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BIBLIA E HISTORIA EN LOS PADRES DE LA IGLESIA


Francesca Cocchini Roma 1999 Traduccin: Manuel Figueroa

El mundo cristiano antiguo pronto se dio cuenta de la peculiaridad que el concepto de historia haba asumido respecto al tradicional en el mundo grecoromano. Segn la cultura clsica, el cosmos, el mundo, la materia, son realidades consideradas eternas y a menudo se haba llegado a concebir la temporalidad en sentido cclico, como deja entender la imagen del dios Kronos que devorndose a s mismo, anula la historia. Por otro lado, segn el pensamiento antiguo cristiano, el concepto de temporalidad est fundamentalmente ligado al concepto de progreso: en l se encuentran unidos Dios y el ser humano, Dios en su iniciativa de Creador y de Providencia, el ser humano en su capacidad de libertad y posibilidad de superacin del lmite cronolgico. En la prospectiva cristiana del tiempo los orgenes son importantes porque garantizan la unin de la continuidad de la historia, contra una casual y fatdica sucesin de hechos. Sobre la base de las Sagradas Escrituras, los Padres de la Iglesia relacionaron la historia humana con un origen creativo intenso como accin de Dios, en un dilogo con la humanidad, cuyo fin es la participacin conjunta de una vida de comunin, que en varios modos, recorre el desplegarse de la historia. En Hebreos 1, 2 se tiene una de las mejores sntesis de este pensamiento: Dios despus de haber hablado a los padres por medio de los profetas de muchas formas, ahora, en el final de los das, nos ha hablado por medio del Hijo que ha constituido heredero de todo y para el cual tambin ha creado el universo. Segn un gran historiador, Marrou, el devenir del tiempo en la concepcin cristiana no sera lineal, ni siquiera horizontal, sino vertical con tendencia hacia la eternidad, no a la longitud temporal, porque, despus de la vida terrestre de Cristo que constituye el centro, la historia humana contina a desarrollarse, y porque el tiempo es an necesario para consentir el crecimiento completo de Cuerpo de Cristo. De hecho, es necesario entender bien lo que progresa, lo que crece y a cada instante supera en cualidad lo que estaba en el instante precedente es el Cuerpo de Cristo, que crece para alcanzar un da su estatura perfecta 1 Los primeros cristianos empezaron a escribir bastante pronto obras de historia (las Historia eclesisticas) porque saban que la nueva religin llevaba una nueva historia. Nace as un nuevo tipo de narraciones histricas que tienen un carcter universal y toca los puntos esenciales del destino del gnero humano: de la creacin a la venida de Cristo, al tiempo presente, y adems en la esperanza de la Parusa. De las Sagradas Escrituras, los cristianos histricos recaban principalmente un esquema dentro del cual martillean el progreso de la historia de la salvacin: las as llamadas edades del mundo. Segn este esquema (que est influenciado tambin por esquemas anlogos del mundo griego: el biolgico y el de los metales, ambos frutos de una visin absolutamente pesimista de la historia) la historia temporal es acogida en etapas,

H. I. Marrou, Teologa de la historia, 1969, p. 39 ss.

2 tiempos fuertes que sealan el camino, indican la direccin y le dan un sentido. Este esquema se expresa en dos maneras: La historia se distribuye en siete pocas sucesivas. El fundamento bblico est en Gnesis, los das de la creacin son intensos para representar el tiempo en el que se desarrolla el vencimiento entero del mundo; ms precisamente, recordando el Salmo 89,4 ... mil aos son como el da de ayer... y II Pedro 3,8 ... un solo da es como mil aos..., se establece a menudo en mil aos la duracin de los primeros seis perodos, de cada uno de los cuales, se indica el principio y el fin con la mencin de un personaje bblico: 1. de Adn a No 2. de No a Abraham 3. de Abraham a David 4. de David al exilio de Babilonia 5. del exilio de Babilonia a Cristo 6. de la venida de Cristo al inicio de la sexta edad, destinada a culminar en la sptima que es la vida eterna, el reposo de Dios y de sus santos. Naturalmente, segn los autores, hay variantes sobre todo por la interpretacin de la sptima edad a la cual, a veces, se aade una octava. La historia se desarrolla gradualmente segn una divina pedagoga precisa, a lo largo de cuatro etapas. El fundamento bblico est en San Pablo, Romanos 5,12ss. 1. Edad de la ley natural, 2. Edad de la ley mosica, 3. Edad de la gracia y 4. Edad de la gloria.

No faltan de todos modos propuestas de otras participaciones: La historia se divide en dos temas: - antes de la venida de Cristo - despus de la venida de Cristo. O bien tres: - la ley, - el Evangelio y - el Reino de Dios. Siempre queda fundamental la concepcin unitaria y lineal de la historia, con un principio y un fin determinante: a veces prevalece la idea de un progreso continuo en sentido positivo, adems de la idea que no son los resultados alcanzados sino, paradjicamente, el pecado vivido en una poca, lo que prepara e introduce en la sucesiva. Para los Padres de la Iglesia, la Biblia es intensa como Palabra encarnada y por encarnar, es decir, ella, siendo Historia de la Alianza de Dios con los hombres, debe entrar en la historia de los creyentes haciendo un todo con sus vidas. De ello deriva el dilatarse inmenso de su comprensin: La Biblia crece con quien la lee. 2

San Gregorio

3 Y es el conjunto de tal proceso que constituye la Tradicin. Hay pues una interpretacin infinita como infinita es la historia.