You are on page 1of 13

CHARLES HORTON COOLEY (1864-1929)

Este documento es material auxiliar (apuntes) para Filosofa y Teora Social Fernando Vidal Fernndez, 2005 Departamento de Sociologa y Trabajo Social Universidad Pontificia Comillas de Madrid

1. Biografa Charles Horton Cooley naci en 1864, en un lugar prximo al Ann Arbor campus de la Universidad de Michigan, en la que pas la mayor parte de su vida. La Familia Cooley tena sus races en Nueva Inglaterra, descendientes directos de Benjamin Cooley, quien se asent cerca de Springfield, Massachusetts antes de 1640. El padre de Cooley, Thomas McIntyre Cooley, lleg a Michigan desde el New York occidental. Procedente de una amplia familia de granjeros que viva en esforzadas condiciones, Thomas Cooley sinti que su nica oportunidad para adquirir una educacin y ascender en la escala social ara irse al oeste. Se estableci en Michigan y primeramente se embarc en una carrera de editor, administrador y abogado. Su intensamente ambiciosa, impetuosa y enrgica personalidad le llev a ascender desde sus oscuros orgenes hasta una posicin prestigiosa y honorable entre la elite social y jurista de Michigan. Thomas Cooley logr un notable reconocimiento por el alto calibre de su pensamiento jurista y en 1869 fue nombrado miembro de la nueva Escuela de Derecho de la Universidad de Michigan. En el ao en que Charles Horton Cooley naci, su padre fue elegido como miembro de la Corte Suprema del estado de Michigan. Permaneci como juez de la Corte Suprema y profesor de derecho durante muchos aos y fue conocido en el mbito nacional por su participacin en numerosos tratados legales y como primer director de la Comisin Interestatal de Comercio. Charles fue el cuarto de los seis hijos de Thomas Cooley y naci en un momento en el que la familia haba adquirido un considerable nivel de vida y viva confortablemente en

Ann Arbor. Hasta cierto punto atemorizado y alienado por un padre tan directivo y orientado al logro, el joven Cooley desarroll a edad temprana un carcter introvertido, pasivo y retrado que marc su estilo de vida hacia el exterior. A los quince aos sufri distintas enfermedades de origen aparentemente psicosomtico. Inhibido y parcialmente invlido, sufriendo un serio impedimento en el habla, tuvo pocos compaeros de juego y tendi a la ensoacin y la lectura solitaria. Altamente sensible, compens su inseguridad imaginndose en una fantasa donde desempeaba el papel de gran lder y orador. Los logros que su padre realizaba en la vida real, el hijo los repeta en su imaginacin consigo mismo como protagonista. Su aficin por los largos paseos a caballo y por la talla y la carpintera pueden quizs explicarse en trminos de compensacin por su flaqueza fsica y su vulnerabilidad para la vida social. La carrera acadmica de Cooley se retras siete aos debido a sucesivas interrupciones por enfermedad, un largo viaje por Europa y breves periodos de trabajo como delineante y estadstico. Se gradu en ingeniera, una carrera que no le entusiasmaba especialmente, y curs varias asignaturas de historia, filosofa y econmicas. Durante sus estudios y an despus, Cooley continu siendo un devorador de libros. Fueron aquellas lecturas libres ms que los cursos acadmicos formales los que terminaron ayudndole a decidir su vocacin profesional. Habiendo ledo a Darwin, Spencer, y socilogos organicistas alemanes como Albert Schaeffle, Cooley decidi retornar a la Universidad de Michigan en 1890 para graduarse en Economa Poltica y Sociologa. Escribi una disertacin titulada "The Theory of Transportation," un studio pionero en ecologa humana y obtuvo su doctorado en 1894. Como no exista entonces una titulacin formal en Sociologa en Michigan, fue examinado de tales cuestiones por Franklin Giddings de la Universidad de Columbia. El inusualmente largo periodo de aprendizaje y preparacin del que disfrut Cooley se debe en parte a sus enfermedades pero tambin a la posicin acomodada de sus padres que permitieron que su hijo se tomara el tiempo necesario para decidir su futuro. De todos modos, Cooley sufra por el hecho de estar bajo la sombra de su clebre padre. En una ocasin escribi a su madre: "Me gustara experimentar la sensacin de ir a algn lugar donde nunca se hubiera odo hablar de mi padre y nadie estuviera velando por mi propio bien." Parece que Cooler estuvo por largo tiempo desgarrado por la dependencia emocional de su padre por quien estaba literalmente alienado mientras a la vez tomaba conciencia del hecho de que se hallaba bajo la obligacin de embarcarse en una carrera que hiciera honores a la fama de su apellido. Cooley escribi en sus primeros momentos un artculo de ttulo Social Significance of Street Railways," que expuso en una reunion de la American Economic Association en 1890, adems de la citada disertacin. A la vez trabaj dos aos en Washington, primero para la Comisin Interestatal de Comercio y ms tarde para la Oficina del Censo. Su estilo se corresponda con la tradicin autoritaria y realista, lo cual presumiblemente gozaba de la aprobacin paterna. Su trabajo maduro, caracterizado por una aproximacin compasiva e introspectiva congeniaba ms con su natural pero slo sali a la luz despus de haber comenzado su labor docente en la Universidad de Michigan y de haber logrado una independencia efectiva de la tutela paterna.

A lo largo de su carrera docente en Michigan, que comenz en 1892, Cooley se comprometi con numerosos problemas sociales y acontecimientos cotidianos, pero su preocupacin ms clara fue por el estudio del sujeto como tal, lo cual fue de suma importancia para l. Habiendo logrado afirmar su independencia, Cooley se resolvi a cambiar su debilidad e inhibicin por una determinada intencin creativa que le llev a entregarse intensamente a un estudio en el que implic la propia autoobservacin y la observacin del comportamiento de aquellos ms prximos a l y, ms particularmente, de sus propios hijos. Su matrimonio en 1890 con Elsie Jones, hija de un profesor de Medicina de la Universidad de Michigan, le posibilit conceptrarse plenamente en su trabajo acadmico y en la vida contemplativa que buscaba ante todo. Elsie Jones, mujer con una elevada cultura, difera de Cooley por su carcter extrovertido, enrgico y su capacidad para manejar su vida social de modo que no fuera una carga para su esposo. La pareja tuvo tres hijos, un chico y dos chicas, y vivi plcidamente en una casa rstica prxima al campus. Los hijos le sirvieron a Cooley como un laboratorio domstico para su estudio de la gnesis y crecimiento del yo. En consecuencia, incluso cuando no estaba ensimismado con la autoobservacin sino que observaba a otros, no sala de su crculo domstico. Cooley avanz rpidamente por la carrera acadmica. Le hicieron profesor asistente en 1899, profesor asociado en 1904 y tres aos ms tarde disfrutaba de dedicacin exclusiva a la Universidad. Careci del carisma que los estudiantes suelen buscar en los profesores, no era deslumbrante ni provocador, Las lecciones de este delicado, nervioso y enfermizo profesor se conjugaba con una voz chillona sin resonancia que frecuentemente los estudiantes no eran capaces de escuchar. Pese a todo, hubo un numeroso grupo de estudiantes que se sintieron atrados e inspirados por su intelecto emprico e investigador. Muchos de los estudiantes sentan que era un privilegio sentarse con l en sus seminarios y atender al lento y vacilante tren de pensamiento que provena de las profundidades de su interior. Cooley fue incapaz de la gestin diaria, le irritaba participar en la vida social y poltica de la facultad e incluso era difcil que dirigiera trabajos de los estudiantes o dirigiera proyectos de investigacin de la facultad. No obstante, hubo muchos de sus estudiantes graduados que se ganaron participar en sus seminarios y se implicaron en las investigaciones de su complicado proceso intelectual y de esa forma testifican que dicha influencia les ayud de forma definitiva para toda la vida. El modo de vida de Cooley estaba en consonancia con un modelo de acadmico que ha dejado de existir. El patrn acadmico que estaba regido por un cdigo semiaristocrtico y un protocolo caballeresco. Sin preocupaciones econmicas y viviendo en el seno de una poca en la que la filosofa todava no tena que ganarse su terreno, Cooley pudo dedicarse a una vida contemplativa reposada y al estudio por placer. Sus libros fueron realizados lenta y casi vegetativamente a partir de las notas que fue tomando a lo largo de una parsimoniosa incubacin. Human Nature and the Social Order fue publicado en 1902 y su pareja, Social Organization, le sigui siete aos ms tarde. Su tercer trabajo mayor, Social Process, apareci tras un intervalo de nueve aos, en 1918. Estos tres libros, junto con una obra autobiogrfica hecha con extractos de sus diarios y llamada Life and the Student (1927), constituyen el total de su produccin intelectual. Sus primeros artculos sobre ecologa social y algunas contribuciones secundarias escritas a lo largo de los aos, fueron

recogidas en un quinto volumen pstumo titulado Sociological Theory and Social Research (1930). La vida de Cooley estuvo extremadamente carente de acontecimientos. Rechazaba la controversia y la discusin. Cualquier tipo de conflicto le alteraba y le quitaba el sueo. Particip en la fundacin de la Sociedad Americana de Sociologa en 1905 y fue a l a mayora de las reuniones iniciales, pero el ajetreo y bullicio de las sesiones le superaban. Tras haber sido presidente de la Sociedad en 1918, comenz a disfrutar las reuniones un poco ms quizs porque no tena que estar pendiente de muchas cuestiones que le obligaban a superar su inseguridad en el trato con los colegas. El hecho es que sus libros se vendieron bien y adquiri una envidiable reputacin entre sus compaeros y la generacin de jvenes socilogos, lo que contribuy a darle confianza para la confidencia. Sus notas biogrficas apuntan que los aos desde 1918 hasta cerca del final de su vida fueron aqullos en los que quizs fue ms feliz. A lo largo de sus muchos aos en la Universidad de Michigan, Cooley tuvo poco contacto con sus colegas. Mantuvo un buen contacto con la persona ms prxima en el Departamento, Arthur E. Word, en quien tuvo un buen compaero en base a encuentros informales y simples. Los Cooler raramente se entretenan y pocas veces iban a fiestas. Cooley frecuentemente se daba largos paseos con un pequeo grupo de compaeros muy elegidos e incluso se fue varios aos a Canad de acampada turstica con ellos. Disfrutaban durmiendo a la intemperie y cocinando cenas de campamento para sus mujeres. La mayor parte del verano, Cooley y su esposa iban a Cristal Lake, en el norte de Michigan, en donde l construy una cabaa para la familia y solan nadar, remar o pasear junto con los nios. Fue un botnico amateur cualificado y un buen observador de pjaros. Durante esos veranos, especialmente el ltimo periodo de su vida, Cooley pareci haber logrado la serenidad y satisfaccin que le haba eludido mientras fue joven. Estoy feliz de vivir aqu escribi en su diario- feliz con el aire, feliz con mi familia, feliz de que puedo probablemente venir aqu cada verano. Feliz con mis libros, mis pensamientos, mis esperanzas. Cooley recibi muchas invitaciones a unirse a varios prestigiosos departamentos de sociologa. Giddings le invit a Columbia, por ejemplo. Pero l nunca lleg a considerar seriamente dichas ofertas. Se senta atado a Ann Arbor y a la Universidad donde su padre y el padre de su esposa haban enseado y donde haba pasado la mayor parte de su carrera como estudiante. Tampoco deseaba la excitacin y la competitividad de una gran universidad como Columbia. En la ltima dcada de su vida, Cooley lleg a ser alguien en la Universidad de Michigan. Aunque nunca particip de los protocolos del papel acadmico, hizo una pobre contribucin a los comits y posiblemente fue el peor director de departamento, se las ingeni para producir un cuerpo terico que recibi un trato preferente por parte de su universidad. Cooley sintetiza su carrera mejor que cualquier comentarista cuando l escribe: "Los que conduce al logro intelectual en nuestras universidades es ser conocido como incapacitado para cualquier cosa. Uno puede agradecer tener unas referencias de indeciso y dbil voz, una disposicin perturbada e introvertida, una apariencia general de ineficacia acadmica. Esto retarda su promocin pero a cambio tiene la oportunidad de hacer algo de largo recorrido. Cooley us su estigma de enfermizo e introvertido para

protegerse y poder dedicarse a la contemplacin especulativa y la observacin introspectiva. A cambio, la Universidad acab dndole carta de identidad por su peculiar idiosincrasia. A finales de 1928, la salud de Cooley comenz a flaquear y el siguiente marzo sus problemas fueron diagnosticados como cncer. Falleci el 7 de mayo de 1929, con 65 aos. 2. El yo reflejo o especular (The looking glass self) Cooley dej escrito que El yo y la sociedad son gemelos. Este nfasis en el vnculo orgnico y la conexin indisoluble entre yo y sociedad es el tema de la mayora de los escritos de Cooley y permanecen como la contribucin crucial que l hizo a la psicologa y sociologa modernas. Su obra tiene varios referentes y recursos intelectuales, fruto de sus lecturas: a. La unidad orgnica y el movimiento de la vida expresados por Goethe, Darwin y Spencer. b. La filosofa de Ralph W. Emerson, el trascendentalismo de corte idealista y antropocntrico. c. Las ideas del pragmatista William James sobre la conciencia, corriente de la vida subjetiva que entraa un conocimiento del yo de la persona, tanto de sus componentes, yo material, yo social y yo espiritual, como de sus sentimientos y sus emociones y de las consiguientes acciones. En sus primeros aos de docencia coincidi en la Universidad con J. Dewey y Mead, exponentes del pragmatismo y luego profesores de la Universidad de Chicago. Construyendo encima del trabajo de William James, Cooley opuso la tradicin cartesiana que sita una afilada separacin entre el pensamiento, sujeto pensante y mundo externo. Cooley piensa que los objetos del mundo social son partes constitutivas de la mente del sujeto y el yo. Cooley quiso remover la barrera conceptual del pensamiento cartesiano y, en su lugar, elevar entre lo individual y su sociedad, su interpenetracin. Un individuo aislado -escribi- es una abstraccin desconocida para la experiencia y asimismo a sociedad cuando es concebida como algo aparte de los l individuos. La sociedad y los individuos no denotan fenmenos discernibles sino son simplemente aspectos colectivos y distributivos de la misma cosa. Cuando hablamos de sociedad o usamos otro trmino colectivo, nosotros mezclamos nuestras mentes en una visin general de la gente concernida, mientras que cuando hablamos de individuos olvidamos el aspecto general y pensamos en ellos como si estuvieran separados. Cooley argument que el yo de una persona crece desde el intercambio con otros. El origen social de su vida procede de la va de interaccin con otras personas. El yo, para Cooley, no es primero individual y luego social sino que emerge dialcticamente a travs de la comunicacin. La autoconcienc ia de cada cual es una reflexin de las ideas que sobre uno mismo atribuye a otras mentes; de ese modo no puede haber yoes aisladamente. "No hay sentido de Yo sin su sentido correlativo de t, o l o ellos.

En su intento de ilustrar el carcter reflejo del yo, Cooley lo compare con un espejo: uno a uno un espejo refleja al otro que pasa por dicho punto. Igual que nosotros vemos nuestra cara, figura y vestuario en el espejo, y estamos interesados en ellos precisamente porque son nuestros, y estamos satisfechos o al contrario, segn responda o no a lo que nosotros esperaramos de ellos, as imaginariamente percibimos en la mente ajena algunos pensamientos sobre nuestra apariencia, modos, nimos, carcter, amigos y tambin se ven afectados por ello. La nocin del yo especular o reflejo se compone de tres principales elementos: "La imaginacin de nuestra apariencia para el otro, la imaginacin de su juicio de tal apariencia y algn tipo de sentimiento propio tales como orgullo o mortificacin. El yo emerge en un proceso social de intercambio comunicativo tal como se refleja en la conciencia personal. Como Mead dijo cuando discuti la contribucin de Cooley, al poner ambas fases de este proceso social en la misma conciencia, por considerar el yo como las ideas alimentadas por otros sobre el yo y el otro como las ideas de uno mismo sobre su yo, la accin del otro sobre el yo y del yo sobre los otros llega a ser simplemente la interaccin de ideas unas sobre otras dentro de la mente. Esta nocin tan abstracta puede ser ilustrada con un iluminador ejemplo que Cooley se daba a s mismo cuando imaginaba un encuentro entre Alicia, que tena un sombrero nuevo, y ngela, quien junto haba comprado un nuevo vestido. Argumentaba que entonces tenemos: 1. La Alicia real, conocida slo por su creador. 2. Su idea de s misma. Por ejemplo, Yo (Alicia) me encuentro bien con este sombrero. 3. Su idea de la idea que ngela tiene de ella. Por ejemplo, ngela piensa que el sombrero me sienta bien. 4. Su idea de lo que ngela piensa que ella piensa de s misma. Por ejemplo, ngela piensa que me siento orgullosa de mi apariencia con este sombrero. 5. La idea de ngela sobre lo que Alicia piensa de s misma. Por ejemplo, Alicia piensa que est extraa con ese sombrero. Y as otros puntos anlogos sobre el vestido de ngela. La sociedad aade Cooley- es un entretejer e interoperar de los yoes mentales. Imagino su pensamiento y especialmente lo que tu mente piensa de mi pensamiento, y lo que tu mente piensa sobre lo que mi mente piensa de su pensamiento. Yo amueblo mi mente antes que la tuya y espero que t amuebles la tuya antes que la ma. Cualquiera que no pueda o quiera asumir ese desafo no est propiamente en el juego. Las multiples perspectivas logran congruencia a travs de un continuo cambio multilateral de impresiones y evaluaciones entre nuestras mentes y las de otros. La sociedad est internalizada en la psique individual; llega a formar parte del yo individual a travs de la interaccin de muchos: los individuos, cuyos vnculos y preocupaciones estn dentro de una totalidad orgnica. 3. La visin orgnica de la sociedad La sociologa de Cooley es decididamente holstica. Cuando habla de la sociedad como un organismo, no quiere hacer una analoga con la biologa a la manera de Spencer sino

que quiere expresar las interrelaciones sistmicas entre todos los procesos sociales. Si (.) decimos que la sociedad es un organismo, queremos significar (.) que es un complejo de formas procesuales cada una de las cuales est viviendo y creciendo en interaccin con las otras, todo lo cual resulta tan unificado que lo que tiene lugar en una parte afecta a todo el resto. Es un vasto tejido de actividad recproca. Esta vision orgnica de la sociedad lleva a Cooley a su principal objecin frente al individualismo utilitario que est en la base de la economa clsica y su afn sociologa spenceriana. Tan fuerte es la tradicin individualista en Amrica e Inglaterra que a duras penas se permiten a s mismos aspirar directamente hacia una sociedad ideal aunque sin embargo se puede aproximar por una frmula distributiva tal como el mayor bien para el mayor nmero de gente. Tales frmulas insatisfacen a la naturaleza humana, sostiene Cooley. La sociedad ideal debe ser un todo orgnico, capaz de ser concebido directamente y que simplemente sea necesario el concurso de nuestras imaginaciones para concebirla. Nuestra vida reitera Cooley una y otra vez- es toda un total humano y si podemos tener un mnimo conocimiento real de ello, debemos poder verlo tal cual. Si prescindimos de eso, esa realidad muere en el proceso.

4. El grupo primario

Este nfasis en lo holstico de la vida social llev a Cooley a focalizar su anlisis sobre aquellas agrupaciones humanas que conceba como primarias para vincular a las personas con su sociedad y para integrar personas en la fbrica social. Cooley escribi: Por grupos primarios entiendo aquellos caracterizados por la asociacin y cooperacin ntima cara a cara. Son primarios en varios sentidos pero principalmente en que son fundamentales para formar la naturaleza humana y los ideales de los individuos. El resultado de la asociacin ntima, psicolgicamente, es una cierta fusin de las individualidades en un todo comn de modo que el yo ms propio, finalmente para muchos asuntos, lo constituye la vida comn y el propsito grupal. Quizs el modo ms simple de describir este holismo es decir que es un nosotros. Cooley no arguye, como a veces se dice, que la unidad del grupo primario se base slo en la armona y el amor. l indica que generalmente es una unidad competitiva, permitiendo la asertividad y las controversias pasionales. Pero l sostiene que esas pasiones estn socializadas por compasin y se ponen o tienden a ponerse bajo la disciplina del espritu comn. Lo individual ser ambicioso pero el principal objeto de su ambicin ser algn sitio deseado en el pensamiento de los otros. Los grupos ms importantes en los cuales las asociaciones ntimas caractersticas de los grupos primarios han tenido la oportunidad e desarrollarse plenamente son la familia, el grupo de juego de los nios y la vecindad. Cooley crea que estos eran prcticamente con carcter universal campos necesarios para la emergencia de la cooperacin humana y el compaerismo. En esos grupos, las personas salen fuera de su propensin individualista para maximizar sus propias ventajas y se hallan en vinculacin permanente con sus compaeros por lazos de compasin y afecto. En otras formas de asociacin (las cuales las referimos hoy a los grupos secundarios aunque Cooley nunca emple dicho trmino), las personas pueden estar referidas a cualquiera porque cada uno va tras un beneficio propio procedente del intercambio o la interaccin. En tales

grupos el otro puede ser evaluado estrictamente como una fue nte de beneficios para cada cual, por contraste con los lazos en el grupo primario que se basan en la valoracin intrnseca del otro como persona y la estima de los otros no es resultado de una anticipacin sobre los beneficios especficos que l o ella pueden ser capaces de llegar a conferirme. El grupo primario est construido sobre una solidaridad difusa de sus miembros ms que sobre un intercambio de servicios o beneficios especficos. Es, ms o menos, un vivero de calidez y compasin humana, lo que contrasta con la frialdad formal, la impersonalidad y la distancia emocional propia de otros tipos de relacin. Unos cuantos ejemplos ayudarn a clarificar esta distincin. Un miembro de una familia, la madre, puede comprometerse satisfactoriamente en una labor personalmente sin recompensa dentro del contexto familiar porque ella pondera su trabajo en trminos del total, del Nosotros, de la familia. Lo que ella considerara una explotacin escandalosa en un empleo externo, lo encuentra aceptable en el seno familiar ya que ella lo ve como un servicio para la colectividad. Maridos y esposas, padres e hijos, conocidos y amigos sacrificarn con gusto su propio inters si interfiere con sus deberes para con el grupo del que forman parte. Vern a cada uno de los otros en base a sus caractersticas intrnsecas ms que en trminos instrumentales. Si un estudiante fuera preguntado sobre la razn por la que cierta persona es su amiga y l respondiera porque me ayuda a aprobar los exmenes de matemticas, esa respuesta sera juzgada muy inapropiada: el estudiante confunde el carcter primario de un grupo de amigos con los propsitos instrumentales de rigen otros tipos de asociaciones. El grupo primario, en otras palabras, es el dominio donde el hombre hobbesiano no sostiene, donde la devocin por el todo y por el otro como una persona completa tiene preferencia sobre la maximizacin de los intereses propios. Las nociones del yo reflejo y del grupo primario estn estrechamente entrelazadas en el pensamiento de Cooley. La sensibilidad hacia el pensamiento de los otros, la reciprocidad hacia sus actitudes, valores y juicios, que son el signo de la madurez segn Cooley, pueden ser cultivados y criados slo en la interaccin prxima e ntima del grupo primario. Por lo tanto, este grupo es la clula en la que de forma caracterstica tiene lugar el crecimiento humano. En el grupo primario la inmadura y autocentrada persona es lentamente conducida hacia las necesidades y los deseos de los otros y llega a ajustarse al toma y daca de la vida social madura. El grupo primario cra la habilidad de ponerse uno mismo en el lugar del otro, sacando lo individual del egosmo solitario al construir dentro de l esa sensibilidad hacia las claves de los otros sin la cual la vida social sera imposible. En stos [grupos primarios] la naturaleza humana toma existencia. El hombre no la tiene por naturaleza, no puede adquirirla sino a travs de la amistad o si no decae hacia la soledad. La filosofa social de Cooley se creci en la idea de que el progreso humano se encuentra en una expansin continua de la compasin humana de modo que los ideales del grupo primario pueden expandirse desde la famiila a la comunidad local, a la nacin y finalmente a la comunidad mundial. Fue caracterizada en palabras de Philip Rieff como una doctrina propia de la pequea aldea sobre la naturaleza humana ("smalltown doctrine of human nature.").

Mead escribi que pensamiento social de Cooleyera en cierto sentido un correlato de la comunidad americana a la cual l perteneca y presupona un proceso saludable normalizado. Su benigno optimismo, su en cierto modo idealismo que vulgamente se define como romntico y que podramos adjetivar pastoril o cndido, puede aparecer anticuado para los observadores modernos que ven el mundo a travs de las grandes lentes de las duras experiencias de la historia de las cuales estaba lejos Ann Arbor. Pero incluso en las secciones de su trabajo en las cuales parece estar imbuido de una excesiva indulgencia por una laxa benevolencia, pueden encontrarse nudos de slida lucidez sociolgica. Consideremos, por ejemplo, la discusin de Cooley sobre los dos males del formalismo y la desorganizacin. El primero, que detestaba, es un mecanismo dominante y el segundo mecanismo creciente en la sociedad, ambos con efectos negativos. El efecto del formalismo sobre el carcter es privarle de una vida de altas miras y dejarle ser vctima de la apata y la autocomplacencia... Por otro lado, la desorganizacin aparece en lo individual como un pensamiento sin lealtad hacia lo total y carente de los grandes principios que permiten dichas lealtades. Ms all de las tendencias optimistas de Cooley, fue consciente de la emergencia de esos procesos de anomia que Durkheim habr trabajado intensamente. En un sentido muy prximo a Durkheim, al tratar sobre la cura de tales males, Cooley afirm que La idealizacin del estado, la impresin de vida unitaria bajo los sentimientos de un pueblo por su tradicin, la poesa, la msica, la arquitectura, las celebraciones nacionales y los memoriales, y mediante un aprendizaje religioso y filosfico de que el individuo es miembro de un gran todo al cual debe devocin, es acorde a la naturaleza humana, aunque pueda ser degradado al usarlo con intenciones reaccionarias. Adems de los parelelismos entre Durkheim y Cooley, ste mantiene una diferencia estructural que quizs seal con mucha precisin Parsons cuando escribi: Durkheim fue el terico de la sociedad como un objeto en el mundo externo; Cooley fue un terico de la sociedad como parte del yo individual. Ms tarde algunos crticos entre los que destaca Mead, rechazaron de Cooley el excesivo mentalismo de su visin de la construccin del yo pese a lo cual ninguno negara el reconocimiento a la contribucin de Cooley por retractar la separacin cartesiana entre mente y mundo externo. Cooley mostr con una minuciosidad convincente cmo el hombre y la sociedad, el yo y el otro, estn vinculados en una unidad indisoluble e modo que la cualidad de la propia vida social, de las propias relaciones con sus amigos, son elementos constitutivos de su personalidad. 5. Mtodo sociolgico Adems de todas las anteriores cuestiones sustantivas, Cooley, como Thomas o Mead, hizo una contribucin crucial al mtodo sociolgico. Independientemente de Max Weber, pero a grandes rasgos al mismo tiempo que l, argument que el estudio de las acciones humanas deberan ser comprendidas a travs de los significados que los actores humanos atribuyen a la situacin en la cual ellos mismos se enc uentran; as pus, el estudio debera ir ms all de la pura descripcin de comportamientos. La sociologa de una granja de pollos podra nicamente basarse en las descripciones del comportamientos de los pollos ya que nosotros no podemos aprehender el

significado que los pollos atribuyen a sus acciones. Pero la sociologa de los seres humanos puede perseguir una estrategia diferente ya que puede comprobar los protocolos de comportamiento en el seno de los significados de la accin individual. Cooley pensaba que las ciencias sociales se privan de su ms preciosa herramienta si se niegan a examinar la estructura motivacional de la accin humana. Incluso aunque se pudiera achacar a Cooley una aproximacin excesivamente especulativa al problema de las motivaciones, sus ideas sealan en una direccin muy innovadora. Cooley distingua entre el conocimiento especial o material y el conocimeinto personal o social. ste ltimo se desarrolla a partir del contacto con los pensamientos de las otras personas a travs de la comunicacin, lo cual apunta a un proceso de pensamiento y sentimiento similar al de otros y nos posibilita comprenderlos al compartir sus estados mentales. Esto tambin podra ser descrito como empata o de forma ms activa, como dramatizacin, ya que consiste en una visualizacin del comportamiento acompaado por la imaginacin de sus procesos mentales correspondientesLa diferencia entre nuestro conocimiento de un caballo o un perro y nuestro conocimiento del hombre est enraizado en nuestra posibilidad de una comprensin emptica de los motivos y fuentes de la accin de la persona. Lo que se sabe acerca de una persona consiste, en parte, en fragmentos de la visin de cmo l hizo algo en situaciones particulares, cmo habra mirado, hablado, se habra movido; es a travs de esos fragmentos como uno juzga si aquella persona es valiente o cobarde, precipitado o prudente, honesto o falso, amable o cruel.. Consiste en sentimientos internos que uno siente en cierto grado cuando se piensa en esa persona en aquellas situaciones. Un pensamiento puramente conductual de las personas no distingue lo distintivamente humano. El propio uso que Cooley hizo del mtodo emptico de conocimiento fue, como Mead y otros han apuntado, excesivamente mentalista y con un nfasis extremadamente introspectivo adems de no diferenciar qu significados pueden ser imputados al individuo actuante en el justo momento de su accin y qu imputaciones se atribuyen a la persona que piensa sobre ese sujeto en dicha accin. No obstante, Cooley ocupa un justo lugar entre los pioneros del mtodo sociolgico. Como Max Weber y sus compaeros alemanes, Cooley enfatiz que el estudio del mundo humano debera centrarse en e intento de conocer los significados subjetivos que los actores humanos atribuyen a sus acciones y que dichos significados deben ser estudiados en parte a travs de la comprensin ms que en base a informes sobre los comportamientos. 6. Procesos sociales Cooley tena relativamente poco que decir sobre las estructuras socials. En su perspectiva orgnica concibi la vida social como una telaraa sin costuras y no era sensible a las variables estructurales. Sin embargo, en relacin a los procesos sociales mostr ser un refinado observador y analista. La visin que Cooley tiene sobre la sociedad consiste en una red de comunicaciones entre actores componentes y subgrupos. De ese modo, el proceso de comunicacin, ms particularmente su corporizacin en opinin pblica, cimenta los lazos sociales y asegura el consenso. Cooley dijo que la opinin pblica es un proceso orgnico y no

10

meramente un estado de acuerdo sobre alguna cuestin del momento. No es un mero agregado de juicios individuales separados sino una organizacin, un producto cooperativo de comunicacin e influencia recproca. Puede ser tan diferente eso de la suma de lo que los individuos puedan haber pensado por separado de lo que un barco construido por cien hombres lo sea de un centenar de botes construidos por un solo hombre. En otras palabras, la opinin pblica no emerge desde un acuerdo puntual sino de la accin recproca de las opiniones individuales unas sobre otras, procede del choque de ideas en un proceso de comunicacin. No es necesario en absoluto que haya acuerdo sino que lo esencial es una cierta madurez y estabilidad de pensamiento resultante de la atencin y discusin.. La opinin pblica madura, al revs que la impresin popular, emerge desde el debate. No expresa la media del pensamiento compartido, no es una tipo de media entre las opiniones ms fundadas y menos fundadas que conviven en un grupo sino que es creada mediante el intercambio entre tendencias opuestas de pensamiento. Las diferencias comunicadas constituyen la vida de la opinin. Dado un marco compartido de referencia, la opinin pblica es el producto de los desacuerdos comunicados y reelaborados a travs de la confrontacin intelectual y el debate. Lo que sirve para la opinin pblica, sirve para otros tipos de interaccin. En coherencia con su nfasis en los procesos sociales, Cooley conceba el conflicto como necesario e inrradicable. Para l conflicto y cooperacin no son discernibles en fases distintas sino que estn implicadas a la vez en las situaciones de modo que toda cooperacin conlleva necesariamente algn grado de conflicto interno o externo. Los conflictos segn Cooley son episodios normales e incluso saludables ya que proveen la base para lograr el consenso sobre asuntos bsicos. Fue un apasionado defensor de las virtudes de la democracia precisamente porque la vio como un modo de gobierno que llega a la unidad moral no a travs de la supresin de las diferencias sino mediante su interaccin en el foro de la opinin pblica.

7. Anlisis institucional Cooley sostuvo junto con Veblen que los sistemas de valoracin econmica, mas particularmente las valoraciones dinerarias, estn radicalmente institucionalizadas de modo que su fuente inmediata es un mecanismo social independientemente de las relaciones indirectas que pueda tener con la naturaleza humana. El mercado es para Cooley una institucin de igual modo que la iglesia o la escuela. Defendi que es trivial discutir los valores econmicos sin reverenciarse a su matriz institucional y sus antecedentes. Ms particularmente, urgi a que en el estudio de los valores dinerarios el punto de vista ms fructfero sera entender los modos por los que las clases dominantes dan forma a instituciones tales como los mercados. De acuerdo con Veblen y en desacuerdo con la aproximacin clsica en la economa, Cooley instaba a sus estudiantes a ver que e sistema industrial no era un mecanismo autoajustable sino un complejo de instituciones conformadas por el hbito, la costumbre y la ley y administrado por una clase que ejerce un poderoso control sobre su funcionamiento. Los primeros historiadores de las instituciones econmicas tendieron a unir a Cooley al nombre de Veblen como uno de los principales contribuidores a esa rama de la teora econmica aunque sus trabajos no fueron tan lejos como los de Veblen y su presencia a

11

largo plazo es, aunque pione ra, marginal. No as en el pensamiento sociolgico cuya presencia no puede faltar al menos como el hombre que elabor esas nociones fundamentales que son el yo reflejo y el grupo primario. Bibliografa

1. Abstract of "The Social Significance of Street Railways," Publications of the American Economic Association 6 (1891): 71-73. 2. "Competition and Organization," Publications of the Michigan Political Science Association 1, (1894): 33-45. 3. "The Theory of Transportation," Publications of the American Economic Association 9, (1894) 4. "'Nature versus Nuture' in the Making of Social Careers," Proceedings of the Conference of Charities and Corrections (1896). 5. "The Process of Social Change," Political Science Quarterly 12, (1897): 63-81. 6. "Genius, Fame and the Comparison of Races," Annals of the American Academy of Political and Social Science 9, (1897): 1-42. 7. "Personal Competition: Its Place in the Social Order and the Effect upon Individuals; with Some Considerations on Success," Economic Studies 4, (1899): 8. "The Decrease of Rural Population in the Southern Peninsula of Michigan," Publications of the Michigan Political Science Association 4, (1902): 28-37. 9. Human Nature and the Social Order. New York: Charles Scribner's Sons (1902) 10. Discussion of Franklin H. Giddings, "A Theory of Social Causation," Publications of the American Economic Association, Third Series, 5 (1904): 182-187. 11. "Social Consciousness," American Journal of Sociology 12, (1907): 675-687. 12. "A Study of the Early Use of Self-Words by a Child," Psychological Review 15, (1908): 339-357. 13. Social Organization: A study of the larger mind. New York: Charles Scribner's Sons(1909). 14. "Discussion of Simon Patten, "The Background of Economic Theories," Publications of the American Sociological Society 7, (1912): 132. 15. "Valuation as a Social Process", Psychological Bulletin 9, (1912). 16. "The Institutional Character of Pecuniary Valuation," American Journal of Sociology 18, (1913): 543-555. 17. "The Sphere of Pecuniary Valuation," American Journal of Sociology 19, (1913): 188-203. 18. "The Progress of Pecuniary Valuation," Quarterly Journal of Economics 30, (1913): 1-21. 19. "Builder of Democracy," Survey 36, (1916): 116. 20. "Social Control in International Relations," Publications of the American Sociological Society 12, (1917): 207-216. 21. "A Primary Culture for Democracy," Publications of the American Sociological Society 13, (1918): 1-10. 22. "Political Economy and Social Process," Journal of Political Economy 25, (1918): 366-374. 23. Social Process. New York: Charles Scribner's Sons (1918).

12

24. "Reflections Upon the Sociology of Herbert Spencer," American Journal of Sociology 26, (1920): 129-145. 25. "Now and Then," Journal of Applied Sociology 8, (1924): 259-262. 26. "The Roots of Social Knowledge," American Journal of Sociology 32 (1926): 59-79. 27. "Heredity or Environment," Journal of Applied Sociology 10, (1926): 303-307. 28. "Sumner and Methodology," Sociology and Social Research 12, (1928): 303306. 29. "Case Study of Small Institutions as a Method of Research," Publications of the American Sociological Society 22, (1928): 123-132. 30. "The Life-Study Method as Applied to Rural Social Research," Publications of the American Sociological Society 23, (1929): 248-254. 31. "Moderate Behaviorism," The New Republic 49, (1929) 248-254. 32. "The Development of Sociology at Michigan" Pp 3-14 in Sociological Theory and Research, being selected papers of Charles Horton Cooley, edited by Robert Cooley Angell. New York: . (1930).

13