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CULTURA

Mafalda, vida de esta chica


Los seguidores del personaje celebran su 50 cumpleaos. Varios ilustradores reinterpretan para EL PAS a la popular nia de la melena redonda
LEILA GUERRIERO Buenos Aires Quino 13 MAR 2012 - 18:27 CET Cmic Cmic Dibujo Eventos Eventos Literatura Literatura Artes grficas grficas Libros Libros Arte Arte Cultura 64

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Los libros todava estn ah, cuarenta y seis aos despus, en un compartimento de la mesa de luz de mi madre, junto a unas chinelas que ella ya no volver a usar. No es un espectculo para sensibles: estn rotos, las tapas entreveradas con las pginas, las pginas mezcladas entre s. El ms viejo es de 1966, un ao antes de que yo naciera. El ltimo es de 1973, el ao en que empec a leer de corrido. Fue por esos libros apaisados, de tapas de colores, publicados por la editorial argentina Ediciones de la Flor, que conoc a Mafalda, la historieta que haba dibujado Quino desde 1962 y a lo Homenaje a la Mafalda de Quino / EMMA REVERTER / MRIAM BEN-ARAB largo de una dcada. Los descubr a mis siete, hurgando, como siempre hurgaba con una avidez de comadreja por todos los rincones de la casa y, aunque mis padres me permitieron leerlos, me advirtieron que no los iba a entender porque no eran libros para chicos. Entonces no me pareci, pero aos despus entend que era verdad: que esos no eran libros para chicos. *** Quino la dibuj por primera vez el 15 de marzo de 1962 y, aunque la versin nunca vio la luz estaba destinada a ser publicidad subliminal de una marca de electrodomsticos esa es la fecha del origen del mito. Cincuenta aos despus, el culto de Mafalda ha dado la vuelta al mundo. En el invierno de 1999, durante una entrevista en su casa de Buenos Aires, Quino me deca que nunca haba imaginado tamaa vigencia y que a veces, cuando la gente se acercaba a saludarlo, poda sentir en ellos una suerte de tensin, de acusacin velada: La Mafalda es un dibujo, no es una persona de carne y hueso. Pero a veces me tratan como si hace veintiseis aos hubiera matado a un grupo de nueve personas, los nueve personajes de la tira. A veces me tratan como si fuera un asesino. Quino no deca Mafalda. Deca la Mafalda. No como quien dice el Quijote sino como quien habla de una construccin. *** Psicoanalizando el mundo de Mafalda Llegu a Mafalda en 1973, el ao exacto en que Quino dej de dibujarla, de modo que lo primero que supe fue que todo lo que iba a tener de ella era limitado: diez libros. Pero, a mis siete, eso pareca

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TEREIXA CONSTENLA

Mafalda no tiene edad. Ella menos que nadie porque unos sitan su nacimiento en 1962 y otros en 1963, cuando asom la melena negra detrs del lazo ms inocente del mundo (uno de tantos engaos del personaje menos ingenuo del tebeo) con fines publicitarios para promocionar electrodomsticos. Pero Joaqun Salvador Lavado, conocido mundialmente como Quino y padre de la criatura, prefiere fijar como fecha del natalicio el 29 de septiembre de 1964, cuando se public la primera tira en el semanario Primera Plana, de Buenos Aires. A Quino le van los equvocos: l mismo naci el 17 de julio de 1932 en Mendoza (Argentina), mientras que el registro oficial retrasa un mes el acontecimiento. Mafalda no muri nunca, aunque Quino, preocupado por la prdida de frescura y originalidad, dej de crear sus tiras peridicas en 1973. Para entonces, el poderoso personaje redicha, curiosa, solemne, inconformista, cabal se haba emancipado del creador, aunque la mafaldamana alcanzara proporciones universales en las dcadas siguientes, con la publicacin de sus libros en todo el mundo y la lluvia de honores y distinciones al dibujante. Como todos los grandes, Quino es humilde. Es una persona absolutamente bondadosa y muy tmida que nunca intenta ser el ms brillante, subraya uno de sus mejores amigos en Espaa, el dibujante Peridis. Del creador destaca su capacidad para inventar un mundo, ms difcil que hacer un personaje, y su

inagotable, y lo era: recorr, en los aos que siguieron mientras Pern mora en 1974, mientras empezaba la dictadura militar en 1976, mientras mi hermano heredaba mi triciclo y se rompa un diente, mientras yo aprenda a patinar con patines de rueditas, mientras toda mi familia segua sin conocer el mar, una y otra vez ese universo hasta aprenderlo de memoria. Pero s poda reconocer en mi padre las angustias del padre de Mafalda; y en m misma la depresin dominguera de Felipe; y en mi hermano menor la inocencia rampante del Guille, la madre era otra cosa. Me pregunto si cuando mi mam era chica quera ser lo que es ahora, se preguntaba Mafalda en una de las tiras. Despus, decidida a salir de dudas, se asomaba al dormitorio donde su madre, rodeada de trapos y productos de limpieza, con el malhumor pintado en el rostro, limpiaba la mugre familiar. Qu quers? grua la mujer. Y Mafalda, con gesto resignado, deca Nada, iba a comentarte de un chico al que casi le pasa no s qu con el dedo y un ventilador, pero no importa. En otra de las tiras, la madre limpiaba una biblioteca y se topaba con sus viejas partituras de piano: Mis trece aos. La profesora Giambartoli. Pobre. Ella crea que yo llegara a ser una gran pianista. Segua limpiando hasta que, de pronto, se detena y, con un gesto amargo, pensaba: Pobre ella?. Entender que una madre poda dudar de sus elecciones y quizs, incluso, arrepentirse, fue un descubrimiento aterrador. A veces, mientras mi madre zurca medias o fregaba los pisos o lavaba los platos, yo le preguntaba: Mam, y vos qu queras ser?. Y ella, elevando los ojos al techo, repeta: Ay, dios mo, esta nena, esta nena. Digmoslo as: mi personaje favorito era Libertad y toda su misteriosa familia pero a mi madre Libertad y toda su misteriosa familia le pareca una tarada. No eran, definitivamente, libros para chicos. *** Mafalda viva en un departamento, un quinto piso de la calle Chile 371, en el barrio de San Telmo, en Buenos Aires. Yo viva en una enorme casa con un enorme patio con un enorme olivo, y rosas, y naranjos, limoneros, en la ciudad de Junn, a 250 kilmetros de la capital argentina. Mafalda iba al colegio caminando y a m me llevaba mi padre, despus de servirme el desayuno en la cama. Mafalda se mova por una ciudad con rascacielos, smog, escaleras mecnicas, buses, atascos, ruidos. Yo viva en una ciudad limpia y silenciosa, donde el edificio ms alto tena nueve pisos y la posibilidad de un atasco era ciencia ficcin. As que, desde mi realidad de provincias, la de Mafalda era una vida mundana, sofisticada, de independencia insolente y radical. Yo imaginaba que, cuando fuera adulta, me mudara a Buenos Aires e ira a mi trabajo en esos buses, me sentara a leer en esas plazas, comprara mi comida en esos almacenes y la comera en uno de esos departamentos, todas cosas que, sumadas a la posibilidad de respirar smog smog!, me parecan el summum de la modernidad.

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coherencia: En Quino se da una total correspondencia entre lo que piensa, lo que cuenta y lo que dibuja; y jams ha renunciado ni a ese estilo ni esa ideologa. Peridis siente debilidad por Manolito, que hereda de su padre tendero simpleza y tacaera y opina que nadie puede amasar una fortuna sin hacer harina a los dems. En los nios de Mafalda se reflejan vicios y virtudes adultas. Expresan con abrumador sentido comn lo que han olvidado por alguna parte los mayores. Yo, lo que quiero que me salga bien es la vida, dice el metafsico Miguelito. No sera hermoso el mundo si las bibliotecas fueran ms importantes que los bancos?, interpela Felipe, el ms soador. No es cuestin de herir susceptibilidades, sino de matarlas, sentencia Susanita, esa nia rancia, que repele porque siempre recuerda a alguien. Y el gran Guille: No es increble todo lo que puede tener dentro un lpiz?. Colofn de la genuina Mafalda: Como siempre; apenas uno pone los pies en la tierra se acaba la diversin.

Pero, cuando viaj a Buenos Aires por primera vez, a mis 9 aos, descubr que, liberada de la lnea fina con que la dibujaba Quino, la ciudad era otra cosa. No estaban all las calles por las que Mafalda andaba con sus zapatos en forma de plancha, ni los parques de csped prolijo en los que Miguelito se ensoaba panza arriba, ni los departamentos luminosos y enormes (el de Mafalda era infinito) con ambientes para cocinar, dormir, desayunar, cultivar plantas, mirar televisin. Las calles estaban rotas, los parques eran desprolijos, los departamentos nfimos, el smog invisible. No es que fuera una ciudad fea: era peor: era una ciudad desconocida. Y, aunque vivo aqu desde hace aos, Buenos Aires nunca ha dejado de ser una ciudad que todava busco. Siempre le estoy corrigiendo aquel antiguo error de paralaje. *** Un da, cuando era muy chica, me pregunt cuantos aos podra tener Mafalda. Y me di cuenta de dos cosas: una, que yo siempre haba sido ms vieja que ella, congelada como estaba en sus 6, sus 7 aos. Otra, que ella no tena edad posible: humana. Que no era adolescente ni adulta ni joven ni vieja ni, mucho menos, nia. Y, de pronto, la idea de que tuviera padres se me revel monstruosa. Desde entonces, Mafalda me ha parecido una hija en concesin. *** Imagino, tambin, que en aquellos aos Mafalda debi ser un caballo de Troya muy incmodo. La historieta estaba plagada de alusiones polticas que siguieron vigentes durante mucho tiempo y, aunque la mitad de esas alusiones sobrepasaban la comprensin de alguien que, como yo, haba llegado a ellas a los siete aos, un nio es una perfecta mquina de curiosidad y eso hizo que mis padres, como muchos otros, tuvieran que responder preguntas, irradiadas directamente de esas pginas, en aos en los que an preguntas ms inocentes hubieran resultado radioactivas: quin es Fidel Castro, qu son los derechos humanos, qu es la autodeterminacin de los pueblos, qu es Cuba, qu es un sindicato, qu es la UN? A veces pienso que sera maravilloso tener un registro de todas aquellas respuestas de todos aquellos padres a todas aquella preguntas de todos aquellos hijos que, en la Argentina, empezamos a crecer entre el ltimo gobierno de Pern y la dictadura militar de 1976; entre los colegios que no nos permitan llevar el pelo suelto y los libros prohibidos enterrados en el patio de nuestras casas; entre la euforia del mundial 78 y los amigos de nuestros padres cuyos nombres haba que decir en voz baja. A veces pienso que sera maravilloso tener un registro de todas esas respuestas porque nos ayudaran a saber quines eran, y quines ramos, y qu cosas FERNANDO VICENTE hacan de nosotros.

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EDICIONES EL PAS, S.L.

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