You are on page 1of 4

Atencin como un sistema de rganos Michael I.

Posner Y Jin Fan

El uso del trmino atencin en el lenguaje cotidiano se trata de un concepto ambiguo que posee ms de un significado Del mismo modo William James defini la atencin como la toma de posesin por la mente, de manera clara y vvida, de un objeto o pensamiento entre una aparente multitud de objetos o pensamientos simultneos. La focalizacin y la concentracin de la conciencia son elementos esenciales de la atencin. Ella implica abandonar ciertas cosas para poder ocuparse eficazmente de otras, y es una condicin que tiene su anttesis en el estado confuso, aturdido y disperso (James, 1980) La principal alternativa terica a determinar los diferentes aspectos de la atencin consiste en considerarla no como un sistema unitario, sino como un sistema complejo que acta controlando el procesamiento en prcticamente todos los

niveles, desde la entrada estimular hasta la salida motora. Las caractersticas de esta aproximacin se ponen de manifiesto principalmente en el mbito de la atencin visual La atencin puede definirse como un mecanismo central de control del procesamiento de informacin, que acta de acuerdo con los objetivos del organismo activando e inhibiendo procesos, y que puede orientarse hacia los sentidos, las estructuras de conocimiento en memoria y los sistemas de respuesta. Adems, se admite la posibilidad de que este mecanismo muestre caractersticas estructurales diferentes cuando acta sobre los sentidos, las estructuras de conocimiento en memoria o los sistemas de respuesta (Posner y Dehaene, 1994; Tudela, 1992). De esta forma defiende que dicha variedad de manifestaciones atencionales est producida por sistemas atencionales separados aunque relacionados entre s. As, para ellos la atencin es un sistema modular compuesto por tres redes: la Red

Atencional Posterior o de Orientacin, la Red de Vigilancia o Alerta y la Red Anterior o de Control Ejecutivo. Cada una de estas redes estara encargada de funciones atencionales distintas y a su vez estaran asociadas a reas cerebrales diferenciadas. Dentro de esta perspectiva se observa en los trabajos realizados y/o derivados de la postura terica de M. I. Posner y sus colaboradores. Una de las caractersticas ms relevantes de la aproximacin de este autor es que los planteamientos establecidos sobre la funcin y la anatoma del mecanismo atencional estn muy relacionados con los datos aportados por las distintas tcnicas de examen cerebral (por ejemplo, la tomografa computarizada y el P.E.T.) y por los estudios de carcter neuropsicolgico. Los mtodos de neuroimagen han demostrado ser fundamental para probar la prposicion general de que las operaciones mentales que intervienen en una determinada tarea se distribuyeron ampliamente entre las reas del cerebro (Posner y Raichle, 1996) Las redes atencionales En los ltimos aos la atencin ha pasado de ser considerada un mecanismo de procesamiento de la informacin, a ser considerada un mecanismo central de control de los sistemas de procesamiento (Posner & Dehaene, 1994; Tudela, 1992). Este mecanismo, distribuido en diferentes lugares del sistema nervioso, ejerce sus funciones a travs de procesos facilitatorios e inhibitorios. Actualmente se han identificado tres sistemas atencionales separados anatmica y

funcionalmente (Posner & Raichle, 1994; Fan, McCandliss, Sommer, Raz, & Posner, 2002; Callejas, Lupiaez & Tudela, 2004): anterior, posterior y sistema de vigilancia. El estudio de estas tres redes nos permitir revisar lo que actualmente se conoce acerca de los sistemas atencionales del cerebro humano.

El sistema atencional posterior parece estar relacionado con todo lo referente al control del procesamiento espacial (Posner & Raichle, 1994). Sera el encargado de centrar la atencin en la posicin del campo visual donde est situado el estmulo objetivo. Para ello realiza las operaciones de desenganche de la atencin del objeto en el que estaba centrada, movimiento por el campo visual hasta la nueva posicin y enganche de la atencin en el estmulo designado como objetivo actual. Estas tres acciones son realizadas por mecanismos que estn situados en distintas reas cerebrales, a saber: lbulo parietal posterior, colculo superior y ciertas reas talmicas (principalmente el ncleo pulvinar). Una vez la atencin ha cambiado a la nueva localizacin y el contenido visual de esta zona ha sido transmitido, el sistema atencional anterior entra en juego. La principal funcin de este mecanismo parece ser la deteccin de objetos y el reconocimiento de su identidad. Se ha identificado esta segunda red de la teora de Posner con la llamada Working memory (Baddeley, 1986), y esta, a su vez, se ha asociado con la consciencia. As, parece que el sistema atencional anterior sera un mecanismo ejecutivo, que hara conscientes el objeto atendido y sus propiedades, y velara por el cumplimiento de las metas establecidas. Tambin este mecanismo parece estar formado anatmicamente por varias reas cerebrales, principalmente el cngulo anterior, los ganglios de la base y el crtex dorsolateral prefrontal, es decir, las reas que forman parte del circuito del ejecutivo central (Funahashi, 2001) El tercer sistema que forma el mecanismo atencional es el llamado sistema de vigilancia: entra en funcionamiento cuando el sujeto debe estar alerta ante la aparicin de un posible estmulo objetivo. Durante este periodo parecen producirse una serie de cambios funcionales en el sistema atencional que preparan el cerebro para la deteccin rpida del posible objetivo (entre estos cambios cabe destacar la inhibicin que sufre el sistema atencional anterior). Anatmicamente el mecanismo atencional de vigilancia est formado por neuronas de norepinefrina del locus

coeruleus que proyectan principalmente en reas de los lbulos frontal y parietal derechos. Las tres redes atencionales permiten explicar y solucionar algunos de los problemas que se han encontrado en la explicacin cientfica de los mecanismos atencionales. Un primer aporte es que las limitaciones de capacidad que estaban en la base de las primeras propuestas han pasado de ser una cuestin relacionada con los sistemas de procesamiento de la informacin, a ser una limitacin de la red atencional anterior. Y son las propiedades que surgen de su propio funcionamiento las que producen esas limitaciones conductuales. En segundo lugar destaca la amplia interaccin que se propone entre las tres redes atencionales De esta forma el documento explica que la primera seal de un conflicto cognitivo se encuentra en el primer ao de vida, en donde la capacidad de utilizar el

contexto para reducir el conflicto se puede rastrear mediante el desarrollo de aprendizajes de las secuencias de sitios.