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Manuela Senz (Manuela Senz y Aizpuru o Senz de Thorne, tambin llamada Manuelita Senz; Quito, 1795 - Paita, Per,

1859) Patriota ecuatoriana. Esposa del doctor J. Thorne (1817), se convirti en la amante de Bolvar (1822), al que acompa en todas sus campaas y al que, en una ocasin, salv la vida (1828), lo que le vali el apelativo de Libertadora del libertador. Su presencia al lado del Libertador, durante los aos cruciales de la gesta emancipadora, marcara indeleblemente numerosos acontecimientos en los albores de la vida republicana. Sigui el curso cronolgico de los principales sucesos polticos y militares de los que fue testigo o protagonista: el encuentro de Bolvar y San Martn en Guayaquil, las batallas de Pichincha y Ayacucho, el conflicto entre el Libertador y Santander, la rebelin de Crdova y la disolucin de la Gran Colombia. A la muerte de Bolvar fue desterrada a Per. No ha sido fcil para la historia de la Amrica independentista incluir en su nmina de prceres el nombre de Manuela Senz. Si su condicin de mujer ya lo haca difcil, su estatus de amante del Libertador complicaba an ms las cosas. Naci en 1795 en Quito, ciudad por entonces de aires afrancesados, en la que los grandes salones que acogan a la aristocracia marchaban al ritmo de una concepcin laxa de la moral y de las distracciones entre criollos y espaoles, que pronto se convertiran en una sangrienta guerra entre patriotas y realistas. Era hija natural de Simn Senz, comerciante espaol y realista, y de Mara Joaquina de Aizpuru, bella mujer hija de espaoles de linaje, quien en el futuro tomara partido por los rebeldes. Por causa de las propias revueltas, sin embargo, se ausent de la ciudad para refugiarse junto a su madre en la hacienda de Catahuango. All se convirti en una excelente amazona, mientras su madre le enseaba a comportarse en sociedad y a manejar las artes del buen vestir, el bordado y la repostera. Tiempo despus ambas regresaron a Quito, y la madre decidi internarla en el convento de monjas de Santa Catalina; tena entonces diecisiete aos.

La fascinacin de Manuela por la vida pblica y su mpetu rebelde la haran abandonar prontamente la clausura del convento. Aprendi a leer y a escribir, virtudes estas que le permitieron iniciar una relacin epistolar con su futuro amante: Fausto Delhuyar, un coronel del ejrcito del rey. Con l se fug para descubrir ms tarde el infortunio de su infertilidad, y la desgracia de estar al lado de un charlatn. Las habladuras del amante le significaron la obligacin de contraer matrimonio con James Thorne, un mdico de cuarenta aos que comerciaba con su padre y al que nunca llegara a amar. Corra el ao 1819 y Manuela deslumbraba en los grandes salones de Lima, junto a su amiga Rosita Campuzano. El resto de la Amrica estaba convulsionada. Simn Bolvar ya haba liberado el territorio de la Nueva Granada y se dispona a fundar en Angostura la Gran Colombia. Entrado el ao de 1820, Jos de San Martn se encontraba de camino hacia Per. Los limeos comenzaban a conspirar, y la Senz se converta en una de las activistas principales. Las reuniones se realizaban en su casa y las disfrazaba de fiestas; actuaba de espa y pasaba informacin. Particip en las negociaciones con el batalln de Numancia, y en 1822, una vez liberado Per, fue condecorada "Caballeresa del sol, al patriotismo de las ms sensibles". A partir de entonces mantendran una relacin pasional. Los compromisos del Libertador no impedan los encuentros amorosos, y mientras duraba la ausencia, Manuelita participaba activamente en la consolidacin de la independencia del Ecuador. Bolvar le regal un uniforme, que ella utilizaba a la hora de sofocar algn levantamiento. La muerte de su padre la motiv a regresar a Lima. Fue nombrada por Bolvar miembro del Estado Mayor del Ejrcito Libertador; pele junto a Antonio Jos de Sucre en Ayacucho, siendo la nica mujer que pasara a la historia como herona de esta batalla. Una vez aprobada la Constitucin para las nuevas naciones, march a Bogot junto al Libertador. Eran los tiempos del corto esplendor de la Gran Colombia. Manuelita militaba activamente en el partido bolivariano y se encargaba de llevar los archivos del Libertador. Durante el da vesta de soldado y, junto a sus fieles esclavas de siempre, se dedicaba a patrullar la zona.

Cuidaba las espaldas de Bolvar. El 25 de septiembre de 1828, gracias a su intuicin, lo salv de un atentado dirigido por Francisco de Paula Santander, enfrentndose a los conspiradores mientras su protegido hua descolgndose por una ventana; a raz de este acontecimiento Bolvar, de regreso a palacio, le dijo: "Eres la Libertadora del Libertador". Sola organizar en su casa representaciones en las que era habitual la burla hacia los enemigos del Libertador; la "quema de Santander" era una de las actuaciones preferidas. Los amores eran nocturnos y se prolongaran hasta la huida de Bolvar a Santa Marta en 1830. Siete meses ms tarde, al conocer la muerte de su amado por medio de una carta de Peroux de Lacroix, decidi suicidarse. Se dirigi a Guaduas, donde se hizo morder por una vbora, y fue salvada por los habitantes del lugar. Antes de la muerte del Libertador se levant una ola de calumnias en su contra por parte de Santander, y Manuela decidi escribir, como forma de protesta, La Torre de Babel (julio de 1830), motivo por el cual se le emiti una orden de prisin. Seguidamente, tuvo lugar la persecucin de los colaboradores de Bolvar, que la consideraban peligrosa. As, el 1 de enero de 1834, le ordenaron que abandonara la nacin en un plazo de trece das. Mientras tanto, fue encerrada en la crcel de mujeres y conducida en silla de manos hasta Funza, y de all, a caballo, hasta el puerto de Cartagena con destino a Jamaica. Manuela volvi al Ecuador en 1835. El presidente Vicente Rocafuerte, ante la noticia de su llegada, determin su salida del pas. Esto le llev al destierro. Se radic en el puerto de Paita, donde subsisti elaborando dulces, tejidos y bordados para la venta, ya que las rentas por el arrendamiento de su hacienda de Catahuango, en Quito, no le eran enviadas. En la puerta de su casa se poda leer English Spoken; era querida por la gente del pueblo y bautizaba nios, con la condicin de que se llamaran Simn o Simona. Fue visitada por muchos hombres importantes, entre los que figuraron Simn Rodrguez, Hermann Melville y Giuseppe Garibaldi. Uno de los visitantes del lugar trajo consigo la difteria, enfermedad que contrajo Manuelita y de la que muri, ya pobre e invlida, a los 59 aos de vida.