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A Inveno das Tradies

HOSBAWN, Eric e RANGER, Terence. A Inveno das Tradies. Traduo de Celina Cavalcante Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997.

Eric John Earnest Hobsbawm (Alexandria, 9 de Junho de 1917) um historiador marxista reconhecido internacionalmente. Um de seus interesses o desenvolvimento das tradies. Seu trabalho um estudo da construo destas no contexto do Estado-nao. Ele argumenta que muitas vezes as tradies so inventadas por elites nacionais para justificar a existncia e importncia de suas respectivas naes. Terence Osborn Ranger nasceu em 1929 e um eminente historiador africano, concentrando-se na histria do Zimbbue. Parte da gerao ps-colonial de historiadores, seu trabalho abrange o pr e psindependncia, desde o ano de 1960 at o presente. Ranger um companheiro emrito do Colgio St Antony, Oxford, Inglaterra. Anteriormente, ocupou a cadeira de Professor de Relaes Raciais na Universidade. Uma de suas obras mais influentes essa, ou seja, com a colaborao de Eric Hobsbawn, a Inveno das Tradies.

O autor fala nesse captulo a respeito da Inveno das Tradies, observando pontos cruciais, principalmente quando ocorre a distino entre o costume e as tradies. Outro pronto observado onde ele mostra o conceito do que a tradio genuna e o que a tradio inventada. Nesse momento ele mostra que as tradies genunas so as que surgiram e que se tornam difceis de localizar num perodo limitado de tempo s vezes coisa de poucos anos apenas e se estabeleceram com enorme rapidez(p.9), ou seja, no existe a possibilidade de se chegar onde comeou tal tradio. J por tradio inventada ele caracteriza como conjunto de regras, que se estabelecem atravs da repetio, podendo essas regras ser de natureza ritual ou simblica, conseguindo, atravs dessa repetio, uma continuidade com relao ao passado. Com relao tradio inventada ele cita um exemplo, que a escolha deliberada de um estilo gtico quando da reconstruo da sede do Parlamento britnico no sculo XIX, assim como a deciso igualmente deliberada, aps a II Guerra, de reconstruir o prdio da Cmara partindo exatamente do mesmo plano bsico anterior.(p.9).

Outro ponto em que Eric faz questo de estabelecer uma diferena entre a tradio e a conveno ou rotina, que no possui nenhuma funo simblica nem ritual importante, embora possa adquiri-las eventualmente. bsico que uma prtica social que venha sendo repetida por conveno ou maior eficincia comece a gerar convenes e rotinas. Um ponto importante tratado por Eric a distino entre a tradio e o costume. Ele revela o costume de uma forma mutvel, no impedindo inovaes, devendo, contudo, permanecer compatvel ou idntico ao precedente. Ele diz que, o costume no pode dar o luxo de ser invarivel, porque a vida no assim nem mesmo nas sociedades tradicionais. O direito comum ou consuetudinrio ainda exibe esta combinao de flexibilidade implcita e comprometimento formal com o passado. (p.10) O autor por vezes alerta para o fato que o poder da adaptao e a forca das tradies genunas, no devem ser confundidos com a inveno das tradies. E coloca, dessa forma, que no se faz necessrio inventar tradies quando velhos usos ainda se conservam. Assim, ele coloca que s ocorre a necessidade de inventar tradies quando a sua forma genuna j est em processo de degenerao. Confirmando a informao no trecho, as tradies inventadas so altamente aplicveis no caso de uma inovao histrica comparativamente recente, a nao e seus fenmenos associados: o nacionalismo, o Estado nacional... (p.22) Conclui informando que o estudo da inveno das tradies interdisciplinar e deve ser estudado por estudioso de cincias humanas, assim como historiadores e antroplogos. O pesquisador Hugh Trevor-Roper comea o seu texto colocando uma tradio bem conhecida mundialmente, que o uso de um saiote que feito de um tecido de l axadrezado que indicam a que grupo pertence e tambm o uso da gaita de fole, quando fazem suas reunies e decidem cantar e danar. Essa tradio que todos pensam ser antiga, na verdade bem recente, comeando a ser utilizada na verdade, aps a unio da Esccia com a Inglaterra, o que ficou como uma espcie de protesto. J que os montanheses da Esccia eram no inicio apenas irlandeses emigrados, de se supor que a princpio eles se vestissem exatamente como os irlandeses. De fato, o que se pode constatar(p. 29). Est ai a explicao do pesquisador para provar que tal tradio inventada, no fazendo parte de toda a histria do povo escocs. Prys Morgan cita John Byng para mostrar que quase todos os costumes pitorescos do Pas de Gales tinham sido completamente abandonados. John Byng fez uma viagem ao Pas de Gales e notou que at o jeito feliz que o povo se cumprimentava mudou, obedecendo, dessa forma, a tradio inglesa de ser mais srio. Um grande nmero de pesquisadores tinha notado essa mudana drstica nas tradies do Pas de Gales e j haviam percebido o desaparecimento do estilo de vida peculiar daquele povo. As mudanas foram da lngua falada, at mesmo a religio do povo e tambm do sistema jurdico. A decadncia continuou atravs dos sculos XVII e XVIII, mas a fase crtica s foi atingida no sculo XVIII, pois

at ento os estudiosos podiam consolar-se com a idia de que o povo guardava muito das velhas tradies. (p. 54). Sobre a Monarquia Britnica David Cannadine coloca duas citaes com opinies diferentes a respeito dos rituais que so feitos para aclamar os monarcas. De um lado um cerimonial que melhoraria significantemente o nvel cultural da populao, onde o ritual da realeza em breve passaria a ser realizado como se fosse uma magia primitiva. A segunda opinio, feita pelo Lorde Robert Cecil, d a entender que o cerimonial transmite a idia de que qualquer forma, a pompa centralizada na monarquia fazia-se notar mais pela sua inadequao do que pela sua impotncia. H tambm o Ian Gilmour, que defende a presena dos rituais veiculados aos monarcas e suas famlias, pois as sociedades modernas precisam conhecer esses mitos. David Cannadine volta um pouco ao assunto da tradio e o que ela significa quando ele cita que mesmo que o texto de um ritual repetido, como o de uma coroao, no sofra alteraes com o tempo, seu significado pode alterar-se profundamente, dependendo da natureza do contexto(p. 115), ou seja, num determinado perodo onde o povo esteja apegado a esse costume, iro se lembrar dos antepassados e imaginar que compartilham das mesmas lembranas, por outro lado, num perodo de mudanas, o povo iria se perguntar qual a serventia de um evento repetido durante geraes, sendo que eles mesmos j tinham presenciado tal evento muitas vezes. O ponto mais baixo da magnificncia real, segundo David, foi atingido quando o Prncipe Alberto faleceu e a viuvez da Rainha e escndalos fizeram com que a monarquia sofresse varias acusaes e repdio. Foi de grande importncia a maneira pela qual o cerimonial real se tornou um antdoto ou uma legitimao para as mudanas sociais no mbito nacional, de forma bastante semelhante do perodo anterior. Conforme evidencia o desenrolar dos acontecimentos, as conseqncias da II Guerra Mundial foram em vrios pontos muito maiores, sob os aspectos social e econmico, de que as da Primeira Guerra. A aristocracia praticamente desapareceu do governo. Houve um declnio da conformidade do pblico tica crist. Proliferaram os problemas relacionados ao racismo, violncia, aos crimes e s drogas. A opinio Pblica e a legislao sofreram alteraes considerveis no que diz respeito a questes como a do aborto, da pena de morte, do sexo antes do casamento e do homossexualismo. Por fim David relata que mesmo com um captulo to extenso no havia a possibilidade de expor tudo que ele gostaria a respeito do assunto tratado, visto que se trata de uma regio rica em contedo. A representao da Autoridade na ndia Vitoriana foi feita por Bernard Cohn, colocando com palavras que em meados do sculo XIX a sociedade colonial indiana caracterizava-se por dividir-se em um pequeno grupo governante estrangeiro, de cultura britnica, e um quarto de bilho de indianos que viviam sob domnio britnico efetivo. Apesar desse domnio britnico a Rainha na proclamao assegurava os direitos dos indianos, no momento em que diz que devia aos nativos de Nossos

territrios indianos as mesmas obrigaes que a todos os outros sditos. Tambm todos os sditos indianos tinham a liberdade para praticar as suas religies e deviam gozar de proteo igual e imparcial por parte da lei. Embora os britnicos, como governantes indianos na primeira metade do sculo XIX, continuassem a aceitar a nazar e peshkash e a oferecer khelats, tentaram restringir as ocasies em que se realizavam esses rituais. (p.181) O relacionamento entre a Coroa e a ndia estava comeando a caracterizar-se por viagens dos membros da famlia real pela ndia, sendo o primeiro o Duque de Edimburgo, em 1869. O Prncipe de Gales fez uma excurso de seis meses ndia em termos de representao dos laos entre os prncipes e os povos da ndia com seu monarca, mas eram amplamente divulgadas pela imprensa britnica. Aps seu retorno, organizaram-se nas principais cidades inglesas exposies dos presentes exticos e caros por ele recebidos. J no cenrio africano, havia uma ambigidade nas tradies por eles inventadas. Sem levar em conta o quanto elas possam ter sido utilizadas pelos tradicionalistas progressistas para introduzir idias e instituies como a educao obrigatria sob a chefia Tumbuka a tradio codificada inevitavelmente tornou-se mais rgida de forma a favorecer os interesses investidos vigentes na poca de sua codificao. O costume codificado foi manipulado por tais interesses investidos como uma forma de afirmao ou aumento do controle. Isto aconteceu em quatro situaes em especial, pelo menos. Entretanto, tambm se abrira outro caminho para os jovens no perodo colonial, antes do surgimento dos partidos nacionalistas. Visava superar o costume dos mais velhos atravs de recursos a aspectos mais dinmicos e transformadores do tradicional. Em suma, ficou a idia que descrever o aglomerado de tradies inventadas nos pases ocidentais relativamente fcil. Porm, tem que se analisar alguns aspectos sobre a inveno da tradio. Para concluir, um aspecto importante qual a verdadeira ligao entre o inventar e a espontaneidade. Porque na verdade se tem uma idia que essa criao parte de pressupostos polticos, podendo at ser inventadas para manipular a populao. Entretanto, ficou claro que as mudanas so espontneas e partem de uma necessidade sentida.

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