You are on page 1of 13

Pas situado en la seccin septentrional de la Amrica stmica.

Limita al N y NO con Mxico; al E con el mar Caribe y Belice; al S con el ocano Pacfico y al SE con las Repblicas de Honduras y de El Salvador. Es el pas ms extenso y poblado de Amrica Central.

Situacin geogrfica. 1Resumen de datos. 1.1Datos bsicos Nombre original: Repblica de Guatemala Nombre oficial del pas: Repblica de Guatemala Capital: Ciudad de Guatemala Principales ciudades: Ciudad de Guatemala, Quezaltenango, Escuintla, Retalhuleu y Chiquimula Extensin: 108.890 km2 Poblacin: 12.007.580 habitantes (1998) ndice de Desarrollo Humano (IDH): 0,564 (ONU; 1992) (108 en el mundo) 1.1.1Geografa. Superficie. Superficie terrestre: 108.430 km2 Superficie acutica: 460 km2 Fronteras: Total de frontera terrestre: 1.687 km Pases fronterizos: Belice (266 km), El Salvador (203 km), Honduras (256 km), Mxico (962 km) Desarrollo costero: 400 km Puntos extremos Punto ms alto: Volcn Tajumulco (4.211 m) Punto ms bajo: Ocano Pacfico (0 m) 1.1.2Poblacin Natalidad: 36,02 (1998) Mortalidad: 6,96 (1998) Mortalidad infantil: 47,68 (1998) Crecimiento anual: 2,72% (1998) Esperanza de vida Poblacin total: 66,04 aos Hombres: 63,4 aos Mujeres: 68,81 aos (1998) Nivel de alfabetizacin: 55,6% (1995) Gentilicio: guatemalteco Religiones: catlicos (91,9%), protestantes (6,2%), no religiosos (1,6%) Lengua: espaol (oficial), quich, cakchiquel, kekchi, mam, y otras 17 lenguas y dialectos, la mayora de origen maya. Grupos tnicos: mestizos (mezcla de amerindioespaol, en el idioma local llamados ladinos) (56%); amerindios (44%) 1

1.1.3Economa Producto Interior Bruto (PIB): 45.800 millones $ (1997) Crecimiento real: 4,1% (1997) Producto Interior Bruto (PIB) per cpita: 4.000 $ (1997) Producto Interior Bruto (PIB) por sectores Agricultura: 24% Industria: 21% Servicios: 55% (1997) Inflacin: 9% (1997) Fuerza laboral: 3,32 millones de trabajadores (1997) Tasa de desempleo: 5,2% (1997) Presupuesto Ingresos: ND Gastos: ND Exportaciones Valor total: 2.900 millones $ (1997) Principales artculos: caf, azcar, bananas, cardamomo, petrleo Principales socios: Estados Unidos, 37%; El Salvador, 13%; Honduras, 7%; Costa Rica, 5%; Alemania, 5% Importaciones Valor total: 3.300 millones $ (1997) Principales artculos: fuel y productos petrolferos, maquinaria, grano, fertilizantes, vehculos a motor Principales socios: Estados Unidos, 44%; Mxico, 10%; Venezuela, 4,6%; Japn y Alemania Deuda externa: 274 millones $ (1994) Moneda: quetzal (6,1Quetzales=1US$; 1997) 1.1.4Transportes y Comunicaciones Vas frreas: 884 km Carreteras Total: 13.100 km Pavimentadas: 3.616 km No pavimentadas: 9.484 km (1996) Vas navegables: 260 km Gaseoductos/Oleoductos: petrleo en crudo: 275 km Puertos: Champerico, Puerto Barrios, Puerto Quetzal, San Jos, Santo Toms de Castilla Flota mercante: ninguna Aeropuertos: 479 1.1.5Administracin y Gobierno. Forma poltica: Repblica presidencialista Divisin administrativa: 22 departamentos y la Ciudad de Guatemala Constitucin: 31 de mayo de 1985, efectiva el 14 de enero de 1986. nota: suspendida el 25 de mayo de 1993 por el presidente Serrano; reinstaurada el 5 de junio de 1993. Sufragio: universal para mayores de 18 aos Poderes del Estado Jefe del Estado: Presidente Alfonso Portillo. Ejecutivo: Presidente Alfonso Portillo y gabinete (Consejo de Ministros) Legislativo: Congreso de la Repblica unicameral (80 escaos) Judicial: Corte Suprema de Justicia y tribunales inferiores. Partidos polticos: Unin de Centro Nacional (UCN); Partido Demcrata Cristiano; Partido de Avanzada 2

Nacional (PAN); Movimiento de Liberacin Nacional (MLN); Partido Social Demcrata (PSD); Partido Revolucionario (PR); Frente Republicano Guatemalteco (FRG); Unin Democrtica (UD); Frente Nueva Democracia de Guatemala (FNDG) Organizaciones Internacionales a las que pertenece: ONU, OEA, MCCA, FAO, G24, G77, BIRD, OPANAL, UNCTAD, UNESCO, UNIDO 2Medio fsico

Mapa de Guatemala. 2.1Relieve y regiones naturales

Cinco son las regiones naturales de Guatemala: las tierras altas del centro del pas, el Petn, el litoral del Atlntico, la costa del sur y la zona volcnica. 2.2Guatemala central La cordillera de los Andes, dentro del territorio guatemalteco, se divide en dos subsistemas: el de Sierra Madre y el de los Cuchumatanes. Estos arrancan respectivamente desde San Marcos y Huehuetenango. La Sierra Madre cruza el pas de oeste a este y penetra en Honduras y el Salvador; en Guatemala forma la meseta central, donde se concentra la mayor parte de la poblacin del pas y donde est situada la capital de la Repblica. Asimismo, la Sierra Madre atraviesa los departamentos de San Marcos, Quezaltenango, Totonicapn, Sosol, Chimaltenango, Sacatepquez, Guatemala, Santa Rosa, Jalapa y Chiquimula. Las sierras de Parraxquim, Cuxliquel, Chuatroj, Chinaj, de Las Minas y de Santa Cruz son ramales secundarios del macizo de Sierra Madre. El sistema de los Cuchumatanes y las montaas de la Verapaz se consideran como una sola cordillera dividida por el ro Negro. Esta cordillera atraviesa el territorio nacional desde la frontera de Mxico hasta el mar Caribe. 2.3El Petn Esta regin, es un rea de forma casi rectangular en la Pennsula del Yucatn, en el norte del pas, entre Mxico y Belice. Estas tierras estn formadas por sedimentos mesozoicos y terciarios levemente plegados. Los sedimentos, entre los que abundan calizas y dolomitas principalmente, han dado lugar a un relieve krstico. Prximos a Belice destacan los montes Mayas. En cuanto a su morfologa, son formaciones de sedimentos clsticos del PensilvnicoPrmico. Pocos ros recorren la regin natural de Petn dado que las caractersticas del suelo facilitan el drenaje subterrneo. Sin embargo, el ro ms largo de Amrica Central, el Usumacinta, atraviesa El Petn y en el norte de la regin se localizan varios lagos, entre otros, el lago San Pedro y el de Petn Itz. 2.4El litoral atlntico

Se trata de una pequea regin natural en el golfo de Honduras. En ella destacan el lago Izabal, y los ros Polochic y Motagua. Esta regin costera del Caribe es la salida comercial del pas al ocano Atlntico, a travs de Puerto Barros, en la baha de Amatique. 2.5Planicie Costera del Pacfico A lo largo del Pacfico, los productos de erosin de las tierras altas volcnicas han creado una planicie costera con un ancho de 50 km de promedio. Esta regin natural est regada por numerosos ros. El litoral, poco recortado, slo cuenta con dos puertos relativamente importantes: Champerico y San Jos. 2.6La zona volcnica La zona volcnica cubre la parte oeste y sureste del pas, extendindose hacia las otras Repblicas del istmo. El intenso vulcanismo est ligado a las fracturas que se producen en el contacto de las placas de Cocos y de las Antillas. Entre los volcanes de ms fcil acceso se encuentra el Pacaya situado al sur del Lago Amatitln. Puede llegarse a su cima desde el poblado de Santa Elena Barillas. Otro volvn de fcil acceso es el Mackenny, en actividad desde que se form en 1965. Los volcanes Atitln Tolimn y San Pedro rodean el lago Atitln. Al oeste de Antigua se hallan los volcanes Acatenango y Fuego. El primero est compuesto por dos conos: el Acatenango propiamente dicho y el Yepocapa, de menor tamao. El cono del Fuego.Ambos volcanes pueden escalarse partiendo del poblado de Caldera. 3Clima Guatemala experimenta una gran variedad climtica debido a que el clima tropical es modificado por la altura y el efecto del mar en ciertas regiones. En general se puede decir que existen dos estaciones cada ao, determinadas ms por las precipitaciones que por las temperaturas. De este modo, la estacin seca, o verano, abarca desde el mes de noviembre hasta abril, y la poca de lluvias, o invierno, se extiende durante los meses de mayo a octubre. El clima tropical y la influencia permanente de los vientos alisios determina la escasa oscilacin trmica entre el mes ms fro y el mes ms clido, as como la ausencia de heladas invernales. Por lo general, las noches son bastantes frescas en cualquier poca del ao. La pluviosidad en Guatemala es abundante. En las regiones altas del centro de la nacin la poca de las lluvias, que se extiende de junio a octubre, se caracteriza por presentar cielos despejados antes y despus de las copiosas precipitaciones vespertinas. El denominado efecto Fohn, que recalienta el aire al traspasar las cadenas montaosas, confiere a la vertiente pacfica un tiempo muy agradable en la estacin seca; en cambio, en las llanuras atlnticas se da un perodo hmedo, debido que la costa atlntica est expuesta a los vientos alisios. El rgimen de los alisios es el factor principal que permite comprender el origen y distribucin de las lluvias. Los alisios llegan regularmente al continente desde el estenoreste. 3.1Flora Por efecto de la variedad climtica y la orografa, Guatemala cuenta con gran diversidad de especies vegetales. En El Petn se alterna la selva tropical con la sabana, mientras en las sierras se encuentran bosques de pino y roble. La intensa actividad desforestadora ha reducido la extensin de los bosques de pino, abeto y roble aunque todava subsisten estas especies en las sierras altas. En las `tierras calientes' de la costa del Pacfico, la selva y la sabana tropical ha sido prcticamente sustituida por bosque bajo. 4

3.2Fauna La deforestacin ha alterado enormemente el hbitat natural de la fauna del pas. An as, la selva tropical acoge a una gran variedad de aves, entre las que destaca el quetzal, y numerosos reptiles como el cocodrilo, la iguana y diversas tipos de serpientes. En las zonas de bosque bajo se puede encontrar especies como el ciervo, diversos tipos de monos, el tapir, el ocelote y el jaguar, aunque los ejemplares de las especies mencionadas son cada vez son ms escasos. 4Poblacin 4.1Caractersticas de la poblacin La Repblica de Guatemala cuenta con una poblacin estimada de 12.007.580 habitantes (1998) , lo que le convierte en el pas ms poblados de Amrica Central. Dado su tamao, su densidad es elevada (102,8 h/km), sobre todo en las zona cercana a la Ciudad de Guatemala (donde se concentra la mitad de la poblacin), y en la costa meridional y las mesetas del oeste del pas. En contraste, en El Petn tan slo residen un 2% de los guatemaltecos. La poblacin de Guatemala se divide en dos grupos principales: la poblacin amerindia y los ladinos. Ladino es un trmino ms cultural que tnico, puesto que engloba tanto a los mestizos como a los amerindios que han adoptado costumbres y modos de vida occidentales. Por ello, es difcil establecer unos porcentajes exactos de los grupos de poblacin, aunque se puede estimar que ms de la mitad de los habitantes de Guatemala son amerindios, y un 40% son ladinos. La mayor parte de la poblacin amerindia son mayas y habitan las tierras altas del oeste del pas cerca del Llago Atitln, y las tierras cercanas al lago Izabal, en el este del pas. Las minoras que no pertenecen a la cultura maya son miembros de grupos nhuatl, xincaconguac, o caribes. El resto de los guatemaltecos son blancos de origen europeo (un 4% aproximadamente) o negros y mulatos descendientes de esclavos (1%). La insalubridad es uno de los ms graves problemas sociales que afrontan los guatemaltecos, el cual indudablemente est asociado al nivel de pobreza, desempleo y desigualdad que padecen las grandes mayoras en Guatemala. Esta situacin crtica en materia de salud se ve agravada, entre otras causas, por la insuficiencia de la red hospitalaria nacional, tanto pblica como privada, y por la carencia de medicamentos esenciales o equipamientos indispensables como camas, equipos etc., as como por el reducido nmero de personal mdico y de enfermera con el que cuentan. Son significativos los progresos en la tarea de reduccin del analfabetismo. La Constitucin plantea la alfabetizacin de la poblacin como una de sus prioridades. Es obligacin social contribuir a la alfabetizacin. El Estado deber organizarla y proveerla con todos los recursos necesarios. Los sucesivos gobiernos han ido aumentando el gasto en educacin. 4.2Medio urbano y rural La mayor parte de la poblacin de Guatemala (61,3%) vive en localidades de menos de 2.500 habitantes. Sin embargo, el trasvase de la poblacin rural a ncleos urbanos se est acelerando en los ltimos aos como consecuencia del empobrecimiento de la poblacin agrcola. Los 7 departamentos de las tierras altas, la costa del Pacfico y la capital acogen al 60,1% de la poblacin total del pas, mientras el 39,8% de la poblacin vive en los 15 departamentos restantes. La ciudad de Guatemala cuenta con aproximadamente 1,2 millones de habitantes (1995), aunque su rea metropolitana alberga a ms de 2 millones. Otras ciudades importantes son Quezaltenango, Escuintla, Retalhuleu y Chiquimula. 4.3Lengua y Religion 5

El idioma oficial es el espaol, aunque su compresin no es universal entre los habitantes del pas. Adems del espaol, los idiomas ms extendidos en Guatemala pertenecen a la familia maya; entre ellos destaca el quich, el cakchiquel, el kekchi, y el mam. Otros 17 lenguas y dialecto completan el panorama lingstico de Guatemala Respecto a la religin, la Constitucin garantiza la libertad de cultos y no seala la oficialidad de ninguno de ellos. La Catlica contina siendo la religin ms practicada, si bien doctrinas protestantes han logrado captar a muchos feligreses. Asimismo, se conservan prcticas rituales relacionadas con los dioses mayas. 5Economa 5.1Perspectiva general La economa guatemalteca es la ms importante de Centro Amrica con un producto interior bruto de 16 billones de dlares estadounidenses. Entre 1993 y 1997 el PIB ha aumentado anualmente una media del 4%, gracias, en parte, al crecimiento demogrfico. La pobre infraestructura en educacin, electricidad, telecomunicaciones y transporte, limita la posibilidad de un crecimiento ms rpido. Agricultura y comercio son las actividades bsicas de la economa de Guatemala. La agricultura contribuye con un 24% al PIB, ya que las dos terceras partes de las exportaciones son productos agrarios. Como consecuencia de la preeminencia de la agricultura sobre otras actividades, ms de la mitad de los puestos de trabajo del pas estn relacionados con estas actividades. Para evitar la excesiva dependencia del sector agrario, el programa econmico del gobierno se ha centrado en el desarrollo del cultivo de productos alternativos, la explotacin de recursos naturales (petrleo y madera, sobre todo) y en las inversiones en nuevas industrias e infraestructura turstica. Como consecuencia, la industria contribuy al PIB en 1997con un 21%, mientras el sector servicios aport un 47%. A este ndice. Adems de estas actividades econmicas, una importante fuente de ingresos lo constituye la importacin de divisas a travs de los guatemaltecos que trabaja en el extranjero. Con una poblacin de ms de 11 millones de habitantes, la fuerza laboral del pas se sita en 3.320.000 (1997), lo que supone menos de un 30% de su poblacin. Aunque la tasa de desempleo no es elevada (un 5,2%), gran parte de la poblacin activa trabaja en actividades agrcolas frecuentemente al nivel de subsistencia. Por ello aunque, como se dijo anteriormente, ms de la mitad de la poblacin trabaja y vive de la agricultura, aunque slo un 28% de estos trabajadores reciben un salario. En cuanto al resto de los sectores econmicos, el 36% de la poblacin asalariada trabaja en el sector servicios, el 29% en la industria y comercio, y el 4% se dedica a actividades relacionadas con la minera y la construccin. Pese a las notables deficiencias que an debe afrontar el pas, el crecimiento econmico ha permitido un incremento sostenido de la renta per cpita nacional, que se situ en 1997 en 1.603 dlares. Guatemala pertenece a las organizaciones econmicas dependientes de la ONU. Asimismo, es miembro del Mercado Comn Centroamericano, de la Organizacin de Pases Exportadores de Bananas, del FMI, de la ODECA y el SELA. Sus relaciones comerciales se dirigen prioritariamente a los Estados Unidos, Mxico, y los pases miembros del Mercado Comn Centroamericano. 5.2Agricultura La economa guatemalteca est dominada por la agricultura, que ocupa al 56,9% de la poblacin activa, contribuye con un 24% al PIB y alcanza aproximadamente un 70% de la exportacin. El principal producto guatemalteco es el caf, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportacin. La agricultura del caf se localiza principalmente en la costa del Pacfico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado. 6

Despus de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo est controlado en parte por la United Fruit Company. El cultivo de bananas sobre suelos vrgenes del Bajo Motagua se extendi rpidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos. Otro producto bsico en la economa de Guatemala es el algodn. La produccin est concentrada en el sur del territorio nacional. El cultivo de la caa de azcar es un pilar de la economa de Guatemala, dada su importancia en la cifras de exportacin. El ncleo principal de explotacin se localiza en torno a Escuintla, donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales. Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del pas. Por ejemplo, Guatemala es el lder mundial en la produccin de cardamomo, que se utiliza en la industria farmacutica. Otros productos agrcolas ocupan, asimismo, un lugar importante en la economa nacional, como son el tabaco, el cacao, el tomate, las semillas para fabricacin de aceites (ssamo sobre todo), y frutas tropicales. En cuanto al sistema de explotacin, la mayor parte de la poblacin vive de la agricultura de subsistencia, ya que explotan productos para la economa domestica (maz, frijol, arroz, hortalizas, etc.). La agricultura de subsistencia la practican por los indgenas en los Altos del norte, centro y oeste, y muchos ladinos en reas de altitud media y baja del este. Este tipo de agricultura tiene las siguientes caractersticas: Forma el rea nacional del minifundismo, muchas veces tambin minifundismo fragmentario. Predomina la propiedad, pero tambin existen muchos agricultores que trabajan como aparceros, colonos, o que trabajan en las propiedades comunales. Excluyendo la tenencia de propiedad (35,3%) las formas menos deseables de tenencia de la tierra como el arrendamiento, el colonato y formas mixtas, llegaban en este sistema, al 44.7% del total. Ocupan las tierras menos frtiles, generalmente suelo rocoso o de montaa Dbil relacin con las instituciones financieras. Tecnologa agrcola rudimentaria, debido a la debilidad de los servicios de extensin. Las explotaciones de estos minifundios afrontan serios problemas de comercializacin. En contraste, en Guatemala se da una agricultura extensiva en grandes latifundios, para el cultivo de productos de exportacin, controlados por grandes compaas de capital nacional y extranjero. Los grandes latifundios se concentran en el Piedemonte de la costa del Pacfico, en las tierras medias costeras y en las zonas frtiles de valle del ro Motagua. 5.3Ganadera El sector ms importante en la ganadera guatemalteca es el vacuno. Gracias a la calidad de los pastos en la regin del Pacfico, la carne de bovino se exporta con xito sobre todo a los Estados Unidos de Amrica. El momento crucial para el desarrollo de este sector fue la prohibicin de importacin de carne sudamericana decretada por Estados Unidos en los aos sesenta debido a la fiebre aftosa. Esta enfermedad no afect a Guatemala y los productores ganaderos conquistaron un mercado que an mantienen. El sistema tradicional de explotacin ganadera es el extensivo, y su exportacin se realiza a travs de Puerto Barrios y del aeropuerto de la capital. Otros sectores ganaderos relevantes en la economa guatemalteca son el ganado porcino(casi un milln de cabezas) y las aves de corral. 5.4Riqueza forestal En el Petn se explota la caoba, el chicle, la coba y el cedro tropical. La madera, y fundamentalmente el pino. 7

Asimismo, la madera es un producto fundamental para una gran mayora de la poblacin, ya que dependen de ella como combustible para actividades domsticas. Guatemala es el segundo exportador, despus de Mxico, de chicleltex de sapote, cuya explotacin tuvo gran auge entre 1920 y 1950. 5.5Industria Tras una serie de esfuerzos en el plano industrializador, la produccin manufacturera de Guatemala se ha convertido en la primera de Amrica Central y la novena de los pases de Amrica Latina. Las principales industrias del pas son las de procesamiento y conservas de productos alimenticios, las industria textiles, las de materiales de construccin y las qumicas y farmacuticas. En concreto, destacan las industrias de procesamiento de cemento, de refinamiento de azcar, produccin de harinas, de destilacin de alcoholes, de fabricacin de refrescos, de produccin de telas y fibras, de conservas alimenticias, tabaco, neumticos, medicinas, productos qumicos, aceites vegetales, maderas y artesanas indgenas. El proceso industrializador en Guatemala ha continuado, dada la carencia de capitales nacionales, gracias a las inversiones extranjeras. Respecto al emplazamiento de sus industrias, las tradicionales estn localizadas en las ciudades prximas a las reas de produccin agrcola. Las industrias ms modernas se localizan en la capital guatemalteca, ya que se favorecen del gran mercado de consumo y de las facilidades de comunicacin, y en Escuintla, Puerto Barrios y Santo Toms de Castilla. 5.6Energa y minera Los ros del pas ofrecen un gran potencial hidroelctrico. El principal recurso minero del pas es el petrleo. La explotacin del resto de los recursos mineros est poco desarrollada. Cuenta con reservas de carbn, oro, plata, antimonio, plomo, hierro, zinc y yeso. 5.7Sector terciario y finanzas El gobierno ha desarrollado un programa de liberalizacin econmica y modernizacin del estado apoyado en la inversin extranjera. Este programa se ha centrado en la modernizacin de los servicios financieros y en la revisin de las leyes que controlaban el comercio y los precios. Guatemala tiene una balanza comercial negativa Los productos agrcolas siguen siendo la base de la exportacin del pas. Los principales mercados de Guatemala son los Estados Unidos de Amrica, los miembros del Mercado Comn Centroamericano, Mxico, Venezuela y a la Unin Europea. El turismo es uno de los sectores que ms se ha beneficiado por la firma del tratado de paz de 1996. Esta industria se basa en el notable atractivo de sus paisajes y parajes naturales, as como en la riqueza arqueolgica de la civilizacin Maya y de las construcciones coloniales El mayor reto del gobierno para impulsar esta industria es la modernizacin de la infraestructura de transportes y comunicaciones. La ciudad de Guatemala y su rea de influencia cuenta con modernos servicios hoteleros, no as las zonas rurales del resto pas. Las redes elctricas y telefnicas precisas de notables inversiones que en parte se estn buscando a travs de la privatizacin de las empresas que prestan dichos servicios, o bien a travs de inversiones estatales o de fondos y prstamos internacionales. En este sentido, uno de los problemas que heredan los sucesivos gobiernos es la dificultad de aumentar los ingresos del estado a travs de impuestos directos. El estado pretende invertir en infraestructuras e incrementar el gasto pblico en servicios sociales. Por ltimo, una importantsima y constante fuente de ingresos de Guatemala procede de las divisas remitidas por la poblacin emigrada. 8

El problema fundamental de la red de ferrocarril es su modernizacin. El Estado, propietario de los ferrocarriles, intenta privatizar su explotacin para impulsar las actividades econmicas del interior del pas. El fuerte carcter exportador de su economa ha favorecido el desarrollo de los transporte martimos. Guatemala cuenta con cinco puertos, tres de los cuales juegan un papel fundamental en el comercio internacional. Santo Toms de Castilla se ha convertido en el principal puerto importador del pas. Se espera que, una vez concluida la privatizacin y modernizacin del ferrocarril, los puertos citados incrementen sustancialmente sus operaciones comerciales. El Aeropuerto Internacional La Aurora, en la ciudad de Guatemala, es el principal aeropuerto del pas y el nico que cuenta con servicios y facilidades para el transporte de mercancas y su almacenamiento. El gobierno pretende la modernizacin de la aviacin y la privatizacin del trfico areo . 6Administracin y gobierno 6.1Sistema poltico En 1983, los militares sustituyeron la Constitucin de 1966 por un Estatuto Fundamental de Gobierno. En 1986, cuando los militares dejaron el poder, entr en vigor una nueva Constitucin, en la que se establece que el Presidente de la Repblica es tambin jefe del Gobierno y ostenta el poder ejecutivo. La Constitucin fue modificada en 1993 y 1995. Segn la norma fundamental, Guatemala es una Repblica unitaria de tipo presidencialista, democrtica, con separacin de poderes y administracin centralizada. Los tres poderes son los siguientes: Poder Ejecutivo, reside en el presidente de la nacin, quien, junto con el vicepresidente, es elegido por un perodo de cuatro aos. No pueden ser reelegidos. El presidente es elegido por sufragio universal directo, si logra la mayora absoluta de votos. El presidente elige a un Consejo de Ministros que le asesora en sus decisiones. Poder Legislativo, est en manos del Congreso formado por 80 diputados elegidos directamente por el pueblo a travs del sufragio universal honores. Se encarga de cualquier tratado o acuerdo internacional referente a la ley, soberana, situacin financiera o seguridad de la nacin. Poder Judicial, la justicia es ejercida exclusivamente por el Tribunal Supremo de Justicia y otros tribunales. La administracin de la justicia es libre e independiente de las otras funciones del Estado. Las fuerzas armadas estn comandadas por el presidente de la repblica, Una de las clusulas del tratado de paz de 1996 estableci que la misin de las fuerzas armadas es la defensa del pas ante un ataque extranjero, y no su utilizacin en asuntos internos. Las fuerzas armadas estn organizadas en 19 zonas militares y tres brigadas estratgicas. Las fuerzas areas operan en tres bases, y la armada lo hace en dos puertos militares. 6.2Organizacin administrativa El territorio nacional est dividido en 22 departamentos dirigidos por gobernadores elegidos por el presidente de la repblica. Los departamentos, a su vez, estn divididos en municipios, que disponen libremente de sus propios ingresos. Los municipios son en total 330, y estn integrados por ciudades, villas, pueblos, aldeas y caseros. La ciudad de Guatemala no forma parte de ningn departamento. Todos los municipios cuentan con alcaldes y consistorios elegidos por los residentes en dichas localidades. La primera Legislacin especfica aplicada a los municipios corresponde a las Ordenanzas del Ayuntamiento de la Ciudad de Guatemala, emitidos por el Cabildo Fiel y Ejecutor de la Ciudad de Santiago, Alcaldes y Regidores de la Provincia de Guatemala. 9

La Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola tuvo una vigencia relativamente efmera, ya que el 15 de septiembre de 1821 se declar la Independencia, constituyndose en Repblica Libre, Soberana e Independiente. Pero hasta quince aos ms tarde (el 28 de septiembre de 1836) no se promulg el Decreto de la Asamblea Legislativa del Estado de Guatemala, para la Organizacin y Reglamentacin de las Municipalidades del Estado. En 1921, se reforma la Constitucin de la Repblica de 1879 y se menciona por primera vez el concepto de Autonoma Municipal. La Constitucin de 1956 seal que dicha autonoma es de carcter tcnico. El Congreso de la Repblica (1957), promulg el Decreto 1183, Cdigo Municipal donde se seala que la Autonoma Municipal es de carcter tcnicoadministrativo, teniendo por objeto el cumplimiento de los fines del municipio, su fortalecimiento econmico y las descentralizacin administrativa. La Ley Municipal ms reciente y que an se encuentra en proyecto de aprobacin por parte del Congreso de la Repblica es el nuevo Cdigo Municipal dado por Decreto N 58/88 y en vigor desde el 20 de octubre de 1988. 6.3Relaciones Internacionales Guatemala forma parte de la ONU, sus asociaciones y rganos dependiente, de la Organizacin de Estados Americanos, y del Mercado Comn Centroamerican0 (MCCA). La actividad internacional se ha centrado en os ltimos aos en el apoyo a los procesos de paz de las repblicas vecinas, y en la integracin econmica con stas, con las que se confa en desarrollar planes de desarrollo econmico conjunto En marzo de 1998 Guatemala firm un acuerdo marco para inversiones y comercio con los pases vecinos, que intentara favorecer los citados procesos de integracin econmica de los estados del rea. Guatemala tambin forma parte de diferentes organizaciones cuyo fin es el desarrollo de alternativas econmicas respetuosas con el medio ambiente. Hasta hace 1991, el mayor conflicto exterior de Guatemala se debi a las disputas territoriales por la excolonia britnica de Belice. Estados Unidos y otros estados, como Colombia, Mxico, Espaa, Noruega y Venezuela han jugado un papel importante en el desarrollo de los acuerdos de paz firmados entre el gobierno y la guerrilla, aportando fondos, mediando y colaborando en el xito de las medidas encaminadas a lograr las transformaciones polticas, econmicas y sociales que Guatemala lleva a cabo. 7Historia La palabra Guatemala parece derivar de la voz india Quhatezmalha, que significa montaa que vomita agua; hace la referencia al volcn Agua, que destruy la ciudad vieja (Santiago de los Caballeros), primera capital espaola de la capitana general. 7.1Perodo prehispnico Antes de la llegada de los espaoles, el pas estaba poblado por varias naciones aborgenes, de las cules la ms importante era la de los mayas Son muchos los enigmas que quedan todava por desvelar de la gran civilizacin maya. Segn se desprende de las crnicas yucatecas, como el ChilamBalam, los mayas debieron arribar al continente americano unos ocho siglos aproximadamente antes de la Era Cristiana, poblando la extensa comarca del ro Mississippi. Una serie 10

de circunstancias an desconocidas hizo que tribus de la familia maya que ocupaban la pennsula de Florida la abandonasen y se dirigieran hacia la regin de Huasteca (Mxico), donde se encontraron a los ShoshonesToltecas. De esta mezcla se form un grupo tnico: el mayaquich. En el ao 100 a.C., como consecuencia de las disputas con los antiguos Toltecas, los mayas abandonaron Tula y emigraron para establecerse en el departamento guatemalteco de Petn. Dos son los perodos en que puede dividirse la evolucin de la civilizacin maya:: Imperio Antiguo (siglos III al IX): la antigua cultura maya conocida como perodo clsico o Viejo Imperio se desarroll entre los siglos III y IX, ubicndose en un principio en la regin de El Petn, donde se encontraban las ciudades de Uaxactn y Tikal. Hacia el ao 900 d.C. parece que se produijo una prolongada sequa que castig durante unos aos el territorio mesoamericano, segn se desprende de los estudios realizados por paleobotnicos. El pueblo maya volvi los ojos hacia los sacerdotes encargados del culto a Chac, el seor de la lluvia. El pueblo se rebel y se produjeron sangrientas revueltas. Entre otras causas citadas para explicar la cada de este primer imperio maya aparecen tambin las relacionadas con una serie de epidemias de fiebre amarilla o paludismo. Imperio Nuevo (siglos X al XVI): la nueva Cultura Maya conocida como perodo postclsico o Nuevo Imperio, se extiende desde el siglo X al XVI. Su apogeo cultural queda comprendido entre los siglos X y XII d.C. Esta etapa se caracteriz por el esplendor del ncleo Mayapn y, posteriormente, por una serie de conflictos blicos que facilitaron el avance de los conquistadores espaoles. Los pobladores mayas se fusionaron con un contingente invasor, los pueblos toltecas, que marchaban hacia el sureste. Los Toltecas procedan de Tula, localizado en el Altiplano Central Mexicano, y su lengua era el nhuatl. Eran guerreros y dejaron como herencia su tcnica militarista. Los centros ceremoniales de los mayas fueron abandonados, para trasladarse la poblacin a los nuevos centros fortificados, rodeados de barrancos y construidos en lugares escarpados. Los ncleos principales son: Chichn Itz, Uxmal y Mayapn en la Pennsula del Yucatn, que organizaron una triple alianza llamada liga de Mayapn. A fines del siglo XII Mayapn se alz con la hegemona maya del que dependan doce ciudades. Organizacin poltico social de los mayas: los mayas nunca constituyeron un imperio compacto, sino ms bien ciudades estados que formaban confederaciones; al frente de ellas haba un jefe (Halach uinic) con cargo hereditario que nombraba a los jefes locales y magistrados (Bataboop) entre las personas de la nobleza. La clase sacerdotal (ha kinoob) gozaba de privilegios especiales. El pueblo estaba integrado por los agricultores, artesanos y esclavos (pentacoob). 7.2Perodo colonial Cuando llegaron los espaoles, la civilizacin maya estaba en decadencia. Haban sido sometidos ya por los toltecas y por los aztecas, ambos venidos de Mxico, y se concentraban en las tierras altas, donde pequeos Estados con ciudades fortificados se hacan la guerra. De esta forma, al iniciarse el siglo XVI, el actual territorio de la Repblica de Guatemala estaba ocupado por una diversidad de naciones indgenas que quedan agrupadas, segn los estudios en los siguientes troncos tnicolingsticos: Los cakchiqueles . Los quichs Los Tzuhiles Los Kekchies Los Mames Los Pocomchi Los Pocomanes 11

Grupo nahoa: Los pipies Grupo xinca: Ocup la mitad sur de Santa Rosa. Entre las ciudades ms destacadas figuraban Utatln (Santa Cruz de Quich), capital de los quichs; Iximch, capital de los cakchiqueles, y Atitln, capital de los Tzutohiles. 7.2.1Economa durante la colonia La poblacin indgena de Guatemala continu practicando una economa de subsistencia durante la poca Colonial. Los productos ms cultivados fueron el maz, el frijol, las calabazas, chiles, mandiocas, patatas, tomates, etc. Los conquistadores introdujeron el trigo y la cebada en las tierras templadas y fras. Respecto a la ganadera, los indgenas no conocan animales mayores que el venado. Los conquistadores introdujeron vacas, caballos, asnos, mulos, cabras, cerdos y ovejas. Al parecer, el ganado vacuno fue introducido en Guatemala a fines del siglo XVI por Hctor de Labarrea, quien import de Cuba 30 vacas. La agricultura y la ganadera dieron conjuntamente origen a los primeros grandes latifundios o estancias de Guatemala. Por otra parte, el Reino de Guatemala fue pobre en cuanto a las explotacin mineras La industria textil fue ms representativa en la Guatemala colonial. Los productos ms exportados durante el control espaol, fue el algodn, el tabaco y, sobre todo, el cacao, ail y la cochinilla. En Guatemala circul durante la poca colonial moneda acuada en Espaa, Mxico, Per y Chile. El siglo XVIII comienza con el gobierno de Gabriel Snchez de Berrospe (16961702). En general, durante los siglos XVII y XVIII la antigua Guatemala conoci un singular estilo arquitectnico que se caracteriz por la decoracin de las fachadas de los templos con arabescos y encajes de estuco y por la utilizacin de muros gruesos y de poca altura, as como de arcos rebajados y anchos contrafuertes, lo cual se avena mejor a un rea de frecuentes sesmos. La segunda mitad del siglo XVIII coincidi con la etapa de mayor esplendor de la colonia. A su vez se dio una mayor flexibilidad en el monopolio espaol del comercio y con la gran demanda europea de cacao y de productos colorantes (ail o ndigo y la cochinilla, color grana, que los indios criaban en nopales, un tipo de cctus) para su industria textil. BIBLIOGRAFA Autor: AA.VV Titulo: Microsoft Encarta 2001 Nombre del capitulo: Guatemala Volumen/ numero del capitulo: no tiene, ya que es una enciclopedia Editorial: Microsoft Autor: AA.VV Titulo: Diccionario enciclopdico Salvat Nombre del articulo: Guatemala Volumen/ numero del capitulo: vol. 12/ cap. 9 Editorial: Salvat

12

Lugar de edicin: Barcelona Ao: 1969

13