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La Pobreza.

La pobreza podra definirse, en una forma muy general, como la circunstancia econmica en la que una persona carece de los ingresos suficientes para acceder a los niveles mnimos de atencin mdica, alimento, vivienda, vestido y educacin. La pobreza relativa es la experimentada por personas cuyos ingresos se encuentran muy por debajo de la media o promedio en una sociedad determinada. La pobreza absoluta es la experimentada por aquellos que no disponen de los alimentos necesarios para mantenerse sanos. Sin embargo, en el clculo de la pobreza segn los ingresos, hay que tener en cuenta otros elementos esenciales que contribuyen a una vida sana. As, por ejemplo, los individuos que no pueden acceder a la educacin o a los servicios mdicos deben ser considerados en situacin de pobreza. La historia de la sociedad en este siglo puede ser caracterizada por una globalizacin en que las redes de intercambio econmico adquieren nuevas dimensiones, esto es, que ms all de las transferencias fsicas de bienes materiales, los flujos de capital son la parte ms dinmica de los sistemas y la tecnologa de comunicacin a distancia hace innecesario el movimiento real del capital financiero. Esta etapa de los negocios virtuales constituye tambin la etapa de mayores dificultades econmicas para los pases de la regin desde la gran depresin de los aos 30. Para los pases latinoamericanos los trminos de intercambio se deterioraron por dos situaciones: a) la cada de los precios en los productos de exportacin por la contraccin de la demanda y la substitucin por productos con elevado contenido tecnolgico y b) el incremento en el precio de los energticos. Este aumento de los precios, particularmente el petrleo en el caso de la mayora de los pases productores no fue suficiente para equilibrar los trminos del intercambio. Las tasas de inters se incrementaron considerablemente con el consecuente crecimiento del pago de los servicios de la deuda y el financiamiento externo se redujo abruptamente en la medida en que el capital externo se moviliz hacia espacios financieros que garantizaran las mayores tasas de ganancia y esto en gran medida a travs de la especulacin. Empleo. El empleo sigue siendo una prioridad para Amrica Latina porque ms del 80% de los ingresos de los hogares latinoamericanos provienen de las remuneraciones del trabajo para satisfacer necesidades bsicas y porque existe una aceptacin generalizada en el sentido de que la democracia slo puede sustentarse en una condicin fundamental y es que el hombre y la mujer comn y corriente puedan satisfacer sus necesidades bsicas ms apremiantes. Las reformas estructurales emprendidas en la regin en los ltimos aos, abarcan: la liberalizacin de las importaciones, la apertura de la cuenta de capitales de la balanza de pagos, la liberalizacin del sistema financiero interno, la privatizacin y la reforma tributaria. Los propios

organismos multilaterales que promueven y apoyan este conjunto de medidas, bajo el supuesto de que conducirn al crecimiento econmico, coinciden en afirmar que el elemento comn a todas las reformas fue que se dej actuar ms a los mecanismos del mercado tanto en el plano domstico como internacional. El anlisis del impacto de las reformas en el empleo, comnmente se asocian a las tasas de crecimiento en el entendido en que si stas son bajas entonces tambin es escasa la generacin de puestos de trabajo. Es preciso destacar que las reformas implementadas en la dcada de los noventa en la regin, impactaron en el empleo y negativamente en tanto que, por una parte, impulsaron el crecimiento de empresas transnacionales con uso intensivo de capital y de escasa demanda laboral; de otra parte, se emprendi un proceso de modernizacin caracterizado por el uso intensivo de capital con la consecuente reduccin de puestos de trabajo especialmente en las reas de la agricultura, del comercio y las industrias manufactureras. Ahora bien, segn cifras recientes de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), en el 2011, la regin pudo mantener una tasa de empleo positiva gracias a un buen desempeo econmico durante la crisis mundial. El desempleo a nivel urbano en Amrica Latina y el Caribe descendi a su nivel ms bajo desde la dcada de 1990.El organismo present su informe anual de desempleo, en el cual se detalla que la falta de trabajo en la regin cay a un 6,8% en el 2011, con lo que supera el 7,3% alcanzado en el 2000, gracias a un buen desempeo econmico a pesar de la crisis mundial que sigue causando problemas financieros en Europa y Estados Unidos. Migracin de Recursos Humanos y Capital Financiero. El patrn general de la migracin en Latinoamrica y el Caribe incluye los movimientos dentro de la regin y desde la regin hacia Norteamrica y Europa occidental. Hay tambin un incremento en la tendencia de la migracin de retorno, acompaada de la transferencia de capital financiero, de informacin y mano de obra. La emigracin de personas calificadas no debe necesariamente considerarse una prdida neta para el pas de origen si ello crea espacio para la movilidad de otras personas que ya estn en el sistema y brinda una oportunidad de alentar una nueva inmigracin. Los inmigrantes pueden aportar mucho y los nacionales que retornan ofrecen un gran compromiso con el pas, a condicin de que se inserten en un ambiente en que verdaderamente puedan participar y donde puedan contribuir con algo til. En trminos del capital financiero, ya se observan claros indicios de los flujos potenciales que vuelven a los pases de origen gracias al proceso migratorio. El hogar transnacional y la migracin de retorno tienen un especial valor en la generacin y direccin de estos flujos. No slo es imperioso crear y difundir incentivos para la inversin, tambin es preciso asegurarse de que su impacto sea sostenible. Ello es especialmente importante dada la incertidumbre del perodo en que

se recibirn grandes remesas, ya que estas slo continuarn en la medida en que los migrantes sigan volviendo a sus pases de origen. Especializacin en Produccin de Bienes. En la actualidad Latinoamrica cuenta con una economa fundamentalmente dependiente e internacionalista. La misma se basa en la exportacin de materias primas, productos agrcolas (caf, cacao, maz, entre otros) y la explotacin de recursos minerales (petrleo, gas), y estas economas suelen ser adems mono productoras. Si bien es cierto que el desarrollo de nuevas tecnologas les ha permitido a los pases cubrir las necesidades productivas internas, an no son suficientes y continuamos dependiendo en gran parte del extranjero para el proceso y manufactura de dichos productos. Los pases con economas ms grandes a nivel regional son Brasil, Mxico y Argentina. Desarrollo Cientfico-Econmico. Amrica Latina no es ajena a las profundas transformaciones que estn ocurriendo en el mundo, tanto en el campo econmico como en el cientfico y tecnolgico. Y as como estamos haciendo ingentes esfuerzos por transformar nuestra realidad econmica y social y poder insertarnos en equidad en las nuevas corrientes del comercio mundial, no podemos dejar de participar en el nuevo mercado que se impone: el del conocimiento, el del producto de la investigacin. En este nuevo mercado internacional aparece, cada vez ms, el saber, el conocimiento, como el recurso que define todas las ventajas en el nuevo ordenamiento de las naciones. No cabe duda de que dada la manera en que se est conformando el mundo, el principal recurso con que se contar en el futuro ser el conocimiento. Las sociedades que lo posean tendrn todas las ventajas comparativas, y aqullas que no lo tengan, se rezagarn cada vez ms en la ardua competencia instaurada. En el contexto del desarrollo, Amrica Latina no es ajena a lo que es la nocin de empresa. Para procurar ganar espacio en la competencia innovadora, se tornan prioritarios el capital humano, la educacin y la acumulacin de conocimientos. Es claro que el xito ya no depende tanto de las ventajas fijas de recursos naturales o costos bajos de la mano de obra, sino, ms bien, de la capacidad de crear, adoptar e introducir los cambios tcnicos y cientficos necesarios. As como los pases tecnolgicamente ms avanzados utilizan mecanismos puntuales para apoyar ciertas industrias estratgicas y disfrutar de sus rentas, Amrica Latina se empieza a inclinar hacia la aplicacin de polticas comerciales estratgicas, partiendo del examen de las vinculaciones entre el comercio exterior y la productividad.