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Captulo 2 Conceptualizacin de la epidemiologa

Dr. Evaristo Alvaro Barragn Hernndez


Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pblica Facultad de Medicina Veterinaria y Zootcnia Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Objetivo
Deducir el concepto de epidemiologa y sus relaciones con otras ciencias y disciplinas, mediante el estudio de las diferentes definiciones empleadas en la literatura, para comprender los fundamentos de la epidemiologa. La medicina tradicional ha operado considerando a la salud como la ausencia de enfermedad y en esa consideracin ha perdido la identidad de la salud. Esto tiene profundas races filosficas, que no se analizarn en este capitulo. Baste decir que la enfermedad ha sido un fenmeno vital de fcil identificacin y de aparente delimitacin, en cambio la salud tiene lmites ms imprecisos y significados errticos. Con base a esta definicin la Salud y Enfermedad son uno y en ese sentido deben ser entendidos. El concepto o nocin de enfermedad no existe en ausencia de salud y viceversa. Sin embargo, esta afirmacin, simple en apariencia, encuentra serias limitaciones al momento de materializar conceptos. El propsito fundamental de este ensayo es mostrar algunos aspectos para abordar la problemtica de los marcos conceptuales originados a partir de diferentes disciplinas de estudio, analizando algunos una serie de determinantes tanto de las condiciones de salud como de la respuesta organizada.

Definiciones de Epidemiologa
Antes de abordar las diferentes formas de entendimiento de la epidemiologa, es conveniente entender que es un concepto: Idea que concibe o forma el entendimiento o Pensamiento expresado con palabras. La formacin del concepto est estrechamente ligada al contexto; esto significa que todos los elementos, incluyendo lenguaje y cultura, y la informacin percibida por los sentidos que sea accesible al momento en que una persona construye el concepto de algo o alguien, influyen en la conceptualizacin, esto a influenciado en la diferentes definiciones de epidemiologa. Algunas de estas definiciones se mencionan en la Red, como ejemplo se presentan las siguientes: La ciencia de las epidemias (antigua) El estudio de los factores que determinan la frecuencia y distribucin de las enfermedades en poblaciones humanas. (Asociacin Epidemiolgica Internacional IEA, citado por Rada en 2007.)

El estudio de la distribucin y determinantes de enfermedades en poblaciones humanas (Barker, David, citado por Rada en 2007.) El estudio de los factores que determinan la ocurrencia de la enfermedad en las poblaciones (Fox, John, citado por Rada en 2007.) Ecologa mdica (Gordon, John, citado por Rada en 2007.) Ciencia encargada del estudio de los aspectos ecolgicos que condicionan los fenmenos de salud y enfermedad en grupos humanos, a fin de establecer las causas, mecanismos y procedimientos tendientes a promover y mejorar la salud (Lechat y Mazzafero, citado por Rada en 2007.) El estudio de los problemas de salud en grupos de personas (Lowe, citado por Rada en 2007. Es el estudio de la distribucin de la enfermedad y de los determinantes de su prevalencia en el hombre. (Mac Mahon-Pugh, citado por Rada en 2007.) La frecuencia de eventos mdicos en la poblaciones. (Morris, citado por Rada en 2007. El estudio de la salud del hombre en relacin con su medio. (Payne, citado por Rada en 2007.) Parte de la biometra que se refiere a la medicin de las caractersticas humanas. (Pickering, Richard, citado por Rada en 2007.) El estudio de las distribuciones y determinantes de los estados de salud en poblaciones humanas. (Susser, Mervin, citado por Rada en 2007.) El estudio de la salud de las poblaciones humanas. (Terris, Milton, citado por Rada en 2007.)

La epidemiologa concibe el fenmeno salud y enfermedad como un proceso dinmico. El individuo pasa de un estado a otro, repetidamente, a lo largo de su vida y en ese continuo identificar los lmites de uno u otro se transforma en un problema tcnico. Esta ciencia se aboca como desafo cientfico a estudiar el proceso salud-enfermedad en su ms amplia conceptualizacin. A travs de los siglos el hombre ha elaborado diferentes aparatos conceptuales sobre la salud y la enfermedad, acordes con el nivel cientfico y tecnolgico alcanzado y con la forma de organizacin social predominantes en cada poca y cultura. Histricamente es posible reconocer diferentes prcticas derivadas de formas conceptuales distintas, ya que el

hombre siempre ha intentado explicarse los fenmenos y actuar frente a ellos de acuerdo a la explicacin que fue capaz de obtener. La bsqueda del conocimiento de las causas de la enfermedad, de su tratamiento y prevencin, es impulsada vigorosamente por el ntimo anhelo de todo ser humano de gozar a plenitud de una vida larga y saludable. Es mucho lo que se ha avanzado hacia esta meta particularmente en el siglo XX. Un nio que nazca en la actualidad puede esperar una vida casi dos veces ms prolongada que la de un antepasado suyo nacido hace un siglo. La cobertura sanitaria (seguridad y asistencia social) ha aumentado. En casi todas las ciudades se erigen centros hospitalarios para la atencin de todas las edades y condiciones sociales. La calidad de la vida es, sin duda, mejor que hace un siglo. El concepto de salud ya no se concibe solamente como la ausencia de enfermedad, en la actualidad es ms ambicioso, reconoce como vida sana la que discurre en un bienestar integral. La salud ya no es solamente un estado de equilibrio individual, adquiere ahora una dimensin social. Ningn ser humano debe estar al margen de los beneficios de la medicina cientfica ya que todos los avances hacia una vida ms saludable son producto de una investigacin cientfica sostenida y cada vez ms profunda sobre la naturaleza humana y la de nuestro entorno. Las aplicaciones del conocimiento que antes tomaban dcadas, ahora se logran en das, con lo que se hace cada vez ms efectiva la accin mdica. La enfermedad es un fenmeno universal. Le ocurre a cualquier individuo en cualquier tiempo o lugar. No obstante, es bien sabido que la enfermedad no afecta a los individuos por igual, la incidencia y las formas clnicas cambian con la poca, lugar y la cultura. El estudio del origen y la forma en que las poblaciones enferman y mueren, junto con el anlisis de las respuestas que la sociedad adopta frente a tales procesos, son los dos grandes temas que configuran la salud pblica como un campo de conocimiento cientfico y como una prctica social. Durante la evolucin de la salud pblica se han identificado tres grandes hechos de carcter casi axiomtico, que permiten analizar la enfermedad como un proceso colectivo. El primero se refiere a que la presentacin de la enfermedad no sigue un patrn uniforme ni azaroso. El estudio de las analogas y las diferencias en la distribucin de las enfermedades, por medio de las caractersticas individuales, el tiempo y el espacio donde se presentan, ha proporcionado a las ciencias de la salud muchas de las claves sobre la naturaleza y las causas de las enfermedades. En el segundo de los hechos, la salud pblica nos ha mostrado que toda sociedad organizada establece, de manera sistemtica, una forma de respuesta ante la enfermedad y la muerte. Este proceso, cuyos antecedentes nos remontan a las prcticas de higiene pblica desarrolladas en la antigua Grecia y en el Imperio romano, se consolid durante los siglos XVI Y XVII al surgir el Estado-Nacin, que adquiri la responsabilidad de establecer las polticas de salud y vigilar su cumplimiento. Desde esta ptica es posible comprender el

origen de las modernas formas institucionales creadas por las sociedades para fomentar el bienestar y atender las necesidades individuales y colectivas en materia de salud. El tercer elemento, recin reconocido, se refiere a la intersectorialidad de la salud. El proceso salud-enfermedad son el resultado de una compleja interaccin que involucra las condiciones geogrficas, culturales, polticas y econmicas que caracterizan a la sociedad. Estos tres elementos no pueden comprenderse en forma separada, por lo cual la salud pblica est obligada adquirir y mantener un carcter multidisciplinario. Pero al mismo tiempo que se constituye en un escenario de participacin plural, la salud pblica debe mantener y expander un ncleo de conocimiento que la caracterice y distinga; ese ncleo es el resultado del quehacer de la epidemiologa, disciplina toral que, al brindar sustento e identidad a la salud pblica, tambin le permite incorporar las aportaciones de las dems disciplinas, biolgicas y sociales, en la definicin de las mejores respuestas sociales para mejorar las condiciones de salud. Kunn,(en 1962) define como propuesta disciplinaria o marco conceptual al cuerpo de conocimientos terico-metodolgicos, que constituyen la posesin comn de los que practican una disciplina profesional bajo un mismo objeto de estudio y a diferencia de un paradigma, la teora que subyace puede ser verificada pero no es falseable y una disciplina profesional al conjunto de cdigos (tcnicos, terico-metodolgicos), reglas y cultura acadmica, que se integran en diferentes niveles de aproximacin para abordar un mismo objeto de estudio. Para la salud pblica es apremiante emprender todos los esfuerzos posibles para identificar las causas de las enfermedades que dominan nuestra situacin actual; adecuar el sistema de salud a las necesidades de nuestra poblacin; concertar la participacin multisectorial en el abatimiento de las condiciones de vida que deterioran la salud y elaborar predicciones de alta calidad que permitan aprovechar al mximo los recursos disponibles. Nuestro verdadero problema ha sido la falta de capacidad para integrar el conocimiento sobre la causalidad y la historia natural de la enfermedad con los datos que aportan las ciencias sociales, para traducir esta integracin en medidas efectivas de carcter preventivo y curativo. La salud pblica exige una visin integral, que conjunte las dimensiones biomdicas y sociales, para que, junto con una buena dosis de creatividad, podamos encontrar soluciones exitosas en nuestra lucha contra las enfermedades. En todos los mbitos del quehacer cientfico se impuso la especializacin de las diferentes disciplinas y la fragmentacin interna del abordaje de un mismo objeto de estudio presentndose como fenmeno concomitante la intelectualizacin del objeto singular aislado pagando un alto costo intelectual-social al renunciar a la realidad como un todo unitario, tanto para su abordaje terico como operativo. Esta manera de abordar la construccin del conocimiento origin el desarrollo de varios marcos conceptuales que desde diferentes disciplinas trataron de abordar el mismo objeto de estudio.

El ejercicio de la salud pblica esta estrechamente relacionado con esta manera de abordar la realidad y con la aplicacin de un conocimiento cientfico y tecnolgico que desde diferentes perspectivas de pensamiento, ha sido trasmitido en aulas acadmicasintelectuales y a travs de generaciones como algo irrefutable. Dichos marcos tericos se filtran en espacios acadmicos-intelectuales para su legitimacin y donde pocas veces sus seguidores se dan a la tarea de hacer un anlisis critico y reflexivo sobre la concepcin de modelos, propuestas disciplinarias y ms recientemente, de paradigmas, mismos que marcan la pauta de su prctica profesional y de la formacin de futuras generaciones. Se trata pues, de hacer una reflexin crtica sobre algunos de los marcos conceptuales que se han propuesto hasta la fecha y que de alguna manera han sido incluidos, inclusive determinantes, en las actividades de docencia, de investigacin y de servicios de salud pblica en Mxico. El querer cubrir todos los aspectos del proceso salud-enfermedad bajo la percepcin de la diversidad y problemtica operativa de los marcos tericos y disciplinas involucradas en el anlisis de los dos objetos de estudio de la salud pblica, excede a los propsitos de este ensayo. Cabe mencionar que no se trata de describir detalladamente cada marco conceptual, sino que para fines de reflexin, se tom como referencia la revisin bibliogrfica de artculos y libros de cada modelo, delimitndose a la perspectiva de anlisis; hiptesis de trabajo; variables contempladas; aportes, desventajas o limitaciones operacionales; poca y representantes.

Marcos conceptuales
Mgico religioso
Perspectiva de anlisis: Enfermedad. Hiptesis: La enfermedad resulta de las fuerzas o espritus malignos, representa un castigo divino ante transgresiones individuales o grupales; o bien es un estado de purificacin y gracia que pone a prueba la fe. Aportes: Facilita la aceptacin de la muerte. Limitaciones: Circunscribe la prevencin a la obediencia de normas y tabes; y la curacin a la ejecucin de los ritos propiciatorios, reparatorios, o exorcismos. Impide el avance cognoscitivo. Fomenta la actitud pasivo-receptivo del hombre poca y representantes: Sociedades primitivas. Edad Media hasta la actualidad. Chamanes, Brujos, Curanderos, Sacerdotes y Espiritistas.

Sanitarista o ambientalista
Perspectiva de anlisis: Salud-Enfermedad. Hiptesis: Tanto la salud como la enfermedad son el resultado de las condiciones sanitarias que rodean al individuo y del nivel de prevencin accin que se tiene sobre tales condiciones. Variables: Factores del ambiente.

Aportes: Promueve la introduccin de medidas de saneamiento y permite asignar un valor especfico a los factores ambientales involucrados en el proceso saludenfermedad. Limitaciones: No contempla los factores sociales que determinan la prevalencia de condiciones de vida insalubre para diferentes grupos sociales. No explica la gnesis de perfiles diferenciales de salud-enfermedad. poca y representantes: Revolucin Industrial en Europa, Segunda mitad del siglo XVIII. Teobald Smith, Max von Pettenkofer y Edwin Chadwick, (citados por Arredondo en 1993)

Biomdico o unicausal o biologista


Perspectiva de anlisis: Enfermedad. Hiptesis: La enfermedad es la respuesta a la presencia activa de agentes externos. Constituye un fenmeno dependiente de un agente causal biolgico y de la respuesta del individuo. Variables: Agente causal patgeno e individuo. Aportes: La identificacin del agente biolgico causal permiti implantar medidas de control y la investigacin de frmacos, vacunas que revolucionaron el tratamiento de enfermedades infecciosas. Limitaciones: Bajo la perspectiva de este marco no es fcil explicar porque el mismo agente no produce siempre la enfermedad, se descifra parcialmente la causa biolgica de la enfermedad sin tomar en cuenta otros factores. poca y representantes: Segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX. Luis Pasteur y Roberto Koch, (citados por Arredondo en 1993)

Epidemiolgico clsico
Perspectiva de anlisis: Enfermedad Hiptesis: La integracin de factores de riesgo individual y grupal bajo cierta red de causalidad, explican los determinantes de la enfermedad. La enfermedad no ocurre ni se distribuye al azar. Variables: Riesgo individual, riesgo grupal y red de causalidad. Aportes: Considera a los diferentes factores de riesgo en tiempo, lugar y persona, que interactan con la enfermedad, sobre los cuales se pueden actuar preventivamente; Identificacin claramente de las condiciones que puedan ser calificadas como causas de las enfermedades, distinguindose de las que se asocian a ellas nicamente por azar de procesos patolgicos especficos. Desde los 70s se postula que el peso de cada factor presuntamente causal depende de la cercana con su efecto aparente. Limitaciones: Toma en cuenta los factores ambientales, biolgicos e individuales, pero los factores sociales aparecen como parte del entorno sin determinar su valor especfico y sin diferenciarlos de los otros factores. Epoca y representantes: Segunda mitad del siglo XX. McMahon y Pugh, en los aos 60. Rothman y Szklo, en los aos 80 y 90.

Higienista preventivo o multicausal


Perspectiva de anlisis: Salud.

Hiptesis: La salud depende del equilibrio entre el agente, husped y del ambiente, y de la conducta individual o social que se tenga. Variables: Factores conductuales; factores del husped, del ambiente y del agente. Aportes: Considera cuatro factores como riesgo comunitarios sobre la salud sobre estos factores se puede actuar preventivamente tomando en cuenta como primera instancia aspectos conductuales y hbitos higinicos. Limitaciones: El nfasis de los determinantes se da sobre los aspectos biolgicos. Lo social aparece como un elemento ms incluido en el entorno y adems no establece peso especfico para cada factor participante. poca y representantes: Segunda mitad del siglo XX. Leavell y Clark en los 60s

Ecologista
Perspectiva de anlisis: Salud. Hiptesis: Las condiciones de salud dependen del equilibrio entre husped y ambiente en un contexto bidimensional que descubre las relaciones de factores causales entre s y sobre el efecto. Variables: Factores del ambiente y del husped. Aportes: Permite asignar un valor especfico a otros factores involucrados en el proceso salud-enfermedad. Limitaciones: No es posible identificar la gnesis de perfiles epidemiolgicos diferenciales. Adolece de conceptos y mtodos adecuados para abordar el determnate social. poca y representantes: Segunda mitad del siglo XX. Susser y Dubos.en los aos 70.

Epidemiologa social
Perspectiva de anlisis: Enfermedad. Hiptesis: La enfermedad es producto de las condiciones de vida y de trabajo de cada grupo social. Variables: Estilo de vida; organizacin social y condiciones de trabajo. Aportes: Privilegia lo social como factor ms importante, mismo que explica la presencia de otros factores determinantes del proceso salud-enfermedad. Limitaciones: Bajo este enfoque se corre el riesgo de reducir la complejidad del proceso salud-enfermedad a la problemtica de las relaciones sociales y por consecuencia se marginan los factores de riesgo de otra ndole. poca y representantes: En el siglo XIX. Peter Frenk, Virchow y Ramazzin. Cassel, Antonovsky y Reeder en los aos 70s.

Socio mdico (material histrico)


Perspectiva de anlisis: Salud-enfermedad y respuesta social. Hiptesis: El proceso de salud-enfermedad es diferenciable para cada grupo social dependiendo del contexto histrico, del modo de produccin y de la presencia de clase. Variables: Dimensin histrica, clase social, desgaste laboral y produccin del individuo.

Aportes: Incorpora el determinante histrico-social al estudio del perfil epidemiolgico de diferentes grupos. Cuestiona la eficacia de medidas correctivas y preventivas para el abordaje tanto de las condiciones de salud como de la respuesta social, manteniendo intactas las relaciones de explotacin. Limitaciones: El hecho que todos los factores permean por lo histrico-social conduce el riesgo a limitar el anlisis a la problemtica de los factores sociales y del determinante histrico. poca y representantes: En la segunda mitad del siglo XX en los aos 70 Berlinger, Waitzkin, Laurell, Breith y Navarro.

Socio mdico (neoconservador)


Perspectiva de anlisis: Salud-enfermedad y respuesta social. Hiptesis: El perfil epidemiolgico resulta de factores biolgicos, psquicos, sociales y culturales que operan jerrquicamente en diferentes niveles de determinacin. Tales factores tambin determinan la manera en que se organiza la sociedad para dar respuesta a las condiciones de salud que generan. Variables: Determinantes bsicos; estructurales; prximos y estado de salud. Aportes: Enfoque integral sobre determinantes del proceso salud-enfermedad, contrarresta el abordaje fragmentado del conocimiento de los diferentes factores e incluye categoras de anlisis para diferenciar el rol de la respuesta social organizada del sector salud. Limitaciones: No desagrega la influencia de c/u de los factores participantes, no es posible ponderar el valor especfico de cada determinante complicando el anlisis de salud-enfermedad bajo estudio. poca y representantes: Frenk; Pearlin y Lewis, en la segunda mitad del siglo XX, en los aos 80 y 90.

Paradigmas
Otra forma de conceptualizar el proceso salud-enfermedad es por medio de paradigmas: Un Paradigma es un logro cientfico concreto. Es un conjunto caracterstico de creencias y percepciones. Kuhn (en 1962) lo define como conjunto de elementos culturales, de conocimientos y cdigos tericos, tcnicos y metodolgicos, que los miembros de una comunidad cientfica solo ellos comparten, y donde es posible tanto verificar como falsear la teora que subyace.

Paradigma red de causalidad


Se basa en identificar claramente las condiciones que puedan ser calificadas como causas de las enfermedades, distinguindose de las que se asocian a ellas nicamente por azar de procesos patolgicos especficos. Ventaja: Desde los aos 70, se postula que el peso de cada factor presuntamente causal depende de la cercana con su efecto aparente. Desventaja: Algunos factores cualitativos son difciles medirlos y relacionarlos con su magnitud de influencia, son cuestionados.

Paradigma de la caja negra


Metfora con la que se representa un fenmeno cuyos procesos internos estn ocultos al observador y sugiere que la epidemiologa debe limitarse a la bsqueda de aquellas partes de la red en las que es posible intervenir efectivamente, rompiendo la cadena causal y haciendo innecesario conocer todos los factores intervinientes en el origen de la enfermedad. Ventaja: La posibilidad de aplicar medidas correctivas eficaces, an en la ausencia de explicacin etiolgicas completas. Desventaja: No se puede identificar factores de riesgo, por una deficiente comprensin del fenmeno estudiado. No se distingue determinantes de la enfermedad a nivel individual y poblacional. Paradigma histrico social Seala que es engaoso aplicar mecnicamente un modelo que conceda el mismo peso a factores que por su naturaleza, deben de ser diferentes. Tambin rechaza qu el componente biolgico de los procesos de salud colectiva tenga un carcter determinante y propone reexaminar estos fenmenos a la luz de su determinacin histrica, econmica y poltica. Ventaja: Que el propsito principal de la investigacin epidemiolgica es la explicacin de la distribucin desigual de las enfermedades entre las diversas clases sociales en donde se encuentra la determinacin de la salud-enfermedad. Desventaja: El limitado desarrollo de instrumentos conceptuales adecuados para contrastar su hiptesis, ha impedido que este modelo progrese como una alternativa real. Paradigma de la caja china o eco-epidemiologa Los sistemas de determinacin epidemiolgica se encuentran separados y organizados jerrquicamente, de forma tal que en un sistema abarca varios subsistemas, compuestos a su vez por varios subsistemas de menor jerarqua, as, los cambios en un nivel afectan al subsistema correspondiente, pero nunca al sistema en su totalidad. Ventaja: De esta manera las relaciones de cada nivel son vlidas para explicar estructuras en los nichos de donde se han obtenido. Desventaja: No se puede realizar generalizaciones en otros niveles, ya que podemos cometer la Falacia ecolgica y caer en la Teora del caos.

Aplicaciones de la epidemiologa veterinaria


a) Disciplina cientfica que se ha desarrollado principalmente en el campo de la medicina preventiva, control de enfermedades y diagnstico en poblaciones animales, as como la atencin de la salud. b) Establecer el diagnstico de la situacin de salud en una comunidad o en una regin para identificar las causas del proceso salud- enfermedad. Enfermedades infecciosas.

c) d) e) f)

Enfermedades crnico/degenerativas. Enfermedades socioeconmicas. Enfermedades poco frecuentes o ausentes. Enfermedades Emergentes y Remergentes. Medir el efecto de nuevos frmacos o el impacto de nuevos procedimientos. Completar el cuadro clnico o historia natural y social de la enfermedad. Evaluacin de servicios de salud pblica veterinaria. Capacitacin para lectura crtica de la literatura mdica.

AIRE CONTAMINADO TEMPERATURA VELOCIDAD DIRECCIN HUMEDAD PRECIPITACIONES RADIACIN SOLAR Y LUZ

OROGRAFA TOPOGRAFA SUELO

AGUA CONTENIDO TEMPERATURA MOVIMIENTO PRESIN

BIOMA ECOSISTEMAS INTERACCIONES BITICAS DINMICA POBLACIONAL

ATMOSFRICOS

CLIMA

GEOSFRICOS

HIDROSFRICOS

BIOSFRICOS

SERVICIOS MDICOS PROGRAMAS Y CAMPAAS

SALUD ANIMAL

FACTORES AMBIENTALES

SALUD PBLICA

SERVICIOS MDICOS PROGRAMAS/CAMPAA

ECONMICOS

CRIANZA Y PRODUCCIN ANIMAL

SOCIALES

NIVEL ECONMICO URBANIZACIN TRANSPORTE COMERCIO TURISMO DESARROLLO RURAL ACTIVIDAD ECONMICA

GRADO DE TECNIFICACIN EXTENSIVO/INTENSIVO ES`PECIALIZACIN MANEJO E HIGIENE DISPOSICIN DE DESECHOS PROCESAMIENTO DE P.OA.

NIVEL CULTURAL ESTILO DE VIDA TIPO DE VIDA CALIDAD DE VIDA

Figura 2.1 Relacin entre la epidemiologa y otras ciencias y disciplinas

Conclusiones
La ciencia siempre se sustituye a s misma con nuevos conocimientos e ideas a medida que sus viejas ideas se ponen a prueba y se descubren deficientes. Para hacer un estudio

epidemiolgico eficaz es esencial concebir con claridad las variables. En el sentido ms amplio, se puede decir que las contribuciones de la epidemiologa a la medicina y salud pblica fueron resultado de la claridad en la concepcin de las variables y modelos causales. Estos adelantos se produjeron a medida que los investigadores especificaron la naturaleza de las variables que intentaban relacionar unas con otras, y a medida que dilucidaron los vnculos y secuencias en el tiempo. La falta de capacidad para integrar el conocimiento sobre la causalidad y la historia natural de la enfermedad con los datos que aportan las ciencias sociales, para traducir esta integracin en medidas efectivas de carcter preventivo y curativo, es un problema fundamental en el abordaje del proceso salud- enfermedad. Los nuevos problemas de salud pblica (enfermedades endmicas y epidmicas) exigen mucho ms capacidad para registrarlas y describirlas minuciosamente. Los sistemas de informacin y vigilancia epidemiolgica son instrumentos de gran valor; pero la salud pblica moderna exige una visin integral que conjunte las dimensiones biomdicas y sociales, para que junto con una buena dosis de creatividad, podamos encontrar soluciones exitosas en la lucha contra las enfermedades. Bajo las circunstancias descritas, la formacin de los profesionales de la salud pblica, se orient lgicamente hacia las tcnicas de obtencin de datos bsicos para la planificacin y administracin de programas; es decir, la elaboracin de diagnsticos de salud y la vigilancia epidemiolgica. Ante la falta sistemtica de investigacin, la salud pblica y en particular la epidemiologa se convirtieron en prcticas estereotipadas e inflexibles, incapaces de reconocer las diferencias regionales e internacionales en las necesidades de salud, con la consecuente prdida de su capacidad para transformar la realidad. Este hecho, reconocido en aos recientes ha conducido a una reorientacin de la prctica de la salud y de la epidemiologa. En consecuencia, se han revisado las polticas de investigacin buscando aumentar con su coherencia con las prioridades sealadas en las polticas y planes nacionales de salud. Se est buscando crear la infraestructura, los mecanismos de colaboracin entre los centros de educacin superior y los prestadores de servicios y se han desarrollado investigaciones multidisciplinarias. Se ha reconocido la necesidad de transformar a fondo los programas de todos los niveles, adaptando la oferta a las prioridades nacionales de salud. Sin embargo, se ha avanzado muy poco en la definicin de las estrategias para la formacin de recursos humanos con el perfil necesario para consolidar la nueva salud pblica como un campo de produccin de conocimiento, capaz de hacer aportaciones significativas al sistema nacional de salud. La nueva salud pblica no debe volver a la antigua condicin de un sanitarismo reduccionista o la mera administracin de servicios, sino establecer una nueva y slida tradicin como un rea autntica del quehacer acadmico.

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