ENG 227 – Introduction to Creative Writing: Fiction, Poetry, and Memoir  Instructor: Ryan Edel, Ph.D.

 Student, Illinois State University    Online Descriptions    Catalog Description: Extensive writing exercises in fiction, poetry, and memoir coupled with peer  workshops and revision for publication submissions.  Twitter Description: Learn write extended works of prose and poetry, drawing inspiration from  within and then revising with feedback from your peers. 

Mini‐Syllabus  English 227: Introduction to Creative Writing – Fiction, Poetry, and Memoir  Instructor: Ryan Edel  Office: STV 424E  Course Homepage: ifp.12Writing.com    E‐mail: (withheld from public copy of syllabus)  Please contact me through the English Department Homepage  (http://english.illinoisstate.edu/files/coins/profile/rjedel)  or via Facebook: Facebook.com/ryanedel    Philosophy    Creative writing is often considered a solitary pursuit, but successfully writing to reach an 

audience requires a great deal of revision and feedback.  Yet there’s always the danger of “trying too  hard” to reach an audience, of writing to fit a certain style rather than to express something new.  The  longer I write, the more I learn about writing.  In this course, we are all writers, and we are all students.   Although I may have more experience in the field, I can hardly provide every approach to writing and  revision.      In this course, my goal is to help you feel comfortable writing extensively, both independently 

and after receiving feedback from your peers.  By the end of the course, I would like you to feel the  confidence to submit your work for possible publication, and then to maintain the personal focus to  continue your writing and your submissions regardless of the acceptance and rejection of works by  individual publishers. 

Ryan Edel – English 227 Syllabus, pg. 2      Course Description    In this course, we’ll draw extensively from freewriting prompts and ungraded first drafts in order 

to help you free your writing, providing new material for your fiction and poetry while also allowing  extensive exploration of more personal details for the work of memoir.  As you grow more comfortable  with producing larger quantities of work, you’ll begin selecting pieces to revise for workshop.  The goal is  that you’ll share works which you yourself would most like to hear feedback.    The workshop process itself will be our main introduction to critical analysis.  In small groups, 

you’ll workshop stories, poems, and essays written by your peers, and you’ll collaborate to identify the  strengths in each other’s work and then provide suggestions for further revision.  By the end of the  course, you will have workshopped four extensive works.  From these works and other drafts you’ve  prepared, you’ll then prepare a short (15‐40pp) portfolio of works to submit for possible publication.    Course Objectives  1. By the end of the course, you’ll feel comfortable writing and revising two thousand words per  week.  2. You’ll be able to identify the strengths of a creative work, describe how those strengths  contribute to the reading experience, and then provide suggestions for revising a work.  3. Working in conversation with myself and your peers, you’ll be able to interpret and adapt  comments regarding your work in order to make revisions which will make your work accessible  and interesting to broader audiences.  4. You’ll understand the differences between “traditional” workshops of the Iowa Writers  Workshop, the Amherst Method workshops developed by Pat Schneider, and the “traditional”  composition course instruction.  5. You’ll be able to lead a detailed discussion on a classmate’s work which involves in‐depth  analysis of rhetorical effect, conversation regarding the author’s intentions, and suggestions for  multiple avenues of revision.   

Ryan Edel – English 227 Syllabus, pg. 3    The Use of Online Discussion Tools    Because this course will take place entirely online, it is very important that we provide each 

other with detailed and encouraging feedback.  Unlike in a traditional course, where back‐and‐forth  conversations allow easy opportunities for questions and elaboration, you’ll be separated from your  classmates by time and distance.  When posting feedback for your classmates, please try to anticipate  questions they may have about your feedback.  Where possible, provide examples for your comments  with direct quotes from the story or poem you are commenting on.    Due to the real‐time limitations of Sakai, I will also set up a Facebook group to use in 

conjunction with our course.  The Facebook group is meant as a place to ask questions, chat with your  classmates, and provide suggestions for the course.  If you have any questions regarding course  requirements, assignment instructions, or general grading policies, please post those questions here so  that your classmates may also add their thoughts.  However, given the semi‐public nature of the  Facebook group, all questions regarding your individual grades should be addressed to me using the  internal mail system on Sakai.    In the event you are unable to post your work to Sakai for any reason, you are required to e‐mail 

it to me before the assignment deadline.  If this will not be possible (class schedule conflicts, exams are  killing you, etc.), then you must request an extension at least twenty‐four hours before the deadline.  In  cases of extenuating circumstances (family emergency, illness, religious holiday) just e‐mail me as soon  as you can.    Very Important: Workshop deadlines are extremely important.  Your classmates and I will need 

sufficient time to read and comment on your work.  If for any reason you will not be able to meet a  deadline for submitting a workshop piece, please e‐mail me beforehand with ALL CAPS in the subject  line (e.g. MISSING WORKSHOP DEADLINE, STORY NOT READY!!)  If I do not reply quickly with further  instructions, please send a single text message (no more than one, please) describing the situation.  

Ryan Edel – English 227 Syllabus, pg. 4    Please Note: I ask that you only use this for workshop deadlines – for illness/family emergency or any  issue affecting a regular assignment, e‐mail (without all caps) is preferred.    Respect and Appreciation for Our Peers    As your instructor, I will treat each of you with attention and respect as a fellow writer.  I also 

require that each of you treat each other with the same respect.  During the workshops, we will be  discussing works which you and your classmates have invested a great deal of time and effort.  Many of  these works may also be very personal in nature.  Although there may be many works we disagree with  or simply don’t like, bear in mind that each work has been produced by a fellow writer, by someone who  is working to express thoughts and emotions within the limitation of words.  This is why we will begin  each workshop with a description of the strengths of a given work – our goal is to honor the work of  writing by pointing out how each writer has succeeded.  In providing feedback on areas of a work in  need of improvement, our focus still remains with helping the writer improve.  Please feel free to ask  about the writer’s intent, and please give details when describing sections you found less effective.    If for any reason you feel uncomfortable with the course, please contact me to let me know.  If 

you feel more comfortable discussing this over the phone, via Skype, or (if you live nearby) in my office,  I’d be happy to schedule a good time for a meeting.  If, however, you do not feel comfortable approach  me regarding your concerns, please contact the English Department to ensure your concerns are  addressed.    Student Assessments  1. We will have one or two writing prompts each week.  Although you are not required to follow  the writing prompts exactly, you are required to meet the page and word requirements.  All  submissions meeting these requirements will earn full credit. 

Ryan Edel – English 227 Syllabus, pg. 5    2. Workshop Revisions: From your weekly writing prompts, you’ll choose four pieces to revise for  workshops.  I will grade your workshop pieces initially based on the extent of revision from the  first‐draft and on the overall quality of the work.  3. Workshop Discussions: Each student is expected to provide feedback of 250‐500 words on  assigned workshop pieces.  You may receive extra credit for commenting on additional pieces,  but only if your comments on the assigned pieces provide detailed and helpful feedback for the  author.  4. Leading a Workshop Discussion: Each student will lead one discussion for another student’s  workshop piece.  You’ll be assessed on your ability to point out the strengths of the work and to  provide avenues of discussion for your classmates.  5. Preparing a Publication Portfolio: Following workshops, you’ll have the opportunity to further  revise your works and assemble them into a collection you may submit to publishers.  You’ll be  evaluated on the extent of your revisions, the progress of your writing, and the Statement of  Intent you provide to introduce your portfolio.    In Case of Questions    In case of any questions, please let me know.  In general, you can expect a reply within twenty‐

four hours (sometimes it’s a bit longer during weekends and holidays).  And if at any time you’d like to  schedule a meeting over the phone or Skype or during my office hours, please let me know – I’d be  happy to find a convenient time.    For general comments or inquiries regarding the nature of the course or the assignments, please 

post to the Facebook group to share with your peers.  For specific questions regarding regular  assignments, extenuating circumstances, or your personal grades, please use the Sakai Mail.  For  emergencies requiring my immediate notice (e.g. workshop deadlines) please e‐mail me directly, and  send a single text in case you don’t hear back. 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful

Master Your Semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master Your Semester with a Special Offer from Scribd & The New York Times

Cancel anytime.