You are on page 1of 119

A hercegn nyakke Szlesi Sndor, 2003 Mysterious Universe-sorozat Sorozatszerkeszt: Szlesi Sndor s Fonydi Tibor Lektorlta: Nmeth Attila,

, tipogrfia: Nagy Lszl Cmlap: Temesi Pter Bels illusztrcik: bri Barnabs ISBN 963 212 570 3 ISSN 1785-1963 Kiadja: Inomi Kft Felels kiad: Bogdn Mikls www.inomi.hu Nyomtatta s kttte a Kaposvri Nyomda Kft. 231199 Felels vezet: Pogny Zoltn igazgat

Elsz a Mysterious Universe sorozathoz


Kt s fl ves sznet utn j kiadnl s j kntsben jelentkeznk kedves olvasink eltt a Mysterious Universe vilgval, amely a teremts titkait igyekszik feltrni a mitikus sidktl kezdve egszen a misztikus jvig, amikor vgre az ember beteljesti kldetst. A Katedrlis, a Bowman-testvrek, Brett Shaw s York Ketchikan univerzuma 2000 elejn szletett meg, amikor elhatroztuk, hogy sszektjk az emberi kultra vezredeit, s meglmodjuk egy hihetetlen s borzongat harmadik vezred trtnett. A tantva szrakoztats ignye is vezet minket, amikor vals trtnelmi tnyeket szvnk bele trtneteinkbe, s tagadhatatlanul a rejtlyek okozta borzong gynyrsg az, amely az okkult tudomnyokat, mgikus megoldsokat megszlte a sorozatban. Idutazs, angyalok s dmonok, okkult hatalmassgok s pusztt energiafegyverekkel felszerelkezett kalandorok, mgikus s technikai civilizcik mind-mind rszt kpezik a Mysterious Universe vilgnak, amely egyszerre science-fiction s fantasy. Szeretnnk a Mysterious Universe-szel a vilgegyetem minden terlett bebarangolni, legendkat szlni, s mikzben mindannyian rk s olvask jl szrakozunk, el is gondolkodnnk klns mondinkon, trtnelmi esemnyeken, sorsfordulkon. Egy-egy rejtett utalsban mi is vallunk vilgkpnkrl s sok-sok mindenrl lehet, hogy ppen kt tzprbaj kztt. S vljk, hogy olvasinkat is sikerl vlemnyformlsra ksztetni. Terveink szerint idn kt ktet, 2004-ben ngy lt majd napvilgot, s ms honi rk is csatlakoznak munknkhoz. 2005-tl hat ktettel, regnyekkel s egy antolgival szeretnnk jelentkezni. Hadd vljon teljess a misztriumok univerzuma. Anthony Sheenard s Hamson Fawcett

A zsenilis ember, az skori mtosz s a misztikus intuci egynteten azt vallja, hogy a n jelenlte a vilgban irracionlis tny. Hamvas Bla

I.
1.
Kezdett lecsszni a jobb kezem a kriolitacl sodronyrl, mg a ballal a fegyver utn kaptam, termszetesen sikertelenl, amaz eltnt a mlyben. Mindezzel egytt apr, elszakadt aclszlak cssztak be a brm al, s kedvem lett volna elengedni a sodronyt, ha annak nem egy tvenmteres zuhans lett volna a kvetkezmnye. tven mter, ahol a huszadiknl ellobban a ruhm, a harmincadiknl leperzseldik a brm, a negyvenediknl a csontomrl a hs, s a vgn a plazmafolyamba gy rkezem meg, ahogy a xenobiolgia-szertrakban lthatjk az embert az idegen fajok gyermekei: csontfehrre kopva. St kicsit, azt hiszem, izzank is. Egy Leo-osztly csillagrombol fedlzetn szemeztem a halllal. A hajt stlusosan Az rklt nyomban nvre kereszteltk. Tizenkt ve plt, s akkortjt a csillagrombolk tlagos letkora mg elrte a tz vet. A ma plt hajknak a hozzrt hadelemzk s a kozmosz jsfajai mr csak nyolc vet adnak. Brutlis tmadsok rtk a klnbz mutns fajok flottit, nem sokig brtk a csapatszllt hajik. Ennek sem volt mr sok htra. gy is tovbb hzta a kelletnl. Tlontl feljavtotta volna a statisztikt, az pedig megalapozatlan remnyeket szl a katonk s a hadvezets krben. Mr csak tudom, hogy megalapozatlan minden remnykeds, mert kt hadosztlynyi gilleth katona nyomult pr rval ezeltt Az rklt nyomban fedlzetre. s olyan vehemensen lvldztek mindenre s mindenkire, hogy mr az els harcrintkezsnl bizonyosnak ltszott: el is fogjk foglalni a rombolt. Hogy, hogy nem, nekem mgsem velk gylt meg a bajom. Lent, tven mter mlysgben, a csillagrombol als raktrtermnek aljn megkzeltleg tvenezer Panthere M5-s tr fekdt, amelybl tizent-tizenhatezer mr felrobbant, s ahogy a dagad plazmafolyam nyelte el a tbbi trat, gy lettek egyre gyakoribbak a robbansok, s egyre hevesebb s flelmetesebb az izzs. A padl lgyan olvadt fel a plazmatcskban, holdfnyszn foltokat keverve a fekets-vrses plazmasznbe. Br oly mindegy, ennyibe zuhanok bele vagy hromszor ekkorba Felnztem a platra, ahol Christopher Brownie llt, s a sodronyra clzott Herdenjvel. Elg egy lvs az energia-dezintegrtorbl, s kriolitacl ide vagy oda, a drtktl lazn fstlg semmiv oszlik szt a fejem fltt. Brownie lhetne rm is nyugodtan, de akkor gyorsabban meghalok, mint terveiben szerepelt. Gennyes kis fick. J utazst, York! mondta gnyosan. Lent elpukkant nhny tr, s flig elnyomtk Brownie hangjt. Micsoda? kiltottam fel. Lzasan jrt az agyam, merrefel lehet kit. Lent s fent semerre. Oldalt lttam egy darut, amit a rakodshoz hasznltak. Mr olvadozott a lbazata, s amgy is szztven mterre volt.

Brownie arca megrndult. Nagyon zavar, amikor egy ponosnak sznt vgszt meg kell ismtelni. Elveszti a hatst. J utazst, York! kiablta sokkal vontatottabban, mint az elbb. Nyilvn gy vlte, fontosabb, hogy halljam, de mr nem esett jl neki. m nem mehetek gy a hallba, hogy nem vgszavazhat le tisztessggel. Egyszerre rohadt nagy csnd lett. Ezen Brownie gy meglepdtt, hogy nem ltte el a sodronyomat azonnal. Helyette krlnzett, n pedig a balommal is felnyltam, nehogy mr egy kzzel kapaszkodjak csak. Messze lengedeztem azonban a plattl, fegyverem meg egy szl se. gy is kevs eslyem volt a tllsre. A csnd azonban dbbenetesen hatott, valban. Mg az n figyelmemet is elvonta egy kevss. Egszen eddig ugyanis tzrsgi lvedkek becsapdsnak hangja s egyb robbansok adtk a htteret kettnk kzdelmhez. Az rklt nyomban mr igencsak kzel llt ahhoz, hogy trtnelem legyen: a mutns csillagrombolt megtmad gilleth sereg perceken bell cskavass lvi szt. Mi itt elbohckodtunk magunkban Brownie-val, de brmelyiknk is lje tl ezt a szitucit (egyelre volt a befut kettnk kzl), annak rgtn meneklnie kell, hacsak nem akar az rklt sorsra jutni, azaz aprcska bronztblv vlni az utdok emlkezetben. Megsznt azonban a becsapdsok hangja, elhalt a hallba menket lelkest marsh-zene, amit a mutnsok nyomattak maguknak, s a robbansok is megszeldltek, mintha csak felhagytak volna a rombol folyosin a lvldzssel. Ez hirtelen csendet jelentett az eddigi hangzavarhoz kpest. Mi a fene ez? krdezte Brownie. Mit tudom n? Megrntottam volna a vllam, ha nem lgok. Ehelyett mszni kezdtem flfel, a csuklmon pedig apr vrfolyam indult meg a vllam irnyba. Brownie rgtn rm fogta a fegyvert. Eddig is ideges volt, s most mg idegesebb lett. Alul egy egsz rekesz tr robbant fel, reztem, ahogy a lngok egszen a nadrgomig felcsapnak, s pillanatokon bell legtem. Vrs lettem, mint a ftt homr, arcom lngolt a fjdalomtl, a nyelvem kiszradt, torkom sszeaszott. Kis recsegs a hangszrkban sztatikus zaj valaki khent. Most jtt a szupercellulrison a hr kicsit ttova volt az gyeletes tiszt hangja, mintha maga sem tudn, hogy ki akarja-e mondani azt, amit ki kell mondania. Olyan rzsem tmadt, hogy ppen a csndre kapunk magyarzatot. rdekldve vrtam. Most jtt A-00-s prioritssal a legfelsbb hadvezets 4560-as napiparancsa: a hbornak vge. Brownie gy llt, mint aki megkvlt, n meg, mint akit odacsaptak a forr stlapra, s abban a pillanatban odakozmlt. a gillethek a bkekts alrsnak pillanatban minden harcrintkezst feladtak folytatta a tiszt kicsit magabiztosabban. Nem ismertem fel a hangjrl, csak pr napja voltam az rhajn , s csapataik visszavonulnak. A hajnkat tmad ezred is megkezdte a visszavonulst. a parancs megtiltja az ldzsket. Ilyen nincs mondta Brownie. Az llt vakargatta a Herden csvvel, s a hang forrsnak irnyba nzett. tbb mr nem ellenfelek! Ismtlem, ne ldzztek ket! Ennyi mondtam, s ismt mszni kezdtem flfel. Brownie azonban bekattant. Az az hborjuk, ez a mienk vistotta, s ismt a sodrony fel fordtotta a fegyvert. Viszlt a pokolban, York! Durva dolog tripln vgszavazni akkor is, ha nem ilyen elcspelt kzhelyeket dobl valaki. Mondhatn azt, hogy finita la commedia! Vagy brmi elegnsabbat. De mit is vrhatnnk egy gilletheknek dolgoz brenctl? Te hivatalosan most mr nem lhetsz mondtam. Bke van. s klnben is, egy oldalon llunk Akkor magnton csinllak ki! Ez mr rg csak a kettnk szemlyes gye!

Ugyan! Minek felfjni? Mr csak nhny mter volt htra, s msztam, mint egy csimpnz. Komolyan, most n voltam Darwin tanainak mintapldja. Kr, hogy pr vszzada bukott az elmlet. Lttam a tekintetn, hogy lni fog. A hbornak vge mondta az gyeletes a mikrofon mgtt. Elismtelte mg egyszer, mint aki nem hiszi. Kis sznet utn halkabban hallatszott a kvetkez. Nem tvers, rvnyes kddal jtt, ellenriztk s tnyleg visszavonulnak! Htraszlhatott valakinek. Khints ismt. Ja, igen Peter Dodd alezredes vagyok. A hrt megerstettk tbb csatornn is. Ismtlem, a hbornak vge, a visszavonul csapatokra ne ljetek! Peter Dodd. Nem tallkoztam vele, de ht nem tallkozhatok mindenkivel egy ekkora romboln ilyen rvid id alatt, aminek felt radsul a brtnblokkban tltttem el. Brownie meghzta a ravaszt. Elkszltem r, hogy a sodronnyal egytt lelem vgzetemet a fortyog mlysgben, de csak a durranst hallottam, a sodrony tovbbra is kemnyen feszlt a tenyeremben. Brownie viszont nem szta meg. Felrobbant a kezben a Herden markolata, s leszaktotta a fick fl oldalt. Brownie llt mg egy kicsit lttam a tdejt, amint megprkldik, feketre sl , majd eldlt. Ahogy volt, bnultan, kimered szemmel. Alant ekkor kezddtt el az igazi tzijtk: ezresvel robbantak fl a trak. A plat magassgba rkeztem, s tugrottam. Megkapaszkodtam a szlben, feltornsztam magam a holttest mell. Egy robbans a falhoz nyomott, plazmacseppek csapdtak a mennyezetre. Lttam, ahogy az aclsodrony pr mterre tlem olvadni kezd. Rcsaptam az ajt nyitgombjra, s kidltem a fsts, lyukas, megtpzott folyosra. Hasra estem. Christopher! vistotta egy ni hang. Lily volt az. Az ajt bezrdott mgttem, de a rsen t Lily megpillanthatta bartja csonkolt holttestt. Ezt nem szod meg, te rohadk! ugrott elm, s egy Puppetet nyomott a szemem kz. Ha meghzza, valamifle hsos, obszcn virgg nylik szt a fejem. Felrobbant a kezben a fegyver mondtam a fldrl felnzve. Forms lba volt a lnynak, de ez most nem sokat szmtott. Ha kimondom, ha nem. Nem tettem. Nem az az alkalom volt. Ezt add be annak a hlynek, aki elhiszi! Ahhoz fel kell llnom. Meglted, te szemtlda! Lttam remegni az ujjt a ravaszon. Ha ebben a szgben l t, a testem kilencven szzalka elprolog. Lttam egy izmot megugrani a bal szeme alatt, s rgtn oldalra fordultam. A fegyvercsbl elvillan plazmasugr sikeresen elkapott a hnom alatt: egyenes cskot vgott a jobb oldalamba, hosszban. n a fordulssal egy idben megmarkoltam a csvet, s megrntottam. Lily trdre esett. Addigra mr a htamon fekdtem, s testem all kiszabadult bal kezem, gy az klmmel olyan lendlettel vgtam arcon, hogy nyomban mellm hasalt, a fegyvert pedig elengedte. Az egsz oldalam sajgott, zsibbadt, s vlteni lett volna kedvem, ha ppen van idm. Ehelyett azonban Lily htra fordultam, s kicsavartam mindkt kezt. Kicsit rugdosott, de aztn elkaptam a lbt, s lefesztettem. Erre sziszegni kezdett, s a fldhz verte magt prszor mr amennyire tudta. gy ltem rajta, mint Geronimo egyik sm a vad pnin. Sikerlt megzabolznom. Rohadk sziszegte. Rohadk! Ekkor kinylt elttnk az ajt, amin az elbb estem ki, s feltrta a poklok legpoklabbikt. Izz oldalfalak, mennyezetet nyaldos lngok, olvad fm mintha egy vulkn magmakamrjra nylott volna kiltsunk: minden vibrlt, gzlgtt, sr masszaknt hullmzott. Felhlyagosodtak a falelemek, s tompa pukkanssal fakadtak ki ezek a tzes hlyagok. A Panthere M5-s trak tbb

tzezer fokos tlvilgi hangulatot teremtettek bent. Lucifer s Lilith nszn nem volt ilyen forr a hangulat. Megcsapott bennnket a hsg, s jult ervel lngolt fel arcom. Htrbb is mentem volna, ha valami el nem tekereg az ajtn. Valami, ami egszen gy nzett ki, mint egy gerinc s egy medencecsont. Lily is lellt a verdesssel, s dbbenten szemllte a lngok kzl elksz kreatrt. Mi a fene? Elengedtem a kezt s a lbt, hogy jobban feltmaszkodhasson, de azrt megmaradtam a htn. Azonnal tudtam, mit ltok. A kedves Christian Brownie bizony nem ember volt, hanem egy trini mutns. Pr vvel ezeltt kt hnapig lveztem a Trin vendgszeretett, s csillapthatatlan tudsszomjjal nztem t anatmiailag, hogy is nz ki ez a faj. Persze elssorban arra voltam kvncsi (mint minden tizent ves), hogy tudok-e valami lnyegretr mutatvnyt folytatni a lnyokkal. A gerinc elnk rt, s felegyenesedett, mint egy kgy, amely nsztncra kszl. Furcsa, recseg hangon szlalt meg. Nagyon naiv vagy, York! Fogalmam sem volt, ezt mirt mondja, de meglehetsen buta arcot vghattam, ezt gy utlag el kell ismerjem. Ki a franc vagy te? krdezte Lily. Mr el is feledkeztem rla, hogy ott van alattam. Kedvesem, hadd mutassam be Christopher igazi arct! Lily ez itt Chris, Chris, te azt hiszem, ismered mr Lilyt. Az ajt becsukdott htul, a hsg cskkent, a vrsen lobog lngok helyett jgkk fnyek lettek ismt rr a folyosn. m a hsg mr eldeformlta az ajt szrnyait, gy azok nem zrtak teljesen, nhol meg-meglebbent a benti tz visszfnye. Ez egy mutns! mondta Lily, s olyan kesersg rezgett hangjban, hogy megsajnltam. Az. Chris mutns volt? bmult rm Lily veges tekintettel. Trini tettem hozz. Akik spontn mellkagyat fejlesztettek az gykukban. De nem csak volt, valahogyan mg mindig az! Jobban megnztem Christophert, illetve maradvnyait, mert igaz, ami igaz, a triniaknak kt agyuk van, de ha az egyiket kilvik, akkor a msik nem beszl, nem mozog, st mg csak nem is l. Egy aggyal egyetlen trini mutns sem tud lni, mg nmely ember agyatlanul is igen jl elvan. Lttam, hogy a medencecsonti msodik agy fmbl van, valamifle h- s tsll bioplazmbl kszlt, tltsz sylionkermia-burkolatban. Implant gcgtt fmes hangjn Christopher Brownie fldi porhvelynek maradvnya. Mieltt a gillethekhez csapdtam volna, az eredetit kivettk, s egy, a mszerek szmra lthatatlan mellkagy-implantot ptettek be a helyre. Kaptam egy ptagyat, amely nem csupn agy, hanem szemlyisgem egsz lenyomata. Egy tllgp vagyok. H- s tsll. Ha-ha! Az ilyen lnyt kzismert nevn kmnek hvjk. tvertl hledezett mg Lily, de mr kihallottam valamit ebbl az egy szbl, ami arra ksztetett, hogy leszlljak rla. Nem tudsz kinyrni, York mlengett Christopher Brownie medencecsontja. Ha hozzm rsz, agyoncsaplak! Kkes szikrzs futott vgig a gerince mentn, s vkony kisls pattant el irnyomba. Alig tudtam flreugrani. Az ramts is van olyan hallos, mint a tzezer fokos olvadt fm vagy tvenmternyi mlysg alattam. Lily feltrdelt. Az elejtl hazudtl nekem. Mg mindig nem hitte el, hogy ezt vele eljtszotta valaki. Ha nem rsz hozzm, akkor is kicsinllak! folytatta diadalittasan Brownie. Szarev kis fldlak! Miutn lelptnk onnan, mr csak a selejt maradt ott! Selejt volt apd-anyd!

Te szemt, mocsok diszn! pattant fel Lily. Egy nyomorult tgla voltl! Egy gennyes mutnsfajzat! s n lefekdtem veled! Brownie medencecsontjnak figyelme eltereldtt rlam, de mr kiss ksn fogta fel, hogy komoly veszly fenyegeti. H, kislny! akarta kiltani, amikor is Lily egyszeren alrgott. A gerinc s a hajdan kt lbon jr, l, szeret Mr. Brownie medencecsontja a mellkagy-implanttal egytt felemelkedett a magasba, s a falnak csapdott. Lily azonban nem rte be ennyivel, s szigetelt, vastag talp, kemny csizmjval beletaposott elbb az gykba, majd teljes slyval rsarkalt a gerincre. Ropogtak a csigolyk, recsegtek, s nekem a hangtl a htamon futkrozott a hideg. Illetve rgtn leizzadtam. Kihasznltl! kiablta Lily. Kihasznltad az rzseimet! Egy igaz szavad sem volt! Mg hogy szeretsz! Brownie gyktl csak egy kis recsegsre tellett. Prblt gy fordulni gerincnek a vgvel, hogy levadszhassa pr ezer volttal Lilyt, de nem igazn ment neki a helyezkeds, mert minduntalan visszacsapdott a falnak. Remlem, sikerl kibrndtanom tged Lily mg egyszer alrgott magambl! Brownie a fal mentn mg messzebbre replt. Felemeltem a Puppetet a fldrl, s lazn lgattam testem mellett. gy vltem, nem kell besegtenem vele, de jobban reztem magam gy, hogy nlam pihent. Szemt mutns! tombolt Lily, akirl tudtam, hogy mutnsok nyrtk ki a testvreit pr vvel korbban, s ezrt engesztelhetetlenl haragudott rjuk. Csak hasznltl a jtkaidhoz! Ht nem is voltl olyan j az gyban! Nem lehetett knny feldolgoznia szegny kislnynak a dolgot. Lily rlpett a gerinc szabadon csapkod vgre, s bakancsval egy hatalmas csrst helyezett el a medencn. Lehetett brmilyen tsll a trini m-mellkagya, pszichsen azonban ers sokk rhette. Gondoljuk csak meg, milyen, ha valakit bakanccsal szemkzt rg az ex-bartnje. A gerinc megsznt kken szikrzni. Lily akkor lenylt, s tgondolatlanul mg mindig agyoncsaphatta volna az ram megragadta. Tllte. Brownie valban mintha feladta volna. A lny felemelte csalrd kedvesnek bnult maradvnyt, majd visszadngetett az ajthoz, amely flig kihajlott a hsgtl, mintha csak egy szalvta sarka lenne. Lily megemelte a gerincet s az gykot. Lehet, hogy tzll vagy mondta kegyetlenl , de ha rd olvad tz tonna acltvzet, nem sokat fogsz ficnkolni. Dglj meg, kicsi-km! Brownie erre mintha maghoz trt volna, de mr ksn. Megrndult, tekeredni akart. Akkor azonban Lily behajtotta a mutns maradvnyait az ajtn a tzbe, olvadt fmbe, plazmba, majd htralpett. Hallani lehetett a trini implant elektromos sikoltst, amint a mlybe hullt. Lily mg htrlt, majd amikor belm tkztt, megperdlt, s felemelte az klt, hogy orrba csapjon. A keze azonban megllt a levegben. s gy maradt. Vge mondtam. Leejtette az klt, s szomoran nzett rm. Ilyen durva szaktsom mg nem volt vlaszolta. n a hborra gondoltam, de mindegy, nem magyarzkodtam. Aztn eltrt a mcses, s Lily bgve borult a mellkasomra. s mi van, ha gyereket szlk neki? Egy nyomorult kis mutns klambt zokogta. tleltem a vllt. Lassan megfordtottam, ideje volt mennnk. reztem, hogy a bakancsom belespped a folyos fmlapjaiba. Lenztem. A bakancs talpa fstlt. Rossz eljel. Anatmiailag mg csak ok volt a fi mondtam , de egy trininak s egy tiszta faj embernek nem lehet gyermeke.

Nem? Nem. Genetikai kptelensg. Ez az isteni igazsgszolgltats mondta, s kicsit megrntotta a vllt. Meghv valami italra? Felszisszentem, ahogy sebeslt oldalamon llva belm karolt. Csak egy karcols jelentette ki. Majd ksbb sszevarratom mondtam. Jjjn, rm is rm fr valami ers! Szmomra gy rt vget a hbor elszr.1

2.
A gilleth csapatok visszavonultak, feladtak szmtalan ostromot, tkzetet, flig elfoglalt naprendszert, viszont megkaptak szmos kiemelt pontot a vilgegyetemben, amelyre szksgk volt, s hihetetlen mennyisg koncesszit bolygkra, napokra, naprendszerekre s rejtett dimenzikra, vilgokra. Rgtn lezrtk a harcokat, s valljuk be, egy hrom-ngy galaxist fellel kzdelemben mshogy nem is megy. Ha nem csinlod azonnal meg a dolgaidat, sosem jutsz a vgre. gy is harcolt tovbb egynmely mutns birodalom, kztrsasg, vagy szvetsges csapat, brelt hader, amelyeknek nem lehetett hirtelen meglljt mondani. Vitte a lendlet tovbb azokat is, akik sszekevertk a hbor racionlis, precz cljait nnn szemlyes rzseikkel, leginkbb gylletkkel, vagy ppen ambicizusabbak voltak, mint engedelmesek. Annak ellenre, hogy a gillethek visszavonultak szervezetten, ahogy minden csatban harcoltak, s jl nevelten, ahogy mg sosem tapasztaltuk tlk. A hbor lezrst kvet nyolcadik napon egy risi sszeg jelent meg a bankszmlmon. Tisztessgesen perkltak, s nem csupn a letlttt tsznapjaimat, de az utols szerzdsnkben meghatrozott idtartam fizetsgnek egszt is tutaltk. Hozzcsaptak tz szzalk bnatpnzt is az gy kifizetett sszeghez, s ezzel el lettem bocstva. Ht, ilyen a hivatsos tszok lete. Ha vge a hbornak, az utcra kerlnek. Ennek ellenre nem bnkdtam, s gy dntttem, nem keresek magamnak tbb hbort, egyrszt mert ha az ember nem a legnagyobban vesz rszt, mr nincs is rtelme, msrszt msok nem ennyire lovagiasak a hivatsos tszaikkal szemben. Nem mintha a gillethek becsletesek lettek volna, de zleti szempontbl lehetett bzni bennk. Tudtk, hogy a pnz mell adott sz annyival kevesebbet r, ahnyszor megszegik azt. Fl vvel ksbb ppen valamilyen fehrjealap koktlt iszogattam a Vadvizek Vrosban, a Desire szaki fltekjnek legszebb helyn, egy hatalmas, tbblpcss vzess-csoport karja fltt, amikor mellm telepedett valaki a luxustterem asztalhoz. Felnztem a koktlbl: Lily volt az. Feje fl glrit vont a httrben zubog, morajl zuhatagok fltt tvel tvoli szivrvny. Lily utols tallkozsunk ta kiss rendbe szedte magt, s mr egyltaln nem gy ltztt, mint valami zsoldoskatona vagy alternatv tizenves: bakancs helyett fonott brszandl volt rajta, kis szoknya s knnyed nyri blz, fehr alapon fehr hmzssel dsztve. Lgy illat lebegte krbe, taln Infini Sacr Dominique-tl, ugyanakkor kis cspst reztem az orromban, amitl knnybe lbadt a szemem, s azonnal bekapcsolt a nanoszondk tvol tartsra fellttt sztatikus testpajzsom. Mert pajzs az mindig kell, kivltkpp egy olyan embernek, aki annyi ellensget ssze brt szedni zsenge fiatalkorban, mint n. Figyeltettem a szupercellulris hrei kztt a haditechnikai
A szerzds megszletsre lineris idben (a greenwichit tekintve) 2974. augusztus 5-n kerlt sor. York Ketchikan nem trt ki a bkekts okaira, azt mg azok kzl sem sokan ltjk tisztn, akik ott szerepelnek az alrk kztt. (AS)
1

fejlesztsek rovatot, s folyamatosan korszerstettem a Pheselton-pajzsomat. Ez csaknem mindennapos munkt adott, mert hol itt talltak fel egy j fegyvert, hol ott talltk fel jra. Hello mondtam Lilynek. Szia, York. Diplomatikusan tovasuhan mosollyal fogadta ksznsemet. Rrsz? A pnzemet kltm. Szval r. Mregetett egy kicsikt, n pedig jobb hjn mosolyogtam hozz. Elszr tudjam meg, mit akar tlem. A fejnk fltt, a luxustterem tetejn megakadt egy lgelhrt teg, s keserves kattogsba fogott. Egy r odament, s jkort rgott bele vasalt bakancsval. Az teg befejezte a kattogst, s fordult a napvitorls fel, amelyet eleddig kvetett clkeresztjvel. Nem akart tle semmit, de biztos, ami biztos. Mg itt sem hitte el mindenki, hogy a hbornak vge, ezrt aztn a vrosokat risi energiapajzsok, masszv lgelhrt tegek s lzerrcsok vdtk az esetleges tmadstl. Desire vezeti felvilgosult kis hercegsgek laza szvetsgbl llt a bolyg tovbbra is hadillapotban lltak most mr nem a gillethekkel, hanem az ismeretlen ellensggel. Az ismeretlen ellensg rmkpe egybknt mg riasztbb, mint egy lgvdelmi oktatson a gilleth hajk holomodelljei vagy a mutns leszrmazsi tblk, s jobban sszetartja a laza szvetsgeket egy ideig. Mire visszapillantottam a magasban posztol r varzslatosan les sziluettjrl Lilyre, mr egy kis dobozka fekdt kzttnk az asztalon. Lily kinylt, elm tolta, majd mindkt kezt az lbe ejtette, s gy figyelte reakciimat. Megszvtam a szvszlat. Szrcsgtt, kirlt a koktlospohr. Intettem kt msikrt. Sok fehrjggel mondtam a kiborg-pincrnek, aztn a dobozka fel fordultam. Jegygyr? krdeztem. Lily vrakozn nzett. Felpattintottam a doboz tetejt. thzott flttnk egy lgisikl, egy pillanatra rnk vetlt az rnyka. Kattogs, rgs, az teg fordul, a posztos katona megnyugszik. Nekem viszont megldult a szvem. Egy gyngy! A tekintetem el emeltem. Termszetes gyngy, a vilg legritkbb dolga. Arany, gymnt szmolatlan tallhat a vilgegyetemben; a gymnt rtke fldi viszonylatban akkor zuhant le, amikor a Novus Ordo Seclorum idejben megkezdtk a Neptunusz magjnak kitermelst. Platina, urn, minden adott. De a gyngyk A gyngyk olyanok, mint az let alakot lttt esszencii. Gmblysgkben tkletesek, s egy-egy llek fnye, mi megcsillan rajtuk, bennk. Egy-egy llek, ami bnre fogant, de aztn az isteni tkletessg mikrokozmikus msolata lett. rintsd meg! suttogta Lily. Ilyen nincs akrhol Nincs a Neptunuszon vagy a kietlen vilgokon. A teremts tetejn ott ll rtkvel a gyngy. vmillik csillagfzija utn apr s jellegtelen llnyek vek, vtizedek alatti tudattalan munkjnak eredmnye, amely lthatatlanul fejldik ki, ember szemtl rejtve, a vizek mlyn. Rajta! Kiemeltem a dobozka belsejbl. Ahogy ujjaim kz csptem, dideregni kezdtem. Annyira tvoli volt, mintha nem is ltezett volna, ez csak egy idea, semmi ms, ez nem anyag, csupn gondolat. Egy kis gyngy, amelynek slya tl knny a kznek, s amely hvs, mintha csak az elkpzelhetetlen forrsgon, fehr izzson is mr tl lenne. Olyan rzs volt, ahogy a megfagyott nitrogn get, nem tudja az ember, mi trtnik vele, csontt fagy vagy meggyullad tle. A szubsztancia els llapotban ltez vgcl. Az isteni pillants szimbluma Mint egy szziesen fehr ruhba ltztetett rzki test.

Elszaktottam tle magam. rtke? krdeztem kiszradt szjjal. Egy fent rdekelt, illetve tudtam: megllapthatatlan. m ilyenkor az ember megprbl megdbbent helyett anyagiasnak ltszani, hogy megrizze a ltszatot ms eltt. Egy Sigmund Freud nev szakllas rge a modern civilizci hallnak vszzadban azt mondta, hogy a szpsg lvezsnek sajtos, enyhn kbt hatsa van. Ht engem totlisan kittt. Mg senki sem saccolta meg. Mit akarsz? Egy nyakk kell ezekbl a gyngykbl. s hol lehet ilyesmire bukkanni? Hol fzik ssze ket? A Moreau-n. Aha. Visszaadtam a gyngyt, a dobozt. Lecsukott fedllel, hogy ne is lssam. Ha van szalagom, mg t is ktzm, lehetsg szerint egy risi boggal a tetejn. Egy kis gyngycsktl csak nem lk seggre! A pincr meghozta a kt koktlt, amelyek az itallapon a Bkly hangzatos fantzianevet tudtk maguknak. Letette mell a fszerrlt, amely szerecsendi-szer magokat tartalmazott. Egyiknk sem nylt az italhoz. Ez is szp. Pedig mr rltem, hogy tnyleg lesz belle egy lnc a kezemben. Lesz is. Ez a gyngy a Moreau-rl szrmazik, s ahogy ez kikerlt a bolygrl, gy egy egsz lncnyi is kikerlhet onnan. Ez egy mintapldny, de tudom, hogy nyakk kszlt belle valahol a Moreau dzsungeljnek mlyn. A gond ott kezddik, hogy a Moreau-ra leszllni nem lehet Egy turistacsoport rkezett az alattunk elterl teraszra, s rgtn a korlthoz sereglett, hogy a zuhatagokat megbmulja. Leginkbb azt mondogattk: de gynyr, meg hogy: csodlatos. Valaki megkrdezte, mi az itt kaphat legersebb ital. A lenti ki-pincr sorolta. A mozdulatain ltszott azonban, hogy harcszati zemmdba vltott t, s folyamatos megfigyels alatt tartja a turistkat. Le mertem volna fogadni, hogy a kiborgok azon hibridjbl szrmazik, melyeknek felkarjban egy-egy plazmavet, lzerrzsa vagy kisebb borsszr, tallhat. Ez utbbi nem tvesztend ssze a fszer szrsra alkalmazott kis kermiatgelyekkel; a Caesaria SR-2-es borsszr olyan miniatr trtorzulsokat l ki, melyekkel egy egsz stadionnyi embert ki lehet irtani, mindssze egyetlen fordulattal. Csupn a fantzianeve volt a fegyvernek borsszr. Lent, ha valami esetleg gyans lenne, az alkar lehullik, s feltrulnak a vetcsvek, amelyekbl csak gy osztja a hibrid szintetikus a hallt. Biztonsgos luxustterem ez! Egszen addig, mg a ki-pincrnl be nem ll valami programhiba. Csak fl fllel hallgattam a lenti felsorolst, mert szemben velem Lily folytatta a mondkjt, amibl kisebb monolg kerekedett ki. Arrl beszlt, mennyire nem tudjk egyesek, hogy a hbor utn mit kezdjenek magukkal. Csellengenek csupn, fllik a vagyonukat, aztn visszamennek harcolni vagy ppen hivatsos tsznak, attl fggen, melyik tmhoz rtenek, vagy melyik tren van j hrk. s aztn amikor elpatkolnak, akkor sincs semmijk, gy dglenek meg, mint a kivert kutya, holott a vilgegyetem elg nagy, hogy megtalljk benne a szmtsukat. Mr persze, ha megltjk a kzelg lehetsget s meg is ragadjk azt. Egsz j kortesbeszd volt. Lily els rang elnki szvegr lehetett volna, lelkest beszdei megdobogtattk volna brmely millis tmeg szvt s lelkt. Gondolom, sejted, kire clzok fejezte be. Nyomvonalakban biccentettem, mikzben azt a nt figyeltem, aki ppen a korltra mszott fel a vzess fltt. Hihetetlenl zajlott itt az let! Elegns trdszoknyban, brcsizmban, bord br

vlltakarval s b felsvel; errefel az ilyeneket a merveilleuse2 nvvel illetik. Br inkbb rzem magamat unatkoz milliomosnak, mint kivert kutynak. Nhny sikkants kvetkezett, amikor msok is szrevettk a korlton felegyenesed nt. Alatta dunyhaknt dagadoz vzfelht kpezett a sok tucat zuhatag, de akrmennyire pihe-puhnak is nzett ki a lenti pragomoly, a mlyn gyilkos sziklk fogtk volna fel a zuhanst. Empatikus kpessgeimet megmozgatta a szituci. Lily odafordult, de rgtn vissza is pillantott rm. Nem rdekelte az ngyilkossgi ksrlet. A hibrid pincr ugyanakkor lazn lg karokkal bmult a merveilleuse-re ez a figyelem legfelsbb foka volt nla. Az teg melletti katona is betrdelt. Itt balh lesz! s a balhk klns fordulatot kpesek venni nhanap. Na de minek lt ms? Nem rdekel. Nem hittem volna, hogy ilyen knnyen meghtrlsz. Ne provoklj, Lily, nem dlk be neki! Ehhez tl sok a pnzem. Akkor fogd gy fel, hogy itt a lehetsg, hogy mg jobban meggazdagodj mondta Lily. n tudom a lehetsget nyjtani, te megszerzed a nyakket. Harminchat gyngycske, ktsoros lncban, s mindegyiknek apr vsetek, kis llatfigurk dsztik a felsznt. Bizony isten, leugrom fenyegetztt a merveilleuse a korlt tetejn. Ugorj csak! mondta a frj htul. Aprcska, csiszolt borostyn-beraksos platina-kriolit flbevalja volt, vgott nyak hfehr inge s az vn, szintn helyi szoks szerint, rengeteg platina-kriolit fgg. A csizmjrl lesrt, hogy eredeti brbl kszlt, s ha tippelhettem volna, n genetikailag tiszta indrabrre tippelek. Az indra egyfajta vzben l ragadoz volt a Desire-n, hasonl a fldi krokodilfajokhoz, csupn azoknl sokkal ritkbb, azaz nem ktezer pldny lt belle a vilgon, hanem tven. Ugorj! Valaki felajnlott neki egy dupla whiskyt. Azt vlaszolta, ilyenkor nem iszik. Ez mind nagyon kevs feleltem sszevont szemldkkel. Elszr is a gyngyre nincs rrva, honnan szrmazik. Nem tudom, te hogyan jutottl hozz, de ha kz alatt, akkor nagy az eslye, hogy tvertek. Ha pedig mg fizettl is rte, akkor a fejemet tennm r. Nagyon okos vagy, de ne menj el szakrtnek mondta fanyarul. Te taln kikpezted magad? A forrs, amelybl szrmazik, teljesen megbzhat. Annak hiszek. Teljesen megbzhat? A bartom felelte. Brownie is a bartod volt emlkeztettem. Erre kicsit ideges lett. Most mr elvigyzatosabb vagyok. rtem. Ha kzelebb jn valaki, leugrom vistotta hirtelen a httrben a merveilleuse. A megmentsn fradozk megtorpantak. A n krbemutatott a felgyl tmegen. Senki nem tarthat vissza! Senki nem is akar mondta a frj. Erre jttek a hogy mondhat ilyet meg a mocskos llat kifejezsek, tarktva nhny rasszista felhanggal, amelyben fkpp gillethekhez hasonltottk a frjet, msodsorban a crollokhoz, aztn bejttek a kpbe a razorok is. A tmeg hangulata a felhgulsa folytn vltozott meg: itt, a Desire-n sokfajta kreatra lt, dolgozott, pihent, s akik most idecsdltek, elnyomtk az emberi kisebbsg cinizmust. A frj vllat vont, majd egy bmszkod, tindzserkor mozgrustl zldmandult vett. n utltam ezt a fajta rgcslnivalt, mert a catsie nev fldnkvlre szakadt cicafaj agyalapi mirigybe forgattk bele s pirtottk meg, de a Desire-n mindenki imdta.
2

merveilleuse (fr): divathlgy. A francia direktrium idejn hasznltk elszr a Fldn, a 18. sz. vge fel.

Kutyatart bolyg volt. Egyszer nem jl vlasztottam! Fejezzk be! mondtam. n elhiszem, hogy most mr sokkal, de sokkal krltekintbben vlasztod meg, kivel fekszel le. Nem a te dolgod. Ha r hivatkozva knlsz munkt, drgm, akkor igen. Kivltkpp, ha ez a munka mr els hallsra is rltsgnek tnik. Mg nem fejeztem be El az ollkkal! kiltotta ekkor az ngyilkosjellt merveilleuse. Ha akarnnak, sem foghatnnak meg, mr eldntttem! Csak tudatni akarom mindenkivel, hogy az egsz miattad van! Lepislantottam: a frjre mutatott. Frszt mondta tmren a frj. Erre htrbb lkdtk, ne legyen szem eltt. Nhny jrzs turista majdnem megverte. A kezek mellett cspok s egy rkollv mdosult fogkar is a fejek fl emelkedett. Szerintem az anyd az oka mindennek tette hozz a frj, s mgis krt egy italt. Lassan a lenti br egsz terasza megtelt, a falak mellett egyre tbben vrtk a jelenet vgkifejlett. Feltnt egy msik kiborg-pincr, nehezen lavrozott a tmegben, de tbb borravalt kapott, mint eddig: az elads egyedl neki volt kzzelfoghatan hasznos. Ebbl helyrellthatja a bre folyadkhztartst: itt-ott mr foltosodott. Biztos van ms kit is mondta egy megrtst tanst turista, s kzelebb araszolt a nhz. Persze, hogy nem ember volt: zldes sznben jtszott s kt fejjel kimagaslott a tmegbl. Az egyik fejt azonban csupn tkezsre hasznlta, a msikkal ltott s beszlt: Orwen vilgbl szrmazott. Nincs jegyezte meg a frj nmagnak. Kr ebbl az izbl? Az orweni fel emelte a zacskt, mire az megveten rnzett. m a msik fejn aprcska nylcsepp jelent meg a szvszj sarkban. A flegma frj visszahzta a zacskt, s tovbb ropogtatta a mirigyes mandult. Ez igaz mondtam Lilynek, miutn a helyzet lent ismt ellaposodott. Mg nem fejezted be. Biztos vagyok benne, hogy elllsz valamivel, s szksged is lesz r, mert a kortes-szveggel nem gyztl meg. Nzz magadra! Ez nem a te leted! Lehet biccentettem. lk ennek a bolygnak a lehet legdrgbb brjban, s egy koktlt iszogatok, aminek a gymlcsszirupja felr egy kzepes aut rval, s akkor mg nem is szltam az alkoholrl. Ott lakom fnt, abban a szllban, s minden este jl szrakozom, anlkl, hogy arra kellene gondolnom, holnap kivgeznek vagy levgjk valamelyik vgtagomat. Nem is szlva arrl, hogy azzal dugok, akivel akarok. S amikor fizetek, szre sem veszem, mennyi hinyzik a szmlmrl, mert az sszegnek csak utols pr szmjegye vltozik, s ha lerom a bankbettem sszegt egy paprra, olyan messze van az eleje a vgtl, hogy a vltozs fel sem tnik. Lehet, hogy nagyon nem az n letem, de akrki is, lvezem. h! Lily dhdten legyintett. Tudod, miv lettl? Ez a vg! Ez megint csak a merveilleuse volt. Fejhangon sikoltott. A drma mr az elejn tment tragikomdiba, s most zenei felhangot is kapott. Molire, amelyet Puccini megzenst, ha szabad meggyalzni ezeket a mestereket azzal, hogy ideidzem hangulatukat. Lily az gnek emelte a szemt. Nem vette a fradsgot, hogy htraforduljon, s megnzze, mi trtnik. Tl sok hzza morogta elgedetlenl. Le kne hozni onnan mondtam. Leugrik magtl. n erre az oldalra gondoltam. Lehozni az erklyre, nem lelkni. Aki hlye, haljon meg vont vllat Lily. Mit szlsz? Harmada tied az rnak. Hrman lennnk? Hrman. Gondolom, a bartod a harmadik.

gy van. Nem kell fltkenykedned! Nem vrok tovbb! sikoltotta a n az erklyen. Mindenkinek lehet rossz napja mondtam a merveilleuse-re pillantva. Nem knny m r vevt tallni. Ennyi pnz nincs sszesen ebben a naprendszerben. De akrmennyit is kapunk, annak a harmada a tied. n arra a nre gondolok mondtam. n pedig a munkra. Lthatan kezdte idegesteni, hogy valami elvonja a figyelmemet. Mita vagy te mentangyal? Amita unatkozom. Kt napja senki nem halt meg mellettem. s kt nappal ezeltt is, amikor megtrtnt, nem sikoltott s nem knyrgtt, hogy hagyjk letben. Ha unalmas a Desire, gyere velnk! Resett egy rszem a tetrl. Azonnal meghalt mindkett. gyis tudom, hogy mr dntttl, s jnni fogsz. Figyelj, angyalom! mondtam, s teljesen felje fordultam. Nem ezzel van a baj! Nincs ember, aki megprblna lejutni a Moreau-ra, mert oda nem lehet lejutni. Nem tudom, honnan szerezte a bartod ezt a gyngyt, de biztos nem onnan szrmazik, mert lejutni ugyan semmi esly, de feljnni onnan, ennek is a milliomodrsze. Tged tvertek. Soha, de soha nem trd t a CIA3 vdzrt. Felejtsd el! lent volt, s visszajtt. Ezt mondta? Flholtan szedtem fel a Moreau mellett egy roncsrl. Egy szekrnyben lt, s ha nem knyszerti magt transzllapotba, akkor mr rgen megfulladt volna. Te sszejttl egy jgival? Majdnem otthagyott. Lttam, hogy kicsit messzire mentem. Jl van mondtam bktleg. ljnk le este valahol, s ketten elmeslitek. De tle is akarom hallani, st, meg akarom ismerni, mieltt dntk. Az igazsg az, hogy most el kellene indulnunk, mert idre megynk. A Moreau-ra? Oda. ppen csak rd akadtam, mr t hete kereslek. York, nincs ms eslynk, a fene egyen meg, gyere velnk! A merveilleuse ezt a pillanatot vlasztotta ki, hogy a mlybe vesse magt. A frje belemarkolt a zacskba, s unottan bekapott pr darabot a pirtott mandulkbl. Nhnyan sikoltottak, de a legtbben meglendltek a korltok fel, hogy mg lthassk a testet, amint eltnik az egyre srsd vzprban. Mintha csak egy hatalmas darlba zuhanna bele. A hibrid pincr a tlca utn nylt. A katona kiegyenesedett a tetn. Aztn kis id mlva csaldott morgs futott vgig a soron. Hamarosan mi is meglttuk, mirt. A n karjt szttrva szllt flfel a lgszrnyn. Felkarjn, oldalig behasadt a ruhzata, s brszrnyak tntek el. Nem akkork, hogy replhessen velk, mint a denevrek vagy hasonl ltformk, de egy antigravitcis ktyvel megerstve pont elg volt, hogy ellavrozhasson. Hlye mutns kpte ki Lily. Ltod, ezrt utlom ket. Csak a msor kell neki magyarzta a frj a tmegnek. Csak a msor. Imdja a felhajtst! Mandult? A n brszrnyain lebegve egyre magasabbra szrnyalt. Kihasznlta a vzess fltti ramlatokat. Aztn elcsapta egy lgisikl, amelynek minden bizonnyal prs volt az ablaka, s a vezet nem ltott ki jl elre. A gp kitolta egsz a szllodasor fl, s csak ott esett le a magatehetetlen test. Egy zsknyi, lezuhan lds paradicsomhoz hasonltott a puffans hangja. A frj fehr volt, mint
3

CIA: Corps de Invisible Arme (ejtsd: kia)

a hretek. J legyintettem. Menjnk, legfeljebb kiszllok flton. Lily vigyorgott, mint a tk. gy reztem magam, mintha zldsgeskertben lennk. Krtem mg egy szivart a pincrtl. A legjobb, amit errefel lehetett kapni, az a Hritier du Trone4 nevet viselte, s nem eredeti dohnylevelekbl kszlt, hanem valamifle llati rlkbl, amirl nem akartam tudni, de igazn remek volt elfstlni. Aztn elindultunk Lily rhajjhoz, amely az ljnk Leszbia! elnevezst kapta tulajdonostl. Nekem mindkt sz tetszett.

3.
Mit illik tudni a Corps de Invisible Arme-rl annak, aki a vilgegyetem egyik legtitkosabb hadseregt akarja tverni? llt annak a dokumentumnak a cmlapjn, amit Lilytl kaptam, miutn elindultunk a Moreau fel egy modern szolrjachton. Kedves. Ilyen hlye cme csak egy diplomamunknak lehet, m ez annak tlontl vkonyka volt. Belelapoztam a virtulisan megjelen pergamenekbe. Ktsgbeejtnek is nevezhetnm, hogy mindssze hrom lapbl llt. A Corps de Invisible Arme a nevt pontosan arrl a tulajdonsgrl kapta, amely miatt gondom volt most vele. Egy magnhadsereg, amelyrl senki nem tudta, ki mkdteti, mirt mkdteti, milyen erklcsi megfontols az, amely a megalaptshoz s a fenntartshoz vezetett. Hatalmas szervezet volt, s akrki is llt mgtte, iszony anyagi forrsok lehettek a tulajdonban. A neve is raggatott nv volt csupn. Egy Gilbert de Perrault nev zszls akadt belje a hrhedt 17. replrajjal5 a XXV. szzad hajnaln, amikor le akart szllni egy Fld-tpus bolygn. Szarr lttk szt az embereit, aztn bejelentettk, hogy a clbolyg landolsi tilalom al esik, az ottani civilizci akadlytalan bels fejldse rdekben. Mivel a francia zszls nem ltott egyetlen egy ellenfelet, de mg rhajt sem, jelentsben Corps de Invisible Arme-nek nevezte a hadsereget. Ezzel vszzadokra tmt adott a sajtnak s ms mdiumoknak, clt a hadi dicssg utn svrg kemnylegnyeknek, illetve mest a gyermekeiknek mesl lelkiismeretlen anyukk szmra, akik a krampuszok s a cick mell felvettk eszkztrukba az elvisz a Lthatatlan Hadtest ijeszt formult is, tovbb duzzasztva a kvetkez generci neurotikus felnttjeinek tbort. A pergamen els msfl oldala trtneti ttekintst adott Gilbert de Perrault zszls felfedezstl kezdve a legutbbi idkig. Meg kell mondanom, hogy Gilbert de Perrault szinte mindent megtudott, amit azta tudni lehet a Corps de Invisible Arme-rl. Azaz semmit. A Legfelsbb rparancsnoksg eltt tett els jelentse utn sokan ktsgbe vontk beszmoljnak hitelessgt, mire a tbornoki kar eltt egy vllvons ksretben annyival erstette meg rsbeli jelentst: ens reale6 s mg hozztette: uraim. Olyan volt ez a hadtest, mint hajdann a francia idegenlgi. Szzezren kerestk a felvteli irodkat. Taln pran rjuk is akadtak. Nos, k nem trtek vissza s nem mesltek. Akik nem talltk, azoknak persze nagy volt a szjuk s hetet-havat sszehordtak. Lily dokumentumnak legfbb rdeme az volt, hogy ezeket a dajkamesket nem tartalmazta. Igaz, mst sem nagyon. Szakemberknt lltotta ssze, s azok mindig kevesebbet mondanak, utljk a tallgatsokat. Nem is k viszik elre a vilgot. Egy kis ideig azon tprengtem, milyen mzli, hogy a francik eljutottak a sereglltsig a XXV. szzadra, a polinz szigetvilg laki pedig nem. Milyen lenne, ha a Lthatatlan Hadtestet nem
4 5

Hritier de Trone (francia): trnrks A 17-esek kapitnya volt Gin Bowman. 6 ens reale (lat): lteznek.

Corps de Invisible Arme-nek hvnk, hanem hulahopp hiphop-nak. gy nem nagyon szletne mtosz krltte, legfeljebb ha a tagjai popzent jtszannak lzerorgonn s kipp-gitron, nem pedig katonsdit. Esetleg kpzeljk el, ha a Black & Deckert vagy a Stockbauert mondjuk egy Horovitz s Feuerstein fedezi fel. Ne adj isten egy Masaryk s egy Przemysl. Ne kpzeljk el, ez mr szentsgtrs! Egy kicsit eltprengtem a nvvlasztson, hogy Lily eltprengnek lsson. Nha nem rt, ha a komoly arcunkat mutatjuk a vilgnak. Ennyi? mutattam fel a virturiumot. Elg vrszegny. Sok munkm fekszik benne jegyezte meg Lily. Jobban utna kellett volna jrnod. Alapos voltam, amennyire lehetett. s mik a szemlyes benyomsaid? Arra gondolsz, hogy mit nem vettem bele az anyagba, mert csupn sejts szintjn ltezett? Pontosan. A ni intucikra kvncsi, Mr. Ketchikan? A hang nem Lily volt. Erteljes, mr-mr frfiertl duzzad s agresszv, de kifejezetten ni. A htam mgl jtt, s hallottam, ahogy szisszen az rhaj ajtzrja. Mi a fennek kell zrni egy rhajn az ajtkat? jutott eszembe az ide nem ill gondolat. Lily felllt, s kinyjtotta a kezt a kzeled fel. n csak akkor nztem fel, amikor mr a msik is ott llt elttem. N volt, s nem is akrmilyen: fekete, rvid haj keretezte keletiesen szgletes arct. Szeme fekete, s habr a sarkban a vonalak kemnyek voltak, valamifle ftyolos tekintet lt a szeme mlyn. Eltakarta azokat a szirteket, amin az vatlan frfiember szt szokott zzdni. A htn keresztben egy Puppet pihent, a zsoldosok kedvelt gyilokvetje, az vben pedig egy ultrahang-l ks, de abbl a fajtbl, amivel nem bkkat, hanem crollokat szoktak nyzni. Ki is nztem ebbl a nbl. York, ez itt Candance Candance vlaszul maghoz vonta Lilyt, s megcskolta. tlelte egyik kezvel, msikkal az arct tartotta, mg nyelvvel vndortra indult Lily szjban. Mg a prezentci tartott, keresztbe vetettem a lbam, s megpihentettem a kezem a trdemen. Aki megjrta a Moreau-t biccentettem, amikor vgre mindketten rm nztek. Meg lehet tenni biztostott rla Candance. Tallkozott a Corps de Invisible Anne-val? Nem. Elkerltk ket. Hidegen elmosolyodott. mbtor meglehet, hogy ott voltak. Tudja, Mr. Ketchikan, a CIA lthatatlan Kevsb tudnm elkpzelni az lthatatlan asszisztlsukat a maga moreau-i landolsnl, mint hogy Othello a gyertyt tartsa Desdemona hzassgtrshez. Szemlyes bartai? Kultrtrtnet intettem. Nem nylt a Puppethez, pimasz mosollyal fogadta finom lebunkzst, gy, mint aki tudja: az let nem Shakespeare olvassn mlik. Ez gy persze ebben a formban nem teljesen igaz, mert a Rme s Jlia egy esetben tletet adott a szabadulsomhoz. A helyi lmnyeit rdekldve fogom hallgatni folytattam. Elbb azonban mgis a Corps de Invisible Arme-ra vagyok kvncsi, mert nem tudom, neknk gy hrmasban lesz-e akkora szerencsnk, hogy elkerljk ket. Engem Lily egybknt gy tjkoztatott, hogy egy rhajroncsban futottak ssze elszr. Ki is ltte szarr azt az rhajt? Lily behzta a nyakt, holott Candence r sem pillantott. St, egyetlen vonsa sem rezdlt, az arca olyan merev volt, mint a rmai szobrok. s rideg. Elfel jvet volt egy kis gondunk velk, igaz. De legkzelebb nem lesz. Rendben, ezt gretnek veszem. n viszont vigyorg pofval bmultam ket. Lily, a szemlyes benyomsaidrl kszltl mondani pr szt. Lily visszalt, Candance viszont nekitmaszkodott az egyik konzolnak, s keresztbe tette a lbt.

Vkony dereka s hossz combja volt, majd egy fejjel magasodott Lily fl. Csendesen figyelt, akr egy macska a verebek frdst a porban. Az els gondolatom az volt, hogy a Corps de Invisible Arme-t valamelyik szupercivilizci tartja fnn kezdte Lily pr pillanatnyi sznet utn. De idvel elvetettem ezt az elkpzelst, hiszen egyik szupercivilizcit sem olyannak ismerjk, mint amelyik bele akarna avatkozni a vilgegyetem fejldsbe. Kizrlag csak magukkal trdnek. Hny szupercivilizcit ismersz? Hatrl rendelkezem rszletes adatokkal, informcikkal. m a hadtest vezredek ta fennll, ez kiderl idegen civilizcik adattrbl, teht semmikppen nem emberi, legfeljebb valamilyen mutns fajhoz kthet. Mg azt is szmba vettem, lehetett-e gilleth eredet. Lehetett?7 Nem. Ha egyik sem? Lily blintott. Ltezik egy elttnk ismeretlen hatalom a vilgegyetemben, amelynek fontos a primitv civilizcik zavartalan fejldse. Ezrt aztn vigyz rjuk. Amikor azok kilvik az els mestersges holdat, a hadtest kijjebb hzdik a naprendszerben, s amikor a fejld civilizci tlpi a naprendszerk hatrt, a CIA nyomtalanul felszvdik. Az okok szmomra nem derltek ki, hiszen semmifle gazdasgi hasznot nem hznak a fejld bolygkbl. Ez persze nem bizonytott, de az ellenkezjre nem talltam mg a leghalvnyabb utalst sem. Nem csupn a vdelmi idszak alatt, de utna sem, kivve, ha nem valamifle liga-szer tmrlsrl, titkos gazdasgi trsasgrl van sz. Az elemzsek szerint ezek az elzrt vilgok a nyits utn semmifle rdekznba nem kerlnek, legalbbis nem olyan rdekznba, amely mgtt egy trsasg, vagy amint emltettem valamifle liga llna. Ez egy nzetlen hatalom Ha az, akkor az els, amivel tallkoznk. Ennek a hatalomnak a technikai fejlettsge nha tlmutat a mutnsokn. Taln a rgebbi fajokn is. Amikor megjelennek az rztt bolyg felett Nem jelennek meg ok nlkl. Csak akkor tnnek fel, ha tmadnak, szerintem akkor is csak elrettentsl. Br megeshet, hogy ahol megbjnak, onnan nem lehet tzelni. Mert nem egyszeren vizulis lthatatlansgrl van sz. Lthatatlanok mindvgig, s megbjnak valahol foglaltam ssze. Van-e valamilyen jel, hogy zskvilgokbl vagy a dimenzik valamelyikbl jelennek meg? Semmi. Lily nem tprengett sokat a vlaszon Mintha egy msik galaxisbl szrmazna, msfajta formlis logikbl indulna ki a harcszati megoldsaik egy rsze. Az utbbi ktszz vben azonban taln kezdenek emberibben gondolkodni a hadtestnl Eljutottunk a tisztikarba morogtam. n is erre a kvetkeztetsre jutottam blintott Lily. A von Anstettenek dmoncsszrsga utn szlettek legendk olyan kalandorokrl, akik felkutattk a CIA-t. Ott van ez a zsoldosvezr, ez a Mike Bara Az trtnete a legismertebb, lehet, hogy hallottad mr. Nemet intettem, de nem rszletezte. Egyesek taln valban eljutottak a Corps de Invisible Arme-ba, s miutn az els generci bizonytott, ez az idegen szndk s irnyts hadtest befogadta a msodik-harmadik genercitl a tisztikarba. Ez j, mert kiszmthatbbak egy tkzetben. Egymsra vigyorogtunk. Nem sokig lesz akkor a CIA nzetlen mondtam. A felttelezs mindenesetre rdekes.
Ebben az idben mg csupn a megairkhoz volt szerencsm, s nem tallkoztam sem wrajkokkal sem ifiritekkel. a kylingokrl nem is beszlve. Vagy ha igen, ht nem fedtk fel magukat elttem. Nem javtottam ki Lilyt, mert magam sem ismertem az igazsgot. (YK)
7

Taln hasznlhat is. Ezzel egytt nem tudjuk, hogyan kezeljk ket. Egy besurran-akci kivitelezhetbbnek tnt, mint egy nylt tmads folytatta. Legyintett. Mellesleg, amg tzelni nem kezdenek, nem tudjuk, kit is kellene tmadni. Neknk pedig a bolyg a clunk. Gondolom, a nylt megkzelts az emberanyag s az ignyelt felszerels miatt sem jhetett volna szba. Megfontoltuk. Lily egy villansnyi idre Candence arcra pillantott. Rvid vlasz volt, de sokrl rulkodott. Tbbek kztt azt sugallta, hogy a kt n akr egy zsoldoshadsereget is fellltott volna a gyngysor kedvrt. Ha van mibl Hm. Br ha jl emlkszem egy, a szzadfordul tjkn trtnt esetre melyet egy trtneti dokumentciban olvastam az Aramison, amikor egy ktszer kettes cellba zrtak be hrom hnapra , akkor egy egsz birodalmi hadsereg is kevs a Corps de Invisible Arme ellen. A szerint a dokumentum szerint a bodler elnevezs faj (amelynek nevt az iszonyatos rsmdtl idegenked modern francia trtnetrs baudelaire formban hasznlja8) teljes hadseregvel lerohanta a kzponti bolygjuktl hat fnyvnyire lev, a Corps de Invisible Arme ltal vdett bolygt, mivel nem brta elviselni, hogy lassan terjeszked birodalmuk szvhez kzel legyen egy fehr folt, amelyet nem uralhatnak. A technokrata llamforma vezeti risit hibztak akkor, amikor gy vltk, ha valakiket nem ltnak sem szabad szemmel, sem mszereikkel, akkor azok nyilvn nem lteznek. A baudelaire-rmmesk szrnyei kz szmztt Corps de Invisible Arme aztn megjelent az intervencis csapatok eltt, s sztszrta ket, mint forgszl a pitypang magjt, vagy mint az elektromos vzgy a gyalogosan tntet tmeget. Aztn a hadtest az anyabolyg fel fordult a haderejvel. A baudelaire-ok azta fldmvelssel foglalkoznak, s a legutbbi nagy technikai jtsuk az eke. Mentlis er, okkult hatalom? A von Anstettenek nem hajtottak r a CIA ltal rztt vilgokra. Hogy ezt azrt tettk-e, mert nem voltak szmottev stratgiai fontossgak ezek a bolygk, vagy mert tartottak a hadtesttl, nem tudni. Lehet, hogy nem rte volna meg a fradtsgot egy hbor a Corps de Invisible Armeval pr primitv bolygrt. Ez azt jelenti, hogy semmit nem tudunk a mentlis illetve az okkult hatalmukrl? Azt. De jl tesszk, ha tartunk tle. Felkszlni azonban nincs mire. Meglegyintett a cinizmus. Nem tudjuk, hogy csirkelbakat s fekete kakasokat, vagy keresztet vegynk kzbe ellenk. Nem. Szervezeti felpts, fegyverek? Ami a jelentsben ll. Ltta az arcom. Az a ngy sor. Ha valaki szembekerlt velk, nem meslt utna a tzerejkrl. Jl jrt, ha egy nylcsepp maradt belle az rben megfagyva, s a genetikai azonosts utn lehetett kldeni a hozztartozknak egy szvhez szl gyszjelentst. Bztat kiltsok rnk nzve. Nem fogunk tzelni rjuk, mivel nem kerlnek ltvolba. Candance keze biztos, mint egy kvantumvezrelt kiborg keze, gy fordtja az ljnk Leszbi-t, mint profi utcagyerek az ultrahangl bicskt. A Moreau lgkre fltt, az Aguillon s a bolyg librcis pontjban jelennk meg. Az Aguillon a Moreau holdja A bolyg ekkor kerl bele a Szublimidk meteorrajba, egyszeren felfedezhetetlen leszel a ktrmelk kztt. Kilvnk tged a bolygra, mi pedig visszatrnk a mlyrbe. Az ilyen akcik nem tpik szt a szolrjachtotokat? Kifejezetten erre ksztettk fel. Kipillantottam elre. Millinyi apr, unalmas pont, ami a vilgegyetemet elttnk alkotta. A
8

A tovbbiakban n is ezt az rsmdot fogom hasznlni (AS)

pontok kztt pedig Herbert George Wells s a huszadik szzadi francia kormny modern kori hibridje: egy lthatatlan hadtest. Bzz az Aguillonban, York! A Moreau uralkodi szent jelkpnek tartjk a holdjukat. Nem lehet vletlen morogtam. Az jszakt ural bolyg majdnem mindig a ni princpium hordozja, lgy, s eleme a vz. Egyszer rszt vettem egy alkalmi asztrolgiai stdiumon, s ott igyekeztek megvilgtani szmomra, nekem, frfinak mirt is kell eleve rosszul reznem magam egy stt, fldfal, nedves pincben. n a szagra s a rcsokra szavaztam, de a cellatrsam emelkedettebb gondolkods volt. Milyen jelleg bolyg a Moreau? Mocsaras. Ezt a vlaszt akartam hallani. Szval a librcis pontban nyitunk egy mlyri kilpssel, s rgtn egy meteorrajban talljuk magunkat. Ok. n is gy jutottam le, Mr. Ketchikan szlalt meg ekkor Candance. A dolog mkdik. Felesleges exponlnia magt a krdskrben. Mondtam, hogy ok. Csak a tnyeket kzlm. s maga mirt szllt le a Moreau-ra? krdeztem felpillantva r. Mert meg akartam tudni, hogy igaz-e nmely szbeszd. Csak nztem, s vrtam. Nem krdeztem r, s folytatni knyszerlt, mert a labda a levegben volt, de nem jtt t a trfelemre. Dhsen villant meg a tekintete. Tudni akartam, tnyleg nk uraljk-e az egsz bolygt. s k uraljk. Kemnyen s btran. Nem lesz knny dolga, Mr. Ketchikan. Sosem volt az intettem nemet. Most sincs az. De rulja el akkor azt is, mirt jtt vissza az amazonok kzl? Vissza ebbe a lehetetlen vilgegyetembe? York! szlt rm Lily. Candance elmosolyodott. Mert n itt akarok uralkodni. S ha meglesz a gyngysor, a harmadbl azt veszek, amit akarok, gy fordtom vgre a sorsom, hogy abba senki nem szl bele De nyugodjon meg, nem ott, ahol maga van! Nagy a vilgegyetem, elfrnk benne. Mern nztem, s csak akkor szlaltam meg, amikor mr kellett valamit mondanom, mert klnben a vgtelensgig szemeztnk volna egymssal. Nem is tudja, milyen kicsi a vilg. Rettenten kicsi.

4.
Igent mondtam. Nem tudom, mi vgre, de igent mondtam. A Moreau bizony igen nagy kihvst jelent mr csak az alapjn a nhny pletyka alapjn is, amit hallottam rla. Itt kering a kzelben mrmint a Desire kzelben , egy bakugrsra, tz fnyvnyire, mg csak fregvezetkekre sem kell kapcsoldni. Akr szrakozsbl is trndulhatna oda az ember. Azt mondhatn a frj a felesgnek, hogy drgm, tlpnk a Moreau-ra, lvnk pr llatot, este tbortzet gyjtunk, s majd szeretkeznk a tengerparton, anyd addig vigyz a gyerekekre, vagy ppen mondhatn a barti krben valaki, hogy gyere mr, haver, dobj be nhny srt az rcsotrognyodba, aztn ugorjunk t horgszni a Moreau-ra, ismerek ott egy kis blt, olyan pnclos harcsa van arrafel, mint sehol mshol a vilgegyetemben, hozd a hrom s feles sodronyt meg az ergpeket, jl kifrasztjuk, aztn a partra vontatjuk, j lesz csnaknak itthon a pnclja. Persze senki nem mondja, mert van a Moreau krl valami, amit senki se lt, de mindenki annyi mest hallott rla, hogy inkbb nem is prblkozik. Illetve nem mindenki. Mert egy Puppetet hord Candance nev csaj gy szlt a bartnjhez: ugrasszunk le valakit, drgm, egy gyngy nyakkrt a Moreau-ra. Ht ez a valaki lennk n. Hallgattam Candance beszmoljt a helyi llapotokrl, s egyre kevsb volt kedvem

odamenni. Nem, nem; a Corps de Invisible Arme jelenltt mr elfogadtam, st, a titokzatos hadsereg Moreau hatalmi struktrjhoz s trsadalmi rendszerhez kpest mg kedvelhet is volt. Egy pillanatig gy reztem, szvesebben harcolnk velk, mintsem a bolygn legyek. Nem a matriarchtus amelyrl Candance rszletesen meslt vette el a kedvemet, mert volt szerencsm matriarchlis krlmnyek kztt is tsznak lenni, s megszokhat, ha nk parancsolnak a frfiaknak (nekem gyermekkoromban mindenki parancsolt), hanem az sztnltnek az az atavisztikus formja, amely a Moreau-t jellemezte. A moreau-iak kt formban lnek. Van egy emberi alakjuk, amelyben tudatos letket lik, s van egy llati, amelyben az sztnltet. Olyannak kell ezt elkpzelni, mint amikor az emberi meskben valaki tvltozik vrfarkass vagy vrmedvv vilgtotta meg kpletesen Candance. Az egsz vzrendszer trendezdik, az izmok, a td, mj, szv helye megvltozik. Nmelyeknl a tdt felvltja a kopolty. Megvltozik a brfellet is. Szrt nvesztenek vagy pnclt. Tollakat, szrnyat. Tpfogakat, karmokat, flet, ami az llati jellemzjk. Az tvltozs fl perc alatt vgbemegy, nha mg gyorsabban. Chelouve kirlyn pldul tz msodperc alatt kpes fellteni a msik alakjt. Candance beszlt az ideolgirl is: az alakvlts vallsi httert a totemisztikus hit adja. A felvett alak a trzs totemllata, gy tartjk, tle szrmaznak. A trzsek persze rg felbomlottak, a trsadalom egyszerre matriarchlis s kasztrendszer. A cscson a ragadozk llnak. Ezeket leszmtva antropomorf ltforma vr lent, de hogyan is szmthatnm le mindezt, amikor az sztnlt alakvlts nlkl is elg veszlyes. Radsul nuralommal kombinlva. A kirlynk sosem mennek frjhez ez mindent elrul. Megforduljunk? krdezte gnyosan Candance, amikor mr tl hosszra nylt hallgatsom. Mi lenne akkor a maga lmaival a mess vagyonrl? krdeztem, nem trdve azzal, hogy pp ultrahang-l ksvel szrakozik az asztal fltt. York, rtem nem kell kzdened szlt kzbe Lily. Nem rted kzd mosolyodott el egy kristly hidegsgvel Candance. Nem is kzdk feleltem. Csupn tl sok a trtnetben a fehr folt. Hallottam egy gyngysorrl, amit meg kell tallnom, illetve megtalljk azt nlklem is, nlamnl helyi viszonyokban jrtasabb amazonok. Nekem csak hozzjuk kell csapdnom. Belpnem Bichette hercegn testrsgbe. Egyszer. Mirt ne a kirlyn testrsgt clozzam meg? Mert a kirlynt s a tancsadjt nem tudja tverni. Lebukik, amint belp a trnterembe vagy a hlszobjba. Valban rafinlt kis mosolyt lttam a szja sarkban? rtem. Nem mondtam tbbet. Volt egy olyan rzsem, Candance valamit elhallgatott ellem. Nem szmt: ezzel csak berebb tett. Lehet, hogy azt hitte, visszakozom, ha megtudom a teljes igazsgot? Fegyvert nem szerencss vinnie folytatta a n. Ekkora szerencstlensget mg tudok vllalni mondtam. A technikai fejlettsgk olyan, mint a Fldn volt a huszadik szzad elejn. Mondjuk az els vilghbor krnykn? Fogalmam sincs, mikor volt a Fldn az els vilghbor, vagy ppen az azt kvetk vont vllat Candance. A Moreau-n nem ismerik a lzert s a plazmt, sem az impulzusfegyvereket, raktavetket, sznikus fegyvereket. Nincsenek robotjaik, kiborgjaik, s mestersges intelligencit sem fejlesztettek mg ki. Az els vilghborban sem ismertk ezeket Milyen vilghbor volt akkor az? Kis vilg, kis vilghbor blcselkedtem. Egy kis szigeten lk kztt, ha kitr a csetepat, hrom halottal is lehet vilghbort csinlni, a sajt fogalmaik szerint.

A Moreau primitv hely. Lporgz lki ki a tltnyeket a fegyverekbl. A gpkarably s az aknavetk mg jdonsgnak szmtanak a hadseregben. Olyannyira, hogy n neveztem el a gppuskt mitrailleuse-nek Maga is tallta fel? Szernyen mosolygott. Mint a hina a zebradg felett. Kis ajndk a fejld vilgbl. Robbantsra sejtkvarccal megkttt nitroglicerint hasznlnak leginkbb Dinamit. Legyen. Rbktt a vllamra, ahol a br alatt ott lapult a felturbzott Pheseltonom. Pheselton-fle testpajzsaik nincsenek. Mindezeket magnak is nlklznie kell majd, klnben a CIA knnyedn magra tall. tgondoltam. Bnja az utols croll, akkor nem viszek le taktikai atomgrntokat s elsdleges csapsmr fegyvereket feleltem. Megfelel gy? A pajzsrl azonban nem mondok le, a pajzs rajtam marad, legfeljebb nem kapcsolom be. gy nem mrhetik be, s nem ismerhetik fl. Megtartom amolyan vgs szksgnek. Ha a modern fegyverek nlkl is rm tallna a Corps de Invisible Arme. Ks lesz nlam, egyebeket meg szerzek lent. Jl bnok a kzifegyverekkel, a tbbivel pedig megtanulok majd lni. Van valamifle trkpe, hova kell mennem? Kt ra mlva rtnk el a mlyr kilpsi pontjhoz. Addig rszt vettem egy nyelvi gyorstalpal tanfolyamon. Nem szeretem a transzmentt tanulsi technikt, mert a tudatbefolysols idelis eszkzeknt tartjk szmon egyes naprendszerekben, de nem volt ms vlasztsom. Viszont magam ellenriztem le minden belltst. Ez kilencvenhat percembe tellett, s tovbbi tizenkilencbe a Moreau legfontosabb nyelvnek s elkel krkben hasznlatos dialektusnak elsajttsa. t percem volt pihenni, aztn gynyr s leszbikus ksrim elvezettek az ljnk Leszbia! raktrrszhez. Addigra Lily is tltztt, terepszn ruht lttt ez a vilgrben teljesen fekete ltzetet jelent , s vre csatolt pr kzifegyvert, egy Berettt, kt fotongrntot, egy euticniumkorbcsot s egy termokst. Nem mintha itt szksge lett volna r, vagy ha a Corps de Invisible Arme megjelenik, hasznt tudn venni, mindenesetre jobban mutatott, mint a kisszoknyban s a fehr hmzses blzban. Az Infini Sacr illatt ugyangy reztem, mint a Desire teraszn a zuhatagcsoport fltt. Candance s Lily egy rdekes kreatrt mutatott nekem a kilvdokkban: olyan volt, mint egy risi bogr, s egy kupac bazaltkzeten csrgtt, azt rgcslta. Valamifle folyadkot klendezett ki r, s miutn az oldotta a kzetet, felszvta, mint lgy a cukrot. ljn le! mondta Candance. Hzza fel a trdt az lla al! Fogja t a kt kezvel! Tettem, amit mondott. A bogr nekiindult s megmszott. Felkapaszkodott a htamra, krbetapogatott a cspjaival. reztem zelt vgtagjainak a kaparszst oldalamon, s az ingem is kiszaktotta. Aztn felkapaszkodott a fejemre, s krbeforgott rajta. Mg j, hogy nem zselzek vagy ne adj isten nem hasznlok molekulris stabilizlt a hajformm megtartshoz. Lily flm hajolt egy permetezvel, s mdszeresen krbefjt valami szrnyen bds lvel. Nem tudtam, mit s mirt tesz, de hagytam: felhzott trddel csrgtem, s vrtam, hogy trtnjen valami. Leginkbb annak rltem volna, ha a bogr eltnik a fejemrl. Ha felrppen, mint az ujjhegyrl szokott minden ms, apr bogrka, amikor mr kiltstalan gyalog fljebb jutnia. Ehelyett azonban lehnyt. Klns rzs volt, s csak a belm nevelt fegyelem tette, hogy nem ugrottam fl. Zselllag folyadkot reztem lecsorogni a htamon, majd lttam is, amint a kezemen lefel szivrgott. Kitlttte a ruhm rncait, alm tolakodott, krbefolyt s megkemnykedett. Egyedl a brmet nem rte el, mintha az emberi rints tasztotta volna. Hogy rzi magt?! hajolt r az utols kis lyukra Candance a frissen kihnyt kdarabon.

Mint meteorit fog landolni a Moreau-n. Nem lesz kicsit durva? Puha, mint a blcsje volt. Nem volt kedvem nevetni. Kilvs utn pr perccel mr belp a Moreau lgkrbe sorolta Candance, miutn elkapta pillantsomat. Nem hasznlunk antigravitcis szerkezetet, sem semmifle elektromos vagy mgneses berendezst, hogy a nyomra ne akadjanak. Nincsenek ernyk s nincsenek fkezraktk, ezeket is a CIA miatt kell mellznnk. Be fog csapdni, de a becsapdsbl semmit sem rez majd. gy, hogy egszben maradok? Vagy mert fasrozottknt fogok sztkendni? Gyorsan ler, higgye el! A bogr a lyuk fl hajolt. Lttam a csprgit mozogni, s szjszervnek vgn megjelenni az els kcseppet. Ne hagyjtok sztlvetni az rhajt! szltam vissza. Mi egy elterel hadmvelet utn ellgunk innen. Hogy kerlk vissza ide? , majdnem elfelejtettem csapott a homlokra Candance. Lily, add ide a jelzkszlket! Biztos voltam benne, hogy szvat. Vajon hallott-e mr a bumerngrl? Nyjtottam a tenyerem Candance fel. Kis, toll nagysg szerszmot helyezett bele. Kzben egy pillanatra hozzm rt ujjbegyeivel. Az rints utn mlyen a szemembe nzett. Trje kett, s mi kt rn bell leszllunk maga mellett! Ht akkor nem szmthatok riadstartra. Candance elmosolyodott. Egy kgy jgcsapp fagyott volna a ltvnytl. Pedig ez jellemz a vrmrskletre, ugye? Hallottam Lilytl. Fogja vissza magt, Mr. Ketchikan! s mi lesz, ha a Corps de Invisible Arme haji szllnak le a jelzsre? Pech, Mr. Ketchikan. Ha ez a sz benne van a sztrban, maga nem profi. Visszahzdtam az aszteroidba, mint rk a csigahzba, de mg lttam az arcukat elkomorodni. Aztn a bogr behnyta az utols kis lyukat is. Remltem, hogy sikerlt szemlyesen is motivlnom ket. Mert nem egy lenykollgium, ahova tartottam. Egyes gondolkodk szerint a n a vilgban lv irracionlis mozzanat. Kis id mlva megsznt a gravitci, s tudtam: az rben vagyok. A totlis irracionalits fel szguldottam.

II.
5.
Nem is a leszllstl tartottam, hanem a ksbbi felszllstl. Bejutni valahova knnyebb, mint kijnni onnan, felmszni a fra egyszerbb, mint lefel ereszkedni. A barlangszok sem befel esnek bajba, ha bajba esnek, hanem kifel jvet, s egy n gyba is befel menet egyszerbb a frfi dolga, mint elmenetelkor Majd a trtnet vgn fogom a kedvenc ksrimet igazn megdolgoztatni, errl meg voltam gyzdve. reztem a hsget, amikor mr a lgkrben zuhantam, s kis id mlva a dccenst a talajon. Ez volt a becsapds. Mmeteoritom oldala magtl levlt. Rettenetesen tudok rlni a kis dolgoknak is. Egy krter mlyn csrgtem, s amint elbukkantam, fehr porknt mltt le ruhmrl a bogrhnyadk. Kint stt jszaka volt. Mit ne mondjak, egyszer lttam egy sci-fi filmet, amolyan ktdimenzisat a trtnelem hajnalrl, mg fekete-fehrben: gy nzhettem ki, mint abban a gdrbl elvnszorg szrnyeteg, akire rl a trgyaszag farmer egy cska puskval. Behztam a fejem s krbepillantottam. Senki nem vrt. Se pusks farmer, se a Corps de Invisible Arme, sem a helyi matriarchk zsoldosai. Lgyan remegtek fent a csillagok, s vkony hlt sztt az gre a Tejt. Mereven lltam s nztem: nem kvettek, semmi nem zuhant al lngolva, se robbans, se leszllfnyek. J. Krbepillantottam. A totlis semmi kzepn lltam. Felkattintottam egy kezdetleges lmpt, s elkapartam a paprtrkpet, amit Candance nyomott a kezembe. Kis vrs kereszttel jellte meg rajta, hova is fogok rkezni. Csak remlhettem, hogy ott is vagyok. A trkp szerint egy lapos felfld kells kzepn lltam, s tlem keletre fekdt a vros, Dealonnerie, amelyig el kellett vergdnm. Elindultam ht kelet fel. Nem sokkal ksbb megjelent a hold hogy is hvjk? Aguillon , s flkarjnak fnynl mg knnyebb volt a tjkozds: messzire lttam. Mocsaras-vizes fldn vnszorogtam, s csak akkor pihentem meg, amikor egy erd llta utamat; oda majd bemegyek akkor, ha feljn a nap. Leltem egy korhadt farnkre. gy reztem, a cipm legalbb hsz kil a rrakdott vizes mocsok miatt. Kszi, kislny! morogtam, mikzben a sarat vakartam le a talpamrl. Az Aguillonnak cloztam szavaim. Ha te dagasztod a sarat errefel is, nagyon j munkt vgzel! A hold sztlanul mosolygott fent az gen. Kt napomba tellett, amg ezen a kietlen tjon elrtem Dealonnerie-t. Ez alatt a kt nap alatt nagyjbl bellt helyi idre a szervezetem, megismerkedtem sok-sok hallos nvnnyel, s kevesebb ehetvel. Kssel elkaptam egy gyetlen pats llatot, ami leginkbb zhz hasonltott, s megstttem. Az ngyjtm vletlenl nlam maradt, s most kifejezetten j szolglatot tett. Amolyan tlltra-hangulata volt a szitucinak. Inkbb erre gondoltam, mint a meneklsemre t

vvel korbban Barthesbl, amikor is simn kivgeztek volna msvalaki ostobasga miatt, s ezrt jobbnak lttam lelpni, habr a szerzdsem maradsra ktelezett volna. Szerencsre Barthest fl nappal ksbb a mutns seregek belebombztk a mocsrba, amelynek kzepn felplt, s nem esett csorba hivatsos tszi hrnevemen. Nos, ott voltam hasonl helyzetben. Dealonnerie megpillantsakor nem reztem megknnyebblst, a neheze most jtt. Megkeresni a hercegnt, s bellni a seregbe. Mghozz a szemlyes testrsgbe, ha biztosan r akarok ragadni. Candance utastsnak hangz j tancsai egyrtelmek voltak, csak ht a vilglersa nem volt olyan rszletes mint ksbb kiderlt. Mit lehet mondani a vrosrl? Fejldkpes. Volt vrfal, s voltak rk, de nem a kapuban, pallossal, ahogy vrn a tvoli ltogat mr-mr ufonautnak tekinthettem magam , hanem pnclozott bunkerban a nyitott vrkapuk eltt egy kilomterrel. Az utak egyms mell rakott bazaltkockkbl lltak, s kzel tven kilomter per rs tempban szguldottak el mellettem kocka alak, sdi kocsik. Nmelyik nyitott tetvel ment, s nagy kalapot visel nk ltek benne, akik nfeledten visongtak, ha a jrm felgyorsult a hihetetlenl magas, hatvanas tempra. Tvolabb egy szrke fstt ereget, sivt vonat hzott el a sneken. Mintha csak az skorbl lpett volna ki: hangosan csattogtak kerekei, s kis szrke pernyedarabokat hagyott maga utn a levegben. Bent, a falak mgtt rgi palotk, brhzak s jonnan emelt, aclszerkezet ptmnyek keveredtek elg sajtsgos stlusban. Ahogy vgigballagtam a szk utckon, a mll vakolat falak eltt, amelyeknek erklyt kovcsoltvas korlt dsztette, kemnyfbl kszlt ajtajukon pedig vastag rzkopogtatk, mintha valamifle varzslatos vilgba kerltem volna. Lttam harmonikst, utcai jst, aki apr kis rgcslval a vlln szltotta le a jrkelket, s amikor feltnt az els, lisztes arc, vkonydongj pantomimmvsz, gy gondoltam, mr csak a herceg hercegn hinyzik fehr lovval a kpbl. Akr a mesben. Aztn az is megjtt, de nem lovon, hanem egy hfehr, nyitott automobilon, harsny tlkls kzepette. Szerencsre egy katona vgtatott a kocsi eltt, s idejben a falhoz tudtam hzdni. A lovas s az aut elszguldott mellettem, bds benzinfst csapott az arcomba. Lttam, hogy a kocsit egy fiatal n vezeti, s ketten lnek mg mellette. Mindannyian nk. Nincs felkszlve az ilyesmire, mi? krdezte egy hang a trdem melll. Lepillantottam, s egy pincbe vezet lejratot lttam, annak kzepn meg egy szes haj, pipt szopogat frfit. Mibl gondolja? morogtam, s leporoltam a htamat, amire vastagon rlt a vakolat. gy ugrott flre, mint a kannyl9 kuncogott az reg. Van szemem az ilyesmihez. Vidki gyerek, mi? Ne szgyellje, n is az voltam, amikor Dealonnerie-be rkeztem. Honnan jtt? A Leszbibl. Hm. Nem hallottam mg rla. Kis hely? Kicsi, de meleg s bartsgos. n is egy ilyen helyen nttem fel Nem tartom valsznnek. Munkt keres? Valami olyasmit. Jl rtek a fegyverforgatshoz. Mondja, mint minden vidkrl feljtt tejflsszj ifjonc. Kicsit megemeltem a kezem. Az elrepl ks lesodorta a fejrl a kocks sapkt, s a pincelejrat szemldkfjhoz szegezte. Az reg htranzett. A sapknak semmi baja nem volt, a tetejt dszt gomb varratnl kapta el a ks pengje. gy vlem, azt sem ltta, honnan kerlt el a ks, nemhogy azt, milyen technikval
Kannyl helyett egy teljesen ms fnevet hasznlt Mr. Ketchikan a trtnet elmondsakor. Lejegyzskor, hogy az olvas knnyebben kvethesse a trtnetet, a rjuk leginkbb hasonl fldi nvnyekkel s llatokkal fogom kivltani a Moreau flrjt s faunjt. A lexator nevezet llatot pldul kannylnak hvom, a Iholuva nev emlst pedig farkasnak. (AS)
9

hajtottam el. Hm. Szvott a pipjn, s tprengn nzett vissza rm. Kutakod tekintete azt krdezte, bzhat-e bennem. Lehajoltam, s a vlla felett tnylva kirntottam a kst a fbl, a sapkt pedig a fejre helyeztem. A kezemet nzte, de a fegyvert mr nem lthatta benne, az a helyn pihent az vemen. Maga szimpatikus fi jegyezte meg. Pedig kzdk ellene morogtam. Ha munkt keres, elsbben is kapcsolatok kellenek mondta erre, majd ismt hallgatott egy sort. Ktutcnyira innen tall egy kinemasketchet, menjen el oda, s ljn be az esti eladsra. Tetszeni fog magnak, s ha van szeme, megltja azt, amit meg kell ltnia. Amgy meg a kinemasketch egy j mka. Tudja, mirl van sz? Nemet intettem. lvezni fogja. Biztosra veszem, hogy lvezni fogja. A zsebbe nylt, s egy rzpnzt vett el. Itt egy ts, mert a kst jl kezeli, de szerintem egy fillrje sincs. s nem tartozik semmivel. Feldobta a levegbe, n pedig elkaptam. Megfordult s visszament kis boltjba. Nem nzett htra, n meg elindultam felkutatni a kinemasketchet, mert szortott az id. Remltem, hogy a j sors megsegt, s az reg hasznlhat helyre kldtt, mert klnben fogalmam sem volt, hogyan kerlhetnk be Dealonnerie hercegnjnek testrsgbe. Candance nem tudta, milyen utat kell bejrnia az amazonok vilgban egy alvetett frfinak odig.

6.
rdekes hely a Moreau-n egy kinemasketch, tvzi a ktdimenzis mozi s a korabeli sznhz hangulatt. Kell az eladshoz egy mozigpsz, egy dobos s sznszek, akik maszkot ltenek, s olyan ruht, amiben a filmsznszek rohanglnak a vsznon. A krtshez kellenek tovbb jegyszedk, egy kocsmros s sok-sok felszolgl; nhny szekrmret r, akiknek az vbe akkora machete van beszrva, hogy hrom embert keresztbe lehet vgni vele egyszerre, ha azok elg szorosan llnak egyms mg. s kell valaki, aki fel- s lekapcsolgatja a villanyt. A moziterem tele volt frfiakkal, akiknek a szaga kiss llatias, tmny s cspsen fszeres. Ha nem lknnek htulrl bele a tmegbe, ht fegyverrel kellene utat nyitnom magamnak. Az llapotok is kaotikusak voltak: kz kzen, lb lbon, az egyik korsbl a srhab egy msikba folyt. Halk moraj, nhol bls rhgs s a szag! A szag annyira ers, hogy legalbb ktszer kell emlteni. Amikor aztn lekapcsoltk a villanyt, ami egyetlen szomor izz volt elrhetetlen (leverhetetlen) magassgban, felcsattant a korsk kopogsa. A kznsg gy dvzlte a filmet. A zaj el sem lt, s a dobos mris a brk kz csapott: a ritmus rdekes volt, kivltkpp zongora helyett, de htul gyse hallottk, a nzsereg nmafilmekhez szokott, s ha a sznszek a vsznon nem beszlnek, ht dumlnak k maguk. A film fekete-fehr celluloidon prgtt, felvillan cskok tarktottk, a sznszek tlspilztk a szerepket, ami kellett is, mert esetlenl gyorsan mozogtak, mintha rngattk volna ket. Az egsz a j reg, fldi huszadik szzadot idzte. Az elejn nem lttam semmit a filmbl, de a nzkbl sem. Nem csak azt nem, amit az reg sejtetett, hanem semmi mst sem. Tz perc elteltvel azutn felkapcsoltk a villanyt, s sznszek vonultak ki a sznpadra, hogy folytassk a filmet, ahol az flbeszakadt. Mg kis jelenetket eladtk, alkalmam nylt krlnzni. Egyszer helyisg volt a kinemasketch, egy lgtrrel, apr, magastott fasznpaddal s egy risi mret vszonnal. A falakat getett tglbl emeltk, s feketre festettk. Nhol a vakolatot egyegy odaszegezett deszka tartotta, vagy lehet, hogy ppensggel magt a falat fogta ssze. A

mennyezet kzepn kis kupola lt, annak kzepbl lgott a villanykrte. A kupola krl vkony pallk fggtek lncon, s a sznpad fl kanyarodtak, ahov klnbz mret vszontekercseket erstettek a dszletesek. A sznpadon gyorsan perg prbeszdek szrakoztattk az elcsendesl frfikznsget n egy szl se. A ni szerepeket is frfiak jtszottk, pirostval s parkval, jelzsrtk ni ruhban, azaz rongycskokkal az vkben, amik a szoknyt szimbolizltk. A nevets nha t-thullmzott a tmegen, s olyankor a sznszek megmerevedtek, vrtk, hogy a hangjuk ismt hallhat legyen. Dialgjukkal vittk elre a trtnetet, melynek kalandos rszt s az ldzsi jeleneteket majd a vsznon fogjuk ltni. Nem rjuk figyeltem, hanem a kznsgre. Mit kellene, hogy szrevegyek? Mi az, amire az reg clzott? Mi tnik fel elsknt ebben a homogn tmegben, ha vgre el tudok vonatkoztatni a testek kiprolgstl? Jobboldalt kettvel tbb machets piszklja a krmt, mint bal fell. Jobbra indultam el, finoman trve knykmmel az utat. Ha erteljesebben odacsapok, lehet, hogy tmegverekeds lesz belle, s ezt el akartam kerlni egyelre. Mg nem tudtam, mi van arra, de vigyznak r. Ekkor vge szakadt a sznpadi eladsnak, s a terem megint sttsgbe borult. A dobok megszlaltak, s a celluloidszalag ismt letre kelt, n pedig kt machets kztt, a fal mellett llva nzeldtem tovbb. Mi is van az plet jobb oldaln? Mieltt belptem volna, krbejrtam a kinemasketchet. Lttam, hogy jobb s bal oldalon is kijratok vannak. Balrl faasztalok llnak egy kerthelyisgnek imitlt kocsma udvarn. Csupn azrt nem kerthelyisg, mert kert nincs, kt oldalrl viszont a magasba szknek a rgi, kopottas hzfalak, s az udvar fltt nincs tet. Jobbrl kis szekrbejr tallhat, kt kerknyommal, ezen az oldalon kzelebb van a szomszd brhz, mint a msikon. Ngy-ngy ajt. Vrnom kellett. Pr perc, s ismt felgyulladt a villany. Mozgs indult meg a teremben, a hts kiszolglrszen res srskorsk cserltek gazdt, s nmi tmny is kivndorolt a nztrre. Az l sznhzi elads kezdete kiss hzdott, n pedig az ajtkat szmoltam. Szemben ngy. Itt, jobboldalt Ngy. Szmra ok, s nem tbb. Valami mgsem volt rendben. Oldalra pillantottam, megrzs volt. Az egyik machets engem bmult. Ahogy nekem feltntek k, gy neki is feltnt, hogy se ital nincs a kezemben, se a sznpadon trtnteket nem figyelem tlsgosan nagy igyekezettel. Elindult felm, de a tmeg erteljesen lelasstotta. n is elindultam felje. Nem tudom, voltak-e mr hasonl helyzetben. Nem egy szimpla verekedsre gondolok, hanem arra, hogy mennek egy lnyegben ismeretlen bolygn (amelynek eddig csak a nvnyvilgval ismerkedtek meg), s jn szembe egy kzifegyveres alak, akitl nem tudhatjk, milyen reakcira szmthatnak mivelhogy nem ember. Minden civilizlt rtsk ez alatt az rhatalomm vlst fajnak lehet tudni a reakciirl, viselkedsrl s ingerlettviv sebessgrl valamit, ha ms nem, ht az alapjn, ahogy s ahol tallkozunk velk a kozmosz egy belakott sarkban. De egy ismeretlen, bels fejldsi fzisban toporg faj ismeretlen szoksoktl s viselkedstl vezrelt egyede mit fog ppen tenni, ha megtm Nos, majd kiderl. Alakvltk, erre kln felhvta a figyelmemet Candance. Nem csupn az amazonok, de a frfiak is. Kt alakban ltezhetnek. Vajon verekeds kzben szoks errefel klst vltani? Eljn az llat a vr szagra?

Egy rvid jelenet volt ppen soron, akkor fejezdtt be, amikor a machets s n karnyjtsnyi kzelsgbe rtnk. Fl fejjel magasabb volt nlam, kisebb hegynek beillett, s a vllra fel lehetett volna pakolni egy olyan automobilt, amilyet itt lttam az utcn. Mlyen l tekintetvel gy mregetett, mint hentes a bordt, brddal a kezben: mekkort is szeljek le belle? A jelenetnek vge szakadt, s a szemfles gyel lenyomta a villanyt. n meglendtettem a mellettem ll frfi karjt, trtnetesen pp egy olyan kart, melynek klben egy flig telt kors volt. Finoman kldtem tjra, ahogy a szl felragadja az avart a fldrl. A kar gazdja annyira meglepdtt, hogy ellenlls nlkl megindthattam kezt, s a kors alulrl telibe tallta a machetst. Reccsensre szmtottam, mint minden meszes vzzal rendelkez jfajta humanoid esetben. s tessk, az els meglepets itt rt: nem reccsent az llkapocs, hanem kiss eldeformldott csupn. Ekkor ismt megkldtem a korst, amelyet meghkkent gazdja az tst kveten kitartott, s mivel ez sem tnt elgnek, lefejeltem a machetst, ahogy illik. Reccsens most sem volt, m a fazon sz nlkl sszeesett. Ezt jl megcsinlta mondtam a srskors gazdjnak, aki nmn meredt a pohr trt flre, amit mg szorongatott. Mieltt leverik rajta, tovbblltam. Elhztam egy msik machets mellett, aki a vszon fekete-fehr vibrl fnyben csak annyit lthatott, hogy valaki egy korsval lettte a trst. Kikerltem, mint kiborgkutya a sintrtechnikust, s meg sem lltam a vszonig. Annak bal als sarkbl nztem fel az cska, znvizet idz filmre mintha harminc rendr csendr, katona kergetett volna egy csavargt. A tma az egsz vilgegyetemben benne van a burleszk trhzban. Anarchista vilgokon van csak fordtva, de ott utol is rik a rendrt, s felhzzk a lmpavasra. lltlag j pon. Ismt felkapcsoldott a villany, s tdbrgtt a sznpadon ngy rendr s a filmbeli csavarg hs-vr alteregja. Meglltak kzpen, s egy fergeteges nmajtkot adtak el. A mozgs s a jtk tt keverkt, amelyben a csavarg llandan kisiklott az egyenruhsok keze kzl. s akkor mr tudtam, mirt ide jttem. Nem volt sehol rejtett tjrra utal fehr fnycsk vagy kijrt padlrsz. Csupn pr stt folt a sznpad oldaln, egy deszka fels rszn. Ujjnyomok. Pr koszos ujjnyom, amelyeket ujjak ezrei hagytak ott. rkdtt azonban eltte valaki. Merre? krdezte morzusan a legutols machets. A rejtett lejratra mutattam. Arra tilos mondta. Mirt? Nincs belpd, kispajts. Gondolja? Csak rd kell nznem. Flig rt a szja. Arra jutottam, hogy elsknt megprblok bks kapcsolatot kialaktani vele. Ezzel eddig nem volt hiba: beszlgettnk, s a kommunikci alapkvetelmny. Hol lehet szerezni? Elgondolkodott. Mondjuk nlam. Biccentettem. Aha. Hogyan? Kldj a padlra! Az elg belp, ha ki tudod nyitni az ajtt. Ennyit a kommunikcirl. Ez egy fejjel volt magasabb nlam, azaz biztosan elrte a ht lbat. Slyra szztven kil lehetett. Ha meg kellett volna saccolnom az vodai jelt, akkor medvre tippeltem volna. Vagy orrszarvra. Kettt tk, s nyakamon a tbbiek nztem krl. Mondjuk gy, ez egy neheztett helyzet vigyorgott.

Annyit nem rt meg a helyzet, hogy a ksemet hasznljam. gy gondoltam, sokkal hlsabb, ha a kznsgnek jtszom. Felugrottam a sznpadra, s amgy guggol helyzetben, flfordulatbl elrgtam a machets arct. Kemny fi volt, nekifordult a falnak, m ugyanazzal a mozdulattal vissza is pattant rla, s miutn megtmaszkodott a sznpadon, ugrott volna fel r. Gondoltam, segtek. Megragadtam a ruhjt a vllrsznl, s mr ugrott, amikor rntottam. Hogy knnyebben menjen, megtmasztottam a lbammal, s lendletbl tdobtam magam felett. Gynyr vet rt le, s a vszonnak csapdott. Azt a fal el feszthettk ki, mert dbbent egy j nagyot, s rzkdott az egsz. A kznsg figyelme felnk fordult, s a kinemasketch kt improvizatv eladja egybl elnyerte tetszsket. A machets felugrott, kicsit lassabban, mint ahogy az elbb mozdult, s tmadott. A kznsg rjngtt, s visszatartotta a tbbi helyi segdert. Kis tolongs tmadt a falak mentn, de sok pacifista crollt gyz alapon sikerlt visszatartani a machetseket. Ellenfelemet elbb egy nyakra, majd egy flre helyezett tssel prbltam meg meglltani, de errefel ez a kt pont kevss rzkeny, mint nlunk. Illett volna beszakadnia a dobhrtyjnak, s nmi vrrel kevert liquor-folyadknak tvoznia a halljratbl, de semmi nem trtnt. A machets kicsit megingott, de visszanyerte az egyenslyt egy embernek ez sem sikerlt volna. Kezdtem gy rezni, hogy egy gumibbot cspelek. Aztn feltltt, hogy az elz r esetben az orr volt az rzkeny pont, s most is arra tmadtam. Egy fl perc alatt lerendeztem a szitucit, s az r kiterlt, mint molekulrisan rendbe szedett perzsasznyeg a Kidarrithi Kereskedelmi Szvetsg bankigazgatinak szobja eltt lbtrlknt. tugrottam felette, s le a sznpadrl. Nhnyan akik elrtek megveregettk a vllamat, ugyanakkor elretrtek a machetsek. n kinyitottam a titkos lejrt, s bevetettem magam a sznpad htternek vilgba. Lefel vezet fa lpcsfokokra bukkantam. A kzepn jrtam, amikor fnt a sznszek ismt jtszani kezdtek; a show-nak folytatdnia kell. Mlyre jutottam, de legalbbis egy msik plet al. Elmaradtak a fnti hangok, a falak, melyek anyaga tvltott tglba, elnyeltk a zajt. S hamarosan azt is megrtettem, mirt. Mert az alagt vgn klnleges mulatsg fogadott. Tnc. Egy hatalmas teremben, amely valamifle lgpince lehetett, legalbb ktszz frfi tartzkodott, hrom kis csoportban. A fal mellett tzen-tizenketten dobokat vertek, eszeveszett, perg ritmusban, s a csoportok kzepn pran flmeztelenl tncoltak rjuk. Nos, ha fnt tmny volt a szag, akkor itt lent kln letre kelt, s kemnyen molesztlta az embert. Mit mondjak, nem erre szmtottam. Aztn kt kz nehezedett a vllamra. Bertek a machetsek. Nekem ez elg is volt. Amgy fel kellett volna hvnom magamra a figyelmet, gy megtettk msok.

7.
Hamarosan kiderlt, hogy a tncosok itt lent a cantogne elnevezs nvdelmi harc populris formjt gyakoroltk, mintegy bemelegtsknt. A cantogne megjelensnek okai ksrtetiesen hasonltottak a brazil capoeira megjelensnek okaira, ha a mozdulatok annyira nem is voltak knnyedek s lgiesek. A capoeira anno a tizenkilencedik szzadban az elnyomott brazliai rabszolgk kellemes s flttbb hasznos tnca volt. Kellemes, mert miutn a belket kidolgoztk napi tizenkt rban a cukorndltetvnyen, s az esti kaja-fejadag maximlisan egy tizenhrom ves, szepls, brit kislnynak lett volna elegend, kimentek a szllsuk el a trre, s korg

gyomruk ritmust berimbau, atabaque, pandeiro s egyb, nehezen megjegyezhet nev, kezdetleges thangszer s csrg segtsgvel elnyomva tncba kezdtek. s hasznos, mert ezek utn jobban tudtak aludni. Persze ezek mellett volt mg egy apr praktikus oka a capoeira kialakulsnak: mivel a kzdtechnikk gyakorlsa tiltva volt a rabszolgknak, ezrt a feketk tncnak lcztk azt. A cantogne is hasonl okokbl alakult ki a Moreau-n. Csakhogy mivel itt nem a brszn hatrozta meg a trsadalmi helyzetet, ahogy hajdann Amerikban, hanem a nemi hovatartozs, gy a cantogne a frfiak ltal gyakorolt mozgssor lett. Ksbb megtudtam azt, hogy a Moreau-n a frfiak nem hordhatnak lfegyvereket, csupn akkor, ha valamely hivatsos hadsereg tagjai, s az engedly nlkli fegyverviselst a vgtagok egyiknek levgsval bntetik. A negyedik eset utn a javthatatlan visszaest, miutn mr se keze, se lba nincs, a fejtl fosztjk meg. Krds, mit kezdhet egy kezetlen-lbatlan nyomork egy fegyverrel gy, hogy tdjre is brsg el jusson. Ezt el se tudtam kpzelni addig, amg nem lttam. Egyszval a kzember egyfajta fegyvert tarthat magnl, s azt sem fegyverknt, hanem a mindent benv, gyorsan burjnz dzsungel elleni harcban hasznlhatja csupn: ez az a machethez hasonl, rvid nyel ks, amit a fenti rknl lttam. s a frfiak nem tanulhatnak semmilyen nvdelmi technikt, kivve persze az uralkod amazonok ltal ersen megvetett, ersen atavisztikus s brutlisan primitvnek tn cantogne-t. De ht ez is tnc! Ebben viszont benne tallhat az sszes nvdelmi mozdulat. A kp termszetesen ksbb llt ssze bennem, akkor ott, a pincben csak n lltam az rk karjnak slytl terhelten, s vrtam, hogy valaki mondjon valamit, mifle ssznpi mulatsgba is csppentem. A mulatsg mindenesetre idlegesen flbeszakadt, miutn a machetsek tmegkkel magukra vontk a figyelmet. Normlis esetben ugyanis fent kellett volna maradniuk. A dobosok abbahagytk a dobolst, a csrgsk a csrgst, s br pr tncost mg vitt a lendlet egy kis ideig, a pincben viszonylagos csend s nyugalom lett hirtelen. Egy napbarntott, karcs frfi vlt ki a tmegbl. Flmeztelen volt, akrcsak a tbbiek, a teste csillogott az izzadtsgtl, izmai feszltek s remegtek az addigi erkifejtstl. Ahogy kzeltett, kt dolgot figyeltem meg rajta: az egyik tzes, fekete tekintete volt, a msik a vllra tetovlt pumaszer macskafajta szecesszis jelleg rajzolata. Ki ez? krdezte a htam mg pillantva, amikor elttem megllt. Lettte Estost morogta mgttem valaki. A sznpadon, fent. A pums frfi krbefordult. Ismeri valaki? Senki nem vlaszolt. Ekkora csend utoljra akkor vett krl, amikor Az rklt nyomban-rl meneklve felrobbant mgttem egy lgzsilip, s percekre megsketltem, csak halk sercegst hallottam, mikzben olvadoztak a falak s sikoltoz emberek szaladgltak mellettem nmelyik az rhaj belsejbe, nmelyik a mentkabinok fel. Az izz tekintet frfi krbehordozta tekintett az sszegylteken. Senki nem ismeri? tette fel mg egyszer a krdst. Most mg sercegs sem ksrtett. Ha voltak errefel a gerendzatban sz-szer llnyek, ht azok gyorsan elvonultak meditlni, jgzni vagy tai-chit gyakorolni, mindegy, csak nmasggal jrjon. Ekkor a frfi vgre rm nzett. Ki vagy? krdezte. Ha az arcom nem ismers senkinek krdeztem vissza mosolyogva , a nevem mirl rulkodna? A vllam fel nylt, hogy megnzze, milyen llatot viselek magamon. A teremben kivtel nlkl mindenkinek ott volt a totemllat a vllra tetovlva. Mg magamon tudtam a machetsek kezt, s nem mozdultam. Eslyem se lett volna. A pums frfi mozdulata azonban megllt flton.

Tekintetnk egybekapcsoldott. Menj kzpre! mondta aztn, s fejvel intett. Duvier majd megkzd veled. Na most Duvier lehetett az az alak, aki Estostl akit fent nagy nehezen letttem megrklhette a medvs vagy orrszarvs vodai szekrnyt, m ktszer akkora jelet kellett kitennie r, lvn maga is ktszer akkora, mint Estoso. Nem sokat tvedtem, Duvier vlln egy medve gaskodott. Nztem a dobosokat, ahogy eligaztjk a lbuk kztt a hangszert. Nztem a tncolkat, akiknek szemben klns, kegyetlen fny gylt. Itt komolyra fordultak a dolgok. Lehet, hogy valaki meghal. Duvier nekikezdett a kszldsnek, megcsavargatta derekt, ujjait ropogtatta. A pums lgyan mosolygott. Kegyetlenl, mindentudan. Mint egy ragadoz. Aztn meglendltem, s orron rgtam a melkot. gy dlt el, ahogy a fenyfk a Tunguzka meteorit becsapdsakor Szibriban hajdann, s gy tarolt, mint a neurotranszmitteres bowlinggoly egy ktszzbbus, mentlerstett plyn. A pums Duvier replst figyelte, majd a padlnak csapdst s csszst aztn lassan, nagyon lassan felm fordtotta a fejt. Valaki egy machett nyjtott neki. Megvltottam a belpmet ide, amikor letttem Estost mondtam. Nem verekszem mg egyszer. Egy vn cigisdobozt pillantottam meg, s mivel karnyjtsnyi tvolsgra volt, ht megszereztem. A gazdja nem mozdult, vrta, mi lesz, megl-e a pums. Valsznleg nem akart elbe menni a dolgoknak. Kivettem egy cigit, amely inkbb apr szivarnak tnt, a szmba dugtam, s atomlngon meggyjtottam mint mr emltettem, ez a technikai aprsg vletlenl nlam maradt fenti letembl. l mondta valaki az jult Duvier mellett trdelve. A pums nem vette el a machett. A cigimet nzte. Nagyot szvtam belle, s a fstt megkldtem a mennyezet fel. AZ illata visszaidzte a mindennapos vilg rkastlyok, csillagerdk, lzerfegyverek, harcszati szmtgpek, energiapajzsok, mentlzrak s croll rk hangulatt. Mr majdnem jl reztem magamat. Azt rgni kell jegyezte meg a pums. Meghkkent tekintetemre vlaszknt a cigire bktt. Rgni kell. Megnztem. Rgni is lehetett volna Prblja ki gy biccentettem. Mr beleavatkoztam egy rintetlen vilg fejldsbe. Mi lesz mg itt?! Adhatok tzet. Tartsa meg! felelte szrazon. Intett a zenszeknek. Flrehztk Duvier-t a fal mell, s folytatdott a cantogne. A pums tetovlst visel karizmatikus frfit Noisarnak hvtk, s annak a testrezrednek volt a parancsnoka, amelybe olyannyira be akartam kerlni. Bichette hercegnt vdtk. Kt dolog motivlta, amikor a kinemasketch alatti cantogne-ban rszt vett: az egyik a frfii nrzet, hogy adjon valamit a tudsbl azoknak is, akik nem katonk. A msik, hogy szemmel tartsa azokat, akik potencilisan a hercegn letre trhetnek. Tantott s figyelt. Kzben tartotta mindazokat, akik az ellensgei lehettek volna. Klnleges mozgsa van llaptotta meg a cantogne utn, amikor a kirlt kinemasketchpleten tvgtunk. A tbbiek az eladsrl tvozkkal mentek el, mi azonban htramaradtunk, engem Noisar tartott vissza. Mikzben vrtunk, nem szlt, csak figyelt. Legfeljebb nem annyira mindennapos feleltem. A megnevezsem fermaine10.
10

fermaine (moreau-i): szzadosnak megfelel rang

Nem annyira mindennapos, fermaine. Kvessen! Kimentnk a mozipletbl, s tvgtunk pr macskakves utcn (tveds ne essk, ez nem kves macskt jelent). A sarkokon kintornsok tekergettk verklijket, furcsa furulyk s fvsok adta zent szlaltattak meg. Az utckat betlttte a ltszlag cltalanul jrkl, lzeng tmeg. A nk sokkal jobban ltzttek voltak, ritkn lthatak gyalog, legfeljebb csak azokon a rszeken, ahol elegnsabbnak tnt a hzak, palotk homlokzata. Ott viszont frfi volt kevs. A siktorokban szeres kajablt a magasba fel, de lttam krtyajst, l szobrot, s a vilgegyetem megannyi, ltalam mr letntnek hitt csodjt. Pantomimest is vrtam, de nem botlottam bele ettl fggetlenl lehet, hogy lteztek. A hz, amelybe vgl is belptnk, jellegtelen, srga fal plet volt. Fehrre festett ajtk s ablakok, melyeket egyszer kovcsoltvas takart. Bent is egyszersg uralkodott: viszont sok, nagyon sok ember tartzkodott az pletben az ott elhelyezett kr alak asztalok krl mind egyenruhban. Noisar tnaviglt a kantinon, amelynek kznsge lthat tisztelettel nzett fel rnk, s csak az tartotta ket vissza a felugrstl, hogy Noisar nem viselt egyenruht. Aztn tmentnk egy udvaron, s egy folyosn vgig, majd fel az emeletre. Egy kis irodba jutottunk el, Noisar ott elm tolt egy szket, majd egy fali szekrnybl kt poharat s egy veg italt vett el. A poharak kristlypoharak voltak, az ital mzszn, mint a legjobb konyak, m krdses, errefel mibl kszl a tmny alkohol. Iszik velem? Termszetesen, fermaine. Tlttt, mindkt pohrba flig. Azutn a kezembe nyomta az egyiket, maga pedig fellt asztalnak a szlre. dvzlm Dealonnerie-ben emelte meg az italt. Hzra lenyomta, s magam is gy tettem. Konyakhoz hasonltott, csakhogy csps volt, mint a gnmdostott csilipaprika. Legett a nyelvem, porr omlott a ggm s hajszlnyiv zsugorodott a nyelcsvem. Noisar komtosan maga mg helyezte a poharat, figyelt arra, nehogy a paprok egyikre rakja, majd teljes figyelmvel felm fordult. s most meslje el, hol tanulta a cantogne-nak ezt a vlfajt! Gondban voltam. Nem ismertem annyira a helyi viszonyokat, hogy ihletetten fllentsek, viszont azt mgsem mondhattam el, hogy innen hatszz fnyvnyire ismertem egy flvr spanyolt, akivel egytt tszkodtunk a Cerberuson, s volt pr hnapom a capoeira s a snorrer-fle11 mdosult kungfu helyi vltozatt elsajttani. Elhagyott gyerek vagyok, kitettek az erdben mondtam a kristlypoharat forgatva, s a rajta tszrd fnyt szemllve. Egy remete nevelt fel, embert nem is lttam tizent ves koromig. Tle tanultam mindazt, amit tudok. Hol l ez a remete? Kt ve eltemettem. Elgondolkodott. Mit akar kezdeni magval? krdezte. gy vltem, ideje nagyot dobnom. Be akarok kerlni Bichette hercegn testrsgbe. Tlttt magnak mg egy pohrral. Felhajtotta, majd leszllt az asztal sarkrl, megkerlte azt, s lelt a szkbe. Paprlapot hzott maga el, mintha csak olvasnivalja lenne. Vetesse fel magt a szzadba, s vtelezzen egyenruht a raktrban! Szerencsje van, holnaputn indul az joncok kikpzse. Lelpni!
snorrer: mutns emberi faj, amelynek sei harmincezer vvel ezeltt hagytk el a Fldet. Tudatos gncserre trekedtek ms mutns fajokkal, a 20. szzadi ufonautknak betudott emberrablsok egy rsze hozzjuk kthet. A gilleth-mutns hborba a legelsk kztt sodrdtak bele.
11

rtettem, fermaine! Mg nem tudtam, merre megyek, de ez volt a legkevesebb. Az ajtnl azonban meglltott a hangja. s tanuljon meg tisztelegni! Mi is a neve, jonc? York. York Ketchikan, fermaine. Ketchikan jonc! Estre mindenem megvolt, ami egy grdistnak meglehet: felszerels, fegyver, gy, bartok s ellensgek. Egy napom volt, hogy krlnzzek a kaszrnyban, s azt kell mondjam, bizonyult olyan remek helynek, mint nmely brtnm. Sosem voltam eleddig egyetlen hadseregnek sem jonca, de lttam ppen eleget ahhoz, hogy tudjam, mit kell tennem. Csupn a helyi sajtossgokat kellett eltanulnom. Nem vletlenl nem szolgltam katonaknt, holott kt tszkods kztt lazn elmehettem volna egyenruhsnak. Nem volt hozz tehetsgem. Ez nem vicc. A katonsdi abbl ll, hogy elfogadom a parancsokat s belesimulok a rendszerbe. Nem lehet az ember homokszem egy jl mkd gpezetben, mert a gpezet felrli, hogy nyoma sem marad. Nos, tsznak lenni ugyanilyen, m egyvalami a vremm vlt a hivatsos tszkods tizenkilenc ve alatt: hogy letben maradjak, nha tnkre kell tennem a gpezetet, ez pedig nem megy mshogy, csak ha az ember homokszem lesz benne. rezhet a klnbsg, nem? Az els moreau-i, aki szba llt velem, egy jonc volt s a Roubust nevet viselte. Roubust olyan szles volt, hogy a vllra biztosan el lehetett volna helyezni mg egy-egy kart jobbrl-balrl, s els krben nem is talltak neki inget a raktrban, gy kellett valakit elfuttatni valahov. Az gya llt az enymnek a baljn. A msodik moreau-i szintn jonc volt, t Cratnek hvtk, iszonyatosan csnya volt mg emberi mrcvel mrve is, s fegyverbolond. Az gya jobbrl kzeltette az enymet. A harmadik a kikpztiszt, M. Fairbond gardre12. nem egyszeren szba llt velnk, hanem levlttt minket, s vlheten nem volt szksge gyra, mert a vrfarkasok jszaka nem alszanak. Az els gondok egybknt a belpsi nyilatkozat kitltsnl addtak. Szletsi helye? krdezte az rnok. Nem tudom. A szeme sarkbl rm pillantott. Kihzta. Ideje? Nem tudom. Ismt egy pillants. Trzse azrt van? Igen, van. Gardre. Igen, van, gardre. Megosztja velem? Mindig is utltam az arrogancinak ezt a fajtjt. Mg egy ok, amirt nem lettem katona. Ha rkrdez, gardre Kicsit dobolt az asztalon ujjaival, s mregetett. Nem lesz itt knny dolga jelentette ki aztn. Ha ms nem is, de n mindenkppen megneheztem a beilleszkedst. Az lett, mindenestl. Biztosra veszem, hogy rmet fog okozni nnek, gardre feleltem a legnagyobb tisztelettel. Bizonytsa be nekem, hogy kettnk kzl n a frfiasabb alkat! Nem lennk tisztessges, ha elhallgatnm, hogy ekkor mr tudtam: ez egyfajta srts errefel. A cinizmus kivteles forrsa az, ha olyan prhuzamokra bukkanunk a klnbz civilizcik kztt,
12

gardre (moreau-i): taln az rmesteri rang ll legkzelebb hozz

amelyeknek az ellentte mshol homlokegyenest ellenkezt jelent. Kr, hogy ezt rajtam kvl senki sem lvezi, de azt kell mondanom, meglehetsen magnyos gyerekkorom volt akiket megkedveltem, ltalban kihaltak melllem , gy aztn semmi gond, ha egyedl kell vicceldnm. Vannak joncok, akik nem lesznek a hadsereg tagjai, mert meghalnak emelkedett fel a gardre, akit, ha jl emlkszem, Brosse-nak hvtak. A ttovzk ltalban megnyomorodnak, a pimaszok meghalnak. Tisztelem a tapasztalatt, gardre mondtam mg tiszteletteljesebben. ppen ezrt szeretnk szinte lenni nnel, akr a mentorommal. Meglepdtt. Sokan nem tudjk kezelni az irnit. Mondja! kpte ki elrehajolva. Aki egy hadseregben szolgl, brmikor meghalhat mosolyogtam. Rangoktl s beosztsoktl fggetlenl. Elvrsdtt, aztn ordtani kezdett. Kicsit vltztt, s a mgttem llk tbbsge meg is ijedt. n perverz elgedettsget reztem. Most mondjk, fejjel-a-falnak tpus alkat vagyok. Enlkl nem vlasztana valaki tves korban jobb foglalkozst, mint a hivatsos tszkods tucatnyi vilgegyetem leggyilkosabb hborjban? Te rlt vagy mondta ksbb, amikor gyaztunk, Crat. Rgyjtottam. Mindenkinek jrt egy doboz cigi egy htre. Tudom Szeretnk elkltzni mellled. Rajta! A lnyeg: Brosse gardre egyetlen krdsre tudtam vlaszolni, s ez a nevem volt. Mg volt egy dolog, amit el kellett vgeznem. Van td? krdeztem a raktrost. Minek? krdezett vissza mogorvn. Megerstem a nadrg varratait. Hlynek nzett, de nem szmtott. Aztn takarod utn vittem a tt, az atomlngos ngyjtmat, s elvonultam a mosdba. Leakasztottam egy tkrt a csapok egyike fll, s beltem a budiba. s mikzben kint mindenki az igazak lmt aludta, a felforrstott tvel egy nagymacskt, amolyan tigrisflt tetovltam a vllamra, oda, ahol a tbbiek hordtk a totemllatuk rajzt.

III.
9.
Bichette hercegn gy hzta maga mgtt vrs szoknyjt, midn tviharzott a termen, mint egy vres cskot. Lobogott a ruha nehz selyme, s betertette a mrvnypadlt. Hullmzott, mint valami vres folyam, amely nem egy ember, de egy istenn mlyen vgott sebbl buggyan ki. Az ablakok nylt fnyei elfekdtek a fldn, st, a freskkra is felkapaszkodtak, az alkonyi szn pedig tovbb vrezte a fogadtermet, hol Chelouve kirlyn az audiencit tartotta Glandlbl hazatr nagykvet asszonynak. A nagykvet asszony az audiencia sorn teljesen megszabadult ruhitl, s gy trdelt meztelenl a trnszk mellett, hogy arca a kirlyn lben nyugodott. Htn karmolsnyomok hzdtak, nyakba hosszks cskot vgott vastag aranylncnak lenyomata, fojts nyomai. Chelouve kirlyn egy farkaskarom-kesztyt viselt jobbjn, s melle srn emelkedett fel-al. Arcn verejtk fnylett. Amikor Bichette belpett a terembe, a kirlyn nem lkte el a nagykvet asszonyt, hanem perverz mosoly lt ki arcra. Tudta, hogy lnya mrtkkel s kevss a nyilvnossg eltt zi a testi rmket, amelyek pedig fkpp a hatalom megnyilvnulsai. A szeretkezs nem csupn lvezet, ha valaki a trn kzelben van, hanem hatalmi krds is, az akarat s alzat viszonyrendszernek megnyilvnulsa a rideg intellektualitstl kezdve a brutlis sztnk szintjig bezran. Chelouve kirlyn Bichette rkezst figyelte, tekintetvel kvette nyomon a trnrks-nt. s gnyosan mosolygott. A hercegn lasstott lptein. Gyllte az anyjt, gyllte, mert mindent megengedhetett magnak, s gyllte, mert t pedig mindenben korltozni igyekezett. A hercegn tudta azt is, hogy az anyja lenzi t, amirt a nyilvnos szeretkezseken csak oly ritkn vesz rszt, s most mr sajnlta, hogy nem jelentette be magt elre Br ez amgy sem vltoztatott volna a kirlyn napi tervn vagy az esetleges szeretkezsek ritmusn. Chelouve azonban mintha meggondolta volna magt, eltolta a nagykvet asszony fejt ltl, s a combjra hzta szoknyjt, a harisnyakt fels rsze al. A nagykvet asszony felnzett a kirlynre. Chelouve intett. A nagykvet asszony felmarkolta ruhit, majd megfordult, s gy egyenesen szembetallkozott Bichette-tel. Fejet hajtott a hercegnnek, ami felkeltette a kirlyn dht, noha tudta, egyszer udvari etikettrl van sz. Mirt? Mivel rdemelte ki ez a szuka a tiszteletet? Bichette hercegn az aranytrn el lpett, haragos arccal feltekintett a kirlynre, s azt mondta: Nem kell a testrsg! Chelouve kirlyn kiismerhetetlen tekintettel meredt lnyra. Csattant az ajt, mr csak ketten maradtak a teremben: anya s lnya, kirlyn s hercegn. s hat testr a hrom ajtnl, de k nem

szmtottak. Nem rdekel mondta ki nyltan Chelouve. Hangja kemny volt, s vgott, akr a tzben edzett, leglesebb kard. s az szava igazn tudott lni. A parancsomra elksrnek! Vigyznak rd Van sajt testrsgem mondott ellent Bichette hercegn hatrozott hangon. rezni lehetett, hogy a szavak mgtt risi dh feszl. Semmi szksgem nincs anym katonira. Sosem lehet elg a biztostsbl ellensges fldn. Ellensges fldnl az ellensges szv sokkal veszlyesebb. Nem egyszer ellenkezs volt ez, hanem hatrozott akarat. Ha anyja testrsge ksri el Fleurire hercegnhz, soha nem fog visszatrni. Soha. Holtan fogja vgezni a foly fenekn, egy mocsr mlyn, vagy elvgott torokkal valamelyik trzsi faluban. s vge a diplomatikus megkzeltsnek, a jtkoknak, a kerlgetsnek. Felntt mr, veszlyt jelent az anyja szemben. Nem gyermek, hanem a trn vromnyosa. Nem vletlenl hagyta letben a kirlyn a legutols lnygyermekt. Kell neki valaki helyette. Bichette sorsrl mr akkor dnttt, s a hercegn jl tudta ezt. Nem is ivott vagy evett semmit gy, hogy eltte nem kstolta meg szolgi kzl az egyik. jszaka ngyen vigyztak lmra, s a testrk ott voltak, amikor ltztt, tkezett, frdtt vagy ppen szksgt vgezte. Ott voltak mindentt, s nem egy, nem kett, hanem legkevesebb ngy. Nem krdjelezheted meg a kirlyn dntst mutatott lnyra Chelouve. Sem jogod, sem hatalmad nincs, hogy megkrdjelezd! A szavam mindenki szmra szent, mg annak is, aki mhembl tmadt s most ellenemre jn. Ellenedre? Mit vrtl, anym? Te, ki gy neveltl, mintha a legutols frfiszajhd magjbl szrmaznk. Mintha csak valami cska lovszfi eresztette volna beld a magjt egy rszeg jszakn, amikor mindenkivel sszefekdtl. Lehetne srnyem s patm is, azok utn, s n mgsem krdjeleztem meg semmilyen rezzensed s mozdulsod De a testrsgedbl nem krek! Sem most, sem mskor. Megvan a magam serege, s azokkal megyek, ha a vilg tartoszlopai ssze is dlnek, ha az llatok kztt megfordul a vilg rendje, s z eszik farkast, akkor is! Chelouve kirlyn felkacagott. Alszllt trnszknek magasbl. Egszen kzel jtt lnyhoz. Tllted gyermekkorod, legyen ez elg! Nem sok hercegnvel esett meg. Tekints erre gy, mint kegyelmem vgtelensgre! , uralkodk kztt nem hallatszik az idk szava, valban felelte gnyosan Bichette hercegn. Errefel nem gy kezelik a lnygyermeket, mint a polgrosodott csaldokban. A felvilgosult gyermeknevels lehet a polgrok passzija, de nem az uralkodk vagy a nemesi hzak vgott vissza a kirlyn. Tudom, anym. Tapasztaltam! Vres ritul mindegyik szlsed! Flelem a jvtl, melyben te mr nem vagy benne! Birodalmak roskadnak ssze, ha az, aki az len ll, nem elg ers. s az er nem csupn az alattvalk, hanem a leszrmazottak kordban tartst is jelenti. Ez nem er, ez az ls perverzija. A vr. Nha gy hiszem, jobban szereted a gyilkolst, mint azt, ha meghgnak! Bichette lihegett, s htrbb lpett, amikor anyja megvillan tekintettel felje indult. Ott lltak egymssal szemben pr pillanatig s a csend olyan that volt, mint az zon illata, ha a kzelben villm csap be. Bichette knyszertette magt, hogy a haragjt visszaszortsa. Idejtt, hogy meggyzze anyjt, nem kell a testrsge, s ehelyett olyan szprbajba keveredtek, amellyel csak megneheztette a helyzett. Anyja nyilvnvalan nem hagyja, hogy a nyakk az kezbe kerljn. Fl. s jogosan fl. Chelouve kirlyn finoman megnyalta ajkt, majd kivillantotta mosolyt. Hangja cspgtt a kedvessgtl.

, pedig a dugst jobban kedvelem. A vr csak kellk, felpezsdti a jtkot. Gyermekeid vre? ! Chelouve felkacagott. pp az hnyja ezt a szememre, akit letben hagytam. Inkbb megksznnd, kis Bichette! Kpzeld el, ha nvreid vagy hgaid most mind a trnrt llnnak sorba! Mi lenne veled? Stt s gyilkos vilg a tied! Kirlynv nem a nyakk teszi a trnrkst, hanem a Farkasasszony misztikus ereje. Benned nincs meg ez az er, kis Bichette, hiba hordod magadon a szrmazsunk totemt. tvltozhatsz, persze, de sosem leszel olyan mint n, vagy anyink brmelyike. Az igazi er a szvben lakozik, anym! Bichette megint csak elvesztette nuralmt. Parttalan vitba sodrdott, most mgsem tudta elhallgatni vlemnyt, pedig tisztban volt vele, hogy feleslegesen beszl. Az anyja a lelke mlyn nevet rajta, amikor a lnya gy kitrulkozik. Megdbbent, hogy anymnak a testisg fontosabb, mint a szerelem vagy a csald. Az igazi farkasok falkban jrnak, anym, a leghatalmasabb mind kzl, magnyos. Sosem brednek rzsek a szvben, csupn a lba kze hatrozza meg, kit enged kzel maghoz! Sosem lesz ers! Szerelem?! Chelouve a hitetlensg s irnia hangjval ejtette ki ezt a szt. Nincs ms, mint a n svrgsa a kjrt, s ha ezt nem elgtheti ki, akkor lerombolja maga krl a vilgot! A kielgts egyik mdja nem ms, mint brutlis prharc az lvezet elrsrt egy pszichsen s intellektulisan ertlen nemvel, aki trsadalmilag radsul al van vetve a nnek; a msik mdja pedig szenvedlyes energik kijtszsa kt n kztt. A szerelem az elragadtats legfelsbb foka utni elernyeds pillanata, semmi kze a msikhoz, legyen az n vagy frfi. Az a fajta szerelem, amirl anym beszl, nem ms, mint hormonhztartsnak biolgiai szksglete. Amirl n beszlek, az pedig az asztrlisan fnyl kpzelet! Villmls kt ember kztt. A kirlyn nagyvonalan legyintett. Mgis, kis Bichette, a te szerelmi misztriumod kzppontjban is ott ll az aktus! Sosem voltl szerelmes, lnyom, de mg csak egy j szerett sem sikerlt szerezned! Valld be, a szerelmi vonzalmat akkor rzed leginkbb, amikor egy remek szeretkezs vgeztvel izzadtan htrahanyatlasz a prnra. Az rzelmi intenzits cscst a testi fradtsg mlypontjn, a kj elrse utn tapasztalod! Nzz olyankor a msik szembe, vagy azokba, akik tged szemlltek. Mindenki szeret. Szeretnek. Szndkosan kevered a test s a llek orgazmust. Puha vagy a trnhoz, s tlsgosan szentimentlis Chelouve el akarta sprni ellene szl lnya nbizalmt. Harminc ve uralom ezt az orszgot, tudom, mi kell, s mivel kell elrnem azt, hogy hatalmas legyen. A megrts, a szeretet s a boldogsg mint lgy hullmok, almossk a sziklt. Lgyan ostromolnak, de hegyeket dntenek idvel a tengerbe. Te, lnyom, semmit nem rtesz a hatalom gyakorlsbl. Rettegsz, ltom rajtad. Testrkkel veteted krbe magad, s megvonod azt magadtl, ami nv teszi a nt Ki vagy te? Senki. Soha nem jutsz a hatalom kzelbe, mert ha n nem is leszek, elbb r oda valaki ms. Csak az rnykomban ltezhetsz, jegyezd meg jl, csak az rnykomban s ltalam. Menj teht el a gyngysorrt, vedd t, aztn hozd vissza ide, s amikor trden llva, fejed lehajtva tadod, akkor mg a szemed is hunyd be, mert a hatalom fnye nem val a te szemednek. s ha ezt megteszed, hosszan s boldogan lhetsz, mint a birodalom msodik hatalmassga. Kapsz egy palott a tengerparton, viheted a testreidet, s vgre szabadon szttrhatod a lbad. Akkor taln megtudod, mi az let. Most csak elfolyik belled a vr, amikor az Aguillon megtelik, elfolyik, mint akrmelyik polgrosult szuknak. Elfolyik, de meg nem szlal, fel nem avat. A hercegn mly llegzetet vett, s sikerlt visszanyernie nuralmt annyira, hogy nem azt mondta ki, amit szve szerint mondott volna, hanem amit elre eltervezett. Nem a dntst krdjelezem meg, hanem a testrsged elhivatottsgt. Feld?

Feld, anym! Vajon kellkpp hek hozzd? Chelouve felkacagott. Kacagstl elkrhoztak a teremben ksrt sk. Ht lss csodt! Odalpett az ajtt jobbrl rz testrhz, s kivonta a kardjt. A frfi meg se rezzent. Chelouve kirlyn meglendtette a kardot, s lefejezte sajt testrt. A fej lebillent a trzsrl, s obszcn csattanssal rt fldet, pattant vissza, s megint fel s vissza, majd gurult, mg meg nem llapodott. A nyakbl vr lvellt el, ahogy a szv dobbant, vgl a test lassan leroskadt. Ezek az n testreim! kiablta eszt vesztve Chelouve kirlyn. Mr idegestette lnynak fecsegse, gyenge prblkozsa, s hogy vitzott vele. Idegestette, s idegessge agresszivitsba csapott t. Odalpett a msik testrhz, a baloldalt llhoz. Az mr tudta, mi vr r. Meg se rezzent. Az n testreim! kiltotta a kirlyn, s a frfi szembe nzett. A mozdulatlansg s a hit tovbb tzelte, istennek rezte magt. A kardot a testr mellkasba szrta, s perverz rmmel figyelte, mint akad meg, szaktja t a bordt, s csszik be a lgy rszek kz. Vr frccsent a szembe, amikor kirntotta a pengt, s feltartotta. Az n testreim! Mutass nluk nfelldozbbat! Az istennjkrt lnek s halnak! Bichette szeme rsnyire szklt. Mindenre szmtott, mindent elksztett. Felkapta szoknyjnak szlt, s az ajthoz sietett. Kilkte az ajtszrnyakat, s intett. Most az testrei lptek be, s egy hatves figyermeket hurcoltak magukkal. t mutatott rjuk Bichette. ket, ha mr a kard a kezedben van, anym! Ki ez a gyermek? Chelouve mintha kijzanodott volna kicsit. Bichette a palotaterem tloldaln rt llkra pillantott. Grdistid egyiknek gyermeke. Az apja ott ll az ajtban, szemkzt. Nem az letedrt, de csupn szeszlybl, ld meg a gyermekt! Kedvtelsbl! A kirlyn stt tekintettel fordult meg s nzett a testrre. Aztn eldobta a vres kardot, ami kemny csrgssel rt fldet a trn kzelben. Chelouve komtos lptekkel a testr el stlt, s mikzben a frfi rezzenstelen tekintett leste, kihzta annak kardjt a hvelybl. Lass, sikolt llegzetvtellel szabadult ki a csupasz penge. A kirlyn lthat lvezettel nyjtotta el a mozdulatot. Aztn a kardot a szeme el emelte, kettejk kz, s megvillantotta visszfnyt a frfi szemben. Annak csak a szembogara szklt ssze, a szemhja meg se rezzent. A test reaglt, az elme uralkodott a tudatos reakcik fltt. A kirlyn diadalittasan indult a gyermek fel. Most sem sietett. Bichette a testrt nzte. Tudta, tudta, hogy a frfiban risi rzelmek feszlnek, s a fit mindenkinl jobban szereti. Mindenkinl? Taln a ktelessgnl is. A hercegn tudatosan vlasztotta t, h emberei tjn tjkozdott rla. Nem most tallta ki, rgta talonban volt a lehetsg, de most jtt el az ideje, hogy fel is hasznlja. Bichette nem vletlenl rkezett akkor, amikor ez a frfi volt szolglatban. Chelouve a gyermek fl magasodott. Nzd, kis Bichette, mit jelent az uralkods! suttogta. Fjdalmat s gynyrt. s ne hidd, hogy ezek a szerepek leosztattak. Lehet, hogy nekem fj, s v a gynyr. Chelouve felemelte a kardot. Nzd a gyermek arct, s gondolkodj el ezen! Szell sem rezdlt a teremben. A kirlyn krlnzett. Diadal lt tekintetben. Azutn lesjtott. Lesjtott, nem egyszer, de tucatnyiszor. Az els csapssal kettszelte a gyermeket, aki fejhangon sikoltott, s megprblta karjt feje fl kapni, de tl lass volt, tl lass! A msodik csapsa hulltban rte el a fit, s levgta kezt, a harmadik fektben. Elvlasztotta a fejt a testtl. A negyedik keresztben vgta t, s a kirlyn eszeveszett dhvel darabolta tovbb Vr mltt mindenfel, belssgek tremkedtek el, szabdaltattak fel. Izmok hasadtak, csontok roppantak a vgsok slya alatt s a kard ltl kett, s vres massza maradt csupn gyermekbl s

ltzetbl A hercegnre fojt kdknt telepedett a kn. Szinte fulladozott a ltvnytl, pedig hozzszokhatott volna mr, , hozzszokhatott volna mr. Vrben zva emelkedett fel Chelouve kirlyn. Nincs krds s nincs ktkeds sikoltotta. Haja arcba hullt s a vrs tincsek gshez hasonl cskokat festettek a kirlyn pderezett brzatra. Vonsai kezdtek talakulni, a ragadoz kszldtt, si nje akart kitrni belle, de Chelouve most nem engedte ki az llatot. Most nem! Nincs ms, csak a leghatalmasabb dicssge! s mindenki meghal, aki ktkedik! Mindenki meghal, aki mst akar, mindenki meghal! Elpuszttom, rmagja sem marad. Soha! Soha! Felemelt karddal viharzott t a palotatermen. Lpteinek zaja visszaverdtt a falrl, fekete rnyka vgigsuhant a freskk alakjainak dbbent arcn. A gyermek apja fel rohant. Ha kirlyn vagy, az odaadsrl szl az let kiltotta htra. A vrszag megrszegtette, elragadta, messzire rptette. Az ldozatrl! ldozatokrl, halottakrl. Halottakrl, akik sosem ltek, de dicssgesen halnak meg rted! Elretartotta a fegyvert, s beleszaladt vele a frfi mellkasba. De lgy nagylelk! suttogta Chelouve tszellemlten. Ne hagyd letben azt, aki szenved, s rted szenved! Dicssg az ldozatrt s az ldozatnak! Az ldozatnak, amit rndrt vllaltl. A testr holtan esett ssze. Bichette hercegn vesztett.

10.
Ez egy Vainqueur RK-42-es gpkarably mondta M. Fairbond gardre a kikpzs hatodik napjnak dlelttjn, miutn az alaki dolgokat mr tudtuk, hogyan kellene jl csinlni, elvertk egymst szabadharcban, s tl voltunk egy tizenngy rs ernlti trn. Felemelte a fegyvert. A slya alig ngy kilogramm13, 7.52-es mret. Egyszer, nagy tzerej, hatkony. Hatszz lvsre kpes percenknt. Egy biztos kzben ngyszz mterig lehet r szmtani. Ez lesz a bartjuk, kedvesk s rangyaluk egyszerre. Az illatval kelnek, s azzal is fognak fekdni. Simogassk, beczzk, az letket fogja megmenteni. Ez a msik felemelt egy kisebb, rvidebb gpkarablyt a Delai gpkarably. Mint ltjk, rvidebb, mint a Vainqueur RK-42-es. Ha kzbe veszik, arra is rjnnek, hogy knnyebb majdnem msfl kilogrammal. Az 5.76-os lszert sokkal nagyobb kezdsebessggel lvi ki, mint a Vainqueur a 7.52-est, ami azt jelenti, hogy ez kis ltvon puszttbb. Ha thatolhatatlan dzsungel tornyosul maguk el, s a feladatuk a mocsr legdzsuvsabb helyre szltja nket, vigyk a Delai T2-est. Elmletben kilencszz tltnyt lk ki percenknt, csak brjk trral! Letette a Delait is, majd rnk nzett. Maguk a legszerencssebbek a vilgon. Kt ilyen szeretvel brmit elrhetnek, amire csak frfiember vgyik. Noisar az udvar els emeleti ablakban llt, s hallgatta a gardre szavait. Valsznleg ezredszer, hiszen M. Fairbond ezeket minden jonckikpzsnl eladhatta mr. Mi, joncok harmincketten ott lltunk makultlanul tiszta, lre vasalt egyenruhban, Vainqueur RK-42-essel a vllunkon, s mi is rezzenstelenl figyeltk az eladst. Mi azonban elszr hallottuk. Ahogy a tbbieket nztem, fegyvert is most lttak elszr ilyen kzelrl. Most kimegynk az els lgyakorlatukra folytatta a gardre. Mg nem rdemeltk meg a fegyvert. Mg r se nzhetnnek, nemhogy elsssk, de j vagyok magukhoz. Tudjk meg, milyen kzben tartani! Tudjk meg, milyen rzs letenni s svrogni utna, mert j ideig nem lesz ezutn szerencsjk hozz. Harmincketten vannak, de sokkal kevesebben fognak itt llni, amikor vge lesz a kikpzsnek. Akik kibuknak, azzal a tudattal kell leljk az letket, hogy megvolt a lehetsgk
A knnyebb rthetsg kedvrt a mrtkegysgeket, rmretet s egyb fegyverjellemzket tszmtottam fldi mrtkegysgekre. (AS)
13

elrni a legcsodlatosabb dolgot, ami nyomorult letkben megadathatott, de elszrtk. Kevesek voltak. Puhnyok, gyengk. rdemtelenek. Noisar eltnt az ablakbl, hogy kicsivel ksbb megjelenjen az udvaron. M. Fairbond gardre vigyzzt vlttt, s mi megcsapkodtuk a fegyvert, majd tetovlt vllunkra helyeztk a keznket, s sszecsaptuk a boknkat. Noisar llt a kikpzszakasz lre, s kivitt minket a laktanybl a ltrre. Nem kellett messzire mennnk, m ezen a rvid ton is annyi irigyked tekintettel tallkoztunk, amennyit mg letemben nem lttam. Ez nem is csoda, eleddig nem sokak lettek volna a helyemben a hivatsos tsz helyben. Ennek ellenre nem akartam tovbbra sem katona lenni. Nem vonzott az elit. A ltren hatosval fekdtnk le a fldre, magunk mell fektettk a Vainqueur RK-42-est, s tleltk, mint egy valdi szerett. Egyelre hvs volt, aztn majd felmelegszik tnyleg, mint egy valdi szeret. Ktszz mternyire volt a cltbla, azon megfelel sznkrk, azokat kellett eltallni egyes lvsekkel. Parancsszra lttnk, s utna j sor fekdt le. Nem veszdtek a cltblk kicserlsvel. Az utols eltti krben voltam benne, nvsor szerint haladtunk ugyanis. Amikor megkaptuk a parancsot a lvsekre, reztem mg egy jelenltet mgttem: Noisar llt oda. Amit nem lttam: egy tvcsvel. Ellttem a hat tltnyt, majd magam mell fektettem a gpkarablyt, gy, ahogy illik. Noisar levette a tvcsvet a szemrl, s hallgatott. A gardre vrt, mikor adhat felllj parancsot. Gardre mondta halkan Noisar, mikzben elnzett valahov oldalra, a tvolba , adjon az joncnak mg hat tltnyt, s cserljk ki ell a lpaprt! Kaptam mg hat tltnyt, s kzben az egyik tisztes elrevgtatott kicserlni a llapot vadijra. Az j tltnyeket is ellttem, ahogyan az elz hatot. Most mr M. Fairbond gardre is gy figyelt, mint vrcse a mez fltt. A lvsek utn ismt csak csend kvetkezett, majd Noisar hasonlan halk hangon, mint az elbb, megkrdezte: Gardre, mennyi volt a maga mindenkori legjobb leredmnye? Hetven, fermaine. s mennyit teljestett az jonc most? Hatvankilencet, fermaine. Aha. A tbbi joncnak milyen a teljestmnye? Kt esetben eltalltk a llapot. Mindenki? Nem fermaine. sszesen. Ksznm, gardre. Miutn visszatrtnk a laktanyba, Noisar hvatott. Miutn megfelelen lejelentkeztem, krbestlt. Most eszbe sem jutott leltetni vagy ppen itallal knlni. Vannak stehetsgek kezdte aztn, miutn megllt velem szemben, s egyenesen a tekintetembe mlyedt. Vannak stehetsgek a mvszetekben, a szobrszatban vagy ppen a kltszetben. Vannak stehetsgek a sportokban vagy ppen a cirkuszban. A tncban vagy a cantogne-ban, hogy mst ne mondjak. De nem a lvszetben. Senki nem l tizenkettes krt lete msodik s harmadik tltnyvel egyms utn. s nem r el hatvankilencet a msodik sorozatval. Hallgattam. Mg nem hangzott el krds. Maga szerint? Mkedvel vagyok csupn, ami a mvszeteket illeti, fermaine vlaszoltam. A cirkuszhoz nem rtek, a tbbi pedig jrszt llkpessg krdse. rtem. Hol tanult meg lni? A remete, aki felnevelt, katona volt egykor. Volt egy Vainqueur gpkarablya, fermaine. Noisar a kitrt ablakhoz lpett, s kinzett a kaszrnya terre, ahol az joncok vertk a dszlpseket, a kszenltisek pedig harci gyakorlatokat tartottak prban. Maga szerint meddig lehet hlynek nzni egy embert? krdezte Noisar trsalkod hangot

megtve. Embere vlogatja, fermaine mondtam. Van egy olyan rzsem, hogy akkor jrnk a legjobban, ha lelvetnm. Megteheti, fermaine, s megeshet, hogy igaza van. Erre felm fordult. No s merre is nevelkedett tizent ves korban? Mondtam neki egy kisvrost Dealonnerie-tl hromszz mrfldre, kzvetlen a hatron. Nem volt nehz: egy trkp fggtt mgtte a falon. s hogyan hvtk a maga remetjt? Mondtam neki egy nevet is. Melyik trzsbl szrmazott? Ez knyesebb krds volt, nem tudtam, milyen irnyban mozoghatok. Mindenesetre megneveztem egy vadkanhoz hasonl emlst, amit passzv szkincsemben talltam meg hirtelen. Fogalmam sem volt, pontosan hogy nz ki, s ltezik-e ilyen totemmel rendelkez trzs. Lehet, hogy szerencsm volt, Noisarnak szeme sem rebbent. Egy paprra felfirkantotta mindhrom vlaszomat. Tudja, mi ez? tartotta aztn fel a paprt. A vlaszaim, fermaine. Nem. Haladk. Lelphet, jonc! Kzvetlen utnam Noisar hvatta M. Fairbond gardrt. Kerestessen utna ennek a vetern katonnak, s krdezskdjenek itt, ezen a terleten felle! lltlag kt ve halt meg. Hajtsanak fel nekem egy srt, egy embert, aki tallkozott vele, egy hzromot, amiben lt, mindegy! rdekldjenek a kzeli trzsi varzslknl, ismertk-e. A hatrvidk sszes mozdthat katonja induljon a nyomba! Igenis, fermaine! A gardre biccentett. Noisar lelt a szkbe, s onnan nzett fel a gardrra. No s mi a vlemnye a mi klnleges joncunkrl? A kezdetektl figyelem, fermaine, ahogy meghagyta. Figyelem s figyeltetem vlaszolta M. Fairbond. Azt kell mondanom, kilg a sorbl, mint frfitnckarbl a ni szlista. A tegnapeltti szabadkezes harcban minden ellenfelt a fldre kldte. Sosem lttam mg ilyen mozgstechnikt. Elszr azt hittem, a tengerentlrl hozta Aztn? Azutn elvetettem ezt. Termszetellenes. A neve is szokatlan. Nem egyszeren tbb annl, amit mutat gondolkodott el Noisar. Valami klnleges dolog van a httrben. Lelvessem? Nem. Nem intett trelmetlenl Noisar. Ha msrt nem, a kzdtudsrt rdemes lenne letben hagynunk, de de biztos kiderl rla mg egy s ms. Ha most leljk, a httert nem ismerjk meg. S ahonnan jtt, tbben is jhetnek. A contreire-ek kzl? Noisar felnzett. A contreire csak mendemonda. Veszlyes mendemonda, de csupn mendemonda. Aki contreire-nek vallja magt, tbbnyire falusi surm, vagy intellektuelek kzl val pozr. Golyfog. Nem, gardre, itt ms hzdik meg a httrben. Ha kell, brmikor lelvethetem. rtkelem a kszsgessgt. Ksznm, fermaine! Ma este, miutn az Aguillon felkelt, vigye ki az joncokat terepre! mondta hirtelen Noisar. Dolgoztassa meg ket! Vezesse a mocsrba a csapatot! Behozhatnak valamilyen fertzst

Nem szmt. Csak egyre figyeljen, a mi Ketchikan joncunkra! Tapogassuk ki a teljestkpessgnek s a tudsnak hatrait! gy lesz, fermaine. Ne sajnlja! Eszembe se jutott, fermaine. Noisar elmosolyodott. Nem is tudom, hogyan felttelezhettem

11.
Noisar dszegyenruht lttt, s feltette kitntetseit, hadi rmeit. gyelt r, hogy a csizmja csillog legyen, a gombjai fnyesek s ruhja rnctalan. Bichette hercegn krette. A fermaine sejtette, mirt. Ahogy vgigsietett a palotn, kt hang ksrte csupn: az egyik a csizma kopogsa, a msik a friss br nyekerg hangja. Ez az audiencia titokban zajlott, neki a hts bejraton kellett jnnie, s kirtett folyosk fogadtk. Jjjn, Noisar! intett a hercegn, amikor elje eresztettk a frfit. Aprcska budorjnak kzepn lt, egy kis fonott szken. Noisar trdre ereszkedett eltte, s fejet hajtott. Majd felnzett, de trdel helyzetben maradt. Itt az id, amire kszltnk. A testrparancsnok jl tudta, mire cloz a hercegn. Nagyon is jl tudta, de nem mutatta jelt annak, hogy ez milyen mlyen rinti. Hiszen katonk s bartok lemszrlsrl beszlnek most. Noisar azonban Bichette hercegn testrsgnek fermaine-je volt. Elssorban katona, s csak utna ember. Mikor? Csak ennyit krdezett. Holnap jjel. lljon fel! A fermaine blintssal ksznte meg a kegyet. Indulnunk kell a nyakkrt, s anym szndkai szerint az testrsge ksrne el az tra. S ha gy lenne, sosem trnk vissza a gyngykkel. Rknyszertett a dntsre, s n nem habozom megtenni azt, amit meg kell tennem. Taln mg jobb is gy. Utna rgtn elindulhatunk Fleurire jgrfnhz, s a kvetkez teliholdkor mr a kezembe vehetem a Fensg Gyngyeit. Kszljn, Noisar! Nehz jszaka ll n eltt. Felsgedrt mindent! hajtott fejet Noisar. Most csupn egy jszakt! Egyetlen egyet! Bichette a tkre fel fordult, jelezve, hogy vge a beszlgetsnek. A fermaine azonban nem mozdult. Van mg valami, Noisar? krdezte a hercegn, s a tkrbl egy fut pillantst vetett a grdistk vezetjre. A kirlyn? krdezte Noisar. Nem hiszem, hogy tl kellene lnie leghsgesebb katoninak s szeretinek a hallt felelte szrazon a hercegn. A fermaine meghajolt, s gy htrlt ki a budorbl. Tiszta sor. Tudta, mit kell tennie. Emlkeznek, mit mondtam a gprl s a homokszemrl? n nem katona akartam lenni. Nekem a gyngy kellett. Nem tudtam akkor mg, minek nevezzem magam, egy azonban biztos volt, nem akartam katona lenni. Ezrt aztn a kikpzs hatodik napjnak dlutnjn tdobbantottam a kertsen, hogy megnzzem magamnak a kastlyt. Lehet, hogy clszerbb lett volna este menni, de az estnket mr elgrtem M. Fairbond gardrnak. Megynk egy kis mocsrtrra.

Nem akartam sokat lfrlni, ppen csak msfl ra pihennk volt, az els a kikpzsek dlutnjn, s gondoltam hasznosan fogom eltlteni. A kastly ott volt a tszomszdsgban, a kerts nem jelentett akadlyt, ahogy az rk kijtszsa sem gyakorlatot szereztem mr ilyesmiben. A park hatalmas volt, buja s burjnz, remek fedezket nyjtott, szinte lthatatlanul jutottam el az pletig. Pr lfrl alakba ugyan belebotlottam, ilyenkor igyekeztem cltudatos katonnak ltszani, aki siet valamerre; senki nem lltott meg. Az plet letem legklnlegesebb kastlya volt. Tudom, ppen csak betltttem a huszonngyet, s sokan azt mondhatnk, hogy huszonngy vesen mg ne szedegesse el az ember a batyujbl a tapasztalatokat, legfkppen pedig ne lltsa sorba ket. Legutbb ezt egy kardvv lecke eltt kaptam meg a Mestertl, utna meg az orvostl, akinek megprbltam tancsot adni, hogyan ksse be a Mester mellkas-sebt. Szval a kastly a lehet legklnsebb volt: lgyan magasba szk tornyokkal, velt faltmaszokkal, sznes tetvel, megannyi apr, hasonlkpp sznes ablakkal, buja vzkpkkel. Azokban a frfi uralta vilgokban, ahol megfordultam, a palotk, rkastlyok, platerdk mind-mind monumentlisak voltak, brutlisan egyszerek s flelmet keltek. Ltszott, hogy itt ni ptsz lmodta meg a falakat s az oromzatot, mintha a park fltt lebegett volna az egsz plet. Felmsztam a falon egy els emeleti nyitott ablakig, s mris bent voltam a palotban. Mit kerestem? A tudst. Tudnom kellett valamit a palotrl, a kastlyrl, az itt lkrl Az joncok mindegyike parasztgyerek volt, alig tudtak valamit ezekrl a dolgokrl. Nem voltak jk informcigyjtshez. Csak mendemondkat ismtelgettek, amilyeneket lefekvskor hallhattak nagyapjuktl. Ezekben Chelouve kirlyn mint Farkasasszony, mint a Nagy Anya, mint Isteni Kjn vagy mint a Borzalom Asszonya jelent meg; Bichette hercegn pedig a tz mellett a parzs, a napfnyben lobog fklya, aki vr s vr A tiszteket nem krdezhettem; mindegyik sasszemmel figyelt, kivve Brosse gardrt, aki keselytekintettel mregetett, s lttam rajta, hogy azon tri a fejt, milyen ze lehet a mjamnak. Szrakoztatott. A palota folyosjn csupn a katonkat kellett elkerlnm, mert k esetleg rkrdeztek volna, mit keresek itt, az elkelsgeket nem. Megint csak gy tettem, mint akinek megbzatsa van. Cltudatosan haladtam elre. risi utat jrtam be gy, kiss rohan lptekkel. Gyorsan kiismertem magam a palota alaprajzban. Krbejrtam a trntermet, a lakosztlyokat, Bichette hercegn elszeparlt szrnyt de mg a cseldszllsokat is. Knny dolgom volt, a palota szimmetrikusan plt fel. Aztn egyszer meglttam egy nt gy bemenni egy terembe, hogy nem jtt ki onnan, s a kvetkez ajtnyitskor nyoma sem volt. gy bukkantam r a rejtett folyosrendszerre. Ha lehet, azt mg jobban meg szerettem volna ismerni, mint a palotnak a belakott rszeit. Vgigtapogattam a lambrit, majd megtalltam a titkos ajt utn a titkos zrat is. A csatom s az atomlngos ngyjtm segtsgvel knnyedn kinyitottam. Mikzben ott bolyongtam, szmoltam a lpseimet, s megprbltam a fejemben lv trkpre berajzolni a jratokat. Nagyjbl sikerlt. m a haszna mgsem ez volt ennek a kis kirndulsnak. Hanem egy kihallgatott beszlgets. vatosan mozogtam, s csak ott lptem ki a rejtett jratokbl, ahol nem hallottam hangokat a tloldalon. Ahol beszltek, onnan tovbbmentem. Kivve egy helyet, ahol az els sz megragadott. Gyilkossg. Nem szeretem ezt a szt. Harc, csata, hbor kegyetlen szavak, de sokkal tisztessgesebbek, mint a gyilkossg kifejezs. Bichette hercegn meggyilkolshoz elbb a testreit kell eltvoltanunk mondta egy erteljes ni hang. Uralkodshoz szokott, kiss nekls hangon mondta. Drmai, koloratrszoprn. Az lkn Noisarral.

Igenis, rn! mondta erre egy frfi. Nocsak, nocsak! s mi lesz a nyakkkel, amit a hercegnnek adnak csak t? Ez egy msodik ni hang volt. Lgyabb, rdekldbb. De ez a lgysg nem jelenti azt, hogy mgm engedtem volna egy trrel, ha netalntn vletlenl felbosszantom. Ettl a hangtl is a hideg futkrozott a htamon. Ha a hercegn halott, Fleurire jgrfnnek mst kell vlasztania. Nincs egyb lehetsge, hiszen Bichette nem fog letre kelni a kedvrt. s akkor majd tallnak mst, aki neknk jobban megfelel. Mikor? krdezte ekkor megint csak egy frfihang. Ksztse el holnap estre! gy lesz! Elmehet, s ne hibzzon! Kisvrtatva ajt csukdott. n a rejtekfolyos falnak dltem, s az ngyjtmmal jtszadoztam. Nem hozn vissza a nyakket hallatszott a falon tlrl. Tudom, Brillarde. A kis szuka nem elg ers ugyan, de tallkony, s most mr taln elg elsznt is. Nem fogadta el a katonimat ksrnek. Tudtomra adta, hogy nem indul velk tnak. Mshogy viszont nem engedhetem el. A n felkacagott, szerintem megfagyott krltte ekkor a leveg. Vge a dalnak. De soha nem hittem volna, hogy Fleurire fogja az okot szolgltatni neki. Az jgrfn meghasonlst akar. Lefutott jtszma. De nem felejtem el neki. Csak legyen a kezemben ismt az a nyakk, s Aguillon legteljesebb arcra fogadom, hogy kamatostul megfizetek mindenkinek, aki rszt vett a tolvajlsban! Candance-et megtalltad? Mg nem, rnm. Minden varzslatos eszkzt bevetettem, de nem akadok a nyomra. Csak sttsget ltok. Nha egy furcsa n krvonalait, akinek az illata megl az orromban napokra Infini Sacr. Egyet azonban tisztn rzek. Mgpedig hogy a grdistid sosem akadnak nyomra. Nagyon nagyon j a rejtekhelye. Ki lehet ez a tvolbalt n, aki kpes ily messzire tekinteni? Brillarde a neve. R kell krdeznem valakinl. Ismertem pr mdiumot, lomjst, tvolhatt, voyageurt, meg persze ott vannak azok az undort pszichikusok vagy ppen a Pszichagogoszok14 Ltezik s mkdik az ESP15, ezt mi, emberek szzszzalkos biztonsggal tudjuk a Novus Ordo Seclorum hatalomra jutsa ta. Mirt ne lennnek e vilgnak is ilyen klnleges kpessg tagjai? Ha belegondolok, mg ez a legkevsb hihetetlen dolog, de mindenkppen az alakvlts mgtt kullog. s ltok egy frfit is! mondta Brillarde. vakodj, kirlyn, az ismeretlen frfiaktl! A msik felkacagott. vakodjanak k tlem! Brillarde, elg, ha ltsz, a tbbit bzd rm! Ahogy hajtod, rnm. A hangok kzeledtek felm, s a titkos ajt tloldaln kaparszst hallottam. Valaki kulcsot illesztett a zrba. Gyorsan el kellett tnnm onnan, mert klnben nem csak egy ltomsban futunk ssze. Illetve mit is beszlek, fut ssze velem! Hiszek a ltomsokban, sejtsekben, sugallatokban, m azok tbbnyire vlaszutakhoz kapcsoldnak, s most nem akartam vlaszutat. Itt, a rejtekfolyosn semmikpp.
A pszichikus a vilgegyetem fajai kztt az egyik legersebb pszichs tulajdonsggal br, rtelmes hllfajta. Nevket e tulajdonsgrl, s kivtelesen nem formjuk vagy felfedezjk (rtsd: emberi kapcsolatteremtjk) utn kaptk. A Pszichagogoszok velk szemben egy mdosult tudatllapotban l szekta tagjai, melyek feladatuknak a halotti lelkek tlvilgra ksrst tartjk. 15 ESP: extraszenzorilis percepci, azaz rzkeken kvli rzkels.
14

Kint a folyosn aztn elvettem a cigaretts paklimat, s rgyjtottam egy beugrban, ahol fligmeddig takartak az ablak eltt lg vastag broktfggnyk. tgondoltam, mihez kezdjek. Rsz vegyek-e a jtszmban, s ha igen, melyik oldalon, vagy hagyjam a dolgokat egyszeren megtrtnni. ppen idben rkeztem vissza a kaszrnyba ahhoz, hogy le ne kssem a mocsrba indulst. Nem kellett klnsen rkszlni, mentnk gy, ahogy voltunk, egsz napi mocskunkkal egytt. A tiszta ruhtl s az polt testtl megbolondulnak az llatok a dzsungelban, s mi nem akartuk elkerlni ket. A szvemre vettem volna, ha kimaradok egy ilyen bulibl.

Noisar sietsen haladt visszafel is. Igyekezett nem gondolni a feladatra, s a krnyezett frkszte. Ezzel kt dolgot kerlhetett el: egyrszt azokat a jrrket, szolgkat, akik errefel jrtak, msrszt nem gette lelkt az elkvetend gyilkossgok slya. Nem, nem a kirlynt sajnlta. Neki Bichette hercegn volt az istennje, ez nem is lehetett mskpp. Hanem azokat a testrket, akiknek j rszt kpezte ki. Akik a kirlynre vigyznak, s akiket elbb meg kell lni, hogy a kirlyn kzelbe jussanak. A sttsg leple alatt, titokban, htulrl. El ezekkel a gondolatokkal! Noisar egy ablaknl megtorpant. Krbetekintett, szemldkt sszevonta. Majd megindult a broktfggnyk fel, bal kezt elretartva, hogy flrernthassa ket, jobbjt pedig kardjn nyugtatva. Elrntotta a fggnyt. Senki nem volt mgtte. Noisar ismt a levegbe szagolt. Most ersebben rezte a bag illatt, mint az elbb. De nem megrgott bagt, hanem meggyjtott bagt, ppen gy, mint ahogy ott lent, a kinemasketch alatt, a cantogne termben. A fermaine arca elkomorodott. Aztn folytatta tjt a kaszrnya fel.

12.
Miutn visszatrtnk a mocsrbl, az joncok fele gynak esett. Ketten mr a mocsrban meghaltak, mars vgzett velk. Ketten a krhzban fejeztk be evilgi plyafutsukat, s ott is az elklntben, mert fertzsveszlyt jelentettek. Msok is elkaptk a fertzst, k lehet, hogy kilbaltak belle, lehet, hogy nem, ezt nem tudhatom, mert jjel elhagytam a laktanyt. Hajnalban, visszatrskor hvatott Noisar. gy vonultam be el, ahogy a mocsrbl kilptem. Amikor sszecsaptam a bokm, fl kil sarat szrtam szt a szobban, s mg vagy fl kil lepotyogott rlam a beszlgets sorn. A maga szmra vget rt a kikpzs mondta nekem. Idegesnek lttam. Megindokoln, fermaine? Velnk jn. Noisar a hta mgtt tallhat trkpre bktt. Bichette hercegn egy veszlyes tra indul, s szinte az egsz testrsge elksri. Maga s mg ketten velnk fognak jnni az joncok kzl. Ksznm a lehetsget, fermaine. Nem katonaknt mondta. Fegyvert nem kapnak. Maga az n segdem lesz, a msik kt jonc pedig konyhai szolglatot fog adni. Mirt ppen n, fermaine? Nem maga mondta, hogy szeretne a testrsgbe bekerlni? Vegye gy ezt az utat, mint a

testrsg elszobjt! Mosakodjon meg, vtelezzen jelvnyt, majd jelentkezzen nlam! Alkonyatkor eligazts, jflkor induls. Hajval indulunk, le a Mignaron. Brja a vizet, ugye? Tudok szni. Remek, egy magafajtbl nem is nzn ki ezt az ember. Fradt? Nem jelent megterhelst, fermaine. Nem is vrok mst. Ismt megkszntem a lehetsget, s egy intsre tvoztam. Elrtem, amit akartam, de korntsem leszek lthatatlan. Tbben fognak figyelni rm, mint egy sztriptztncosnre a brtnblon.

IV.
13.
Alkonyatkor eltntek a kaszrnya rgi, kiprblt katoni. Eltntek az udvarrl, a kantinbl, a folyosrl s a hltermeikbl is. Mintha csak mindannyian felhztk volna ujjukra a lthatatlann tev gyrt, vagy kaptak volna ajndkba egy-egy lcz-berendezst a Klnleges rszolglattl. Persze mindkt lehetsget elvetettem, s gy maradt a mindennapi magyarzat: riadztattk az ezredet. Nos, ha itt is riadztattk, meg a kirlyn is harcra kszl, ma este hosszan fognak ropogni a fegyverek. Lesz egy kis zrzavar ma este a palotban mondtam Roubustnak. Van kedvetek krlnzni arrafel, s szerezni egy-egy szemlyre szabott fegyvert? sszenztek Crattel az gyam felett. Mit szemeztek? krdeztem. Tks legnynek rzitek magatokat, vagy sem? Most ltk tl a mocsarat morogta Crat. Akarok egy fegyvert, persze, de A palota veszlyesebb hely a mocsrnl is. Grdistaknt szeretnnk meghalni, nem pedig szktt joncknt. Elvigyorodtam. J gyerekek voltak, de cseppet sem katonk. Mi a klnbsg a golyk kztt? Roubust vllat vont, s ezzel fl testt megmozgatta. Ez a kaszrnya hamarosan mg veszlyesebb lesz mondtam. Crat ideges lett. Honnan veszed ezt? Iszunk egy srt? tmentnk a kantinba. Ki az a Brillarde? krdeztem lazn sta kzben, mintha csak lnyegtelen dologrl akarnk beszlgetni, mg trnk a tk res udvar egyik vgbl a msikba. Mert persze hogy az joncok krletei voltak a legtvolabb a kantintl. Roubust csuklani kezdett. Az arcra nzve megllaptottam hogy a nv emlegetsre elspadt. Remek! Egy ilyen benga llat, mint ez a src itt, az juls szlre kerl, ha feldobok egy nevet. Neki mi kze az egszhez? krdezte Crat. Semmi. Itt most frfimkrl van sz. Csak kvncsi voltam, ki is az a Brillarde, mert hallottam a nevt. Te tnyleg messzirl jttl! Na, ne hzzl! morogtam. Ha tudod, mondd, ha nem, akkor meg kss csomt a nyelvedre! Ne rajtam lezd! Rendben. Brillarde a kirlyn boszorknya. Chelouve mellett a msodik hatalmassg az udvarban. A kirlyn gyasa s tancsadja. gy hrlik, hogy estnknt frfivrben frdik, hogy szp maradjon, amiben lehet is valami, mert lltlag kzel tvenves, s egy szem rnc nincs az arcn.

Boszorkny? Mennyivel jobban hangzik, hogy voyageur kis szociopata betssel. A fejlettebb civilizciknak sokkal jobb a PR-juk. Boszorkny. Tallkoztl vele? seim vjanak tle! Nem, s nem is akarok soha! Benyomtam a kantinajtt. Elzgott egy lgy elttnk. Tisztn hallottam a zmmgst, akkora csend fogadott minket. Csak hrman voltunk, meg a kantinos, aki miutn kiszolglt bennnket, az res rekeszeket tologatta a raktrban. Roubust lenyomott egy fl kors mlyvrs srt a torkn. Idegesen nzett rnk, mg a rzsaszn habot is elfelejtette letrlni az orra all. Nyugodtan beszlhettnk. Mirt lesz veszlyes hely a kaszrnya? rdekldtt Crat. Rgyjtottam egy cigire. Csak nztek. Ekkor mr nagyon nem rdekelt, mit szlnak, a cigaretta volt az egyetlen, ami sszekttt a vilgrrel. Krlbell gy reztem magam itt lent, mintha bezrtak volna egy holovettbe. Lehet, hogy ezrt is mozgstottam magam, utltam csak bmszkodni. Mit gondoltok, hova lett az ezred? Gyakorlatoznak. Hallottatok mr mozgstsrl? Ismers volt nekik a fogalom valahonnan, de azrt biztos, ami biztos, elmagyarztam. Mire a vgre rtem, mr kezdtk rteni, mire clzok, anlkl, hogy ki kellett volna mondanom: Noisar sszecsapsra kszl. Csendben ltek pr percig. Ki ellen? Ki ellen lehet szksge a hercegnnek a grdistira? Mg nagyobb lett a csend, csak farekeszek csikorgsa hallatszott az is a raktrbl. Fegyvert lehetne szerezni? krdezte az ajkt nyalogatva Crat. Mintha csak a mzesmadzagot kapta volna el. gy van vlaszoltam. Az apr, csnya emberke nem tudott nemet mondani a fegyverek gretre. A harcban sok halott lesz, s a halottak nem krik vissza a fegyverket. n megyek a palotba, jttk-e velem? rlet, de jl hangzik! Mit akarsz ott? Roubust is kezdett rllni. Elrabolni Bichette hercegnt. Mirt? Baja ne essk. Vigyznak r a grdisti. Csakhogy k nem tudjk, hogy nem mernylet kszl a hercegn ellen, hanem nylt hbor. Egy egsz ezred fogja lerohanni a palotaszrnyat. Figyeljetek, elmondom, mit kell tennetek ahhoz, hogy n nyugodtan el tudjam rabolni Bichette-tet! jszaka mindhrman dobbantottunk. t a kertsen, t pr macskakves utcn, ahol hszlpsenknt a modern vilg els csodja vetette srgs fnykrket kellett kerlgetnnk csupn, mert ember egy szl se volt. Mintha mindenki megrezte volna, hogy a mai este veszlyeket rejt. Crat morgott. Mi a baj? krdeztem egy stt kapualjban, ahol mr rlttunk a palota kertjnek kovcsoltvas kapujra s a mintegy tucatnyi rre, aki ott posztolt. Gyllm ezeket a hogy is hvjk ket? Izzk. Izzkat.

Mirt? Mirt? krdezett vissza felhborodottan, s lehzta, szinte letpte a vllrl a zubbonyt. Ht ezrt, bartom! Egy bagolyszer llat kpt lttam. A Vadszbaglyok kzl szrmazom. Ha ezek a vackok elterjednek, s nem csupn a vrosokban hasznljk majd ket, az olyan totemtrzsek, mint az enym, a vilg egy kicsiny szegletbe fognak visszahzdni. A ragadozk jjeli fajtk ltalban. A hold fnynl lnek s vadsznak. Aguillon szentsge egyenrangv teszi a hmeket s a nstnyeket, mert a vadszat kzs. Ha megszntetjk a sttsget, a nvnyevk lesz a vilg, s akkor jaj neknk, ragadozknak, jaj neknk, frfiaknak! s jaj neked is intett a vllam fel, ahol a totemllatkm kuporgott az ingem alatt. Nem mondtam el neki, hogy az n fajom a Fldn neurofiziolgiai szempontbl kzelebb ll a nvnyevkhz, mint a ragadozkhoz. A modern technika, ami e vilgra szletik, kili az igaz sztnket! Ez az izz is, csak tok! gy beszlsz, mint egy contreire rtta meg Cratet Roubust. Mindegy legyintett kedvetlenl Crat. Ne figyeljetek rm! Nem is tudtam, hogy ebben a kis moreau-iban ekkora tz rejlik. Alkalomadtn meg kell krdeznem Roubustot, mi is az a contreire, de e pillanatban nem volt erre id. Elvezettem ket ahhoz a falrszhez, ahol elz nap bejutottam a palota kertjbe. Most mg csak msznom se kellett, Roubust feldobott elbb engem, aztn Cratet a fal tetejre, majd felhztuk t, s mris kertsen bell voltunk. Crat llt lre az jszakai parkban, s biztos lptekkel tvezetett minket a fk s bokrok rnyai kztt a palotig, ahol aztn megcsklyztunk egy nyitott ablakot, s frgn felksztunk a msodik emeletre. Bichette a palota jobb szrnyban lakott. A titkos ajtk kinyitshoz most mr nem kellett meglgytanom az ngyjtval a zrat, a dlutn folyamn helyre kis tolvajfelszerelst hoztam ssze kidobott cskasgokbl a kaszrnyban. Mindhrman beosontunk a rejtett jratba, s a jobb szrny fel vettk az irnyt. Roubust s Crat fedezett htulrl. Gond nlkl eljutottunk a palota tloldalig. Ott a meneklsi tvonal kt fontos pontjra lltottam a kt joncot. Fegyverk csak machete volt, de ebben a szk trben amgy sem sok hasznt vettk volna puskknak. Pontosan lni sem tudtak, de a lvedkek sem fordultak volna be a sarkokon. n ppen elindultam a hercegn lakosztlyhoz, amikor kitrt a harc. Kicsit elkstem.

14.
Noisar kk zubbonyos grdisti mint letre kelt rnyak cserksztk be a Chelouve kirlyn budorjnl rt ll testrket. A falak mentn osontak, a sarkokban bjtak meg, sszehangolt mozdulatokkal nyomultak elre a palotban, kihasznlva minden apr rejteket, berendezsi trgyat, s csupn kzmozdulatok voltak, melyek mozgsukat sszerendeztk. Az els szakasz feladata a kirlyn megsemmistse volt. A msodik a palota hts oldalhoz simul kaszrnyt kertette be. Elnmtottk az rket, majd gppuskallvnyokat s aknavetket lltottak fel a kapukkal szemkzt. gy mozogtak, mintha az jszaka gyermekei lettek volna, se hang, se villans nem rulta el ket. Felkszltek a kaszrnyban tartzkodk lemszrlsra. A harmadik szakasz Chelouve meneklsi tvonalra llt fel, hogyha a kirlynt menekteni prblnk, ott csapjanak le r. s vrtk a jelet. Ugyanezekben a pillanatokban Chelouve kirlyn szrke egyenruhs katoni bekertettk a kaszrnyt, ahol a mi kikpzsnk zajlott. Felksztak a falakra, elvgtk az rk torkt, s meghzdtak a fal tetejn. Pran a kapuhoz mentek, csendesen s rzelemmentesen likvidltk az

ott posztolkat. tvettk a helyket. Teljes csendben zajlott mindez. A palotban bekertettk a jobb szrnyat, s elvgtk a folyoskon a meneklsi tvonalakat. Kzeledtek Bichette hercegn lakosztlynak az ajtajhoz. Noisar nem tudta ezt, mint ahogy a szrke ruhs kirlyni testrk parancsnoka, Corde fermaine sem sejtette, hogy tmads kszl ellenk. Noisarnak mr csak a tzparancsot kellett volna kiadnia, m a fermaine katona volt, nem gyilkos. Katont kldtt Chelouve grdistinak kaszrnyjhoz, aki bedrmblt az ajtn, s a grdistk parancsnokt kereste. Azzal a vlasszal trt vissza Noisarhoz, hogy Corde fermaine alszik, s meghagyta, hogy ne zavarjk. Noisar ezt nem hitte el. Azonnal elkldtt egy szakaszt Bichette lakosztlynak megerstsre. k voltak azok, akik Chelouve kirlyn katoniba botlottak, s kezdett vette az ldkls minden parancs nlkl. Megszlaltak a Delai gpkarablyok. A palota pillanatokon bell olyan lett, mint a felbolydult mhkas. A kirlyn udvaroncainak csak kis rsze bjt meg, nagyobb rsze meneklt. A pnik vakk s skett teszi az embereket, a meneklk tbbsge lazn beleszaladt a tzvonalba. Sebesltek s haldoklk vonaglottak a palota sznes mrvnykvein. Ha egy pillanatra megsznt valamely rszen a gpfegyverek kelepelse, sikoltsok knonjt lehetett hallani. A nk meg klnsen hajlamosak sikongatni, ahelyett, hogy csndben maradnnak. Kint mly basszussal kontrzott r a fegyverek hangjra a grntvet, majd flsrten les kattogssal a mitrailleuse. Brillarde-ot hat irnybl hat gyertya vette krl. Vrses lngjuk mgikus tncot jrt a falakrl figyel, mozdulatlan vadllatok ragadozk s zskmnyllatok testn, pofjn. Brillarde nem emberi alakjban llt a gyertyk kztt, hanem egy hatalmas, jfekete madrknt, amely akr holl is lehetett volna, ha tizedekkora. A boszorkny vastag csrrl vr cspgtt al. Lbval egy emberi testen, vagy inkbb testben taposott, amelynek belssgeit mr teljesen kivjta, felfalta. Felfalta a lgy rszeket, frdtt a mrvnykvekre kifolyt vrben: fekete tollait mzes, fekete folyadk ragasztotta ssze. Amikor megszlaltak a fegyverek, Brillarde sszerezzent. Boszorknyknt mestere volt az alakvltsnak, sokkal, de sokkal gyorsabban lett emberr, mint brki ms, belertve a kirlynt is. pr pillanat mlva mr meztelenl llt a vrmocskos s hall-hvs holttestnl. Ahogy tollait az elbb, gy most brt is vrs ragacs bortotta. Brillarde vgigsimtott hajn, kiszortotta belle a vrt: a hajszlak csominak vgn kvr cseppek jelentek meg s hullottak al. Aztn a boszorkny mozdult, hogy menjen kirlynjhez, aki mellett ott a helye, de elcsszott a vres kvn. Gppuskasorozat verte vgig a szobjt. Az ajtba hatalmas lyukakat szaggattak a lvedkek: Noisar grdisti jobbnak lttk kvlrl sztlni Brillarde szentlyt, mieltt benyomulnak. A boszorkny tkszott a holttesten, amely lknt a vacsorjt a brtnben klttte el mieltt is vacsorv lett volna. Brillarde nem trdtt azzal, amin tgzolt. Nem rmisztettk az res szemgdrk, a szag, semmi. Ragadoz volt. Amikor a grdistk belktk az ajtt, nem lttk a boszorknyt sehol. Az ablak azonban nyitva llt, s a szell lgyan mozgatta a fggnyket. A boszorkny elreplt. Futsnak eredtem, nem trdtem Crattel s Roubusttal. Fontosabb volt most a hercegn lakosztlyhoz idben odarnem. Az els helyen, ahol ki akartam jnni a rejtekfolyosbl, remeg szakcsnk s konyhalnyok fogadtak. Rm nztek, amikor elbukkantam, s lttam, hogy most nem a frfit nzik, hanem kk zubbonyomat. Nem megvets lt a szemkben, hanem flelem. Itt most nem ember voltam, hanem ragadoz. Egy pillanatra treztem, hogy a frfiak mirt akarnak a hadseregbe bekerlni oly nagyon. Visszahzdtam a rejtekjratba, s rohantam tovbb. Eggyel arrbb lesz Bichette lakosztlya.

Csak tallgattam, mert a fejemben lv alaprajzok azrt nem voltak annyira pontosak. Egy ajtval arrbb egy katona fogadott. Kilktem a titkos ajtt, egyenesen bele a grdista htba. Nem a mi kkes zubbonyunkat hordta, hanem a kirlyni szrkt. Amikor htrafordult, mr a knykhajlatomban volt a nyaka. Ketten a folyos tloldaln felnk fordultak, s emeltk a gpkarablyt. n fogtam a katont, s vonszoltam a jratba, de csak a fejt. Aztn elengedtem, rhztam egy energikus mozdulattal a vastag ajtt a nyakra, majd kilktem a folyosra. A fegyvert elmartam, de akkor mr golyk csapdtak a fal festmnyeibe mellettem, gy ismt csak a jratban ktttem ki. Fogd! A Delait a lihegve rkez Crat kezbe nyomtam. Taln a harmadik ajt. Az mr j volt. Nem vacakoltam vele, mert siktst hallottam a tloldalrl. Nekivetettem a htam a falnak, s kt lbbal tapostam bele a rejtekajtba. Azzal egytt zuhantam ki, ppen akkor, amikor a kirlyn szrke grdisti rtrtek a hercegnre. Szerencsre egyenesen a hercegn lbhoz gurultam. Megfogtam a bokjt, s elrntottam: elhasalt, mint a partra hajtott lepnyhal. Fegyver drrent ell, aztn felugatott a Delai mgttem: Crat megtallta a ravaszt, s meghzta. Ezzel egy idben kint a folysn is kitrt a harc: megrkeztek Noisar kk grdisti Bichette vdelmre. A kirlyn katoni kt tz kz szorultak, mr ha Crat esetben lehet beszlni hatkony tzerrl. Hztam a hercegnt a titkos jrat fel. Mg mindig az volt a legbiztonsgosabb hely. Crat trja kirlt, mi pedig a fal vdelmben lihegtnk. Gyorsan, el innen! Ha nincs tbb tltny, aligha lehet feltartani Chelouve katonit. Erre fognak htrlni Noisar emberei ell. Egy pillanatra kikukkantottam, hogy mennyire is kell sietnnk. A kirlyn emberei ppen akkor vertek vissza egy kisebb rohamot, egyelre nem htrltak. A bejrati ajt romjain t viszont lttam, ahogy Brosse gardre mellkast cafatokra tpik a lvedkek. Btor volt vagy rlt, nem tudom, de nem is nyilatkozom, hiszen elfogult vagyok vele szemben. gy vlem, nem igazn kedvelt, de a hallt akkor sem kvntam. Majd alkalomadtn meggyszolom. Rohantunk a jratban arra, amerre a szabadsgot sejtettem. Brkit, ismtlem, brkit nehz gy menekteni, hogy kzben egy kilencven centi szles folyosn kell elrerngatnunk. Ha pedig az illet nagyestlyit visel, csapkodja a kezemet, s mg vitatkozni akar, szinte lehetetlen. Mi ebbl a tanulsg? Hogy ne menektsnk ki hercegnket szorongatott helyzetkbl? Meglehet. Nekem mindenesetre ott, a rejtekjratban ez kattogott csak az agyamban. Soha tbb. Chelouve grdisti felfedeztk, hogy a titkos jratokban is lehet mozogni. Lehet, hogy nem tudtak rluk, mindenesetre most utnunk nyomultak, s lvldzni kezdtek. Porzott a fal krlttnk, szerencsre leginkbb a mennyezetet lttk, nem tudom, mi okbl. Nyilvn azrt, mert ilyen szk jratban, futs kzben a csplvsek nem lehetnek ppen pontosak. Visszarngattam Roubustot, hogy htulrl fedezzen minket. Nagy eslye volt arra, hogy baja essk, lvn nem volt lfegyvere, csak a machetje, de remnykedtem benne, hogy kitall valamit. tpasszroztuk magunkat mellette, s hallottam, ahogy azt morogja: rajtam nem jutnak t, rnm. Bichette nem trdtt vele, mert ppen bokn akart rgni. Nem kvettem figyelemmel Roubust tnykedst, az azonban bizonyos, hogy veltrz vltsek tltttk be a jratot nem sokkal ksbb mgttnk. Amikor legkzelebb htrapillantottam, egy gigszi medvvel talltam magam szemkzt. Rohadtul meglepdtem. A medve betlttte az egsz jratot. Roubust gy fedezett minket a testvel. Alakot vltva azonban tbbet is kibrt: llati teste ersebb volt az emberinl, egy goly megakadt az izmai kztt, de meg se kottyant neki. Rvigyorodtam, mire felhrrent.

No, nem n vagyok az ellenfl kzltem vele. Kicsit hallgatztunk. Mindenkit sztszedtl? Megint csak hrrens volt a vlasz, s ezt igenknt rtelmeztem. Kk ruht visel kiablt Bichette. De sosem lttam! Ki? Hogy ne kelljen vlaszolnom, megrntottam, s ismt szaladni kezdtnk. Roubust mgttnk lihegett. Futs kzben a tjkozd kpessgem elmaradt valahol, gy fogalmam sem volt, merre jrunk. Elhatroztam, hogy a kvetkez rejtekajtnl kimegynk a jratbl. Kezdtem csapdban rezni magam. Vagy valamifle patknyksrletben. Tettem, ahogy elhatroztam. A kvetkez rejtekajt egy res fogadteremre nylt. A falakon itt is festmnyek, mde nem llatokat, hanem lakmroz nket brzoltak. Az tkez mondta Bichette hercegn, s teljesen tvette az irnytst. Most tmegynk a blterembe, s utna le az alsbb szintekre. Ez nem lesz ennyire egyszer, hercegn. Azrt vannak itt, hogy megvdjenek, nem? Most magyarzzam meg neki? Nem, mi elrabolni szerettk volna. Micsoda? El akartam rabolni, hogy az anyja grdisti ne lhessk meg. Idegesen hessintett egyet. Mi a klnbsg? Most is ezt teszi. Kimenekt innen. A klnbsg lnyeges feleltem. Ha kimenektem, azt lnyegesen finomabban teszem, mintha elrabolnm. Vgtba vltott t. s mg a cipsarka is gy kopogott, hogy a palota mindkt szrnyban hallhattk, akik ppen nem lvldztek. Elkaptam a kezt, s visszarntottam. Csendesebben, hercegn! Ne parancsolgasson! felelte ggsen. Crat rohant vissza. mr az tkez kzepnl jrt. Jn egy egsz szakasz! Maci, kifel! intettem Roubustnak. Az tkez kt oldalnl paravnok lltak, amelyek mgtt a tlalasztalokat lltottk sorba. Amint Roubust kilpett a rejtekjratbl, becsaptam annak az ajtajt, s a hercegnt a paravnok mg lktem. Jtt Crat s a medve is. Be az asztal al! Crat mg csak-csak befrt, de Roubust nem. Lenyomtam a hercegnt. Gyernk az ajthoz! intettem Roubustnak. Ngykzlbra ereszkedett, s tvgtattunk a blterembe viv ajthoz. A medvt belltottam az ajtszrny mg, n magam a msik oldalra lltam, s kzbe vettem a machett. Felemeltem a kezem, hogy majd intek a medvnek, s egyszerre tmadunk. Kinylt az ajt. Roubust azonnal tmadt. Az els behatolt aki szerencsre szrke egyenruhban volt azonnal felnyrsalta. A msodiknak csak a kezt szaktotta le, s nyomult tovbb, kifel. Eltorlaszolta azonban az egsz ajtt. Amikor kiugrottam, csupn egy hely volt, ahol tjuthattam: a medve lba alatt. Lendletet vettem Csszik a mrvny, nem gond. Az els kirlyni grdistt alulrl szrtam hasba. Csszs kzben, ahogy a htamon siklottam kifel. A kvetkeznek a combjt szaktottam fel, vr lvellt arcomba: artrit talltam el. Flvakon pattantam fel. Rm alig figyeltek, szntelen kis pont voltam a hatalmas s brutlis medve mellett. Vagy hatan tmadtak Roubustra kzvetlen kzelrl szerintem akkor sem lett volna eslyk, ha

nem vagyok ott, gy azonban mg annyi idejk sem maradt, hogy seik szellemhez vagy totemjeikhez imdkozzanak. Mindet megltk. Roubust mg kicsit elszrakozott volna a holttestekkel, de visszarngattam a terembe. Ugyanis ismt lpteket hallottam a folyosforduln tlrl. Amikor azonban megfordultam, Bichette llt mgttem. Crat mellette csorgott, s megvonta a vllt. Felkaptam kt Delait, s behztam az ajtkat. A medvnek mutattam, hogy csendesebben morogjon. s ekkor termszetesen a hercegnnek ismt beszlhetnkje tmadt. Noisar fermiane szmra nem kellett sok, hogy tlssa a helyzetet. Nem csak k tmadnak, de ket is tmadjk. Chelouve kirlyn is erre az estre idztette a leszmolst. Embereinek egy rszt azonnal visszarendelte a kirlyn grdistinak kaszrnyja melll. Hiszen ott gysem lehetnek most sokan. Azok azonban mr a palota bejratnl harcba keveredtek az ellensges erkkel. Chelouve katoni az ablakokban vettek fel harcllst, s onnan lttk Bichette kk egyenruhs testrsgnek tagjait. Noisar grdisti fedezket kerestek, egy rszk megprblt ms pontokon t bejutni a palotba. Kint felledt a vros. Nem lehetett eltitkolni, hogy sszecsaptak a kirlyn s a hercegn grdisti. Dealonnerie polgrni azonban nem hajtottak rszt venni a Farkasasszonyok tkzetben. Noisar a palota msodik emeletn elhaladt kt vereked llat mellett. A frfibecslet s a katonai etika egyarnt tiltotta, hogy kt llat kzdelmbe valaki ember alakban, fegyverrel szljon bele. Noisar pedig most nem akart tvltozni. rezte a gerince mentn elretr ksztetst, de visszaszortotta. Itt s most az irnytsra van szksg s nem a nyers erejre. Maga mgtt hagyta a kardfogt s a prducot. Hadd kzdjenek! Nem hasznlta pisztolyt. Ismerte a kardfogt, az embere volt. Ha ezt tlli, megrovst fog kapni. Rgebben, mieltt a lfegyverek elterjedtek volna a seregben, egy-egy csata ltalban ember-llat vegyes kzdelem volt. Kardokat, trket, korbcsot hasznltak az emberek, a fegyverket vesztettek pedig alakot vltva foggal marcangoltk, karommal tptk szt ellenfelket. Vres tkzetek voltak, amelyekben ltalban gyztt a gyilkos sztn harc kzben. m mita vannak lfegyverek, az gyz, aki az sztneit jobban kordban tudja tartani. Mert ugyan most nem avatkozott kzbe Noisar, de ha a prduc gyzne, s utna re tmadna, akkor a fermaine fegyverrel vden meg magt. s a Delai vagy brmely marokfegyver bizony hatsosabb gyilkos, mint a prducllkapocs vagy -mancs. A modern korok tka Noisar vatosan haladt tovbb. A feladat Chelouve kirlyn megsemmistse volt. Oda tartott, azokhoz a grdistihoz, akik ezt a feladatot kaptk. Trazs hangjt hallotta, az ellenfelet azonban nem ltta sehol. Nem akarta, hogy sajt embere lje le. Noisar fermaine vagyok! kiltotta elre. Azonostt krek, katona! Rpke csend kvette szavait. Micsoda vletlen, fermaine! jtt aztn a vlasz. Noisar leresztette a pisztolyt, s elrelpett. Ht nem alszik, fermaine? krdezte. Chelouve kirlyn grdistinak parancsnoka lpett el. Ekkora zajban? krdezte mosolyogva. s nha megesik, hogy ember alakban sem hasznl a katona lfegyvert. Betrt Chelouve kirlyn ablaka, s egy hatalmas, fekete madr jelent meg a trt keretben, a

sznes vegcserepek kztt. A kirlyn farkas kpben tombolt a szoba kzepn. llatias dhben azt sem nzte, mit tesz. Szintn vr bortotta, csakhogy itt a kj csszott t gyilkolsba, amikor a fegyverropogs megzavarta a legfontosabb pillanatban, kielgls eltt pr msodperccel. Chelouve felmordult, a hollra fggesztette tekintett, majd nekiugrott. A madr felrebbent az gy tetejre, s onnan ugrott le. A levegben vltozott t emberr. Szemvillans alatt, amilyen gyorsan senki nem kpes tvltozni ezen a vilgon. A farkas htra zuhant, s kemny marokkal megragadta fle alatt a szrt, mg msik kezvel tlelte. Chelouve visszakapta volna a fejt, harapott volna, de nem brta a nyakt megfordtani. Nem is a kar ereje tartotta vissza, hanem egy klns, hirtelen bell merevsg. Megnyugszol, rnm suttogta a boszorkny. Megnyugszol, mert ha nem, az most a hallodat jelenti. A farkas morgott s rzkdott, de csillapodott dhe. Nagy a vsz, s ez most nem a harc ideje, hanem a menekls suttogott tovbb Brillarde. Nyugodj meg! Megsimogatta az llatot, amely mg egyszer-ktszer megremegett, majd lelt a fldre. Vltozz vissza! Brillarde ott volt vgig, mg a kirlyn emberi alakot lttt. Ott tartotta a karjban a vres uralkodnt, akinek tekintete mg mindig zavaros volt. Brillarde hatalma nyugtatta meg, nem a szavai. Kls er csendestette le, nem sajt akarata. A meztelen Brillarde simogatta a kirlyn testt, s hipnotikus erejvel tartotta tisztn az agyt. Simogatta a kirlynt, arct, nyakt, mellt. Nem albb. Sietnik kellett volna, de nem tehettk. s ha most kapkod, az nem vezet jra. Kint egyre hangosabb volt a csatazaj. Az ellensg kzeltett. Nyugodj meg, rnm! suttogta Brillarde. Chelouve kirlyn felnzett. Adj egy cskot, Brillarde! A boszorkny pedig megcskolta. Tudta, hogy ez kell. A katonabakancsok dngse mr a kzvetlen kzelnkbl hallatszott. Csupn egy vkony ajt takart minket, s ha Bichette tovbb handabandzik, vgnk. A hercegn nekem feszlt. Vagy fogalma sincs arrl, mi trtnik krltte, vagy nem hiszi el, hogy bntdsa eshet. Engedjen el! kiltotta, s klvel ttt. Hogy elhallgattassam, hirtelen elkaptam a nyaknl fogva, s magamhoz rntottam. Megcskoltam. A llegzete is elakadt ekkora trvnysrtst ltva tapasztalva. Mlyen behatoltam ajkai kz a nyelvemmel. Elszr az llegzete akadt el, aztn amikor a nyelve megindult, n szdltem meg. A katonk tovbbhaladtak a folyosn. Hallottam, hogy egy pillanatra megtorpannak. Hallgatznak Taln a csend arrl gyzte meg ket, hogy itt mr nincs keresnivaljuk. Azt fel sem ttelezem, hogy megijedtek a rengeteg vrtl s a nyilvnval mszrls nyomaitl. A csknak vge szakadt. Ezrt lihegte. Ezrt kivgeztetem. Ezrt az is megri mondtam gy, hogy azt sem tudtam, mit mondok. Ennyit arrl, hogy egy csata kzepn lltunk. Ekkor vettem szre, hogy szortom. Elengedtem. Az rintsrt is kivgeztetem mondta, s kapkodva megigaztotta ltzkt. Azt csak egyszer lehet feleltem. Beugrottak a hangok s a harcok zajai. Tudja, ezzel megmentettem az lett. Ne legyen nagykp! A csatra gondolok. Ja, gy! is szrevette, hol vagyunk. Katona, vgezze a dolgt! mondta parancsolm.

Mintha eddig nem azt tettem volna. Mindegy. Tovbb mentettem Bichette hercegn lett. Crat s Roubust fedezkben szaladtunk a szabadsg fel.

15.
rlk, hogy felbredt, fermaine mondta Noisar. rlk, hogy felbredtem, fermaine biccentett Corde. A pisztolyt nzte Noisar kezben. Noisar is lepillantott, s elmosolyodott. Az vtskba cssztatta a fegyvert, s kivonta a kardjt. Corde fermaine hasonlkppen tett. Lassan krztek egyms krl, azutn sszecsaptak. Prbaj volt ez kt riember kztt, olyan prbaj, aminek tartottk a szablyait. Nem avatkozhatott bele senki, s nem vltottak alakot kzben. Nem parasztgyerekek kzdelme volt, hogy llatok kpben tpjk-marjk egymst. Tiszt csapott ssze tiszttel. Kt testr rohant erre Noisar ezredbl. A fermaine tovbbparancsolta ket. Amazok a szemk sarkbl mly tiszteletet sugrz pillantst vetettek htrafel, mieltt rkanyarodtak volna egy keresztfolyosra. Amikor a kirlyn szembl rkez katoni lemszroltk ezt a kt testrt, s k nyomultak erre, Corde fermaine is ms harcokba kldte ket. Mindkt parancsnok mestere volt a kardnak. Tmadsok s hrtsok megkomponltnak tn mozdulatsorbl llt harcuk, a pengt legtbbszr nem is lehetett ltni, csupn a villanst. Azutn egy sszecsapsban Corde elrelendlt, kardjnak hegye egy villansnyival ksbb indult, mit kellett volna. Taln a robbans volt az oka, amely megrzkdtatta a palott, s amely a kirlyn grdistinak kaszrnyja fell jtt. Noisar elrelpett, s pengjvel utat tallt ellenfele testbe. Corde a fldre csszott. Kezt gyomrn tartva lt ott pr pillanatig. Ujjai kzl vr bukott el. n meghalok mondta aztn tiszta hangon. Felemelte tekintett. De a grdistim harcolnak tovbb. Ha esetleg vesztene, Noisar, menekljn el! Ne jusson az n sorsomra! Csnybb halla lenne Noisar tisztelgsre emelte vres kardjt, s gy llt pr pillanatig. Aztn megfordult, s rohant arrafel, amerre a leghangosabb volt az sszecsaps zaja. Corde megvegesed tekintettel nzett utna. A fermaine letereje lassan szllt el, s halltusja kzben megprblta flvenni seinek alakjt, hogy ill formban trjen r tjukra. Flig sikerlt csak, s miutn eldlt, egy hizember holttestt lthattk az arra rohank. Megpillantsakor sokan meglltak tisztelegni Noisar grdisti kzl is. Bichette hercegn megtorpant. Nem fogok meneklni mondta. Csakugyan? krdeztem, miutn n is befkeztem. Mr kezdtem unni az rks vitt. Roubust csak tz-tizent lps utn vette szre, hogy meglltunk. Meglepdve pillantott vissza rnk. s mit hajt, hercegn? Szembenzek az anymmal! A hercegn megnyomta a fal egy pontjt, amely semmiben nem klnbztt a falfellet tbbi szz ngyzetmtertl, s kitrult egy rejtekajt. Belpett, s nem tehettnk mst, mint hogy kvettk vissza a falak mg. Ott aztn a hercegn megint megrintett valamit s a rejtekfolyosbl egy mg rejtekebb jrat nylt meg. Dohos leveg csapott arcomba, pkhlk ezrei lengedeztek az ajtnyits tmasztotta huzatban. Bichette beugrott a lyukba ez a legjobb sz , aztn jttem n, harmadjra Roubust s senki ms, mert a hatalmas medve beszorult a jrat nylsba. Hallottam, ahogy Crat kint szentsgel.

Roubust azonban se elre, se htra nem volt kpes megmozdulni. Bichette nem vrt rjuk. Szk s stt helyen haladtunk, mit haladtunk, szaladtunk! Szerintem a hercegn Farkasasszony lvn jl ltott a sttben. n viszont nem. Engem a falak tartottak egyenesben, mindkt oldalrl a vllamat sroltk. Nem kellett ltnom, viszont tnkretettem a kincstri zubbonyt. reztem, ahogy pr percnyi futs utn foszlani kezd. Bichette feldlt lihegst mindvgig hallottam. Igyekeztem nem lemaradni. Az utunk vgn csak azrt nem rohantam bele a hercegnbe, mert kinylt a fal egy szakasza, s megpillantottam kilpni a rejtek-rejtekfolyosbl. Ugrottam, s nyomtam kifel a bezrulni igyekv ajtt. Kisurrantam a rsen, s egy kis flkben talltam magam, lakkozott fa s virgok illatt reztem. Egy szekrnyben voltunk, illetve annak hts, titkos rszben. Itt is ki kellett nyitni egy kisajtt, ezen keresztl jutottunk be Chelouve kirlyn budorjba. Bichette kezben akkor szrevettem egy hajtt, a hercegn jobb hjn azzal akart harcba szllni anyja ellen. Lttam tekintetben a tzet, s tudtam, ezzel egytt nagyon veszlyes fegyver az a hajt. Nlam ott volt a gpkarably, de szintn megvallva, akkor s ott nem voltam biztos benne, hogy kettejk harcba be kell-e avatkoznom. Idegen vagyok errefel, s a csaldhoz sem tartozom, rendezzk le a dolgot maguk! Hborba mg rendben van beszllni, de egy csaldi vitba! A vgn mindenki rd fog haragudni, akrmit teszel is. Jobb a semlegessg. Kvettem a hercegnt. A budort a padltl a mennyezetig finoman kidolgozott dombormvek bortottk. A lbam all, a mrvnylapokrl vkony llatvsetek bmultak fel rm, az oszlopokrl arany figurk, egy egsz farkasfalka nzett. A falakon nk klnbz szeretkez pzban, de frfi egy se. Kzpen llt az gy, szintn aranyozott lbakon, selyembaldachinnal, hmzses takarval. sszhatst tekintve a szoba kellemes, kicsit tlfttten erotikus lett volna, ha nincs az a rengeteg vr ott mindenfel. Bichette gy forgott krbe, mint egy rlloms, amelynek kilttk a gravitcis kzpontjt. Nincs itt, megszktt! mondta hitetlenkedve. Hisztrikusan felkacagott. Az anym lelpett! n a sztmarcangolt ni holttestet bmultam. llati tpfogak nyomt viselte a vlln, karjn, combjn s a nyakn. veges tekintete a mennyezetre meredt. Mr halott volt, amikor mg mindig marcangoltk testt, a falakat betert vrbl ugyanis arcra is jutott, s egyik nyitott szeme fltt, a gdrben vkonyan meglt s megdermedt. Mintha csak valamifle vrs szemveget kapott volna. Ez az aprsg tette igazn brutliss a hallt. gy jr az, aki vadllattal jtszik. Hiheted, hogy a bartod, szvetsgesed, de ha feldhtik, nem tudhatod, mikor fordul ellened. Nem kegyetlensg ez, hanem a vr szava. Kint sortz drrent, mire fel elrntottam a hercegnt a budor kzeprl, s egy rockandrollos fordulattal beprdtettem az gy mg. tbukott az gy sarkn, s elhasalt, majd lepottyant a fldre, biztos fedezkbe. gy akartam, de felteheten majd mentegetzhetek. A kinti sortz nyomn forgccs tredezett szt mindhrom ajt kzepn a zr krl a fa. A zrak eldeformldva szakadtak ki az ajtbl, amely egyszerre kivgdott, s Noisar trt be embereivel. risi hangzavarral rkeztek, felszltsokat kiabltak, amelyben azt tudattk, mit kell tennnk, ha letben akarunk maradni. Persze nem rnk szmtottak. Leengedtem a fegyvert, s felemelkedtem. Mg mindig takartam a hercegnt, Noisar els pillanatban nem is ltta meg. Amikor viszont felismert, olyan dbbenet lt ki az arcra, amely mg az azt kvet haragot is fellmlta egy pillanat erejig. Mit keres itt? krdezte komoran a fermaine. Nem mondta a katoninak, hogy le a fegyverekkel. Hol van Chelouve kirlyn?

Els pillanatban azt hihette, hogy a kirlynt jttem kimenteni szorult helyzetbl, st, taln mr meg is tettem. Aztn megltta a padlrl feltpszkod, szoknyjt igazgat Bichette hercegnt a htam mgtt. A hercegnrl a fld fel fordtott Delai gpkarablyomra vndorolt tekintete, s ekkor lassan intett a grdistknak, hogy laztsanak. Noisar! vett egy mly levegt a hercegn. Ez az embere a fldre tasztott. Pldsan bntesse meg! Nem az emberem, hercegn, csupn egy jonc. Ht mr az embere. Megmentette az letemet, ezrt kinevezem a grda tagjv. A hercegn kikerlt, s fjt egyet. Anym megszktt. Noisar arcn tsuhant valami, amit nem rtettem. Taln amolyan megvilgosodsszer villans volt. Chelouve kirlyn nincs itt? Nem is volt. Elnzst, hercegn, azonnal jnnie kell! Megragadta a nt a knyknl fogva, a brhez nem rhetett hozz, majd elretolta. Tekintete krberebbent a szobn. Ekkor n is megreztem valamit, ami leginkbb egy tavaszillat fuvallat tlibbensre hasonltott. Gz! A szoba teltdik gzzal! Megszdltem, megreztem a hatst, s lttam, hogy Bichette hercegn lptei is megbicsaklanak. A grdistk tartottk magukat, de nem hiszem, hogy azrt, mert kemnyebb fik nlam. A gz nehezebb a levegnl! Szerencsre mg nem llegeztnk be annyit, hogy eljuljunk. Taln a sztltt s bergott ajtknak ksznhetjk az letnket. Vissza! vlttte Noisar a nagykvet asszony holtteste felett llva. Vissza a kaszrnyba! A folyhoz helyesbtett Bichette. Mr csak a nyakk megszerzse segthet rajtunk. A folyhoz! adta tovbb a parancsot Noisar. Utnam nylt, hogy elkapjon. Nem akart semmit, csupn az arcomba vlteni a parancst, m kilezett reflexeim nem hagytk, hogy elrjen, ntudatlanul is flretttem a kezt, s mell fordultam. Noisar torkban megakadt a sz, s kellett pr szvdobbans, hogy tudatostsuk magunkban: csupn beszlni akarunk egymssal. Illetve mondani akar valamit nekem. Menjen a Szuhonnejre! szrte a szt a fogai kztt. Nem tudom, ki maga, de menjen a hajra, s ott vrjon rm! Bichette hercegn tgra nylt szemmel bmult minket az ajtbl. El kell mennnk, hercegn hajolt felje egyik grdistja. Csak a hajn tudhatjuk nt biztonsgban. A hercegn blintott, majd a testrezred fedezkben visszavonult a palotbl egy hajra. n sszeszedtem mg a kt, tzkeresztsgen tesett bajtrsamat. Nem hittem, hogy sikerlni fog mondta Crat a palota kapujban. A vasalt kerts kifordult sarkaibl, s az rk holtan fekdtek oldalt, ell, htul. Mindentt. A park egy rszlete lngolt, akrcsak ell nmely utca. Na, most adj egy cigarettt! s adj hozz tzet is! Itt az ideje, hogy kiprbljam, milyen elszvni Meggyjtottam neki a cigit, s a szjba nyomtam. Szvott egyet, aztn hosszan khgtt. Ez irt szar mondta. Sose mondtam, hogy j vigyorodtam el, s elindultam a foly fel. Elpcklte a csikket, s Roubusttal egytt jtt utnam. Amikor mr tvol jrtunk, megmozdult a sttsg egy szelete mgttnk, mint valami fuvallat, lgy szell. Halk szisszens hallatszott, majd alakot lttt a semmi: jstt pnclban ott llt a lobog lngok rnyai kztt egy nem evilgi lny. Mereven bmult utnunk, aztn egyszeren eltnt, lthatatlan lett ismt. Olyat ltott nemrg, aminek semmi keresnivalja ezen a bolygn.

Egy klnleges ngyjt az.

V.
16.
Bizony, meneklsknt hatott a tvozsunk, Noisar s emberei alaposan elcsesztk a puccsot. Kiirtottk ugyan a kirlyn testrsgt, maga a kirlyn azonban letben van valahol. Most nem tud a nyomunkba kldeni senkit, de elbb-utbb sszeszed e clbl egy hadsereget. n nem a nyakkrt mentem volna Bichette helyben, hanem a kirlynt kutattam volna fel nem rtettem az okokat, de biztosan ott hzdtak az esemnyek mgtt. Az aprcska gzhaj, amellyel elindultunk Dealonnerie-bl a Mignar folyn, annak torkolata fel, a Szuhonnej nevet viselte. Mint kiderlt, Szuhonnej egy nagy test viharmadr volt, felels azrt, hogy az ess vszak a megfelel idben elkezddjn, majd rjen vget pontosan akkor, amikor kell, egy perccel se tartson tovbb a kelletnl. Pontostok. Nem a viharmadr-faj elnevezse Szuhonnej, hanem a fajra, mint totemllatra visszavezethet trzsnek egy kiemelked alakja, aki valami remekbe szabott dolgot tett a rgmltban. Elmesltk, hogy mit, de a havi vrzs emlegetsnl mr nem nagyon rdekelt a dolog, s utbb el is felejtettem. A haj fbl kszlt, m kvlrl vaslemezek bortottk a hajtestet. Volt a kaznhz mellett egy rboca is, amit ezen az ton nem nagyon hasznltunk. Inkbb a hajcsavarra tmaszkodtunk. rltem, hogy a folyami hajsok legalbb a laptkerekes korszakon tljutottak. Nekem gy tnt, a pnclozs jszer errefel, mert a vrtezet megvolt ugyan, de hasonl, pnclborts hajk legyzsre alkalmas gykat nem talltam. A fedlzeten mindssze kt darab 20 centis gy llt. Mondjuk ezek legalbb robban lvedkeket lttek ki. Hoztam magammal kt segdet konyhai munkra, fermaine! mondtam Noisarnak, amikor mr a fedlzeten voltunk. Gondolom, akiket n kivlasztott, nincsenek itt. Kiss ideges volt. Honnan veszi ezt? krdezett vissza. g a kaszrnya A fejemmel Dealonnerie egyik tndkl vrs fnyt raszt negyede fel intettem. Noisar egy pillanatig szemllte a tvoli vszt hordoz fnyeket, majd felm fordult. Akkor mr ismt az a katona llt elttem, akit megismertem. Kik azok? Roubust s Crat joncok! Igaztsa el ket! Igenis, fermaine! Ketchikan! Igen, fermaine? Ha brmi olyat tesz, ami nem tetszik, azonnal meglm. Mosolyogtam, biccentettem, mentem a kt joncot eligaztani. reztem a htamban Noisar tzes tekintett. Roubust s Crat fehr kis ktnykket kaptak, s mehettek a konyhra. Nem gy kpzeltk el

elmenetelket a hadseregben, de ezrt is hlsak voltak, mert jobb hadtposnak lenni egy hajn, mint halottnak akrhol. Pr rval ksbb, nem sokkal hajnal utn Bichette hercegntl rkezett egy szves invitls. sszekaptam magam, mert ppen a legszebb lmombl ragadtak ki, s mentem. Mint kiderlt, a hercegn ksznetet akart mondani nekem. A haj legszebb lakosztlyban fogadott, ami a palotabeli budorjnak tizede lehetett csupn, viszont tszr annyian szorongtak benne: Bichette, Noisar, M. Fairbond gardre s testrk testrk htn. Mindemellett telezsfoltk elegns btorokkal: llt ott brszekrny, tkr, pipereasztal, tkezasztal, fotelek, amolyan trnszer alkalmatossg is, egy benfekete llra, s mg sok ms. Az rnak minden ngyzetcentimtere egy-egy fafaragsi csoda volt. Az asztal mrvnylapjt mestersgesen ereztk, belenttt arannyal. A minta egy farkast formzott. Htul egy hatalmas gy llt, prnkkal s selyemmel bortva, eltte fggny ezstkarnison; a kabin egyszerre volt hl s fogadszoba. sszevertem a bokm, a mennyezet alatt megcsrrent az vegcsillr. Tartozom nnek mondta kimrten Bichette hercegn. Mondja, mit kr jutalmul! Nem sokat gondolkodtam. Ki az a Candance? Leesett az lla. Micsoda? Informcit krek ntl, hercegn mondtam, s a grdistk tekintetnek kereszttzben elrbb lptem. Ki az a Candance? Megnyalta a szja szlt, ez nagyon erotikus mozdulat volt anyja vre csordoglt ereiben. Noisarra nzett. Valsznleg ellptetsre gondolt vagy pnzjutalomra, amikor a tartozs kiegyenltsn tprenghetett. Valsznleg. A fermaine sszevonta szemldkt, megint csak ktsgeket bresztettem benne. Ht, ha sokig egytt lesznk, megeshet, hogy sszen a szemldke. Mi folyik itt, Noisar? krdezte a hercegn. n is szeretnm tudni, rnm! mondta a grdaparancsnok, aztn hozzm fordult. Mirt r tbbet a tuds vagyonnl vagy rangnl, Ketchikan grdista? Mert segt letben maradni mondtam a fermaine szembe nzve. Mi kze egy parasztlegnynek Candance-hez? krdezte idegesen Bichette. gy vlem, Ketchikan grdista nem parasztlegny felelte Noisar gy, hogy nem nzett a hercegnre. Mg mindig a tekintetemet frkszte, mintha csak a koponym mlyre ltna ltala. Hanem kicsoda? Ezt titkolja! Mondja el neknk! intett ingerlten a hercegn. Ngyszemkzt szvesen, rnm mosolyodtam el. Sz sem lehet rla mondta Noisar. Bichette azonban hallgatott. A fermaine erre gyorsan megfordult. Mondja, rnm, hogy sz sem lehet rla! Menjenek ki, Noisar! intett a hercegn. Nem engedhetem Vigye a katonit is! Meggondolatlansg, rnm, hogy Fermaine! Noisar dhsen morrant egyet. Igenis, rnm! Intett, s hamarosan egyedl maradtam Bichette hercegnvel. Az ablakon tl ekkor kelt fel a nap, s bearanyozta a reggelt.

Bichette nem egyenesedett fel trnnak kinevezett dszes faszkrl, csupn elrehajolt. n katonamd lltam s nem rezzentem. Vrtam, hogy elkezdje. Ha nuralom van, ht tessk irnytani. Hol msutt, ha nem itt? Maga megcskolt. Mshogy nem maradt volna csendben, hercegn mosolyogtam. Valahogy el kellett hallgattatnom, s erszakot mgsem alkalmazhatok a birodalom hercegnjvel szemben! Hallgatott. Kivgeztethetnm, ehelyett jutalmat ajnlok. rlk, hogy zlett a csk. Tnyleg megdbbent. Maga valban nem parasztgyerek! Ki maga? A contreire-bl jtt? Kezdett idegesteni ez a contreire. Fogalmam sem volt, kik is vannak benne, de akrhnyszor nem ide illt teszek vagy tesz valaki ms, egybl contreire-tagsgot stnek r. Nincs kzm hozzjuk. Nem tiszteli a nket. Tisztelem ket. Mint egyenrangakat! Vigyzzon, mert bekiltom az reimet! Ez lzad beszd! Mg a contreire filozfijn is tlmegy! Kiltsa! Kzelebb lptem. Tudni akarta, mirt rdekel Candance. Mert el akarom kapni. Utol akarom rni, el akarom fogni. Egy frfi egy nt. Valban nem vagyok parasztgyerek. Jl bnok a fegyverekkel, ismerem a harci technikkat, tudok sok mindent, amit msok nem, ismerem a vilgegyetem titkainak j rszt Tbbet, mint brki ms ezen a hajn, de ebben a birodalomban is. Stt titkokat s felemelket. Mg egy lps. Ki vagyok? Valaki, aki sokat megjrt s ltott. Aki gyll dolgokat, de ugyanakkor kpes mlyen szeretni. Aki tud harcolni azrt, amit akar, s harcolni az ellen, amit rossznak tart Nem akartam ide jnni, de most itt llok. nnel vagyok s n mellett. Mr reztem forr lehelett. Nem tudom, mi ttt belm, de akartam ezt a nt. A mag vagyok, minden tudsommal Idejttem egy nyakkrt, s most nem akartam a nyakket, de ezt a nt mindennl jobban. Gynyr volt, de a szpsgen tl ott lebegett krltte az elemi vadsg, valamifle termszet adta dinamizmus, mint egy illatfelh. Ha behunyom a szemem is rzem jelenltt, ahogy egy szellemi princpiumt egy igazlt. hajolt elre, tapadt a szmra, ahogy a Moreau-n illik. m n leltem t s n fordtottam le a fldre. Ms volt ez a szeretkezs, mint amit eleddig tlhetett, s ms volt, amit n eddig valaha tltem. Mr csak azrt is, mert az extzis cscspontjn nem engedtem farkass talakulni. Kzdttnk, s emberi alakban rte az orgazmus elszr letben.

17.
A vidket, amelyen a Mignar, s gy utunk is tvezetett, thatolhatatlanul sr dzsungel bortotta. Ha nem a folyn vagyunk, nem jutunk elbbre. gy is elfordult, hogy a haj kmnynek machetvel kellett utat vgni a vz fltt sszehajl nvnyszvevnyben. Magam mellett akarlak tudni! jelentette ki ellentmondst nem tr hangon Bichette a selyemprnk kzepn elnylva. Kinevezlek fermaine-n. Nem feleltem. Noisar a fermaine. vek ta szolgl tged. n csak most kerltem melld. Nem hagylak meg alrendeltjeknt. Lttam, hogy a palotban hogy nzett rd. Noisar jl vgzi a dolgt, csak rted aggdik. Gyanakv, de csupn rted az, mert az letedre vigyz. Leszek a szemlyes testrd, rang nlkl, ha akarod.

Ujjai vgigtncoltak a mellkasomon. Mg nem kaptam meg a jutalmamat figyelmeztettem. A keze egy pillanatra megllt, aztn jra elindult tjn. Jtkosan, ntrvnyen. Bichette hercegn megrtette. Ez nem volt elg jutalom? Nincs az a tett, amivel ezt ki lehet rdemelni feleltem mosolyogva. gy van mondta hatrtalan nbizalommal. Ez kegy volt, nem jutalom! Most ngyszemkzt vagyunk. is elmosolyodott. Meslj nekem Candance-rl! krtem. Nem szvesen Csak azrt, mert nem az n tvedsem s kudarcom volt, hanem anym. Anym, aki meg akart letni Megint megakadt. Nem csodlom, n is rossz nven vennm, ha a kzelebbi csaldtagjaim holtan akarnnak ltni. Idegennl ezzel nincs gond, na de a csald! Mg szerencse, hogy egyetlen rokonomat sem ismerem. Candance az egyik legelbvlbb n volt, akivel tallkoztam. Amikor megrkezett az udvarba, egy szempillants alatt meghdtott mindenkit szellemessgvel s hevessgvel. Lelke, mint az acl, de izz acl. Lngolt minden szava. Anym is rgtn a kegyeibe fogadta, pedig idegenekkel szemben mindig gyanakv. Kvncsi voltam, hasznlt-e Candance mentlerstt. Mert ez a Candance nem az a Candance volt, akit n megismertem az ljnk Leszbin!. Vagy mgis? Tudttok, honnan szrmazott? Azt mondta, a Rgorien-hegysgbl. Hogy ott van egy kis birtoka. Azt a fldet nem olyan rg foglaltuk vissza, s elg kaotikusak a viszonyok arrafel. Elhitttek neki, amit mondott? Bichette keseren elmosolyodott. Ez a mosoly elre jelezte a trtnet msodik felt: az uralkod csald csaldott Candance-ben. Lehet, hogy mgis az n Candance-em volt? Elhittk neki, mirt ne hittk volna? Harcos amazonnak tnt, jl forgatta a fegyvert. Volt egy technikai jtsa is, amivel ersebb tette a seregnket. Anym rlt neki. A mitrailleuse? Honnan tudod? Bichette megvonta a vllt. Egyrszt titkoljuk a megltt, j, ha van mivel meglepni a szomszdokat, ha azok agresszira vetemednnek birodalmunkkal szemben. Msrszt sem anym, sem senki ms nem hirdette, hogy Candance hozta a mitrailleuse lerst hozznk Anym ki akarta sajttani a dicssget, Candance pedig belement. J jtkos volt, nagyon is j! Mi trtnt aztn? J szeret is volt mondta mg keserbben Bichette. Egy id utn mr nem tudtam, anym tartja-e kzben t, vagy az anymat. Kapott egy birtokot Dealonnerie kzelben, tartozott hozz pr falu, egy vros s egy frdhely. Nhny ve vezettk el arrafel a vasutat szval gazdag hely volt, nagyon gazdag, s ha Candance j gazdatisztet rak a birtok lre, a vagyona nhny ven bell a legnagyobb hatalmassgok kz emeli. De nagyratrbb volt ennl, s sokkal, de sokkal mohbb. s tudod, mi a legrdekesebb? Megrztam a fejem. A hatalom sem elgtette ki. Anym mellett lehetsge nylott letek fltt dnteni, kis hjn hborba sodorta az orszgot, s anym ezt sem akadlyozta volna meg Veszlyes n volt, mert nem tudom a mai napig sem, mi az, amivel meg lehetett volna nyerni. Vagyont s hatalmat dobott el magtl, amikor ellopta a Fensg Gyngyeit Bichette fellt az gyon, testrl lehullott a takar. Annyira flhzta magt Candance-en, hogy innia kellett valamit. A brszekrnyhez ment, s megnyomott egy gombot. Kinylott egy kis elektromos ajt, s elkszott a knlat. Tlttt magnak, s visszatelepedett mellm. Ellopta a nyakket? krdeztem vissza. El, a szuka! De semmit nem tud kezdeni vele! Semmit. Nyakba veheti, hordhatja, de hatalma

nem lesz tle. Nincs a vilgon ember, akinek dicsekedhetne vele, vagy el tudn adni. Nagyobb ez a vilg, mint gondolod morogtam magam el. Egyetlen trnkvetel sem tudja megfizetni, m ha mgis eladn ron alul, akkor bolond lenne, mert a birtokbl ugyangy meglhetett volna, s a vilg legnagyobb kirlynjnek szeretjeknt mindent elrhetne. Nem rtem Candance-nek a kaland kellett mondtam. Kalandorn. Biccentett. Ez magyarzat, de de nem elg magyarzat. Az sztneim azt sgjk, van mg valami, amit nem tudok Rm nzett. s most azt is sgjk, szinte vltik, hogy te meslhetnl, York. Kicsit haboztam csak. A hercegnd vagyok mondta Bichette figyelmeztet hangon. A kedvessg helybe nmi agresszi kltztt, nem volt szoksban errefel, hogy megvrakoztassk a vlasszal vagy brmi egybbel a birodalom msodik asszonyt. Taln csak az els tehette ezt meg. Hercegnm! Meghajoltam ltmben. Candance-nek nincs birtoka a Rgorien-hegysgben, semmi egyebe nincs egy hajnl. De mr rgen nem ezeken a vizeken evez, a vilg tlfeln mlatja idejt. Bichette ezen elgondolkodott. Sokig hallgatott, majd htradlt az gyon, s az egyik kisprna sarkt kezdte csavargatni. Te keresed t? krdezte aztn. Elbb-utbb rtallok feleltem ktrtelmen. Azt akarom, hogy ld meg mondta. Nem rdekel, hogyan, de ld meg! Kellemetlen. Mit lehet erre vlaszolni? rtem, hercegnm! Szerencsre hozzszokott ahhoz, hogy amit parancsknt kimond, az gy is lesz. Ms n biztos hozztette volna: grd meg. S n vagy meggrem, akkor viszont teljestenem is illik, vagy elbukom a kapcsolatot. Aztn megeshet, hogy ha visszatrek az ljnk Leszbi!-ra, mr nem is lesz kifogsom a dolog ellen. De addig mondta Bichette , szeress mg! Nem is minden parancsa olyan kellemetlen. Ja, s hogy hogyan lehet elkerlni, hogy egy moreau-i asszony az lvezet cscsn t ne vltozzon a totemllatv, legalbbis testben ne, csupn llekben nos, felesleges megosztanom a dolgot brkivel is. Mert mire ez a bolyg elr az rkorszakba, errefel mr dlni fog a frfii egyenjogsg, s visszaszorul az sztnlt a tudatalattiba. Rengeteg diploms neurolgus fog vigyzni a pszich helyes egyenslyra. nk sosem fognak ilyen nvel szeretkezni. Ha mgis, vigyzzanak r!

18.
Szltak a dobok a haj fenekn, rlt mdon vertk a zenszek az temet, a pihensk meg tncoltak, tomboltak Nem a cantogne szpen koreograflt mozdulatai voltak ezek, hanem elemi erej vonaglsok az idegeket stimull, atavisztikus, si ritmusra. Mr-mr vallsi rtus volt ez a tnc, elragadtatott llapot, egy lpsre csak az istenlmnytl. A fal mellett llva nztem a vadul tncol lgisokat, s rjttem, hogy a Moreau-n a tnc, a dobok, a ritmus szabadtjk fel a frfiakat a nuralom all percekre, rkra. Noisar megrintette a vllamat, s jelezte, hogy menjnk ki. Bent valban lehetetlen lett volna beszlgetni.

Mirt keres? krdezte Noisar, miutn a hajgyomorbl felstltunk egy keskeny vaslpcsn a fedlzetre. Kint csillagos gbolt fogadott minket s friss leveg, a foly tl szless vlt itt a kanyarulatban ahhoz, hogy a dzsungel benje. Susogott, sziszegett, recsegett-ropogott az erd, nha felvltttek a ragadozk s felsikoltott egy-egy ldozatuk. Az jszakai serd neszei. A dobok nem hallatszottak fel idig, j volt a szigetels. Ezen a vilgon klnsen gyeltek a szigetelsre, nehogy a durva zene vagy az illetlen sz bntsa a ni fleket. Mirt olyan fontos az a nyakk? Lehet, hogy hallgatnom kellett volna a gardrra mondta Noisar , s egyszeren le kellett volna lvetnem magt. Gyzni a kirlynn sokkal fontosabb lett volna mondtam. Maga is tudja, fermaine, hogy futni hagyni az ellensget nem szerencss. Engedni, hogy sszeszedje magt kifejezetten veszlyes. Az pedig mr egyenesen bn, hogy ugyanakkor mi magunk nem kszlnk fel az ellencsapsra. Meddig lehet meneklni? Melyik hadseregben szolglt? krdezte ekkor Noisar. Nem szolgltam egyetlen egy hadseregben sem feleltem nyugodtan. Az igazat mondom. n pedig nem tudom, mirt, de most hiszek magnak. A korltnak dlt, s a dzsungel fekete vonalt nzte. Mit akar itt? Itt s most Bichette hercegnt vdem. Vlaszoljon nekem fermaine! Mirt olyan fontos az a nyakk? Hallgatott, csupn azt nem tudtam, mirt. Ismerte a vlaszt, megadhatta volna nekem rgtn. reztem a levegben. Ksbb rjttem, hogy azon tprengett, ki lehetek n, honnan jhettem, hogy nem tudom, mit jelent a birodalom szmra, Chelouve kirlynnek vagy ppen Bichette hercegnnek az a nyakk. Mert minden vilgban mshogy s mssal kenik fel az uralkodkat. Vagy ppen ms s ms hatalmi jelvnyeik vannak. Hol egy korona, hol gyr, hol palst vagy egyb, szimblumokkal telesztt ltzk, ouroborosz, aranyjogar, esetleg a modern csillagkzi birodalmakban energiaglria, mentlaktv koponyaimplant, berillium-acht trn Sorolhatnm. A Moreau-n az uralkods legitimitst a nyakk jelenti. Egy ktsoros, harminchat gyngybl ll nyakk, melyen a gyngyk mindegyiknek felsznt llatbrzols dszti. Hatalmi jelvny s szentsg. Aki a nyakba veszi, s a Farkasasszony totemjelt hordja a vlln, az az uralkod. Bichette vagy Chelouve. Chelouve vagy Bichette. Nincs kztes t. Noisar akkor elmondta. Van, hogy hlynek rzik magukat, amikor valami nyilvnval dolgot nem tudnak? Mondjuk, hogy a zld gombot kell megnyomni a falon a zsilip kinyitshoz, vagy a vrset a harcllspont fkonzoljn a plazmagy elstshez. Totlis lebuks. Mintha nem tudnk a Fldn, hogy mi is az a Coca-Cola. Egy r kzssgben a whiskey. Vagy fogalmuk sem lenne a Vatikni Szabadllamban, ki is volt Jzus Krisztus. Ragozzam? Szerintem flsleges. Most mr tkletesen rtettem, Noisar mirt bnta meg azt, hogy nem lvetett le. n voltam a nagybets Idegen. Az ember, akirl mg csak sejteni sem lehetett a mltjt. Egybirnt ha n llok nmagammal szemkzt, tuti, hogy pisztolyt dugok a szmba, s addig faggatom magamat, mgnem kpk. Ha pedig nem, meghzom a ravaszt. Biztos, ami biztos. Noisar ehhez kpest pldamutat nuralomrl tett tanbizonysgot. rtem csak ennyit mondtam. Ez a sz lassan szlligmm lesz. rti? Igen. Ht ez van

Egytt nztk a dzsungel sttjt. szlalt meg elszr, gy jfl tjkn. Ez a Candance Igen? A kezdetek kezdettl veszlyes volt a kirlynre, s Bichette hercegnre is. Chelouve kirlyn tisztban volt ezzel. Izgatta a dolog. lvezte a helyzetet. gy tett, mintha elhinn Candance mesjt, amit magrl lltott. Pedig biztosan tudta, hogy nem lehet igaz. Mi utnanztnk, n s Corde fermaine Chelouve kirlyn testrezrednek parancsnoka. Semmit nem talltunk rla a Rgorien brcei kztt, ahogy gyantom, magrl sem tallnnk semmit, ha keresnnk ott, ahov hazudta magt s a remetjt, aki elmletileg felnevelte. Szval nem bztunk benne, s tudtuk, hogy nem brjuk kzben tartani a trtnseket, ha valami baj addik, ha valamire elsznja magt az a nszemly. A katonink kln figyeltek r, mindentt megkettztk az rsget, oda is lltottunk embert, ahol soha sem posztolt. Mgis tehetetlenek lettnk volna, ha akart volna valamit, mint ahogy tehetetlenek voltunk, amikor meg is lpte a dolgot. Igazi rmlom volt. Igazi rmlom. Szerencsre csak egy tolvaj volt, nem gyilkos. treztem Noisar tehetetlensgnek grcst. s azutn? Nem tudtuk megakadlyozni, hogy egy intim pillanatban meg ne szerezze a kirlyni nyakket, de azonnal a nyomba szegdtnk. Meneklt, s mi ldztk. Fleurire jgrfnhz futott, aki viszont elg gtlstalan volt ahhoz, hogy kijtssza a tolvajt, s megszerezze tle a Fensg Gyngyeit, s elg szmt, hogy ezt a maga hasznra fordtsa. Mi tett Fleurire jgrfn? zent az udvarba, hogy nknt visszaszolgltatja a nyakket. Nem nzetlensg volt ez, hiszen gyse lehetett volna uralkod. Fleurire nem Farkasasszony, hanem jprduc. Nem krt vagyont sem, vagy fldet, sem szolglkat, semmit. Viszont volt egy kiktse: nem adja t kldncnek, katonnak, miniszternek vagy nagykvetnek. Csak Bichette hercegnnek. Aki majd elviszi azt anyjnak. Minden a helyre kerlt. Fleurire j jtkos volt. Tudta, hogy rik az sszecsaps anya s lnya kztt. Ezt akarta kiprovoklni. Ha Bichette gyz, Fleurire nyeregben van. Ha Chelouve kirlyn, akkor az kegytl s a gyzelem nagysgtl fggen szmthatott volna djazsra. Hiszen vgs soron visszaadta a nyakket, s vgs soron megteremtette a megfelel okot a leszmolsra. Ha a hercegn a nyakba veszi a gyngysort, lesz a birodalom kirlynje mondta Noisar fermaine, s megfordult, hogy engem figyelhessen. A korltra tmaszkodott. Ezrt megynk most Fleurire jgrfnhz. Chelouve kirlyn utnunk fog jnni. Minden bizonnyal. s Fleurire jgrfn a kialakult helyzetben nem biztos, hogy nknt tadja majd a hercegnnek a gyngyket. Mert ez esetben nyltan kell vlasztania a kirlyn s a hercegn kztt. Ha megtudja, hogy mi trtnt Dealonnerie-ben. Megtudja. Mibl? Ahogy nzem, klnlegesen elzrt terleten lakik! Elfeledkezik, Ketchikan, a tvrrl! A tvrrl! , a tvr! A modernizci csodja! Nem vgtk el a vezetkeket? gy nzett rm, mint knya a verbre, ami errefel igazn letkpes hasonlat. Ezer s ezer hadifogoly sta ki a helyet annak a fld alatti vezetknek, amely behlzza birodalmunkat. Ebben a pillanatban motorzgst hallottunk a magasbl. Noisar fermaine felpattant, s hatalmas lptekkel rohant fel a hdra. Az emberei azonban nlkle is tudtk a dolgukat: amikor meghallottk a motor hangjt: a Szuhonnej teljes sttsgbe borult. Ksn. Hiba voltak gyorsak: szerencstlensgnkre a nylt vzen messzire ltszhatott a fnynk. Klnsen, ha valaki a levegben kzeltett.

Egy duplaszrny feldertgp kvette fentrl a foly vonalt, valsznleg minket keresve. s megtallt. Msnap dltjban megjelent a magasban egy lghaj, s gyjtbombkat szrt rnk. Noisar a hajtatra felllttatta a Candance tervei alapjn kszlt mitrailleuse-k egyikt, s megszrtk a lghajt fmdarazsakkal. A heveder futst nzve gy szmoltam, a gppuska krlbell ngyszz lvedket br percenknt kilni. A lghaj ezer mter magassgban lehetett, s Bichette lgisai jl cloztak: hamarosan tlyuggattk a szivar alak testet. Az egyik lvedk becsapdsnl szikra keletkezhetett, mert hamarosan azt lttuk, hogy a lghaj ellobban, mint egy rossz fklya. Kigyulladt, s pillanatok alatt lngolt az egsz szerkezet. Gyorsan vesztett magassgbl, mr az erd felett volt kzvetlen, amikor sszeroppant a hajtest. Kigyulladt a dzsungel. Soha ennl nagyobb hangzavart; mg lenyiskolai blon sem, amikor megjelenik a sznpadon egy szteroidokon felntt chippendale-fi vagy egy habostott izm szintetikus. Vists, rikcsols, kerregs, krogs, csivitels, ahny llatfaj, annyi hang, s ahny torok, annyi vszkilts. Tanja voltam mr annak, hogy bogarak, pkok siktottak, s egy serdben igencsak sok bogr s pk l. A dzsungel kigyulladt, s nem aprcska tz volt ez, nem elszigetelt kis folt, amit a nedvessggel teli nvnyi szvetek legyzhetnek vagy utbb elhal a mocsrban. Belekapott a fkba, felhzott rajtuk, s terjedt. A kvetkez napok folyamn egyre ntt, csak azrt, hogy legyen mg valami, ami ell a kanyarg folyn meneklnnk kell. Nem hiszem, hogy ezek utn mg egyszer lghajt hasznlnnak bombzsra.

19.
Egy lngol erdnl tkletesebb jelzs nem kell annak, aki a nyomunkat akarja felkutatni. Nappal vastag, fekete fst kavargott mgttnk a levegben. Kora dlutn sttbe borult a folynak az a szakasza, amelyen haladtunk: a fstgomoly eltakarta a napot. jjel vrsben szott az gbolt alja, s jjel-nappal hallatszott a haldokl erd fell a lngra lobbant fk recsegse-ropogsa, ahogy felemsztette ket a tz. A lngok sebesen nyomultak utnunk nem volt vissza, csak elre. m nem is llt szndkunkban visszatrni Dealonnerie-be. Minden zsigeremben azt rzem, hogy meneklnm kell mondta Crat a tvoli tzet nzve. Ht, nem mehetett knnyen errefel a civilizlds. Melegedni a tbortznl, a fm felfedezse Az itteni Promtheusz egy szrnyarc n16, aki a tzzel nem megajndkozta, hanem ijesztgette a moreau-iakat. Az itt lket tlontl markban tartja az sztnlt. Hogy brod a konyht? krdeztem. rtette a clzst. Ott is inkbb felmosok. Crat, ha nem a konyhban teljestett szolglatot, ltalban a fedlzeten, a mitrailleuse mellett tartzkodott. Imdta a nehzgppuskt, simogatta, beszlt hozz. A grdistk nmelyike megengedte, hogy beljn mg, s csendesen mosolygott a httrben. Egyszer Noisar is ltta ezt, s nem szlt. Nem tudom, azrt, mert ha felesleges, minek egzecroztatni a katonkat, vagy azrt, mert arra gondolt, ha minden grdista meghal, j lesz a kis konyhasegd is a fegyver mgtt. Kt napig csend volt, ez alatt a kt nap alatt, ha nem Bichette mellett voltam, a krnyket frksztem vagy a szabadnapos grdistkat figyeltem. Nztem vad tncukat, s hallgattam a dobok dobhrtyarepeszt ritmust. Atavisztikus temk bennem is megmozgatott valamit, pedig seim fldje fnyvekre volt innen, genetikai lersunk a fldiek s a moreau-iak pedig biztosan
16

A moreau-i mitolgiban Veille nven ismert.

tvolabb llt egymstl, mint a varacskos diszn s a pehelyrce DNS-e. Persze sok minden nem a genetikn mlik, mert ellenpldt is tudok: Krisztus s Adolf Hitler genetikai kdja egy ezrelkben klnbztt csak. Ne mondjk azt, hogy a kor volt ms! Habr egyszer azt hallottam, hogy a nadrg teszi agresszvv a frfiakat. A nadrg, mert ott szort, ahol nem szabadna. Lehet, hogy van benne valami: a Moreau trtnelmben nem voltak igazn nagy hbork, csak kisebb sszetzsek. A ni uralkodk nem nagyon akartak felgetni mindent, viszont gyakorta megsrtdtek egymsra, s akkor odacsaptak. rdekes a prhuzam a kzponti leszllplyk baleseti statisztikjval: a nk vezette rsiklk sokkal gyakrabban okoznak karambolt, de mindig csak kicsit koccannak. Frfiak ritkbban okoznak balesetet, de azok aztn igazi durransok. Jut eszembe: vizsglta valaki az rbalesetek okozinak ltzkt derkon alul? Szval Krisztus tgban jrt, Hitler pedig mncheni konfekciba ltztt a behavioristk drzslhetik a markukat. Genetika, Jzus, nadrgok, statisztika ilyenek fordultak meg a fejemben. Unalmas volt a hajt eleje. A lghaj lelvse utni harmadik nap reggeln mitrailleuse kelepelsre bredtem, ez azonban a kisccse volt annak, amit mi kezeltnk. Kiugrottam Bichette melll, s futtban ltztem. Sejtsem beigazoldott, amikor a fedlzetre rtem: hrom duplaszrny repl krztt felettnk, s idnknt knnygppuskval sprtk vgig a folyt s a fedlzetet. Az ajt mellett egy halott grdista fekdt, a mellkast sztszaggatta egy sorozat, s kis hjn le is fejezte; a fl nyaka hinyzott, lttam a nyelcsvt kikandiklni. Kikaptam a kezbl a Vainqueur RK-42-es gpkarablyt, s az egyik repl fel fordtottam. Addig lttem, mg ki nem rlt a tr. A repl fstcskot hzva trt vissza a foly fl, m nem adta fel, amg motorja teljesen le nem llt, jtt jra s jra, s rendre megsorozott minket. Szlt a mi nehzgppusknk is meglls nlkl. Amikor a hevedert tart grdistt eltalltk, azonnal msik ugrott a helyre. Csak kstolgatnak minket jtt oda hozzm Noisar. Egy goly feltpte a vlln a zubbonyt, de csupn srolta. Az ilyen esetek mindig figyelmeztetik az embert arra, brmilyen j is lehet a fegyverek, nvdelem vagy a duma tern, szerencsre is szksge van a tllshez. Ezen a reggelen hat grdistnak nem volt szerencsje. Helyezzen fel pncllemezt a mitrailleuse el, fl ajnlottam s a kt oldalra, hogy vdjk az embereit! Bichette hercegn grdisti nem gyva frgek, hogy pncllapok mg bjjanak, ha harcrl van sz. Egy kis ideig azon tprengtem, vajon mi trtnhetett. Aztn rjttem, hogy semmi. Noisar fermaine a legvgskig a tisztessg s a btorsg hve, s az acllemezben bvhelyet lt. Viszont rtelmes, meg fogja rteni Javtson ki, ha tvedek, de ez nem keltet-haj, ahol a tojsbl csak gy kibjnak a grdisti. Ha holnap vagy holnaputn is meg akarja vdeni a hercegnt, mikzben naponta j pr repl rnk tmad Ennyi elg volt. A pncl meg fogja nehezteni az irnyzst mondta elgondolkodva, de mr nem llt ellent. A megjegyzse inkbb konstruktv egyttgondolkods volt. Vgasson nzrst a frontlemezbe! Van lemeze a hajn elg, nem? Biccentett. Mindkt mitrailleuse szmra. Mire gondol? krdeztem. Hogy nem rtana megosztanom magval pr gondolatot. Jjjn! Levezetett a kabinjba, ahol az asztalon egy trkp volt kitertve. Alaposan megtrt a hajtogats mentn, s valaki jegyzetelt is r, felteheten a fermaine. Noisar elkldetett M. Fairbond gardrrt. A gardre alaposan meglepdtt, amikor megltott a trkp felett. Rmosolyogtam. Nincs harag. Hvatott, fermaine! Kiss merevre sikerlt a vigyzz s a tisztelgs.

Kerljn ide, gardre! intett Noisar. A Mignar kvetkez hatvan kilomteres szakaszn felteheten tmad nhny problmnk. M. Fairbond gardre rm pillantott. Ketchikan r azrt van velnk, mert Bichette hercegn szemlyes testrnek nevezte ki, s brmennyire klnsnek is tnik, egy csapatban harcolunk. Ismernie kell minden fenyeget veszlyforrst. Semmit nem tudunk rla morogta a gardre. Legyen trelemmel, gardre! Annak is eljn az ideje. Noisar a foly egy szakaszra mutatott. Jelen pillanatban itt tartzkodunk. A foly fels szakaszn, azaz mgttnk, g a dzsungel. A lghajt itt lttk le, s a megfigyelsek, a vltakoz szlirny s a szmtsaim szerint a tz mr kzel negyvenezer ngyzetkilomtert elpuszttott. Persze lehet, hogy albecsltem a terlet nagysgt, s a pusztuls mrtke nagyobb, jval nagyobb, de ez mindegy a lnyeg az, hogy nem tudunk visszafordulni. Blintottam. s nem is akarunk. Most nzznk elre! Noisar lassan hzta ujjt a trkpen a folysirny szerint. Hatvan kilomter, s a Mignar tallkozni fog a Surde-dal. Itt. A Surde most ezt kvette visszafel a Dealonnerie feletti hegysgben ered. Miutn kirt a hegyek kzl, s folyv szleslt, elfolyik egy hgt rz erdts mellett, amelyben ktszzhsz katona tallhat. Felteszem, hogy Chelouve kirlyn parancsra mozgstottk ket. A kzeli vrosban, ez Noclaste, rekvirlhattak hajt. Szolgltam ott pr ve, s ahogy a teleplst ismerem, maximum egy vagy kt uszlyt szerezhettek. gy vlem, itt foglalnak el lesllst, a kt foly tallkozsnl. Kldjn ki feldertket! Megtrtnt. Egy Vrskesely trzsbl szrmaz grdistm elreplt felderteni a folytorkolatot. Nem trt vissza, s mr nem is fog. Nem ldozok fel mst, a gpfegyverekkel knnyedn leszedhetik ket. Chelouve kirlyn katoninak j rsze teht most lefel hajzhat a folyn, ha nem ppen lesben ll mr az sszefolysnl. Kzelharcra kell szmtanunk elssorban, megprbljk majd elfoglalni a Szuhonnejt. Van valami terve, fermaine?- krdezte a gardre. Nem hatotta meg a harc emlegetse. Sajnos a rendelkezsnkre ll erforrsok korltozottak. Van egy mitrailleuse a haj orrban, egy pedig a fedlkzben becsomagolva, aztn kt 20 centis gynk, illetve egy grntvet, amit majd felllttatok. Mindenki rendelkezik kzifegyverrel, azaz egy Vainqueur RK-42-es gpkarabllyal, s a fegyverraktrban van pr Delai is. Ezzel kell elhrtanunk a tmadst. Mennyi a harcra foghat ember, gardre? Jelen pillanatban negyvenkt hasznlhat grdistnk van illetve a szakcsok, kaznftk, s a Szuhonnej tisztjei. Mindezekkel egytt tvenhrom, s mi hrman, fermaine. Rendben. Fegyverezzen fel mindenkit, s lehetsg szerint az elkvetkezend pr rban pihenhessen az emberek j rsze! Osszon ki italt s cigiket! Rgjanak! Rm pillantott. Vagy gyjtsanak r. De folytatom! A torkolat utn a Surde vize miatt a foly gyorsabb lesz. Kiszlesedik a medre, megszaporodnak a ztonyok, s ersebb lesz a sodrs. A torkolat fel kzeledve partra kell szllnunk, mert a foly zuhatagoss vlik. Mghozz itt. Egy zuhogjel mellett jrt most a mutatujja. Kiktnk, s elhagyjuk a hajt. Ktnapos gyalogls kvetkezik, optimlis esetben ennyi id kell, hogy elrjk Fleurire jgrfn szkhelyt, Ginan vrost. Nem lesz knny ez a terep sem, s nem szabad hagynunk, hogy brki is utnunk eredhessen. Ezrt aztn a Surde s a Mignar tallkozsnl mindenkit, ismtlem, mindenkit el kell puszttanunk. Nem hagyhatunk tllket, s nem ejthetnk foglyokat. rtettk? Igen, fermaine mondta kemnyen M. Fairbond gardre. n megint csak biccentettem. Van-e valami terve vagy elkpzelse ezek hallatn, Ketchikan? A Szuhonnej orr-rszre, a vz al felszerelhetnnk egy df-kost rtetlenl nztek rm. Ez egyfajta df-orr, amivel oldalba kaphatjuk az uszlyok egyikt, ha elnk kerl. A Szuhonnej, gondolom, knnyebben manverezik egy uszlynl, s ha szerencsnk van, mindkt ellensges

hajt elsllyeszthetjk anlkl, hogy a legnysgk tjnne a mi hajnkra. A Vainqueur-kkel egy ideig mindenesetre visszatarthatjuk ket. Nem knny a df-kossal hajzni, s lehet, hogy ksbb akadlyozni fog minket, de ebben az esetben j szolglatot tehet. Le tudna rajzolni egy ilyen df-kost? Leskicceltem nekik a trkp szlre. Milyen j, hogy rdekelt gyerekkoromtl fogva a haditechnika trtnete! A df-kosrl kb tz ve vagy taln mg rgebben olvashattam egy hajzsi trtnelemknyvben. Nincs j a napok alatt. Nem lesz knny morogta a gardre. De ha kiktnk egy kis idre, s kivgunk hozz val ft, azt bebortjuk vaslemezekkel, akkor akkor taln megvalsthat. Egy kevs ksedelmet fogunk szenvedni. Nem srgs az ellensg csapdjba befutnunk lt le egy szkbe Noisar. Termszetesen ksztek egy alaposabb tervrajzot ajnlottam. Mg pr nap, s n megjtja a modern harcszatot mosolygott a fermaine. Van mg valami mondtam, mintha meg sem hallottam volna. Nem ismerem a folyt. Tllnm, ha vzre szllnk, s megelznm a Szuhonnejt? A gardre tekintetn lttam, hogy legszvesebben azonnal fbe lne. Ott lt benne a ktsg. Azt hitte, rul vagyok. Nem akar Bichette hercegn mellett maradni? Nem. Noisar viszont mintha megknnyebblt volna a nemleges vlaszom hallatn. A Szuhonnej mentcsnakjaira gondol? krdezte. Taln. Mit akar? Ellenfeleinknek a gyengje a haj, ha jl sejtem. Ha legalbb az egyiket elsllyesztem, sokkal jobbak lennnek az eslyeink. Ehhez kevs egy ember egy csnakban, Ketchikan. Veszlyes a foly. Nem tud megbirkzni egyedl a vzzel s az llatokkal. Tele van aligtorokkal, vzi-kgykkal s alemerekkel17. rtem, mire gondol, de az embereim nincsenek hasonlkra kikpezve. gyesek a nylt harcban, de ilyen kereste a szt ilyen Kommands akciban Kommands akciban? Mi az? Csupn egy idegen elnevezse a feladatnak. Ilyen kommands akciban nem hiszem, hogy lehetne rjuk bizton szmtani. Van egy msik tletem mondtam hirtelen. Valban volt, s most jutott eszembe. Ha egy kommandt nem tudunk fellltani, van-e a harcra foghat negyvenhrom embere kzl olyasvalaki, aki totemtrzsnl fogva levihet engem a Surde-ig? Tudja Noisar megvillantotta a fogait: mosolygott, amivel meglepett , nem hittem azoknak a hresztelseknek, hogy maga rlt. Tudom, hogy klnlegesen gondolkodik, hiszen nem kznk val, de azt kell mondanom, hogy ennl ersebb kifejezsre van szksg, s ez valban az rltsg. Van ilyen emberem. Arras az Alemer trzs jelt viseli magn Nem tudom, mit mondjak. Szerencsje van? Mr ha ez valban szerencse. Mennyit tud nlklzni kovadinamitbl? Elg kt haj elsllyesztshez. Elvigyorodtam. gy meredtnk egymsra, vigyorogva, mint kt dik, aki az iskolt kszl felrobbantani. Termszetesen az egsz tanri karral egytt. Nem is kell tbb. Ha hrom haj van, a harmadikkal csak el tudnak bnni. Noisar M. Fairbondhoz fordult.
alemer (moreau-i): a Fldn nincs ennek megfelel llatfaj. Olyan ktltek, amelyek hasonlkpp pnclosak, mint az aligtorok, m formjukat tekintve leginkbb a tintahalakra hasonltanak. Remek sznvlt kpessggel rendelkeznek, tbbnyire vzbe hullott, korhad fadarabnak lczzk magukat, gy vadsznak.
17

Gardre! Ismertesse ssze Ketchikant Arras kzlegnnyel! A j reg gardre lenyelte, amit mondani kszlt. Nem hiba! Ez a fegyelem. Nyugodjon meg, gardre! tettem a vllra a kezem. Megrezzent, de nem mozdult. nuralombl ts. Megvltoztattam a vlemnyem: valamire mgiscsak j a hadsereg. A kirlyn katoni tudjk, hogy jvnk, s mivel sszeszmoltk mr a palotban a halottakat, nagyjbl azt is tudhatjk, hnyan vagyunk. Ha rul lennk, nem sok j informcival szolglhatnk szmukra. Viszont ha elmegyek innen Arres kzlegny htn utazva, akkor tvol leszek Bichette hercegntl, s r biztos nem jelentek veszlyt. rti? M. Fairbond tekintete megrebbent. Menjenek! mondta Noisar. Kifel azonban meglltott mg egy szra. Tudja, milyen prhuzam tltt fel bennem? krdezte. Hallgatom, fermaine! Egy pillanatra ingerltsg futott t az arcn, taln mert a hivatalos megszltst alkalmaztam. Lehet, hogy szmra szentsgtrsnek hatott a szmbl? Kt jdonslt kifejezst hallottam az elmlt idben, amit nem igazn ismertem. Nem vagyok klt, teht nem ismerhetek minden szt, de ezek furcsbbak annl, mintsem egy klt kitallhatja ket. Az egyik a mitrailleuse volt. A msik ez a kommands akci. A mitrailleuse-t mg megszokta a flem, de ez a kommand nagyon szokatlan hangzs. A maga nyelvbl van? Igen, fermaine. Minek tagadjam? Rendben. blintott. s ilyen rajtatseknl hasznljk? Mlyen a szembe nztem. Okos ember volt. Ha van ilyen kifejezsnk, akkor kifejlesztettk ezt a harcmodort. Nem is sejtette, honnan jttem, de prblkozik megmrni minket. Ne fradjon, fermaine mosolyodtam el. Remlhetleg rajtam s Candance-en kvl soha, senki mstl nem hall majd ilyen idegen szt a hazjban. Soha, senkitl. s tvoztam. Bichette nem akart elengedni. Megparancsolta, hogy maradjak. Egy hercegn errefel nincs hozzszokva ahhoz, hogy nemet mondjanak neki, s n nem is mondhattam nemet. Ha megteszem, a folyos vgig nem rek el. St, szerintem a kabinbl nem tudom kitenni a lbam. Mit ne mondjak, jl esett az aggdsa. tleltem, megcskoltam, levetkztettem, felizgattam nem ebben a sorrendben, hanem hol ezt, hol azt , majd az gyra dntttem; jtszani kezdtnk, elbb gyrt maga al, aztn n t. Kiktztt, szeretkeztnk, kiktztem, szeretkeztnk, ellvezett s gy hagytam, az gyhoz bklyzva. Rohantam Arras kzlegnyhez, hogy most indulunk, vagy soha. Azonnal elindultunk.

20.
Arras els pillantsra kiismerhetetlen alak volt. Tulajdonkppen msodikra is annak bizonyult, s a vgn sem tudtam eldnteni, hnyadn llok vele. Viszont pontosan azt tette, amit parancsoltak neki. Fogja a hevedert, s a megfelel pillanatban rakja rm! mondta a hajkorltnl llva. Keze a hgcsn nyugodott. Ne kslekedjen, klnben megfojtom! Tudja, a puhatestek agya fejletlenebb az emlsknl. Mikzben a Szuhonnej kikttt, s egy tucatnyi grdista kiment kivlasztani s kivgni egy dforrnak megfelel ft, Arras levetkztt meztelenre, s beleereszkedett a vzbe. A szemem lttra tvltozott azz a valamiv, aminek tetovlst a vlln hordta. Az tvltozs harmincadik msodpercben, amikor mr magra lttte az alemer-alakot, de mg vdtelen volt, a nyakba

helyeztem a brszjat, thurkoltam az llkapcsn, s megktttem az els kt vgtagja mgtt. Tkletesen felkantroztam. Aztn rltem. Arras kzlegnybl akkor kitrt az llati sztn. Nagyon nem akart megtrni magn, de szorosan fogtam a przt. Vergdtt, forgott, vgtagjaival csapkodott, igyekezett megragadni, majd a vzbe fojtani. Elmerlt volna, le a foly fenekre, ha a kantr vgt fel nem dobom a haj fedlzetre Roubustnak. tartotta vissza Arrast attl, hogy eltnjn a Mignar mlyn. Vizes lettem az utols porcikmig. Hossz s kegyetlen percek mltn, amikor mr mindketten teljesen kifradtunk, az sztnk helyt tvette a tudatossg egy minimlis foka. Fellkerekedett a katona, s teljestette a parancsot, amit a fermaine meghagyott neki: elsknt is megtrt magn, majd elindult a kt foly tallkozshoz. Kapaszkodtak mr farnkbe egy foly habjain lovagolva? Kevesen hajlandk erre. Az r tbb kihvst jelent azok szmra, akik eleve a szupercellulris, a fregvezetkek, a felfedezend zskvilgok korban, esetleg a gilleth-mutns hbor zrzavarban nttek fel. Mi egy aprcska foly millinyi vilg veszlyhez kpest! Sokan hajlamosak lenzni a bolygfelszni termszeti erket. Persze csak addig, mg akad a kezk gyben egy rhaj, amivel gyorsan elstartolhatnak a felsznrl, mondvn, minek hadakozni azzal, ami nem r fel egy igazi veszllyel. Ragadjanak csak ott egy foly tetejn vagy egy erdtzben, garantltan rjnnek, hogy az a vilg a leggyilkosabb az ember (s ms faj) szmra, amelyikben amaz felnevelkedett. Nem a vilgr. Ha Arras ppen a vzzel sodrdott, nem volt semmi gond. Ha szott, nehezebb volt a htn megmaradnom a kantrok ellenre is: az egsz teste hullmzott, s lksszeren haladt elre. Kapaszkodtam s kpkdtem a vizet rkon keresztl. Csak az jelentett feldlst, ha aligtor nyomult utnunk, vagy kgy. Arras most kerlte ket, de amikor egy aligtor neknk rontott, lazn megfojtotta. A vzi-kgyt meg n intztem el a ksemmel. Arras a kgy utn gond nlkl visszaengedett a htra. Kezdtk egymst megszokni s tisztelni. A Surde-Mignar sszefolyst elrve gy saccoltam, kt ra elnynk van a Szuhonnejjel szemben: ennyi idnk lesz az ellensges hajk felkutatsra s megsemmistsre. Nem sok, de legfeljebb igyeksznk. Amikor mr lttuk a msik foly torkolatt, s iszapos vizt, amely srgra festette a Mignart, akkor az alemer a part menti fk rnykba naviglt. A lelg gak takarsban, lassan, vatosan sodrdtunk elre. Feltteleztk, hogy ellenfeleink elrejtztek, s lesbl akarnak tmadni. Persze nem knny kt hajt elrejteni, hamar meg is talltuk ket. Ennek brtam rlni. Annak azonban nem, hogy az egyik ugyan uszly volt, a msik azonban valamilyen elttem ismeretlen hajfajta. Mi a fene az? krdeztem az alemert. Arras beszlni prblt, legalbbis nekem ez a benyomsom tmadt, amikor apr, gyngyszer buborkok trtek fel a vzbl, finom, pezsg hang ksretben. Egy szt se rtek kzltem vele fapofval. A klnleges llat rm emelte mind a ngy szemt, majd lassan formldni kezdett. rtkes perceket vesztettnk, de szksgem volt a grdista tudsra. Hamarosan ott guggolt mellettem meztelenl a part menti iszapban. Egy monitor18 suttogta. Pnclozott hadihaj. Folykon hasznljk, elnye, hogy kicsi a merlse. Kptelensg elsllyeszteni, mg ha az sszes kovadinamitot felhasznlja, akkor is. Olyan fedlzeti gyi vannak, amelyek komoly krt tehetnek a Szuhonnejben. Ltja azt a kupola alak tornyot? Ez a haj forgathat ltoronnyal van elltva. Ez az els ilyen hajnk, a Proncer, nem tudom, hogyan kerlhetett ide. Nagyon veszlyes!
Moreau-i elnevezse somposer. Mivel ennek a hajtpusnak van fldi megfelelje, ezen a nevn nevezem. Ez a vrtezetes hajtpus egybknt az amerikai Polgrhborban (1861-1865) John Ericson ltal ptett Monitor elnevezs hajrl kapta a nevt. (AS)
18

Rendben mondtam. Kezdjk akkor az uszllyal! Sllyesszk azt el! Oda kell vinnie az oldalhoz. Ha most visszavltozik alemerr, ugye nem jtsszuk el mg egyszer azt, amit a haj alatt? Nem. El fogok menni, de hamarosan visszatrek. Nyugodjon meg! Hallosan nyugodt vagyok. Arras visszatrt a vzbe, s elmerlt benne nyakig. Mr lttam, hogyan lesz belle alemer, ehelyett inkbb az uszlyra s a monitorra figyeltem. Kerestem a gyenge pontjaikat. Mindkt hajt frissen vgott fagakkal fedtk be, hogy valamennyire elrejtsk a kutakod szemek ell. A part mentn hzdtak meg, lombrnykban. Az uszlyon kt mozdulatlan rt lttam, a monitoron egyet sem, viszont volt kt lvegtornya, ell egy s htul egy. A monitoron nem volt rboc, s alig emelkedett fedlzete a vz fl. Ezrt volt szksgem Arrasra. Odatempzhatnk magam is a hajkhoz, de ha csak egyszer is felemelkedem a felsznre levegrt, ersen megnvelem a lebuks eslyt. Az alemer azonban odaszik velem a vz alatt, s olyan gyorsan, hogy kibrom egy levegvtellel. Arras visszatrt. Most nem volt szksg kantrakra s hevederekre, csak ide mentnk a szomszdba. Elvettem a dinamitot, belenyomtam a gyjtzsinrt, majd az egszet becsomagoltam egy viaszos vszonba. Kzvetlen a vzszint fl fogom felersteni, de a vz alatt viszem oda. Megkapaszkodtam az alemerben. A vz koszos volt s zavaros, n nem sok mindent lttam, de nem is nekem kellett ltnom. Egyszer csak azt vettem szre, hogy a fejem valami fn koppan. Nos, az volt az uszly. Arras felemelkedett a vzfelsznre, kzvetlen a hajfal mellett. Mintha csak egy fatrzs lett volna, igyekezett mg takarni is. Lass mozdulatokkal, nehogy rulkodn megcsobbanjon a vz, felerstettem a dinamitot az oldalfalra, majd elvettem az ngyjtmat. Micsoda mk, hogy nlam maradt! Arras! sgtam az alemernek mieltt meggyjtottam volna a kancot. Ezek utn nem kifel megynk, hanem egyenesen a monitor tloldalhoz. A kanc meggyjtsa utn volt megkzeltleg egy percnk. Elg id ahhoz, hogy tsszunk a monitorhoz, s megkerljk. A robbants eltereli az rk s a ltoronyban lk figyelmt egy pillanatra. Nem lehet nem idenzni. Ezalatt feljutok a fedlzetre, s legalbb az egyik ltornyot elintzem. Az volt a szndkom, hogy kirobbantom a toronybl az ott lket. A monitort nem tudom megsemmisteni, de a fegyverei kzl legalbb az egyiket hasznlhatatlann teszem. Meggyjtottam a kancot, s visszahasaltam az alemer szles htra. Lebukni azonban nem tudtunk. Egy vzi-kgy szott el mellettnk. Legalbb tizenkt mter hossz volt, akkora fejjel, mint a felstestem. Ha kiakasztjk errefel az llkapcsukat a kgyk, ha nem, ez lazn lenyel engem, s mellm kretnek az alemert. Persze csak abban az esetben, ha szrevesz. szrevett. Halkan sercegett mgttem a meggyjtott kanc. A kgy megfordult, rgtn tudtam, amint testnek kzps rsze eltvolodott tlnk. Kifel fordtotta, hogy a fejvel visszakanyarodhasson. Bonyolult dolog kgynak lenni, de bizonyos krnyezetben meglehetsen hatsos. Egy gondolat villant t az agyamon, amikor a kgyfej pr mterrel elttnk a vz felsznn feltnt, s belepillantottam abba a kt rideg, fekete gombszembe: ez most a kirlyn grdistja, vagy tnyleg, valban egy igazi, teljes hosszban eredeti vzi-kgy? Abban a pillanatban, amint rnk tmadt, mindegy volt. Fel akartam nylni, hogy lecspjem a kanc vgt, mert mr sejtettem, hogy az egy perc tl rvid lesz ezt a problmt lerendezni, amikor Arras megldult, s a mlybe rntott. A kgy meglendlt, s utnunk tolta undort pofjt. A tzmteres farok kslekeds nlkl kvette. Utlok vakon vezetni. Annl csak egy a rosszabb: vakon meneklni. m knytelen voltam

becsukni a szemem, mert amint kinyitottam, rgtn telement homokkal. Kt msodperc, s gy reztem, zacsknyi tskk nttek a szemem al, s legalbb tz kil folyami sder van bennk. Az alemer meneklt, n kapaszkodtam. Fogalmam sem volt, merre megynk, le vagy fl, jobbra vagy balra. Csak remltem hogy az si formt magra lt Arras nem felejti el azt az aprsgot, hogy n nem vagyok sem hal, sem ktlt! Nekem nincs kopoltym vagy brlgzsem. Szmoltam a msodperceket. A kgy utolrt minket, reztem Arras mozgsn. Hirtelen vltott egyms utn tbbszr is, majd megrndult. reztem a vz hullmzsn, ahogy htulrl meg-megtasztott egy-egy lket. Valami rdes rt a brmhz, na erre mr akkor is kinyitottam volna a szemem, ha sziklatmbkkel van tele a foly. Abban a pillanatban az alemer eltnt allam, azaz egy gyors rntssal kikaptk a kezem s a lbam kzl. Kt ragadoz kzdelmnek a kzepben lebegtem. Egy tzkar, cspos, fatrzsszer valami flig egy kgy hatalmas pofjban az letrt kzdtt. De nem kifel igyekezett, hanem mintha befel mszott volna: a cspjait betolta a gigszi pofba, s megprblta a gyilkos llkapcsot sztfeszteni. A kgy tekergztt, forgott, csavarodott krlttem, s szinte elszdltem a ltvnytl. Oldalba vgott, arrbb tasztott. A machete utn nyltam, ami alapfelszerels itt, s ami az vemen fggtt. Kivontam, s gondolkods nlkl beletoltam a kgy testbe. Az megrndult, a machete rvid nyele kiszakadt ujjaim kzl, s elnyerte a folyvz szrkesge. Elkaptam a kgytestet, hogy legalbb egy biztos pont legyen a kezem kztt. Kisvrtatva, egy ellenttes irny tekerg mozgs kzben megpillantottam a visszafel rkez machett. Elkaptam, kirntottam, majd oda vgtam, ahol ppen voltam. Srgsbarna folyadk folyt ki a szrt rsbl, majd felolddott a vzben. Meglttam az alemert, mintha kiszabadult volna, de kevesebb cspja volt a megszokottnl. Elsodrdott mellettem, majd szembetallkoztam a kgy fejvel. A pontszemek most az alemert figyeltk. Ismt csak a machethez folyamodtam, s oldalrl vgtam bele a fejbe, karnyi hosszsgban kettszelve a brt a kgy bal oldaln. Erre a vzi szrny kivgdott, s meneklsbe fogott. Hagytam, hadd menjen. Amgy is gy fesztett a tdm, azt hittem, ott menten megfulladok. Sejtettem, merre a felszn, j nagy rgsokkal igyekeztem felfel, s az utols pillanatban rtem ki a levegre. Majdnem megfulladtam a vz alatt, mgis gy reztem, mintha tbortzet gyjtottak volna a tdmben. Mennyi ideig lehettem lent? A vlaszt rgtn megkaptam: felrobbant a dinamit. Egy percet sem tltttem vz alatt. Hihetetlen. Lebukskor nem tudtam levegt venni, mg j, hogy eddig kibrtam. Nem volt azonban meglls: a robbans flig megskettett s tehetetlen testknt sodort el. Jttek a hullmok, a legels felkapott, s a monitor fel tasztott. Ott fekdtem a hullm htn, s csak az nem lthatott, aki nem akart. Nekicsapdtam a pnclozott hajnak, s abban a pillanatban tzet nyitottak rm a part menti fk egyikrl. Egy sasszem r lehetett. Az uszly elleni akci viszont sikerrel jrt: a hajtest gyorsan merlt al. Katonk tntek fel a fedlzeten, s a vzbe vetettk magukat. Lttam, hogy ismt jn a kgy. Nem grdista volt ezek szerint. Hamarosan kiderlt, hogy ez nem az a kgy, amelyet megsrtettem, msfajta volt brnek a rajzolata. Pr percen bell tucatjval nyzsgtek a vzi-kgyk a sllyed uszly krl. Zskmnyra vadsztak. Nem reztem magam zskmnyllatnak, felkapaszkodtam teht a monitorra. A ltoronybl is tz al vettek egy kisebb gpkarabllyal. Szerencsmre a fn l katona gy gondolta, hogy a monitor legnysge majd vgez velem. ettl kezdve a vizet ltte, hogy bajtrsai lett mentse.

Elhasaltam a kzponti torony fedezkben, s kitapogattam a htamon a tskmat. Ott volt mg. s ott volt a dinamit is. Gyorsan kibortottam a maradkot, s sorra gyjtottam meg a kancaikat. Amikor a karably elhallgatott, elgurtottam az elst a monitor orra fel. Nem sok krt tehet a ltoronyban, de nagyot pukkan s szp fnyes. A robbans utn egy pillanattal megkldtem a msodikat, de immr kiemelkedve a fedezkem mgl, s megclozva az egyik nzrst. Nem talltam: a dinamit lepattant rla, s szintn a fedlzeten explodlt. Mg kt dobsom volt. A kvetkez sikerlt. ppen csak behullott a nzrsen a dinamitkteg, s pr szvdobbans mlva felrobbant. A ltoronyban tompa drejknt hatott a robbans, fst csapott fel. A pncl az illesztsek mentn nhol kihajlott, eslyk sem volt az ott tartzkodknak a tllsre. A maradk dinamitot a vz fel hajtottam el gy, hogy mg a levegben robbanjon. Kiszaktott valami hsosat a felsznen, nem tudtam mi az, de nem is akartam megtudni. Leugrottam a monitorrl, els lpsben egy kgy htra, majd elrugaszkodtam, s a vzbe csobbanva sebes karcsapsokkal a part fel vettem az irnyt. A vz nyzsgtt a kgyktl, engem mgis elkerltek. Taln szerencsm volt, taln a sebesltekre, fuldoklkra mentek r elszr. A knny prda mindig vonzbb. A lnyeg az, hogy partot rtem. Az els dolgom volt, hogy felugrottam a fra az rhz, aki rm ltt, s kiszedtem az gak kzl. Kgyeledel lett belle is. n pedig maradtam a fn, s vrtam. Nhny ra mlva egy sas jelent meg a magasban. Akkorra az uszly mr a foly mlyn pihent, sok j katona pedig kgyk gyomrban emsztdtt. A kirlyn emberei tbbszr is rlttek a hatalmas madrra, jl megszrtk gyilkos fmdarabkkkal. Gyorsan felfedeztem a msodik rt, s egyetlen lvssel leszedtem a fa tetejrl. A foly tlpartjn, a lombok kztt megbjtak mg ketten, de nem kellett sok id, hogy egy-egy clzott lvssel ket is elcsendestsem. J karably a Vainqueur RK-42-es. Megbzhat. Nem sokkal ksbb megrkezett a Szuhonnej. A monitor egy lvegtornyval is rtmadt. A Szuhonnej fordult, s oldalba kapta a monitort df-orrval. Sok krt ugyan nem tett benne, mert a dfkost kt mterrel a vzszint al tettk, a monitornak pedig csupn hrommteres volt a merlse, de Noisar tvette a kezdemnyezst. Az grdisti voltak azok, akik rtmadtak az ellenflre, s nem viszont. Nmi csata s gppuskaropogs utn a monitort elfoglaltk s elsllyesztettk. Telepakoltk dinamittal, majd betereltk a hajtestbe a legnysget, s rjuk zrtk az ajtkat. Nem hagytak tllket. Arras sem kerlt el tbb. Segtksz alemeremet rkre eltelte a foly.

21.
Bichette hercegn gy tett, mintha annyira nem is vrta volna a visszarkezsemet, de n tudtam, hogy majd meghalt az izgalomtl. A kiktzs ta nem mutatkozhatott aggdnak, st, inkbb haragos pzt kellett magra ltenie. Az ablak mellett lt, s kifel bmult a kicsinyke kerek rsen t, szerintem azonban semmit nem ltott odakint. Befel figyelt. Amikor behztam magam mgtt az ajtt, vratott egy keveset, majd egyik kezvel intett, hogy foglaljak helyet a lbnl. Leltem az asztal tloldalra. Megvillant a tekintete, kspengnyire feszlt az ajka. Ha most bekiltja a katonit, akkor lnm

kell. Dicsretre mlt nuralomrl tett tanbizonysgot. Higgyk el, hogy szintn rtkeltem. Felm fordult, s feltette mindkt kezt az asztalra. Az egyikben egy sszetekert brkorbcsot tartott. Akaratlanul is elmosolyodtam, s ez egy pillanatra felbsztette megint, majd hatrozott tette. Elgondolkodtam azon, lehetek-e j uralkod, ha nem tudok tllpni a szemlyes vgyaimon s rzseimen mondta. Ltezik-e olyan, hogy uralkod s n gy, hogy az elbbinek parancsolnia kell az utbbi fltt. Nha a frfiagy parancsol a frfiszvnek, ha ezt felvillanthatom prhuzamknt vlaszoltam. Dhdten legyintett. A frfinak nincs se szve, se agya! A frfi farokbl s izombl ll. s ez elg is neki. gy nem okoz klnsebb problmkat. Valban? Valban villant meg a tekintete. Ha problmt okoz, leszaggattatom a farkt, s szlanknt tpetem le az izmait a csontjairl. Megteheted, de a problmk ltalban a llekben terpeszkednek el. Ezzel csupn a sajt lelkedet srted meg. De jlesik. Jobbnak lttam visszavonult fjni. Igazbl azrt, mert erre nem tudtam mit mondani. Anymnak bezzeg megy! csapott hirtelen a korbccsal az asztalra Bichette. Ott a n uralkodik. A n parancsol a kirlynnek, s ettl olyan tkozottul j uralkod. Mindig azt teszi, amit akar, s meg sem fordul a fejben, hogy ezt brki is rosszallja. gy l, ahogy neki tetszik, uralkodik mindenen s mindenkin, lesik a rezzenst. Annyira annyira nies! Te ugyanolyan tkozottul nies vagy mondtam. Igaz, hogy a korbcs nem ll neked olyan jl, mint anydnak, de a mozdulataidban s a mosolyodban tbb a nies bj, mint a kirlyn sszes kiszmtott mozdulatban. Nem is tallkoztl vele! Mibl gondolod? Mert akkor mr nem lnl. Hopp, lebuktam. Elnevettem magam. Ha trnra kerlsz, ms tpus kirlyn leszel, de ne is akarj ugyanolyan lenni, mint ! De ha jl csinlja! Olyan kesersg csengett a hangjban, hogy megdbbentem. Fellltam s odalptem mell. Letrdeltem, megfogtam a kezt. El kellett engednie a korbcsot, s rm kellett nznie. Ne legyenek ktsgeid, Bichette! mondtam halkan. Nem olyan rg volt egy lmom. Egy fegyvert fogtam a kezemben, ismeretlen fegyvert. Nem is golyt ltt ki, hanem fnysugarakat, amolyan fnyfegyver volt. Elttem llt egy mesterlvsz, aki tkletesen kezelte a fegyvert. A vilg legjobb lvsze volt, nyugodt, megingathatatlan. Aclkez. Mindenki tudta rla, hogy a vilgon a legjobb, s legendk nekeltk meg tudst. n elhatroztam, hogy gy fogok lni, ahogy . Bele a cl kzepbe. Kilomterekrl is hajszlpontosan. Rezzenstelenl, mintha nem is llegezne clzs kzben, mintha nem is lne. Elkrtem tle a fegyvert, pedig odaadta. Aztn kzbe fogtam a fegyvert, cloztam, s s egyszerre rcsszott a kzfejemre a zubbonyom ujja. Visszatoltam, betrdeltem, cloztam. Megint rcsszott. Visszatoltam, de nehezen ment, mintha kartonpaprbl lenne, majd pedig mintha acllemezbl. Tudod, mirl rulkodott ez az lom? Megrzta a fejt. Hogy ne akarjak ms fegyvervel lni. Ne akarjam ms eszkzeit hasznlni. Ne akarjak ms lenni. Legyek az, ami tnylegesen vagyok. Legyl uralkodknt is az, aki vagy! A lnyeg az, hogy magad szerint a legjobban csinld, s akkor senki nem vet rd kvet. Ne legyenek ktsgeid, csak tedd, ami a legjobb! Akkor is, ha nem az, amit anyd tenne. Nzett, mern nzett, taln nem is engem, hanem a fejemen t a padl deszkit, taln azokon is

tl a vizet, a vzen is tl a foly mlyt. Annyira rdekes szlalt meg aztn. Mi? Most beszlek elszr frfival. Elszaktotta tekintett a foly fenektl, s elmosolyodott. Nem is tudom, mirt nzek el neked ennyi mindent. Ez volt a vgsz. A fejemen t lehzta rlam az inget, majd felllt s szttrta karjt. Hagyta, hogy kibontsam fzs-gombos ruhjbl, megfosszam bugyijtl s mindenfle egybtl, amit a kiszabadtsa utn mdszeresen magra vett. Amiben meg akart bntetni. Csatok, lncok, brk s szalagok millii tartottk fenn testn a nehz ltzket. Ledntttem az gyra, s hagyta, hogy birtokba vegyem a testt. A dh s az elkesereds, amit rkon t rlelt magban, most tszaktotta a korltokat, s rlt szeretkezsbe csapott t. Moh volt s kvetelz, de ugyanakkor mindent adott. Krs, krds nlkl, s olyan helyzetekbe is belement, amikbe hercegnknt nem biztos, hogy belement volna. Izgalmas volt s gynyr, hossz idn t. Az els orgazmust mg kibrta ember alakban, de a msodik eltt mr tbbet akart. Vltozzunk t! nygdcselte szeretkezs kzben. reztem, hogy kzeledik a cscshoz, csak gy vibrlt az gyka. Arcn felhgomolyknt szaladt t egy hullm, hirtelen megvillant kt hatalmas szemfog. t! Akarom ltni a karmaidat, a tpfogadat, a vadsgot a szemedben nyszrgte Bichette. Mg ne! Ne tedd! suttogtam a flbe. Neked nem lehet akaratod lihegte, s vben megfeszlt. Szemhja felpattant, s Bichette megldult, nem egy n, de egy vadllat erejvel. A levegben fordtott meg gy, hogy lbnak kulcsolsa Semmit sem vesztett erejbl. Egy szemvillans alatt alul talltam magam, s zilltan hajolt flm. Frfiak, az kemny nuralmukkal Grdistk Tizenkilenc vig tanultam tlltechnikkat, hogy megvdjem magam, ha valaki rm tmad brmilyen fegyverrel vagy fegyver nlkl. m a ni akarat ellen nem voltam felvrtezve. Itt kzdelem lesz. Lttam az arcn, hogy elsznta magt. Fle kihegyesedett, tekintetbe bekltztt az jszaka, ezstfny csillogssal. Egsz testben remegett, arcn ragadoz-mosoly jelent meg, de lehet, hogy nem is mosoly volt, hanem a vltozs kezdete. reztem, hogy krmei belm vjnak, s karomm kemnyednek. Nem vrhattam tovbb. Elkaptam mindkt karjt, s magamhoz rntottam. lel karjaimban tartottam, s nem eresztettem, alig kapott levegt. Vonaglott, morgott, harapott. Nem rdekelt. Oldalra dntttem. Az tvltozs kezdeti szakaszban lbnak lelse megsznt, s nem volt nehz dolgom most nekem tkulcsolni a testt. reztem csupasz brmmel a bre alatti hullmzst, csontok s izmok trendezdst. Llegzete arcomba csapott, felgyorsult szvverst melln s mellemen t is reztem az n szvemmel egytt dobogni. Belm mart volna, ha nem kapom el llt, s ugyanakkor nem termek a htn. Rltem, s teljes testslyommal szortottam lefel. Nem azrt kzdtt, mert ki akart szabadulni. Azrt kzdtt, mert lvezte. Azrt kzdtt, mert meg akart kapni. Leszortottam, majd egyik kezemmel a fejt belenyomtam a prnba. Knyszertettem r, hogy elre nzzen, az llrra. Tekintett arra szegezte, s n, mikzben mg mindig lenyomtam testt, msik kezemmel gyors, villansszer vonalakat hztam nedves, fekete orrocskjtl az ra fel. Kzben rhajoltam, s varzsszavakat suttogtam a flbe. Fogalmam sem volt, hogy hat r a hipnzis, aztn reztem, hogy elernyed. Folytattam a suttogst, s a vadllat ott alattam szklni kezdett, lihegett, s egsz testben rzkdott. Csak beszltem hozz, nyugtattam a hangslyommal s izgattam a szavaimmal. Simogattam selymes szrt. Vicsortott, de most mr bartsgosan, mint egy lomban. gy morgott, mintha csak dorombolni akarna, s szklt egszen addig, amg meg nem kapta azt, amire

vgyott. Hossz, kemny orgazmust. Akkor aztn leltem egy kis idre mg, majd azt mondtam: bredj fel, kedvesem! Lassan felengedtem testt. Elbb nem mozdult, majd megrezzent, de most mskpp. Bichette hercegn hipnotikus transza olddni kezdett. Kimerlten dltem le mell. Meg se rezzent, lassan azonban visszaformldott, arcnak farkasvonsai talakultak annak a gynyr nnek a vonsaiv, aki Bichette hercegn emberi alakja volt. Villog agyarai csendes mosolly szeldltek, tekintetnek tze ftyolos lett, boldog s lmos csillogssal. A hasn fekdt: bunds htrl mintha elillant volna a szr, selymes tapints, izzadsgfny bre lett ismt. Csatakos arcomat, nyakamat, vllamat bvlte sztlan. Mg soha nem fekdtem le ugyanazzal a frfival tbbszr egyms utn suttogta. Ebben anymra hasonltok s mly lomba zuhant. Nztem egy kicsit, s simogattam a htt, majd betakartam, s felltztem. Nem tudtam volna nyugodtan fekdni, s elszenderlni. Tlsgosan felizgatott ez a szeretkezs. gy dntttem, kimegyek, belekstolok a friss levegbe. Maga mindent tll? krdezte Noisar. A folyosn botlottam bele, mln rgcslt egy cigarettt. Hogy mit jelentett a krdse, csak ksbb vilgosodott meg szmomra, amikor Crat sodrdott oda mellm a fedlzeten. A grdistk a pihenn mr a kivgzsedre kszlnek vigyorgott a kis muki. Ettl nmikpp elfogadhatbbak lettek a vonsai. Mialatt megszabadtottk a kteleitl a hercegnt, lltlag tvenszer meggrte, hogy thzat a haj alatt. Nekem nem emltette feleltem flegmn. Gyorsabban kellene jrjon a grdistk keze szabadtskor. Mondjk, zsenilisak a csomid. Szljak lent, hogy ne nagyon kszljenek? Mulatni akarnak? A gyzelem utn mindig jr egypr j sz, meg valami kis pia. s mivel te nem igazn vagy kzlk val, nem nagyon sajnlnak. Majd tlteszem magam rajta! blgessk el a bdogpoharaikat, aztn tegyk vissza a polcra! Ma nem lesz kivgzs. Biztos? Vigyorogva nztem r. Hacsak be nem ajnlok valakit. Visszavigyorgott. Tippem mindig lesz s ment mosogatni. Az jszaka esemnytelenl telt, s nekem elg volt ngy-t ra alvs. Hajnalban ismt csak felstltam a fedlzetre, s a tovasz partot figyeltem, amelyen meglt a hajnali kdpra, s amelybl gy lgtak ki a nylks linok, mint csimbkos hajkorona egy olajtban frdetett szintetikus prosti fejrl. Aki jjel vadszott, mr nyugovra trt, s aki nappal l, az mg aludt; a nap legcsendesebb idszaka volt ez, csupn a felszn csobbant egyet-egyet: nagy halak, esetleg jllakott vzi-kgyk teste verte fel a hullmokat. Vzen lebeg, korhadt fatrzsek sztak el mellettnk, s n majdnem rjuk kiltottam, hogy Arras!, vagy legalbbis kedvem lett volna rjuk kiltani. Lehet, hogy nem is halt meg a grdista, csak dezertlt? Aztn felpillantottam a holdra, amely a hajnal vkony, vrsl cskja ellenre is fent lt az g harmadnl. Az Aguillon arca lassan-lassan kikerekedett. Egy madrcsapat rplt el eltte valszntlen volt az egsz, hogy itt vagyok. Aguillon szeszlyes istenn szlalt meg mellettem Noisar halkan. Taln mellettnk van,

taln ellennk Erre nem volt okossgom. Telihold eltt fogunk Fleurire jgrfnhz megrkezni folytatta Noisar. Szerintem nem sokat tud az jgrfnrl, hiszen lthatan tjkozatlan a viszonyainkban Elmondom mi vr rnk, s ha tmad valamifle tlete, szljon csak nyugodtan! Azt hittem, zavarjk az tleteim. Nem az tletei zavarnak, hanem maga, Ketchikan mondta Noisar nyltan. Az tleteit kedvelem. J katonaember mindig szeret jat tanulni. Ki tudja, mi menti meg az lett egyszer Vagy mi miatt harap fbe mskor. Noisar erre felnevetett. Remek monds! Ezt megjegyzem. Magt nem nagyon zavarja, hogy lpten-nyomon lebukik, ugye? Mr kezdem lvezni mosolyodtam el. Hm. Vallja be, nem is remete nevelte fel! Nem remete nevelt fel. Okos katona volt, megelgedett ennyivel. Valami csobbant elttnk a vzben, egy risi hal lehetett. Lttam, hogy Noisar teste megfeszl, s tekintete a vizet kutatja, majd a fermaine kiengedett s megnyugodott. Ezek szerint csak egy hal volt. Fleurire jgrfn nem Farkasasszony, de ugyangy az jszaka szltte is, mint a kirlyn vagy a hercegn kezdte Noisar. Amikor a Fensg Gyngyei eltntek, s utbb kiderlt, hogy Candance lopta el ket, minden tartomnyt s vrost rtestettnk arrl, ki a tolvaj. Candance akkor ppen Fleurire jgrfn tartomnyn utazott t, alighanem a tengerhez tartott, hajra akart szllni. A tartomny rnje gy vlte, helyesebb, ha nem a kirlyni grdt rtesti, hanem a maga kezbe veszi az gyeket, s lecsapott Candance-re a maga kln grdjval. Gyztek vagy sem, de a nyakket megszereztk, Candance viszont megszktt, s azta sem akadunk nyomra. n gy vlem, Fleurire eltette lb all, s azt mondta, hogy l s szksben van, ezzel a kirlyn figyelmt is megosztja kiss, s lebegtet egy brmikor bevethet adut. De az is lehet, hogy Candance a brtnben snyldik. Szabadon jr-kel morogtam. Nincs Fleurire jgrfnnl, erre mrget vehet, s nem is halt meg. Ha maga mondja! Fleurire ugyanakkor a helyzetet a Farkasasszonyok kzti viszony kilezsre hasznlta ki. Megzente az udvarba, hogy csak Bichette hercegnnek adja t a gyngyket. A kirlyn gy dnttt, a sajt grdjval kldi el a nyakkrt. Ez Bichette hercegn biztos halla lett volna, s gy elfogadhatatlan. Szembefordult a kt Farkasasszony, anya s lnya. Bichette kishga mg kiskor, de lehet a trnrks, ha Bichette meghal, nem vsz ki a trzs. Chelouve kirlyn mindenre felkszlt. Mi ebbl Fleurire haszna? Tudnival, hogy Chelouve kirlyn kemny kzzel irnytja az orszgot, s sejthet, hogy khm Bichette hercegn lgyabb emberbartibb kormnyzst fog bevezetni. Frfibart uralkodst? Noisar most nevetett fel igazn hangosan. Nem. Bichette hercegn nem tagja a mesebeli contreire-nek, Chelouve kirlyn pedig igazn frfibart uralkodst vezetett be nincs testr, aki meg ne zlelte volna a bartsgt, s aki elvesztette, az mr biztosan nincs az udvarban vagy az lk sorban. Nem. Az emberbartibb kormnyzs kevesebb vrt jelent Dealonnerie-ben s az udvar kzvetlen kzelben. Fleurire jgrfnnek ez hatrozottan kedvezne. Kezdem kapisklni. Chelouve kirlyn nem rajong az jgrfnrt. Nem, mg csak nem is kapisklja. Ha a kirlyn eltnik a sznrl, Fleurire jgrfn elszabadulhat. Most csak azrt fogja vissza magt a tartomnyban, mert a kirlyni parancsokat

teljestenie kell. De ha a kirlyn meghal, mert valamilyen oknl fogva gyengbbnek bizonyul Bichette hercegnnl, az jgrfn elszabadul. Vrbe fullad a birodalomnak ez a szeglete. Aha. s most Chelouve kirlyn ell Fleurire jgrfnhz meneklnk, s megprbljuk gy megszerezni tle a Fensg Gyngyeit, hogy minden valsznsg szerint nem fogja tadni, hiszen a kirlyn l. Noisar csak biccentett. Mekkora serege van az jgrfnnek? Egy tartomnyi lgi s egy klnleges szzad. Kommandsok? vigyorodtam el. Noisar nemet intett. Nvrek. Mifelnk a nvrek ltalban szentletek. Errefel harcolnak. Maguknl a kommandsok kz milyen totemmel kerlhetnek be katonk? Nlunk a legjobb a SAS. Berregst hallottunk nyugatrl, s mindketten htrafordultunk. A hangbl tlve egyetlen replgp kzeledett. Az r is fordtotta a mitrailleuse-t. Nem lttuk, mi az, egyrszt a sttsg, msrszt a fst miatt. Arrafel a csillagokat sem lehetett ltni. Elhzott felettnk egy duplaszrny, de nem ltt rnk. Feldert volt. Mi nem nyltunk puskhoz, csak megnztk t, s kvettk tekintetnkkel, ameddig lehetett. Mire szmthatunk mg? krdeztem Noisart. Ha Chelouve kirlyn meghallja a hrt, hogy nem sikerlt elpuszttani bennnket, mg tbb katont kld utnunk. Vlemnyem szerint mr mozgstott is mindenkit. A Surde jrhat vzi t, lehet, hogy jabb hajk tucatjai csorognak le rajta. Ha a Mignar kt partja is kig, ezen a folyn sem lesz akadlya kvetni minket. Tudjk, hogy a vzessnl kell partra szllnunk, s oda fognak jnni. A dzsungelban prblnak meg utolrni minket. Van valami, ami az eslyeiket nveli? gy rtem, kpesek lesznek utolrni minket? Bichette hercegnvel lassabban fogunk haladni, mint k. Igen, lehetsges, hogy bernek minket. Mi van a Mignar vzess utni szakaszval? Teljessggel hajzhatatlan. Ht, akkor gy prbljuk meg! Noisar rm vigyorgott. n is gy gondoltam. Aztn sszecsapta a bokjt. Bichette hercegn rkezett, hossz szoknyjtl azonban itt sem vlt meg: egy grdistnak t ksrve az volt a feladata, hogy a szoknyt kiszabadtsa a marasztal lek, kiszgellsek s egyebek fogsgbl. Hercegn, a fedlzet veszlyes az n szmra kezdte Noisar. Bichette egy intssel elhallgatatta a grdatisztet. Olyan rgta nem voltam friss levegn mondta, s mlyeket llegzett, mint akinek tnyleg hinyzott a termszet. Megfulladok ott lent. Meghallgatom a jelentseket, aztn hallgatom a fegyverropogst, s megint csak meghallgatom a jelentseket. Gondolja, fermaine, hogy ez engem hossz tvon kielgt? Mg mindig g az erd? Sajnos igen. Igen, igen, ltom mr. Nem tehetnk ellene semmit? Itt llunk ezen a hajn, ami Szuhonnejrl kapta a nevt, s nem tehetnk semmit az erdrt? Az ess vszak mg messze, hercegn, s egyiknk sem kpes vihart tmasztani. n is nemet intettem. Most n sem. A hercegn tovbbstlt, s a haj kzepn llva megpillantotta a pnclozott mitrailleuse-t. Meghkkent.

Mondja, fermaine, mirt bjnak el a grdistim holmi vaspncl mg? Noisar rpke pillantst vetett rm. A pncl elssorban a fegyvert vdi, hercegn vlaszolta aztn. A kt mitrailleuse jelen pillanatban ptolhatatlan a szmunkra, s ha eltalljk, knnyen hasznlhatatlann vlhat. Ja, vagy gy! m most mr tnyleg megkrem, hercegn, hogy fradjon vissza a kabinjba. Meggrhetem, hogy kt nap mlva eljhet onnan. Mirt, mi lesz akkor, fermaine? Partra szllunk.

VI.
22.
Chelouve kirlynnek minden idegszla azt sgta, azt sikoltotta, hogy ha nem tesz valamit Bichette ellen, akkor az az uralkodsnak a vgt jelenti. A kirlyn nem tudta volna megfogalmazni ezt az rzst, de nem is akarta, vilgletben arra trekedett, hogy cselekedjen. Chelouve gy rezte, hogy egsz teste viszket, geti a ruha, gyomrban egy k van, a szvt pedig lthatatlan kezek markolsszk. Alig kapott levegt. tfordult az gyon, belemarkolt a selyemtakarkba. Brillarde sikoltotta a kirlyn a budor mennyezete fel. Brillarde! Azonnal kinylt az egyik ajt, s belpett az udvari boszorkny. A kt testr, aki a kirlyn mellett meztelenl hevert az gyban, egy sz nlkl kapta fel ruhjt a fldrl, s meneklt ki a terembl. jszakai szolglatuk vget rt. Nem kellemes az ilyen breds, esetenknt sokkal dersebb; a kirlyn nagyon hls szokott lenni egy remekl sszehozott jszaka utn. gy jutalmazott, ahogy bntetett: mrtktelenl. A boszorkny rjuk sem nzett, mint egy knnyed virgszirom a szl szrnyn, lebegett az gy fel. rnm, itt vagyok. Chelouve remegve lt fel az gyon. Megfulladok. Brillarde a kirlyn homlokra tette hvs kezt, a msikkal pedig megtmasztotta a tarkt. Htranyomta Chelouve fejt, s a kirlyn gy rezte, a dbrgs elhalkul agyban, s a grcse is olddik. Lassan csillapodott a zihlsa. Elg lesz. Brillarde elhtrlt. A kzelben van, ugye, Brillarde? A kzelben van. Egyre kzelebb blintott a boszorkny. Nem sikerlt ket meglltanunk a Surde s Mignar tallkozsnl. A folyn mr nem rjk utol ket, a Mignar egy szakasza a tzvsz miatt mg mindig hajzhatatlan, a Surde tl lass. Hamarosan kiktnek. Fleurire! Ajnljunk neki valamit! Nem. Soha. Nem adok semmit azrt, ami az enym. Szttaposom. Lesprm a fld sznrl, ha a nyakk csak egy pillanatig is rinti Bichette brt! A kirlyn felpattant az gybl, s magra kanyartott egy vrs selyemkpenyt. Kptelen vagyok nyugodtan lni s vrni, Brillarde! Kptelen vagyok karba tett kzzel nzni kifel az ablakon, s vrni, hogy a piltk milyen hrrel trnek vissza. Ha ugyan visszatrnek. A keze klbe szorult, s rcsapott az egyik oszlopra. Azon is Ompatissan Farkasasszony arcnak kzepre.

Ompatissan felvlttt az gi mezkn haragjban. Nem j tlet, rnm mondta a boszorkny, aki sejtette, mi kvetkezik. Ha mindig mrlegelnm a cselekedeteimet, soha nem lpne elrbb a birodalom kiltott fel a kirlyn. gy rzem, Fleurire jgrfn meggyzshez vagy megbntetshez rm van szksg. s ott akarok lenni, amikor Bichette megrkezik. Ltni akarom a lnyomat, amint megrkezik a Fensg Gyngyeirt. A szembe akarok nzni, amikor rtk nyl. Ltni akarom vrben fetrengeni s megdgleni! A boszorkny kpenye ujjba rejtette kezt, s gy vrt. Chelouve kirlyn hamar belelovalta magt a haragba. Szenvedlyes termszete volt. Most mgsem hagyta si njt eltolakodni. Az jjel az egyik grdista azt mondta, el tudok jutni Fleurire-hez. Hamarabb, mint a folyn Bichette. De legalbbis vele egy idben. Hogyan lehetsges ez? A fldn lk ne akarjanak replni mondta Brillarde. Hagyjuk meg azt a levegg madarainak! Ha azt tancsolod, hogy ne szlljak replre, nem rdekel a tancsod, Brillarde. Egy egsz hadosztly tart Ginan fel. Mikor rkeznek meg? A boszorkny shajtott. A vlasz nem fog tetszeni a kirlynnek. Kt nappal Bichette hercegn megrkezse utn. De ha Fleurire jgrfn ott tartja Ginanban a hercegnt, elrhetjk a lnyodat Ezrt kellene felajnlani az jgrfnnek valamit. Kt nap! Kt nap! Nem lehet elbb? Vaston semmikpp. Elgsges hadert pedig sem lghajn, sem repln nem tudunk a trsgbe szlltani. Mondtam n, hogy semmire se jk ezek a modern technikai vackok. s ha mgis replre szllok? Flek, rnm, akkor sem r oda idejben, s egyedl lesz egy ellensges vrosban. A csapatokat vaston viszont utolrheti. s ha Fleurire jgrfn megtudja, hogy a Farkasasszony is odatart Ginanba, nyilvn krltekintbben fog bnni a Fensg Gyngyeivel, s nem teszi le akrkinek a kezbe. Chelouve kirlyn, elszr letben, hajlott a csillapt szra. Ksztsk el a pnclozott kocsimat! intett. s te is velem jssz, Brillarde! Nem is kpzeltem mskpp mosolyodott el a boszorkny. Nem szeretnk lemaradni a pillanatrl, amikor Bichette hercegn megbnhdik szembeszeglsrt. Chelouve kirlyn kitrta a palota ablakt, s kinzett a milli sznben jtsz parkra. A leveg des s fojt illatot hozott felje, ezerszmra tndkltek lent a virgok, s kzttk is szz s szz klnbz faj orchidea. Minden nap szp, amely gretekkel van teli mondta. Egy ra mlva kszen llt a vasti szerelvny, amely Ginanba volt hivatott szlltani a kirlynt s boszorknyt. Hat msik kocsit kapcsoltak hozz. Ngyben grdistk ltek, kett szlltvagon volt, amelyekre grntvetk s mitrailleuse-k kerltek. A hadvezets lland lgi feldertst rendelt a vonat mell. Mert ugyan senki nem mer a birodalomban nyltan a kirlynre tmadni (Bichette hercegnn kvl), kockztatni akkor sem szabad. Chelouve kirlyn s Brillarde vrs sznyegen mentek a szerelvny ajtajhoz, amit kt grdista trt ki elttk. A vonat vrs s arany sznben pompzott, a grdistk vrs-szrke dszegyenruhjukat hordtk. Aztn megszlalt a jelzkrt, s a szerelvny kicsattogott az llomsrl, aminek tetejt egy Anmon nev mrnk zsenilis lma nyomn aclszerkezetes vz tartotta. Pr ve maga Chelouve kirlyn avatta fel az pletet, majd az parancsra gyilkoltk meg a mrnkt. Mert frfiember ne akarjon klnsebbet lmodni, mint egy n. s a kirlyn ment Ginanba, hogy elsprjn mindenkit, aki ellene szeglt.

23.
Valami fltt elsiklott a figyelmem. Kt napig gy jrtam-keltem a hajn, hogy reztem: nem csptem meg egy fontos szlat. Kutattam az emlkeztemben, visszaidztem a beszlgetseket. Valamikor, reztem, volt egy pillanat valamelyik beszlgets sorn, amikor megdobbant egy r a halntkomban, s vadul dbgni kezdett a koponymban egy gondolat, ami aztn elhalt. Sikertelenl prbltam meg felidzni. Ilyenkor az ember megprbl hangulatokat, rzseket megragadni, hogy azok mentn jusson elbbre. Beszlgettem a grdistkkal, lementem Crat s Roubust mell a konyhra, ott voltam Bichette mellett, s mg M. Fairbond gardrt is felkerestem, s cigarettval majd tzzel knltam htha. Ht nem. Candance jrt az eszemben, aki visszakldtt, hogy megszerezzem azt, amit ellopott, amit aztn tle elloptak. Szp kis zr. Eltprengtem azon, hogy ha a nyakk kzelben leszek, mit fogok csinlni. tadom Bichette-nek, hogy kirlyn lehessen, s esetleg legyzhesse az anyjt? Az lett jelenten. Vagy elviszem innen a nyakket egy hazuds s tolvaj nnek, s gazdagg teszem? szintn szlva nem nehz a vlaszts akr rm is sthetik, hogy vgletesen romantikus vagyok, nem rdekel, a hszas veiben a frfi mg megengedheti magnak, lltlag , de attl flek, hogy van egy tkrtya mg Candance tarsolyban. Hogy mst ne mondjak, a segtsge nlkl nem tudok errl a bolygrl elmenni. Mrpedig nem itt szeretnm letlteni az letemet. Persze j a nuralom ha n diktlok. gy azonban Leugrottam a haj fenekbe is, hogy rszt vegyek egy cantogne-on. Komolyan tncolni szerettem volna. Lehet, hogy a bezrtsg rzse tette, hiszen hiba az gbolt kklett a fejem felett a nap nagy rszben, mgiscsak egy sz brtnben voltam; de lehet, hogy a tehetetlensg, a vrakozs feszltsge nyugtalantott. Valamiflekpp le kellett vezetnem a bennem gyl energikat. A pihens grdistk estefel mindig tnccal tttk el az idt. Kicsit kilgtam kzlk, kis krt alkottak krlttem, amikor lerkeztem, de nem zavart. Sosem jrtam capoeirt, sem cantogne-t, de arra gondoltam, ha a kung-fu megfelel pofozkodsra ugyangy, mint a capoeira vagy a cantogne, akkor tncnak sem lehet olyan rossz. Persze ha egy knai megltott volna, biztos idegsszeomlst kap, m a vilgegyetem mr pr vszzada a kozmolizci llapotban van, kultrk olvadnak bele kultrkba, nyelvek s civilizcik olvadnak fel, mint vanliafagylalt a forr kvban szval szerintem elkvethet ilyesfajta talaktsa brmely tradicionlis rendszernek. Akr a kung-funak is. Elszr persze abbahagytk a katonk a tncot, azutn a hangulat olddott, s az temet tapssal is megtmogattk Bichette hercegn grdisti. Beszlltak pran mellm, s onnantl kezdve egymst figyelve prban tncoltam mindig. k a cantogne mozdulataival forogtak, rgtak, szlltak, n a kung-fu csattogs, repkeds mozdulataival vlaszoltam a figurikra. Szltak a dobok, az jhrok, s az tem visszhangzott a haj aljban. Alaposan leizzadtam. Rgtn az elejn ledobtam az ingemet s lergtam a cipmet. Csorgott rlam a vz, tztatta a kincstri kirlykk nadrgot. Nem rdekelt. Verejtkcseppek martk a szememet, ht lehunytam. Tombolni akartam. Sok tombolnivalm volt. Tizenkilenc v. Egy iszonyatos hbor zrzavara. Egy hbor, amely jval a szletsem eltt kezddtt, s amely kis hjn romba dnttte a vilgegyetemet. Senki nem tudja sem most, sem a jvben feltrkpezni a hatsait, mert ugyan vget rt, de mg mindig zajlik. Ha a lthat vilgegyetemben nem is harcolnak, a mgttes vilgokban igen. Ha ezen a koron gyztt is a jzan sz, s

beksznttt a bke korszaka, mi van a mltban s a jvben? A vilgegyetem egykor, de nem egy korban ltezik. A legklnsebb paradoxon. Isteni trfa. rltem, hogy tncolhatok, s gy hiszem, a grdistk lttk ezt rajtam. Tncoltak velem. Fogalmam sincs, meddig voltam kzttk. Akkor eszmltem magamra, amikor a fedlzeten, a korlt tvben csrgtem, s fzni kezdtem. A kezemben volt az ingem, s felhztam ldbrs vllamra. Nem sok haszna volt, csak felszvta a jghideg verejtket, s azzal egytt tapadt rm. Feltpszkodtam minden zemben remegtem , majd elindultam a kabinomba, trlkzni s inget cserlni. Mosakodsrl csak hajnalban lehet sz: este nem ltja az ember, mit is hz fel a vdrrel egytt a folybl. Nem rtem le azonban a kabinomig. Egy grdista toppant elm. Mit akarsz? krdeztem fradtan. Te nem kznk tartozol. Ezt tudtam n is, gy ht fradtan blintottam. No s? Hallottam mr renegtokrl mondta. Olyanokrl, akik mr nem llatok, csupn emberek. Nem voltam annyira feldobva, hogy legyrjem cinizmusomat. J neked. n csupn olyanokrl hallottam, akik emberknt is csak llatok tudnak lenni. Kzel hajolt hozzm, s megszagolt. Jrt az orra, reztem szuszogst. Ha n lett volna tessk, itt a Moreau-n minden rluk szl, most mgsem n ll velem szemben! , mg tetszik is. De nem n volt, hanem egy fekete szem, vgott arcl, gyanakv grdista. Bichette hercegn h katonja. Frfi. Te nem az vagy, aminek mutatod magad! s megnyalta a nyakamat. Reflexbl szjon akartam vgni, de elhajolt. Nem tmadott, htralpett. Megdbbent, lttam rajta. n is, ltta rajtam. Nem Vrtigris vagy suttogta. Nincs totemed. Nincs istened. Most vgre megtudhattam, minek is nzek ki. m nem rltem neki. Gylltem az egsz vilgot. Nem a hbor miatt, nem az elmlt vek miatt. A jelenrt. A mostrt. Lilyt, Candance-et s magamat, hogy beleugrattak ebbe az rltsgbe. Ez volt az a pillanat, amikor nem kaland volt tbb a kaland. Kivontam az vembl a machett. A grdista tekintete megvillant. Kivonta is a fegyvert. lnm kellett, hogy lhessek. Az jszaka s a Mignar bnm tani. Egyik sem fecseg. A partraszlls nem ppen gy slt el, ahogy terveztk. Krdezhetik, mi lehet nehz egy partraszllsban. tbillentjk a pallt a haj korltjn, s ezzel thidaljuk a vzi jrm s a part kztt hzd tvolsgot. Fellpnk a pallra, vgigdngetnk rajta, majd megvetjk a lbunkat a fldn. Knnynek tnik. Egy n pedig nem okozhat gondot, ha negyven jl kpzett katona ll rendelkezsnkre a problma megoldsakor. Igazbl nem is Bichette okozta a problmt, hanem a nem vrt fogadbizottsg. A vzess fltt kt kilomterrel volt egy kiktsre alkalmas, kiptett ml. Nem tlzottan fnyes, csupn egy hossz, lapos gerendavz, de ez is ppen megfelelt. Mgtte kis fabd s egy nmileg megtiszttott partszakasz. A vadszok kiemelik a csnakjaikat, s leviszik a vzess al mondta nekem Noisar a kikts kzben. A grda itt hagyja a hajit, mi csak a foly fels szakaszt hasznljuk. Ha lejjebb kell jutnunk, gyalog megynk. Mint most is. Innen mr hallani lehetett a vzess tompa morajt, ebbl tlve elhittem neki, amit mond. Jut eszembe! Eltnt egy katonm. Nem ltta?

Dezertlhatott? Minden megeshet, de inkbb azt hiszem, hogy meghalt. Taln vzbe fulladt. Taln A partra nyomult egy szakasz, s biztostotta a partraszllsunkat. Krkrs vdelemben lltak fel. A tbbiek azutn levittk a kt mitrailleuse-t. A fegyverek egyenknt negyven-negyven kilt nyomhattak. A slyos pncllemezek fenn maradtak a hajn. Aztn lekerlt a felszerels, lelem s egy hordszk. Vgl a grdistk leksrtk Bichette hercegnt. ktnapos rbeszlsem nyomn most rvidebb szoknyt lttt; ezzel is lesz gond, de korntsem akkora, mint vrvrs uszlyval. Noisar felltette a hordszkre, amely fltt knny vz feszlt s a vzon sznyoghl. ppen csak elindultunk az erdbe, amikor az svnyen elnk toppant valaki. Ki a parancsnok? krdezte fennhangon. Tlontl mersz volt a tekintete. Az ilyeneket vagy a hatrtalan nbizalom kszteti rltsgekre, vagy valamifle adu, amit az ingujjukban tartogatnak. Noisar elrelpett. lljon flre az utunkbl! szlt nagyon, nagyon halkan. , fermaine, rmmel dvzlm a terletnkn. Noisar keze a pisztolytska fel nylt, majd megllt flton, mert valami a bordi kz szrt. A fermaine meglepdve pislantott oda: Crat llt az oldalnl, s egy Vainqueurt szortott neki. n balrl kerltem meg Bichette hordszkt, s nemklnben meglepdtem. Mi ez, Crat? krdeztem. Maradj ott, York, ha nem akarod, hogy a fermaine dgltt nagyvad legyen. Engem nem zavar. A hercegnt is legalbb fl tucat puska veszi clba. Messzirl ugyan, de legalbb egy goly biztosan eltallja. rtettk, lecsillapodtunk. Mit akar? krdezte Noisar. A grda tagja lenni? Lttam rajta, hogy vicceldik. Ez volt az els alkalom, s valljuk be nem is sikerlt tkletesen, de azrt n rtkeltem. Crat nem. Nem rdekel a grdja. Neknk a hercegn kell. Neknk? Potyogni kezdtek krlttnk az emberek. Olyan sokan voltak, ha tzelni kezdnk rjuk, a vesztesgeik ellenre is a nyakunkon vannak egy szempillants alatt. Viszont ha tnyleg tzelnk, az els halott Noisar, a msodik pedig a hercegn. Ezt nem vllaltuk fel. Ismerje meg, fermaine, kikbl is ll a contreire! Ht, ha kvncsi voltam eddig, mi is az a contreire, most els kzbl tudhatom majd meg. Ksbb beszlgetsbe bonyoldtam Crattel. Sajnlom, York, hogy gy alakult. Nem szmt feleltem. Tedd tl magad rajta! Csendesen jtt a jobb oldalamon. Szp prt alkottunk egyms mellett: a htra vetett gppuska szjt szortotta, az n kezemet meg azok a szjak szortottk, amiket s az elvbartai flktztek rm. n gy rzem, te szimpatizlsz a mi elveinkkel. Csak mg nem tudatostottad magadban. A contreire nem egy szekta, nem dgevk kzssge, vagy renegtok gyjthelye, hanem egy polgrjogi mozgalom. A trsadalmi egyenlsgrt kzd. Benned van kurzsi. Itt az ideje, hogy kimondd: nem kell a kirlynk s hercegnk uralmbl. Nem kell morogtam. Ltod! Elsknt ki kell mondani az hajunkat. Ez nagy elrelps volt! Igen, biztos vagyok benne. Nztem az elttem halad libasort. A hercegn grdistit ktlre fztk. A kezkre bilincs kerlt, s azokon egy lncot hztak t. Kzltk velk, ha brki is alakvltssal akarna kiszabadulni, azt mg azeltt levgjk, hogy tformldna. Roubust s n nyilvn, mert Crat bartai voltunk , csak

kteleket kaptunk, azt is csak a keznkre, s nem kellett bellnunk a csrg-zrg sorba. A contreire katoni a foglyok mellett haladtak, s ket nem csupn az klnbztette meg az elfogott grdistktl, hogy lncok helyett kardot s puskt hordtak, hanem az is, hogy kivtel nlkl szoknyt viseltek. Szoknyt! Sokan voltak, legalbb nyolcvanan. Egy rszk a foglyokra gyelt, a msik az svnyre belg gakat csapdosta a machetjvel. Addig nem is volt gond, amg a hivatalos ton haladtunk, m aztn le kellett trnnk rla, s patakmederben meg lthatatlan svnyek vonalt kvetve sorjztunk elre a dzsungelban. Tudod, nagyon sokan vagyunk folytatta Crat. Azok, akik a legjobban hisznek a cljainkban, elvonultak az erd mlyre, s felptettek ott egy erdt. Szabadon lnek, ahogy senki apik s nagyapik kzl. s kzdenek a nuralom ellen az utols vrkig Mik a clkitzseitek? Szabad frfillamot akarunk! Hogy hordhassunk mi is szoknyt! Valahogy nem tudtam a mozgalmat egy lapon emlteni a szfrazsettekkel, pedig valami hasonlra trekedtek: kitrni a rjuk akasztott, nemet jell cmke all, s egyenrang tagjaiv lenni a trsadalomnak. Be szpek is az idek, ha az ember tgondolja ket! tprengtem. Kzben majd megszakadtam a rhgstl, amikor a szoknyscsipks pasikra nztem. s mit akartok tenni, ha egyszer hagynak rvnyeslni benneteket? Ezen elgondolkodott. Hallatni a szavunkat! Ezen mr tl vagyunk legyintettem. Elmletben legalbbis. Most azt mondd meg, ha megvan a frfillam, mit fogtok csinlni a szabadsgotokkal? Elfogadtatjuk a zennket. Szabadon szlhat az utckon, tereken s a kvhzakban. Aha. Szp program! Sok-sok hallskrosult lesz az orszgotokban. Mi is vihetnk oltr el nt, nemcsak a n minket. Elhelyezkedhetnk az rtelmisgi plykon, lehet majd frfi is tanr vagy orvos. Lesz sajt jsgunk! Arra gondoltam, hogy a Moreau-n hamarosan jsgrusoknl az KM, az sztrognnel Kezeltek Magazinja, no s a CKM, a Ciciket Kapott Macsk lapja. A Xenoplayboy t mell fldnkvli lnyok s hossz nyelv pasik majd csak ksbb jelenhet meg errefel, ahhoz csatlakozni kell az rbe kirajzottak nagy-nagy csaldjhoz. Mekkora lesz akkor majd a meglepets! Hivatalosan is hordhatunk fegyvert. Crat a Vainqueur-re csapott. Sokat szmt m! Minden ember egyenl lesz, s gy kormnyozzuk az llamunkat, hogy abba mindenki beleszlhat. Ha lesz jsgotok, rakjtok a fejlcbe, hogy Vilg frfinpei, egyesljetek! Ltod, ez j tlet! Tudtam, hogy megrted a contreire cljait! Tudom, hogy j polgrjogi aktivista vlik majd belled, ha teljesen leszmolsz a nkkel szemben rzett kisebbrendsgi rzseddel. A kezemhez nylt, hogy kioldja a ktst rajta. Crat! Ne oldozd ki a bklymat! Megdbbenve emelkedett fel. Mirt? Mert azon nyomban kpen foglak trlni, elveszem a puskd, s lvldzni kezdek. Mirt? Mert ekkora baromsgtl kikattanok, s te faszulsz elsknt, mert te mondtad ezt a baromsgot, aztn meg a tbbiek, mert k valsznleg el is hiszik. Mennyi id alatt rnk az erdtkbe? Estre ott vagyunk. Remek. Hagyj elmlkedni! Erre srtdtten elvonult.

24.
A contreire tagjai nagy munkban voltak ppen, amikor az erdjket elrtk: a ckmkjukat szedtk ssze s csomagoltak. Az erdtz olyan kzel jrt mr, hogy ki kellett rteni lakhelyket, nem bzhattk az idjrs vagy a totemsk szeszlyre letket. A szrny pusztuls ahogy a tz mohn felfalja, benyeli a fkat, bokrokat hangjai jl hallatszottak, s lttam, hogy aggd tekintettel nznek fel az emberek minden egyes esetben, amikor a tvoli farisok mlyrl jv robajjal, pernyeszlakat hzva maguk mgtt, elhasalnak. Az erd egybknt nem valamifle kezdetleges fatkolmny volt, udvaron rohangl tykokkal s kis kerttel a falak tvben. Modern, mr-mr vrszer ptmnybe lptnk be, kls falait kvekbl emeltk, s csupn a hzak pltek bent fagerendkbl s deszkkbl. A tornyokban prosval lltak az rk, s mindenhol ott pihent mellettk egy-egy mitrailleuse. Tvcsvekkel frksztk az erdt. Egy kis hzhoz vezettek, amelyben a nyitott ajtn t megpillantottam egy rdi ad-vevt. Hatalmas kszlk volt, akr harminct kilt is nyomhatott. Az elretolt rhelyekkel tarthattk gy a kapcsolatot. Ha nem verekszel, leveszem rlad a brszjakat mondta Crat. Roubustrl mr levettk. Noisar ott llt elttnk, s alaposan felmrte az erdt. A tbbi grdistval egyelre nem sokat tkltek: egy fld alatti brtnbe ksrtk le ket. Bichette hercegnt pedig hordszkestl egytt bevittk a legdszesebb pletbe s rzrtk az ajtt. Rab vagy sem, contreire ide vagy oda, mgiscsak tiszteletben tartottk azt, hogy n. Nem mondtam semmit. Crat vrt egy kicsit, aztn kioldozta a kezemet. Ltta, hogy a hz bejrata fel pislogok, s is bekukkantott. Tetszik, mi? Vezetk nlkli, hordozhat rdi, izzkatdos csvekkel s ngy akkumultorral. Zsenilis tallmny! VHF frekvenciatartomnyban mkdik, az sszes jrrnknl van egy. Az ultramagas frekvencia nehezebben zavarhat s nagyobb a hattvolsga mondtam. Mirt nem azt hasznljtok? Csak pislogott. Honnan tudsz errl? Elemi fizika. A zavarsrl. Ez a mi tallmnyunk. Az egyik bajtrsunk kt vet dolgozott a tkletestsn. Vllat vontam. Minden felfedezs a levegben van. Korszellem. Zegeist, Legfeljebb itt is feltallhattk. Noisar a csukljt masszrozta. Kioldoztk az kezt is, de kt oldalrl rgtn kzre is fogtk, s vittk. Ahogy az egyik contreire-tag mondta: kihallgatsra. Korszellem, mi? vetette oda, amikor elhaladt mellettem. Crat, beszlni akarok azzal, aki az erdt vezeti, vagy titeket irnyt mondtam. Lucer fermaine most krette maghoz a fermaine-t mondta. Utna minden bizonnyal tudsz beszlni vele. Remek. Akkor bemegyek Bichette-hez. Azt tilos. Elbb-utbb ki fogok nyrni mindenkit. A szemembe nzett, nyelt egyet, aztn azt mondta: De neked elintzhetem. Pr perc mlva tnyleg beengedtek a hercegnhz, akit megnyugtattam, hogy a contreire a ltszat ellenre sem olyan veszlyes, s elbb-utbb tovbb fogunk menni, vagy velk, vagy nlklk. Bichette nem is a fogsg miatt aggdott. Azt hiszem, fel sem fogta, hogy veszlyben van, s taln igaza volt: errefel a gondolata sem merl fel a ngyilkossgnak. Nem, Bichette csak a nyakk miatt idegeskedett. Rgta a krmt. rzem, hogy anym ide tart mondta.

Ide? Tudod, mirl beszlek! csattant fel. Fleurire jgrfnhz megy majd. Meg akar elzni. Szemlyesen? rzem! Ennl tbb bizonyossg nem kellett neki, s ki vagyok n, hogy vitatkozzak vele? Elszr is jobban ismeri az anyjt, mint n, msodsorban pedig bolond minden frfi, aki nvel vitatkozik. A krdst, hogy bolond vagyok-e, tapintatbl nem tettem fel magamnak. Ha nem lennk bolond, most nem lennk itt, a Moreau dzsungelnek mlyn. Rnk nyitottak, hogy Lucer fermaine ltni hajt. Kerltk egymst Noisarral, aki kifel menet kicsit megviseltebben nzett ki, mint befel. sszegrnyedve jtt ki, mintha a vesjt vertk volna, szja s szemldke felrepedt, a vr rszradt az arcra. Van valami tancsa? krdeztem tle abban a pillanatban, amikor ellpett mellettem. A tekintetben vidm szikra csillant. Soha ne mondja, hogy soha! Lucer fermaine eltt sok minden hevert. Elszr is egy trkp, aminek az oldalra egy df-orrot rajzoltak, aztn egy skicc a mitrailleuse-k el s fl helyezett pncllemezekrl. Mindkt rajz az enym volt. Azt hallottam, hogy maga szvja a cigit. Ez volt az indts. Fjni nehz. Meggyjtja s elszvja. Ezzel fogok bekerlni a trtnelemknyvekbe. A fermaine akkora volt, mint egy elefnt. A fle is akkora volt. Az orra is. Nem tudom, lt-e errefel elefnt, de ha igen, biztos egy elefntos trzsbl szrmazott. Elm toppant, felnztem r. Ez is ritkn esett meg, ha emberek kztt voltam. Leginkbb csak magasra ntt idegen fajoknl. , a trtnelem shajtott fel tetrlisan. Szokott olvasni? Mire gondol? Histriai munkkat. A Moreau trtnelme eleddig kiesett az rdekldsi krmbl. Kr-kr! sszetette a kezt, s a fltt tekintett rm. Kpzelje el, vannak olyan renitens trtnetrk, ni trtnetrk, akik elkpzelhetnek tartjk, hogy a trzsi trsadalmak korban, bizonyos kultrkban patriarchlis viszonyok uralkodtak. Hihetetlen, mi? El is hallgattattk ket, s munkik titkos iratok rszt kpezik. Titkosabbak, mint a hadszati jelentsek vagy a kmek beszmoli. Mert azok csak egy csata vagy pr szerzds vgkimenetelt befolysoljk, de a renitens trtnetrk a trsadalom felptmnyt dngetik. A hatalom, Chelouve kirlyn titkosrendrsge nem riad vissza a gyilkossgoktl sem, hogy a patriarchlis trsadalom eszmjt elhallgattassa. Csakhogy a technikai fejlds bizonytottan a frfiak mve. Az agy fejldsnek vizsglata arra az eredmnyre vezetett, hogy a nk verblisan, a frfiak pedig manulisan fejlettebbek, termszetes ht, hogy mi vagyunk a jv kulcsai. Az agy vizsglata? Hm. A Moreau orvostudomnya fejlettebb, mint a haditechnika. Legalbbis az els vilghbors fldi viszonyokhoz mrve. Szerintem slyosan tlrtkeltek azok az akadmiai tudsnk, akik azt mondjk, a civilizci fejldse csak a nknek tudhat be. Lucer fermaine mern nzett. A prehisztorikus idk els eszkzeit is biztosan a frfiak alkottk meg, de legalbbis azok tkletestst a frfiak vgeztk el. Gondolja meg! vezredeken keresztl azt vertk belnk, hogy a nknek kell vezetnik a trsadalmat. Az kezkben van j helyen a hatalom. Aztn kiderl, hogy a fejlds neknk ksznhet. Mit szl hozz? Kr egy cigit? Ideges lett. Nem. Nem dohnyzom.

De n rgyjthatok? Mi? Persze! Csak ne rgja! Nem brom a ltvnyt. Gusztustalan. Az erdben be is tiltottuk a nyilvnos cigarettargst. Csak a kijellt helyeken szabad dohnyozni. Rgyjtottam. Hol tartott? Kiesett a szerepbl egy pillanatra, bmulta a fstlg cigiszlat, de rgtn azutn szlesen elvigyorodott. J! Ez nagyon j! A technikai fejldsrl beszltem. A trtnelem eltti npeknek nem volt rsos kultrjuk. Nem maradtak fenn bizonytkok a patriarchlis trsadalomrl, de a tiszta logika sokat segt a folyamatok kibogozsban. Ltja, erre sem kpesek a nk! Egyszval a technikai fejlds megindulsa utn bekvetkez gazdasgi fejlds szintn a frfiakra hrult. A csaldfenntarts mellett a ktkezi munkt ignyl feladatok elltsa lett elssorban a frfiak dolga. A kulturlis viszonyokat ezzel ellenttben a nk alaktottk ki, s mivel a leszrmazst matriarchlis alapokon tartottk szmon, s a kulturlis folytonossgot is a nk kpviseltk, lassan uralmuk al hajtottk a frfiakat. s mi, frfiak, ezt hogy hagyhattuk? Mi? Kezdett sztesni a gondolatmenete, pedig bizonyosan nem nekem adja el elszr. Ezen lpjnk tl! Mindenesetre legyen annyi elg, hogy a fldmvels kezdeteikor a frfiak a fldekre knyszerltek, a telepls perifrijra, mg a nk megmaradtak a csald s a kzssg kzppontjban, az otthonban s a faluban. s mi van az sztnnnel? Az sztnnnel? Az llati alakkal. Persze! Az llatvilgban a hmek a szebbek, sznesebbek, dszesebbek. Ersebbek. A harcok s az utdgondozs j rsze is rnk hrul. Kiemelked a szerepnk, erre gondol, ugye? m a civilizci kialakulsnak folyamn a dszessg mit sem szmtott. A frfiak tudatosan visszaszortottk az sztnnjket, ahogy ma is ezt tesszk. Mindannyian tudjuk, hogy a nk hamarabb kivetkznek nmagukbl. Ez a kivetkzs, ez a primitv vadsg tartotta meg ket a tudatossgra trekv, magasabb szellemi skon mozg frfiak felett. A nyers sztner, ahogy az egyik legnagyobb ni pszichoanalitikus, Meria Fousser mondja. Vagy ahogy maga fogalmazott: az sztnn. rdekes teria! szvtam meg a cigit. Nem csupn rdekes, de a modern kutatsok fnyben igazolhat. Ma mr a pszichoanalzis olyan terleteket tr fel a gondolkods mechanizmusait vizsglva, amelyek a legsibb valnkrl mutatnak hiteles s igaz kpet a tudomny tkrn t. Az orvostudomny, vagy ez az j gazat, a genetika mg flelmetesebb mlysgekbe vezet. Az archeolgia alapjait most fektetik le; mi lesz itt, ha megkezddnek az elsllyedt vilgokat rint feltrsok! Lesz m mg csodban rsznk, ezerszm. Milyen trzsbl szrmazik? A Viharkeselyk kzl. Puff, mgsem elefnt. Azrt mondtam el magnak mindezt, hogy lssa, a mi polgrjogi mozgalmunk nem elmebetegek vagy idealistk mozgalma. Ez a jvbe mutat t. A contreire a halads jelkpe, az egyenjogsg fklyavivje, a frfiak remnysge. Nem telik bele sok id, s frfiak millii fognak csatlakozni hozznk. Elsprjk a rgmltat, a matriarchlis tradcikat! Mindenki szabadon lhet s ldozhat az si trzs oltra eltt. Crat pr szban tjkoztatott arrl, hogy maga nem akrmilyen frfi. n ezt most tapasztalhattam. lljon be kznk! Szksgnk van ilyen kemny harcosokra. A fejlds zszlvivje lehet. Eszembe tltt, mit tancsolt Noisar fermaine. Zszlviv? n? krdeztem vissza.

gy van! Lucer fermaine csak gy ragyogott. tszellemlt arcra tekintve megllapthattam, hogy lelkes rltekbl errefel sincs hiny. Leveti rgi njt, s kzttnk jjszletik. Vlaszt egy nevet a mozgalmunkban, s senki sem tudja megbosszulni magn, sem a csaldjn, hogy bellt kznk. Tbb nincs hatalma senkinek maga fltt. A rgi vilg szmra elveszik, hogy feltmadjon az jban. Lehetek Che Guevara? Lehet. Minden lehet, csak akarja! s a trtnelem emlkezni fog a frfii egyenjogsg harcosaira. Vagy Jzus Krisztus? James Bond? Magn mlik! Lucer a vllamra tette hatalmas laptkezt. Ez mr aprsg. Nem a nevnk hatroz meg minket. Mi adunk arcot a nevnk mell. Biccentettem. Meg aztn mi, ragadozk tartsunk ssze tettem hozz. Tkletesen igaz! s nem utols, hogy szabadon vadszhat az erdben, ha kznk ll. Senki nem bnteti meg, ha vres pofval jn haza. Ezzel aztn vgkpp levett a lbamrl. Mit tesznk ezutn? krdeztem. Evakuljuk az erdt. Lucer fermaine hangja elkomorodott, ahogy gyakorlati krdsekre tereldtt a sz. Sajnos a tzvsz miatt j helyet kell keresnnk magunknak. A kvetkez rkban mindent felpakolunk. A baj csak az, hogy a dzsungelban nem hasznlhatunk szlltjrmveket, gy a legszksgesebbeket visszk csupn el. Fleurire jgrfn jelen pillanatban a Fensg Gyngyeinek birtokosa. A contreire nem akarja megszerezni a nyakket? Kevesen vagyunk hozz. Els a fegyverek s a felszerels mentse, aztn egy j, biztonsgos hely felptse. Nem megynk bele ngyilkos akcikba. Ebbl tudhattam, hogy a contreire nekem nem lesz szvetsgesem. Mielbb le kell lpnem innen. Lucer fermaine mg egyszer a vllamra tette a kezt. dvzlm a mozgalomban! s most menjen segteni a felszerels sszepakolsnl, fiam! Mentem.

25.
Finom, szrke pernye hullott a magasbl ppen, amikor kilptem Lucer fermaine irodjbl. Egy szllks forrsgot hozott nyugatrl. A nyakunkon volt az erdtz, nem vits. Kvetett minket napokon t, s most utolrt. Egy csapat mr elindult. Kerekeket szereltek a mitrailleuse-k al, htukra vettek egy-egy hatalmas zskot, s kivonultak a kapun. Mi egy vkony, hromkerek szekrre hatosval sszekttt karablyokat pakoltunk fel. A szekr el egy lforma llatot fogtak be, vastag bre volt s ers lba, valsznleg t tudott trni rakomnyval a dzsungelen. Ezen kvl mg nyolc ilyen szekr vrt arra, hogy teljesen megpakoljk. A knny dolgokat, ruhadarabokat, ednyeket, egyb hasznlati trgyakat a gyerekek, de legalbbis a suhancok dolga volt menteni. Klns trsasg gylt ssze itt: a legfiatalabb, ha nyolc ves lehetett, a legregebb nyolcvan. Hova megynk? krdeztem Cratet. Catharide dombjra felelte. Szent hely, tulajdonkppen egy kopr szikla, ami vdelmet fog majd nyjtani neknk. Nem csupn kpzeltem, de egyre melegebb lett.

Elindtottuk a szekeret, volt azonban pakolnival mg ppen elg. Mentek a gyerekek s az regek is. Lucer fermaine killt barakkja el, s nagy hangon veznyelte le a kltzkdst. Senki nem idegeskedett, mindenki pontosan elvgezte a feladatt, annak ellenre, hogy a vgn mr az erd falai fltt is megjelentek a lngok. Szp kis tzet okoztunk szlalt meg mellettem Roubust. A lngnyelveket nzte, s azt, hogy perzseldnek feketre a hatalmas fk levelei. Mr egy egsz tartomnnyi erd legett. Ha nem lesz es egyhamar, kig minden. Mirt lltl melljk? krdeztem tle. Rm bmult. Ki mondta, hogy melljk lltam? Krlnztem. Crat ppen ldkat hzott ki a fegyverraktrbl. Remltem, hogy a dinamitot nem a vgre tartogattk. Nem llunk le! vlttte ekkor Lucer fermaine. Gyorsan, gyorsan, mindjrt itt a tzvsz! gy kszott fel a fkra a tz, mintha csak egy frge llat lenne. Tz-hsz-harminc ember magas risokat kebelezett be. Ellobbantak a szraz gak, majd hatalmas fstt eregetve megprkldtek, sszeaszaldtak a zldek. Egy lngol g tven mter magasrl hullott be az udvarba. Nagyot csattant a fldn. Darabjaira hullt szt, szikraesvel bortotta be az udvart, s apr kis gyjtsokkal szrta meg a fapleteket. Nincs tovbb. A tvolban ngy katona kiksrte ideiglenes brtnbl Bichette hercegnt. A hercegn nadrgot viselt, s karmolt, rgott, harapott. Megeshet, hogy knyelmetlennek tallta a ruhadarabot, felraktk egy lra, s odaktztk. Egy szl frfi megfogta a l kantrjt, ketten pedig az llat mg lltak, s egytt gyorsan kimasroztak az erdbl. Rszben megnyugodtam. Legalbb a hercegnnek nem esik bntdsa. s hogy gy lektztk, sem tud bajt okozni. Nem hagyunk itt semmi fontosat! vlttte Lucer fermaine. Visszazavart egy fiatal srcot valamirt egy hzba. A hz teteje ppen akkor gyulladt ki. Kifel innen! tolult ugyanakkor a szmra. Az erdnek vge! Irny Catharide dombja! Kifel! Puff. Mg egy fag hullott be. Nem sokkal mellettem rt fldet, egy pillanatra megcsapott a forrsg, s a brmn reztem a szikradarabkkat. A fenbe, szeretnk mr egy tengerparton, a napon legni, nem pedig egy tzvszben vagy raktrtzben! dt vltozatossg lenne. Ketten egy rdit cipeltek elttem. Majdnem megszakadtak. Fiatalok voltak, taln a hszat, ha betltttk. Tegytek le! mondtam nekik. Futs, az letetekrt! Nem lehet nygte az egyik. Roubust, segts! A hatalmas melk felkapta a rdit, s vitte a kapu fel. Balrl hatalmas reccsenst hallottam. Megdlt egy fa, neki az erd falnak. A kfal megtartotta ugyan, de egy lngol lombkorona kerlt pontosan a fejnk fl. Sorra gyulladtak ki a fahzak szraz deszkafalai. Nem hagyhatunk itt egyetlen fegyvert sem! kiablta Lucer fermaine. A j pldval maga jrt ell. Az egyik udvarra kiborult ldbl t vagy hat Vainqueur gpkarablyt kanyartott a htra. Egy tltnyt sem! A szervezettsg felbomolni ltszott. Nem csoda, tzes hullt az gbl, s egyre srbb lett a fst. Odarohantam Lucerhez. szrevette, hogy milyen lazn mozgok. Vegyen a htra fegyvereket! parancsolta. Hol vannak a foglyok? krdeztem. Nem rnk r velk trdni! Mindent felemszt a tz! Elkaptam az ingt, s az arcomhoz hztam. Mellettnk a fldbe csapdott egy tzcsom.

Madrfszek. Egy baromi nagy madr fszke. ppen ezrt, maga marha! vltttem bele a kpbe. Hol vannak? A pincben. Annyira meglepdtt, hogy kibkte a vlaszt. Ellktem, s rohantam a pince fel. Akkor mr folyamatosan hullottak a magasbl apr kis lnglobok, mintha csak valamifle szemetel tzesben futottam volna. Meggyulladt a vllam, rcsaptam, fekete, perzselt folt maradt a tenyerem alatt. Lesz ebbl mg tzzuhatag is. Sietnem kell! Megtalltam a pincelejrt. Akkora lakat volt rajta, mint a fejem. Tessk! Ha hinyzik a monumentalits ebbl a vilgbl, akkor majd a contreire elhozza azt. Els dhmben belergtam az ajtba, majd nekifeszltem a lakatnak. Bztam benne, hogy rozsds valahol a zr, vagy szette, rothadt az ajt. Sajnos j munkt vgeztek a lakatosok s az asztalosok is. Visszavgtattam a Vainqueurs ldhoz. Lucer fermaine akkor prblt elindulni tizenkt gpkarabllyal a vlln. Majd sszeroskadt a slyuk alatt, de nem adta fel. Felragadtam egy karablyt, a lda melll meg egy harminc lszeres szekrnytrat, s nem trdve a kiltsval, visszaszguldottam a pinchez. A bezrt grdistk a rgsom hallatn lendletbe jttek, s tucatnyi kl verte, nyomta bellrl az ajtt. Traztam. Htra! vltttem. Htra! Kt rvid sorozattal sztlttem a zrat. Az ajtt bellrl nyomtk ki. Kifel! elkaptam az els embert, s megrntottam. A tbbieket is mind lktem a szabadsg fel. Nehezen mozdultak, s egy pillanatig nem rtettem, hogy mirt. Nem tudtk, merre kell menni. Felpillantva lttam, hogy az udvart fst li meg, s a fstn, mint a kinemasketch vsznn, vibrlnak a lngok. Arra van a kapu! mutattam. Futs! Rajta, rajta! Szedjtek a lbatokat, mert leg a szr a htatokrl! Noisar sereghajtknt kerlt el. Elm toppant, s egy hossz pillanatig rm meredt. Arra van a kapu. Neki is megmutattam. A hercegn? Mr kimenektettk. Menjen arra, amerre a tbbiek, ott megtallja! Tartozom magnak! Azzal elnyelte a fst. Vigyorogva nztem utna, egszen addig, amg fel nem merlt bennem a krds, mit is keresek n itt? Ekkor felrobbant valami az udvar tloldaln. A robbans meglktt, nekiperdltem a falnak. A lgnyoms megldtotta a fstt, s a lngokat is. A slyukat vesztett, g fagak megdobdtak, flttk vad tncba kezdtek a lnglobok, a fstbl pedig rdgi rvnyek formldtak ki. Talpra kecmeregtem, s fegyverrel a kezemben rohantam a kapu fel, legalbbis amerre a kaput sejtettem. Valami reccsent a fejem fltt, s n balra mozdultam. Kivl rzkkel; a helyemre egy fl fa csapdott be. Persze pokoli lngokkal gett, mintha csak egy zemanyagtartlyba mrtottk volna bele a tzvsz eltt. Azt hiszem, kromkodtam s szentsgeltem. Valaki meghallotta, akinek nem kellett volna. Amikor feltpszkodtam a fldrl, egy hihetetlen alakot lttam kibontakozni a tzbl s fstbl. jfekete, fnyes pnclt viselt, mint egy kzpkori lovag, m olyan knnyedn mozgott benne, mintha selyembl lenne. Az arct sisak fedte. Leeresztett rostllyal jtt, de nem rcsos rostlya volt, hanem egybefgg, mint egy harcszati rendszer monitora. Ott s akkor megeskdtem volna r, hogy a sisak s a pncl a testnek a rsze. A figura nagyon nem illett bele ebbe a vilgba. Azonnal aktivizltam a Pheselton-fle testpajzsom sszes vdelmi rendszert.

Utna vettem szre, hogy a pnclosnak nincs lba! Els pillanatban gy tnt, hogy a tzfolyambl jn ki, azon gzol t, ezrt nem ltom a lbt. Csak msodjra tudatosult, hogy alstestnek csupn vkony krvonalt ltom, s azon t az irtztat lngokat. tverte a szememet, mert maga a pncl is visszatkrzte a tz fnyt, gy alig lehetett eldnteni, hol kezddik, s hol vgzdik az alak. Megllt elttem, mutatujjt rm szegezte. Azonnal hagyja el a Moreau-t! Kemny basszusa volt, hatrozott, rzelemmentes hangja. Nem megy vontam vllat. Ekkor a mutatujjra kisebbfajta gy mltt r. Ahogy az es lemossa a sarat a domboldalrl, gy hullmzott a pncl fellete a kzfejre, s formldott fegyverr. Az alak az els figyelmeztets utn azonnal ltt. A testpajzsom felfogta a lvst. ltalban kzvetlen a testfellet fltt hrt a vdelmi rendszer, most azonban egy hatalmas buborkot lttam magam krl elpukkanni. A buborkbl minden fst eltnt, s szivrvnyszn hullm vett krbe egy pillanatra. A jelek arra utaltak, hogy a figura egsz egyszeren ki akart emelni ebbl a dimenzibl. A tr-id folyamatossga megbomlott, amit bntetlenl nem lehet megtenni, legalbbis ha az ember elhibzza, akkor annak vannak kvetkezmnyei. Mieltt a multiverzumok rvnyl energija helyrellt volna, gy csapott szt a trtorzuls tucatnyi szla, trrepedse, mint valami kacskaring korbcs. Hsz mteres krben risi darabokat ragadott ki a kozmosz e pontjbl, rkot vjt a fldbe, kettszelte a kfal egy pontjt, s egy tz centi vastag darabot eltntetett belle. A lyuk megmarad le lesebb volt, mint brmifle hrom-ultrahangsoros borotva. A kisl energiakgy sztrobbantott egy faraktrt, pedig ppen csak elrte. Kettvgott egy itt hagyott vasketrecet. tcsapott az alakra is, s megtasztotta htra. Pajzs villant fel krltte is, semmi baja nem esett. Kt htralps utn ismt tzelt, m ms fegyverrel prblkozott. Ha ki nem tud ragadni innen, akkor hamuv get, de legalbbis megprblja kitapogatni a Pheselton teljestkpessgnek hatrait. ldottam, hogy szaktok idt a fejlesztsekre, s hogy Candance kvnsga ellenre magamon hagytam. Repltem vagy harminc mtert. Egy barakk tetejre zuhantam, ami azonnal beroskadt alattam, s narancsszn pokol lelt krbe. A testpajzs a tz minden hjt is elnyelte, a magam kis zrt gmbjben semmi bajom nem eshetett Hittem, amg meg nem pillantottam megint a pnclost. Kilttem r az egsz trat a Vainqueurbl. Abban remnykedtem, hogy taln belehal a rhgsbe. Eslyem sem volt vele szemben. Akkor mr egy egszen msfajta fegyverrel kzeledett, s valahogy nem akartam letesztelni, mennyit is br a testpajzsom. Remekl ellenll a legtbb fegyvernek, amit emberek, mutnsok, gillethek, crollok, brmik hasznlnak, amiket ismernk. Akiknek ismerjk a fegyverarzenljt. De ki tudja, milyen aprsgokkal szerelte fel a Corps de Invisible Arme a maga katonit? Oldalt felrobbant mg egy barakk, s faforgccsal tertett be minket. Csak gy zporoztak a trmelkek. A pnclos krl ismt felizzott a leveg. Nekem semmim nincs, amivel a pajzsa mg tudnk hatolni. Ebben a pillanatban meneklre fogtam a dolgot. s mivel ez a moreau-i civilizci mg nem rendelkezik azokkal a jrmvekkel, amelyekkel pillanatok alatt el lehet tnni akr ebbl a valsgbl is, ht maradt, amije seimnek is kezdetektl fogva volt: a lbam. Belevetettem magam a fstbe, s rohantam a tbbiek utn. Remnykedtem benne, hogy a pnclos alak nem kvet oda, ahol jelenltnek tani is lehetnek. Hiszen ha erre nem gyelne, mr eltehetett volna lb all. Mert biztos voltam benne, hogy nem most akadt rm. De gyis visszatr.

26.
Catharide dombja valban jl kitallt bvhely volt. Egy szikladarab a dzsungel kzepn, amely nem sokkal emelkedett ki ugyan a fk kzl, m a tetejn nem akadt semmi tzveszlyes anyag, csak fehr, csupasz sziklk. s ami mg jobb: a sziklk kztt egy barlangbejrat. Oda hzdtak be a meneklk a felszerelskkel s az llataikkal. Mire odartem, Noisar grdisti mr mindenkit sakkban tartottak frissen rekvirlt fegyvereikkel. Mgiscsak k voltak a profik: miutn utolrtk a contreire menekl tagjait, lefegyvereztk a htul haladkat, s a barlangba benyomulva mindenki mst is. Azokat, akik ppen a felszerels megfelel elhelyezsvel foglaltk le magukat. Meglepetsemre Roubust is ott llt a grdistk kztt, s egy Vainqueurt szorongatott. n helyeztettem oda M. Fairbond gardrval maga mell, hogy szemmel tarthassuk mondta Noisar, amikor ltta, hogy felfedezem Roubust mozdulatai mgtt a szakszersget. Maga nem jonc volt, az mr az els pillanattl bizonyosnak ltszott. Most meglepett feleltem. Semmisg a maga meglepetseihez kpest. Megkszntem a dicsretet. Pr grdista eltorlaszolta a barlang bejratt, nehogy a fst betolakodjon ide. Oldalt felfedeztem egy klns kis embert, aki sztalanul lt tvol a contreire polgrjogi aktivistitl. A meglep nem is ez volt, hanem az, hogy nem volt rajta semmifle ltzk. Krlbell hatvanas lehetett, arct hossz szakll, testt ritksabb szrzet bortotta. Ember volt, csak szrs. s nem volt rajta semmifle totemjel! A grdistk r nem fogtak fegyvert, st, mintha kicsit tvolabb lltak volna tle, mint a foglyoktl. Aztn felfigyeltem r, hogy a hercegn a barlang tellenes sarkban sszegrnyedve csrg. Ez sem lehet vletlen. Bichette rm pillantott, s tekintetben flelem lt. Odamentem hozz megvigasztalni. Ltod? suttogta a flembe. A pucr reg fel pillantott. Biztos nem a pucrsgtl vagy a nemi szervtl rmlt meg ennyire. Ltom, persze. Ki az? Nincs rajta totemjel suttogta, mintha titkot kzlne. Azt is ltom. A hercegn megtkzve nzett rm, s abban a pillanatban rjttem, hogy megint valami nyilvnval dologrl nem tudok. Az regnek smnszer kinzete volt: elhanyagolt klsej, klns reg, aki krl vibrl a leveg, holott semmit nem tesz, csak van. De vajon minek tartjk a moreau-iak? a barlang lakja. Egy orkulum. Persze, hogy azonnal beszlni akartam vele. Azt ugyan nem tudtam, hogyan kell megkzelteni, de remnykedtem, hogy frfiemberek kztt nem olyan szoros az etikett, mint a nknl. Elindultam az orkulum fel. Noisar elkapta a karom. Beszljen vele tisztessggel! Szent ember. Megnyugodhat. Az orkulum csak akkor emelte rm a tekintett, amikor mr kzvetlen eltte lltam. Hosszan nzett, s zavarba ejt tekintettl mr akkor sem szabadulhattam volna, ha lelpek mellle, s inkbb M. Fairbond gardrval kezdek el diskurlni a fegyverekrl s robbanszerekrl. A szellemek megsgtk, hogy eljssz kzlte egyszer csak az reg. lj le! Lezkkentem mell. Ha a szellemvilg bejelentett az orkulumnl, akkor semmi gond, mg csak krdsekkel sem kell frasztanom magam. gy aztn vagy egy flrt hallgattunk egyms mellett, mert az reg meg az istennek se akart

megszlalni. A grdistkat is elre jeleztk? krdeztem j id elmltval. Torlasz ide vagy oda, a barlangban igencsak felmelegedett a leveg. Kint valdi pokol tombolhatott. gy ltszik, Lily mindig meghozza nekem a forr helyzeteket. Az reg biccentett. Mindent. Mlt s jv? Mlt s jv. Ebben a pillanatban megreztem, hogy nehz lesz. Az orkulum azonban, mintha csak r akarna cfolni a megrzsemre, rgtn fellnklt. Felm fordult, vgigmrt. Megrintette a vllamat, ahol a tetovlsom volt. Nem hzta le az inget, azon keresztl nyomta meg a vllam. Ers, csontos ujja a brmbe nyomdott. Magamon reztem pr szz tekintetet. Szinte stttek. A htamat, az oldalamat meg a vllamat pirtotta kereszttzk. Br a vllamat lehet, hogy az orkulum ujja gette. Nincs rajtad jel mondta rekedten a szent reg. Orkulum vagy, de nem gy nzel ki. Mirt lczod magad? Nem vagyok orkulum mondtam. A nem ltez jelrl jobbnak lttam nem beszlni. Az orkulum lehunyta a szemt. Sok-sok alakot ltok A szellemek mondtk, hogy az gi vilgbl jssz, de nem kzlk szrmazol. Mondtk, hogy sokan meg fognak halni melletted. Ezzel nem dobta fel a napomat. Tvedhetnek vlaszoltam. Nem. Ezzel meg vitatkozni nem lehetett. Milyen szellemek voltak k? llatsk. Rgi, elfeledett llatsk, akik fent laknak a csillagokban. Nem viseltek pnclt? krdeztem csak gy tallomra. Elmletileg lehetsges, hogy a CIA hlyti az reget, csak azt nem tudtam, mirt. Nem, a pnclos emberek most nem jttek el. Ok. Nem, ltom, nem rted felm fordult. n a szellemisg embere vagyok, nem a szellemek. Nem mdium vagy boszorkny, vagy olyan nszemly, aki holtakat idz meg, hogy faggassa ket. Ltok s hallok a vilgbl sok mindent, amit nk nem hallanak, de a frfiak j rsze sem. Nha llatistenek szlnak hozzm, holott nem hajtom ket, nha klns lmok trnek rm, holott nem vgyom rjuk. n a vilg seredjt kutatom, az abszoltumot, a matria, a vilg rvnylse mgtt meghzd szent trtnelmet. Nem boszorkny vagyok s nem spiritiszta, de nem is a terjed Tudomny-isten megszllottja. Csupn egy gondolkod. Meglepen tiszta s rtelmes volt a hangja. Magamban el kellett ismernem, hogy becsapott a kls. A gondolat nha nem ott fszkel, ahol vrnnk, st, tbbnyire nem ott fszkel. Kpes kihajtani mocsokban, srban, vrben s izzadsgban. Nagy gondolkodk, a szellem emberei nha kaznftk, nha tiszttmunksok. Nha bnyban dolgoznak. Esetenknt knyvtrosok, vagy ha a hatalom kizi ket fszkkbl, egyszer raktrosknt igyekeznek elszrklni klsleg, hogy bell annl tisztbb izzssal ragyoghassanak. Eltnnek a vilg ell, nha a vilg szmzi ket. A kt akarat tbbnyire tallkozik: kivonulni az egzisztencilis ltbl, s kivetni valakit a hatalom erszak-struktrjbl. De ez sem szmt, mert ahogy mondjk: csak muland mvet rdemes kiadni; a halhatatlan maradhat kziratban. A fizika kort ljk. Tllptnk az emcikon, s a frfiszellem valamikpp beszivrgott a ni vilgba. A matria tudatosul, a gyermek feln, az anya testbl tudatos let sarjad. Odaenged minket a vilg tze, a gondolat mell. Ezrt vagyok n itt. Hogy melegedjek s lopjak a parzsbl.

De nem matematikai magyarzatot keresek, a vilg nem lland elemek zrt egyensly rendszere. Kozmogenezis mondtam. Elhallgatott. Csendesen lt. Te nem errl a vilgrl szrmazol mondta. Nem orkulum vagy, igazat szltl. Te ltogat vagy valahonnan mshonnan. Egy Gondolat. Gondolathoz kpest elg nagyot tudok tni. kllel. A vilgnak kt arca van. Egy kls arca, a viszonylatoknak egy tranziens rendszere, s mgtte egy zrt, immanens rendszer. Az rk forgs s vltozs mgtt egy bensbl add tulajdonsg. rted, mirl beszlek, fiam? Ht, legkevsb itt vrtam volna ilyen mrtk eszmefuttatst. Le is izzadtam, de rfogtam a kint pusztt tz hjre a dolgot. Pedig ez a szent reg lngolt. Elsre smnnak tnt, de mostanra megrtettem, hogy valban orkulum. Nem az llatszellemeknek hdol, hanem a szellemnek. is igazat mondott. Mit nem veszek szre? krdeztem. Ekkor mr tudtam, hogy mgis krdeznem kell. nmagad. Ahhoz ki kellene lpnem magambl. Remek vlasz. Akkor megmondom, mire figyelj emelte fel ujjt figyelmezteten az orkulum. Holnap telihold. Ebben a pillanatban aztn megrtettem, hogy mirt is reztem az ton vgig hinyt a gondolataim kztt, milyen lnyeges dologrl feledkeztem el! Bichette-re nztem. Nem egyszeren sszegrnyedve lt, hanem a hast fogva! Az tvltozs jszakja s a vr hetnek18 kezdete suttogta a szent reg. Nem a te idd Ez nem a te idd lesz. Ez nem az n hnapom morogtam magam el. Mit nekem mg pr nap! Meglepetsemre felkuncogott. Tl akarod lni? krdezte. Ht, nem sok kedvem van hozz, hogy farkasfogak tpjenek szt. Nem is a farkasoktl tartasz legyintett. A pnclos emberek. Azok vannak ott a gondolataid kztt. Mert gy vled, elnyben vannak veled szemben. k replnek, n nem. Az orkulum megint nevetett. Energia! A vilgot energiacsatornk sszessge teszi lv! Mindegy most, az eredetket mibl szrmaztatjuk, s a Tudomny mennyire mlyen fedi fel majd a titkot, vagy a transzcendencia mennyire nyilvnul meg a kivlasztottakon keresztl. Te fkuszlod az energit! Krdezem n, mirt akarsz kirni ebbl a krnyezetbl, amikor az l rendszernek ugyangy rsze vagy itt is, mint brhol msutt a vilgegyetemben? Itt is otthon vagy! Ezzel felllt, s nevetve tvozott. Vkony testn ttttek a csontok. Legyintett a barlang sttjnek, s felkuncogott megint. Meztelen regembert ugye nem illik htulrl letmadni, fldre nyomni s megklzni? Mert gy reztem, rajtam nevet. Kulcsot adott valamihez, s ezt most lvezi. Persze megeshet, hogy ez a kulcs nem abba a zrba illik, amelyik most elttem ll, de nem hvnk orkulumnak, ha nem tudna valamit. A fenbe a klnleges kpessg emberekkel! Hogy ne legyek rettenetesen ideges, inkbb gyakorlati feladat utn nztem. Ellenriztem a tbbieket. A grdistk megkezdtk a tltnyek s a szekrnytrak kihajiglst a tzbe. Jkora durransok kvetkeztek egy-egy dobs utn. A gpkarablyokat s marokfegyvereket meghagytk a ldkban, azokhoz nem nyltak. A foglyok idegesen meredtek maguk el, nmelyek tancstalanul csorogtak s bmultk a szrke falakat. Lucer fermaine valamit magyarzott egy kis csoport kzepn: biztos nem a kitrst szervezte, ahhoz nem illett a metakommunikcija.

Hajnalban eleredt az es, s rkon keresztl zuhogott. Ha kinztem a barlang bejratn t, csak az sszefgg vzfggnyt lttam. Mlt az id, kint semmi nem vltozott, azt sem tudtam, mikor mlt el dl, s hajlott az id dlutnba. Az erdtzet mindenesetre sztverte az es. Amikor csillapodott az gi lds, Noisar kiadta a parancsot a kszldsre. A contreire-tagokat betereltk a barlang hts rszbe, a festmnyek al. Az orkulum tvolabb rgcslt valami fakregdarabot. Noisar odament hozz, letrdelt mell. Krdezett valamit, az reg pedig hosszan vlaszolt, mikzben prszor felm pillantott. Most sajnltam, hogy nem tudok szjrl olvasni. Idegestett, hogy nem tudom, mit rul el beszlgetsnkbl a fermaine-nek. Mit csinl velk? krdeztem Noisart, miutn csatlakozott a katonihoz. Itt hagyom ket mondta halkan, hogy csak n hallhattam. Ktszz lzad egy dzsungel mlyn. Nem szmottev er. Nem vagyok mszros. Intett az embereinek, hogy menjenek. Azok vllukra vettk fegyvereiket, s engedelmesen kimasroztak a barlangbl. Kt teljes napot vesztettnk a contreire s a tzvsz miatt. Ezrt aztn egy idben rtnk Ginanba Chelouve kirlynvel s boszorknyval.

VII.
27.
Lehangol volt a tz puszttotta vidken haladni. Fatrzsek elszenesedett csonkjai meredeztek, amerre a szem elltott, itt-ott fstkgy trt az gnek. Mindent hamu s pernye bortott, amely az es utn ragads mocsokk llt ssze a mlyedsekben. Fradtszrke volt az g, s a tvolban sszeolvadt a flddel. A hamu alatt nhol megbjt egy-egy parzsfszek, de ez mr nem tmad fl. Az els pihenre Noisar fermaine jcskn az jszakba merlve adta ki a parancsot. Ekkor mr fel-feltnedeztek krlttnk zld foltocskk, p bokorcsoportok. A grdistk sztlanul ltek le a fre, elcsomagoltak nmi kajt, s ettek vagy cigit rgcsltak. Noisar sem egyiket, sem msikat. A trkpet tanulmnyozta a holdfnynl. Mondjon nekem valamit Aguillonrl! krtem. Ha nem mondta volna, hogy nem remete nevelte, st, nem volt semmifle remete, most elhinnm, hogy a vilgtl elzrtan ntt fel szlt a vlasza. Semmit nem tud Aguillonrl? Bevallottam. Shajtott. Melyik bolygn ntt fel? krdezte fejcsvlva. Most nem tudtam, ez klti krds, vagy tnyleg tud valamit. Ismt eltkoztam az orkulumot. si mitolgiink szerint a vilgot valaha kt farkasasszony uralta. Az egyik a dh, harag s ktsgbeess megtestestje volt, ez Ompatissan, a msik maga a kedvessg s a szeletet, Aguillon. Akkor mg nem volt se fld, se g, se tengerek, csupn a kt Farkasasszony. Ompatissan egyszer csak megkvnta Aguillont, aki ugyan szerette Ompatissant, de szerelemmel s nem testisggel. Ompatissan cselt eszelt ki, megszlte Bellrt, a frfifarkast, majd megteremtette a vilgossgot, hogy a frfifarkas lthatv legyen. A frfifarkas rtmadt Aguillonra, aki erre megteremtette a sttsget, hogy elbjhasson. m Ompatissan felruhzta a farkast az jszakai ltssal. Aguillon teremtett hegyeket s erdket, Ompatissan pedig sksgot s tengert, hogy a meneklsnek gtat szabjon. Aguillon ekkor emberr vlt, Bellr azonban kiszagolta. Aguillon vgl Ompatissanhoz meneklt, aki szintn emberi formt lttt, nyugodt lomba ringatta Aguillont. Klns kozmognia. Aguillon vgl rjtt, hogy az egsz Ompatissan csele volt, s knnyeket hullajtott, amelyek gyngykk vltak. Elbjt az jszakba bnatban, s a frfifarkas ekkor tallt r. Az aktus utn a vrz Aguillon az gre meneklt, ni leszrmazottai azonban azta is rendre vreznek, amikor elj az jszakja. Ompatissan pedig megteremtette az llatokat, hogy Bellrnek legyen mire vadsznia, s ne rezze magt egyedl. s hogyan dolgoztk fel a nk, hogy a modern tudomny kidertette: a hold ennek a bolygnak a ksr giteste, nem pedig egy Farkasasszony ji megtesteslse? A vrzsk nem sznt meg. Erre csak a varzsszavam maradt.

rtem. De az els tvcsveket sszetrtk pr szz ve, a feltallikat pedig kivgeztk. Kgykkal marattk meg ket. Hm. A frfiak teljesen ms kivgzsi mdszereket kultivlnak. Ez olyan termszetkzeli. Megtmadjuk a vrost? Alig tvenen vagyunk. Fleurire jgrfnnek csak a szemlyes testrsge, a Nvrek Rendje ngyszer ekkora. Sok embert vesztettnk a palota megtmadsakor. Az embereim mindegyiknek van egy gpkarablya, tbbnyire Delai, s krlbell tz Vainqueur RK-42-es, nekem s a gardrnak emellett egy-egy marokfegyvernk. A csapat rendelkezik kt mitrailleuse-zel, s nmi kovadinamittal. Lszerrel vagyunk egyedl jl elltva, ksznheten a contreire-nek. Nincsen jrmvnk, legfeljebb valamilyen ler vontatta szlltjrmvet tudnnk zskmnyolni, automobilon feltnek lennnk civilben. A ginani palota alaprajzt ismerem, tanulmnyoztam az elmlt napokban. Nagy pontossggal az rk elhelyezkedst is meg tudom saccolni, s a vrosban a csapathelyezkedseket. De ezek termszetesen vltozhatnak. Mindezeket egybevve nem gondoltam nylt tmadsra, legalbbis nem Ginan vagy a tartomnyi palota ellen. Taln magt Fleurire jgrfnt kellene elkapnunk, a falakon kvl. Ez sem rossz tlet mondtam. Kihallotta a hangombl, hogy lenne egy javaslatom. A maga kommandja hogyan csinln? Beszivrognk a vrosba. Azt tudja, hogy ha brmely civil ruhs frfinl fegyvert tallnak, azonnal kivgzik? Katonk. Ez pedig hbor. Noisar mern nzett. Beszivrogna s j lenne kivlasztanunk egy grdistjt, akinek olyan nies alkata van, mint a hercegnnek. Megvillant a szeme. Tudnia kell azonban mondtam , hogy minden valsznsg szerint meghal, akit kivlaszt. Katonk. Maga mondta. Ez pedig hbor. Egsz jjel mentnk, s msnap is egsz nap. Az t msodik felt ismt p s lettl lktet dzsungelban tettk meg. Egy ideges kgy majdnem meg is mart. Utunkba esett egy aprcska tanya, ott ruht szereztnk. J nagy ingeket s gatykat, meg egy szekeret. Kellett valami, amin a fegyvereket elrejtjk, s becsempsszk. Alkonyatkor azutn feltnt Ginan, Fleurire jgrfn tartomnynak fvrosa.

28.
Senkit nem kaptak el a kapuknl. Taln nem szmtottak r, hogy ezt a mdszert vlasztjuk a bejutsra. Taln miutn kt napra eltntnk, azt hittk, odavesztnk a tzben. Taln Chelouve kirlyn rkezse foglalta le ket. Mi is lttuk a dszes vonatot begrdlni a vrosba. Nem lehetett nem szrevenni azt a rengeteg katont, a gpkarablyokat, a mitrailleuse-ket Candance ajndkt e civilizcinak. Ismt csak eszembe jutott Candance s Lily. A vgs sszecsaps eltt llunk, lassan ideje jeleznem nekik. Nem lesz knny rtem jnnik, a Corps de Invisible Arme bizonyosan szemmel tart. De az ljnk Leszbia! meghvsa mg messze van, elbb a nyakket kellene megszereznnk. Szval tgzolni Fleurire jgrfn ni grdistin, a kirlyn hadseregn, a boszorknyon, s a legvgn Noisaron s Bichette katonin. Illetve hol mg a vge! Mert csak ezutn jn a CIA. Mg felsorolni is sok. Eredetileg az volt az elkpzelsem, hogy beszivrgunk, majd a Bichette hercegn ruhjt visel katona kicsalja Fleurire palotjbl a testrsg egy rszt, s mi a tbbiekkel benyomulunk oda a

nyakkrt. Sztlvnk mindent s mindenkit, aztn lelpnk Ginanbl. A kirlyn megjelense felbortotta azonban a terveket. m nem jelentett megoldhatatlan problmt. Csak pr perc kellett, hogy Noisar fermaine-nel M. Fairbond gardre asszisztlsa mellett j tervet kovcsoljunk. Amikor rm adtk a contreire erdjben a nadrgot, nem hittem volna, hogy egyszer majd magamtl veszem vissza fjt mellettnk a hercegn. Jnni akart, nem lehetett a falakon kvl leltetni s biztonsgban tudni. s azt sem hittem, hogy az egyik grdistmon ugyanolyan jl fog llni az n ruhm, mint rajtam. Gynyr s izgat vagy abban a nadrgban mosolyodtam el. Nem llhattam meg, hogy fel ne pillantsak r. Tnyleg? mosolygott vissza. Aztn a lba kz nylt, s meghzta a nadrgot lefel. De azrt knyelmetlen. Hogyan brtok ilyet viselni, amikor mg azt is ott hordjtok? Szoknyt nem hordhatunk, rnm morogta Noisar. Nem oda koncentrlt, hanem a tervet rgta t, gyhogy nem figyelt akaratlan szavaira. Csak azutn tudatosult benne, hogy tiszteletlen volt, miutn kicsszott a szjn. Elnzst, hercegn, tiszteletlensgemrt llt fel rgtn a fermaine. Nem szmt! legyintett Bichette. Kicsit lazult az utbbi napokban. Vagy miattam, vagy a nadrg miatt. Nem a ruha teszi a klnbsget. n azrt jl el tudom rendezni, nem okoz gondot vigyorodtam el. Az zavarna, ha a szl alulrl birizgln. Menni fog, Noisar? Sok mindent nem ltok tisztn, de prbljuk meg felelte a fermaine. Ezek utn a tervnek megfelelen elkldte pr grdistjt, hogy vadsszk le Chelouve kirlyn nhny testrt. Titokban s csndesen, gy, hogy lehetsg szerint ne vegyk ket szre. Ha eddig nem tudtk meg, hogy Ginanban vagyunk, egyelre ne is jjjenek mg r. Egy flra mlva a testrk visszatrtek. t szrke grdistaruht hoztak, amire lecserltk civil ltzkket. A hercegni ruhs katona is felsorakozott mellnk. Bichette idkzben nyugtalan lett s kteked. Vltozott hangulata. Sokszor megvillant vonsain a fjdalom. Nem sok kedvnk volt bevinni a tzvonalba, ezrt azutn Noisar javasolta a htramaradst. Csak nem kpzeli, fermaine, hogy elbjok? krdezte a hercegn. Noisar shajtott. Ez nem elbjs feleltem komoran. Kellett a katonnak a segtsg a hercegn meggyzshez, radsul nem beszlhet olyan kemnyen, ahogy n szlok alkalomadtn Bichette-nek. Mellesleg n sem beszlhetnk gy vele. A clhelysznen gyalogosan mozgunk, ezrt a mitrailleuse-nek trolhely szksges. Ide mindenkppen kell egy ember, mert nem hagyhatunk rizet nlkl semmit Ginanban. A harcokbl egyetlen grdistt sem clszer kivonni, mert amgy is kevesen vagyunk a palota bevtelhez, logikus teht a kvetkeztets, hogy neked kell maradnod, s fegyverrel vigyznod a felszerelsre. Bichette res tekintettel nzett, majd kicsit biccentett. Mr puhult. Noisar mg a llegzett is visszafojtotta. Addig sd a vasat, amg meleg, mondtk hajdann a kovcsok. Manapsg az jrja, hogy addig lj bele a croll dgbe, amg a fldn hever. Folytattam. A trolhelynek azonban ms clja is van. Ez egy leslls, s mint minden leslls, fedezket biztost nem csupn a fegyvereknek, de a visszatr katonknak is. No mi ezt most a meneklsi tvonalunk mentn lltjuk fel, s a lehet legfontosabb, hogy ez az tvonal tiszta legyen. Az is feladata az ott rkdnek, hogy ezt biztostsa. rtesz engem, Bichette? A te feladatod az egyik legfontosabb ebben az tkzetben. s egyedl leszel. Egyes-egyedl kell helytllnod! Rendben vlaszolta most mr hatrozottan a hercegn. Ha ennyire fontos, akkor maradok. Noisar flrehzott.

Gratullok mondta szrazon. De ugye azt nem kpzelte, hogy egyedl hagyom a hercegnt? ptsen ki kicsit fltte egy msik lesllst! Oda aztn elhelyezheti egy embert. Akkor csapjunk a lovak kz! Egy elhagyatott siktor cska kis kapualjban fellltottuk Bichette rhelyt, s titokban mgtte az udvarban egy msikat. Ide is kerlt egy mitrailleuse, meg oda is. Ellenriztk a fegyvereket, majd Noisar fermaine megtartotta az utols eligaztst. A f cl Chelouve kirlyn. Mert ha a kirlyn halott, Fleurire jgrfn csak Bichette hercegnnek adhatja t a nyakket. Az jgrfn nem tud vele mit kezdeni. Viszont ha a nyakk nlunk, de a kirlyn l, Bichette hercegnnek menekls lesz az lete, s a katoni elbb-utbb elfogynak mellle. Mindenki megrtette. A kirlynnek vesznie kell. Azutn a civil ruhs grdistk kzl egy ngyfs tmad csoport elindult hasznlhatatlann tenni a hrkzlsi vonalakat. Mi, tbbiek pedig elindultunk megszerezni a Fensg Gyngyeit, a kirlyni hatalom alapjt s jelkpt. Aguillon teljes pompjban, kerek arcval trnolt fent az gbolton. Fnynl szinte olvasni lehetett volna, tejfehr vilgossga, ezsts derengse vdfliaknt telepedett r a vrosra. Ginan sokban klnbztt Dealonnerie-tl. Ha a klnbsget zongorzni lehetne, akkor Dealonnerie Debussy, Ginan pedig Bartk. Dealonnerie-ben sokkal tbb volt a jtkossg, az let lvezete, itt tlslyban voltak a stt zugok, s egyfajta misztikus homly ereszkedett le a hzak kz az jszakval. Mg az sem segtett, amikor kigyulladtak az utcai lmpk, s spadt hlt tertettek a macskakvekre s a mll hzfalakra. A szrke egyenruht visel t grdistnk nyltan lpkedett vgig az utckon, mi pedig gy kvettk ket, ahogy a macska suhan az ereszek s hztetk magnyban. Halkan s szinte lthatatlanul. Fleurire jgrfn palotja eltt aztn mi, civilek, htramaradtunk, hamis grdistink viszont felemelt fejjel bemasroztak a nagykapun, hogy a kocsiton haladva eljussanak a megkzeltleg szz mterre ll palota bejratig. Az r fegyvert fogott ugyan rjuk, de csak rutinbl tette, mg msik trsa gombnyomssal nyitotta ki a kovcsoltvas szrnyakat. Mindketten nk voltak. Nk vdik Fleurire palotjt? krdeztem. Hiszen mondtam suttogta Noisar. A Nvrek. Figyelemre mlt hasonlsg tltt fel bennem. Egy rgi fldi, pontosabban szlva szentptervri trtnet jutott az eszembe. Tudja, hogy fog ez bevonulni a trtnelembe, Noisar? Az ji Palota ostroma. Nem rtette. Senki nem fogja rteni akkor sem, ha a moreau-iak a trtnelmkkel egytt kirajzanak majd az rbe. m nekem tetszett a prhuzam. Na bokszoltam bele a vllba. Ne vrjuk meg a Hajnalt! Ekkor aztn killt a hercegni ltzket visel grdista, s mintha csak Anasztzia hercegn19 szelleme lenne, elindult a kapu fel. A kapuban rt ll grdista rlt mdjra hajolt egy kis tlcsr fl, hogy tudassa a palotban lvkkel, mit lt. n elvettem a zsebembl a Candance-Lily prostl kapott kis jelzkszlket, s ketttrtem. Jhetnek a lnyok! Kt rm van, se tbb, se kevesebb. Aztn mg valamit megtettem: bekapcsoltam a Pheselton-testpajzsomat. Jhetnek a Corps de Invisible Arme katoni is. Persze ennek a kt csapatnak a jelense szigoran Noisar fermaine s grdistinak msorn tli szm volt. Hogy azt ne mondjam rads. Ht akkor: banzai!
19

York itt az orosz Romanovok leszrmazottjra gondol, akinek apjt s testvreit kivgeztk a kommunistk az 1917-es forradalom utn. Trtnetnk idejekor mr Anasztzia, s 23. szzadi reinkarncija is halott.

29.
Az trtnt, amire szmtottunk. A palotbl hamarosan kt szakasz Nvr masrozott el, s k nem a kocsibehajtn, hanem a kerten, virgokon tgzolva, de szablyos rendben rohantak kifel. Hercegni kosztmt visel grdistnk rgtn felkapta szoknyjt, s meneklre fogta a dolgot. Az rk a levegbe lttek, Bichette grdistja mgis megszta. Termszetesen ha el nem kapjk. Embernk elszaladt egy tvolabbi siktor fel, Fleurire testrei pedig kvettk. Kiabltak utna olyasmiket, hogy llj! vagy lljon meg, hercegn!, de a mi grdistnk egyelre nem hajlott a j szra. Ketten kzlnk ugyanakkor letrdeltek, rvid sortzre lltottk a Vainqueur RK-42-eseiket, s clba vettk a kapurket. Vrtak. Kis id mlva a palotbl rvid sorozatok hangja szrdtt ki. Szintn Vainqueur RK-42-esek. Mellettem elstttek kt gpkarablyt, s Fleurire jhercegn kt fekete-ezst zubbonyos katonja vrmocsokkal tertette be az rbd belsejt. A kapuhoz! intett Noisar fermaine embereinek. Meggrnyedve szaladtunk t a hzakat s a palota kls falt elvlaszt tren. Aztn be a palotaudvarra. Senkit nem hagytunk htra a kapuban, minden emberre szksgnk volt. Majd a hrkzlsi kzpontbl rkezk dolga lesz neknk megtiszttani a terepet visszafel.

Chelouve kirlyn s Brillarde elgedetten hallgattk Fleurire szavait: Bichette hercegnnek nyoma veszett a pusztt erdtzben. A kirlyn lgi feldertse sem akadt a nyomra, ezt a hr tvrn rkezett Dealonnerie-bl Chelouve utn. Aztn felugattak a folyosn a fegyverek, s mindhrom n arcrl egy pillanat alatt lehullott a mosoly, mintha csak valami famaszk lett volna. Fleurire megprdlt, s az ajthoz szguldott. Feltpte, s kikiltott a folyosra. Mi trtnik kint? A kirlyn grdisti megtmadtk a palott! Az jgrfn dhtl spadtan prdlt meg. rll Nvrei fegyverket slyba lktk, hogy megclozzk rnjk vdelmben a kirlynt s boszorknyt, m nem volt elg idejk cselekedni, Brillarde mr magra lttte holl-alakjt, s kitrt szrnnyal rppent a kt ajtnll fel. Ers szrnyaival, lendletvel elsodorta ket, majd az egyik nyakhoz kapott. Ers csrt belevjta a nyak puha rszbe, megragadta s sszeroppantotta vele a testrn ggjt. Aztn karmval a msik arcra szllt, s pillanatok alatt lefosztotta a csontrl a hst. A fekete ruhs grdistan veltrz hallsikolya hangosabb volt a fegyverek drejnl is. Chelouve kzben visszarntotta Fleurire jgrfnt az ajtbl. Fleurire vdekezni akart, s felemelte kezt, hogy kirlynjnek arcba t, de a holl ekkor t is a fldre sodorta, s rtelepedett a mellre. Chelouve egszen kzel hajolt az jgrfnhz. Elg kzel, hogy suttog hangjt a msik jl hallja. Jtszani akarsz velem, Fleurire? Jtszani? Brillarde szvesen kikapja a szemgolyidat, s elszrakozik velk Tanuld meg, hogy velem nem lehet jtszani! Az jgrfn prblta tartani a mltsgt, de ilyen helyzetben az nem megy knnyen. Meglhetsz Mirt tennm? krdezte a kirlyn. Remekl vezeted ezt a tartomnyt, szp a palotd, tisztelnek, flnek tled. Annyira hatalmas vagy, hogy mg velem is megprbltl szrakozni. Nem foglak meglni, mert akkor sosem tudnd meg, mit vesztettl. A sttsg a te ltelemed, a totemed jprduc. Ht megkapod tlnk az rk sttsget! Brillarde egszen kzel tolta csrt az jgrfn szemhez.

Ne tedd, rnm! Fleurire felismerte vesztett helyzett. Egy okot mondj! Elmondom, hol a nyakk! Meg fogom tallni anlkl is! Nem kell frasztanod magad a keresssel. Elmondom, hol van, menj rte magad, s fogadd el nyilvnos bocsnatkrsem! Chelouve elgondolkodott. Fleurire vek ta bele-belemart az kirlyni hatalmba. Mersz volt, tl mersz. nfej, s szeretett nllnak mutatkozni. Ha letasztja a tartomny lrl az jgrfnt, azzal erejt bizonytja. Ha megalzza, azzal a hatalmt. Nyilvnos bocsnatkrs? krdezett vissza a kirlyn. Igen. A kirlyn intett a hollnak, hogy menjen arrbb. Brillarde leszllt Fleurire mellrl, s nyomban visszavltozott emberr. A testrl lehasadt ruhk helyett azonban jak utn kellett nznie. Fleurire! Chelouve rideg mosolyban szz skorpi mrge bujklt. Hibt kvettl el, amikor a nyakk birtokban gy gondoltad, hogy megszabhatod, kinek is adod oda. Holnap vonatra szllunk, s visszatrnk Dealonnerie-be! s az udvar eltt fogsz a bocsnatomrt esedezni. Igen, kirlynm nygte az jgrfn. Szakadatlan jrt kzben az agya. Ne is gondolkozz kibvn mosolyodott el Chelouve. Brillarde! A pre boszorkny elvarzsolt valahonnan egy trt, s az jgrfn mell trdelt. A tr lvel kioldotta a ruha fzjt a mellrsznl, s felfedte Fleurire bal mellt. Ezek utn tenyrnyi hosszan vgst ejtett rajta. Az jgrfnnek sszerndult az arca, de nem szlt. Brillarde a szjba nylt, megnylazta ujjait, s a nylat sztkente a seben. Ameddig meg nem teszed, amit parancsoltam, ez a seb vrezni fog mosolygott Chelouve. Ha ellenemre vagy, egyszeren kivrzel. s most ruld el, hol van a nyakk? Utna pedig menj, s tegyl rendet a palotdban, mert nem az n grdistim tmadtak rtok, az bizonyos. Szval, hol vannak a Fensg Gyngyei? Fleurire jgrfn megmondta.

A palota bejratn knnyedn tljutottunk: az ajtnl ll Nvrek inkbb befel figyeltek. ket Roubust s egy msik grdista kapta el, elroppantottk csigolyjukat. Roubust mintha kicsit ttovzott volna a dnt lps eltt, majd miutn lefektette a holttestet a fal tvbe, lttam, hogy egy izzadsgcsepp grdl le a hatalmas ember orrn. Mi van veled? krdeztem csendesen, mikzben a tbbiek besorjztak az pletbe. Ht, bntani egy nt, bartom Roubust megcsvlta a fejt. Harcban katont lni, az rendben! is katona volt. De n! Rjttem, hol a gond. A frfiakat errefel gy kondicionljk, hogy a nk a trsadalom felsbbrend, rinthetetlen kasztja. Civil frfi mg fegyvert sem hordhat. A hborkat ugyan frfiakbl ll seregek vvjk meg, de egyms ellen harcolnak. Most Roubust-nak egy rinthetetlen lnyt kellett likvidlnia. Ne remegjen a kezed, mert a kvetkez, ha teheti, beld l! mondtam. Tudom. Akkor mr mi is bent voltunk az pletben. A hatalmas eltrben, ahol ktoldalt finoman fordul lpcssor vitt fl az emeletre, egyenesen flsrt volt a lvsek zaja: az plet akusztikja sokszorosan verte vissza a sorozatok ropogst. A lpcs tetejre r katonk sztrebbentek a falak mell. Noisar kzjelekkel kldte ki ket a keresztfolyosra, ahol a tzprbaj folyt.

A hercegn grdisti egymst fedezve nyomultak be a palota belsejbe, s azonnal harcba is keveredtek. Az volt a parancsuk, hogy a szrke ruhs grdistkat ljk elssorban, ha mr bent vagyunk. Itt mr az jgrfn fekete-ezst ltzet katoni idleges szvetsgeseink. A folyosn trdeltem n is, s a szrke ruhs katonkra tzeltem. Az jgrfn seregnek ntagjai meglepdve fogadtk a hirtelen rkezett segtsget, s nem lttek rnk gondolom addig, amg mi sem lvnk rjuk. Noisar egy trcsere kzben rm vigyorgott, s tudtam, ez most az elgedettsg jele volt nla. Bevlt a tervnk. Bekldtnk az ji Palotba t katont, akik azt a ltszatot keltettk, hogy Chelouve kirlyn, miutn megtudta, hogy Bichette hercegn a vrosban van erre szolglt kis cselnk a kapuk eltt , ervel akarn megszerezni a nyakket, s bosszt akarna llni Fleurire ketts jtkrt. Hihet volt a dolog, ez megtrtnhetett volna a valsgban is. St, lehet, hogy Chelouve kirlyn kszlt is r. Majd megkrdezem, ha lve elkaptuk. Br nem valszn, hogy hagyja magt foglyul ejteni. s most itt trdelnk a palota folyosjn, s Fleurire grdistinak segtnk felszmolni Chelouve kirlyn testrsgnek tmadst, vagy heves ellenllst ahogy tetszik. Minden megfogalmazs attl fgg, mennyire ltjuk a trtntek mozgatrugit. s hogy ki fogja rni a trtnelemknyvet errl az idszakrl. Trat cserltem n is, s intettem Roubustnak, hogy fedezzen. megszrta a folyost, n meg a lambria beugrit kihasznlva nyomultam elre. Krlttem a fldn rengeteg szobortredk, festmnydarab, faszilnk hevert, halottak kevsb. Az tkzet elejn leginkbb az plet szenvedte meg a dolgot. Aztn megakadtunk. Szembl betoltak a folyosra egy mitrailleuse-t. Ezek nem normlisak! jegyezte meg mellettem valaki. Igaza volt, de figyelembe kell venni, hogy szemben szrke egyenruhsok voltak, nem az jgrfn fekete zubbonyosai. Azaz vendgek, akiknek nem szmtott semmi. Nekik pedig mindegy volt, kit tallnak el ell, ha k a mitrailleuse mgtt llnak. Megszlalt a nehzgppuska, s kis hjn megsketltem. Aki tehette, az a szobkba, oszlopok mg, vagy a lpcshzba meneklt vissza. A mitrailleuse meglls nlkl szrta a lvedkeket, a fal vakolata szinte mindennnen ledobdott, az oszlopok sztforgcsoldtak, por s fst tlttte be a folyost. A sajt hangomat nem hallottam volna, ha elvltm magam, akkor sem. Nem csoda, ezzel a fegyverrel msfl kilomterre lazn el lehet lni, ezek meg egy harmincmteres folyosszakaszon hasznljk. Mgttnk szintn felugatott egy mitrailleuse. Arrafel egy teremben vgzdtt a folyos, s a terem tloldaln, az ajtban lltottk fl Chelouve katoni a nehzgppuskt. Hallottam, amint leszakad a csillr, s les csrmplssel megadjk magukat az ablakok, sorban egyms utn. Noisar mutatta, hogy elre lezrult az t. Stlusosan elhzta torka eltt a kezt. Igen m, csakhogy a msik irnyba is. Ha pedig visszaszorulunk a lpcshzba, az letben nem jutunk be a palotba mg egyszer. Nem volt mit tenni, meg kellett mutatnom magamat. Tudtam, hogy nem lesz knny, ahogy orknerej szllel szembe menni sem knny. A vllamra kanyartottam a Delait, s fellltam. Leporolgattam az ltzkem, ilyen mocskosan mgsem illik kilpni a hall el. Noisar s akik szrevettk, hogy kszldm, biztos rltnek nztek. Vettem egy nagy levegt, s ellptem a fedezkembl, azaz az ajtkeret mgl, ahol csrgtem eddig. Megindultam elre. Kellett a szrke ruhsoknak pr msodperc, amg megpillantottak a lporfstn t, s arrbb fordtottk egy leheletnyit a mitrailleuse csvt.

Nem mondom, hogy nem reztem meg, amikor az els pr lvedk belm csapdott. Azaz az els msodpercben pontosan nyolc lvedket kaptam be, s utna csak peregtek, peregtek a msodpercek, ell meg futott a heveder meglls nlkl. A mitrailleuse mgtt lk azon csodlkozhattak, hogy mirt nem tallnak el, Noisar grdisti meg azon, hogy a fenbe szrdnak le rlam a nehzgppuska lvedkei. Mert gy pattogtak jobbra-balra, mintha j szntvetknt el akarnm ket vetni a mrvnypadlba. No, kicsit tvedtem, a Pheselton fejleszti j munkt vgeztek. Nem orknknt tolt htra a becsapd lvedkek nyomatka, hanem csupn kisebbfajta szllksknt20. Minden problma nlkl mehettem elre, csak kiss meg kellett vetnem a lbamat. Azutn ell is szrevettk, hogy nem lnek mell. A megdbbens pillanatban a golyk elkerltek, s a falat vertk szt a fejem mellett: jutott a szemembe-flembe vakolat ppen elg. Kis hjn rjuk kiltottam, hogy pontosabban clozzanak, de a szm is tele volt porral. Kilptem a folyos kzepre, s a fegyver csve akkor mr kvetett, ismt a mellemen kopogtak a lvsek. A mitrailleuse kezelje megprblta belni a fejemet is, rdekes lmny volt a Pheselton vdelmben szemeznem a sztroncsold lvedkekkel. Gyorsan fogyott a harminc mter, s a vgn egyre gyorsabban. Lttam, ahogy szellemszer szrke alakok libbennek szt a mitrailleuse mgl; egy, csak egy ember maradt ott: a lvsz. Az utols lpseknl azonban mr mindssze bnultan figyelt, kicsit rzogatta a nehzgppuskt, de nem ltt. Bellr! mondta, amikor el rtem, s trdre rogyott elttem. Mrmint hogy engem farkasnak nzett? Annak a farkasnak, akit Ompatissan teremtett a mitikus idkben? Levettem a vllamrl a Delait, s fejbe vertem. Elfekdt. A tbbiek mind elprologtak. Mg n ell lefoglaltam Chelouve kirlyn grdistit, Noisar htul lefegyvereztette a hasonlkpp bnultan figyel Nvreket, Fleurire katonit. Heten voltak csupn, de gondot, azt adtak. Keressen nekik kt embervel egy zrhat, rcsos termet, gardre! adta parancsba Noisar. Ktzzem meg ket, fermaine? krdezett vissza M. Fairbond. Annyi idnk nincs! De legyen krltekint, nem akarok velk mg egyszer tallkozni! Eljutottunk a msodik emeletre vezet lpcssor aljhoz. Ez csupn egyetlen, szles lpcs volt, a tetejrl lttek rnk. Olyan mindegy volt mr! Elindultam a lvedkek kztt, lporban s vakolatporban. Mgttem t-tz mterrel lemaradva ott nyomultak Noisar dbbent grdisti. Ha eddig ragadozk voltak a fik, ht akkor most mindegyik hall vltozott: csak ttogni tudtak. Megkldtem nhny ijesztsnek sznt sorozatot a fentrl tzel szrke ruhs grdistk fel, csak hogy lssk, n ugyan srthetetlen vagyok, k viszont nem azok. Mire felrtem a lpcs tetejre addigra el is tntek. Olyan res volt a folyos, mintha csak buli utn, hajnali ht lenne. Mshol azrt mg ropogtak a fegyverek. Alighogy befordultam azonban a msodik emeletre, a semmibl, a levegbl vagy a vkonyka fstbl egy fekete pnclos alak bontakozott ki. Nocsak, ha nincsenek tank, elkerlnek a fik? Mint sttben a cstnyok. Csak mg a cstnyok lltlag a Fldrl szrmaznak, ezek a fik az Isten se tudja, honnan jnnek. Lehet, hogy tlfesztettem nluk a hrt a mostani mutatvnyommal? Szlni sem tudtam, mert a CIA-katona keze elslt, n sszecsuklottam, s tizent mtert repltem htra. gy hztam el fejmagassgban a lpcs tetejre r Noisar eltt, mintha csak
A Pheselton-testpajzs megalkotja Sir Bob Pheselton. A pajzsot elssorban az energiafegyverek ellen fejlesztettk ki, majd a folyamatos kutatsok s mdostsok eredmnyekppen a 30. szzad elejn odig jutottak, hogy szinte minden ismert fegyver ellen vdelmet nyjt. A harcszati rendszer jelen esetben rzkeli a hasznl fel szguld lvedket, felmri mrett, slyt, a becsapds erejt, de legfkppen is azonostja. A becsapdsi ponton azutn ellenert fejt ki, illetve a lvedk erejt, a robbanst vagy egyb hatsait elnyeli vagy trgrbletbe tasztja. Ezek utn a lvedket oldalra szrja, hogy a pajzsviselt ne zavarja semmi lvsirnyban, ha viszonozni akarn a tzet.
20

alacsonyan szll kacsa lettem volna. Azrt kacsa, mert csak hpogtam. A fermaine elmbukott, s beltte a folyost. A semmit ltte. A folyos res volt. A grdistk fedeztk, mg mellm jtt. Letrdelt, s komoran megnzett. Ki ltt magra? Replni tanulok lihegtem. A mellkasomat akkora ts rte, mintha egy prllyel talltak volna el. Ha kpk, szerintem vrt kpk. Egy Vrtigris ne akarjon replni morogta. Ideges volt, mert sok mindent nem rtett. n viszont megtudtam, hogy az orkulum nem mondott rlam semmit. Noisar felsegtett a fldrl. Hogyan tovbb? krdeztem. Merre van Fleurire hlja? Az amarra intett Noisar jobbra. De a fogadterembe megynk. A kirlyn s mindenki ms ott lesz. Maga s a katoni arra mennek, igen biccentettem. De n a nyakkrt indulok. Az jhercegn budorjba? Az is a fogadteremben lesz. Ugyan, Noisar! Hol tartjk a nk az kszereiket? s ekkor leesett neki. Lttam az arcn, ahogy ez a bronzbr frfi elspad: lomszrke lett a bre. A tekintetben dh villant. Maga csak ezrt jtt, ugye? krdezte haragosan. A nyakk kell, mint Candance-nek. Maga nem Candance-et ldzi, hanem ugyanolyan tolvaj, mint . A gyngyk kellenek. Nem vlaszoltam. Noisar elkapta a pisztolyt, s egyenesen a homlokomnak szegezte. gy nztk egymst egy pillanatig. Nem tud lelni, fermaine mondtam csendesen. Azrt megprblta. Az egsz trat kirtette. Ha nincs pajzsom, mr az elstl sztfrccsen az agyam. gy meg csak lltam mereven, s nztem, mikzben azt hittem, a dobhrtym tszakad. Kattant a pisztoly. Tz goly van egy trban. Noisar dhdten lihegett. Azutn leeresztette a fegyvert. Nem tudom, hogyan csinlja, de elkapom. Menjen a nyakkrt, s szerezze meg, ha az kell! De a totememre mondom, hogy egyszer elkapom! j trat lktt a pisztolyba, immr a katoni fel fordulva, s kiadta a parancsot: irny a trnterem. Pr msodperc mlva egyedl maradtam a folyosn. A palota ostromnak lvsei messzire hallatszottak. Szlltak az jjeli vros felett, tjutottak a falakon, ajtkon, ablakokon, takarkon Ginan polgrai felriadtak. A mozgoldst, tancstalansgot, rmletet ott is lehetett rezni, ahol ppen nem jrt ember. Hirtelen kifakult a holdfnyes, csillagos gbolt, ahogy a lmpk, mcsesek sorra kigyulladtak az ablakok mgtt. Suttogs s kivehetetlen neszezs tmadt a holt sarkokban is, ezer s ezer ember hangjnak visszaverdse, megriadt patknylbak surransa. Bichette hercegn a lvseken tl hirtelen megrezte a vros nyugtalansgt, s ez gy hatott r, mint valami knyszert er Mennie kell! A hercegn felllt s kinyjtztatta tagjait. A knyelmetlen rzs azonban, amit brn s zsigereiben, lelke legmlyig rzett, nem mlt el. Gyomra sszerndult. Nem, ez nem a havi ciklus grcse volt, ez az egsz testt emszt, grcss vgy, hogy menjen, induljon. Nem lhet itt ttlenl! Morg hang trt fel torkbl. Mly, gyomorbl jv hrdls. Viaskodott nnn magval. Menni akart, mennie kellett! Aztn egyszerre kihzta magt. Mintha megvilgosodott volna. Hercegn vagyok mondta hangosan. Azt teszek, amit akarok. tlpett a csomagokon, s t a mitrailleuse el felhzott lcaruhn. Elindult kifel a kapualjbl, a

siktorba. Jrt mr Ginanban, pontosan tudta, merre kell mennie. Hercegn! Egy hang szltotta meg a sttsgbl. Mgle. Bichette megfordult. Egy grdistja lpett ki az rnykok kzl a holdfny fellaztotta flhomlyba. Hercegn, veszlyes most kilpni az utcra. Krem, maradjon itt! Bichette tekintete lettelen volt. Mintha a hercegn nem rtette volna meg katonjnak szavt. Nem reaglt. A grdista elismtelte. Bichette ekkor rjtt, hogy ez a frfi r vigyzott. Ott bjt meg valahol htul, a zrt udvar trmelkei kztt, s az volt a feladata, hogy r vigyzzon. A mreg tzszeres ervel trt fel belle. Felnagytotta mindaz a feszltsg, amit magban rzett, s felnagytotta Aguillon hatalma is. Morgs trt fel torkbl, s arca nylni kezdett. Krem, hercegn, ne! mondta a grdista. Hercegn, krem! A vlla szinte eltnt, a ruha lgyan csszni kezdett brn lefel. Mindekzben Bichette hamvas brn finom, brsonyos szrszlak tkztek ki, karja furn megtrt, ujjai visszahzdtak a tenyrbe. A hercegn meggrnyedt. Krem, hercegn, uralkodjon magn! A grdista htrlt egy lpst. Ez csak olaj volt a tzre. Bichette szeme feketn villant, s a hold fnynl egyszerre ltszott: hossz, hegyes flek vetnek rnykot arcra. Megvillantak a hercegn tpfogai. A ruha teljesen lehullott rla, de nem meztelensget trtak fel, hanem egy vadllatot, egy hatalmas Farkasasszonyt. A Farkasasszony pedig tmadott.

30.
Nincs semmi bajom az egyedllttel. A magny az ihletett alkotsok magzatburka, a filozfusok intravns kanlje, rk, festk, zenszek suttog mzsja; megtermkenyt er, amely gy csepegteti a gondolatot az elmbe, ahogy a frfier magja a ni mhbe eljut. Magnyban a leghangosabb a lelkiismeret, a legmerszebb a gondolat szguldsa s a legbtrabb a fantzia. s egyedl lehet a legjobban aludni. A gond az, hogy nem gondolkodni, filozoflni, verset rni vagy szundtani akartam. s amire a legkevsb vgytam: tallkozni a Corps de Invisible Arme kihelyezett tagozatnak brmelyik grdistjval. Ez utbbit jelen esetben mg sikerlt elkerlnm. risi mzlim volt: egy szusszanst hallottam, aminek nyomn az egyik leszakadt kp mgtt egy eszmld katonra bukkantam. Szrke egyenruhja elrulta, hogy Chelouve kirlyn grdistja, a seb pedig a vlln arrl tanskodott, hogy hen szolglja rnjt. Talpra rngattam. Sziszegett s nygtt. Gyernk! ngattam. Megfordtottam: a lvedk tment a vlln. A seb nem nagyon vrzett. A fick hasznlhat. Nem szerettem volna egyedl maradni. Szedje a lbt! Mit akar? Rm nzett. Poros arcban szinte ledknt villogott a tekintete. Irny Fleurire jgrfn hlja! El fog ksrni a grfnhz.

Lassabban haladtunk egytt, mint n egyedl, mgis inkbb biztonsgban reztem magam. Chelouve grdistja fl szemmel mregetett, de ment elre. Nha noszogatni kellett, olyankor kicsit meglktem a Delai tusval, de ez aprcska kellemetlensg volt a Corps de Invisible Arme okozta kellemetlensgekhez kpest. A palota ezen szrnyban kicsit szemlyesebbek lettek a kpek s a hangulat, mint a bejratnl, innen sejtettem, hogy j irnyba tartunk. Noisar fermaine lersa tkletes volt: egyszer sem fordultunk rossz irnyba. Persze ez az n memrimat is dicsri. Fleurire jgrfn hlja eltt senki nem llt rt ez lehet j jel, de lehet rossz is. n remnykedtem benne, hogy jl szmoltam: minden n a hlba viszi legfltettebb kszert, kivltkpp, ha ilyen hatalmas az otthona. s taln nem volt mg ideje tadni a kirlynnek. Ha eddig taktikzott Chelouve kirlynvel s Bichette hercegnvel szemben, ma este sem tehetett mskpp. Els este nem adja t a gyngyt. Addig nem, mg ki nem csikar valamit a kirlynbl. A katonra vigyorodtam. Ott a kirlynje! mutattam. Hol? Megfordult. Tarkn vgtam, eljult. n pedig belktem a hl ajtajt. Egy baromi nagy holl lt az gy tetejn, s a csrben ott volt a gyngysor. A holl az emberi mitolgikban nem mindig a rossz jelkpe. Mert dgev, sokfel azt tartjk, hogy a gonosz szolgja, a hbor madara, gysz hrnke, a sttsg metaforja. Nmely mitolgiban viszont a tz hordozja, kldnc vagy prfta. A grgk szerint fehr volt eredetileg, s fokozatosan sttedtek be a tollai az lland rossz hrek miatt. Ha meg kellett volna saccolnom, ez a holl melyik mitolgibl termett itt, n bizony a hullkra s dgkre gondoltam volna. Istenemre mondom, nem is sejtettem, hogy Brillarde, Chelouve kirlyn boszorknya milyen totemtrzsbl szrmazik, mgis rgtn tudtam, kivel llok szemben. Mellette aztn megpillantottam a kirlynt. J estt, hlgyeim! Becsuktam magam mgtt az ajtt, s a fegyverem rjuk szegeztem. A holl leejtette a gyngysort a sznyegre. Ki ez a frfi? krdezte a madarat lthat megdbbenssel a kirlyn. York Ketchikan, Bichette hercegn grdistja fllentettem. Bichette, Bichette ingatta a fejt Chelouve. Tbb lnyt nem fogok szlni. Hltlanok. Rm nzett. Fit meg amgy sem rdemes a vilgra hozni. Rettenetesen nehz helyzetben voltam. Sakkban tartottam a madarat s a kirlynt, de nem fltt a fogam a hidegvr gyilkossghoz. Pedig parancsba volt adva a grdistknak. Dntttem. Elviszem a Fensg Gyngyeit, ket meg elengedem. Legyen valami sikerlmnye Noisar katoninak is. Krem, Chelouve, vegye fel a gyngysort, s lassan hozza ide! A kirlyn meg sem mozdult. Lehet, hogy nem hallgat a nevre? Elismteltem mg egyszer, s a nyomatk kedvrt intettem a fegyverrel is. Hogy mer gy szlni hozzm? krdezte a kirlyn. Belelttem a hta mgtt ll, hatalmas tkrbe. A fnyl, ezstszn lap sztrobbant, nagyobb cserepei egyszeren a fldre dltek, a kis szilnkok pedig sztszrdtak. A lvedkek szinte sroltk a kirlyn karjt. Nem fogom mg egyszer krni. A holl ekkor felborzolta szrnyt, s kiss megrzta a fejt. A Delai csvt most felje fordtottam. Nyugalom, kismadr! Maradj az gyon! Rm pillantott, s tekintete megakadt rajtam. reztem, ahogy tudatval az agyamba prbl hatolni, s ellenlltam prblkozsnak. srgi tudaterst mdszer volt, Porzana mgus tantotta nekem, amikor htves voltam, ezer s ezer fnyvvel, s vilgok szzaival arrbb. Sokszor vettem mr hasznt. Rjtt, hogy nem tud felettem hatalmat szerezni. Furcsa, rfg krogs bukott ki belle. Chelouve kirlyn kzelebb lpett. t a gyngysoron. Nem vette fel.

Maga nem grdista. Maga nem Bichette-et szolglja. A levegbe szimatolt, mint valami vadllat. Nem rzem a szagt. TaIn renegt? Nem, mert azoknak is ms a szaguk. Szrs szaguk van, mint valamifle borzbz. Ha lveznek, akkor pedig csps akr egy egzotikus fszer. Ki maga? gy reztem, tartozom neki az igazsggal. Candance krt fel, hogy szerezzem vissza a nyakket. A szuka! A szeme villmokat szrt, s egy pillanat alatt elvrsdtt. Szerezze vissza? A Fensg Gyngyei mindig is a trzsemet illettk. A Farkasasszonyok kirlynje viseli vezredek ta. Szerezze vissza? Hol az a dg, tharapom a torkt! Nagyon messze innen vigyorodtam el. Nem csodlom, hogy elmeneklt. Mindentt kerestetem, s elbb-utbb rtallok. R ugyan nem. Brillarde-ra pillantottam. Viszont hamarosan lthatja, mert ide tart. Chelouve keze klbe szorult, m a kirlyn a fegyveremre val tekintettel visszafogta magt. A holl viszont elrelendlt, s rm ugrott. A Delai iszonyatos hangosan slt el a kezemben. A lvedkek a hollnak csapdtak, de lttam, hogy alig-alig rik el: annyira ers volt a tollazata, hogy a fegyver csupn megkarcolta, a golyk lepattogtak rla, mint valami pajzsrl. Megtptk, de nem rtottak neki lnyegesen. Egy pillanat alatt eltakarta ellem az egsz szobt szttrt szrnyval. Elm kerlt a csre, lttam megkemnyedett kantrjt a csre felett, homlokt s kt hatalmas gombszemt. Ennyire kzelrl mg sosem lttam a hall madart. Azta gy rzem, tbbet nem is akarom. Kiverte a kezembl a fegyvert, n pedig lebuktam a fldre. A levegbe csapott csrvel. Emelte a lbt, hogy rm lpjen, n pedig kt lba kz grdltem, s onnan vetdtem elre. Topogott, fordult utnam, de megragadtam farktollait, s ahogy fellltam, hztam flfel. Semmire nem mentem vele, kptelensg volt kibillenteni egyenslybl, viszont sem tudott elkapni, mert arra kellett figyelnie, hasra ne essen. Ugrott egyet, aminek elg komikus volt a hatsa. Villanst lttam a szemem sarkbl: Chelouve kirlyn ugrott rm egy trrel. Mieltt hozzm rt volna, hasba rgtam. sszecsuklott, s egy jsasztalnak zuhant. Parfms vegek tucatjai omlottak a nyakba. A kirlyn arcn klns felh szaladt t, s ajka mintha nylni kezdett volna. Nem tudtam tbbet figyelni r, mert a holl visszafordult, s felm csapott a csrvel. A farkt a feje fel rntottam, gy nem rt el, mert egsz testnek fordulnia kellett. Patthelyzet volt. Egy hollval tncoltam egy hlszobban. Nem vltozhatott vissza emberr, mert azon md magam al gyrm. Nagyobb testi ervel rendelkeztem, mint . Rlptem a gyngykre, reztem, ahogy sercegnek a bakancs talpa alatt. Nem lehetett bajuk, mgis knyelmetlenl reztem magam. Jobban kell figyelnem. Morgst vltem hallani a htam mgl. Ez gyorsan ment. Chelouve kirlyn gyorsabban vltozott t farkass, mint a lnya. Persze meglehet, hogy ez a hold hatsa. Mindegy. Kt ilyen ellenfllel szemben nem nyerhetek csatt, tennem kell valamit! Az gy vdtakarja utn nyltam, s lerntottam. Fekete selyem gynem volt alatta, zlses hmzssel dsztve. Nem rdekelt. Meglendtettem a vdtakart, feladathoz illen komoly slya volt, s rtertettem a hollra. Ezek utn a htra ugrottam, tkaroltam a letakart fejet, s megprbltam padlra vinni. Nem knny egy ekkora madrral birkzni. risi er volt benne, szinte termszetfeletti. Chelouve akkor mr ott llkodott krlttnk, de pont Brillarde szrnycsapdossa miatt nem brt kzelebb frkzni hozznk. Vicsortott, flelmetes fogait villogtatta. Olyan gyllettel nzett, hogy csak attl le kellett volna rohadnia a hsomnak a csontjaimrl. Aztn mgiscsak eldltnk. A tkrcserepek kzelben. Egy villansra megpillantottam arcomat tucatnyi pldnyban visszatkrzdni. Hirtelen tlettl vezreltetve megragadtam egy tkrdarabot. Tenyerembe mlyedt, felszaktotta a hsomat. n pedig fogtam, s betoltam kt tollcsom kz. Bevgtam vele a madr bre al.

Elbb megmerevedett, majd mg hevesebb csapkodsba kezdett. ltem rajta, s fl kzzel nyiszltam, toltam a tkrdarabot bel olyan mlyre, amilyen mlyre csak lehetett. reztem vrt a kezemre folyni, reztem, hogy az izzadsg tt ingemen. Vzben s vrben sztam. Vilgossg s sttsg vltakozott krlttem ahogy a szrnyak emelkedtek, sztnyltak. Ugrlt a vilg, s a hang a hang, amit a holl kiadott, egszen az agyam legmlyig megborzongatott. Aztn a szrnyak egyike, a fls egyszerre csak nyitva maradt grcsbe merevedett a magasban. A csapkods megsznt, a madr nem ugrlt tbbet, hanem rngott. n pedig csak nyiszltam a hst, s mg tbb vr mltt el a tollak all. Mg kt ertlen rgs, s a kinyjtott szrny elernyedt, a padlra hullott. Remeg lbbal lltam fel. A farkas nysztve nzte dgltt boszorknyt s szeretjt. Kellett pr pillanat, hogy felfogja a felfoghatatlant: egy frfi legyzte Brillarde-ot. Amikor tmadt, mr a kezemben volt a Delai. Nem ugrottam rte, inkbb rzuhantam. Azt a mozgssort ugyanis nem lehet ugrsnak nevezni. Felmarkoltam a gpkarablyt, s mr akkor elstttem, amikor fordultam. Porzott a fal, kicsit sztlttem a csillrt. Ijesztsnek szntam a sorozatot, de Chelouve csak egy pillanatra torpant meg. Nekem esett, n meg neki, s rdltem. Magam sem tudom, hogyan gyrtem le, de sikerlt. Rvid kzdelmnk gy fejezdtt be, hogy a Delai Chelouve kirlyn farkaspofjban volt, n pedig az oldaln trdepeltem. Egy aprcska mozdulat, s minden elrendezdik. Egy ujjmozdulat, s a csatnak vge. Mgsem tehettem meg. Ha lelvm Chelouve kirlynt, abban a pillanatban a nyakamon a Corps de Invisible Arme. Az gy fel nyltam, s a selyemtakart megrntottam magam fel. Ers selyemktelek fztk ssze a vgnl. Elbontottam a csomt, s fl kzzel, meg a fogam segtsgvel kihztam a ktelet. Mindekzben a Delait tovbbra is Chelouve farkaspofjban tartottam, s ha lehet, mg kemnyebben nyomtam a trdemmel. Ha annak idejn n ktzm meg Harry Houdinit21 valamelyik bemutatja eltt, ht biztos belehal. Mert amit itt fl kzzel elkvettem, az maga volt a ktzs. Houdini esetben mindkt kezemet hasznlhattam volna. Valahogy megismtelni biztosan nem tudnm thztam a selyemktelet a Farkasasszony feje alatt, s helyes kis nyakrvet ktttem belle gy, hogy a gpkarably maradt a helyn. Aztn lassan, nagyon lassan fellltam. A Delait Chelouve-ra szegeztem. A Farkasasszony kimerlten lihegett, mint aki megadta magt, de n tudtam, hogy ez csak ltszat. Ha elfordtom a fegyverem egy villansnyi idre is, azonnal rm tmad. lljon fel! parancsoltam. Maga al hzta mellsjt, s tette, amit mondtam. Nem lve kell, teht brmelyik pillanatban kszen llok lelni magt folytattam. Szndkosan nem tettem hozz, hogy kirlyn, rezze, n nem gy tekintek r, mint az rnmre. Brmikor, brmelyik helytelennek rzett rezdlsnl meghzhatom a ravaszt. Kicsit morgott, de klnben jl viselkedett. Fel fogom venni a fldrl a nyakket mondtam, s azzal a kezemmel, amellyel a selyemktelet tartottam, lenyltam a sznyegen hever, felfoghatatlan rtk kincsrt. Most pedig kimegynk az ajtn, t a fogadterembe. Ha van kedve, visszavltozhat emberr. Menet kzben mg beszlgethetnk is. Nem volt kedve, ez azonnal ltszott rajta. A nadrgom zsebbe cssztattam a nyakket. Nem ez volt az a hely s id, amikor gynyrkdnm lehetett volna benne. Aztn megrntottam kicsit a ktelet, hogy jelezzem a kirlynnek, indulhat.
Harry Houdini: szabadulmvsz s illuzionista. 1876-ban szletett Budapesten Weisz Erik nven. A Bilincsek Kirlya-knt is emlegettk. Klnleges kpessgrl sok legenda jrta. 52 vesen halt meg, kt gyomorts kvetkeztben fellp vakblgyulladsban.
21

Ment ell, n pedig mgtte. Kinyitottam az ajtt. Nem nztem vissza a holldgre, semmi emlkezetre mlt nem volt benne. Chelouve kisomfordlt az ajtn a folyosra, n kvettem. Ekkor esett a nyakamba a szrke ruhs, sebeslt grdista, aki ahelyett, hogy elrohant volna a tbori szanitchez, megvrt a budor eltt. A karomra zuhant, egyenesen a Delai csvre. Sebeslt karjval tlelt, a msikkal kirntotta a kirlyn przt a kezembl. Fuss kiltotta rnje fel, de nem tudta befejezni, mert olyan szerencstlenl esett rm, hogy a fegyver elslt. A csbl kicsap rvid sorozat jkora lyukakat ttt bele, s messzire hajtotta a testet. Ez alatt az id alatt a kirlyn megldult, s a legkzelebbi sarok irnyba rohant. Minden nagyon gyorsan trtnt. Fordtottam utna a fegyvert de ugyanakkor fl szememmel a falakat figyeltem, mikor jelenik meg a pnclos alak, s hol. Lttem, de az els sorozat mell ment. Tvolabb fldet rt a halott katona. A kvetkez lvsemnl a fegyver resen kattant. A kirlyn eltnt egy sarok mgtt, mieltt trat cserlhettem volna. Chelouve megszktt.

31.
Noisar fermaine s grdisti mr a fogadterem eltt belebotlottak a fekete-ezst egyenruhs katonkba. A Nvrek Fleurire jgrfnt vdtk, aki a palotbl nem akart elmeneklni. A behatolk folyamatosan szortottk vissza a Nvreket, akik nem rendelkeztek elg tzervel: a kezdet kezdetn Chelouve kirlyn szrke ruhs grdisti elvgtk az tvonalat a fels emeleti fegyverraktr fel. Noisar azonban lassnak tallta az elrenyomulst, s parancsot adott az egyik vlasztfal felrobbantsra. Bichette hercegn egy grdistja a megfelel pontokon elhelyezte a dinamitot, aztn mindenki htrahzdott. A robbansnl tmadt rsen t Noisar s emberei egy hosszks dszterembe jutottak, mely leginkbb totemisztikus nnepek helyl szolglt. Falait feketre festettk, a mennyezet alatt vert ezst szalagok kanyarogtak. Ezstbevonatak voltak a szkek s az asztalok lbai, ezstbl kszltek a gyertyatartk, ednyek s egyb hasznlati trgyak. A terem kzpen egy megemelt ezstmedence llt, mely ritulis tisztlkods helysznl szolglt. Hromnegyed rszig teletltettk kristlytiszta, illatos vzzel, jelezve, hogy Fleurire ezen az estn, ha nem ppen gy alakulnak a dolgok, ahogy alakultak, megtiszttotta volna testt. A grdistk nem trdtek a teremmel, sem rtkes trgyaival. Vgigrohantak a fal mentn, majd a bejrati ajtt kirgva kzvetlen kzelrl tmadtak r a Nvrekre. Azok visszaszorultak a fogadterembe. Az ajtkban elg volt kt-kt katona, hogy egy kis idre feltartsa az ellensget. Rvid sorozatokkal ksztettk ismt megtorpansra Bichette hercegn grdistit. Ha mshol nem megy, itt kapjuk el ket! rendelkezett az jgrfn. Flszz katonja vette krl, de gy is elvesztek a teremben, ahov tbb mint ezer vendg befrt egy-egy bl alkalmval. Fleurire ltzkt bal melle fltt mr tztatta a vr. A Nvrek nmelyike gondterhelten szemllte a baljs foltot. Az jgrfn ltta ezt. Engem ne fltsetek! mondta stten. Finom vonsai kztt egy gynyr szp prduc gyilkos akarata hzdott meg. Vegyetek fel harcllst a szobrok s dvnyok mgtt! Mindenhol, ahol fedezkben vagytok! Aztn beengedjk ket. Nincsenek sokan, nincsenek annyian, mint mi.

Akkor mszrls lesz. Fleurire szeme alatt megrndult egy alig szrevehet izom. Akkor mszrls lesz biccentett az jgrfn. Nem flnk a vrtl, igaz? Feltrta a bal mellt, ahol egy sebbl vr szivrgott. A vr vrs gyngykknt llt ssze, mieltt legrdlt a hamvas brn. Ki tart a vrtl? krdezte kiltva Fleurire. Elszntsg csillant a tekintetekben. A Nvrek fermaine-ja tgul orrlyukakkal kzeledett. Fleurire beleegyezen blintott, mire a parancsnok belenyalt a vrbe. A Nvrek elfoglaltk helyket a teremben. Fleurire krbejrt, s akit csak lehetett, belekstoltatott a vrbe. Ebben a csatban az elszntabbak fognak gyzedelmeskedni. Az elszntak, az rltek, akikben tz g s bennk ez a tz lngolt, lngolt, mintha csak folykony magma lktetne ereikben. Vissza! kiltotta Fleurire. A bejratot tart Nvrek sztrebbentek, kzeli fedezkbe ugrottak. Noisar emberei ln berobbant a dszterembe.

Nyakamba kaptam a lbam, s a csrrensre sem nztem vissza, amely a CIA-katona megjelentt ksrte. Bevgdtam egy msk sarok mg, idben ahhoz, hogy elkerljem a vakt lvedket amit a pnclos fick utnam kldtt. Szemkzt helyes kis lyukat robbantott a mter vastag falba. Felpattantam, s rohantam, ahogy csak brtam. Nem olyan rgen mg n voltam a moreau-iaknak a megrthetetlen borzalom azzal, hogy tlltem a mitrailleuse lvedkeit. Ht n is megreztem a borzalomnak az irracionlishoz ktd vlfajt, amikor a Corps de Invisible Arme msodik katonja kivlt elttem a fal vonalbl. Rgtn oldalt fordultam, de ksn, elkapott egy lvs, s reztem, hogy hirtelen az sszes bels szervem a sztrobbans hatrn ll. A Pheselton harcszati kzpontja, kis, krmnyi csip a brm alatt, sercegni kezdett, s helyes kis kockt getett a hsomba. Nmely rendszer lellt. Ha mg egy lvst kapok, vgem. Nem tudom, hogy mit hasznltak, de erre a fegyverre nem voltam felksztve. Bevgdtam egy nyitott, duplaszrny ajtn. Fogalmam sem volt, hogy hol vagyok. Nem is nztem meg. Amikor megfordultam, lttam, hogy a pnclos katona tlp a zrt ajtszrnyakon, mintha azok ott sem lennnek, s emeli a fegyvert. Nem kslekedtem, egyenesen rugrottam. trepltem a testn, ahogy az ajtn az elbb tlpett. Kivgdtam a folyosra, majd rgtn elhasaltam. Jl szmtottam: mellmagassgban egy fnyes villans hzott el, s a szemkzti fal is sztrobbant. Olyan lesz ez a palota elbb-utbb, mint az ementli sajt. Oldalra grgtem, s mris futottam tovbb. Cikcakkban, s ajtkon be, aztn ki, aztn megint be, s t mindenen, amit nem lehet fedezknek hasznlni. Rohantam, ahogy tudtam. Rmlom volt az res folyosn, termekben szaladni. Nem csak gy mondom: valban rmlomknt hatott a fekete pnclos alakok megjelense a semmibl, falakbl, oszlopokbl, kpekbl. Nem egy volt, de legalbb tucatnyi. Egyszer csak azt vettem szre, hogy a Delai a kezemben egy fstlg, formtlan fmcsom. Fogalmam sem volt, mikor lett hasznlhatatlann, taln akkor sem vettem volna szre, ha rolvad a kezemre. Elhajtottam. Kerltem a nylt terepet, kis helyeken mellettem kell lennik, hogy eltalljanak, hacsak az egsz szrnyat el nem akarjk puszttani. Szerencsre nem akartk. Egyszer csak arra figyeltem fel, hogy hirtelen csend vesz krbe, s sehonnan nem kelnek ki

szellemalakok. Megtorpantam. Most valaki lt engem. Valaki lt engem, a CIA-katonk eltnsre csak ez lehet a magyarzat. Krbeforogtam. Ki van itt? York! kiltotta egy ismers hang. Roubust. Hej, de rltem most ennek a nagy melknak! A grdista flrelktt egy flig trt szobrot, tgzolt a romokon, s vigyorogva kzeledett. Aztn leolvadt az arcrl a mosoly, s megllt tlem tisztes tvolsgban. Mi van? krdeztem. Tnyleg te vagy Bellr? rdekldtt tisztelettudan. Egy frszt feleltem tmren. Csak van egy j trkkm. Ismt elvigyorodott, s kzelebb jtt. Megtanthatnd. Ht, meglehet, hogy most mr nlam sem mkdik Mit keresel itt? Felszmoltam egy ellenll szakaszt. Hittem neki, lttam, hogy kpes r. Rendben. A zsebemben ott volt a nyakk, mgis itt tartott valami. Elmehettem volna, szlhattam volna neki, hogy maradjon mellettem, tudom, hogy ott maradt volna, s akkor a CIA sem zaklat. Mgsem akarzott megszkni innen. Csak gy. F alatt elsunnyogva. Noisar fermaine tudod, hol van? A fogadteremben vlaszolta Roubust. Oda indult, n menet kzben leszakadtam rluk, mert balrl megtmadtak minket. Ott kell lennik. Menjnk rtk! intettem. rtk? Van egy olyan rzsem, hogy segtsgre szorulnak. Roubust a fegyverre csapott. Akkor mit llunk itt? Mentnk a fogadterembe. Bichette hercegn ugyanekkor lpte t a palota kapujt. Kint jkora bmsz tmeg llt, amely megnylt eltte, amikor elhaladt. A tmeg azonban kint maradt a kapuk eltt, s a hercegn egyedl jtt tovbb. Lgyan suhogott mgtte a ruha selyme. Csak a szja volt vres.

32.
A fogadterem jkora hodly volt, s dszes, ahogy annak lennie kell. Emelt szint hts rszn asztalok s egy risi kandall llt, mg lent, a falak mentn klnbz, mesterien kifaragott ni s llatalakos szobrok voltak lthatk. leth kidolgozs, mgis egy igazi mvsz elegancijval. Tbbet adtak, mintha csak az let szolgai msolatai lennnek. Amikor Roubusttal megrkeztnk, csend lte meg a termet, de vszterhes csend. Noisar kt grdistjval a helyisg kzepn llt, a nylt tren. Krltte legalbb negyven jfekete prduc krztt. A hrom katona folyamatosan szemmel tartotta a prducokat, azok meg ket. Csapdban voltak. Amikor megjelentnk, egypr prduc azonnal felnk vetdtt. Nem ugrottak neknk, csak krbevettek minket, gyrbe fogtak. Jrni kezdtek krlttnk, forogtak, s mindekzben arra knyszertettek minket, hogy beljebb menjnk a terembe. Prducokkal tncol, fermaine? krdeztem gnyosan, de nem nztem fel. Az llatokat figyeltem. Nyugodtsgukban, mozdulataik kecsessgben, kimrtsgben gyilkos s rideg

fenyegets rejlett: ha lankad a figyelmed, megllek! Mit keres maga itt? krdezett vissza. Nem tallta meg a nyakket? Itt van a zsebemben vlaszoltam. Gondoltam, szlok, hogy ne keresse tovbb. Ha elviszi, letem vgig hajtani fogom. Ne haragudjon, de a helyzetet nzve, az nem lesz hossz id. Akrcsak magnak. A prducok sszetereltek minket. A hrom grdista kzelbe rve megpillantottam M. Fairbond gardre holttestt is azon a pr lpcsfokon, ami a terem kt szintjt sszekttte. Egy fejbe csapd golytl lelte hallt. Hogy jutottak idig? krdeztem Noisart, aki pisztolyt egyik llatrl a msikra irnyozta. Tzprbajba keveredtnk morogta. Sok emberem elhullott, aztn a Nvreknek elfogyott a tltnyk, s eljttek prducknt. Errefel csak prducnk lehetnek grdistk? Igen. Az jprduc totemtrzsbl, ahonnan Fleurire is szrmazik. Ezrt Nvrek. s melyik Fleurire? Noisar vllat vont. Egyik a sokbl. Krbetekintettem a kecses nagymacskkon. Kptelensg megklnbztetni ket. Taln csak egy prduc tudn megtenni. Ahogy a hullmz htakat bmultam, megszdltem. Mintha tenger vett volna krbe, ritmusosan hullmz, fekete tenger. s ezt akartk a prducok: hogy elszdljnk, elbambuljunk, kiessen figyelmnk egy pillanatra. vatos tnclpsekkel szememet a nagymacskkra fggesztve M. Fairbond gardre holttesthez htrltam. Lehajoltam a marokfegyverrt. Noisar megengedett egy pillantst felm. Kilencmillimteres flautomata. Tzlszeres szekrnytrral. Negyven mterig elg pontosan lehet hasznlni. Kivettem a gardre vbl kt trat. Fl szemmel megnztem, mennyi lszer van benne, majd csre tltttem a fegyvert. Megy ez magnak mondta Noisar szrazon. Mondja csak, fermaine! Mirt nem lvik ki ezeket a dgket? A hadviselsnek is megvannak a maga szablyai felelte. Nem lvnk llatra, ha az nem tmad. s ez megfelel a maga etikettjnek? intettem a tekerg prducokra. Egy fekete szemprral tallkozott a tekintetem, az llat gyorsan visszahzta a fejt. Meg akartam jegyezni, melyik is volt az, de pr msodperc mlva elvesztettem szem ell. Ha lankad a figyelmk, sztszedik magukat. Ha pumv vltozik, sztszedik. Hol itt a fairplay? Hol jtszanak k becsletesen? A fermaine nem vlaszolt. Lassan oldalazni kezdtem a kijrat fel, s hirtelen megsrsdtek a lbamnl az llatok. Nem tmadtak, csak thghatatlan l akadlyknt tornyosultak elm. A hborban nem sok szably kpes versenyben maradni azzal az eggyel, hogy ld tl folytattam. Ha nem vagy ersebb, lgy okosabb! Ezek a nk most okosabbak magnl, Noisar! Elkaptam Roubust dbbent tekintett. Fairplay morogta Noisar. Zeitgeist. Mitrailleuse. Klns nyelv a mag. Nekem most van tz tltnyem mondtam. Kvessenek! Nem teheti morogta Roubust az orra al. Noisar megkszrlte a torkt. Rendben. Felkszltek? Senki nem vlaszolt, de nem is vrtam vlaszt. Meghztam a ravaszt.

A lbam eltt forgold prduc egyenesen a szeme kz kapta a golyt. Rgtn lttem a mellette llra is, az is sszerogyott. A harmadik lvsem mell mr tbb fegyverhang is trsult, a prducok kimrt hullmzsa pedig sszetredezett, hirtelen lett s rendezetlen. Tmadsba lendltek. Arra lttem, amelyiknek a tekintett ppen megpillantottam. Ha egy felm fordult, golyt kapott. Noisar sem kslekedett, s a grdistk sem nagyon ttovztak: az els lvsek utn ket is megtmadtk. Ha lni akartak, ltek. Hatalmas mszrlst vittnk vgbe. Roubust meglls nlkl forgatta a gpkarablyt, s ltt mindenre, mg a prduchullkra is. Amg trat cserltem, fedezett. Nem tartott sokig, tizent-hsz msodpercig. A negyven prducbl taln tz maradt letben, azok is mind sebeslten. Elhzdtak a tvolba, s rjuk mr nem lttnk elkezdtek visszavltozni emberr. Az egyik grdista remegett az idegessgtl, neki Noisar kivette a kezbl a fegyvert. Roubust alig tallt be az j szekrnytrral a Delaiba. n is tltttem, s ismt a gardre kszletbl. Aztn csak nztk a haldokl, vrhabot kp vagy ppen hallba mereved prductestek fltt a meztelen s sebeslt Nvreket. Egyikk elrebotorklt, s a prducok egyikhez lpett. Lerogyott mell, s fejt maga fel fordtotta. Fleurire jgrfn halott jelentette szntelen hangon. Noisar rm emelte a pisztolyt. Megint csak a homlokom kzepre. Tegynk most is egy prbt? krdezte. Mit szlna hozz, ha megkzdennk, gy cantogne-mdra? A gyngysor nem jtk, rbl jtt ember! , ht kikvetkeztette mosolyodtam el. Bmult. Ht mgis igaz. Megremegett a palota. Mint egy fldrengsnl, olyanok voltak a lkshullmok. Amikor Noisar keze megremegett, elkaptam a csukljt, s kifordtottam belle a fegyvert. A fennaine fordult s rgott, n pedig kitrtem. Most n fogtam r fegyvert. Folyamatoss vlt a rezgs. Nyugodjon meg! mondtam. A nyakket odaadom Bichette-nek. Mirt? krdezte Noisar stten. Mert vlaszthatok feleltem. s ez az n vlasztsom. Ekkor felvonytott az udvaron egy farkas. Nem. Nem egy. Kett. Az ablakhoz rohanva kt dolgot lttunk. Lent kt gynyr farkas esett egymsnak, fent meg egy repl szerkezet lebegett. Felismertem benne az ljnk Leszbi!-t Leszllni kszlt a parkra, s risi mret csklykkal rgztette magt a fldhz s a palothoz. Pr csklya az plet falban kapaszkodott meg. Olyan volt, mintha egy hatalmas pk hirtelen tbb tucat hely fel ln ki hljt. Fltte egy mg hatalmasabb rhaj lebegett, de nem ltte ki Candance s Lily rjrmvt. Ha megteszi, az egsz vrosnak kaszltak, olyan lesz, mint egy atomrobbans. ppen ezrt csak fekete energialeplet bortott r, vizulisan lefedve a helyiek ell. Ginan laki nem lthattk, hogy mi horgonyzott le a palotjuk udvarn. gy reztem, a lent zajl csatba nincs jogom beleavatkozni, a fenti esemnyekbe meg nem is tudtam volna. Maradtam ht az ablakban. A kt Farkasasszony kerlgette egymst, majd nekiugrottak a msik torknak. Tptk, martk ellenfelket, hatalmas szrcsomkat szaktottak ki a msikbl. A vgn mindkett slyos sebektl vrzett. Noisar a msik ablaknl llt. sem lpett kzbe. Ez a kzdelem most az uralkodsrt folyt, s ha megsegti Bichette hercegnt, az lehet, hogy gyz, de nem kszni meg a segtsget. Soha nem

tudja bebizonytani, hogy a nlkl is gyztt volna. Hogy trnra termett. Ha Chelouve gyz, fellem viheti jegyezte meg halkan Noisar. Tudja, melyik a hercegn? krdeztem. Szmomra megklnbztethetetlenek voltak. Nem. Az egyik farkas vgl flbe kerekedett a msiknak. Torkt llkapcsa kz szortotta, s tharapta. Harapta, s kzben rzta a testet, amelybl egyre inkbb szllt el az let. Llegzetvisszafojtva lltunk az ablakban. A gyztes elhtrlt a halottl, s felvlttt. vlttt Aguillon fel, s a csillagok fel. si mtoszok voltak elrejtve hangjban, szent borzadly, az tvltozs titka. Hihetetlenebb s flelmetesebb volt ez a mlt, mint a kt, ide nem ill, idegen rhaj. A Farkasasszony az vlts vgn felegyenesedett, szre mintha visszahajlott volna bre al. Hajkoronja sszezsugorod fle all trt el. Kikaptam a zsebembl az atomlngos ngyjtt, s Noisar fel dobtam. Automatikusan elkapta. Mi ez? krdezte, holott tudta. Tegye el! kiltottam az egyre ersd dbrgsben. Ha egyszer a fldnkvlirl mesl, legyen mivel altmasztania a szavait! Csak aztn r ne szokjon a dohnyzsra! Mirt? Egszsgtelen. Kiugrottam az ablakon. Bichette anyja holtteste fltt llt. Gynyr volt, s nagyon is emberi. Odalpetem hozz, s a kezbe nyomtam a nyakket. A tied mondtam. Zavaros tekintettel nzett, nem hiszem, hogy felismert ott, abban a pillanatban. Azt sem fogta fel, mit adtam neki. Egy cskot nyomtam az ajkra, s elindultam az ljnk Leszbia! fel. Tudom, hogy durva a szaktsnak ez a formja, de az let nha kegyetlen. Aztn megeshet, hogy csupn durvnak hat, de valjban gy a legfjdalommentesebb. Valljuk be, egy-egy kapcsolat vgn sokkal jobb lenne, ha tudnnk, hogy a msik az rbe tvozott. Candance materializldott elttem. Megragadta az ingemet, s megrzott. Mi a szart csinl, Mr. Ketchikan? sziszegte az arcomba. Ellktt. Az a nyakk az enym! Htat fordtott, rohant volna a dermedten csorg Bichette-hez. Egy fent mondtam, s letttem. Egsz jl ment, nem az els volt a mai nap, akivel ez megesett. Mrmint hogy n tm le. Hzz fel! intettem az rhaj hasa fel. Tudtam, hogy Lily lt engem. Egy pillanat mlva mr a vezrlben lltam. Indulj! mondtam. s Candance? nzett rm ktsgbeesve. Indulj, Lily, vagy sztlvm a fejed! A homlokhoz szortottam az ebben a krnyezetben znvz elttinek tn pisztolyt. Mit gondolsz, meddig fog asszisztlni ez a dg itt felettnk a mi kis moreau-i kalandunkhoz? Kioldotta a horgonylncokat, majd rohamstarttal szkkentnk fel a fldrl. tszaktottuk az energialeplet, majd a Moreau atmoszfrjt, aztn a sztratoszfrt is, s rmm hatrtalan volt, amikor a sr stt kozmoszban talltuk magunkat. De csupn egy pillanatig. tven vagy hatvan haj tnt fel krlttnk, mintha csak a semmibl jelennnek meg. Tulajdonkppen gy is volt, csakhogy nem ennek a vilgegyetemnek a semmijbl, hanem valamely mgttes univerzumbl, vagy a mlyrbl ez szabad szemmel eldnthetetlen volt. A mszereket meg ilyenkor nem igazn figyeli az ember. Mrmint ers kereszttzben. Lily nyomta az ljnk Leszbi!-t elre, s engem nem rdekelt hogy leszbikusok vagy biszexek

vagy homokosok vannak a hajn, nekem az ljnk! volt most a legfontosabb. Aztn a kinti hajk fele a msik felt kezdte lni. Kis segtsg nevetett rm Lily, de ez mg nem az a felszabadult nevets volt, amit jkedvben kvet el az ember. Szinte reztem, hogy a slya hzza lefel. Kt rhaj rgtn szarr is ment mellettnk. Az els pillanatok utn tudtam mr, melyek a Corps de Invisible Arme haji, s melyek rkeztek a vdelmnkre. Az elbbiek voltak azok, melyeken karcols sem ltszott, az utbbiak pedig sorra robbantak szt. Bartok? krdeztem. Zsoldosok vonta meg a vllt. Inkbb vezess! Vezetett is, mint valami rbeli mokfut. Kikerltnk a krbl, s mg egszben voltunk. Milyen zsoldosok ezek? Egy tisztessges hajjuk sincs! kmpicsorodtam el visszapillantva. Neked az Isten haji sem lennnek elg jk vgott vissza. Ketten vagyunk a kulimszban, gyhogy ami nekem nem j, az ezen a hajn senkinek nem j. Mi ez a piros villogs itt? Automata nmegsemmist. Ha tr- vagy idtorzulst szlel, abban az eonban felrobbanunk. Mit gondolsz, mirt nem piszklt a Moreau lgkrben minket a CIA? Az egsz partvidket elsllyesztettk volna. n ezt most kikapcsolnm. Tedd! Lily az Aguillon mg fordult be, s azt hiszem, tnyomta a mlyr-kapcsolt a vezrlfalon, mert hirtelen sok minden megldult kint is, meg bent is. Ezt nem szabadna ilyen gyorsan! Utbb kiderlt, hogy az elre s pontosan kiszmtott belpsi koordintkon tette mindezt. Tlltk.

33.
Egyszval nem volt gyngy nyakknk, s nem lettem gazdagabb, mint addig. Legfeljebb tapasztalatokban, mondhatn brki, de erre meg nem vlaszolok semmit, mert az amgy sem jelenhet meg nyomtatsban. A Desire szp kis bolyg, visszatrtnk teht oda. Els krben kivettnk egy szobt a tengerparton. Olyan szllodban, amelynek a tetejn nem nyikorgott a plazmateg forgs kzben. Aztn lementnk a tengerpartra napozni. Meztelenl. Nem bnod, hogy ott hagytad Candance-et? krdezte Lily. Nem. Nem is t fltem, hanem a bolygt. tgondoltam. Igen. Szerintem Candance megtallja ott a szmtst. A Moreau lakit jobban kell flteni tle. Lily felnevetett. Neked sose volt szimpatikus! Nem volt semmi bajom vele vontam vllat. Legfeljebb csak az utols percben. Na, visszatrsz a pasikhoz? thajolt a nyuggybl, s megcskolt. Egy idre mindenkpp mondta aztn. sszeborultunk, s egy id utn azt vettem szre, hogy pecsenyre slt a htam s a fenekem. n valahogy mindig megprkldm e mellett a n mellett Csak ksbb tudtam meg, hogy Candance-et besorozta a Corps de Invisible Arme. Tl j volt a moreau-ikanak. De ez mr egy msik sztori.

Anthony Sheenard s Harrison Fawcett Mysterious Universe vilgnak rvid kronolgija

Az srobbans kora: A vilgegyetem kialakulst szablyoz kollektv szupertudat (a Lthatatlanok) manifesztlja az anyagvilgot. Kr. e. cca. tmillird vvel: A Naprendszer kialakulsa, ksbb letfelttetek a Phaeton (ma kisbolygvezet) mgikus, s a Fld anyagi ltskjn. Kr. e. 500000: A kylingek csatt vesztve n. zskvilgokba, mgttes univerzumokba meneklnek, visszavonulsuk idleges. Kr. e. 70000-50000: A von Anstetten s a de Huse dinasztik uralkodsa a Phaetonon. Az uralkoddinasztik eredetileg okkult hatalommal br hllk (megairk). Az rzk (wrajk kivlasztottak) emberksrleteket vgeznek a Fldn. Kr. e. 50000 k.: A Phaeton kozmikus (mgikus) katasztrfjt megelzen az rzk a meneklk egy rszt tteleptik a Fldre. Mu s Atlantisz kialakulsa, az emberek s a phaetonok (ejtsd: ptonok) keveredse, amit az emberisg si mtoszai is megnekelnek. Kr. e. 30000 k.: A megtisztuls kora. Nagy fldi kivndorls, rhajk tzezreivel s wrajk segtsggel mutns fajok hagyjk el a Fldet. Kr. e. 9600 k.: A Nagy Okkult Hasads korszaka. A mitikus aranykor vge, a legsibb folyvlgyi civilizcik kialakulsnak kezdete a Fldn. Kr. u. 33: A Krisztus-esemny. A Katedrlis lezrja a kort. 2125 utn: Az energiahbork kora. 2190: Az j Vilgrend (Novus Ordo Seclorum) megalakulsa. A NOS elnevezs a hatalmas ipari konglomertumok vezette nemesi bets politikai szvetsgre is tvezetdik (Konfderci), s a technokrata-arisztokratikus hatalom elszeretettel hasznlja magra. 2245: William Suger (Szenoi) ltrehozza a Katedrlist. 2380-tl: A Novus Ordo Seclorum hanyatlsnak kezdete. A Konfderci kls hdtsokban akarja levezetni a bels vlsgot. Egy fiatal, paranorml kpessgekkel megldott vadszpilta testvrpr (,,Bowman-testvrek) felbukkansa. 2395: A Katedrlis s a von Anstettenek tallkozsa. A Societas Klein megalakulsa s elszakadsa a Katedrlistl. 2405: A von Anstettenek nylt megjelense a Fldn, a NOS buksa, a Domintus kezdete. A Katedrlis illegalitsba vonul. 2410: I. von Anstetten trvnyei a leglis kivndorls megfkezsre. Megalakul a Praetorinus Grda, az els fparancsnok Gin Bowman. 2552: III. Nagy Anstetten a galaxis berillium-acht trnjn. A mgikus tudomnyok betiltsa, a feketecsuklys okkult testrsg megalakulsa. 2605: IV. von Anstetten, a dmoncsszr kerl a galaxis trnjra. 2634: Brett Shaw, ksbbi praetorinus grdaezredes szletse. 2674-2680: A Domintus hanyatlsnak kezdete, a megaira von Anstettenek buksa. A Societas Klein utols megjelense a galaxisban. 2680 utn: A csszrsg s a galaxis kisebb-nagyobb birodalmakra hullik. Nathanel npe megjelenik a galaxisban, hogy ellenslyozza a szupercivilizcikat. 2700-2800: tmeneti kor I. (a megfigyelk kora) 2749: A Stoicheia szletse. j Alkmia. 2800-2900: tmeneti kor II. (a kolniahbork kora)

2905: A gilleth-mutns hbor kirobbansa. Pr ven bell az egsz galaxisban elharapznak a harcok, s tterjednek a httrvilgokra is. 2950 k.: York Ketchikan megszletik egy nemesi csaldban. 2974: A gilleth-mutns hbor vge. 2997: A Lthatatlanok lehelete sztrad a Megrezbl. 3002-3006: York Ketchikan s a Katedrlis idutazsai. York s Brett Shaw tallkoznak. 3006: A tuds. 3010-tl: A Demiurgoszok legyzse, a Lthatatlanok megnyilatkozsa. A villnegronok megprbljk a tr szvedke mellett az id szvedkt is meghajltani, hogy megvalsulhasson az rkkvalsg, s ekkor megnylik minden kapu s tjr