You are on page 1of 5

Medicina Legal

Asfixiologa

Es todo cuadro caracterizado por la detencin de la funcin respiratoria que genera un dficit tisular de O2 (anoxia). Hay 4 tipos de anoxia: Anoxia anxica (falta de ingreso de O2). Anoxia anmica (defectos en la Hb ya sea en su produccin o por conjugacin a otros elementos diferentes del oxigeno). Anoxia circulatoria (producida por estasis sangunea). Anoxia histotxica o tisular (se debe a bloqueo enzimtico celular por cianuro). Tipos de asfixias Asfixias clnicas: se da por entidades nosolgicas definidas, sin intervencin de txicos o mecanismos violentos. Anoxias txicas: producidas por contacto con sustancias txicas. Asfixias mecnicas: son por impedimento mecnico de la funcin respiratoria generalmente de causa violenta.

Clasificacin etiopatognica A. Por accin mecnica externa A nivel cervical --------------Ahorcadura --------------Estrangulacin-----------A lazo,

Manual y Otras

A nivel de las narinas ------------Sofocacin A nivel de trax y/o abdomen-------------------Compresin torxica y/o abdominal A nivel diafragmtico ----------------Crucifixin -----------------Suspensin reversa B. Por ocupacin de las vas respiratorias Por medios slidos ------------------Cuerpos extraos y Sepultamiento Por medios lquidos: ------------------sumersin Por medios gaseosos: ---------------gases inertes C. Por ausencia de aire respirable: ---------confinamiento. Semiologa general Cianosis crvico facial y torxica: se da como consecuencia de la congestin a nivel del territorio de la vena cava superior. Tiene su mxima expresin en las compresiones toracoabdominales y en las ahorcaduras. Congestin visceral: dada por la vasodilatacin que genera la hipoxia y por la mayor fluidez sangunea, dando aspecto pletrico a las vsceras. Edema pulmonar: dada por la vasodilatacin, incompetencia cardiaca y lesiones alvolocapilares hipxicas. Hiperfluidez hemtica: se produce por la hipercapnia y aumento de la actividad fibrinoltica. Se acelera la aparicin de livideces y escasa permanencia de cogulos. El perodo agnico es corto. Sufusiones hemticas petequiales: pequeas extravasaciones hemticas a nivel de las conjuntivas, piel de la cara y cuello, membranas serosas. Se producen por congestin vascular, aumento de la presin capilar y ruptura vascular. Se las conoce con el nombre de manchas de Tardieu.

Ahorcadura

Es la muerte violenta producida por un elemento constrictor que rodea el cuello y cuyo extremo se encuentra sujeto a un punto fijo actuando como elemento de traccin el propio peso del cuerpo. Los lazos utilizados son muy variados pero todos tienen nudo que puede ser fijo o corredizo. Hay diferentes modalidades de ahorcadura: Completa: el cuerpo est totalmente suspendido sin tener ningn punto de contacto con el suelo u objeto alguno. Incompleta: alguna parte del cuerpo toma contacto con algn punto de apoyo del entorno. Simtrica: el nudo se encuentra en la lnea media. Asimtrica: el nudo est lateralizado. Tpica: el nudo est en la regin posterior del cuello (nuca). Atpica: el nudo puede ser submentoniano o en las regiones laterales del cuello. Etiologa mdico-legal: Suicida (es la ms frecuente). Accidental: por juegos infantiles o en la realizacin de maniobras autoerticas (ocurren cuando las victimas se suspenden ya que se produce la congestin pelviana con aumento de la sensibilidad pelviana). Homicida (linchamiento). Judicial: utilizada en otras pocas como mtodo de ajusticiamiento. Hay 4 mecanismos responsables de la muerte por ahorcadura: Mecanismo vascular: compresin extrnseca de las estructuras vasculares cervicales. La compresin venosa genera congestin ceflica y el cierre arterial genera hipoxia de dicho territorio que lleva a la prdida de la conciencia de la vctima. Mecanismo respiratorio: por efecto del lazo las estructuras del cuello ocasionan la retropulsin de la base de la lengua obturando el pasaje de la va area. Mecanismo reflejo: impulsos inhibitorios originados por la compresin del seno carotideo. Mecanismo raqudeo: es necesaria la suspensin completa, con cada desde cierta altura. En este caso se genera fractura cervical con lesin bulbomedular. Perodos clnicos: Hipxico: hay cefaleas, acfenos, escotomas, parestesias en miembros inferiores. Al final de este perodo se produce la prdida de la conciencia. Convulsivo: la hipoxia creciente genera convulsiones. En este perodo la victima puede contusionarse contra objetos circundantes. Final: fase ltima de apnea y paro cardaco. Lugar del hecho: se observa el tipo y mecanismo de suspensin del cadver, elemento constrictor utilizado (el mismo debe dejarse en el cuello), muebles y objetos circundantes, elemento y vestimenta que sugieran prcticas autoerticas. Estudio del cadver: Examen externo: Surco de compresin: es la marca que queda por el elemento compresivo. En la ahorcadura el surco es nico, se ubica por encima del cartlago tiroides, tiene direccin oblicua ascendente a la posicin del nudo, aqu esta interrumpido el surco. El fondo es apergaminado, puede haber extravasaciones, vesculas serosas. Los bordes son ligeramente sobreelevados, con aspecto equimtico escoriativo. Pueden hallarse lividecen en banda por encima del surco. Rostro: plido si la ahorcadura fue simtrica o congestivo si fue asimtrico. Livideces: si es una borradura completa aparecen en los miembros, y en caso de ser incompleta aparece en las reas de decbito. Si se prolonga mucho la suspensin se producen extravasaciones en las zonas de livideces (prpura hiposttica). Puede haber relajacin esfinteriana, congestin peneana, y eyaculacin. Examen interno: Se debe explorar el crneo y luego el cuello: desgarros ligamentarios, vasculares y nerviosos (no presentes en la estrangulacin). Fracturas de estructuras cartilaginosas de va rea y fracturas o luxaciones cervicales. Histopatologa: se debe buscar enfisema traumtico en la histopatologa pulmonar. Radiologa: sirve para el diagnstico de las fracturas o luxaciones cervicales.

o o o

o o o

Estrangulacin a lazo Es la muerte violenta provocada por un elemento constrictor que rodea al cuello mediante la aplicacin de una fuerza activa. Lo ms frecuente es que sea homicida o accidental en nios y ancianos. Los mecanismos de produccin son: Vascular: hay bloqueo venoso bilateral por lo que predomina el componente congestivo a nivel ceflico. Respiratorio: de mayor relevancia que las anteriores porque la compresin es mas baja que en las ahorcaduras. Reflejo. En el lugar del hecho es importante la bsqueda de signos de violencia, elementos utilizados, etc. Estudio del cadver Examen externo: Marcada congestin del rostro. Surco de compresin: suele ser mltiple, por debajo del cartlago tiroides, horizontal u oblicuo descendente, rodea completamente al cuello, uniforme en todo el permetro cervical, el fondo no presenta signos de apergaminamiento y en las adyacencias hay varias lesiones contusivas. Examen interno: No hay lesiones en columna cervical ni desgarros vasculares, pero las lesiones osteocartilaginosas de la va area son ms frecuentes que en la ahorcadura. Estudios complementarios: histopatologa, radiologa y toxicolgicos. Estrangulacin manual Es la muerte violenta por constriccin del cuello con una o ambas manos. Constituye una modalidad homicida. El mecanismo principal involucrado es el respiratorio. Secundariamente puede haber compromiso de la circulacin y mecanismo inhibitorio reflejo por estimulacin del seno carotideo. En el lugar el hecho debe investigarse signos de violencia o lucha y evidencias de agresin sexual. Estudio del cadver Examen externo: Improntas equimticas en la cara anterior y lateral del cuello. Estigmas ungueales (por clavar uas sobre la piel) o excoriaciones lineales (regueros ungueales). La ausencia de lesiones sugiere la muerte por mecanismo inhibitorio. Examen interno: las lesiones internas son iguales a la estrangulacin a lazo pero de mayor magnitud. Las fracturas ms frecuentes son las de hiodes y tiroides. Sofocacin Muerte violenta provocada por obstruccin de orificios respiratorios. Puede ser homicida o accidental (posicional en ebrios, epilpticos o toxicmanos o por utilizacin de bolsas). El mecanismo de muerte es la anoxia anxica. En el lugar del hecho se buscan signos de violencia, txicos, etc. Estudio del cadver Buscar lesiones periorificiales, mucosa yugal (para ver si hay lesiones dentales compresivas sobre sta). A nivel interno se detectan la signologa general de las asfixias. Compresin torxica y/o abdominal Es la muerte violenta provocada por compresin extrnseca del trax o abdomen que impide la dinmica respiratoria. Lo ms frecuente es que sea accidental. El mecanismo de muerte es la anoxia anxica. Estudio del cadver Hay marcada congestin en el rostro, cuello y trax (mscara equimtica). Puede haber petequias en los mismos territorios. Al examen interno hay signologa asfctica, fracturas mltiples y desgarros vasculares y viscerales. Crucifixin

La produccin de la muerte se vincula a un estado de shock hipovolmico y neurognico, asociado a un mecanismo asfctico por agotamiento posicional de la musculatura diafragmtica e intercostal. Cuerpos extraos Casi siempre es de etiologa accidental. Se produce por mecanismos respiratorios (anoxia anxica) y refleja. En el estudio del cadver se constata el hallazgo del cuerpo extrao en el interior de la va area (laringe lo ms frecuente). Sepultamiento Es la muerte violenta provocada por la ocupacin de la va area por u medo slido pulvurulento o constitudo por pequeas partculas. Puede ser accidental u homicida. El mecanismo de muerte es la anoxia anxica. El estudio del cadver revela signos asficticos, lesiones traumticas, sustancias adheridas a la piel, cantidad y caractersticas del material que ocupa la va area. Sumersin Es la muerte violenta producida por el ingreso de un elemento lquido en las vas respiratorias. Puede ser: Completa: todo el cuerpo sumergido Incompleta: solo la extremidad ceflica o los orificios respiratorios se encuentran cubiertos o en contacto con el medio lquido. Primaria: cuando la muerte sobrevine rpidamente y como consecuencia de la sumersin. Secundaria: cuando el sujeto es rescatado con vida y la muerte se produce en un segundo tiempo por las complicaciones sobrevinientes. De agua salada o dulce. La etiologa accidental es la ms frecuente, pero puede ser suicida u homicida. Fases de la sumersin: Primera fase: inspiracin profunda previa al hundimiento. Segunda fase: apnea voluntaria para impedir el ingreso del lquido. Tercera fase: movimientos espiratorios e inspiratorios que permiten el libre pasaje del lquido al interior de la va area. Prdida de conciencia. Cuarta fase: movimientos respiratorios y deglutorios incoordinados y convulsiones generalizadas. Quinta fase: paro respiratorio y anoxia respiratoria irreversible. Muerte. La duracin total de todas las fases es entre 3 y 10 minutos. Mecanismos de muerte: Respiratorios: anoxia por la inundacin traqueoalveolar. Alteraciones hidroelectrolticas: en agua dulce: como es hipotnica hay entrada de lquido a los vasos, con hemodilucin y hemlisis. En agua salada: como es hipertnica, se genera edema pulmonar y a nivel vascular hemoconcentracin e hipernatremia. Otros mecanismos: son producidos en el agua y no por el agua como ser espasmo laringeo, paro cardaco por inhibicin, hidrocusin (diferencia de temperatura). Lugar del hecho: se deben tener presente los datos climatolgicos, caractersticas del terreno, tomar muestras del agua a diferentes niveles y si es posible en el lugar del deceso. Tiempos de flotacin: o Primer tiempo: el cadver se hunde en posicin ventral. o Segundo tiempo: si el cadver se pudre, se produce gas y flota. o Tercer tiempo: si sigue pudrindose se vuelve a hundir ya que se expulsan los gases acumulados. o Cuarto tiempo: a veces se forma grasa cadavrica y el cadver vuelve a flotar. Estudio del cadver Examen externo Observar la presencia de restos de arena, petrleo, algas, etc. Pueden encontrarse lesiones contusivas provocadas por terceros, por la cada o por predadores. Livideces: son menos ostensibles que en otros tipos de asfixias.

o o o o o

o o o

Aspecto anserino: piel de gallina. La piel en contacto con el agua primero se pone verde y despus negra, en especial a nivel del rostro (cara de negro). Maceracin epidrmica y desprendimiento de piel, luego uas y luego miembros. Hongo de espuma externo: es espuma blanquecina rosada que sale por la nariz y la boca durante la tercer y cuarta fase de la sumersin se produce dentro de la va area por la mezcla del lquido de sumersin con las secreciones nasobronquiales (hongo de espuma interna). Examen interno A nivel del rbol respiratorio: hongo de espuma y restos de arena petrleo algas etc. Pulmones: si la muerte fe por espasmo laringeo o por inhibicin no hay entrada de lquido, si hay una sumersin verdadera, los pulmones estn aumentados de volumen, turgentes con crepitaciones abolidas y sensacin tctil esponjosa. La sangre tiene aspecto rosado y mayor fluidez (en aguas dulces). E nivel digestivo puede haber lquido. Vsceras y encfalo marcado edema (sobretodo a nivel heptico). Examen de laboratorio Bsqueda de plancton: si se encuentra en toda la economa indica la sumersin vital, ya que solo en vida hubo circulacin. Se investigan las cavidades cardacas y la mdula sea (ya que tienen gran circulacin). Si el plancton solo esta a nivel de vas respiratoria indica que el sujeto fue tirado al agua despus de morir. La negatividad del plancton no debe descartar la asfixia por sumersin si el resto de los estudios son sugestivos de esta. Otros estudios de laboratorio son la bsqueda de contaminantes qumicos presentes en agua, sangre u otros lquidos.

Asfixia por gases inertes El gas desplaza al aire atmosfrico habitual. La muerte se produce por anoxia anxica. La autopsia demuestra signos de asfixia.

Confinamiento Es la muerte violenta producida por agotamiento del xigeno atmosfrico en un ambiente cerrado de reducidas dimensiones. La mayora de los casos es accidental (derrumbes, explosiones, etc.) La muerte se produce por anoxia anxica. Al examen se aprecian signos inespecficos de asfixia. De