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EL PROCESO DE HOMINIZACION El proceso de hominizacin es el conjunto de todos los cambios que sufrieron nuestros antecesores, los primeros homnidos.

Marcha bpeda Es el primer carcter que apareci en el proceso de hominizacin por influencia del medio y el clima por lo cual el pie se hace plantgrado (se apoya toda la planta). El dedo gordo se sita en el mismo plano que los otros cuatro dedos.

Las extremidades superiores se acortan y quedan libres, favorece la manipulacin de objetos y desarrolla la pinza del pulgar El crneo se inserta por su base en la columna, la cual quiere formar ese para soportar el peso. La pelvis se acorta y se robustece, lo cual permite una mayor sujecin de los msculos glteos, necesarios para caminar erguido. El canal del parto se curva y se estrecha,

Aumento de la capacidad craneal


Los homnidos tenan una capacidad craneal de 500 cm mientras que el de ahora es de 1400 cm. Nuestro cerebro tiene corteza cerebral donde radican las funciones de la conciencia e inteligencia y la voluntad. El crneo sufre otros cambios por:

1. La mandbula hace menos saliente. 2. Arcos superficiales menos marcados. 3. El hueso frontal se desarrolla hacindose ms vertical, con lo que aparece la frente. 4. Molares ms pequeos lo que nos indica un cambio de alimentacin. Pasa de herbvoro a omnvoro. Desarrollo del lenguaje Nos permite trasmitir conocimientos y evolucin cultural

El desarrollo progresivo del rea de Broca: es una zona del cerebro relacionada con el habla, que posibilit el lenguaje. Los Homo ergaster y Homo heidelbergensis usaban el lenguaje pero de forma diferente. La modificacin en la posicin de la laringe, la cual en el gnero Homo ocup una posicin ms baja en el resto los primates. El descubrimiento del fuego actu como elemento de integracin peneial.

La prolongacin del estreno duro de las cras Este hecho produce un perodo de aprendizaje muy largo.

La especie humana pertenece al orden de los Primates; a la superfamilia Hominoidea y a la familia de los Homnidos, junto a los Pngidos (Orangutn, Gibn, Siamn, Chimpanc y Gorila) siendo en la actualidad la nica especie representante del gnero Homo.. Las ltimas investigaciones nos sitan muy prximos a los gorilas y chimpancs, de los cuales nos separamos hace unos 10 millones de aos. El nombre de Australopithecus, literalmente "mono del sur" es empleado para referirse a una familia de protohomnidos, que, ms o menos contemporneamente, vivieron en diferentes zonas de frica en un periodo comprendido entre los 4,5 y los 1,5 millones de aos. El fsil ms famoso (y hasta la actualidad el ms antiguo) de Australopithecus fue descubierto por Donald Johanson en 1974 en la regin de Afar, situada en el valle del Rift, al que se denomin cientficamente "Australopithecus Afariensis", y familiarmente Lucy , una hembra joven de la especie a la que se le ha atribuido una antigedad de unos 3,25 millones de aos. Unos aos ms tarde en 1978, Mary Leakey descubri lo que constituye uno de los documentos mas interesantes e impactantes de la paleontologa: las huellas dejadas por dos o tal vez tres Australopithecus hace aproximadamente 3,8 millones de aos. Estas huellas demuestran que los Australopithecus eran perfectamente bpedos, y estaban adaptados a la vida permanente en tierra. Su tamao corporal es pequeo, alzaban entre 1, 10 y 1,40 cms. , y su cerebro oscila entre los 400-550 cm. cbicos, capacidad equivalente a la de los simios actuales, pero la proporcin cerebro-cuerpo, es notablemente superior, lo que nos permite pensar que deban ser, en el peor de los casos, tan inteligentes y habilidosos como stos. Con el Australopithecus ya se ha dado un paso esencial hacia la Hominizacin, de ah su gran importancia e inters: la postura erguida, bipedismo, la liberacin de las manos, que ya se han diferenciado funcionalmente de los pies, y han adquirido capacidad manipuladora, la posicin erguida de la cabeza y el desarrollo del cerebro, la cooperacin intergrupal, etc. Caractersticas esenciales de lo que con el tiempo ser la humanidad. Pero un salto, si cabe, definitivo, para la evolucin humana, habra de ser la aparicin de la especie llamada Horno Habilis pues con ella aparece el "Gnero Homo". Fue identificada por primera vez por Louis Leakey en la famosa garganta de Olduvai (Tanzania) en 1965, y le dio el nombre de Homo Habilis (el hombre artesano), al llegar a la conclusin, no comparada por todos los paleontlogos, de que fue la primera especie en poseer la capacidad humana de fabricar instrumentos. Su datacin se ha fijado entre unos 2,5 y algo menos de 2 millones de aos, por lo que coexisti con el Australopithecus y el siguiente eslabn, el Horno Erectus. Su caracterstica fsica ms notable es el aumento del cerebro, que pasa de 450 a 600800 cms, siendo, adems, su complejidad anatmica y funcional muy superiores. Su industria ltica es muy tosca, todos sus elementos pertenecen a la categora de los "Chopers" (hachas de mano) y de la "Lascas". Muchos de estos instrumentos han sido encontrados junto a huesos de animales, lo que nos hace pensar que fueron utilizados para descamarlos, partirlos y extraer la mdula, lo cual nos revela otras dos caractersticas esenciales, la primera es que eran habituales comedores de carne, y segundo que se coma en comn, lo que significa un comportamiento cooperativo muy avanzado. La obtencin de la carne, ya sea por el carroeo, seguramente su principal fuente, ya sea por la caza, nos hace pensar que deban poseer una cierta estrategia, capacidad de

organizacin y flexibilidad en la accin para tener xito frente a los competidores y mantenerse a salvo de los depredadores, lo que a su vez exige, por una parte, una ms potente y refinada inteligencia, y por otra un cierto lenguaje, un nivel comunicativo mucho ms complejo que el de los simios actuales. Podemos hablar de cultura en este primitivo ancestro? La respuesta depende de cuan exigentes seamos en la definicin de "Cultura". Lo ms sensato tal vez sea considerar que nos encontramos ante una fase en la que se supera la proto-cultura de los simios actuales y los Afariensis, adquiriendo ya alguna de las caractersticas de lo que denominamos modernamente cultura: conductas aprendidas socialmente y que son esenciales para la supervivencia y el mantenimiento de grupo. Lo ms trascendental del Horno Habilis es, posiblemente, que con l se cruza la frontera de la seleccin natural exclusivamente en las capacidades fsicas a la seleccin basada en las capacidades cerebrales-cognitivas. A partir de Horno Habilis surgen el Homo Ergaster y, en el seno de ste, a su vez, el Homo Erectus, que representa un avance significativo, as como el Homo antecesor del que se piensa que proviene nuestra especie, como veremos ms adelante. El Horno Erectus apareci hace 1.800.000 aos aproximadamente, y se le calcula una existencia de 1.300.000 aos. Su larga existencia, lo que significa un gran xito evolutivo (pensemos que a los primeros ancestros de nuestra especie se les estima una antigedad de slo 175.000 aos) le permiti ser el protagonista de la primera gran emigracin de los homnidos que, partiendo de Africa, les llev a Asia y a Europa. En el terreno fsico dos caractersticas llaman la atencin poderosamente. En primer lugar, su considerable altura, alcanzan los 1 80 cm. y posiblemente ms. En segundo lugar, el volumen de su cerebro, que por trmino medio es un 33% superior al Habilis (existen, incluso, algunos crneos que alcanzan el considerable volumen de 1200) Las herramientas del Erectus, cuya cultura denominamos Achelense, son mejores y ms tiles y de una tcnica mucho ms depurada que la de los Habilis, e igual podemos decir de sus tcnicas de caza, que debieron exigir una mayor capacidad de organizacin y cooperacin. Ahora bien, su mejora tecnolgica no es equiparable con el aumento de masa enceflica y la proporcional inteligencia que podra representar, pues sus herramientas permanecen invariables durante 1,3 millones de aos, lo que indica un gran estancamiento cultural. Esto introduce un importante e interesante problema, porque siempre se ha considerado en paralelo el volumen cerebral con el desarrollo de la inteligencia, y esto se explicaba en un proceso de recproca influencia cerebro-mano, que quedaba plasmado en tiles cada vez ms variados, complejos y perfectos. La inteligencia era medida por la calidad de la produccin tcnica. El Horno Erectus representa un punto dbil de esta hiptesis. Dos peculiaridades culturales importantes del Horno Erectus son, primero que establecieron asentamientos permanentes (campamentos), lo que significa una compleja vida social y, segundo, que en los ltimos perodos y coincidiendo con una glaciacin consiguieron controlar el fuego. No obstante, es necesario hacer la advertencia de que

dos cosas muy diferentes son el uso y control del fuego , que debi ser muy antiguo, y el saber producirlo y usarlo a voluntad, esto es, el descubrimiento del fuego, que es algo de significado tcnico y cultural muy superior. En Atapuerca (burgos) los paleoantroplogos espaoles (Juan Luis Arsuaga y su equipo) excavan ao tras ao fsiles humanos precursores del hombre de Neandertal, el ltimo antepasado comn que compartiramos con esta especie de homnido, y los primeros pobladores conocidos de Europa. Este Homo antecesor fabricaba instrumentos, muchos menos perfeccionados que los de los neandertales y viene a apoyar la salida masiva de una especie masiva de una especie africana, y confirma que los neandertales fueron una especie completamente distinta a la nuestra. Pero lo ms curioso es que tena una peculiaridad notable: el rostro. Adems, para los investigadores espaoles, tenan una estructura fontica similar a la de los actuales humanos. Lo que ms llama la atencin de los Neandertal es su enorme capacidad craneana, que en algunos individuos supera los 1.600 centmetros cbicos, mientras que el humano actual posee una media de 1.400. Podemos pensar, en consecuencia, que su inteligencia tambin lo era? Para contestar a esta pregunta es necesario hacer primero algunas consideraciones sobre la inteligencia y, en segundo lugar, acudir a los restos de su cultura. Un cerebro ms grande no significa necesariamente una mayor inteligencia. Podemos estar seguros de que eran ms inteligentes que sus antecesores, pero tambin que distaban mucho de nosotros, tanto en cantidad como en calidad. Su cerebro era por trmino medio ms voluminoso que el nuestro, pero esto no significa que su organizacin interna y la especializacin de sus reas fuera equivalente, y que por tanto sus capacidades cognitivas, de abstraccin, perceptivas, de habla, etc. fueran las mismas. En cuanto a su cultura, que denominarnos "Musteriense", nos muestra una rica variedad de tiles muy perfeccionados respecto de los del Erectus y de uso ms verstil, pero que curiosamente tambin permanecieron inmutables casi a lo largo de toda su existencia; slo en los ltimos tiempos de su existencia se observa un cierto progreso tcnico, el cual pudo estar motivado por las mayores dificultades que encontraban para sobrevivir, o por la influencia de los Sapiens con lo que ya haban tenido sus primeros contactos. Sobre el hombre de Neanderthal quedan muchas incgnitas sin despejar todava. Algunos hallazgos resultan sorprendentes, por ejemplo, el hecho de que se haya encontrado objetos que podemos calfflcar de inties, objetos simplemente decorativos, lo que parece indicar el nacimiento del sentido esttico, o el hecho de que enterraran a los muertos. Convivieron ms de 10.000 aos con el hombre de Cro-magnon (en la lnea evolutiva del homo Sapens) desarrollando su cuerpo y su encfalo. Frente a ellos el Hombre de Cromagnon perda fortaleza, adaptando su volumen fsico a la estrechez de su pelvis. Pero, al mismo tiempo, eso les daba ventaja en cuanto a ahorro energtico, y el desarrollo de su inteligencia segua creciendo. Qu ocurri entonces para que nuestros antepasados aniquilaran a los neandertales? El equipo de investigacin de Atapuierca mantiene la teora de que una mayor cooperacin social compens la prdida de fuerza individual. La tctica del hombre modeno, su organizacin, derrot en el Pleistoceno medio al hombre de Neandertal.

Aunque compitieron durante miles de aos, estas dos especies no se relacionaron lo suficiente para crear una especie nueva con genes comunes. La industria ltica del Sapiens es de una perfeccin admirable, hojas finas, largas y afiladas como cuchillo, realizadas con gran maestra y precisin. Utilizan propulsores, arpones de diferentes tipos, gran diversidad de puntas, etc. Inventan el vestido y la aguja de coser. Utilizan el hueso y el marfil, sobre el que realizan tallas en muchos casos decorativas, con gran sentido esttico. Todo esto indica que la capacidad creativa, de acumulacin de conocimientos, de aprendizaje, en definitiva, su cultura, no tena parangn en ninguna poca anterior. Hace 40 mil aos nuestra especie ya est plenamente formada. Posean todas las cualidades fsicas y mentales que nos definen. Posesin del lenguaje, memoria, tradicin, desarrollado aprendizaje, avanzada organizacin social, consciencia de la propia identidad y seguramente, digmoslo as, los atisbos de su propia posicin en el mundo, como podemos deducir de su produccin esttica. Con la aparicin del Horno Sapiens ha aparecido definitivamente el humano y la cultura. Con frecuencia la respuesta a esta pregunta es que "el hombre desciende del mono". Y no es del todo correcta. No es correcto decir que descendemos de los monos, como si ya no lo furamos. En efecto, nosotros pertenecemos al grupo de los primates, sin embargo no procedemos de ninguna especie actual de mono sino de especies ya desaparecidas. En la respuesta "el hombre desciende del mono", aparece la idea de la "evolucin": el cambio gradual de las especies a partir de otras ms simples. El evolucionismo fue la teora expuesta por Charles Darwin (1809-1882), recogida en su obra "El origen de las especies" (1859). En esta obra, Darwin utiliza el concepto de "seleccin natural" para explicar cmo se produce la evolucin de las especies. La teora de la seleccin natural considera que los miembros de las distintas especies compiten intensamente por su supervivencia. Los individuos que sobreviven, que darn lugar a la siguiente generacin, tienden a incorporar a sus caractersticas hereditarias aquellos rasgos que les han permitido adaptarse mejor al medio ambiente, sobrevivir y reproducirse. Sus descendientes heredarn estas caractersticas naturales ms favorables para su adaptacin al medio. As, el ambiente va "seleccionando de forma natural" ciertos rasgos, que se hacen ms frecuentes en cada generacin. Con el paso del tiempo, los individuos van cambiando, y de un tronco comn surgen varias ramas diferentes. Como consecuencia de todo esto, cada generacin mejorar en trminos adaptativos con respecto a las anteriores, y este proceso gradual y continuo es la causa de la evolucin de las especies. Darwin afirm tambin que todos los individuos emparentados descendan de un antepasado comn. De esta manera, Darwin no pensaba que el ser humano descendiese del mono, sino que el hombre (un primate) y otros primates descendan todos de antepasados comunes. Llegamos as al concepto de "hominizacin", concepto utilizado para definir los cambios o transformaciones que ha sufrido el ser humano a lo largo del tiempo, es decir, la evolucin humana desde una fisonoma parecida a los simios hasta el estado actual. En el proceso de hominizacin hay una serie de logros fundamentales que han permitido llegar hasta el ser humano actual. Estos logros son:

a) La marcha bpeda (poder caminar con dos pies). Esta forma de locomocin provoc una serie de modificaciones imprescindibles: una columna vertebral con cuatro curvaturas, que permite que el centro de gravedad del cuerpo describa al andar casi una recta, una pelvis ancha, una rodilla que puede doblarse en un solo sentido, un hueso del taln alargado y un pulgar del pie largo y alineado con el resto de los dedos de los pies. La marcha bpeda permiti liberar las manos, que se convirtieron en instrumentos muy sensibles, capaces de manipular los objetos de forma muy precisa. En la mano humana, destaca el pulgar, que es alargado, puede rotar con bastante libertad y puede oponerse al resto de los dedos de la mano. b) La cara y los dientes. El tercer logro del proceso de hominizacin es la disminucin gradual del tamao de la cara y de los dientes. Todos los grandes simios estn dotados de enormes caninos (colmillos) que destacan del resto de los dientes. A medida que avanzamos en el proceso de hominizacin, observamos que los caninos van reducindose de tamao. Adems, los dientes que sirven para masticar -premolares y molares- han ido disminuyendo su tamao progresivamente. Estos cambios provocan una disminucin del tamao de la cara y de las mandbulas. La cara de los primeros antepasados del ser humano era grande y estaba situada al frente del crneo. A medida que los dientes se redujeron y el cerebro aument, la cara disminuy y vari su posicin; as, la cara de los seres humanos actuales est situada debajo, no delante, del cerebro. Otros rasgos: en el ser humano actual destacan la nariz y el mentn en el perfil de la cara. c) Tamao del cerebro. La marcha bpeda se adquiri mucho antes de que comenzara el aumento del volumen del cerebro. La mayora de los seres humanos actuales tiene una capacidad craneal entre 1.300 y 1.500 cm3. En el transcurso del proceso de hominizacin, el volumen de la masa cerebral se ha multiplicado ms de tres veces. El aumento del tamao del cerebro y de su complejidad ha permitido la evolucin cultural y tcnica del ser humano. d) La adquisicin del lenguaje articulado. Paralelamente al desarrollo del cerebro, el lenguaje articulado permiti transmitir informacin concreta de modo instantneo. Fue un instrumento perfecto para la evolucin cultural del ser humano, que le ha llevado a controlar el planeta, adaptando el entorno a sus necesidades.