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1 Memria: contraposies

empo de comemoraes e re
cordaes. tempo de histrias.
Centenrio da Repblica no
Brasil, bicentenrio da Revolu
o Francesa e quinto do descobrimen
to. colonizao ou inveno da Am
rica. Datas que nos condicionam ao
vnculo com a memria de modo po
sitivo, pblico e intersubjetivo.
Neste cenrio, organizaes nacio-
. . .

nals e internaCIOnaiS promovem aoes


para nutrir e valorizar a memria, so
bretudo aquela que espelha o carter
coletivo, a nao, a identidade tnica,
religiosa ou de grupo, embora suas
formas diversificadas de construo
sejam tarefa de poucos especialistas
que, por vezes, se ,ituam humilde
mente como meros sistematizadores
de lembrunas e apreciaes dos no
especialistas.
Assim, a memria valorizada a
que de praxe reconhecemos como his
trica e coleliva. Sua perda, dizem
nos, negativa: rclacionase com O
A Memria
e a Formao
dos Homens
Hugo Lovisolo
narcisismo, com o trabalho do coloni
zador, com o desenraizamento das
origens e dos pertencimentos que o
pensamento romntico tanto valori
zou. A memria histrica ou coletiva,
repete-se, fundamental para o senti
mento nacional. para a conscincia de
classe, tnica ou das minorias. sendo
conslitutiva das lutas contra a opres
so ou a dominao. Valorizada, en-
.
to, quer por sua partlclpaao na cons
Iruo da identidade e da comunida
de, quer pelo papel que desempenha
no fortalecimento e emancipao dos
fracos, ela no pode nem deveria ser
esquecida. Ao mesmo tempo. a mem
ria coletiva finna-se cada, vez mais
conscientemente como leitura seletiva:
ela esquece e lembra no mesmo mo
vimento.
A memria histrica se nos apre
senta idealmente como ncora e pla
taforma. Enquanto ncora, possibil i
la que, diante do turbilho da mu
dana e da modernidade, no nos des
manchemos no ar. Enquanto plala-
Nota: Dedico estas linhas a Heraldo Lovisolo. meu tio. cuja memria e nimo nara
tivo tanto me encantaram na infncia e ainda tm seu ereito.
EI/ulol H/$/ri:os. Rio de Janc:. "01. 2, n. 1. 1989, p. 1628
A MEMRIA E A FORMAO DOS HOMENS 17
forma, permite que nos lancemos para
o futuro com os ps solidamente plan
tados no passado criado, recriado ou
inventado como tradio. Esta, por
sua vez, toma o sentido de resistn
cia e transformao.
Tais valorizaes parecem signifi
car. prima fade, um recuo das posi
es iluministas, pois a tradio, que
compunha com o preconceito e a au
toridade o triedro combatido pelos
iluministas, ganha apreo e destaque
ainda no seio das correntes l11oderni
zadoras. As intuies romnticas tor
nam-se aparentemente lvres de suas
pulses na direo imitativa do pas
sado, integrando-se nas ideologias que
proretizam a avenida da igualdade e
liberdade, a emancipao da autori
dade c do preconceito. Emancipao e
tradio so situadas em relao posi
tiva. Entretanto, apesar desta valori
zao da tradio na sua relao com
o romantismo, suas limitaes conti
nuam presentes. Para Arendl. "a tra
dio algumas vezes considerada
como um conceito essencialmente ro
mnrico. porm o Romantismo no
raz mais que situar a discusso da
tradio na agenda do sculo XIX;
sua gloriricao do passado apenas
serviu para assinalar o momento em
que a poca modera estava prestes
a transformar o nosso mundo e as
circunstncias em geral a tal ponto
que uma confiana inquestionada na
tradio nao rosse mais possvel".
(Arendl, 1972:53) , Enlretanto, a con
fiana inquestionada na tradio pa
rece haver sido substituda pela cons
cincia da necessidade de leituras se
letivas, de construes que separem
a tradio valorizada da denegada.
H, assim, leituras da tradio que a
tornam positiva para a reforma ou a
revoluo.
Estas atitudes contrapem-se s vi
gentes na Revoluo Francesa. Furet
assinala que uma de suas idias prin
cipais " a da tbula rasa, da ruptura
com o passado. 1 a idia de que o
povo, num determinado momento de
sua histria, pode se instalar para
reinstituir radicalmente a socieda
de." ( ... ) "A idia de que, a partir de
um momento x da histria, um muno
do pode ser reinstitudo sobre uma
histria que pensada toda ela como
corrupo". (Furet, 1988) A tbula
rasa sem dvida radicalmente COnlra
a memria. A este modelo da terra
arrasada contrape-se, h longo tem
po, a percepo de que na mem
ria onde devemos achar as roras do
presente e do ruturo. Em outros ter
mos, mais que ruptura, tratarscia de
transrormao na continuidade; tra
tarseia de retomar vetores da tradi
o ou da cultura na construo da
modernidade. Os projetos de emanci
pao, por exemplo, tentaram encon
trar na memria dos emancipandos os
vetores que r u ncionassem como cho
e linha de rora do projeto emancipa
dor, quer se tratasse do povo. quer
do. grupo tnico ou reljgioso. Como
conseqncia, a histria, determina
das rormas de construo da histria.
em especial as que respeitariam o pon
to de vista dos vencidos, dos fracos,
dos que devem ainda se emancipar.
so valorizadas quando apontam as
linhas de sua rora e quando dese
nham a rede dos significados que [or-
. -
mam sua prlsao.
O processo geral de valorizao se
letiva da memria coletiva coexiste
ambiguamente com processos hoje j
seculares de desvalorizao erudita da
memria individual. Desvalorizao
que, algumas vezes, salienta a relao
perversa da memria com os proces
sos de emancipao enquanto ncleos
dinmicos de mudana e transrorma
o. H, assim, contraposies not
veis em torno da memria, em espe
eial no que se rerere oposio indi
vi dual -coletiva.
18 ESTUDS HISTRICOS 1989/3
certo que a memria desvaloriza
da a que resulta da vida de cada
u, da capacidade de se lembrar, de
fazer presente, de trazer tona con
tedos. Contudo, o lembrar, o recor
dar - "yo no tengo derecbo a pro
nunciar ese verbo sagrado, slo un
hombre en la tierra tuvo derecho y ese
hombre ha muerto", diz Borges -,
nem sempre foi desvalorizado na mo
dernidade. Assim como a memria co
letiva estaria estreitamente ligada
identidade do mesmo gnero, a me
mria individual se situaria como ve
tor constitutivo da identidade do eu.
Entretanto, em ambos os casos, as
operaes de esquecimento seriam ele
mentos produtivos da retrica da me
mria. Malhada ou desejada, carga ou
ausncia, a memria aparece como um
tema recorrente na histria do Oci
dente.
No seria, portanto, despropositado
o intento de se escrever uma histria
das idias - ou das mentalidades,
para sermos mais atuais -, tomando
como fio condutor a "memria", Po
deramos antecipar que tal histria
nos proporcionaria constelaes con
traditrias de representaes e prti
cas, de sentimentos c atitudes, e de
valores organizados em torno da me
mria. Esta se desdobraria em indi
viduai e coletiva, fiel e infiel, objeti
va e subjetiva, texto e monumento,
oral e escrita, entre outras polariza
es. Mais ainda. veramos suas varia
das conceituaes entrarem em rela
o com a mudana e a ordem, com
o bbito e o entendimento, com o pri
vado e o pblico, com a honra e a
vergonha, com a cegueira e -3 luz,
para mencionar somente algumas pou
cas das categorias que semeiam nos
sas construes de pensamento sobre
o social.
Parece-nos que existe um campo do
pensamento social estratgico para a
realizao de tal empresa. Trata-se do
vasto campo da reflexo sobre a for
mao bildung, paideia - dos ho
mens. Neste campo, a pedagogia mo
derna ocupa uma posio de desta
que, especialmente quando nao con
f undida com o conjunto de tcnicas
para se atingirem objetivos. Pois oem,
no campo do pensamento social ou
pedaggico sobre a formao dos ho
mens que uma histria da memria
pareceria ter um lugar fecundo de
reflexo e experimentao. E isto,
particularmente, quando se entende
que uma das linhas constitutivas da
moderna pedagogia a da crtica,
sempre renovada ou reiniciada, me
morizao, ao memorismo, s virtu
des da boa memria. Crtica erudita
da memria, que se opc: por um la
do, valorizao da memria hist
rica ou coletiva; por outro, valori
zao popular da memria, que tem
como indicadores quer a longa lista
dos produtos farmacuticos criados
para seu fortalecimento, quer o la
mento pelo filho desmemoriado ou
pela idade que apaga suas capacida
des, quer a renovao do apelo dos
programas de perguntas e respostas,
cujos temas, rreqentemente sem va
Iar de uso, pareceriam evocar um la
do ldico da memria rejeitado pelas
pedagogias modernas.
Apesar dos dados favorveis me
mria, presentes nas representaes
populares e mesmo na viso de mui
tos cientistas sobre seu papel na pr
tica produtiva, a pedagogia modera
constitui-se tendencialmente sobre
sua crtica, desenvolvendo-se com um
discurso contra os mtodos e atitudes
que ajudam a memorizar, e elegendo,
. - ,
.
em oposlao a memona, os processos.
os mtodos, as lgicas da descoberta
e da crtica, a heurstica do conheci
mento, a dinmica da interpretao.
Saber, bom senso, capacidade de dis-

cernlmento, expenenCl8, separam-se
da memria. O valor concentra-se 50-
,
A MEMRIA E A FORMAO DOS HOMENS 19
bre as cmpetncias analilicas, a ca
pacidade de crtica formal e emprica,
alm da imaginao criadora. A me
mria deixa de ser at um instrumento
de produo; ao contrrio, torna-se
um obstculo. No processo de forma
o dos homens aparecem as atitudes
que proclamam, com indisfarvel
orgulho, as vantagens de sermos des
memoriados. O esquecimento tornou
se virtude. Alguns historiadores con
fessam, sem sentimentos de carncia,
possurem pssima memria. Poucos
professores so capazes hoje de contar
histrias embebidos pelo animus /ar
randis, embargados pelo prazer de re
cordar as datas, os personagens, os fa
tos, as aes.
2. D desmemoriado Montalgne
a "Funes ai memorloso"
O Seigneur de Montaigne [oi reco
nhecidamente um pensador que pre
formou a crtica pedaggica moderna
da memria. Lembramos que ele foi
um grande desmemoriado, um ser so
cialmente visvel que esquecia as da
tas, os nomes das pessoas, os compro
missos. Os bons vizinhos sentiam-se
magoados, ressentiam-se pelos esque
cimentos do Seigneur. Este reconhe
cia sua falta de memria. No entanto,
mais do que lamentar-se pela mesma,
escolheu o caminho de sua crtica e,
mesmo, o de salientar as vantagens
que teria por ser desmemoriado. Den
tre elas, a possibilidade de ler um li
vro j Hdo como se nunca o tivesse
sido, enfim, a vantagem de formar
nOvas impresses, por terem as ve
lhas sado da lembrana, ou ento a
de esquecer as ofensas, colaborando
assim para a concrdia social. Num
mundo que se lhe mostrava desgarra
do pelas lutas reHgiosas e sociais, a
memria torava-se um peso desne
cessrio.
Somos tentados a realizar uma r
pida reduo, isto , dar conta da cr
tica de Montaigne como mera defe
sa. racionalizao. mecanismo psico
lgico de ajuste diante da ausncia de
uma faculdade, ou, se preferirmos, co
mo atitude estica que, em vez de
lamentar-s pela carncia, intenta ali
nhavar as vantagens que da mesma
se derivariam.' No ter memria po
de nos liberar de desagradveis com
promissos, distanciar-nos de pessoas
indesejveis, fazer com que iludamos
as convenes sociais. Nesle sentido,
a memria seria parceira da "insus
tentvel leveza do ser". Contudo, no
acreditamos que tais argumentos re
dutores e circunstanciais expliquem a
crtica da memria, pois, ao que nos
consta, esta j uma tradio. Seu
fio condutor estaria especialmente na
relao negativa entre memria e dis
cernimento, memria e pensamento,
memria e bom senso, memria e en
tendimento. Montaigne e Borges coin
cidem: a memria e o entendimento
so antagnicos. Enfim, parece que a
memria seria um obstculo para a
constituio do indivduo autnomo,
independente na formulao do juzo.
Obstculo, ento, ao desenvolvimento
do valor central da modernidade: a
autonomia do indivduo.
A metfora da geografia da cidade
impe-se aqui para ilustrar de modo
mais concreto a idia. Como O indiv
duo universal, o cidado do mundo,
poderia orientar-se na cidade, quan
do sua geografia est presa mem
ria? Isto , quando devemos recordar
que a rua da Fonte no possui ne
nhuma fonte e termina na rua das
Flores, as quais, por sua vez, faz tem
po no exalam seu cheiro. Em contra
partida, a mobilidade do indivduo
autnomo elige o sistema: a bssola,
um instrumento simples e de leitura
racional, em lugar dos mltiplos ind
cios da memria, para encontrar os
20 ESTUDOS HISTRICOS - 1989/3
caminhos; o sistema de ruas nume
radas em ordem crescente, em vez das
milhes de lembranas necessrias de
um espao que, freqentemente, dis
tingue-se por elementos j desapareci
dos_ A memria fraca, diramos,
diante de um mundo em crescimento
quantitativo e qualitativo, isto , mui
to mais complexo_ A memria factual
pareceria ser insuficiente - e at
mesmo contrria - em um mundo
em mudana e diferenciao. O siste
ma, construdo com a razo, tem que
ocupar seu lugar. Entretanto, para
doxalmente, a memria ainda criti
cada quando se mostra implacvel
com o esquecimento.
Borges, ao contrrio de Montaigne,
no foi um desmemoriado. Todos
aqueles que tiveram oportunidade de
assistir a suas aulas sobre literatura
inglesa, nos tempos que a luz j aban
donava seu sentido, sabem da capa
cidade prodigiosa com a qual punha
na ar datas, nomes, circunstncias. es
trofes, trechos de livros. Borges foi o
oposto de um desmemoriado. Ele no
se compara, contudo, com [reneo Fu
nes. eI memorioso, o nico com direito
a pronunciar o verbo recordar. 3 Funes
sempre teve a capacidade curiosa de
. lembrar nomes e de saber a hora exa
ta em qualquer momento do dia. Os
vizinhos de Fray Bento, l pela Banda
Oriental, tinham-no como curiosidade
que se tornou prodgio quando, aps
a queda do azulejo e o desmaio sub
seqente, ele acordou paraltico do
corpo e com um mundo de memria
que lhe permitia rememorar as nervu
ras de cada folha, todos os detalhes
das crinas dos cavalos que passaram
por suas mos ou olhos de trenzador,
alm de aprender as lnguas que no
sabia existirem. nem sonhara em do
minar, entre elas, o latim.
Ser o prprio narrador da hist
ria quem emprestar a Funes alguns
livros em latim e um dicionrio para
realizar a faanha de domin-lo com
tais parcos instrumentos. O Naturalis
historia, de Plnio, figura entre os
mesmos. A matria do 24.0 captulo
do livro stimo, informa o narrador,
a memria. A esto os casos de
memria prodigiosa registrados pela
amigidade. Estes no impressiona
ram a Funes, el memorioso, que, ao
contrrio, espantou-se de que fos
sem considerados extraordinrios.
Pois. dir Funes, "ms recuerdos ten
go yo solo que los que habrn tenido
todos los hombres desde que el mun
do es mundo; mis sueos 50n como
la vigilia de ustedes y, tambin, mi
memoria, sefor, cs como vaciadero
de basuras".
Borges nos mostra como os projetos
elaborados paI tal prodigiosa virtude
so inteis, pouco prticos, curiosi
dades do museu da memria. "Sospe
cha que Funes no era muy capaz de
pensar. Pensar es olvidar diferencias,
es generalizar, abstraer. En el abar
rotado mundo de Funes no haba sino
dctalles. casi inrediatos." Borges re
tira-se de sua visita a Funes entorpe
cido pelo temor de multiplicar gestos
inteis que perdUlariam na implac
vel memria de T reneo .
A memria de Funes , especular
mente falando, a imagem de um mapa
da China em escala um: o real esta
ria no mapa da mesma forma que na
memria de Funes. Tais jogos pare
cem perseguir Borges. Entretanto,
desse argumento apenas lgico, desse
exerccio da abstrao, que se deduz
o axioma da desvalorizao da mem
ria, uma vez que Funes no enl mui
to capaz de pensar. Pois pensar
abstrair. t. sim, porm, n3 sua forma
mais elementar, faz-lo a partir dos
registros das semelhanas e diferenas
existentes, e no meramente a partir
da ausncia de registros: faz-lo a
partir do cho de uma tradio que
registra seletivamente c quem diz re-
,
I

A MEMRIA E A FORMAO DOS HOMENS 21


gistro, diz memria. Assim sendo, a
crlica do monstro lgico no serve
para desvalorizar a memria emprica,
faclual, sobretudo quando reconhe
cido corriqueiramente que ela Iam
bm seleciona os registros a serem en
lesourados, esquece para lembrar.
Neste senlido, a memria do Funes.
absolula, escapa delerminaa cul
lural.
3. Os vizinhos de Montaigne
Os bons vizinhos apreciam o Seig
neur de Montaigne e seu bom senso;
levam em alta consIderao seus con
selhos, suas recomendaes, e consul
Iam-no freqentemenle para obt-los.
Enlrelanlo, os bons vizinhos riem
quando o Seigneur fala de sua falta
de memria para se escusar pelo es
quecimenlo de algum nome, de al
gum compromisso, de alguma data
significativa. Riem, suspeitam e ficam
ressentidos. Mais ainda, atribuem
loucura de Montaigne suas desculpas
marotas.
Tudo isso por uma razo muito
simples: os vizinhos de Montaigne
acredilam que bom senso e memria
esto estreilamente relacionados, so
faculdades solidrias. Se o Seigneur
de Montaigne lem lo bom senso, co
mo pode ser um desmemoriado? Mon
laigne desvia a acusao de loucura
em direo da diferena o ele no
louco, simplesmente distinlo. Numa
de suas tanlas antecipaes ou influn
cias sobre Rousseau - lembremos
que as famosas palavras com as quais
inicia Confisses so um apelo ma
lriz nica e singular que o fez dife
rente -, Montaigne reivindica o di
reito a ser distinto e. mais ainda, con
sidera sua diferena quase uma virtu
de, dela fazendo uma alegria para vi
ver. Sendo diferente, Montaigne pode
perceber aquilo que os de sua terra
no percebem, em especial que, co
mumente na prtic8
J
memrias exce
lentes aliam-se falta de bom senso.
Desta forma ele inverte a correlao
estabelecida por seus vizinhos.
Na verdade, Montaigne poderia
perceber que, na prtica, tambm jun
tam-se memrias excelentes a vigoro
sos bons sensos. Poderia concluir com
juslia sobre a independncia entre
memria e bom senso, entre mem
ria e discernimento, entre memria
e entendimento. Faculdades diferen
tes, diria, ou apenas virtudes distin
tas. Esta constatao significaria que
a conslruo do valor do discerni
mento no estaria necessariamente
amarrada crtica da memria, como
o desenvolvimento da pedagogia a
parlir do pensamento de Montaigne
insiste em reiterar. Por certo QutrO
francs, Alain, reagiu a esta reao_
Para ele, a memria e os exerccios
. ,
para sua construao canstltUlam uma
base sobre a qual a especulao te
rica podia estender suas alas.'
Da independncia enlre memria e
bom senso no se deduziria implaca
velmente a possibilidade de valorizar
ou desvalorizar a memria. No sendo
a memria solidria com o bom senso,
apenas poder ser crilicada em si
mesma. Poderiam existir boas e ms
memrias. Enlrelanto, o processo apa
rentemente indiscriminado de sua des
valorizao a converte num obstculo
para o exerccio do discernimento. do
julgar por si mesmo, enfim para "
autonomia do indivduo. Mais aimla:
cabe interrogar-nos sobre o papel fu
nesto que uma boa memria poderia
ler na construo do sentimento do
indivduo como ser diferente, original.
nico, irreproduzvel? Em outros ter
mos: ser que esla construo da sub
jelividade lem por trabalhador a ima
ginao, que Montaigne encontra me
nos prolixa, porm com maior efi
ccia simblica que a memria? En-
22 ESTUDS HISTRICOS 1989/3
to, ser que a valorizao da mem
ria guardaria uina relao antagnica
com a constituio dos valores atri
budos ao indivduo moderno?
Se arriscannos uma resposta afir

matlva a estas perguntas, teremos que


a desvalorizao conseqente da me
mria parece apoiar tanto o indivduo
percebido como autnomo no julgar
por si mesmo quanto o individuo per
cebido como elemento original, nico
e irreproduzvel. Assim, a desvalori
zao da memria i actual parece ser
importante, em vrios sentidos, quer
para uma definio do individuo cen
trada na razo ou no julgar, digamos,
racionalista, quer para uma definio
enfatizadora das diferenas, da origi
nalidade, isto , romntica. No se
riam as Confisses de Rousseau,
cheias de "erros de memria''. a con
cretizao do que estamos tentando
perceber? Nesta linha de reflexo, se
ria o imaginrio coletivo ou indivi
dual o responsvel pela construo da
identidade, e o custo desta construo
residiria na crtica da memria fac
tual, do a.limus /1arrandis? Seria des
tarte a memria apenas o nome com
o qual o imaginrio se valida, isto ,
a legitimao do imaginrio como ex
perincia? Dito em outros termos, se
ria a memria o ato imaginrio que
deu certo?
4. As associaes da memria
No suficiente para Montaigne,
todavia, apresentar-nos apenas a rela
o negativa entre memria e bom
senso; ele acumula outros argumen
tos. Faz isto especialmente no seu en
saio Os mentirosos, o que no chega
a ser paradoxal, pois sabido que,
para mentir, necessrio ter boa me
mria, e que no deve meter-se a
mentir quem dela carece. Mentir, a
seu ver, falar contra a prpria cons-
cincia ou falar em desacordo com o
que se sabe. Sigamos algumas das
. W . .
aSSOClaoes posItivas e negativas com
a memria que ele nos apresenta.
Montaigne nos diz considerar a am
bio como o maior dos males, afir
mando ainda ter-se livrado dela por
ser desmemoriado - seu pequeno de
feito salvou-o. Estranha associao,
sem dvida. Contudo, "clareia-se"
quando nos iniorma que o espao da
ambio so os negcios pbllcos, e
estes exigem boa memria. Aquele
que age no espao pblico deve ter
boa memria, muito boa, se quer
obter xito. Esta relao chega at
nossos dias e torna-se patente na sa
da do poltico mineiro que, ao pergun
lar por um amigo, recebe do filho
deste a resposta de que est morto:
"Morto para voc", - responde o
velho poltico - "no para mim que
o guardo na memria". Embora a
funcionalidade da memria para os
negcios pblicos e para a vida so
cial seja reconhecida, o que no re
sulta to claro a relao entre a
falta de memria e a falta de ambio,
nem a relao inversa. Novamente
pareceria estarmos diante de faculda
des e atitudes independentes, embora
Montaigne as vincule.
Mais uma vez Montaigne se sente
satisfeito pela falta de memria, pois,
se ti ,esse boa memria, em vez de
julgar por ele mesmo, ter-se-ia ape
gado, como acontece comumente, s
apreciaes alheias.' De fato, o me
marioso poderia se vingar, argumen
tando que o que Montaigne toma ca
ma produto de seu prprio discerni
mento so apreciaes alheias que es
queceu quando e onde colheu. Em
outros termos, diria que Montaigne
pensa que tem opinies prprias ape
nas por ser desmemoriado.
Na verdade, Montaigne est interes
sado sobretudo em como chegou a de
terminadas apreciaes, e no mera-

r

A MEMRIA E 1 FORMAO DS HOMENS
23
mente no contedo das mesmas; o
verdadeiramente significativo chegar
as verdades por si mesmo, pela pr
pria conscincia. Com isto, reinsere
as bases da pedagogia moderna, mais
preocupada em entender, e expender,
o como o aluno aprende ou gera suas
apreciaes do que com o contedo
das mesmas. O que importa o pro
cesso de aprendizagem baseado no

pensar por SI mesmo, e nao seus re
sultados. O que importa a forma
o do indivduo autnomo, para o
que a memria dever ser convertida
num obstculo, dever se tornar vcio.
deixando de ser motivo de admirao
ou virtude. A nova atitude ser a de
valorizar a resposta produzida pelo
exerccio do entendimento, perdendo
significao a resposta gerada pela
memria. Os homens podero se van
gloriar por sua falta e ficaro conten
tes na procura da verdade por si mes
mos. A autonomia contrape seu pr
prio prazer ao animus narrandis.
No ensaio Da educao das crian
as, Montainge insiste na crtica me
mria e memorizao. Os precepto
res devem exercer suas funes de ma
neira nova: abandonar o trabalho can
sativo de repetir e. ao corrigir este
erro, comear a indicar s crianas os
caminhos, levando-as a escolher e dis
cernir por si mesmas. Em lugar da
repetio e da autoridade, Montaigne
prope o dilogo que leve em dire
o ao discernimento; em vez de pe
dir apenas as palavras da lio, o pre
ceptor dever solici tar das crianas os
seus sentidos, suas substncias, jul
gando o proveito no pelo testemunho
da memria, e sim pelo da vida. A
autoridade e o crdito devem desapa
recer. No seu lugar, a atividade de
exame, de escolha, de discernimento
da criana, far-se- presente. Saber de
cor no saber: conservar o que se
entregou memria para guardar.'
O que importa que o que guarda
mos de outrem seja por ns transfor
mado e misturado, para fazermos
obra prpria. Isto , sermos autno
mos e diferentes. O significativo o
exerccio da independncia da inteli
gncia, que no passa pelos mtodos
de memorizao, porm pelos exerc
cios com a vida, sendo mais importan
te apreciar os fatos do que meramente
registr-los.
Montaigne no se manifesta contra
a exIstncia de registros; ao contr
rio, louvar o costume de seu pai de
levar consigo um livro no qual regis
trava todos os acontecimentos e ocor
rncias da vida cotidiana da casa e da
vizinhana. Declara, no ensaio Dos
livrOS, que os historiadores consti
tuem seu passatempo predileto, en
contrando em suas obras o homem
que procura penetrar e conhecer.
Afirma ainda preferir os historiadores
que se atm menos s ocorrncias do
que s causas e que ponderam mais
os mveis a que obedecem os homens
do que o que lhes acontece. 7 Isto ,
opta pelos historiadores que sabem
esquecer e no ficam como Funes,
com um vaciadero de basuras eo la
cabeza". Eis por que, sob todos os
pontos de vista, Plutarco seu autor
predileto.
Montaigne no despreza, todavia, o
registro dos fatos, reconhecendo o
mrito, por certo que menor, de tal
tarefa. Faz isto distinguindo os his
toriadores em simples e excelentes.
Aprecia os autores que, por serem
simples e no podendo acrescentar a
go de seu ao que contam, recolhem
com cuidado e exatido tudo o que
chega a seu conhecimento, registran
do tudo de boa-f, sem selecionar, sem
nada fazer que possa in[\uir no jul
gamento dos leitores. Seria a histria
ou a etnografia que Ireneo Funes po
deria realizar? O registro fiel , assim.
valorizado. Montaigne, porm, gosta
24 ESTUDOS HISTRICOS - 1989/3
;inda mais dos excelentes, os historia
dores perfeitos, que tm a inteligncia
necessria para discernir o que I11L'
rece passar eternidade. So os que
distinguem entre dois relatos o mais
verossmil, induzem os mveis, cons
tituindo uma raridade. Assim, nos
simples, talvez o etngrafo sonhado
pelo etnlogo, Montaigne admira que
deixem nossa capacidade de julga
mento sem influncias estranhas. Nos
excelentes, admira o exerccio da ca
pacidade de julgamento, a intelign
cia, que, para exercitar-se, pareceria
demandar como condio O esqueci
mento. Os simples no interferem com
nOssa independncia, com nossa auto
nomia, e os excelentes r azem eles
mesmos um exerccio de independn
cia e autonomia. De fato, os registros
do pai de Montaigne situar-se-iam na
etnografia dos simples; as reflexes
do filho, na etnologia dos excelentes.
Chegado a este ponto, a vontade
de realizar uma interpretao de
cunho iluminista nos invade. De fato,
nada mais fcil que associarmos a
crtica da memria com a crtica da
tradio e de seus derivados: a auto
ridade e o preconceito. Para mudar o
mundo faz-se necessrio esquecer a
tradio, quer por meio do esqueci
mento "afetivo" que nos permite dela
distanciar-nos e critic-la, quer pelo
esquecimento mesmo de suas interpre
taes e mandamentos. Parece por de
mais evidente que a crtica mem
ria realizada por Montaigne se enten
de no esforo de formao do indiv
duo moderno, autnomo e indepen
dente. Seu discurso retrabalha conte
dos do Renascimento na percepo do
indivduo dinmico e autnomo (Hel
ler, 1982), antecipando elaboraes
liberais que continuaro suas linhas
de reflexo - em especial pela im
portncia concedida educao como
caminho de transformao na forma-
o de homens novos. Entretanto, es
tas consideraes sobre Montaigne no
parecem constituir uma constelaao
l:u\rentc, pois ele no nem um "re
volucionrio" nem um "reformista".H
Ao cuntrrio, o relativismo o leva t
afirmar o real pela desvalorizao das
ulopias ou dos possveis.
S. Memria: o privado e o pblico
Montaigne no foi um "revolucio
nrioOJ, ou seja, jamais pensou em
substituir uma ordem por outra. Isto.
entretanto, no O impediu de criticar
os costumes da sociedade do seu tem
po com categorias - hiprocrisia, por
exemplo -que seriam retomadas por
Rousseau, antecipando-se na utiliza
o da relativizao cultural. Lembre
mos, por exemplo, quando coloca na
boca de um canibal a apreciao de
que o rei deveria ser um dos robustos
guardies suos, e no a criancinha
da qual eles tomavam conta. Ou quan
do ironiza sobre o recato em se falar
dos genitais, quando, no mesmo alo,
estes so realados pelo tipo de cala
ento em moda. Entretanto, e apesar
das crticas, propugnou o respeito
lei. sustentando ser melhor a lei exis
tente do que nenhuma. Cita Grotius,
quando este afirma: . . belo obedecer
s leis de seu pas."
Para Montaigne, os usos e costumes
de um povo so como um edifcio
construdo por diversas peas de tal
maneira dispostas que impossvel
abalar uma sem que o abalo se co
munique ao conjunto (antecipao do
configuracionismo estrutural e do fun
cionalismo). Entretanto, tal edifcio,
no resulta de um ato de vontade dos
homens, nem produto da razo, mas
resulta de aes que se tecem nas cos
tas dos homens, invenes sem inven
tores (antecipao que pressupe a
desvalorizao da diacronia, da gne-
I


A MEMRIA E A FORMAAO DOS HOMENS 25
se da instituio ou norma). Quando
se intenta modificar uma lei por todos
acatada, corre-se o srio risco de que
as vantagens derivadas da mudana
sejam menores que o lDal resultante
da mesma, sobretudo quando a ima
gem da sociedade a do edifcio des
tilado sem o uso da razo - o que
no significa que seja irracional -,
guardando suas partes uma estreita in
lerrelao (antecipao que uma re
comendaao pl'tica e poltica). As
sim, a mudana de um aspecto ou
pea pode acarretar mudanas no
desejadas (Montaigne se antecipa s
elaboraes sobre os efeitos perver
sos). Tentar a reforma ou a revoluo
a partir destes pressupostos seria, por
certo, um ato de inconseqncia ou
de confuso muito maior do que
aquele que Pascal atribui a Montaigne.
A lgica que se deriva a poltica da
reserva, da proteo para que as coi
sas mudem apenas em funo de sua
prpria natureza complexa.
Diante da complexidade do mundo.
nosso saber no muito, dir Mon
taigne. E ainda, quanto mais viva e
perspicaz a sabedoria, mais fraca ,
pois tem razes para desconfiar de si
mesma. Por tais razes, to bom con
tar com a sorte! Mas, pelas mesmas
razes, duvidoso que se possa mu
dar o mundo orientado pela sabedo
ria (neste sentido, Montaigne anteci
pa-se a Burke). Assim, respeito lei
e tolerncia so fundamentais. A
grande prova a Reforma e as guer
ras e calamidades dela derivadas. Fe
chando o crculo conservador, Mon
taigne manifesta toda a sua repugnn
cia diante da novidade.
Os costumes so de fato relativos,
no comportando nenhuma verdade
intrnseca ou absoluta. Contudo, eles
se tornam verdadeiros e absolutos pelo
"principal efeito da fora do hbito
[que] reside em que se apodera de
ns a tal ponto que j quase no est
em ns recuperarmo-nos e refletirmos
sobre os atos a que nos impele ( . . . )
e imaginamos que as idias aceitas em
toro de ns, e infundidas em ns por
nossos pais, so absolutas e ditadas
pela natureza. Da pensarmos que o
que est fora dos costmes est fora
da razo". Os costumes podem ser ri
dculos. Entretanto, Montaigne reco
menda que as consideraes crticas
"no devem desviar um homem sensa
to do estilo comum. ( ... ) O sbio pre
cisa concentrar-se e deixar a seu es
prito toda liberdade e faculdade de
julgar as coisas com serenidade, mas,
quanto ao aspecto exterior delas, cabe
lhe conformar-se sem discrepncias
com as maneiras geralmente aceitas. A
opinio pblica nada tem a ver com
o nosso pensamento. mas o resto. nos
sas aes, nosso trabalho, nossa fortu
na e nossa prpria vida, cumpre-nos
coloc-lo a servio da coletividade e
submet-lo sua aprovao".
As contradies parecem desapare
cer quando aceitamos a existncia de
dois mundos: o pblico e o privado.
No primeiro dominam os costumes, as
leis, consubstanciados como hbitos.
Pouco importa que sejam relativos, ri
dculos e falsos. Devemos respeit-los,
pois o edifcio muito frgil, e, quan
do o respeito acaba, a guerra comea.
Devemos, por isto, ser tolerantes at
com a falsidade e o ridculo. Mon
taigne considera inquo querer subor
dinar as instituies e os costumes p
blicos, que so fixos, opinies va
riveis de cada um de ns. Pareceria
ento que liberdade ganha na esfera
privada - do discernimento e dos
costumes -corresponde a obedincia
no plano pblico; disperso das
opinies privadas deve corresponder a
subordinao s instituies e costu
mes pblicos. Os bomens, assim, dei
xam de habitar apenas num mundo;
toca-lhes, em diante, faz-lo em dois.
j
26 ESTUDS HISTRICOS 1989/3
Submetidos lei de um universo fe
chado, no qual o ganho prprio re
sulta do prejuzo alheio, como Mon
taigne lenta demonstrar em De como
o que beneficia um prejudica oulro,
de se pensar que liberdade ganha
no mundo privado, autonomia pri
vada, corresponde a perda de inter
veno no plano pblico.
Podemos derivar como colorrio ge
ral que a memria que entra na cOns
tituio do hbito que fundamenta a
aceitao de instituies e costumes
positiva. Os hbitos que se conside
ram bons devem assim ser inculcados
nas crianas. Contudo, o modo de in
culcao deve ser ativo, isto , o res
peito ao hbito deve ser produto do
discerimento da conscincia de cada
um; a adeso ao hbito deve aparecer
como resultado do julgar do sujeito,
apesar da relatividade do hbito. Em
paralelo, a crftica memria e me
morizao fundamental para O dis
cernimento da vida privada, para a
construo e distino do indivduo
autnomo, no juzo e no sentimento
do seu eu. As possveis contradies
apenas deixam de s- Io quando consi
deramos a vigncia de dois mundos:
o privado e o pblico. na aceitao
de dois mundos e de duas formas de
orientao que podemos conviver com
as mesmas, sempre e quando esque
amos a vontade de transformar o
mundo e nos concentremos somente
na transformao dos indivduos.
6. As contradies pedaggicas
A paideia modera enfrenta um d
pIo desafio: a formao do cidado e
a realizao do eu, do si mesmo, num
mundo caracterizado pela pluralidade
e as cises. Este duplo desafio a situa
numa posio paradoxal, dilemtica.
A imagem,
.
em Danlon e a revoluo,
de Robesplerre batendo na criana
para for-la a memorizar a declara
o dos direitos humanos paradig
mtica da condio pedaggica -que
deve conciliar contradies -, reto
mando a vontade rousseauniana de
obrigar os homens a serem livres ain
da contra a sua vontade.
A formao do cidado trabalha
da pela pedagogia moderna na forma
o da conscincia histrica e cvica.
Os modelos explicativos, os smbolos,
as vidas exemplares, os rituais cvicos,
entram na formao do cidado. H
um ser nacional, 11m ser de classe, um
ser regional ou tnico, que deve ser
valorizado. H noes e valores de or
dem, de lei e de justia que devem
ser respeitados. H processos dos
quais somos resultado. Apesar de to
dos os discursos, a memria, a capa
cidade de se lembrar, continua tendo
um papel fundamental para se alcan
ar a formao do cidado. Na prtica
da sala de aula, alunos e professores
sabem que a capacidade de memori
zar fundamental, e muitos gostariam
de ser como Funes.
De outro lado, a pedagogia deve
favorecer o desenvolvimento da criati
vidade, da imaginao, da capacidade
de questionamento, da crtica e do dis
cernimento como caminhos do desen
volvimento do eu, do si mesmo, do in
divduo e da mudana do mundo.
Aqui se apela imaginao, capaci
dade de raciocinar, s experincias de
vida das crianas. Aqui o jogo peda
ggico manda prestar ateno aos in
dicadores dessas capacidades. A per
gunta deve ser valorizada sobre a res
posta, bem como a soluo da equao
em termos algbricos sobre a soluo
numrica e o processo de pesquisa s
bre seus resultados, que podem ser
corriqueiros ou j conhecidos. De mo
do geral se valoriza o como aluno faz
as coisas sobre o produto. Em outros
termos, mais importante avaliar os
processos do que os resultados. O pro-
A MEMRIA E A FORMAO DS HOMENS
27
cesso de construo do discerimento
sobrepuja o objeto discernido.
Temos assim constituda uma do
bradia, lima dupla referncia, cujo
eixo articulador a autonomia. Uma
das asas da dobradia se encaixa no
suporte do "romantismo": a autono
mia individual ou coletiva resulta da
valorizao da memria, da prpria
memria, como identidade, como eu,
como grupo, nao ou comunidade.
Porm, a memria se nos aparece cada
vez mais como resultado de um ato
imaginrio - isto , de um conjunto
de operaes seletivas, de uma ret
rica -que relaciona provisoriamente
o mundo dos" desejos" e dos referen
ciais Hempricos". Sob a outra asa te
mos o suporte do "ilumjnismo": a
autonomia resulta do uso da razo, da
capacidade de discernimento, da uti
lizao da lgica e dos processos de
pesquisa. Aqui a memria um em
pecilho, tanto por sua prpria seleti
vidade, quanto pelo trabalho de incul
cao e de formao do hbito. A
memria nos impediria antecipar a
quebra do dogma, dobrar o paradigma
para gerar a revoluo, a novidade.
A imagem da dobradia , na ver
dade, uma hiptese de trabalho. Ela
nos diz que a formao dos homens
na moderidade est presa a refern
cias contrapostas que no podem ser
articuladas de modo lgico e sistem
tico. Apenas podem ser conciliadas
temporariamente, pois. geram um dis
curso carregado de contradies, para
doxos, dilemas e, por vezes, meras
aporias ou caminhos sem sadas, que,
afinal, so postos luz.
Seria injusto atribuir a Montaigne
parcela de responsabilidade maior da
quela que lhe corresponde. Muito mais
injusto aceitar o veredito de Pascal
de ser Montaigne um pensador confu
so, pois o prprio Pascal parece en-
. W
contrar em SI mesmo as opoSloes pre-
sentes em Montaigne, (Pascal, 1979)'
Contudo, parece ser mais ou menos
reconhecvel que Montaigne antecipa
as duas asas da dobradia. Esta, tal
vez, seja a "causa" de sua presena
em Rousseau, nos dois Rousseaus, nos
vrios Rousseaus. Lembremos, entre
tanto, que Whithead caracterizou o
sculo XIX como o dos pensadores
confusos, embora potentes e criativos,
entre os quais listou liberais e marxis
tas que at hoje agem como plata
forma da reflexo sobre a formao
dos homens. (Whithead, 1945) Lem
bre
m
os tambm que ele apontou,
como tantos outros, a contradio en
tre idias. A isto agregaramos senti
mentos e atitudes como constitutivos
da modernidade.
Nots
1. Conferir, com vistas ao nuanamento
nas origens da relao entre iluminismo e
romantismo, BerHn, 1987. Ver tambm as
renexes de Ricoeur, 1978.
2. "La observacin general de Hegel
cuando dice que el escepticismo y el estoi
cismo guardan ente si una necesaria rela
cin y se condiciona0 mutuamente encuen
tra 5U confirmaci6n histrica caracterstica
en Montaigne." (Cassirer, 1953: 205)
3. O conto de Borges "Funes el memo
doso" pertence sua obra Artilfcios, edi
tada em 1944.
4. As contribuies no sistemticas de
Alain no campo da formao dos homens
esto contidas no seu Propos sobre a edu
cao. Uma viso geral de sua marca na
Frana pode ser lida em Memrias, de Aron.
S. "EI escepticismo no constituye un
aditamento externo ni un resultado aceso
rio y fortuito de la lrayectoria total dei
pensamiento, sino que, por el contrario,
ac . a en su risma entraia, como el te
sorte interior de su desarrollo." (Cassirer,
1953: 195) "EI escepticismo precave a indi
vduo contra el impedo de las pautas mo
raJes impuestas desde afuera Y. enfrentn
dose a todas las convenciones morales arbi
trarias, le asegura la libertad discursiva de
su juicio." (Cassirer, 1953: 204)
6. "La autntica materia dei conocimjen
to se destruye donde quiera que se elimine
la independencia y la autonomfa dei yo.
28 ESTUDS HISTRICOS 1989/3
Trabajamos solamente para lIenar cl archivo
de la mcroria. dejando vacias el entendi
miento y la concieneia," (Cassirer. 1953:
207)
7. Segundo Cassirer, Montaigne preco
niza as duas tendncias que apareem uni
das no conceito modero de histria: por
um lado. a histria remete condies
naturais de toda oorrncia histrica, de
terminao pelo "meio"; por outro, sem
pre a natureza geral e unitria do homem
que se manifesta e se revela em Monlaignc,
atravs das mudanas dos acontecimentos
c por baixo de toda variedade c contradi
es aparentes. (Cassircr. 1953: 209) Sob
outro pnto de vista, poder-scia pensar que
em Montaignc custe IDnlO a valorizao da
conceituao clssica de histria quanto da
modera. Na elaborao de Arajo. 1988,
a conceituao clssica caracterizar-se-ia
" como histria que. antes de se fundar no
tempo, como a moderna, estabelece um es
pao de experincias onde podem ser reu
nidos exemplos, histrias excepcionais ( . . . )
em suma, capaze de fornecer orientao e
sabedoria a todos os que dele venham 8 se
aproximar". (Arajo, 1988: 29) Nesse mode
lo de histria, a excelncia do historiador
estaria na capacidade de separar o "joio do
trigo". (Arajo, 1988: 30) Tais operas,
entretanto, agiriam num eixo tico, ao invs
do factual que caracterizar as operas
de anlise do conceito moderno de hist
ria e passagem de um exame crtico rela
tivo da tradio a um absoluto. caracteri
zado pela constituio da figura do espe
cialista em histria.
8. D fato, no tempo de Montaisne, o
lermo revoluo ainda no tinha desenvol
vido o sentido de substituio, para alguns
violenta, e por isso pontual, de uma ordem
por oulra que viria o ter quase dois sculos
mais tarde. Domcnach, 1988, amarra um
conjunto de quests que esto submersas
neste texto.
9. Apliquei esta hiptese de trabalho em
A cotlslruo da modernidade: romantismo
e iluminismo na educao popular.
1 0. Ver especialmente o art. 1 1 dos par
grafos 62 a 65.
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