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PREVENCION Y EXTINCION DE INCENDIOS II El agua en la lucha contra el fuego El agua es el agente extintor ms abundante y barato que se puede encontrar

en la naturaleza y, por lo tanto, el ms usado. A continuacin, describiremos las caractersticas fsicas del agua y sus limitaciones, referidas a esta capacidad extintora, como as tambin su forma de actuacin por enfriamiento y sofocacin. Propiedades fsicas Las propiedades fsicas ms importantes son: * A temperatura ordinaria, el agua es un lquido pesado y relativamente estable. * Se necesita una calora para elevar en 1 la temperatura de un gramo de agua (calor especfico del agua). Por lo tanto, para elevar la temperatura de un gramo de agua entre 0 C y 100 C hacen falta 100 caloras. * El calor de vaporizacin del agua (la conversin en vapor de un gramo de agua temperatura constante) es de 540 caloras por gramo a presin atmosfrica. Otra propiedad digna de ser resaltada es que, al pasar de lquido a vapor, su volumen aumenta aproximadamente 1.700 veces. Este gran volumen de vapor de agua, desplaza un volumen igual de aire que rodea al fuego, reduciendo de este modo la cantidad de comburente (oxgeno) disponible para que la combustin se mantenga. Propiedades extintoras Durante mucho tiempo, el mtodo ms eficaz para extinguir un incendio, consisti en dirigir un chorro de agua contra la base del fuego. Este mismo procedimiento contina vigente aun hoy, aunque con algunas variantes que permiten un mejor aprovechamiento del lquido, tal como el empleo del agua en forma pulverizada. a) Extincin por enfriamiento. En la mayor parte de los casos, si la superficie del material en combustin se enfra por debajo de la temperatura necesaria para que emita suficiente vapor para continuar la combustin, el fuego se extinguir. Generalmente, el enfriamiento superficial no es eficaz contra los fuegos de lquidos inflamables o productos gaseosos, cuyos puntos de inflamacin estn por debajo de la temperatura del agua (generalmente se tomo como referencia una temperatura de 38 C).

La cantidad de agua necesaria para la extincin, depende obviamente de la cantidad de calor que deba absorverse. La velocidad de extincin depende del caudal que se aplique con relacin al calor generado, de la zona que cubra el fuego y del modo de aplicacin del agua. Lo mejor es descargar el agua sobre el fuego de manera tal que pueda lograrse el mximo efecto enfriador mediante la absorcin de calor. Esto se logra haciendo que el agua se caliente hasta su punto de ebullicin y se convierta en vapor (proceso que se logra con mayor facilidad cuando el agua se aplica en forma de pequeas gotas en vez de hacerlo en forma de chorro compacto). Los principios en que se basa la accin enfriante del agua en forma pulverizada, son principalmente: * la cantidad de calor transferido es proporcional a la superficie del lquido expuesta al calor. En un volumen dado de agua, la superficie expuesta es mayor cuando la masa se convierte en gotas. * la cantidad de calor transferido, depende de la diferencia de temperatura que exista entre el agua y el material en combustin o el aire que lo rodea. Ciertos materiales se descomponen qumicamente cuando alcanzan una temperatura elevada, por lo cual en estos casos el agua puede emplearse para enfriarlos por debajo de la temperatura necesaria para su descomposicin, a no ser que el material reaccione qumicamente con ella. Muchas veces, siempre que esto no genere un dao mayor que el mismo fuego, pueden humedecerse los materiales cercanos al proceso gneo ya que la humedad que estos retengan, deber ser evaporada antes de que alcancen la temperatura de ignicin. b) Extincin por sofocacin. Si se logra generar vapor de agua en cantidad suficiente, se puede desplazar o suprimir la presencia de aire. Ciertos tipos de productos de combustin pueden extinguirse por esta accin sofocante. Los fuegos de los materiales combustibles slidos se extinguen normalmente por el efecto enfriador del agua, no por el efecto de sofocacin creado por la generacin de vapor. Aunque este ltimo efecto tiende a suprimir las llamas, no suele extinguir totalmente los incendios. En algunos casos, puede usarse agua para sofocar incendios de lquidos inflamables, a condicin de que su punto de inflamacin est por encima de 38 C, su densidad relativa sea superior a 1,1 y que no sean hidrosolubles.

En los casos en que la descomposicin de un material ardiendo libere oxgeno, no se puede lograr efecto sofocador por medio de ningn agente. Conductividad elctrica del agua El agua en su estado natural contiene impurezas que la hacen conductora de la electricidad. La aplicacin de agua a aparatos elctricos bajo tensin, implica el riesgo de que se produzca una descarga elctrica con el consiguiente riesgo para el operador del equipo de extincin. Los principales factores que determinan el efecto de una descarga elctrica son: 1) el voltaje y amperaje de la corriente descargada 2) la fragmentacin del chorro de agua, como resultado de la conformacin de la lanza, de la presin utilizada y de las condiciones del viento. Esta fragmentacin influye sobre la conductividad del chorro, puesto que los espacios de aire que se forman entre las gotas interrumpen el recorrido de la electricidad hacia tierra. Algunas lanzas de chorro y niebla modernas proporcionan una dispersin de las gotas bastante eficaz, lo cual hace disminuir el riesgo de conductividad en comparacin con las de chorro pleno. 3) la pureza del agua y su resistividad relativa. 4) la resistencia a tierra del cuerpo del operador, influida por su situacin (si est sobre suelo mojado o seco), la humedad de su piel, la cantidad de corriente que puede soportar su cuerpo, la duracin de la exposicin a la corriente, el tipo de ropa que utilice (si le brinda proteccin elctrica o no), etc. 5) la resistencia a tierra de la manguera. Empleo del agua sobre equipos elctricos En la actualidad existen equipos que, como se seal en el punto 2, logran una dispersin del agua tal que hace que disminuya notablemente el riesgo de conductividad elctrica a travs de ella, lo cual aunado a un entrenamiento especializado para el ataque al fuego en equipos elctricos, permiten a los cuerpos de bomberos atacar con eficacia y seguridad los incendios que se generan en dichas instalaciones, pero es necesario destacar que este tipo de extincin slo debe ser practicada por personal especializado y con entrenamiento adecuado. No obstante esto, la tcnica ms segura sigue siendo, siempre que esto sea posible, la de desenergizar los equipos o instalaciones afectadas, de modo tal de convertir el fuego tipo C en un fuego del tipo A.

Reactividad del agua con ciertos materiales Por regla general, no debe emplearse agua en combinacin con carburos, perxido, sodio metlico, polvos de magnesio, etc., que emiten gases inflamables y/o producen calor en contacto con el agua. Los carburos de algunos metales, tal como el de sodio (Na) y de potasio (K), pueden reaccionar explosivamente en contacto con el agua. Muchos de ellos, como los carburos de calcio (Ca), litio (Li), potasio (K) y bario (Ba), se descomponen con el agua formando acetileno. Adems del riesgo de formar un gas inflamable, algunos carburos presentan otro riesgo de incendio al generar calor en contacto con el agua. Al aadir un tercio de su peso en agua a uno de estos carburos, la temperatura puede aumentar suficientemente para producir la ignicin del gas generado. Algunos perxidos inorgnicos, como el de sodio, potasio y de estroncio, no son combustibles por si solos, pero reaccionan peligrosamente ante el agua, desprendiendo oxgeno y gran cantidad de calor, lo que en determinadas condiciones puede producir explosiones. El calor de la reaccin con solo una pequea cantidad de agua puede causar la descomposicin de todo el contenido del recipiente. En el caso del sodio, ste se oxida rpidamente en aire hmedo, pero no se conocen igniciones espontneas, excepto la del sodio finamente pulverizado. Cuando se calienta en aire seco, se incendia a temperaturas prximas a su punto de ebullicin (890 C). El principal riesgo de los incendios de sodio es la rpida reaccin de este con el agua. El hidrgeno liberado por esta reaccin puede entrar en ignicin por el propio calor de la reaccin. Red de hidrantes. Mangas. Lanzas En algunos edificios, encontramos instalaciones fijas destinadas a proveer un adecuado sistema de ataque contra incendios: red de hidrantes, instalacin de rociadores automticos, instalaciones fijas de anhdrido carbnico, etc. Una red de hidrantes est compuesta por una serie de elemento que describiremos a continuacin: - un hidrante, montado sobre una caera especial, la que a su vez se puede encontrar alimentada por un tanque elevado, un equipo hidroneumtico, un sistema de bombas o directamente por la red de agua corriente. Bsicamente, el hidrante no es ms que una vlvula esclusa, cuya boca roscada (generalmente de 45mm 63,5mm de dimetro interior) sirve para armar la manga de incendio. - una manga de incendio, de dimetro adecuado al hidrante, generalmente de 25 30 metros de longitud, provista de una unin hembra (que se arma al hidrante) y una unin macho (que se conecta a la lanza).

- una lanza o pitn, que se coloca en el extremo de la manga, para dar velocidad y direccin al chorro de agua. Manga: el trmino manga, se utiliza para identificar un tipo de tubo cilndrico flexible, que lleva agua bajo presin desde el punto de aprovisionamiento hasta el lugar donde se arroja para extinguir el fuego. Como la extincin depende fundamentalmente del eficiente transporte del agua hasta dicho lugar, las mangas son un elemento esencial. Por tal motivo, deben ser adecuadamente conservadas y no ser usadas para otro propsito que el especfico. La manga ms simple, es un tubo de tela o fibra sinttica sin costura. Los hilos que corren a lo largo de la manga constituyen la urdimbre y son los que le dan flexibilidad y duracin, en tanto que los transversales forman la trama, que le otorga resistencia a la presin. La longitud de la manga es de generalmente 25 a 30 metros, dado que esta la medida ms adecuada para facilitar la maniobra de tendido, reemplazo de tramos averiados o aumento de tramos. En sus extremos poseen uniones metlicas, cuya finalidad es permitir el conexionado entre dos o ms tramos de mangas entre si, o de estas con otros equipos y/o elementos de lucha contra el fuego. Si bien podemos encontrar uniones de muy diversas caractersticas, esencialmente los tipos hoy en uso son: Tipo a rosca: en este tipo hay dos piezas diferentes, una que presenta los hilos de su rosca hacia afuera (macho) y otra que tiene una anilla giratoria, cuyos hilos estn en la parte interior (hembra). El armado se logra engarzando los hilos y haciendo rotar la anilla (cada tramo de manga tiene una unin macho y otra hembra). En tal sentido, debe tenerse en cuenta que, todo orificio por donde sale agua debe poseer unin con rosca macho y en cambio los orificio por donde entra el lquido, poseern uniones con rosca hembra, es decir que la unin macho es la que se orienta hacia el incendio. Para permitir una mayor hermeticidad en el armado de la unin macho con la hembra, se utiliza una junta comnmente llamada rodete, la que se ubica en la cavidad o rebaje que presentan a tal efecto la unin hembra. El perfecto ajuste entre las dos uniones, se logra mediante la utilizacin de un juego de llaves unin. Tipo Storz: tambin conocida como unin rpida o de de vuelta, las que presentan ms eficiencia que las aanteriores, ya que permiten mayor rapidez en el armado, evitan confusiones ya que las uniones son todas similares (no hay macho y hembra) y difcilmente puedan daarse ya que carecen de rosca con hilos.

Constan de un cuerpo (fundido en aluminio) que en su frente presenta dos salientes y otras tantas muescas y pestaas, y una anilla roscada posterior fabricada en bronce. El armado se hace introduciendo las salientes de una pieza en las muescas de la otra y dando un cuarto de vuelta a cualquiera de ellas, para que las salientes de cada unin engarcen en las respectivas pestaas de la opuesta. El ajuste se logra rotando hacia la derecha cualquiera de las dos anillas y no requiere el empleo de una llave, que sin embargo puede ser necesaria para el desarme de la unin. Lanza: en los servicios de bomberos, se denomina lanza o pitn a un tubo generalmente metlico, que se acopla al extremo de la manga con el objeto de dar velocidad y direccin al agua. Desde que el agua sale de la lanza hasta que llega al punto deseado (por lo general al material en combustin) recibe el nombre de chorro. Como la efectividad del chorro es esencial en la lucha contra el fuego, resulta imprescindible contar con lanzas de buena calidad y perfectamente cuidadas. La lanza tradicional es un tubo de cobre, que adopta la forma tronco-cnica, para dar ms velocidad al agua. En sus extremos posee sendas piezas bronce soldadas, que reciben el nombre de cajas. La caja grande es la que se arma en la manga y por tal motivo cuenta con una rosca hembra, dotada de sus correspondientes proyecciones cilndricas. La caja chica sirve para el armado de la boquilla (que es la pieza que completa la lanza) y posee para ello una rosca macho. En este tipo de lanza, los dimetros ms comunes son los que corresponden a las lneas ms difundidas, o sea 63,5mm y 45 mm. El complemento de la lanza es la boquilla, una pieza adicional que permite obtener chorros de distinto alcance, de acuerdo a la presin de trabajo, sin necesidad de cambiar la lanza. Para eso, todas las boquillas que corresponden a una lanza determinada, cuentan con igual paso de rosca y solo se diferencian en su abertura final, que suele variar desde los 8 hasta los 32 mm de dimetro. Las lanzas modernas se apartan tanto de los diseos tradicionales que resulta prcticamente imposible respetar la nomenclatura de cajas, tubo y boquillas, por la sencilla razn de que tales elementos pueden no existir como tales o haberse fusionado entre si. Casi todas ellas permiten la produccin de distintas clases de chorros (niebla, lluvia, chorro pleno) cuyas caractersticas tambin pueden variarse modificando la presin de trabajo. Reglas generales de ataque al fuego Las maniobras de ataque a un incendio, implican el emplazamiento y entrada en accin de los elementos dispuestos a tal efecto. Se plasma en este cometido la conjuncin de todas las reglas que profesionalmente se establecen al respecto.

Un incendio estar bien atacado cuando, desde los primeros instantes, se han preservado los lugares con peligro de propagacin o cuando al menos, los esfuerzos y la atencin se han dirigido a lograr tal objetivo. Si bien no es posible encasillar en normas fijas y exactas la accin a desarrollar por las personas encargadas del ataque al fuego, se han establecido una serie de reglas que responden a la generalidad de los casos posibles, conocidas como Reglas generales de ataque al fuego y que son las siguientes: 1) Atacar al fuego sobre su plano 2) Aproximarse a l lo ms que sea posible 3) Combatirlo desde el lado hacia el cual son impelidas las llamas, o sea contra el viento y comenzar la extincin desde lo alto de cada pieza 4) Proteger las escaleras del local incendiado y los sitios o locales prximos con peligro de propagacin 5) Apagar rpidamente las partes de madera, principalmente marcos de puertas y ventanas 6) No dirigir el chorro de agua sobre objetos y mercaderas no atacadas por el fuego, ni sobre humo, vidrios, armaduras metlicas, etc. A continuacin, desarrollaremos cada una de estas reglas en particular, a efectos de una mejor comprensin de las mismas. * Atacar al fuego sobre su plano: significa que hay que atacarlo directamente en el lugar en el cual se desarrolla y, por lo tanto, siempre que no existan obstculos insalvables que lo impidan, si el fuego se desarrolla en un subsuelo debe descenderse a l, o por el contrario, si fuera en un piso elevado, deben arbitrarse los medios para llegar al mismo. Eventualmente, en incendios de gran magnitud, suelen utilizarse lneas de ataques desde planos elevados con relativa eficacia, pero esta tcnica debe restringirse a casos particulares y hasta tanto el incendio se encuentre dominado. * Aproximarse al fuego lo ms que sea posible: el objeto de esta regla es el de hacer ms eficaz el ataque, aprovechando el efecto de los chorros de agua, que al tener que vencer menos resistencia (debido a que el recorrido es menor), llegan al foco de agua en forma ms compacta y con menor prdida de presin, actuando a la vez por enfriamiento y sofocacin. Debe tenerse en cuenta que, cuanto mayor sea la distancia que debe atravesar el chorro, ms fcilmente se disgregar en agua, posibilitando su evaporacin sin que llegue a surtir el efecto deseado.

Desde luego que este concepto es aplicable para aquellos incendios que por su magnitud, caracterstica del combustible y escenario del hecho, obligan al empleo de grandes volmenes de agua, que puede ser arrojada indiscriminadamente, sin temor o posibilidades de mayores daos por el efecto que pueda causar el chorro de agua o la inundacin de recintos. * Combatirlo desde el lado hacia el cual son impelida las llamas, o sea contra el viento y comenzar la extincin desde lo alto de cada pieza: desde el punto de vista profesional, combatir un fuego desde el lado hacia el cual son impelidas las llamas, es una medida primordial para preservar las partes no afectadas y que pueden ser destruidas por el avance del fuego. Lo contrario significara correr detrs del fuego, sin la posibilidad de detener en forma eficaz la propagacin. La segunda parte de la regla, nos habla de iniciar la extincin por la parte ms alta de la pieza (aqu no se emplea la palabra pieza como sinnimo de habitacin, sino que se refiere al objeto sobre el cual se est desarrollando el siniestro), puesto que de esta forma no solo extingue el fuego existente en el sector sobre el cual se est arrojando el chorro de agua, sino que al caer extinguir y refrescar las zonas aledaas propensas a propagacin, consiguiendo as una extincin ms rpida y con menor empleo de agua. Como excepcin a esta regla, se considera a los incendios sobre depsitos de inflamables de gran superficie, donde la elevada temperatura que se genera hace prcticamente imposible actuar en contra de las llamas. De igual forma, cuando se tenga la absoluta seguridad de que el fuego no podr avanzar hacia el lado hacia el cual son impelidas las llamas, ya sea porque no hay materiales combustibles, porque existen muros cortafuegos que impedirn cualquier posibilidad de propagacin, o cualquier otra circunstancia que nos de esa seguridad, puede iniciarse el ataque por el sector que resulte ms conveniente evitando sacrificios intiles. * Proteger las escaleras del local incendiado y los sitios o locales prximos con peligro de propagacin: indudablemente que, en los edificios altos, la va ms segura y prctica para la comunicacin entre pisos, es sin lugar a dudas la que ofrece el conjunto de escaleras propias del edificio, pues por tratarse de un medio de comunicacin interno, estar seguramente estratgicamente ubicada con respecto a pasillos, puertas y dems medios de salida. Por tal motivo, es importantsimo preservar las escaleras evitando que se vea afectada su seguridad, ya que de esto depender la posibilidad de su uso en caso de evacuacin, traslado de materiales de extincin, desplazamiento de fuerzas de ataque, etc. * Apagar rpidamente las partes de madera, principalmente marcos de puertas y ventanas: en todo local incendiado, se recomienda apagar de inmediato cualquier fuego sobre partes de madera y mojar aquellas que estuvieran expuestas a riesgo de incendiarse por su proximidad a una fuente gnea, especialmente si se trata de marcos de aberturas o de estructuras que sostengan cargas del edificio o instalaciones del mismo. Debe prestarse especial atencin a esta regla, ya que el fuego normalmente debilita la resistencia de los materiales del edifico afectado y, en tales casos, las partes de madera mencionadas actan como sostenes o puntales de las paredes.

Por otra parte, al preservarse las aberturas no solo se facilitar el libre acceso o rpida evacuacin del recinto incendiado, sino que resultar muy ventajoso en caso de derrumbes, cadas de materiales, etc., ya que esos marcos constituyen verdaderos refugios para el personal. * No dirigir el chorro de agua sobre objetos y mercaderas no afectadas por el fuego, ni sobre humo, vidrios, estructuras metlicas, etc.: El chorro de agua no debe dirigirse sobre objetos frgiles o mercaderas no afectadas por el fuego, salvo en los casos en que no exista otro recurso para evitar un peligro inminente de propagacin, pues no debe olvidarse que el agua arrojada sin control, puede causar ms dao que el mismo fuego. Tampoco debe dirigirse el chorro sobre vidrios de aberturas, ya que al romperse daran lugar a la formacin de corrientes de aire que incrementaran el proceso de combustin. Conforma una excepcin a la presente regla, los casos en que es necesario facilitar la evacuacin de calor y humo para evitar mayores sacrificios al personal actuante, o cuando resulta imposible localizar al fuego debido a la gran cantidad de humo en el recinto. En tales casos, es conveniente romper aquellos que por su ubicacin hagan ms efectiva y rpida la renovacin del ambiente incendiado, como ser los situados en claraboyas o montantes superiores de puertas, portones, ventanas, etc. Debe cuidarse especialmente de no arrojar agua sobre estructuras metlicas, en especial si han estado muy expuestas al fuego. Este tipo de estructuras, de elevado ndice de dilatacin, se contraen rpidamente si se les arroja un chorro de agua, con deformaciones importantes que pueden llegar a mermar su resistencia al extremo de ser causa de muchos derrumbes. Instalacin de rociadores automticos El rpido crecimiento de la industria y el comercio, con el consiguiente incremento del riesgo de incendio, plantearon la necesidad de disponer de medios de extincin cada vez ms adecuados. Los rociadores automticos (conocidos tambin por su denominacin inglesa: sprinklers) surgen por la necesidad de contar con sistemas de ataque al fuego que fueran independientes de la accin del hombre, es decir que contaran con una automaticidad que permitiera asegurar la extincin en todo momento y circunstancia, aun sin la presencia humana. Los rociadores automticos son dispositivos que descargan agua automticamente sobre el punto incendiado, en cantidad suficiente para extinguirlo totalmente o para impedir su propagacin en caso de que el origen del fuego estuviera fuera del alcance del agua. Esencialmente, el sistema consta de un conjunto de caeras, generalmente suspendidas del techo, que conducen el agua hasta las cabezas de rociadores, que no son otra cosa que pequeas bocas de salida de agua, obturadas por un disco, sostenido en su sitio por

un elemento termosensible. Una vez liberado el sistema por accin del calor, el chorro de agua se disgrega en un deflector, cuyo tipo se determina de acuerdo a la presin de trabajo de la instalacin y al rea que debe cubrir el rociador. Si bien estas instalaciones estn proyectadas para comenzar a funcionar en forma automtica, su detencin debe hacerse en forma manual, mediante el cierre de una vlvula destinada a tal efecto. Por este motivo, generalmente cuentan con un sistema de alarma acstico luminoso que indica la puesta en funcionamiento de la instalacin, lo cual permite inspeccionar de inmediato las condiciones del incendio, reduciendo consiguientemente los daos que pudiera causar el agua. Este tipo de instalaciones son sumamente confiables dado que rara vez fallan, pero para hacerlas ms eficientes deben tenerse en cuenta algunas recomendaciones, a saber: - no deben apilarse mercaderas en estibas cuya altura pueda afectar el funcionamiento de las cabezas rociadoras. En tal sentido, debe tenerse en cuenta que, si la cspide de la estiba esta prxima al rociador, seguramente no permitir que la lluvia logre el grado de dispersin calculado. - la cabeza rociadora debe estar libre de pintura o cualquier otro elemento que pueda afectar su sensibilidad a la temperatura. - el mantenimiento y limpieza de esta instalacin, solo debe ser realizada por personal especializado. - ante cualquier anormalidad o falla en el sistema, se debe dar cuenta al rea correspondiente para la inmediata solucin del problema. Sistema de agua pulverizada El trmino agua pulverizada se refiere al empleo del agua lanzada de una forma especial, con unas dimensiones de partcula, una velocidad y una densidad de pulverizacin determinadas y que se descarga por un sistema de aparatos diseados especialmente para tal fin. El agua pulverizada puede utilizarse eficazmente para los siguientes fines: a) Extincin: la extincin del fuego por medio de agua pulverizada se logra por enfriamiento, por sofocacin (por el vapor producido), por emulsionamiento de algunos lquidos, por dilucin en otros casos, o por una combinacin de todos estos factores. b) Control del fuego: el control del fuego, con la consiguiente limitacin de su propagacin, puede ser un objetivo cuando los materiales incendiados no puedan ser extinguidos por accin del agua pulverizada.

c) Proteccin contra fuegos externos: esta proteccin se logra mediante la aplicacin directa del agua pulverizada a las estructuras expuestas o al equipo cercano al incendio, para eliminar o reducir el calor que el foco de fuego les transmite. d) Prevencin del fuego: a veces, es posible prevenir o impedir que se produzca un incendio empleando cortinas de agua pulverizada para disolver, diluir, dispersar o enfriar materiales combustibles. La proteccin por medio de agua pulverizada, se aplica generalmente a los materiales y equipos que se detallan a continuacin: 1) materiales combustibles ordinarios, tales como papel, madera, tejidos, etc. 2) instalaciones de equipos elctricos tales como transformadores, etc. 3) lquidos y gases inflamables 4) depsitos de gases y lquidos inflamables, equipos de procesos industriales y estructuras correspondientes, proteccin para estas instalaciones contra fuegos exteriores Los sistemas de agua pulverizada, no pretenden reemplazar a las instalaciones de rociadores automticos. Pueden ser independientes o complementar otras formas de proteccin y su uso esta limitado segn la naturaleza de los equipos a proteger, las propiedades y caractersticas qumicas y fsicas de los materiales, etc. Consisten en un sistema de tuberas especiales, conectadas a una fuente de suministro especialmente diseada para dotarla de una presin predeterminada y provista de lanzas o boquillas de pulverizacin para la descarga de niebla y su distribucin sobre la superficie que se desee proteger. El sistema de caeras posee una vlvula que pone en funcionamiento el sistema (en forma automtica y/o manual) y que da paso al agua. Utilizacin de espuma. La aplicacin de espuma para el combate de incendios, desde su presentacin en Inglaterra en 1877, ha evolucionado para convertirse en nuestros das en el recurso ms importante de la proteccin contra incendio en el proceso, transporte y almacenamiento de lquidos inflamables. A travs de los aos, se ha demostrado plenamente que la espuma es el nico agente extintor de aplicacin prctica para prevenir en forma efectiva y combatir exitosamente los grandes incendios de lquidos inflamables. La espuma contra incendios del tipo mecnica, es un agente extinguidor compuesto por agua, espuma concentrada y aire. Una vez aplicada , forma una capa sobre la superficie lquida que extingue al fuego por los siguientes mecanismos:

- sofoca las llamas y previene la mezcla del aire con el vapor emitido por el lquido inflamable - contiene y previene la fuga de los vapores emitidos por el lquido inflamable - separa las llamas de la superficie del lquido inflamable - enfra el liquido inflamable y las superficies metlicas adyacentes La espuma contra incendios debe poseer las siguientes caractersticas fundamentales para lograr su plena efectividad en la prevencin y extincin de incendios: * fluir libremente sobre la superficie del lquido inflamable para cubrirla plenamente * mantener cohesividad suficiente para formar una capa resistente que evite la emisin de vapores del lquido inflamable * resistir el calor sin sufrir descomposicin y/o destruccin * resistir a la saturacin con combustible para evitar su propia reiginicin Existen tres tipos principales de espumas concentradas para el uso contra incendio, formuladas para distintos tipos de riesgos: hidrocarburos lquidos, alcoholes y de aplicacin universal. Las espumas concentradas especficamente formuladas para aplicaciones en lquidos inflamables pueden ser protenicas, fluoroprotenicas y AFFF (de pelcula acuosa). Las espumas protenicas fueron desarrolladas en los EE.UU durante la segunda guerra mundial y se obtienen de la hidrlisis de protenas animales o vegetales, con el agregado de aditivos estabilizadores e inhibidores para protegerla de la baja temperatura, prevenir la corrosin de equipos y contenedores, controlar sus viscosidad y resistir a la descomposicin bacterial. Las espumas protenicas presentan las siguientes limitaciones en cuanto a su aplicacin: a) no son compatibles con los polvos qumicos, ya que reaccionan con ellos y se destruye la capa de espuma b) no pueden utilizarse en inyeccin bajo la superficie de lquidos inflamables por su baja resistencia a la saturacin de hidrocarburos, lo que permite que la espuma se destruya. Las espumas fluoroprotenicas son el resultado del esfuerzo para tener una espuma compatible con el bicarbonato de potasio. Su formulacin es similar a la de las espumas

protenicas, adems de un aditivo fluorinado sinttico que mejor su capacidad para cubrir la superficie del hidrocarburo. La espuma AFFF es un compuesto especialmente desarrollado para lograr baja viscosidad y baja tensin superficial, lo que le permite extenderse rpidamente sobre la superficie del lquido. Las espumas concentradas resistentes al alcohol, son formuladas con polmeros naturales y materiales insolubles en alcohol, para ser aplicadas en incendios de materiales solubles en agua y combustibles que destruyan a los otros tipos de espuma, tales como la acetona y el alcohol etlico. La espuma concentrada universal tiene propiedades extintoras similares a las espumas de los tipos fluoroprotenicas. Su aplicacin se justifica en instalaciones donde existan riesgos en hidrocarburos lquidos y en solventes polares. Instalaciones de espuma contra incendio Los sistemas de espuma contra incendio estn integrados por los siguientes componentes bsicos: - una fuente adecuada para suministro de agua - suministro de espuma concentrada - un sistema de distribucin - equipo dosificador de la espuma concentrada - generadores de espuma - aplicadores de espuma Los sistemas fijos para aplicacin de espuma se caracterizan porque todos sus componentes estn permanentemente instalados y estn compuestos por una estacin central que proporciona la espuma e impulsa la solucin hacia las diferentes reas dentro de la instalacin donde se encuentran los aplicadores o puntos de descarga. Las ventajas de este tipo de sistemas fijos, est dada esencialmente en que evita una exposicin innecesaria del personal y que pueden ser operadas rpidamente y entre sus desventajas pueden sealarse su falta de flexibilidad al ser una instalacin permanente y el alto costo de la instalacin. Sistemas automticos de deteccin Estos sistemas estn diseados para detectar incendios, sin necesidad de contar con la presencia humana en tal proceso ni en el posterior de alarma.

Una instalacin de este tipo consta normalmente de una cantidad de detectores de humo y/o calor, pulsadores manuales, un componente sonoro para dar alarma de incendio y una central de alarma. Todo este sistema es alimentado por una fuente de energa principal, provista por el sistema elctrico normal y una fuente secundaria (una o ms bateras segn las caractersticas del sistema). Este sistema secundario proporciona energa al sistema para la transmisin de alarmas en caso de que fallase el sistema principal, o alimenta la sealizacin de averas u otras funciones que no son esenciales para la transmisin de alarmas, pero que estn asociadas a la confiabilidad del sistema. Estos sistemas cumplen diversos cometidos: avisar a los ocupantes de un inmueble que se est produciendo un incendio, disparar un sistema de alarma a distancia para alertar del inicio del siniestro (a la fuerza de bomberos del lugar y/o a las personas que se considere necesario), supervisar los sistemas de extincin para garantizar que funcionen cuando sean necesarios, poner en funcionamiento un determinado sistema de proteccin contra incendios, o una combinacin de estos factores. En lo que hace al tipo de sensores que pueden ser utilizados para la deteccin de un proceso gneo, pueden mencionarse: Detectores trmicos: sensibles a las temperaturas anormalmente altas o a la velocidad de aumento de la temperatura. Detectores de humo: sensibles a las partculas visibles o invisibles de los productos de combustin. Detectores de llama: sensibles a las radiaciones infrarrojas, ultravioletas o visibles producidas por el fuego. Los detectores trmicos pueden clasificarse de una manera general en dos tipos: a) los que reaccionan cuando el elemento detector llega a una temperatura predeterminada (termoestticos). El tipo de detector termoesttico mas empleado es el bimetlico, que se vale de los diferentes coeficientes de dilatacin al calor de dos metales para producir un movimiento que cierra un contacto elctrico. Otros tipos de detectores trmicos utilizan una ampolleta de cuarzo, la cual estalla a determinada temperatura, accionando el sistema. b) los que reaccionan ante una velocidad excesiva de aumento de la temperatura (termovelocimtricos). Los detectores de este tipo, combinan dos elementos de funcionamiento: uno que da la alarma ante un aumento rpido de temperatura, mientras que el otro impide que se de la alarma cuando el aumento de la temperatura es lento.

Los detectores de humo pueden encontrarse en distintos tipos tales como el puntual el que consiste en un rayo de luz que pasa de un emisor a un receptor y que, cuando se alcanza un valor crtico de oscurecimiento por efecto del humo que se interpone entre el elemento emisor y el receptor, da la alarma. Los detectores inicos consisten en una o dos cmaras de ionizacin con los necesarios circuitos de amplificacin, las cuales actan como elementos sensibles. Al aplicarse un pequeo voltaje a estas cmaras, se genera una corriente de iones desde un electrodo al otro. Al ingresar partculas de productos de la combustin en la cmara, se adhieren a los iones produciendo una reduccin de su movilidad, la que se traduce en una reduccin del flujo de corriente. Esta reduccin, aumenta el voltaje de los electrodos, los que cuando llegan a un nivel predeterminado producen la alarma. Los detectores de llama se encuentran en cuatro tipos bsicos, a saber: * infrarrojos: los cuales trabajan en base a un elemento sensor que reacciona a la energa radiante que est fuera del campo de la visin humana (por encima de los 7.700 angstrons) * ultravioletas: poseen un elemento sensible que reacciona a la energa radiante que esta fuera del campo de la visin humana (por debajo de los 4.000 angstrons) * fotoelctricos: contienen una celda fotoelctrica que cambia su conductividad elctrica o produce un potencial elctrico cuando se expone a temperatura radiante. * de oscilacin de llama: es del tipo fotoelctrico y contiene un dispositivo que impide la reaccin ante la luz visible, a no ser que la luz percibida est modulada a una frecuencia caracterstica de la oscilacin de una llama. En lo que hace a las caractersticas de la central de alarma, pueden ser variables segn las necesidades de cada sistema. Normalmente poseen la capacidad de poder trabajar con varias zonas o sectores de incendio, lo cual permite poder determinar con exactitud el lugar donde se produce el siniestro. Por lo general, poseen funciones para sealar anormalidades tales como falta de 220V, avera del sistema, alarma silenciada, alarma de incendio, etc. Normalmente, para evitar la produccin de falsos avisos de alarma, se programan las centrales para que solo proporcionen la seal de incendio cuando se disparan dos detectores, con lo cual en caso de producirse una falla en uno no se genera una falsa alarma de incendio. El aviso de alarma puede ser dado en distintos lugares por medio de la instalacin de tableros repetidores. Asimismo, las centrales de ltima generacin, permiten que el aviso de incendio sea transmitido por va telefnica a diversos nmeros previamente determinados, con lo cual se logra un sistema de alarma sumamente eficaz.

Asimismo y tal como ya se mencion anteriormente, este sistema puede accionar uno o ms sistemas de extincin automtica, con lo cual no solo se logra detectar la presencia de un incendio, sino que tambin se da inicio al ataque por medio de la instalacin adecuada ya existente en el lugar. En estos casos, la central antes de producir el accionamiento del sistema extintor, puede producir un retardo para facilitar la evacuacin del personal que trabaje en el sector donde se har la extincin. Este tiempo se grada segn la necesidad de cada lugar, siempre teniendo en cuenta que este retardo debe ser lo ms pequeo posible, puesto que cada segundo que pasa da la posibilidad de un mayor incremento del fuego. Sistemas de extincin por gases Podemos distinguir dos tipos de instalaciones distintas, las que describiremos a continuacin.

Instalacin fija de anhdrido carbnico (CO2) Las caractersticas inocuas del anhdrido carbnico y sus propiedades dielctricas, lo hacen especialmente atractivo para la proteccin de locales donde se trabaja con equipos elctricos o donde existen instalaciones de gran importancia y valor. El anhdrido carbnico causa muy pocos daos, o ninguno, a los equipos o a los materiales sometidos a proceso y como no es necesario limpiar residuos lquidos o slidos, se reducen al mnimo tanto los daos como los perodos de paralizacin de las instalaciones y/o procesos. Otra ventaja del anhdrido carbnico, es que proporciona su propia presin para la descarga a travs de tuberas y boquillas y, como es un gas, puede penetrar y esparcirse por todas las partes del recinto o instalacin incendiada. Existen dos mtodos para aplicar el anhdrido carbnico en la extincin de un fuego. Uno de ellos consiste en la creacin de una atmsfera inerte en el recinto cerrado o local donde se haya generado el fuego. En algunos casos, es necesario mantener durante algn tiempo esta atmsfera en el interior del recinto para que la extincin sea completa. Este mtodo se conoce como de inundacin total. El otro mtodo consiste en descargar el anhdrido carbnico sobre la superficie de los lquidos combustibles inflamados. Este mtodo se llama de aplicacin local. La descarga de grandes cantidades de CO2 para extinguir incendios, puede constituir un peligro para las personas. En primer trmino, la nieve carbnica que forma parte de la descarga puede interferir gravemente la visibilidad durante y despus del perodo de

descarga. Adems, el ruido de la descarga puede asustar a la gente que no tiene experiencia previa o que no ha sido advertida. Cuando el sistema sea de inundacin total, se producir una atmsfera pobre en oxgeno. Los peligros de estas atmsferas pobres en oxgeno pueden evitarse mediante un sistema de alarma que indique la evacuacin y un retardo en la descarga como ya se expres anteriormente. La principal caracterstica del CO2 que limita su empleo, es su baja capacidad refrigerante en comparacin con el agua. Esta baja capacidad refrigerante puede permitir que, en determinados tipos de combustibles, se produzcan reigniciones, lo cual aconseja que este tipo de gas extintor sea usado solamente para determinados riesgos: inflamables e instalaciones y equipos elctricos. Los componentes de una instalacin fija de anhdrido carbnico son los que se mencionan a continuacin: - batera de tubos de almacenamiento: compuesta por una determinada cantidad de tubos, de acuerdo a la necesidad de gas prevista por clculo. A efectos de evitar riesgos, siempre existe una batera de reserva de iguales caractersticas que la principal, de tal modo que aunque se produzca un disparo, siempre habr otra batera para el servicio. - tuberas y acoples: de acuerdo a las normas que regulen su instalacin. - boquillas de descarga El mtodo de activacin del sistema puede ser automtico y/o manual. Normalmente se combinan ambas formas, de modo que cuando el local protegido se encuentra ocupado por personal, se utiliza la forma manual para evitar descargas accidentales y cuando se encuentra desocupado se lo pasa a forma automtica. Instalaciones fijas que utilizan otro tipo de gases En determinados casos es necesario la utilizacin de otros tipos de gases, especialmente cuando se da alguna de las siguientes circunstancias: * cuando se requiere un agente limpio * cuando existen circuitos elctricos o electrnicos con corriente * para gases o lquidos inflamables * para slidos inflamables de combustin superficial (por ej. termoplsticos) * cuando el riesgo se presenta en objetos o instalaciones para procesos industriales de gran valor * cuando el espacio protegido esta normal o frecuentemente ocupado por personas.

Hasta no hace mucho tiempo, en estos casos se utilizaban gases halogenados del tipo del Haln 1301 1211, pero los mismos fueron dejados de lado debido a que causaban perjuicio sobre la capa de ozono que rodea la atmsfera terrestre. En su reemplazo, estn surgiendo una variada cantidad de gases, tales como el CEA410 (perfluorobutano), el FM-200 (heptafluoropropano), el INERGEN (mezcla de un 52% de nitrgeno, 40% de argn y 8% de CO2), etc. En relacin al empleo del CO2, estos gases presentan la ventaja de no obstaculizar la visin en caso de descarga en ambientes con ocupantes, ya que no generan el efecto de la nieve carbnica. Por otra parte, tampoco generan atmsferas pobres en oxgeno, por lo cual pueden ser usados aun en ambientes ocupados por personas. El tipo de instalaciones requeridas para su descarga, posee caractersticas similares a las utilizadas para el CO2, aunque con las particularidades propias que otorga la diferencia de clculo entre una instalacin y otra.