OBJETIVO  Conocer donde se ubican los yacimientos de la roca sedimentaria ( Diatomitas) en el Perú

ESTUDIO DE LAS DIATOMITAS DEL PERÚ
L. F. VERDEJA GONZALEZ, M.' P. GARCIA COQUE
Dpto. de Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica, Universidad de Oviedo (España)

E. R. VASQUEZ ARRIETA, J. L. BARRANZUELA QUENECHE
Facultad de Ingeniería, Universidad de Piura (Perú)

R. PASTOR ROZAS
Sección Ingeniería de Minas, Pontificia Universidad Católica (Perú)

RESUMEN

Los autores vienen estudiando desde el año 1986 las posibilidades de desarrollo industrial de las diatomitas peruanas. Dentro de este contexto se ha realizado un estudio comparado de las características físico-químicas y mineralógicas de las diatomitas procedentes de Bayóvar, Ocucaje y Ayacucho, con el objeto de determinar su verdadero valor comercial. Las diatomitas de los yacimientos de Bayóvar y Ocucaje deberán recibir un tratamiento de purificación, previo a su uso en la obtención de productos comerciales, por estar asociadas con cantidades variables de impurezas. Las diatomitas de Ayacucho son de mejor calidad, ya que poseen un alto contenido de sílice y un bajo nivel de contaminantes. Estas últimas podrían utilizarse en la elaboración de productos de alto valor agregado (ayuda filtrantes para la industria alimentaria y farmacéutica, síntesis de silicatos metálicos).
INTRODUCCIÓN

Las diatomitas son rocas sedimentarias silíceas de grano fino, formadas por la acumulación de frústulas de diatomeas (acumulación por gravedad cuando muere la célula). Las frústulas se componen de sílice amorfa (ópalo).

en 200 géneros. A Biddulphia reticulata. pudiendo encontrarse solitarias o formando colonias. de la clase Bacillariophyceae y del orden Bacillariae. Se han reconocido hoy en día unas 10. Diatomea pennal y diatomea central. Son prolíficas y microscópicas algas acuáticas unicelulares.La fuente de toda diatomita es un organismo vivo denominado diatomea.000 especies. . C Eupodiscus radiatus. Las diatomeas son algas unicelulares microscópicas. muy abundantes en casi todos los hábitats acuáticos. en agua dulce o salobre de acuerdo con su especie. aproximadamente entre 5 y 10 µm de diámetro. El tamaño de la valva de la diatomea varía según la especie. que poseen dos valvas silíceas situadas dentro de la capa extema del plasma.

agente abrasivo y abrillantador. Los precios promedio. los cuales se van compactando para convertirse en depósitos potenciales de diatomita. que actúa como medio de germinación y desarrollo de las algas diatomeas. Este organismo. Cristalográficamente. en 1988 para las principales aplicaciones fueron: 245 dólares para los materiales filtrantes. La descomposición del residuo orgánico deja paso a la acumulación de los caparazones silíceos. alta capacidad de adsorción. aislante térmico. 121 dólares para los aislantes.8 millones de toneladas. La producción estimada para 1989 fue de 631. baja densidad global. estabilidad química. soporte en cromatografía. material de relleno o de carga. la sílice diatomácea es amorfa. 244 dólares para el material de relleno. capacitan al material para ser aplicable comercialmente como ayuda filtrante. Francia y CEI. La diatomita tiene unas propiedades físicas y químicas tales que le permiten aplicaciones que no son posibles para ningún otro tipo de material de base sílice. . D Melosira varians. Su particular estructura. La pureza de los depósitos depende principalmente de la presencia de substancias contaminantes disueltas en el agua. con un valor aproximado de 145 millones de dólares.000 toneladas. fuente de sílice reactiva y como un aditivo adecuado para otros numerosos usos industriales. Alrededor de una quinta parte de las ventas anuales de diatomita en los Estados Unidos se destinan a la exportación. aunque la difracción de rayos X indica una cierta cristalinidad en la región del pico principal de la cristobalita. con cuatro países como principales productores: Estados Unidos. formando un sedimento de carácter orgánico.B Diploneis. cuyas producciones conjuntas contabilizan alrededor del 75 % de la producción mundial. en todos sus géneros y especies. por tonelada. Rumania. Cuando el organismo muere se hunde dentro del medio acuoso. Estados Unidos es el mayor productor y consumidor de diatomita en el mundo. correspondiendo la mayor parte de las mismas (entre el 85 y el 90 %) a productos de base diatomita utilizados como ayuda filtrantes. tiene la capacidad de extraer sílice de su hábitat natural acuoso. gran área superficial y baja capacidad de abrasión. La producción mundial de diatomita puede estimarse en 1.

Alta porosidad.  Conductividad térmica muy baja . Dureza (Mohs) 1. Capacidad abrasiva suave. Baja densidad. Debe tratarse de medios protegidos de los aportes terrígenos.AMBIENTES DE FORMACIÓN Se originan en ambientes sedimentarios extensos y poco profundos. donde existe una lenta deposición de sedimentos clásticos. para que la acumulación sea suficientemente rica en restos silíceos.5 a 2. en los que el agua contiene abundantes nutrientes y sílice. CARACTERÍSTICAS Las características y propiedades principales de las diatomitas se resumen a continuación:      El color por lo regular es blanco aunque pueden estar coloreadas.

Área superficial 10 a 30 m2/g (la calcinación la reduce a 0. DEPÓSITOS DE DIATOMITAS EN EL PERÚ Muy escasos son los informes geológicos sobre la presencia de depósitos de diatomita en el Perú. donde prevalecieron favorables para la proliferación de las diatomeas. del petróleo y metalúrgica) y como material de relleno (pinturas y papel). las exploraciones efectuadas en los últimos años confirman el emplazamiento de cuentas sedimentarias marinas a lo largo de algunos puntos de la costa peruana.40 a 1. así como determinados depósitos continentales en la región interandina. «Microsil». farmacéutica.46 (la calcinación la incrementa a 1.cuenca Sechura Ica – cuenca Pisco DEPÓSITOS DE ORIGEN LACUSTRE Ayacucho – cuenca Ayacucho Arequipa – cuencas lacustres Tacna – cuencas lacustres .49). No obstante. Índice de refracción 1. «Dicalite». Químicamente inerte. Cela-ton». La diatomita se conoce en el mercado a través de una serie de nombres comerciales tales como: «Celite». DEPÓSITOS DE ORIGEN MARINO Piura . «Kenite» y «Diactiv» (10) utilizados principalmente como auxiliares filtrantes (industria alimentaria.5 a 5 m2/g).    USOS Alta resistencia a la temperatura. formados durante el Terciario superior.

ICA  YACIMIENTO DE OCUCAJE El yacimiento de Ocucaje se encuentra situado en el lugar denominado cerro La Pampa.. de las cuales unos 85 millones de toneladas (estimación realizada por la Sección Minado . . Cheney para Minera Bayóvar. donde la diatomita de origen marino se encuentra formando capas que se alternan con las de fosforita . El depósito presenta según sea el sector.Bayóvar. M. Marzo 1964). Las reservas estimadas del yacimiento de Ocucaje son de aproximadamente 200 millones de toneladas. A. Minero Perú. en el distrito de Santiago de la ciudad de lea. Depósitos de diatomita se encuentran intercaladas con fosforitas en la Formación Zapallal (parte superior). en el desierto de Sechura (Piura)..DEPOSITOS DE ORIGEN MARINO PIURA  YACIMIENTO DE BAYÓVAR El yacimiento de Bayóvar se encuentra localizado en la costa norte del Perú. margas. espesores de hasta 195 m. S. Las reservas estimadas de diatomita se calculan en mil millones (109) de toneladas (informe realizado por T. areniscas y tobas en la Formación Pisco. Los depósitos de diatomita son de origen marino y se encuentran en forma de capas horizontales intercaladas con arcillas. 1986) corresponden a la zona denominada Cueva del Inca.

Todas estas áreas pertenecen a la provincia de Huamanga. Polobamba en Arequipa.DEPÓSITOS DE ORIGEN LACUSTRE AYACUCHO Se encuentra ubicado en las inmediaciones de la ciudad de Ayacucho. en los distritos de Carmen Alto (Quicapata). quedan aún varias áreas por explorar donde se sabe de la existencia de diatomitas AREQUIPA Capas de diatomita alternan con sedimentos lacustres y cenizas volcánicas OTROS DEPÓSITOS Existen otros depósitos y ocurrencias como: Uzuña. Huamalí en Puno. Yanacancha en Junín. Las reservas del yacimiento de Ayacucho se estiman en más de 5 millones de toneladas. Este yacimiento está constituido por sedimentos de ambiente lacustre. Tambillos y Quinua (Moya). Aricota y Tripartito en Tacna. Los depósitos como los de Quicapata y Tambillo. Recuay en Ancash. Uyapampa. no obstante. las diatomitas forman parte de la Formación Ayacucho. . interestratificados con horizontes de tobas y coladas basálticas.

PRODUCCIÓN DE DIATOMITAS EN EL PERÚ .Aricota . MERCADO Tripartito . El mercado nacional de diatomitas se basa en la exportación de la materia prima en bruto y la importación de dicha materia prima ya procesada para su uso en la industria nacional (principalmente industria cervecera).Tacna. En el Perú la producción de diatomita se centra en la región Arequipa que genera mas del 90% de la producción nacional.Tacna.

PRODUCCIÓN MUNDIAL DE DIATOMITAS IMPORTACIÓN Y EXPORTACION .

TRATAMIENTO DE LA DIATOMITA USOS Una clasificación general del consumo de diatomita de acuerdo con sus usos es la siguiente:     Material filtrante Material aislante Material inerte Otras aplicaciones CONCLUCIONES  En el Perú existen diatomitas de origen marino y lacustre. siendo característico la mayor pureza en diatomitas de ambientes lacustres (> 80% depósitos en actividad). .

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