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La enseanza de la psicologa

Noticia preliminar: Esta aeja Comunicacin sorprender sin duda al lector por la vigencia que conserva. Pese a su brevedad y a provenir de una pluma de sealado prejuicio al tocar otros asuntos, ofrece rico temario a la reflexin. Fundada en noviembre de 1908, la Sociedad de Psicologa de Buenos Aires fue establecida fundamentalmente por Francisco de Veyga, Director del Servicio de Alienados de la Polica Federal Argentina y catedrtico de Medicina Legal en la Facultad de Ciencias Mdicas, y por Horacio G. Piero, titular del primer curso de Psicologa en la Facultad de Filosofa y Letras. La admisin a la Sociedad no se conceba como una concesin legitimante por s misma, sino como el reconocimiento que efectuara la Sociedad de las contribuciones legitimantes previas aportadas al campo temtico por un aspirante. En la prctica la decisin no fue de consecuencias, porque a diferencia de la etapa previa en que expertos "empricos" como Ameghino haban podido ser reconocidos estatalmente a posteriori de sus logros, todos los miembros de la Sociedad de Psicologa ya haban sido habilitados acadmicamente por el Estado aunque en otras disciplinas. Las reuniones peridicas comenzaron en febrero de 1909 y la primer sesin formal dos meses despus. La Sociedad nucleaba intercambios cientficos y programticos de investigadores en criminologa, biologa, psicologa normal y patolgica, psicopatologa legal, pedagoga y sociologa, en cuatro secciones: Psicologa Normal, Anormal, Pedaggica y Social. La Comunicacin que aqu publicamos expone el rol de los psiclogos en el ejercicio de su tarea y de la formacin discipular, esta planteada como objetivo esencial de la Sociedad. La misma enfrentaba no muy diferentemente de lo que enfrentamos hoy un campo

acadmico constitudo con notorias falencias, que el autor seala y haban generado una "anarqua de opiniones" sobre la enseanza de la psicologa. Superar dicha anarqua era entendido por Francisco de Veyga como cuestin docente, ante todo de nivel superior, en sus vertientes pedaggica y didctica; entenda que la reformulacin era practicable en ese mbito y generara la construccin de la psicologa como disciplina autnoma sobre las bases programticas encaradas. Estas articulaban, como cimiento, el conocimiento transdisciplinar de las ciencias naturales; sobre l, ponan la historia de las cuestiones investigadas en psicologa, contrastadas en aquel marco; vena luego el dominio terico y prctico del mtodo experimental y, finalmente, la devolucin de resultados: a las dems ciencias para contribuir tambin a su progreso y a la filosofa aplicando la investigacin en psicologa a la elucidacin de cuestiones metafsicas. Es precisamente esta expectativa una de las que ms se prestan a la reflexin del lector actual de esta Comunicacin y as brinda a esta un inters que trasciende lo histrico. La Comunicacin revela que de Veyga cosa nada infrecuente en los anticlericales rioplatenses de su poca conoca mal la psicologa medieval tanto de Occidente como de los territorios del Hesicasmo (Ortodoxia) y que en consecuencia juzg adecuado repetir, en passant, la famosa leyenda negra de la "edad oscura", fbula tan incorrecta como til para el proyecto de substitucin poltica en que se embarcaba el cientificismo positivista. Pero en muchos otros puntos de su ponencia de Veyga se muestra de grandsima actualidad y hasta premonitorio. Uno de estos puntos es la mencionada devolucin de resultados, desde la investigacin del psiquismo hacia la antropologa filosfica y hacia las luego denominadas ciencias duras. Es interesante considerarlo desde una perspectiva actual. La investigacin del psiquismo hace tiempo que se ha tornado de relevancia para la fsica, revelando en una naturaleza con psiquismos la existencia de realidades que permiten implementar a estos psiquismos en la evolucin biolgica; de realidades que requieren ampliar las matemticas (teora geomtrica de la medida); de realidades que permiten esperar con fundamento bases el futuro desarrollo de una tecnologa "del vaco". Se trata precisamente de la articulacin fctica donde hoy la electroneurobiologa es la disciplina ms estrechamente incumbente.

Francisco de Veyga La enseanza de la psicologa

En el planteo que enseguida se leer, de Veyga reconoca pues cuatro grandes reas externas a la psicologa donde la labor de los miembros de la flamante Sociedad poda, a su juicio, ser transformativa: clnica psiquitrica, educacin, criminologa y adquisicin crtica de conocimientos sobre el puesto de los seres humanos en el cosmos. El ejercicio de sus actividades en estas reas se entenda como localizado ante todo en el nivel estatal o espacio pblico, sin mencionarse la posibilidad de enmarcar ocasionalmente su desempeo en el vnculo privado. Tampoco se planteaba habilitarse restrictivamente para algn ejercicio profesional especfico sino contribuir, desde la unidad temtica del objeto de la psicologa, al desarrollo de aquella variedad de campos externos de importancia terica y prctica. Dicha unidad temtica recortaba el objeto de la psicologa en los trminos en que los miembros de la Sociedad podan concebirlo y as legitimarlo con el reconocimiento social de la misma; pero no recortaba ni la profesin ni su ejercicio, tanto por concebirlos como insertos en otras disciplinas ya profesionalizadas cuanto por la aguda conciencia de los problemas que los miembros estimaban irresueltos en psicologa.

COMUNICACIONES

I: Del doctor Francisco de Veyga, Sobre la enseanza de la psicologa


La casi totalidad de nosotros hacemos psicologa por razones de orden docente. Por lo menos, una gran parte de nosotros somos profesores de psicologa o de materias estrechamente afines. Esta ciencia constituye, pues, nuestra principal preocupacin y la razn de ser de nuestros esfuerzos en pro de su adelanto, no encontrando aventurado declarar que a esa tendencia primordial ha obedecido casi por entero la constitucin de este centro que hoy inauguramos.

Fija la atencin sobre este objetivo, he credo que, para responder al insigne honor que la Sociedad me ha discernido encargndome de presidir la primera reunin cientfica que lleva a cabo, deba abordar ante ella un tema que es la discusin de su propio programa, afrontando con la debida valenta las responsabilidades que semejante empresa me impone. La enseanza de la psicologa es un problema gravsimo, complicado y, sobre todo, ingrato para la discusin. Pero es un problema trascendental, tan trascendental como cualquiera de los grandes problemas que constituyen su obra investigadora; y de vital inters para las ciencias que esperan de ella la frmula, terica o prctica, que ha de servir de norma para el empleo y utilizacin de sus fuerzas en las diversas esferas de su aplicacin. No es, en efecto, la psicologa la ciencia que ha prometido dictar las reglas definitivas de la lgica, la que se abroga el derecho de organizar la metodologa, la que se declara nico juez competente en materia de epistemologa, la que, en fin, venciendo prejuicios y tradiciones seculares se erige en maestro y dueo absoluto de la pedagoga? Cmo ensea sus propios principios la psicologa, cmo ha organizado su sistema de trabajo y cmo llena su obra de difusin cientfica en el mundo, es cuestin que interesa a todas las ciencias por igual, pero que afecta seriamente y por encima de todo a aquellas disciplinas, como las ya mencionadas, cuya vida est supeditada a la suya. El asunto es, pues, de colosal importancia. Pero es ingrato. Es ingrato, sobre todo, porque para tratarlo es preciso confesar un estado de cosas que ha tiempo debi haber desaparecido y a cuya persistencia debemos exclusivamente esta infecundidad manifiesta con que se ofrece ante el concierto de las ciencias, tanto fsicas como humanas, una materia que brilla sin embargo por su actividad febril, por el entusiasmo y la fe que anima a sus cultores y la prodigiosa extensin que ha dado a sus horizontes. Pero grave, complicado e ingrato como es, no me parece sin embargo insoluble. Y es confiado en esta idea que me he decidido a 4

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tentar la peligrosa aventura en la forma abierta que lo hago, desafiando las consecuencias a que puede llevarme la exposicin de las pruebas. De todos modos, cualquiera que sea el valor que pueda asignarse a mis argumentos, lo que realmente importar para nuestra Sociedad es que este asunto se haya tratado en su sesin inaugural y por el miembro designado para usar por primera vez de la palabra. La solucin que se le d en la prctica a tal iniciativa es cuestin aparte, que no pretendo en manera alguna subordinar a mis vistas personales. Permtaseme, ante todo, afirmar que si existe en psicologa un problema docente, pendiente de solucin, no es sino por efecto de este mismo estado de cosas a que acabo de referirme. Y para probar esta primera asercin, permtaseme tambin exponer tal estado de cosas. Pero, antes quisiera recordar, para asentar mejor mi crtica, cul es la situacin, que por razn de su fin, ocupa en principio la psicologa dentro del concierto general de las ciencias. Situada a igual distancia de los dos grandes grupos cientficos que se disputan la atencin del sabio, las ciencias naturales y las ciencias sociales, la psicologa recibe de ambos grupos, en igual proporcin, la influencia de los progresos y de las especulaciones doctrinarias que se operan en sus campos, proyectando al mismo tiempo sobre ellos, con la misma intensidad y en la misma medida, la accin de sus propias tendencias y de sus propias investigaciones. Quiz la proporcin en que este intercambio se efecta no sea de una exactitud tan perfecta como parecera deducirse de esta forma de expresarme; pero, lo que es indudable, es que la psicologa mantiene un intercambio activo con todas las ciencias, sin excepcin alguna, el que, si no es igual en intensidad para con todas ellas, tomadas en particular, lo es, sin embargo, para con el conjunto representado por su masa. De todos modos, la psicologa constituye el nudo que ata y confunde en un solo todo el fondo comn de las ciencias. As la consider Platn al fundar la doctrina de la unidad del saber y as la considera la ciencia moderna cuando, por boca de Haeckel, nos afirma categricamente que podemos considerar la psicologa, es decir, el estudio cientfico del alma, como el postulado a

la vez que el fundamento de todas las ciencias. La psicologa es, sobre todo, el ncleo central de las ciencias sociales, el punto de concentracin de todo el movimiento de ideas doctrinas, hiptesis, dogmas, como quiera que se les llame que se elabora dentro del agitado campo de la moral, del derecho y de la sociologa. Es el alma de la filosofa, su gua nica, su sola inspiradora. La metafsica dejara de existir sin ella. Y la religin perdera su atractivo principal, lo que constituye su razn de ser, su propia vida, que es el anlisis, dentro de la fe sectaria, de los secretos resortes de la psiquis humana. La psicologa, en una palabra, es para el espritu moderno lo que fue para el antiguo: la primera y la ms elevada de las ciencias. Que es una ciencia, o mejor dicho, que es ciencia, no lo podemos ya ni siquiera poner en duda. Jouffroy solucion hace muchos aos la cuestin, traicionando de paso y valientemente a su propia escuela. Despus de l, Taine, como filsofo, y Huxley, como naturalista, han probado definitivamente que la psicologa no es ni puede ser otra cosa que una ciencia. Ahora bien; tal manera de apreciar la psicologa en su esencia y en su forma es la impresin real que los cultores actuales de la materia, tienen de ella? Es esta la impresin vista de dentro que ofrece la psicologa? En manera alguna. La situacin de la psicologa y su carcter como disciplina de estudio resultan ser muy diferentes cuando uno se interna en sus dominios particulares, mxime si se inicia en las intimidades de su vida de labor. Por lo pronto, sorprende la falta de orden, de mtodo por mejor decir, en el trabajo cientfico. A fuerza de ensayar nuevos mtodos, a fuerza de tanto discutir sobre los mismos, resulta no haber ninguno que pertenezca en propio a la psicologa. La brevedad del tiempo me impide siquiera pasar en revista esta importante cuestin; pero es perfectamente sabido el estado de desprestigio en que se encuentran todos los instrumentos de labor cientfica en psicologa. Todo por obra de la crtica a que han sido sometidos. Este es el hecho. Sorprende igualmente, en medio de una actividad bibliogrfica que ninguna otra ciencia acusa, la falta de obras que abarquen en 6

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conjunto la materia, y la traten, sobre todo, con espritu cientfico, es decir, con imparcialidad, con conviccin y con desinters. Los tratados de psicologa siguen siendo obras dogmticas o tesis de mayor o menor desenvolvimiento, en las cuales el autor no busca, en general, si no la prueba de sus ideas, raramente la de los hechos que expone. Lo que preocupa a los autores es, por encima de todo, salir triunfantes en sus opiniones, destruyendo doctrinas o postulados, antiguos o recientes, para edificar otros nuevos tan personales como los anteriores y a veces ms efmeros que los que se pretende arruinar. El profano que quiera conocer el estado actual de la psicologa en un texto de autor contemporneo, lo nico que generalmente encontrar a travs de su lectura es la comprobacin de la propia obra o la de una escuela, pero nunca la exposicin sistemtica o completa de los hechos que constituyen el contenido real de esta ciencia. Ese contenido lo tiene que reunir por s mismo el investigador imparcial, seleccionando, de la enorme masa de monografas y trabajos de otra especie, el material que realmente merece llamarse cientfico. No hay verdaderos Tratados de psicologa, como hay tratados de fsica, de qumica, de astronoma, de geologa, de anatoma, de derecho o aun de ciencias ocultas. La verdadera psicologa est desparramada en millares y millares de trabajos sueltos, de monografas, como es la palabra, en cuyo colosal caudal de pginas hay que ir a buscar la verdad cientfica y procurarse con el propio esfuerzo la sntesis deseada; los tratados no son, como digo, sino grandes exposiciones de tendencia doctrinaria, forjadas por las necesidades de la discusin, que es la causa principal de su extensin. En ellas no se encuentra, en general, sino dialctica,

unilateralidad y discusin de principios o de frmulas. Eso, sin contar que, a cada paso o como previa condicin de prueba, se discute sobre el valor de las palabras como se pudiera discutir sobre la realidad de los fenmenos que se pretende explicar. El tecnicismo fsico, qumico, geolgico, se ha mantenido intacto en las respectivas ciencias a pesar de todos los cambios fundamentales ocurridos en ellas, porque los

trminos son el instrumento de la exposicin cientfica y no de la especulacin doctrinaria. Que no signifiquen hoy lo mismo que ayer es una cuestin que no necesita previamente ni subsecuentemente tratarse en una ciencia; estos cambios se imponen al juicio del lector por el solo progreso ocurrido en las ideas. Dedicar su tiempo a esta clase de disquisiciones, en cualquier otra ciencia, seria considerado como un despilfarro de fuerzas o una excentricidad digna de provocar la execracin de la obra. En psicologa, la discusin de los trminos prima sobre el mismo dogma. La definicin de la psicologa o del fenmeno psquico constituye uno de los ms vastos captulos de algunas de nuestras obras ms importantes de la materia; y sobre la discusin de los trminos se establece la profesin de fe del autor, otra necesidad previa que experimentan nuestros contemporneos en ese afn doctrinario que los domina. La controversia es, por otra parte, la expresin nica de la dialctica en materia de prueba psicolgica; para poder cimentar una nueva idea, es necesario, segn parece, no tan solo discutir sino pleitear, y en esta va se llega muy pronto al ataque y hasta a la injuria. Todava estamos en los tiempos de estas polmicas en que el insulto se esgrima como arma de accin contra el adversario. Las palabras ignorancia, error, supersticin, mala fe aparecen continuamente en el curso de las obras actuales de psicologa como en los buenos tiempos en que Vctor Cousin y toda su escuela pretendan que ellos solos saban psicologa y eran los nicos que tenan derecho a opinar sobre la esencia del alma. No faltan, de otro lado, los autores desdeosos al estilo de Augusto Comte, polemistas vaciados en peor molde todava que los eclcticos, para quienes la ciencia se compone exclusivamente de unos cuantos postulados o de unas cuantas frmulas, generalmente inventadas por ellos, y dentro de las cuales es necesario encerrar todo el caudal de experiencia y de reflexin que el tiempo ha ido acumulando en el espritu del hombre. Y aquellos infelices que se apartan de sus vistas deben ser excluidos de todo rango y de toda consideracin. As, si para muchos la psicologa sigue siendo un tema que solo bajo la inspiracin de la palabra divina puede

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abordarse, para otros slo puede resolverse mediante la posesin de secretos cientficos que nadie fuera de ellos ha podido penetrar. Pero que sea el alma el principio de la inteligencia o que lo sea el neurn, que se haga psicologa contemplndose a s mismo en xtasis budstico o excitando las clulas nerviosas de un paciente con descargas elctricas, siempre tiene que decirse algo malo del que disiente, o aparentar su desprecio. No es esto decir que en el campo de la psicologa falten los espritus serenos, los hombres de ciencia en la verdadera acepcin de la palabra, los doctrinarios originales posedos de la conciencia de su misin. Los nombres de Wundt, de Ribot, de James, de Baldwin, de Sergi, de tantos otros, vienen a nuestra mente para desmentir la exageracin que pudiera encerrar mis palabras; pero tambin estos grandes maestros, sobre los cuales reposa hoy da todo el movimiento cientfico eficaz de la psicologa, se resienten de parcialidad, de acritud y diremos hasta de fanatismo. Contentmonos con citar para prueba de nuestro aserto Le origine dei fenomeni psichi del ltimo de estos autores, la obra ms original, de ms trascendencia que haya producido la psicologa contempornea. Por lo que toca a la manera cmo mantiene o entiende mantener esas relaciones que hemos dicho ligan a la psicologa con las dems ciencias, hay tambin mucho de desagradable que observar. Por lo pronto se considera que toda intimidad con la filosofa es un atentado al espritu cientfico de la actual psicologa. Un odio enconado se guarda an contra dicha disciplina, recordando sin cesar la violencia puesta en la ruptura que trajo por consecuencia la emancipacin definitiva de esta ltima. Contra la metafsica, sobre todo, existe una prevencin invencible; el epteto de metafsico aplicado a un psiclogo representa hoy da una injuria tan grave como lo fue el de sofista para los filsofos despus de Scrates. De otro lado, a las ciencias naturales no se les rinde sino un homenaje de circunstancias. La ciencia de la vida puede ser una fuente de informacin para el psiclogo cada vez que necesite comparar los fenmenos de nuestra intelectualidad con la de los animales, pero fue9

ra de ah rara vez se ve en los trabajos de psicologa contempornea establecer la absoluta subordinacin de esta ciencia a la biologa. La frase de Haeckel: la psicologa no es sino un captulo de la biologa, ha sido olvidada hasta de los ms virulentos materialistas, por ms que en nombre de este gran espritu juren todos ellos al proclamar que el pensamiento no es sino una modalidad particular de la energa universal Y qu decir de aquella otra mitad que se empecina todava en suponer el alma un husped del cerebro, movido al comps suyo o a pesar de su intervencin, segn el caso y segn las circunstancias? Para esta mitad el sistema nervioso representa un motivo de curiosidad, un serio asunto, quiz digno de meditacin, pero no la clave de la vida mental como es en realidad. Y no hablemos del distanciamiento cada da mayor en que vamos colocndonos de las matemticas. Nos estamos olvidando que la disquisicin racionalista ha ganado lo que ha ganado con Descartes, con Pascal, con Leibnitz, slo por el aporte dialctico que stos trajeron de las matemticas; y que la nueva psicologa, la psicologa experimental sobre todo, logr consolidarse al soplo exclusivo de esas mismas ciencias representada por Wolff, por Exner y por Fechner. Olvidamos todos, en fin, que la lgica no tiene otro horizonte, otro punto de escape para consolidar su autonoma cientfica que confundirse con las matemticas hacindose un captulo de ellas como ya lo han tentado los ingleses desde Jevons hasta ac y lo estn tentando en Francia, Poincar, Couturat y tantos otros. La psicologa ofrece as el singular ejemplo de una ciencia que se empea en conspirar contra sus ms legtimos intereses por la falta de orden en su interior, por el fanatismo de sus cultores y la negligencia con que se empea en mirar las ciencias tributarias de su progreso. Y, por encima de todo, esta resistencia inveterada a hacer su sntesis, su corpus juris como tienen todas las ciencias, por ms analticas que sean. Tal estado de cosas que empieza ya a descorazonar a muchos grandes espritus como Spiller, por ejemplo, quien en su Mind of the Man niega en absoluto que la psicologa contempornea haya

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adelantado un solo paso en la va de la resolucin de los grandes problemas que le estn encomendados, o como Munsterberg, que en su reciente On the Witness Stand declara a la psicologa de laboratorio una prctica estril y visible que descorazona a diario a millares de nefitos y aleja del estudio de tan importante rama cientfica a igual nmero de hombres sedientos de iniciarse en sus secretos es la nica causa de esta falta de rumbos, de esta anarqua de opiniones que se siente en la ctedra y que hace por todas partes infecunda la enseanza de la psicologa. El problema docente se confunde as con el problema metodolgico en nuestra materia. Si no existiera ste, no existira tampoco aqul. Por eso he presentado los hechos como son sin hacer previas consideraciones sobre el problema mismo de que me estoy ocupando, pues que de otra manera ni resultara tan clara su explicacin ni tan fcil su resolucin. Que la ctedra siente la influencia del desorden existente en el campo de accin de la psicologa, lo prueba la forma en que se hace en todas partes la enseanza. A la falta de uniformidad en los programas de estudio se une la disparidad de los mtodos de enseanza, la restriccin de los temas de observacin y de experimentacin y la personalizacin que da el maestro a sus doctrinas. Por ms que ste se esfuerce en dar a la enseanza una amplitud integral y un propsito desinteresado de todo dogma, la fuerza de las cosas lo lleva a la especializacin y al dogmatismo. Raro es el maestro que hoy pueda declararse independiente de todo vnculo de escuela o abarcar todo el campo de la materia en su enseanza. Unificar esta enseanza, dndole el sello de verdad experimental y amplificar su horizonte, hasta llevarlo a los confines remotos de su aplicacin, es la tendencia general del maestro; pero realizar tal programa es lo que a todos parece difcil, sino imposible. He ah, en dos palabras, sintetizado el problema de que estamos tratando. Su resolucin yo la encuentro fcil, sin embargo. Y es esto lo que me he propuesto demostrar, estableciendo en pocas palabras, tambin la frmula indicada para obtenerla.

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Previamente, debo declarar que no creo que para lograr este fin haya que tentarse la remocin de las causas que mantienen el ambiente cientfico en ese estado de anarqua que hemos descrito. Tal empresa, a ms de ser impracticable en el momento actual sera de un xito muy tardo. Por otra parte, el ambiente cientfico se ha de modificar slo por el esfuerzo de la ctedra. La ctedra ha sufrido la influencia nefasta de este ambiente, es cierto, pero no est tan contaminada como para haber perdido la conciencia de su deber y la confianza en la eficacia de su accin correctiva. Al contrario; es de ella que parte la voz de alarma y la iniciativa salvadora. Y esa iniciativa se pronuncia sobre la propia esfera de accin. Por eso es que debemos seguirla en sus tendencias, considerndola como la nica solucin factible. Modificar el ambiente de la ctedra, es pues, el remedio que debe oponerse al mal que se trata de curar. Ahora bien, cmo vamos a formular este remedio y a aplicarlo? Esa es la cuestin que deseo plantear y que, como repito, hallo perfectamente realizable. Por lo pronto, debemos establecer, terminantemente, que el estudio de la psicologa no puede en manera alguna abordarse, en ninguna escuela, sin la preparacin previa del alumno en las materias que le sirven actualmente de base de sustentamiento. Esas materias son las llamadas ciencias naturales, teniendo como punto de referencia la biologa general y como amplificacin la anatoma y la fisiologa del sistema nervioso; del sistema nervioso del hombre en particular. El bachillerato en ciencias, es pues, indispensable para iniciarse en el estudio de la psicologa, es decir, de la psicologa cientfica; pues que toda otra psicologa est excluida de nuestro problema. Para hacer psicologa escolstica, o psicologa animista como podramos llamarla con mayor propiedad, no slo no se necesita estar preparado en las materias indicadas, sino que, al contrario, su conocimiento sera un obstculo gravsimo para su estudio. Si Santo Toms, en la poca clsica de aparicin de esta escuela, o Garnier, en nuestros tiempos, hubieran tenido en sus manos un cerebro, aunque fuera de batracio, no hubieran sostenido que, con slo 12

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asignarle facultades al alma se resolvan los vastos problemas de la psicologa en la forma que ellos han pretendido hacerlo. Debemos, enseguida, poner a contribucin los valiosos

documentos que sobre la vida mental de los animales nos proporciona la abundante bibliografa existente sobre la materia, y los no menos preciosos datos que la embriologa general y comparada nos ofrece sobre el desarrollo de los rganos en las cuales se hacen hoy da asentar las llamadas funciones psquicas. El mtodo embriolgico es una ayuda tan eficaz como sencilla para el conocimiento de las funciones mentales del hombre; con l se abrevia y se aclara el estudio de la inteligencia humana, dndole adems un inters que solamente aplicndolo se puede valorar. Finalmente, una vez abordado en particular el estudio de las funciones mentales, debemos traer a cuentas las opiniones y doctrinas de los grandes autores que han ilustrado la materia, comparndolas entre s con la doctrina actualmente sostenida para establecer el valor de estas ltimas o indicar por lo menos la evolucin histrica sufrida en este punto por la psicologa. Con esta frmula didctica se llenan dos indicaciones importantsimas: mostrar el progreso de la ciencia y fijar los lmites en que se encierra una cuestin en el momento actual de la enseanza. Este mtodo, que podemos llamar el mtodo histrico, es de una aplicacin vulgar en medicina, y presta en ella incalculables servicios, pudiendo decirse que es a su generalizacin que debemos la incesante tendencia a la investigacin experimental que caracteriza esta ciencia. Ayudados, as, por estos dos poderosos medios de control cientfico, el evolutivo y el histrico, la enseanza no puede menos que hacerse imparcial y por consiguiente cientfica. Toda tendencia dogmtica desaparece as de la mente del maestro, y por lo tanto del ambiente de la ctedra, colocndose entonces en su verdadero nivel. Y el horizonte de la materia se ensancha por s solo, haciendo necesaria la amplitud de la enseanza. No es posible restringirse a un orden dado de fenmenos, como

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ocurre, en general, ni menos ceirse a la coyunda de una escuela. Que el maestro tenga su dogma o que el alumno se encamine en una va definida de especializacin, es cuestin que nadie podr evitar, pero el uno y el otro, al dogmatizar, harn obra de cultor cientfico, no de sectario abyecto o insustancial. El programa de un curso de psicologa basado en este sistema ser entonces completo y siempre de fecundas consecuencias. La experimentacin psicolgica o la aplicacin de la materia a una rama de estudio tributaria se har, entonces, sobre la base que debe sustentar a toda empresa de esta clase. En todo caso, estas tentativas tendrn por principio un objetivo al cual acompaar siempre un xito feliz. As estableci Claudio Bernard la enseanza de la fisiologa y sac de la experimentacin los frutos que hoy palpamos todos. La Introduccin al estudio de la medicina experimental, la obra ms genial quiz de este gran hombre de ciencia, debiera ser leda previamente por todo aquel que se lanza al campo de la investigacin psicolgica, sea maestro, sea discpulo. Ese es el evangelio de la ciencia hoy da, y la psicologa no puede apartarse de l sin renegar del maestro que le dict las reglas para el manejo del instrumental que sirve de base operatoria en sus laboratorios y del que le ense, por medio de la clebre experiencia del curare, cmo estn ligadas la sensibilidad con la motilidad en el cuerpo del animal y cmo al mismo tiempo pueden estas funciones desempearse con independencia la una de la otra cuando el caso lo requiere. En resumen: preparacin previa antes de entrar al estudio de la psicologa, conocimiento subsecuente de las materias que le sirven de fuente de informacin, conocimiento de la historia de la psicologa, amplitud de miras en la investigacin, sujecin a las reglas del mtodo experimental en la prctica del mismo y, finalmente, seguridad en los propsitos al aplicar la psicologa al terreno de las dems ciencias; he ah la formula de la enseanza en psicologa y con ella la solucin del problema que sta comporta. No olvidemos, adems, que la enorme bibliografa pseudocientfica que se elabora hoy da en el mundo es debida a la aceptacin

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que tiene de parte de un vulgo vido de material nuevo, fcil de asimilar y de repetir; y ya sabemos el papel nefasto que juegan en la enseanza de la psicologa esta clase de obras. Describir en diez pginas el sistema nervioso y fundar toda una psicologa fisiolgica sobre los mezquinos elementos que all se pueden dar, es engaar a sabiendas al lector. Lo mismo significa exponer en una hoja la estructura del neurn y sobre ella fundar todo el funcionamiento del sistema nervioso. Tanto al describir como al escribir, para ser sinceros con el alumno, debemos emplear, en psicologa, tanto tiempo en una explicacin cuanto nos ha sido necesario para comprenderla nosotros mismos. Dejemos que la psicologa siga siendo por mucho tiempo an un terreno de chicana y de encono para quien haga obra de sectario; contentmonos a este respecto en condenar la obra relegndola al olvido. Pero cuando haya de por medio una misin docente, no permitamos a la mala fe ni al sectarismo entronizarse. La obra didctica que se aparte de la va cientfica debe, no ya condenarse con el silencio, sino combatirse directamente, abriendo juicio claro y firme sobre ella. Con tales elementos el tilde de metafsico no podr jams ser aplicado como injuria a un cultor de la psicologa. Y que haga metafsica un psiclogo no constituye, por otra parte, ningn desdoro para su reputacin. Recordemos si no la frase clebre de Huxley, cuyo nombre he citado ya una vez: En realidad, la tentativa de nutrir al espritu humano con un rgimen que no contenga algo de metafsica, es casi tan poco acertada como la de ciertos magos orientales que pretenden nutrir su cuerpo sin destruir parte alguna de la vida. La metafsica es el escaln ms elevado de las ciencias llamadas del hombre; a l vamos ascendiendo por la experiencia y por la reflexin, y no llegamos a poner el pie en l sino cuando hemos podido, con el auxilio de la psicologa, descubrir, no el secreto del mecanismo que rige la vida mental sino el profundo, impenetrable misterio que encierra para nosotros.

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Con esto me permito declarar, sin temor de ser tachado de trnsfuga cientfico, que ni la psicologa excluye el estudio de la metafsica, ni menos que su conocimiento sea superfluo para el psiclogo que hace obra de investigador cientfico. Al contrario, as como no hay metafsica posible sin la plena posesin de los principios que ensea la psicologa, no hay tampoco psicologa que no tenga en la metafsica su punto terminal y su objetivo prctico de aplicacin. Y aqu termino, proponiendo hagamos del importante tema que tan someramente he podido tratar un motivo de atenta preocupacin en el curso de las fecundas tareas que est llamada a llenar la Sociedad que hoy inauguramos. A cada uno el deber y el honor de aportar su contribucin personal, fruto de su labor y de su experiencia en la ctedra, para la solucin del problema que comporta la enseanza de la materia. _______
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