Diversidad vegetal en humedales costeros de la Región de la Araucanía

Plant diversity in coastal wetlands of the Arauco Region

ENRIQUE HAUENSTEIN, MARCOS GONZÁLEZ, FERNANDO PEÑA-CORTÉS Y ANDRÉS MUÑOZ-PEDREROS

Abstract
Marshes are valuable ecosystems because they harbor an important fraction of the biological diversity and are pivotal for the development of surrounding human settlements. Since 1981, Chile is a signatory of the Ramsar Convention for the protection of wetlands, currently holding seven protected areas, distributed between Arica and Chiloé. The Arauco Region (IX Region) is rich in marshes, but they remain little studied. Furthermore, most wetlands are useless, and consequently they must be drained to render them useful for agriculture or forestry. The present study classifies and characterizes the coastal marshes of Toltén, Port Domínguez and Port Saavedra Districts in the Arauco Region of Chile, noting their important role in the maintenance of the diversity of aquatic biota. The current use and potential development of these areas, as well as their most immediate threats, are discussed.

Introducción
Entre los ecosistemas del planeta, los humedales destacan por su gran productividad y biodiversidad (Kusler et al., 1994). Los humedales muestran una enorme diversidad de acuerdo a su origen, temporalidad, localización geográfica, su régimen acuático y químico (aporte hídrico y de nutrientes de precipitaciones y afluentes), características del suelo, sedimentos y vegetación dominante (véase Recuadro 1). Así se deja ver también en la definición que la Convención de Ramsar (1996) hace de ellos: “extensiones de marismas, pantanos, turberas o aguas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancados o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros” (Muñoz-Pedreros y Möller, 1997). Existen, por lo tanto, humedales continentales y marinos costeros. Por ejemplo en Chile, se encuentran los “Lagos Araucanos” de las regiones IX y X, y en Estados Unidos son ampliamente conocidos los “Everglades” o pantanos costeros de Florida. Los hábitats de humedales son necesarios para el cumplimiento de los ciclos de vida de una variedad de plantas y animales; especialmente, sirven de refugio temporal a aves migratorias. También pueden tener una función global, contribuyendo a moderar los cambios climáticos debido a su función como sumideros de

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los géneros Rhizophora. especialmente la avifauna acuática. que soportan alta salinidad. Están constituidos por plantas palustres (de pantanos) también denominadas helófitos. Pinguicola). En nuestro país tenemos el ejemplo del Santuario de la Naturaleza Carlos Anwandter. Avicennia y Laguncularia. Existen turberas altas. Los manglares de Centro-América están constituidos por especies arbóreas llamados mangles. lagos o esteros. Asimismo.. RECUADRO 1 Caracterización de algunos tipos de humedales (Hauenstein et al. que con el tiempo constituye un verdadero colchón de hasta varios metros de espesor. b) Marismas: son pantanos salobres que se forman cerca del litoral. especialmente desde Valdivia al sur por ambas cordilleras.indd 228 13/7/04 16:58:14 . De ambos tipos tenemos representantes en Chile. 228 carp13. retienen el sedimento y reducen la contaminación por elementos químicos disueltos. en la desembocadura de los ríos. 1999b) a) Pantanos: se forman en suelos anegados con aguas dulces. constituidas principalmente por musgos del género Sphagnum y por plantas insectívoras (e. Drosera. La mayoría de las plantas que allí habitan son suculentas o halófitas. en Valdivia. donde están sometidas a la influencia de las mareas.CO2. son un ejemplo de ellas. e) Turberas: también denominados pantanos turbosos. en particular. en virtud de esto último se les denomina “riñones de la naturaleza” (Kusler et al. en depresiones. Se caracterizan porque el material orgánico se descompone lentamente debido a la alta acidez del sustrato... el principal gas invernadero. los pantanos del humedal “Los Batros” de la comuna de san Pedro de la Paz en la zona de Concepción.g. c) Manglares: corresponde a bosques ubicados en zonas costeras estuarinas. d) Bañados: se denomina así a zonas inundadas como consecuencia de un cataclismo que provoca el hundimiento del terreno. a causa del terremoto de mayo de 1960. Por otro lado. también están sometidos a la influencia de las mareas. y los de la comuna de Toltén en la provincia de Cautín. corresponden habitualmente a lagunas que se han rellenado de material vegetal. que impide la proliferación de microorganismos descomponedores. preferentemente en zonas tropicales o subtropicales. están las turberas bajas formadas principalmente por formas en cojín de plantas con flores (Angiospermas) de los géneros Donatia. 1994). llanuras o junto a ríos. Este tipo de vegetación no está presente en Chile. y las de Mehuín y Chaihuín en la provincia de Valdivia. las zonas húmedas amortiguan el efecto de las olas y almacenan las aguas de inundación. Alaska y Eurasia. Las marismas de Puerto Saavedra y Boca Budi en la provincia de Cautín. como son los junquillos y totoras. que es un gran “bañado” producto del hundimiento tectónico de los terrenos aledaños al río Cruces. Carex y Schoenus. Ejemplos relevantes son las extensas turberas del norte de Canadá. Por ejemplo. Constituyen un refugio seguro para la fauna silvestre.

Una situación similar se vive en Sudamérica. Esto a su vez ocasiona la pérdida del hábitat para la fauna que allí habita. respectivamente. 19981). Ha sido la Convención relativa a los humedales de importancia internacional. dragado y el relleno de pantanos. Según CONAF-CONAMA (1999) en Chile existen aproximadamente 4. En la X Región de Los Grigera D (1998) Conocimiento y estado de conservación de la biodiversidad de vertebrados en la Patagonia Argentina. el temo (Blepharocalyx cruckshanksii) y el canelo (Drimys winteri).indd 229 13/7/04 16:58:14 . la introducción de especies exóticas. totalmente anegados en invierno y muy secos en verano. El aspecto más distintivo de los suelos ñadis. la que estimuló la protección mundial de los humedales. 1997). ubicados preferentemente en la depresión central de la zona centro-sur de Chile. India. V y x. tal es así. de los cuales tres corresponden a la I Región (Tarapacá) y uno a cada una de las regiones II. es la presencia de un horizonte impermeable y endurecido llamado “fierrillo”. Ñadis: en mapudungun ñadi significa pantano de temporada. como ocurrió con la gallineta chica (Rallus antarcticus) en la Patagonia argentina. en 1971. marismas y bañados. la contaminación y sedimentación de ríos. g) Pese a su inmenso valor. junto con la formulación de planes que permitan su correcta utilización. habiendo fijado algunas políticas nacionales para su conservación.f) Hualves: son bosques pantanosos llamados también “pitrantos”. con grandes deficiencias de macro y micronutrientes. por lo que se les da el carácter de biotopos extremos. que entre los años 1950 y 1970 se desecaron más de 36. lagos y lagunas. donde las especies arbóreas dominantes son la pitra (Myrceugenia exsucca). la construcción de represas y diques. Corresponden a la asociación Blepharocalyo-Myrceugenietum exsuccae. realizada en la ciudad de Ramsar. 1 229 carp13. Programa & Resúmenes IV Congreso Internacional en Gestión de Recursos Naturales. Corresponden a terrenos planos de vegetación muy variada. lo que equivale al 6% de la superficie nacional. por lo general bordeando cursos de agua. donde la urbanización. con altos valores de aluminio y pH relativamente ácidos (5-7). especie que se encuentra actualmente en peligro de extinción (Grigera. Desde 1981.000 km2 de humedales. Tan sólo en Estados Unidos de Norteamérica se ha destruido más de la mitad de sus zonas húmedas. de menos de un cm de espesor. III. asociados al sector poniente de los grandes lagos de la Depresión Intermedia o preandinos. están ocasionando su disminución y pérdida (Granizo. la explotación no sostenible de recursos naturales y el turismo. Chile. Puyehue. Chile es uno de los 101 países adherentes a la Convención Ramsar. también es posible encontrarlos en valles transversales al poniente de la Cordillera de la Costa.5 millones de ha de humedales. De esta forma. cuyo origen es volcánico. el drenaje. se han incluido siete humedales en la lista de aquellos de importancia internacional. a escala global los humedales están desapareciendo rápidamente (González. En Chile se ubican en las regiones IX y X. 1993).

1997). o bosques de temo y pitra (Myrceugenia exsucca) del río Mahuidanchi. están siendo intervenidos con el objeto de drenarlos y obtener suelos aptos para la agricultura (Hauenstein et al. de los cuales el 35. Temuco. ribereños y lacustres). Villarrica y Budi.138 ha (CONAF-CONAMA. entre éstos vale destacar los lagos Caburga. Gran parte de estos humedales se encuentran gravemente amenazados por programas estatales para “recuperar” terrenos para la agricultura. 20012). así como otras lagunas y pantanos importantes para la conservación de la fauna silvestre. Boldo. Dirección de Investigación. A Muñoz-Pedreros. este trabajo aporta antecedentes ecológicos sobre las cuencas hidrográficas de los ríos Budi. Universidad Católica de Temuco. Este territorio es además una zona socioeconómicamente muy deprimida y con una población mayoritariamente mapuche. Muchas veces. por ejemplo.625 ha con humedales (palustres. De toda el área costera entre Puerto Saavedra y Toltén. 2 Hauenstein E.Lagos.. Según CONAF-CONAMA (1999) sólo en la provincia de Cautín existen 17. en especial los agricultores. se ha establecido el Santuario de la Naturaleza Carlos Anwandter en el río Cruces (Muñoz-Pedreros y Möller. Informe Final Proyecto DIUCT 99-4-04. no se conoce su potencial. Destaca en el conjunto del área. por lo mismo. 1). en términos de ecoturismo. 1999b. Muchos de estos ecosistemas han sido poco estudiados y. 1999). Boroa y áreas adyacentes (Fig. La IX Región de la Araucanía es rica en humedales (Instituto Geográfico Militar 1986) con una superficie de 23. F Peña & M González (2001) Bases para la conservación de los Humedales de la costa de Toltén (IX Región). Teodoro Schmidt y Toltén. que son citados en el Libro Rojo de los Sitios Prioritarios para la conservación de la diversidad biológica de Chile (Muñoz et al.indd 230 13/7/04 16:58:15 . 1996). A pesar de ello.. los hualves. 230 carp13. ubicados en el extremo noreste de Toltén.8% se encuentra en el borde costero que comprende las comunas de Carahue. los consideran ambientes inútiles que hay que drenar y recuperar para el cultivo. Colico. Puerto Saavedra.

231 carp13. Ubicación geográfica de las cuencas hidrográficas de los ríos Budi y Boroa.FIGURA 1. Encerradas en círculo las dos áreas de humedales más importantes.indd 231 13/7/04 16:58:17 . IX Región. Chile.

ubicadas principalmente en el lago Budi. Existe un 2. que por su condición de albufera o laguna costera de aguas saladas. el pelillo. especialmente a través de pastoreo (Hauenstein et al. Es el caso de Boca Budi. g) Humedales boscosos de agua dulce.1.13.2%. los Pteridófitos con un 3. Boroa y Queule. b) Lagunas costeras salobres o saladas. ya que habitan preferentemente en el bosque (Godoy et al. el Libro Rojo de la flora terrestre de Chile (Benoit. f) Pantanos. Clasificación de humedales del área estudiada De acuerdo a la clasificación de tipos de humedales de la Convención de Ramsar. praderas inundadas estacionalmente y pantanos de ciperáceas. 1989). Flora Estudios florísticos (Ramírez et al. Es el caso del lago Budi.indd 232 13/7/04 16:58:18 . Es el caso de los ríos Boldo. con vegetación emergente en agua por lo menos durante la mayor parte del periodo de crecimiento.1. 232 carp13. la forma de vida predominante son los hemicriptófitos (77 especies). los humedales del área estudiada corresponden a los siguientes tipos: a) Marismas. El alto porcentaje de especies introducidas. Abundantes en el área de Toltén sur.3%). c) Lagunas costeras de agua dulce. 1992c. La distribución taxonómica indica que el grupo mejor representado es el de las dicotiledóneas (Magnoliopsida) con un 64.. 1981). junto con la alta presencia de hemicriptófitos (Fig. presentada en Muñoz-Pedreros y Möller (1997). d) Ríos y arroyos permanentes. esteros o charcas permanentes de agua dulce. 1988). 1999a) muestran la presencia de 176 especies de plantas vasculares y algas en estos humedales. Esto se debe al insuficiente conocimiento del estado de conservación de plantas acuáticas.2%) supera a las alóctonas (37. al noreste de Toltén. le siguen las monocotiledóneas (Liliopsida) con un 30. es una consecuencia de la fuerte intervención antrópica a que han estado sometidos estos ecosistemas. Respecto del estado de conservación de las especies del humedal. 2). Corresponde al bosque pantanoso de temo y pitra.3% de algas. esteros o charcas estacionales de agua dulce. Es el caso de las lagunas Patagua y Tromén.4%..5%) y cosmopolitas (2. 13... no cita especies con problemas de conservación. e) Pantanos.1%. 2). De acuerdo al espectro biológico del área (Fig. Hauenstein et al. permite la presencia de especies como Enteromorpha intestinalis (Chlorophyta) y Gracilaria chilensis (Rhodophyta). y a orillas de los ríos Boldo y Boroa. El porcentaje de especies nativas (60. Abundantes en el área de Toltén sur. abundante en el sector de Mahuidanchi.1.

Cr = criptófitos. Comunidad de vatro (Typhetum angustifoliae) 7. Fa = fanerófitos. Te = terófitos. Pradera de chépica y lotera (Agrostidio-Lotetum corniculatae) 2. 1983. Pradera de rüme o quilmén (Eleocharietum macrostachyae) 4. véase también Ramírez et al. Totoral (Scirpetum californiae) 6.FIGURA 2. Comunidad de huiro (Myriophyllum-Potametum linguatii) 10. Bosque pantanoso de temo y pitra (Blepharocalyo-Myrceugenietum exsuccae) 233 carp13. Ca = caméfitos. Comunidad de cortadera (Loto-Cyperetum eragrostidae) 5. Comunidad de pasto pinito (Myriophylletum aquaticum) 9.. Pradera húmeda de junquillo (Juncetum procerii) 3. Comunidad de pasto de la rana (Polygono-Ludwigietum peploidis) 11. Ramírez et al. 13. Hc = hemicriptófito.. Distribución de formas de vida de la vegetación en humedales costeros de la IX Región. Vegetación Estudios fitosociológicos (San Martín et al. 1992a. Comunidad de lengua de vaca (Alismo-Sagittarietum montevidensis) 8..2.indd 233 13/7/04 16:58:20 .1. Chile. en este volumen) indican la presencia en estos humedales de las siguientes asociaciones vegetales: 1. 1993.

a partir de la orilla de los cursos de agua (Ramírez et al. Myriophyllum-Potametum linguatii (Tabla 1) y PolygonoLudwigietum peploidis. junto con el totoral. 1982). en 12 inventarios). rivularis. Las siete primeras presentan hábito palustre donde predominan las especies de pantano. las especies dominantes. existiendo subsidios estatales para cumplir dicho objetivo. TABLA 1. + indica cobertura <5%. Estructura florística de las principales asociaciones vegetales de humedales en las cuencas de los ríos Budi y Bora (IX Región). le siguen Juncetum procerii.. se puede comportar también como un helófito. son habitualmente consumidas por el ganado. estas comunidades presentan una clara zonación en franjas. y bosque pantanoso de temo y pitra (Blepharocalyo-Myrceugenietum exsuccae) (total de 45 especies.Las 11 comunidades citadas se pueden agrupar en diez de tipo herbáceas y una leñosa. por lo que tiene un fuerte potencial como pradera natural al servicio de la actividad agro-ganadera. totoral (Scirpetum californiae) (total de 16 especies. Comunidad/Especie Pradera húmeda de rüme Eleocharis macrostachya Eleocharis rivularis Hydrocotyle modesta Juncus dombeyanus Polygonum hydropiperoides 50 20 7 6 6 Cobertura (%) 234 carp13. Eleocharietum macrostachyae es una pradera muy húmeda que ocupa sólo algunos sectores inundados (Tabla 1). se puede comportar a su vez como una comunidad netamente acuática. El Alismo-Sagittarietum. Loto-Cyperetum eragrostidae. presentando incluso heterofilia (dos tipos de hojas). temo. corresponde a una comunidad leñosa azonal que depende de las condiciones de humedad edáfica (Ramírez et al. comunidad de huiro (Myriophyllum-Potametum linguatii) (total de ocho especies. En el caso de Ludwigia peploides. Thyphetum angustifoliae y Scirpetum californiae (Tabla 1). especie principal de esta última asociación.indd 234 13/7/04 16:58:21 . Ya en el agua. ambas de hojas natantes. constituyen un hábitat importante de refugio y nidificación de la avifauna. ya que ha sido talada intensivamente y los suelos en que prospera están siendo drenados para obtener espacios aptos para la agricultura. 1983) y que se encuentra asociada a los cursos de agua como esteros. Se distinguen las siguientes comunidades vegetales: pradera húmeda de rüme (Eleocharietum) (total de 21 especies. La zona más alejada del curso de agua la ocupa Agrostidio-Lotetum corniculatae. en el cual destacan pitra. en nueve inventarios). Habitualmente.. Las tres siguientes corresponden a plantas acuáticas y la última corresponde al bosque pantanoso de Mirtáceas. riachuelos o ríos. aparecen Myriophylletum aquaticum. En el caso de Blepharocalyo-Myrceugenietum exsuccae. tepú (Tepualia stipularis) y canelo (Drimys winteri) (Tabla 1). Es una de las comunidades más afectadas por la acción antrópica. que corresponde a una comunidad sumergida. Eleocharis macrostachya y E. en siete inventarios). en 12 inventarios). pero con un sustrato profundo. Esta asociación boscosa.

Comunidad/Especie Anagallis alternifolia Lotus uliginosus Gratiola peruviana Sagitaria montevidensis Totoral Scirpus californicus Juncus dombeyanus Cyperus eragrostis Carex acutata Polygonum hydropiperoides Sagittaria montevidensis Ludwigia peploides Galium aparine Juncus cyperoides Scirpus inundatus Comunidad de huiro Potamogetum linguatus Scirpus californicus Sagittaria montevidensis Myriophyllum aquaticum Juncus dombeyanus Ludwigia peploides Polygonum hydropiperoides Bosque pantanoso de temo y pitra Myrceugenia exsucca Blepharocalyx cruckshanksii Luma gayana Drimys winteri Tepualia stipularis Blechnum chilense Chusquea quila Boquila trifoliolata Cissus striata Luzuriaga radicans Cobertura (%) + + + + 35 10 5 5 5 + + + + + 25 10 5 + + + + 50 30 5 5 + + + + + + 235 carp13.indd 235 13/7/04 16:58:21 .

Saavedra (1994) destacó la concentración de avifauna en el sector del lago Budi. cuervo de pantano de la familia Threskiornithidae. es necesario evitar el sobre-pastoreo de las comunidades vegetales acuáticas y ribereñas. Tres especies registradas en esta zona están en la categoría “en peligro de extinción”: la güiña. Agradecimientos Este trabajo fue posible gracias al apoyo financiero de la Dirección de Investigación de la Universidad Católica de Temuco..2. 1996). uso intensivo del suelo y alta rotación de cultivos son las principales amenazas a algunos de estos ecosistemas. 4) artesanía tradicional. 2) recuperación del bosque de temo y pitra. proteger y mejorar el estado de los humedales. 15 mamíferos. Además. Los humedales del área de Toltén. afectando seriamente su rica biodiversidad. asimismo. Tal situación es mejorable. proponemos desarrollar los siguientes programas. por lo cual esta área fue declarada zona libre de caza. sin que esto signifique un detrimento en el desarrollo de las comunidades humanas aledañas.. huillín. y finalmente 5) analizar la factibilidad de estos humedales como futura área Ramsar. basados en el conocimiento del área estudiada: 1) ecoturismo. 3 Op. son amenazados por el drenado de terrenos y el corte de los bosques de temo y pitra para crear tierras agrícolas.13. Las prácticas de labranza de las comunidades mapuche que habitan en las riberas. Vale recordar que el área de los hualves del sector Mahuidanchi. 4 anfibios y 2 reptiles). tales como roce a fuego de la vegetación. 236 carp13.indd 236 13/7/04 16:58:21 . cit. incluyendo numerosas especies con problemas de conservación (Ojeda. en cambio. E. 4 peces. por ejemplo. 1998). 97-4-02 y 99-4-04. a través de programas de capacitación a las comunidades campesinas del sector. rivularis). (20013) citan 99 especies de vertebrados presentes en los humedales de Toltén (74 aves. y dos en la categoría de vulnerables: la torcaza y quique (Galictis cuja). como el Lago Budi. a través de los proyectos DIUCT N° 95-3-08. Potencialidades y amenazas de estos ecosistemas Con el objeto de mantener. 3) mejoramiento y manejo de las praderas húmedas nativas de junquillo (Juncus procerus) y de rüme (Eleocharis macrostachya. Hauenstein et al. junto con el lago Budi y sus zonas adyacentes. son reconocidas como sitios prioritarios para la conservación de la diversidad biológica en Chile (Muñoz et al.

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