You are on page 1of 6

CONTAMINACIN DEL AGUA

1. INTRODUCCIN Este trabajo ha sido realizado con la finalidad de conocer los principales problemas que puede presentar el agua; ac hablaremos sobre la contaminacin del agua, la importancia de este problema, las causas de la contaminacin del agua, los tipos de contaminantes y las consecuencias que trae el agua contaminada. El agua es indispensable para la vida:

El 70% de nuestro cuerpo est formado por agua. El agua es un elemento vital para la vida, la salud y nos sirve para la limpieza de nuestro cuerpo. Tambin la necesitamos para cocinar nuestros alimentos, calmar la sed y el aseo.

La contaminacin del agua es la incorporacin al agua de materias extraas. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. Contaminacin del agua es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. Microsoft Encarta 2008. 1993-2007 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. La Calidad de las agua es objetivo de constante preocupacin desde dos puntos de vista a) salud pblica y calidad de agua y b) salud de los ecosistemas acuticos. Ambos aspectos se pueden mejorar controlando el impacto de las actividades humanas, pero su problemtica y medidas de control son diferentes. Qumica Medioambiental 2 edicin PEARSON Prentice Hall. Thomas G.Spiro 1.1. USOS Y CALIDAD DEL AGUA

El agua es el constituyente ms importante del organismo humano y del mundo en el que vivimos. Desde el punto de vista de la salud humana, el agua ayuda a eliminar las sustancias resultantes de los procesos bioqumicos que se desarrollan en el organismo humano.

Sin embargo, por esta misma propiedad, puede transportar una serie de txicos al organismo que pueden afectar a diferentes rganos, de manera reversible o irreversible. El trmino calidad del agua es relativo y solo tiene importancia universal si est relacionado con el uso del recurso. Para decidir si un agua califica para un propsito particular, su calidad debe especificarse en funcin del uso que se le va a dar. La calidad del agua es tan importante como su cantidad. Aunque una vez utilizada la mayora del agua retorna a sus causes originales, pero inevitablemente, su calidad se degrada. Lo cual podemos observar a continuacin. Tabla 14.1 Efecto de los usos del agua sobre su calidad Usos del agua Efecto sobre la calidad del agua Domestico / industrial Disminucin del oxigeno disuelto Disminucin del oxigeno disuelto; Industria/ minera contaminacin del agua con metales y compuestos orgnicos; drenaje cidos de minas. Termoelctrico Incremento de la temperatura del agua Salinizacin del agua superficial y agua Irrigacin / residuos animales subterrnea, disminucin del oxigeno disuelto Tomado De Qumica Medioambiental 2 Edicin PEARSON Prentice Hall. Thomas G.Spiro

1.2. CMO SE CONTAMINA EL AGUA? El agua se puede contaminar antes de que llegue a la poblacin para su consumo y es aqu donde intervienen diferentes factores Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Tomado agua-2

de

http://es.scribd.com/doc/864805/Contaminacion-del-

1.3. TIPOS DE CONTAMINACIN DEL AGUA La contaminacin del agua puede estar producida por: Compuestos minerales: pueden ser sustancias txicas como los metales pesados (plomo, mercurio, etc), nitratos, nitritos. Otros elementos afectan a las propiedades organolpticas (olor, color y sabor) del agua que son el cobre, el hierro, etc. Otros producen el desarrollo de las algas y la eutrofizacin (disminucin de la cantidad de O2 disuelto en el agua) como el fsforo. Compuestos orgnicos (fenoles, hidrocarburos, detergentes, etc) Producen tambin eutrofizacin del agua debido a una disminucin de la concentracin de oxigeno, ya que permite el desarrollo de los seres vivos y stos consumen O2.

La contaminacin microbiolgica se produce principalmente por la presencia de fenoles, bacterias, virus, protozoos, algas unicelulares La contaminacin trmica provoca una disminucin de la solubilidad del oxigeno en el agua

1.4.

TIPOS DE AGUA CONTAMINACIN

EN

FUNCIN

DEL

ORIGEN

DE

SU

1. Aguas residuales urbanas: aguas fecales, aguas de fregado, agua de cocina. Los principales contaminantes de stas son la materia orgnica y microorganismos. Estas aguas suelen vertirse a ros o al mar tras una pequea depuracin 2. Aguas residuales industriales: contienen casi todos los tipos de contaminantes (minerales, orgnicas, trmicos por las aguas de refrigeracin). Estas aguas se vierten a ros u mares tras una depuracin parcial. 3. Aguas residuales ganaderas: el tipo de contaminantes va a ser materia orgnica y microorganismos. Pueden contaminar pozos y aguas subterrneas cercanas. 4. Aguas residuales agrcolas: los contaminantes que contienen son materia orgnica (fertilizantes, pesticidas). Pueden contaminar aguas subterrneas, ros, mares, embalses, etc. 5. Mareas negras. La causa de stas es el vertido de petrleo debido a prdidas directas de hidrocarburos (solo un 9%), siendo las fuentes de contaminacin marina por petrleo ms importantes las constituidas por las operaciones de limpieza y lastrado de las plantas petrolferas. Los efectos que produce son: Impide la entrada de la luz que provoca la disminucin de la fotosntesis y por tanto una disminucin de la concentracin de oxigeno, y con ello la alexia de los seres vivos. Efectos directos: intoxicacin e impregnacin de plumas que produce la muerte de aves por fro. El petrleo sufre una serie de procesos desde su vertido al mar que facilitan su limpieza natural. Los hidrocarburos ms ligeros (el metano, el propano) se evaporan. Se puede producir un depsito de petrleo en el fondo marino. El petrleo puede sufrir una oxidacin bacteriana. Y del petrleo que queda en superficie una parte es arrastrado a las costas y otra es absorbida por diversos organismos. Para limpiar artificialmente las manchas se pueden rodear con flotadores o con sustancias gelificantes para aislar la zona, se puede eliminar el petrleo superficial mediante la combustin o aadiendo bacterias descomponedoras de petrleo. Tomado De Ingeniera Ambiental J. Glynn Henry Gary W. Heinke

GENERALIDADES SOBRE LA CONTAMINACIN 2.1 La contaminacin La contaminacin puede definirse como la inclusin o incorporacin en el medio ambiente, o en los animales, de microorganismos, productos qumicos, fsicos o radiactivos, o aguas residuales, nocivas al hombre y en general a los seres vivientes. 2.2 Contaminacin del agua Los ecosistemas acuticos son los ms afectaos por la contaminacin. Ellos reciben la mayor cantidad de contaminantes, lo que trae como consecuencia la disminucin de la gran cantidad de oxgeno indispensable para la vida de los animales y de la conservacin del plancton, que son la fuente de alimento de gran nmero de ellos. La explotacin de yacimientos petrolferos en el mar contribuye a ese deterioro, pues los aceites, al extenderse en su superficie impiden la oxigenacin del agua y el paso de la luz solar, lo cual destruye las especies marinas1. Lo que hace que los contaminantes sean peligrosos, el es proceso de magnificacin biolgica. Este proceso consiste en que los organismos pequeos se contaminan al ingerir estos metales, y posteriormente, otros organismos mayores se alimentarn de ellos, de tal manera que la contaminacin en la cadena alimenticia va incrementndose gradualmente y llega hasta el hombre, causando a todos ellos problemas en sus funciones y en el desarrollo de sus actividades y reproduccin, en ltima instancia son la causa de su muerte. En general, se define la contaminacin del agua como "presencia de elementos y sustancias en concentraciones no deseados, que puedan afectar a la salud o bienestar del hombre, o ser una amenaza de la naturaleza"2, lo que permite diferenciar: a) Contaminacin natural, resultado del equilibrio dinmico de la Tierra, actividad geofsica y ciclos naturales del agua. b) Contaminacin artificial (antropognica), resultado de las actividades y presencia del hombre. Adems, dada la limitacin espacio temporal del recurso, no slo son procesos contaminantes o degradantes del recurso agua los que afectan a su calidad, sino tambin a su cantidad o caudal disponible en un determinado lugar y tiempo. En general, y dado que la palabra "contaminacin" suele ir asociada a la artificial, nos olvidamos en este momento de la natural, ms aceptada, porque a travs de

los aos el hombre y la naturaleza se han adaptado a ella, y entenderemos por procesos contaminantes los provocados o derivados por la accin del hombre, y que potencialmente pueden alterar la calidad de las aguas y su distribucin espacio temporal1