Referencia Bibliográfica King, Gary, Robert O. Keohane, and Sidney Verba. Cap. 1.

Designing Social Inquiry: Scientific Inference in Qualitative Research. Princeton, NJ: Princeton University Press. 1994. Reseña Biográfica del autor Gary King es profesor emérito de la Universidad de Harvard y ha concentrado su actividad docente e investigativa en el tema de las metodologías de investigación en ciencias sociales. A pesar de que King ha desarrollado propuestas para estudios cualitativos, su principal interés se ha centrado en desarrollar aplicaciones matemáticas a la investigación sobre temas sociales. Tesis centrales, y argumentación El libro de King tiene un fin práctico: ayudar al investigador a producir investigaciones que contengan inferencias válidas sobre la vida social y política. Para lograr este fin, King intenta conectar dos tradiciones metodológicas que han estado tradicionalmente separadas, a saber: los métodos cuantitativos y los cualitativos. Para el autor, ambas tradiciones en realidad sólo se diferencian por cuestiones estilísticas y sus diferencias metodológicas son, en el fondo, poco importantes. En este sentido, la ciencia social se diferencia de la observación causal en que la primera busca encontrar inferencias validas a través de la aplicación sistemática de procedimientos robustos de investigación. Este principio aplica tanto para la observación cuantitativa, como para la observación cualitativa. En suma, las ciencias sociales aplican métodos que permiten lograr observaciones y generalizaciones validas y que pueden ser contrastadas o refutadas. Según King, una investigación científica en el campo social debe cumplir con los siguientes lineamientos para poder aspirar a la cientificidad: 1. La meta debe ser encontrar inferencias a partir de los datos utilizados (cuantitativos, cualitativos o ambos). Es decir, va más allá de la simple descripción de los hechos. 2. Los procedimientos que utiliza el investigador para recolectar y analizar la información deben ser revelados y públicos (para que puedan ser criticados o contrastados) 3. Las conclusiones de la investigación siempre tendrán un contenido incierto. Los resultados son falseables. 4. El método es la clave. Lo importante es utilizar un método que garantice la cientificidad de la investigación. King propone el diseño de una investigación en cuatro componentes que serán estudiados a lo largo de todo el libro, a saber: la pregunta de investigación, la teoría a utilizar, los datos y el análisis o uso de los datos. Para cada uno de

invita a que todos los análisis de datos puedan ser replicables (y falseables).estos componentes esboza algunas recomendaciones. Encontrar evidencia que soporte un lado de una controversia. Para mejorar la calidad de los datos. Es refrescante encontrar autores que fomenten la investigación empírica por encima de las reflexiones filosóficas en teorías sociales. de dónde las saca. entrevistas. Escoger una hipótesis potencialmente falsa (para refutarla o confirmarla con un nuevo análisis) 3. 2. King propone reportar minucionsamente los procesos mediante los cuales estos datos fueron generados y recolectar data para la mayor cantidad posible de implicaciones observables y por último. Escoger una hipótesis sobre la que no existe un estudio sistemático. 5. Mostrar cómo es posible utilizar teorías en campos que no han sido utilizados bajo esas teorías. Fuentes utilizadas por el autor (cifras. para la formulación de la pregunta de investigación. Argumentar sobre la importancia de temas que no han sido tratados por la literatura y 6. Diseñar una investigación que ilumine o evalúe tesis que no han sido controvertidas. Así. 4. archivos etc) Reflexión personal La lectura de King invita a la reflexión y a la necesidad de adoptar métodos que permitan estructurar investigaciones con solidez metodológica y científica. . propone 6 lineas que pueden servir de guía: 1.

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