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Auszge aus: Hilary Putnam, Why Reason cant be naturalized. In: Putnam, Realism and Reason. Philosophical Papers.

Volume 3. Cambridge: Cambridge University Press1983; S. 229-247; bersetzung aus dem Amerikanischen von Holm Tetens; das Original der bersetzten Auszge findet sich auf den Seiten 236-238;
Ich werde mein Argument in Analogie zu einem wohlbekannten Argument gegen den methodologischen Solipsismus entwickeln. Der methodologische Solipsist man denke an Carnaps Der logische Aufbau der Welt oder Machs Analyse der Empfindungen hlt unsere gesamte Rede fr reduzierbar auf die Rede ber Empfindungen und logische Konstruktionen aus solchen Empfindungen. Genauer gesagt hlt er alles, was er einzusehen und zu erkennen vermag, fr identisch mit dem einen oder anderen Komplex eigener Empfindungen. Was ihn zu einem methodologischen Solipsisten im Gegensatz zu einem realen Solipsisten macht, ist, dass er freundlicher Weise hinzufgt, dass auch du, lieber Leser, das Ich einer solchen Konstruktion bist, falls du sie ausfhrst: Er sagt, dass jedermann ein methodologischer Solipsist ist. Die Schwierigkeit, die offensichtlich sein sollte, besteht darin, dass seine zwei Perspektiven haarstrubend unvereinbar miteinander sind. Seine eigene solipsistische Perspektive impliziert eine gewaltige Asymmetrie zwischen Personen: mein Krper ist eine Konstruktion aus meinem Empfindungen, aber dein Krper ist keine Konstruktion aus deinen Empfindungen. Er ist eine Konstruktion aus meinen Empfindungen. Und deine Empfindungen betrachtet innerhalb des Systems meiner Empfindungen ist eine Konstruktion aus deinem krperlich Verhalten, das wiederum, wie gerade gesagt, eine Konstruktion aus meinen Empfindungen ist. Meine Empfindungen sind grundstzlich verschieden von denen einer anderen Person, in der sie das sind, woraus alles konstruiert ist. Aber diese transzendentale Einstellung des methodologischen Solipsisten soll ganz symmetrisch sein: das du, an das er seine Bemerkung hherer Stufe adressiert, kann dann freilich nicht das empirische du seines Systems der Empfindungen sein. Doch wenn das du seines Systems der Empfindungen das einzige du sein soll, das er erkennen kann, dann ist seine transzendentale Bemerkung selber unverstndlich. Die Moral: Sei kein methodologischer Solipsist, solange du nicht auch ein realer Solipsist bist. Betrachte jetzt die Position eines kulturellen Relativisten, der sagt: Wenn ich etwas Wahres sage, meine ich, dass es gem der Normen meiner Kultur korrekt ist. Fgt er hinzu Wenn ein Mitglied einer anderen Kultur sagt, dass etwas wahr sei, dann meint er, dass es im Einklang steht mit den Normen seiner Kultur, dann ist er genau in derselben Notlage wie der methodologische Solipsist. Um das auszufhren, nehmen wir an, R.R., ein kultureller Relativist, sagt, Wenn Charles sagt Snow is white, dann ist das, was Charles meint, dass Schnee wei ist, so wie es determiniert ist durch die Normen seiner Kultur (wir nehmen an, dass es die amerikanische Kultur ist). Schnee ist wei, so wie es determiniert ist durch die Normen der amerikanischen Kultur ist jetzt selber ein Satz, den R.R. gebrauchen muss, nicht nur erwhnen, um zu sagen, was Charles sagt. Was R.R. nach seiner eigenen Erklrung mit diesem Satz meint ist Schnee ist wei, so wie es determiniert ist durch die Normen der amerikanischen Kultur ist wahr aufgrund der Normen der Kultur von R.R. (von der wir annehmen, dass es die deutsche Kultur ist). Wendet man das auf die zuerst aufgefhrte uerung an, so erhlt man Wenn Charles sagt Snow is white, dann ist, was Charles meint, dass es aufgrund der Normen der deutschen Kultur wahr ist, dass es aufgrund der Normen der amerikanischen Kultur wahr ist, dass Schnee wei ist. Es gilt ganz allgemein: Wenn R.R. irgendeine uerung p, die er gebraucht, immer gem der Bedeutung es ist aufgrund der Normen der deutschen Kultur wahr, dass p versteht, dann muss er seine eigenen hermeneutischen uerungen, also die uerungen, die er gebraucht, um andere zu interpretieren, auch auf diese Weise verstehen, gleichgltig mit wie vielen Einschrnkungen des Typs aufgrund der Normen der amerikanischen Kultur oder mit wie vielen Funoten, Anmerkungen, Kommentaren ber kulturelle Differenzen oder was auch immer er sie versieht. Andere Kulturen werden gewissermaen zu logischen Konstruktionen aus den Vorgehensweisen und Praktiken seiner deutschen Kultur. Wenn er dann hinzuzufgen versucht, dass die Situation vom Standpunkt der anderen Kultur aus betrachtet genau umgekehrt sei, landet er in demselben Dilemma, in dem sich der methodologische Solipsists wiederfindet: Die transzendentale Behauptung einer symmetrischen Situation kann gar nicht verstanden werden, falls die relativistische Doktrin zutreffen sollte.

Gerade so wie ein methodologischer Solipsist in realer werden kann, kann ein Kulturrelativist zu einem Kulturimperialisten werden. Er sagen sagen: Nun denn, Wahrheit der einzige Begriff von Wahrheit, der fr mich verstndlich ist ist durch die Normen meiner Kultur definiert. (Schlielich, so kann er hinzufgen, auf welche Normen sollte ich mich verlassen? Auf die Normen der Kultur von irgendjemand anderen?) Eine solche Sichtweise ist berhaupt nicht mehr relativistisch. Sie postuliert einen objektiven Begriff von Wahrheit, obwohl einer, der das Produkt unserer Kultur sein soll und der durch Kriterien unserer Kultur zu definieren ist (ich unterstelle hier, dass der Kulturimperialist einer unserer Leute ist). Wie ein konsistenter Solipsismus vom Realismus ununterscheidbar wird (wie Wittgenstein im Tractatus sagt), genauso wird auch der konsistente Kulturrelativismus ununterscheidbar vom Realismus. Doch kulturimperalistischer Realismus ist eine besondere Spezies des Realismus. Er ist realistisch insofern, als er einen objektiven Unterschied akzeptiert zwischen dem, was wahr ist, und dem, was blo fr wahr gehalten wird. (Ob er widerspruchsfrei diesen Unterschied erklren kann, steht freilich auf einem anderen Blatt.) Der kulturimperialistische Realismus ist kein metaphysischer oder transzendentaler Realismus, weil fr ihn Wahrheit nicht ber das hinausgeht, was zu Recht behauptet werden kann, whrend das gerade im metaphysischen Realismus der Fall ist. Aber der Begriff der gerechtfertigten Behauptbarkeit ist durch Kriterien in einem positiven Sinne festgelegt: etwas ist lsst sich gerechtfertigter Weise nur dann behaupten, wenn die Normen der eigenen Kultur beinhalten, dass es so ist; diese Normen werden gewissermaen als operationale Definitionen der gerechtfertigten Behauptbarkeit angesehen. Ich wei nicht, ob irgendein Philosoph die Dinge tatschlich so sieht, obwohl viele Philosophen sich manchmal zu Formulierungen haben hinreien lassen, als ob sie es tten. [] Wie auch immer, die Sicht des Kulturimperialismus widerlegt sich jedenfalls selbst, zumindest in unserer Kultur. Ich habe das an anderer Stelle diskutiert; das Argument dreht sich um die Tatsache, dass unsere Kultur, anders als totalitre oder theokratische Kulturen, keine Normen kennt, die philosophische Fragen entscheiden. [] Daher lsst sich der Satz Ein Satz ist nur dann wahr (oder lsst sich nur dann gerechtfertigt behaupten), wenn er sich gem der Normen der modernen europischen und amerikanischen Kultur behaupten lsst weder behaupten noch widerlegen auf eine Weise, die jedermann Zustimmung abntigt, der nicht von den Normen der modernen europischen oder amerikanischen Kultur abweicht. Deshalb gilt: Wenn der Satz wahr ist, so folgt daraus, dass er nicht wahr ist (oder nicht zu Recht behauptet werden kann). Also ist er nicht wahr. Quod erat demonstrandum.