COl.ECCJ6N DIVULGACl().

N PARA DIVULGADORES
Dlrlglda por Ana Mar!a Sanchez Mora
COM1TE iW1ToRIAL: •
Marcelino Cereljido Mattioli
Jose Antonio Chamizo Guerrero
LUis Estrada Martinez
Miguel Angel Herrera Andrade
Mar!a Trlgueros Galsman
DrRECCION GENERAL DE DIVULGACI6N DE LA CIENCIA
UNIVERSIDAD NACIONAL AUT6NOMA OE MExIco
Julleta Fierro Gossman
DIRECTOR GENERAL
Miguel Angel Herrera Andrade
DrREcTOR DE VINCULACION
LA DIVULGACION DE LA CIENCIA
COMO UTERATURA
At-IA MARiA SANCHEZ MORA
Juan Tonda MOlon
SUlH)JRE.CTOR DE ME.1J105 DE COMlJNICAC10N
Rosanela Alvarez Ruiz
JEFF. DEL DEPARTAMENTO DE. LIBROS
DIRECCI6H GEHERAL DE DIVULGACI6H DE LACIEHCIA
UHIYERSIDAD HACIOtW. AUT6HOMA DE MExiCO
Dlsei'to de la eolecel6n: Carlos Gayou
Formaclon: Atenayhs Castro Briones y Kenla Salgado
lIustracion de portada: Jose Guadalupe Posada
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UNA M
D.R. © 1998, Prlmera edld6n
1999, Primera relmpresl6n
2000, Segunda relmpresi6n
Direccl6n General de Dlvulgacl6n de I. Clencla,
Unlversldad Narlonal Aut6norna de Mexico
Edificio Universum. tercer pjso, Circuito Cultural.
Cludad Unlversltarla, Mexico, 04510. D.F.
© 2000, Ana Maria Sanchez Mora
ISBN 968-36-7145-4
Este libro no puede ser reproducldo, total nl parelalmente,
por ningCm medio electronico 0 de otro tipo, sin autorizacion
eserlta del editor.
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lmpreso y hecho en Mexico
Printed and made in Mexico
CONTENIDO
1. Introduccl6n
La ciencia, parte de la cultura. Su importancia
en nuestra epoea. E1 divorcio entre cimcias y
humanidades, La divulgaci6n como puente, ..........,,, 9
2. Breve hl.storla de la dlvulgacl6n de la clencla
delslglo XVII alslglo XVIII " •• ".".. " ....... ""."".. " .... " ..... 17
Ellenguaje de la cienela ...... ".".. ".,,, ... ,, .. ,, ..........,, .. ,,. 18
Galileo divulgador .""""".... " .. ".""""".",, ... ,, .. ,,,, .. "... 20
Las socledades cientfficas y las publicaclones ....... 23
La influencia de Newton .. " ......................................... 25
La Enciclopedia ............ 27
3. Breve hl.storla de la dlvulgaci6n de la clencia
delslglo XIX alslglo xx ...................................... " ....... 29
La espeelalizacl6n de la ciencla y su lenguaje ........ 29
La divulgaci6n en el siglo XIX ...................................... 33
La nueva edad dorada ................................................ 34
Divuigaci6n de las nuevas ideas ............................... 36
La bomba at6miea y el Sputnik .................................. 39
Un nuevo estilo de divulgaci6n ................................. 42
4. Una mirada a Ia dlvulgacion de la clencla ............ 45
EI placer y la necesidad .................................... " .... ".45
C6mo hacer la divulgacl6n de la ciencia ................. 48
EI periodismo eientifieo ............................................. 50
Creatividad y divulgaci6n ............................ " ............ 52
5. [I problema de las dos culturas .............................. 55
Ciencia y humanidades .............................................. 55
EI otro extremo ............................................................ 57
La cultura cientifica .................................................... 58
Uteratura y ciencia ................. " .................................. 60
Uteratos vs. cientlficos """""'''''''''''''''''''''''''''''''''''' 66
Hamlet y la estructura del AnN ................................... 69
6. Clasicos de la dlvulgadon ........................................ 73
Textos precursores ..................................................... 73
La importancia del estilo ........................................... 83
Textos eJemplares de divulgaci6n de la ciencia ...... 88
7. Uteratura, denda y divulgacl6n .......................... 103
Ciencla y Iiteratura ................................................... 103
Lo literario "'"'''''''''''''''' ............................................ 106
La interseccl6n .......................................................... 115
Divulgaci6n y literatura ............................................ 117
Recursos literarios .................................................... 124
8. [I lector y el texto de divulgacl6n ........................ 131
Dos famosos divulgadores ....................................... 132
EI estllo docto ............................................................ 138
EI trato allector ........................................................ 147
EI cameter "virtual" del texlo ............................... 148
EI proeeso de leClura ............................................. 150
9. Condusiones ............................................................. 157
10. BibJiografia ....................................................... " .." 163
11. fndice anaiitico ................... " .................................. 169
INTRODUCCION
L
. I
a ciencia es Una creaci6n humana que desempei'la
un papel Indiscutlble en el proceso de civilizaci6n;6­
es una actividad intelectual cuyos resultados reper­
cuten en todos los ambitos de la existencta. La ciencia es
parte de la'f2lltura. Sin embargo, en general se tiene la
imagen falsa de que la ciencia es una labor C!iena a las
demas actlvldades human as. ~ 6 m o surge esta taJante
dlvisi6n entre ciencias y humanidades? Todavia hasta fi·
nes del.fl,!.!l.lo XIX, cualquier persona culta podia leer, al
Igual que una obra Iiterarla 0 filos6fica, una gran varie­
dad de obras cientmcas. EI conocimiento clentlfico lor·
maba un solo cuerpo al que se Ilamaba@osofia natural,
y el acceso a este conocimiento se efectuaba verbalmen·
te; existia una comunlcaci6n textual entre cienHlicos y
legos. Desde el inlclo del siglo xx. y mas notablemente a
partir de la Segunda Guerra Mundial, la ciencia, en su
avance, emplea cada vez menos ellenguaje del "sentido
comUn". A finales del siglo xx, esta comunicac!6n ya pre·
senta un abismo que parece infranqueable: el lenguaje
LS.uperespecial!zado de la ciencia modema.
La divulgaci6n de la ciencia
1
pretende, dejando por el
momento de lado el c6mo, hacer [!l:ccesible ese conoci·
lEn este trabajo. con 13 expresi6n "divulgaci6n" me refenre exdusiva­
mente a la que se haec par escrilo. La dlvulgacion que utiliza otros
9
ANA MARiA SANCHEZ MORA
mlento superespecializado. No se trata de una traduc­
cion en el sentido de un traslado de un idioma a otro,
sino de tender un puente entre el mundo de la eiencla y
los otros mundos. 51 aceptamos que es ineuestionable la
importancia de la ciencia, la importancla de tal eomuni­
eacion no 10 es menos, pues es el canal que permite al
10 publico lego la integraei6n del conocimiento eientlfico a
su cultura.
51 bien es cierto que entre la d!vulgaei6n y la ensenan­
za eonvencional no hay una trontera bien definida, puede
decirse que la ensenanza, al plant ear los conceptos, 10 haee
(0 por 10 menos, 10 intenta) entatlzando elldeal del meto­
do cienti!lco, aunque hay que haeer notar que con ello no
necesariamente ha salldo beneficiada.\La transposieion di­
\.--­
daclica, es deeir, el paso del conocimiento como produe­
to primarlo de la Investigaci6n eientiflca al conocimlento
que ha de ensenarse, debe tomar en euenta la riqueza de
los procesos reales de la elaboraci6n del conocimiento pri­
mario; de otro modo, la transposlcl6n sera una degrada­
cion, y 10 mismo puede oeurrir con la divulgaci6n.
La distincion entre el texto eientlfico y el de dlvulga­
cion tampoco es tajanle; hay puntos en que ambos dis­
curs os se tocan y hasta confunden. Pero su inteneion es
'
distin!a, por 10 que los recursos de que deben disponer
son distlntos. la ciencia tiene para apoyarse y
tIl('.dios tienc otros logros, dlstintos alcances y diferente problem/thea;
imn aSl, cualquier trabajo de divulg;1Ci6n como base un lexto es­
crlto. No obstante, como enseguida severa, "escrltura" no es sil1onimo
de "literaturu",
'to eual 110 sJgnifiea. por supuesto, que ciencia y divulgaci6n se COfl­
fundall,
INTROOUCCION
darle sentido a sus conceptos todo un acervo de teen I·
cas, de metodologlas teoricas y practicas y diversos ti­
pos de lenguaje -fundamentalmente el matematico-, la
divulgacion debe en clerto sentld<t!'.rescindir de ello y
utllizar s610 las herramlentas dellenguaje natural para
reerear los conceptos de la ciencia, reproducir las ima­
genes, usar los modelos y rescatar el esplritu del conoci­
miento cientifico.
La divulgacion de la cienela puede 0 no hacer eniasis
en el metodo cientllico pero, como luego veremos, los
recursos de que echa mano pertenecen mils a ll{]J,teratu­
ra que a fa ciencia. Esta idea de que la divulgacion tiene
mas nexos con la IIteratura que con la clencia es
netamente personal y 10 aclaro porque una gran parte de
cientlficos y divulgadores sustenta la postora contraria.
Los que pretenden que la divulgacion debe ser pura in­
formacion, una especie de "noticias cientificas
U
pero ex ..
presadas en palabras llanas, ciertamente no encuentran
ninguna relaclon entre divulgacion y literatura. Yo creO
que del lector se compromete con la orl­
ginalldad, y que tratar un tema cientifico con el concepto
creativo de la Iiteratura en el sentido de una forma de
expresi6n personal e innovadora debe ser el ideal de la
obra de divulgacion.lndependlentemente del tema cien­
tmeo, la obra debeIProvocar placer en ellector.:l Por otro
----- -"-"_...
lado, la divulgacion debe ser Iiel al mensaje cientllico
en el sentido de sin desvirtuar, y por ella
debe utilizar con literarios, plies
:IHay una cierta tendendi;l. en algunos medlos de conlundir el placer
con la dlversl6n, Irlea cornpletamente ajena a este idcnL
11
ANA MARIA SANCHEZ MORA
mlento superespeciallzado, No se trata de una traduc­
cion en el sentido de un Iraslado de un idioma a otro,
sino de tender un puente entre el mundo de la ciencia y
los otros mundos, 5i aceptamos que es incuestionable la
importancia de la ciencia, la importancia de tal comuni­
cacion no 10 es menos, pues es el canal que permite al
10
publico lego la integracl6n del conocimiento cientifico a
su cullura,
Si bien es cierto que enlre la divulgacion y la ensefian­
za convencional no hay una (ronlera bien definida, puede
decirse que la ensefianza, al planlear los conceplos, 10 hace
Co por 10 menos, 10 inlenla) enfalizando el ideal del m<§to­
do cientllico, aunque hay que haeer notar que con ello no
necesariamente ha salido beneliciada.e:.:ansPosicion di­
dactica, es decir, el paso del conocimienlo como produc­
to primario de la investigacion cientllica al conocimiento
que ha de ensefiarse, debe tomar en cuenta la riqueza de
los procesos reales de la elaboraci6n del conocimiento pri­
mario; de otro modo, la Iransposicion sera una degrada­
cion, y 10 mismo puede ocurrir con la divnlgacion,
La distincion enlre el lexlo cientHico y el de divulga­
cion tampoco es lajanle; hay puntos en que ambos dis­
cursos se locan y hasla confunden,' Pero su inlencion es
distinta, por 10 que los recursos de que deben disponer
son distintos. Mientras la ciencia liene para apoyarse y
medios tieue otros logros, d!stintos atcances y dtferenre problematica;
aun asl, cualquit!r trabajo de divuIgaci6n tiene como base un texto
crito. No obstanle, como ensegulda se vera, "escrltura" no es sinonirno
de "'literatura".
iLo cual no signlfka, pOl' $upuesto, que cienda y dlvulgacl6n se cou­
funclan
INTRODUCCION
darle scntido a sus conceptos todo un acervo de tecnl­
cas, de metodologias teorlcas y practicas y dlversos 11­
pos de lenguaje -fundamentalmente el matematlco--, la
divulgaci6n debe en cierto sentld'\Erescindlr de clio y
utilizar s610 las herramientas del lenguaje natural para
recrear los conceplos de la ciencia, reproducir las Ima­
genes, usar los mOdelos y rescatar el espiritu del conocl­
miento clentifico,
La divulgaclon de la ciencia puede 0 no hacer enfasis
en el metodo cientifico pero, como luego veremos, los
recursos de que echa mano pertenecen mas a ['t!!leralu·
ra que a fa ciencia. Esta idea de que la dlvnlgacion tiene
mas nexos con la Iileratura que con la ciencia es
netamente personal y 10 adaro porque una gran parte de
clentificos y divulgadores sustenla la poslura contraria.
Los que prelcnden que la divulgacl6n debe ser pura In­
formacion, una especie de "notlcias cientrficas" pero ex­
presadas en palabras llanas, ciertamenle no encuentran
ninguna relacion entre divulgacion y Iiteratura, Yo creo
que del lector se compromele con la ori­
ginalidad, y que tratar un tema cientilico con el concepto
creatlvo de la lileratura en el sentldo de una forma de
expresi6n personal e innovadora debe ser el ideal de la
obra de divulgacion, Independientemenle del lema cien­
t[fico, la obra debe'f!<:>vocar en ellector,' Por olro
lado, la divnlgaclon debe ser fiel al mensaje cicnlifico
en el senUdo de sin desvlrtuar, y por ello
debe utilizar cont:,aulela 10sLrecursos Iiterarlos, pues
:IHay una derta tendencia en algunos medios de confundlr ei placer
con Ja diversi6n, idea cornpJetamente ajenil a este Ideal,
I
11
ANA SANCHEZ MORA
su apl!eacion tiene IImites, problema que trataremos
posteriormente.'
Asi como el estudlo de la literatura no haee mejor al
escritor como ereador, el an!llisis de esos recursos por
parte del divulgador no garantizara el exito de su labor.
Sin embargo, el divulgador nl siquiera tiene acceso, ya
12 no dlgamos a un cuerpo teorico, a un metodo sistemati­
co que Ie permita una reflexion serla sobre los procesos
de recreacion involucrados, y en particular sobre el uso
de los recursos. En la literatura interviene un texto espe­
cial, que es el de Esto quiere decir que existe
un objeto, la obra Iiteraria 0 literatura, y otra literatura
que problematiza aspectos de la primera. En el caso de
la divulgacion tenemos un objeto de la ciencia que es
descrlto en terminos especlales que logran capturar la
atenclon, la imaginacion y la creatlvidad del lector, pero
hasta ahora no ha sldo planteado el "problema de la di­
vulgacion" como se ha hecho con la literatura.
EI problema de la divulgaclon de la ciencia es uno de
gran complejldad. Atacarlo es tan dilicil como apuntar a
un blanco mov!!. La divulgac!on es una labor que no ad­
mite una sola definicion, que ademas cambia segun el
y la epoca. Para unos, dlvulgar slgue siendoltradu­
cir; para otros'lensenar de manera amen a, o,lnlormar de
forma sf: dice tam bien que divulgar es tralar
defeinteJifar la clencla a la cultura.
.. -­ -
aquf dejar sehtado que la UHdeildad" aI concepto cientifico no
debe entenderse cn el sen lido de que las veniades que ofrece la den­
cia son absolutas. La ciem:ia y eJ artc son difcrentes formas de des(:u"
brir el mundo, diferentes verdades, ron metodos, mnblentes y lengua­
IN1RODUCCION
Optemos por una delinicl6n es re­
crear de alguna forma el conocimiento clenl!fico. Enton­
ces res urge el"c6mo" que habiamos dejado de lado, y he
aqui que no existe consenso alguno. i.EI fin de la divulga­
cion es didactico, recreativo 0 de otro tipo? LLa
divulgac!6n nace eon la propiaCfencia, 0 surge cuando la
ciencia i.Se haee la misma
1-3­
ci6n en en frances y en Ingles? i.Es Igualla dlvul­
gacion que haee un practicante de la clencia que la que
haee alguien que no la practica? Si divulgar es recrear,
i,cuanta debe ser su profundldad? i,Para qulen se recrea?
Ypeor aun, lcuando se considera que tieneexito? i.C6mo
son recibidos por ellector los textos de dlvulgact6n?
Luego de catorce anos de experiencia en el campo de
la divulgacl6n escrita me percate que de !odas esas
Interrogantes podia dar respuesta, meramente intuitiva,
a unas cuanlas. Por otra parte, la revisi6n constante de
la hasta ahora escasa bibliografia sobre el tema de la dl­
vulgaclon me hizo notar que exlsten tres vertientes al
respecto: la de los comunic610gos, cuyo Interi!s princi­
pal es la transmisionct;;;n mensaje y los procesos que
Intervlenen (corrieiite-fnuy aceptada en lengua france­
sa); la de los pOPtllarizadores' de la cienda, con interes
fundamental en los productos (mas trabajada en lengua
inglesa) y la corriente de la integracion de la ciencia y las
humanldades,donde me situo.
jes propios. Pern 10 que lIamamos divulgacWn de fa ciencia tiene pur
materIa esenciallas verdades de 1<1
"De ilqUl en iHlelante empleare "divulgaci6n" como traducci()n del ter­
minn ingles popularization.
ANA MARiA SANCHEZ MORA
De esa revision bibliogralica tambien me quedo claro
que existen mas obras dedlcadas al problema del aleja­
mlento de las ciencias y las humanidades que a su solu­
ci6n: la divulgacion de la ciencia.
Todas las consideraciones anteriores me impulsaron a
buscar un metodo apUcable al estudio de la divulgacion
14
escrlta. Y estoy convenclda de que, por las ideas que he
expuesto, las nuevas teorras de la Hteratura podrian ayu­
dar a responder algunas interrogantes.
Dentro de la Hteratura comparada, he tenido la opor­
tunldad de revisar teorias y escuelas que analizan el tex­
to Hterario desde muchos angulos: hlst6Jjco, social,
<,-- ­
pc;>I!llco, psicoanalitico, estructural y lingUistico, entre
otros. De todas'ellas, la que mas me lIam61a atenci6n es
la teo ria de la recepclon, que considera allector como
.-,­ "
unoje los polos de la obra literarla, el elemento que
concreta creado por eTiiutor. Esta sola idea slr­
vio para hacerme consciente de uno de los problemas
mayores que esta latente en el anallsls de la divulga­
ci6n de la clencia. es 10 que hace que un texto de
divulgacion sea atractivo para el lector, que Ie aporte
algo mas que mera informacion, que 10 haga suyo; en
otras palabras, que tenga exito? "A la hora de conside­
rar una obra literaria, ha de tenerse en cuenta no solo el
texto en 51 sino tam bien, y en igual medida, los actos
que lleva consigo el enfrentarse a dicho texto". Esta
postura, expresada por Wolfgang Iser, es de suma Im­
portancia para la divulgacion, pues de olvidarse del re­
ceptor, se arriesga a perder su sentido primordial:
comunicar.
Por otra parte, todo texto escrito impone clertos Iimi­
tes a sus implicaciones. EI texto de divulgaclon, muy es­
pecialmente, tiene, como ya mencione, una Iimitacion:
un compromiso con la fldelidad al concepto cientlfico.
leomo puede el divulgador sallr adelante con ese com­
promlso "I la abstraccion de la clencia, en palabras de
George Steiner "ha dividido la experiencia y la percep­
cl6n de la realidad en dominios separados"? Los concep­
tos cientificos expresados en forma matematica dan una
imagen del mundo que no puede ya expresarse mediante
una estructura verbal; hay Ull rompimiento con el len­
guaje del "sentido comiin". En particular, muchos con­
ceptos de la fisica moderna no son accesibles mediante
la paiabra. Mas aun, este abismo de comunicacion es tan
grave entre las dlstintas ramas de la ciencia como 10 es
entre ciencias y humanidades 0 entre cientificos y legos.
Hay quienes mantienen que no tlene senti do tratar de
encontrar puentes entre ambos mundos, tratar de expli­
car allego los conceptos de la realidad de la ciencia mo­
derna. Yo creo que silo tiene. aunque acepto que hacerlo
mediante metflioras aproximadas 0 trivializaclones es
extender la lalsedad y alimentar la ilusl6n de que se ha
comprendido.
La fisica suele (con buenos resultados) atacar los pro­
blemas complejos estudiando sus partes por separado
para luego unir las soluciones. Siguiendo esta linea, me
hmitare a tratar la cuesti6n antes esbozada sobre la rela­
cion de la buena divulgaclon con la literatura, relacion
en la que descansa, segun tratar'" de probar, el exlto de
un texto de divulgacion. Me relerlre preferentemente a
15
ANA MARiA SANCHEZ MORA
textos de dlvulgaci6n de la fisica, en lengua in­
glesa,' publicados entre 1940 y 1990. Para ubicar estos
limites de idioma, tiempo y espacio, hare primero una
breve revisi6n historica de la divulgacion de la ciencia,
no exclusiva de la fisica aunque Sl de las lIamadas cien­
cias naturales.
16
6Esta prelerencla se debe tanto a la caUdad como a la cantldad de
textos, pruuuctos de la tradici6n cientifica de los paises de habla in·
glesa.
BREVE HISTORIA DE LA DIVULGACION DE LA CIENCIA
DEL SIGLO XVII AL SIGLO XVIII
econstruir la historia de un asunto tan complejo
como es el de la divulgacion de la ciencia no podia
sino empezar con obstaculos. La pregunta: lcuan­
do se inicia la divulgacion de la ciencia?, nos traslada de
inmediato al terreno problematico de la definicion. Como
ya mencione en la introduccion, no existe un consenso;
sin temor a exagerar, podrla decirse que cada divulgador
tiene su definici6n de divulgaci6n, que si bien puede co­
incidir con otros en el producto final, no necesariamente
10 hace en cuanto a metodo y enfoque. 5i nos apegamos
a nuestra "definici6n operativa", es decir, la divulgaci6n
es una recreaci6n del conocimiento cientffico para hacerlo
accesible al publico, por 10 menos tenemos un punto de
partida.
Dejemos para la parte literaria el analisis de 10 que "re­
creacion" pueda significar y enfoquemos nuestra atenci6n
en la frase "para hacerlo accesible al publico". Esta nos
habla de una intenci6n hacia un publico alejado de la cien­
cia 0 de algunas de sus ramas. EI hilo que seguiremos en
esta historia sera el de ese .a1ejamiento, idea que lIeva ini­
plicita la evolucion del concepto de divulgacion, que co­
rre paralela a la transformacion dellenguaje cientifico.
Luis Estrada, premio Kalinga de la UNESCO, sostiene que
la divulgacion nace con la propia ciencia. Obviamente se
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17
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ANA MARIA SANCHEZ MORA
reflere a la ciencia modema, que se libera de las concep­
clones aristoteticas; la que se basa en la union de experl­
mento y teo ria. La primera revoluclon cientffica se inicia
desde el momento en que Galileo y sus contemporlmeos
comprenden que los dos metodos de interrogar a la na­
turaleza, el emplrico y no tlenen sentido sepa­
rados. La ciencla sevuelve una forma impersonal de mirar
18
-­ ..
al mundo, forma que requiere de un nuevo lenguaje slm­
b6lico para descrlbir el universo. " '_.­
E1 lenguaje de la ciencla
La ciencia es una actividad que atai\e a toda la sociedad,
aun cuando en su division de labores traslade la respon­
sabilldad de esta aCllvidad a unos cuantos. es 10
que hace que se considere a la ciencia y a su comunica­
ci6n como una actividad dilerente a las demas desde el
punto de vista cultural?
Hasta el siglo XVII, la esfera dellenguaje comun abar­
caba casi por completo "llQl.erlencla y.reaUdad· hoy dia,
abarca un dominio reducldo. En los procesos de obser­
yadon, experlmentaci6n e interpretacion loglca, la clen­
cia, en particular la fislca, ha ido abandonando la des­
cripci6n y representaclon literales de la realidad para
entrar a una mayor il);>stracGJ6,n que ha dado lugar a un
simbolismo de principios. La tendencia a unificar ha
triunfado sobre la tendencia a la representaclon intui­
tiva y esquematica. La slntesis que es posible lograr me­
diante los concept os de ley y relacion ha demostrado
ser mas valiosa que la aprehensi6n en terminos de ob­
jctos y cosas.
" :,;.
r
>" ,\n';
',' "d " .
f • " •..-.
HISTORIA DE LA DIVUUlACI6N DEL SIGLO XVII AL SIGLO XVIII
EI metodo clenUfico de representar cos as es en gran
medlda simbolico y no literal. La clencla es una forma
simb6lica, un modo diferente a otros de captar y expre­
sar el mundo. La estructura fisicomatemallca producto
de la ciencia no es el mundo mismo; es una esfera inter­
media ent re el mundo y nuestra percepci6n.
La ciencia es esencialmente hip6tesis; no trata con
seres reales intuibles, sino con sist,e,rnas formales de re­
lacio!ltls. Ninguna oracion 0 proposlclon que entre en el
discurso de las ciencias naturales describe 0 se refiere
directamente a un dato inmediato de la experiencia sen­
sible. La oraclon mas simple en ese dlscurso se refiere a
otras oraclones. Esto no significa que la ciencia abando­
ne la experiencla. Parte de objetos ob$ervables y qulere
deduclr de sus conceptos 0 teorlas y sucesos que
pueden observarse. No se ha cortado la relaci6n con la
experiencla sensible, sino que el vinculo se hace cada
vez mas tenue e indlrecto.
Como metodo, como forma simbollca de il1terpretar
la reaLldad, la ciencia obra por medio de abstracciones
de largo alcance hechas para sus particulares proposl­
tos. Los simbolismos de la ciencia, al igual que los de
cualquier otra region de la experiencia humana, son cons­
trucciones ideales condicionadas por la comunIdad de
forma subjetiva, Pero en la medida en que est as estruc­
turas form ales carecen de una conexion directa con los
sentidos, parecen ajen,a.s,il.!!ieXjlerlenciacomun. Yeste
simbolismo, aun cuando ayuda a los cientlflcos a expre­
sarse con mayor clarldad y brevedad, tiene la desventaja
de erlgir una serie de lenguajes particulares 0 jergas que
19
(' ,'( /'
-
20
, (', (
:,.
. J \jC.<ty\
ANA MARIA SANCHEZ MORA
apart an a la c\encla, efectivamente y a veces de un modo
dellberado, del hombre ordinario. Es en este sentido que,
segun Steiner, el mundo de las palabras se ha encogido y

que lies imposible parafrasea
r
los de la cien·
erIl9".
Dice C. P. Snow en Las dos culturas que una
Shakespeare es tan inculto como quien
Ignora la segunda ley de la termodinamica. Sin embargo,
las ciencias y las artes no son res pectivamente tan inac­
cesibles 0 accesibles como mucha gente piensa. Las difi­
cultades que todos tenemos para entender la literatura,
la musica y la pintura modernas no son despreciables.
Son evidencia de la falta de un lenguaje amplio y general
en nuestra cultura, comoT,)'son las' dificultades Para
comprender las ideas basicas de la ciencia moderna. Con
Goethe, la ciencia y las artes compartian el mismo len­
guaje. Ya no parecen hacerlo, y la razon es que com par­
ten el mismo silencio. EI prop6sito de la divulgacion es
tratar de € que pueda unir
humanldades, artey ciencia para un entendimlento comun.
Gallleo dlvulgador
G!-lileo logro formular una descripci6n matematica del
movimiento de los cuerpos, que que do expuesta por en­
tero en sus pialogos acerca de dos nuevas ciencias, don­
de cuestiona todas las concepciones aceptadas, so­
metiendolas a prueba por medio del nuevo metodo, el
metodo experimental.
La invenci6n de la Ie habia quitado a la cien­
cia algo de su caracter privado; el trabajo escrito podia
HISTORIA DE LA DIVULGACI6N DEL SIGLO XVII AL SIGLO XVIII
dlseminarse rapldamente y la ciencia se volvi6 un asun­
to mas publico. Galileo se propuso difundlr el sistema de
Copernico, que ya habia sido cond';nadop;:;;:jii'jiiiesIaEI
Papa no iba a permitir que la doctrina copernicana fuese
IIdmitida abiertamente, pero habia otra manera de ha­
ceria publica: Galileo comenz6 a escribir en Italiano el
[)iatogo concerniente a los dos principales sisiema"S del
mundo en 1624. Termin6 los Ditilogos acerca de dos nue­
vas ciencias en 1636, cuando ya sufria el proceso llevado
en su contra por la Iglesia.
Stephen Jay Gould, uno de los gran des divulgadores
de la actualidad, menciona en el prefacio a su libro
for BrontosGIlr11S' que la divulgaci6n remonta sus orige­
nes a san Francisco de Asis, que podia comunicarse con
los animales, y a Galileo, quien decidl6 escriblr sus dos
grandes obras en Italiano como dialogos entre profesor
y alumnos, en lugar de hacerlo en eI latin formal de la
Iglesia y las universidades. Su definicion de divulgaci6n
es mas por parte de los cientificos,
un deseo de compartir con otros el poder y la belleza de
sus campos de conocimiento.
Si con Galileo nace la ciencia moderna, entonces nos
sentimos tentados a suponer que en efecto sus dialogos
son la primera obra de divulgaci6n. EI argumento que se
utiliza es que la ciencia en aquel entonces se escribia en
latin, de modo que s610 cierta capa de educados podia
tener acceso al conocimiento. Al escribir en italiano, pa­
receria que Galileo esta considerando no s610 a sus co­
7 Traducido como Bronto.sau11ls y la nalga del mini.stro, aunque una me­
jor traducci6n hubiera sido Bravata contra el Bronto.saurio.
21
ANA MARIA SANCHEZ MORA
!egas, sino at resto del publico. Pem, Lrealmente esta
dlvulgando para un pu bllco ajeno a la ciencia?
Los dialogos, escritos como una conversacion entre
maestro y alumnos, corresponden a una forma dis­
cursiva muy en uso durante el Renacimiento, un recur­
so utillzado por Galileo con tendencla claramente
22
dldactica y ret6rlca. En los dialogos no se defiende abler­
tamente el sistema de Copernlco, pero Galileo pone los
argumentos a lavor de Tolomeo en boca de Simpllcio,
personaje que evidentemente no goza del respeto del
autor. Pero del contenido propiamente no podemos In­
lerlr que la intencion de Galileo fuese divulgatorla en el
sentldo mas amplio. Aun escrita en italiano, la teo ria de
Copernico no era facll de entender. La expllcacion de
como la Tierra puede viajar alrededor del Sol en un aiio,
o rotar sobre su eje en un dla y no salir volando por el
espacio no era directa. La nueva mecanica tam poco era
fadl; no era claro, por ejemplo, c6mo es que un peso
que se deja caer de una torre cae verticalmente a una
tierra que rota. Las deliniciones que Salviati enuncia en
los Dialogos acerca de dos nuevas ciencias son bastante
oscuras:
El tiempo cn que cualquier cspacio cs atravesado por
un cuerpo que parte del reposo y aceJera
te es Igual al ticmpo en que ese mismo espacio seria
atravesado por dicho cuerpo moviendose con una veJo­
ddad uniforrne euyo valor es el promedio entre la mayor
veloCldad y la velocidad que tenia justamente antes de
empezar a acelerar.
"-"
HISTORIA DE LA DIVUtGACICN DEL SIGtO XVII AL SIGlO XVIII
MI oplnl6n e5 que no solo en su epoca, sino hoy dla,
Ill. cUhlogos 5610 se entienden cabalmente con una 5011­
lin prt\paraci6n en mecanica. En todo caso, la suya era
UIIII conocedores, no necesariamente
1I.lc·08, aunque sl
Muya pesar de In Iglesia, el conocimiento se dlfundi6.
Mlentras Kepler, en el norte de Europa, habla logrado la

ch'scrlpci6n del movimiento planetario, Galileo en ltalla
""bla derrocado.J?Or iiI) .Ias concepciQoes fisicas de \!!!i.
,,"ras deAristoteles. Cuando la Royal Society se !und6 en
luulaterra ya estaban superadas las complicadas ideas
uriegas sobre el movimlento. Min no habla nuevas leyes
"..I movimiento; eso quedaba para Newton. Pero las de
nalileo ya eran buenas descripciones de c6mo y d6nde
.e mueven las masas, y no de donde "deberian 'querer
moverse".
Las 80cledades clentlfleas y las pubHeacione.s
Para 1670 ya se habian lundado la Academie y la
Royal SoCiety, con la convicci6n de
seriitilyC';n una clara tendencia practica que's;" manj:
festaba en e.1 trabajo Hombres como
Huygens, los Bernoulli y Fontenelle, cientfficos y divul­
gadores, artistas y se para
com.1?-:r:tlr Intereses y los hallazgos. Como los
miembros de la Academie Royale y de la Royal Society no
eran s610 cientificos, no habia una barrera entre sus In­
c1inadones y las de los demas. EI obstaculo que podia
representar el domlnio 0 no de la maternatiea no era vis­
to como insuperable, y muchas discusiones podlan
-----
ANA YARrA SANCHEZ MORA
presc!ndir dellenguaje matematico.
La publicacl6n del trabajo cientifleo para darlo a eo­
nocer-a-otros fue un Invento del slglo XVII. Empez6 como
correspondencia, prlmero entre cientificos y luego entre
cienWlcos y edltores, qulenes se eonvirtieron en una es­
peele de arbitros del intereambio de Inlormael6n clenti­
24 fica. La PhjlosQPltical Transactions de la Royal Society, una
de las primeras revistas cientlficas, fue la recopiladora
Inlcial del conocimlento nuevo; establecl6 el patr6n se­
gun el cua! el clentifleo da a conocer su trabajo cuando
10 publica en un articulo clentillco.
Las sigulentes Iineas se deben a
La publicacion de resultados exige un
pie y comprellSlble que todos los clent/llcos puedan
comparttr. Las maternaticas proporcionan ese sim­
bolisrno y por tanto, I. notaelan matemoUe> qued6
establccida como forma de comunicaci6:o estAndar,
Sin embargo, hay alga mas importante que un slm­
bolismo formal; eJ trabajo cientWco, para seT COffi­
prendtdo, requiere de una clara expresi6n en paJabr3s.
En esto hl20 hlneaple la Royal Socierydesde sus Inlclos.
[•.. JA los mlembros de la Royal Sociery se les exhortaba
a reportar sus haUazgos "sin amplificaciones, sIn digre­
slones nl estilos Inflados; > volver a la !2].l("!Zj!j>rimLtlva
y_a la br",,:edad, cuando los hombres enunclaban tantas
cosas casi con 19ual numero de palabras".
Lo que la Royal Society deseaba era obUgar "a todos sus
miembros a h.ll_blar en_un estilo natural, pr6ximo, llano;
de expresiones posltivas; de sentidos c1aros; sin aleeta­
clones; trasladar todas las cosas, tanto como les fuera
posible, ala sencillez matemaUca".
HISlOA!A DE LA DIVUlGACIQN DEL SIGlO XVII AL SIOtO XVIII
I ... Infiuenda de Newton
I,os lemas en los que se Interesaron los cientitleos agru­
"lIcios en las sociedades durante el ultimo tercio del
WII, ('omo 10 muestra la Philosophical Transactions, abar­
,,"mn casi todos los aspectos de la naturaleza y de la
vitia practlea. Pero el interes central y el mayor triunlo
dl'lItHico del siglo xVlIlo constituy6 la integraci6n de un
slslema de la mecanica, obra de Newton.
La generael6n que slgui6 a Newton 10 erigi6 en uno de
sus heroes. Los principlos de la se
UI'Ileralizaron y los 1iI6sofos aclamaron el triunlo de la
u\leva dencia, propagando un nuevo orden raelonal ba­
,,,do en el Mundo que Newton habia establecido. Todo el
panorama intelectual del siglo se tifie del juego entre
"{>n, clenciay, la liIosolla natural newtoniana
se relleja en los escritos literarios, en los sistemas meta­
Hsicos y en los estudlos teol6gicos y morales. Un ejem­
pia es Pablo y Virginia, de Saint-Pierre, donde se relata el
experimento del hombre que busca en su ambiente natu­
ralla. leyes que rigen BU propia existencia, la del Mundo
y la del universo.
Diversos pensadores hicleron accesible la obra de
Newton al publico general, entre otros I:9!l!enelle con su
Elogio de New.ton, muy leldo en la Europa de aquellos dias,
y Voltaire, en obras como las q:Irlas f{i!!s_6[icas.,.d_e 1734, y
sus celebres Elementos de la fi{osoffa de Ne.l!lt()!!.,
que fueron pronto vertidos al ingles y al Italiano. Los en­
sayos de divulgaci6n se multiplican y aun !,'{puJ;seau, en
eser/be una breve memoria sobre Newton para el
Mercure de France, que no lIega a publicarse. A1garotti 10
25
--
ANA MARiA SiNCHEZ MORA
divulgo en una version popular itallana,
(Newlonianismo para damas), de 1?34,obra
de exito. En Alemania, EulllLatacaelasuntoen.susOutas
a Qe.!76Jl.
La noeion de que la naturaleza era una formidable ma­
quinaria caus6 efervescencia intelectual. En esto no hay
26 que olvidar Ia influencia previa de D!!s£arle./i, qulen base
su metoda en
uno de cuyos aspectos era la teducd6ndela.feoomenico
<;110 mec&licQ.
La ciencia se pone de moda, ya Luera para Iniciar una
coleccion de mariposas 0 un album de plantas, ordenar
prismas 0 construir un telescopio proplo. A la dama lava­
recida ya no se Ie regalan vulgares ramilletes de flores,
sino raros insectos para su colecci6n. La aristocracia se
sitlIa a la vanguardia de la moda y la realeza contrae la
fiebre cientlfica. En los salones del siglo XVIII las damas
nobles hacen, como dice AHonso Reyes, divulgaclon 50­
s:ial. La condesa de Borromeo, Mme. du Chiltelet y la du­
quesa d'Alguillon difunden a Newton. La clase media entra
tambien a la moda, sin que Ia juventud se quede luera.
Una causa del auge del nuevo pasatiempo era que
los peri6dicos dedicaban mucho e5paclo a resefiar li­
bros sobre ciencia; se producia una enorme cantidad
de impresos, una multitud de libros anunciando nuevOs
descubrimientos.
Como se habla tanlo en los diarios de Europa del exito
logrado por el expcrimenlo de Filadel!l. para alraer la
eleclricidad de las nubes por medio de varillas punlla-
HISIORIA DE LA OIVULGACIQN DEL SIGlO XVII Al SIGlO XVIII
MIIII•• que se colocan en los edlficios aitos, alleclor cu·
titUlO Interesara saber que el mismo experimento se
h. h""ho con buen exito de una manera dilerente y mas
."'11'111.... (Carta de Franklin a Collinson, 1752).
1'111 dt'rlo, el renovado inleres por las colecciones slrvi6
Itnrlllnlclar Ia formacion de museos y los cur adores cons- ___
IIhlY"ron nuevos grupos de cienUficos. Se lundaron en mu- 27
I'ho" palses, casl al mismo tlempo, academias de clencla.
1.11 F.tlciclopedia
I h'l slglo XVIII, ellruto mas represenlatlvo de la conjun­
";(111 de la actltud emplrica de Inglaterra y I'll deseo de
"/lInblo de Francia es Ia Eneielopedia. Esta obra abarca­
hll no solo los Iogros te.cnotQgj£Q§, sino el estado gene­
rill de la c-,!Itura Dlder()t declaro
"xpresamente que el propos ito de la Encielopedia no era
lanto comunicar un cuerpo delinido de informacion
('omo produclr un cam bio en la maner.a En el
"Dlscurso prelimlnar de los editores", redaclado por
se considera que Ia obra. como enciclope­
dla, debia exponer en 10 el oI.<:\!,n
mientos humanos y, como dlccionario, contener los
, -,-, -- -- --,
principios y cada arle. Este
orden de los eonoeimientos la'concepcion
newtoniana habra revelado en el mundo fisieo y que
otros pensadores estaban tratando de descubrlr en las
esleras biol6gica, hlstorica y moral..
La Enciclopedia francesa comprendia unos mil
articulos debidos a unos 160 colaboradores, y su prime­
ra edicl6n, dirigida por Diderot, apare;;iO 1751 Y

ANA MARiA SANCHEZ MORA
1772. Era un ejemplo del tipo de divulgaclon que fue ca­
racteristica de la lIustracion. Asi como, en el dominio de
las ideas, el espiritu de los tiempos tendia a la divulga­
cion de la fiIosofia, en el dominio del conocimiento en
lugar de mantener alejado al se trataba de atraerlo.
Lo recondito, 10 esoterico 0 10 abstruso no eran del gus­

28
t2,ge_Ia actitud que compartian los intelectuales .
y la dase media preparada.
"La gente desea estar bien inJQrmada, pero tomando­
se la menor molestia posibie; esta mas notable
de dice un'editor en 1715. Proliferaron
los EI tratamien­
to que dieron los diccionarios a las ciencias y las artes
no requeria conocimiento preparatorio por parte dellec­
tor. Informaban 10 que era esencial saber y eliminaron la
-­ -_.. ---------'
terminolqgia erudita, de manera que nadie se veia en des­
-----,--- -.,-­
ventaja. Trasladaban todas las citas allenguaje vernacu­
10, evitando los "jeroglificos". La obra resuItante podia
estar en la biblioteca de la pers.<lnaordinaria y

La meta de la Enciclopedia fue ser al mismo tiempo
erudita_)'E()Qular, una combinacion que hoy dia supone­
mos imposible. Con el correr del siglo XIX el avance de la
ciencia, su ramificacion y la especializacion resuItante
echaron por tierra el ideal del hombre universal.
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'.1,(", ,",,f, ".'\ ""..... ",'.- •.. -/>.-.
BREVE HISTORIA DE LA DIVULGACION DE LA CIENCIA
DEL SIGLO XIX AL SIGLO XX
urante el ideal renacentista del hom­
bre universal aun era posible; pensemos tan solo
en D!d.erOt"l'rankliD4, Hacia fi­
nes de ese slglo, la fiIosofia natural era parte integrante
de la cuItlJrade cualquier persona educada.
A principios del siglo XIX, las sociedades cientificas eran
todavia y cubrian todas las ramas de la fiIoso­
fia natural; en se podian leer y escuchar tra­
bajos sobre cualquier aspecto de la cienda. Para fines
del mismo siglo, el panorama habia camblado dras­
ticamente. Los cientificos seaislaro.n, de las humanida­
des y la ciencia se convlrtio en una segunda cultura,. Como
resultado, ambas cuIturas se empobrecieron.
O
29
La especlallzacl6n de la c1encla y su lenguaje
Durante el siglo XIX la ciencia alcanzo su madurez; se es­
tablecieron los limites entre sus ramas, que se especiali­
zaron, aunque por otro lado fue una epoca de grandes
sintes.i.s como las leyes del." t"YmQdinamiC<l-Y la
de la evolucio,n.
La ciencia, aunada a la tecnologia, produjo cambios
patentes no solo en la concepcion del mundo sino en la
vida cotidiana. Su vision era optimista y sus frutos fue­
ron reconocidos. Y como practica, 10 que en algun mo­
'Ii."
30
r. ,"
,(I

ANA miA SANCHEZ MORA

r U· (
mento pudo ser s610 un pasatiempo se translorm6 en una
respetada profesi6n.
El papel destacado que la ciencia Ueg6 a tener invlsti6
a sus practicantes con un halo de superioridad, al tlem­
po que se volvl6 paradigma de las otras formas de vida
lntelectual. Los convenclonalismos se endurecieron y el
-------..--_.._--- ., _.. ,-- .-. ,­
entrenamlento se torn6 dogmatlco; la "verda.d."j:ambI6
de mlinos, de la cientffic.2L
La especlalizaci6n trajo consigo un cambio en ellen­
guaje clentifico. Como ya dilimos, la dificultad de comu­
" ..
nicaci6n entre clentlficos Y legos radica usualmente en
que no existe un lenguaje comun que permita a ambas
, . ,.,,-_.' .­
partes hablar sobre ideas cientfficas, SI bien ellenguaje
de la cienela se traslapa con el de la vIda eotldiana, des­
de flnes del siglo XIX palabras como "campo", "elemental"
y "familia", por dar un elemplo, se utilizan con diferente
sentldo. La especializacl6n ademfls dlo lugar a una bre­
cha entre lenguales, y asl las palabras entrecomilladas
no slgniflcan exactamente 10 mlsmo en lisiea, qulmica 0
biologia, Pero 10 mas importante es que, al aumentar el
grado de abstracci6n de la clencia, esas mlsmas palabras
no pueden describlr de manera completa y sin ambigiie­
dad el concepto matematlco que nombran,
En el terreno de la ciencia, incluso un lenguaje apa­
rentemente descrlptivo lleva impllcita una selecci6n de
las caracterlsticas a describir, selecci6n que de antema­
no esta influida por la teoria. Dicho de otra manera, el
lenguaje cientifico contiene una carga te6rica que reneja
una visi6n muy particular del mundo, Mientras mas de­
sarroUada este una ciencia, como ocurre con la lisica, el
. ,j
HfSTORf! DE LA OIVULGACION DEL SIOlO XIX Al SIOLO XX
grado de ..
mucho mi!Y..qr.
La encuent@
Cliisicamente era una ciencia descriptiva, que dependia
de un uso La luerza de
las propueslas de Darwin se basaba, en parte, en 10 per­
suasivo de su estilo; puede decirse induso que Darwin
plasm6 sus ideas originales en un libro legible para mu­
chos rnas que los especialistas, sin que se tralase de un
libro de divulgaci6n, En la biologla posldarwiniana, en la
gen(!tlca y la bloquimica, ellenguaje descriptlvo ha sido
suplido por el especializado,
No es entonces casualidad que los temas clenlilicos
que destacan en los medios decomunicaci6n sean las
raras excepciones donde existe un lenguaje comun. EI
publico del siglo Xix se interes6 mucho en temas como la
esLilA el <lei no s610 porque
- .. ".,- ' '­
eran atractlvos, sino porque pertenecian a un terreno
donde todos enlendian 10 que permit!a que
se lIevaran a cabo debates lructiferos y clariflcadores
entre la opiTlimHra,Ql<:iouaJ yel enloque.cJentllko.
Por otro lado, siempre habra temas que Interesen e
inquieten mas a los legos por su contenido mismo. No
depende del grado de "erudici6n" 0 "especializaci6n",
sino de los vinculos que las afirmaciones que se hacen
tienen con la vida, con la visi6n de la vida y con la curio­
sidad general de las personas, As!, es mucho mas intere­
sante para la mayor!a una afirmacl6n sobre la influencia
de las hormonas en la conducta sexual (aunque orlginal­
mente este cifrada en tablas, diagramas y lenguaje eso­
31
"0' ,\,,"1"" 0_
,: {I.. \" <'-V, ,'C1. '1 1..(D.J.4..S.:; <:1 .. qy;L;
(M pol:I (Ii.\, k",,)
II r' !; '{.o }
,<> i'WA [ARiA SANCHEZ MOR!
tertco) que una alirmacl6n, por lIana y simple que sea,
sobre el mlmero de elitros de derto lipo de insecto,
En fislca ocurre algo similar; Ilene mayor impacto el
anuncio de la "muerte tria del universo" como consecuen­
cia de las leyes de la termodinamlca que la demostraci6n
experimental de que no existe el cal6rlco, que es en esen­
32
cia mas simple y comprensible,
Como resultado de la especializaci6n de la ciencia y
su lenguaJe, con el correr del siglo XIX casl todas las so­
ciedades"cientliicas se translormaron en eruditas, abler­
tas s610 a los competenles, Revislas como la de la Royal
Society, que habran sido generales, empezaron a apare­
cer en secciones que cubrian s610 una parle del espec­
Iro, Incluso el dentlfico s610 leEOria libros.,y revistas
conlinados a su propia especiaJidady. ala clJ­
vulgaci6n para cubrir otras
De todo 10 anterior pod ria suponerse que, com para­
da con la ciencia de Galileo y 0 la de Newton y
la Enciclopedia, la del siglo XIX lue inaccesible para casi
lodos excepto para aquellos entrenados para compren­
derla, Sin embargo, muchos clentlflcos aun se preo·
cupaban de que el mundo tomara en cuenta su labor y
las implicaciones de !ista, Para ello, escrlbian ensayos
en publicaciones generales y hablaban en reunlones pu­
blicas, La ciencia que se disemin6 lue la ciencia dlvul·
gada; los cientfficos del siglo pasado se las arreglaron
para escribir sobre sus temas de manera sencilla e in­
cluso amena,
Esto se debi6, en parte, a que en el siglo XIX las "dos
culturas" aun no se separaban por completo, Los que se
,M" u
HISTORIA DE LA OIVUlG!CION DEL SIGlO XIX Al SlGlO XX
dedlcaban ala ciencia y los que hacian i1teratura, pintu­
ra, poHtica y teologia tenian todavia intereses comunes,
I.a educaci6n estaba menos especlalizada, aunque para
fines del siglo iba camblando rapidamente, y ya la cien­
cia que se aprendia mediante Iibros de texto era bastan.
Ie dilerente de la que se podia encontrar en un articulo
dirlg!do al publico general 0 en una demostraci6n de
Faraday en la Royal Society.
ta divulgaclon en el slglo XIX
I facia lines del siglo XIX la divulgacion de la ciencia tenia
dos finalidades, La primera era a(tecuarl!:lp'/lr./llQsJfg,os,
la cienciapero inexpertos, Lasegunda era
in(orrrt
a
r3!, IOS..ciel}!ifiCQS activos. en una
10 que estaba ocurriendo enotras, Este tipo de divulga­
ci6n mas elevada era un aspecto de la especializaci6n
caracteristica a partir del siglo XiX. Se produc!an revistas
cultas donde se reseiiaban y discutlan 10 mismo novel as
de avanzada, poesfa 0 pol!tica e historia, que los libros
importantes de todas las ciencias. EJemplo de esto son el
Journal des Savants, de Paris, la Edinburgh Review, la
Westminster Review y sus equivalentes aleman as, suizas
e italianas, Todavia en los albores del siglo xx exist ian
revistas de interes general que publicaban material de
todas las ciencias, Y aunque no todos los articulos inte­
resaban a la totalidad de los Iectores, 0 les eran com.
prensibles, usualmente estaban escritos en un estilo
literario, de modo que eran accesibles.
Los Iibros de Mary Somerville, COmo Sobre la relaci6n
entre las cieTlcias fisicas, de 1834, [oeron valiosos para los

33
ANA MAAiA SANCHEZ MORA
hombres y mujeres de ciencia que deseaban estar ente­
rados de 10 que sucedia en otros campos que ya no com­
prendlan. Esta era una divulgaci6n de alto nivel. Dirigidas
a un pl1bllco menos versado en ciencia estaba Converso­
eiones sabre qufmica, de Jane Marcet, publlcadoen1806.
muy socorrido para divulgar era
34
tas, conversaciones 0 lecciones. Estos estilos atraian a
los divulgadores, temerosos de que el ne6lito se alejara
para siempre de la ciencia a causa de un estilo muy seco
e inaccesible, AI hacerse cada vez mas formales los arti­
culos en revlstas cientfficas, aument6 la necesldad de
conferenclas de divuIgacion y de revistas como Popular
Science Monthly.
Otra opci6n para Ia divulgacion de la ciencia fue ese
heredero del gabinete de curiosidades del slglo XVIII,
muse<l, que paso de ser un conjunto de grandes vitrinas
o'i-denadas para transformarse en Un lab oratorio de in­
vestigacion; 10 que fue colecci6n ornamental se convir­
ti6 en organizaci6n sistematica. Hoy dla son parte del
.e.<!lJ.catjVltyde ,la i
l1
dustria recreatlva.
Afines del siglo XIX la ciencia se habra vtielto una luer­
Za dominante en la vida intelectual y practica, pero al1n
estaba conectada cOn otras actividades y con las cultu­
ras locales; esta situaci6n cambio radicalmente en el
slglo xx.
La nueva edad dorada
Despues de la "epoca de oro" del siglo XV", los cientlficos
lranceses e ingleses del XVIII yXlX consideraban que Newton
habia descubierto las leyes fisicas basicas de la naturale-
HISTOAIA OE LA OIVULGACIQN OEl SIGLO XIX Al SIGLO XX
1.1\, 10 que C!!l.e a.Bll­
,'nr sus de.scubrlr Ie¥es
V (uerzas consistentes con su rnar.:;o En opinion
de algunos historiadores, co'mo Truesdell, la "edad dora­
-- -.
till" no termin6 COn Newton, sino COn Ie dio a
las leyes de ..s.llforlTlam<l.tematlca final y mo.str.6
..6mo apllcarlas ala descripclon del comportamiento
-'
los solldos y los lIuidos,
'
En la fisica hubo otra "edad dorada" durante el siglo
)()(, el periodo que empez6 en 1900,con la teoria_clJ.antjca
de Planck y que culmin6 alrededor de 1930.
c
on la formu·
laci6n definitiva de la mecanica cu1j.nti<:ll relaUvista y la
teorla del nl1cleo at6mlco. Desde entonces la lisica se ha
vuelto mas cara,mAs el!QleriClI y mas pero hay
lambien qutenes piensan que se ha
sin gigantes como Einstein, Bohr, Heisenberg, Schrodinger
y Di;ac. Ai estudlar eSlas
que perder devista la importancia de la ciencia fisica del
siglo XIX y de los descubrlmlentos de los rayos x y la ra­
diactividad, ni tampoco olvidar a Darwin, a Mendel 0 a
Mendeleyev. Tampoco puede soslayarse el nacimiento,
en esas mismas decadas, de la genetlca, el psicoanalisis
y la astronomia extragalactica, y de avances tecnol6gl­
cos en comunicaciones y en los campos de la energia y
de la quimica.
La ciencia y la tecnologia, al i!ltroduciLcamblQluirAs­
ticos en las condiciones de vida, atrajeron ellnteres pl1­
bllco. La ([sica, en vez de resolver los "l1ltimos problemas"
en un universe mecanico, abrio una caj'a desorpresas
que contenia nuevas vlsiones del murido.
,
35
36
INI SANCHEZ MORA
Dlvulgacl6n de las nuevas ideas
En general, las interpretaciones mas exactas de las nue­
vas teorias fisicas se debieron a los proplos fislcos, que
aclararon sus posturas partlculares en articulos y libros,
aunque sus explicaciones no siempre fueran acceslbles
al publico general. Ejemplos de estas interpretaciones son
iQulJ. es la vida?, Mellfe y materia y Mi visi6n del mundo,
de {£sica de lanaiuraieza y
Mas allcideia fisica, de Heisenberg, y El universo incansa:
ble, de Born. Muchos cientificos divulgadores hicleron
excelentes trabajos sobre la nueva f(sica, como la serie
de George Gamow sobre las aventuras de Mr. Tompkin,'l,
de 1953; La relatividad, de Einstein, de 1926 oEI universo
, , ------.
que nos rodea, de Jeans, pubUcada en 1960..

No es casualidad que estas obras de divulgaci6n ten­
gan por autores a tan connotados clentificos. En esa epa­
/ca, la divulgacl6n la los cientfficos, y los
cumplfan con difundir maslvamellte, a su manera, los
hallazgos.
Eleg! las tres ultimas obras como representatlvas no
0010 de un perlooo dorado de la clencla, sino por­
que ejemplifican tres corrientes estilisticas. Einstein tras­
ladaba las ideas fislcomatemfiticas a un lenguaje mas
llano, dotandolas de amplias explicaciones y numerosos
ejemplos. Aun asi, sl comparamos La relatividad con el
art[culo original donde expone la teoria de la relatividad,
podemos notar en ambos que su estilo siempre tiende a
10 Iiterario. Jeans, por su parte, elige un estilo que se acer­
ca mas a 10 didiicllco. Podrlamos decir que El universo que
nos rodea es un excelente !ibro de texto que incluye ele-
KiSTORIA DE LA OIVULGACION DEL SIGlO XIX AL SIGlO XX
mentos que permiten contexlualizar el conoc\mlento para
beneficlo del lector. La prosa de Jeans es flulda;),
George Gamow escribl6, entre muchas obras de dl­
vulgacl6n, una serie de relatos encaminados a inlciar al
profano en las ramas de la ffsica que en su momenta es­
laban siendo investlgadas por los especlalistas. En El Sr.
Tompkins en ef pais de las maravillas, Gamow explora los
campos de la teoria de la relatividad, la teoria cuantica y
los (dUmos descubrimientos de la Ifsica con la ayuda del
Sr. Tompkins, Imaginario protagonlsta de los relatos.
Gamow ya hace usa de la imagin
l1
,fj{)jJ literaxla. No nos
ensena, sino que nos sumerge en el mundo de los fen6­
menos apelando a nuestra imaginaci6n.
Ya fuese cuidada y clara como la de Einstein, didacti­
ca como la Jeans ,; como la de iii
divulgaci6n de esta epoca tuvo la gran ventaja de no dis­
torsionar el Pero otros se slntieron
inspirados para construir si.stemas"ticos, completos, para
apoyar al materialismo dialecUco 0 para dar justificaciQ:­
nes c1entificas al eSlliritualismQ, todo sobre la base de
las nuevas Ideas. Un ejemplo tlpico de tales distorsiones,
es deelr, que todo acontecimiento inexplicable Ilene lu­
gar en la "cuarta dimensI6n".
Los nuevos conceptos de relatividad e indetermina­
cion y la idea de un universo en expansion empezaron a
resonar en el am bito publico. AI diseminarse estas ideas
revoluclonarias hacia el mundo no cientlflco, se distor­
causa ron confusion, no s610 por su novedad
fundamental y por la dificultad de trasladarlas a un len­
guaje no matematico, sino porque la mayor parte de los
37
'
38
,
, l' '7 "I
.! ,
" \' r l
" ,
\
ANA MARiA SANCHEZ MORA
"traductores", es decir los educadores y los perlodistas.
no tenian el entrenamiento matematlco y cientHico re­
querido para comprender las publicaciones cientlficas
originales.
Se generaron entonces malentendidos que gozaron de
amplia credlbilidad: que Einstein decia que todo. Inclu­
yendo la verdad,
son subjetlvas; .que todo es posible. No importa cuan
distorsionadas las ideas, la revoluci6n de la nueva flska
transmiti6 sus ondas de choque a much os campos no
c!entificos, como las artes y las humanidades. En 1913.
por ejemplo, Apollinaire expJic6 de la siguiente manera
ciertas innovaciones en el cubismo:
Hasta ahora. las tres dlmenslones de la geometria de
EucJides eran suficientes para las inquietudes que te­
nlan los grandes artist as [ ... ] Hoy dia, ios clentificos no
se limltan a las tres dimensiones de Euclide •. Los pinto­
res han sldo Uevados de manera naturaJ, podria decirse
que par Intuici6n, a preocuparse por las nuevas posibl­
lidades de medicl6n espacial que, en el lenguaje de los
modernos estudios, se designan con el termlno de cuar­
ta dimension.
Otro ejemplo se encuentra en Ia declaraci6n de Durrell
en su prelacio a la segunda novela del Cuarteto de
Alejandrfa:
La Hteratura modeTna no nos ofrece unidades, de modo
que me hevuelto hacia la dencia y estoy intentando
pietar una novela en cuatro secciones cuya rormase basa
en i. propuesta relativlsta [ ... JTres caras del espado y
HISTORIA DE LA OlVULGACI6N DEL SISW XIX AL SIGlO XX
una del tlempo con.tituyen los ingredlentes de un con­
tinuo. Las c.uatro novelas slguen este patron.
La bomba at6mica y el Sputnik
Muchos de los que se dedican a fa divulgaci6n cientiflca
Illensan que la cultura eientifica solo puede adquirirse
mn a
familiarice JIJ pflbllco con las metodo)ogias y los concep­
tos de la clencia. Segun Morris Shamos, en "La leccion
que los ninos no every child need
not learn"): el movlmTento que permitl6 extender la cuI­
lura cientifiea mas aUa de las academias data del periodo
Inmedlatamente posterior a la Segunda Guerra Mundl3],
'Iniporhuii:1ay acTiiaJRIad la em­
pres a de mejorar y engrandecer los curricula cientifieos
en Estados Unidos.
,.,-,
Gracias a los descubrimientos anteriormente hechos
en la investigaei6n lislca bilsica, Estados Unidos habia
Iogrado, para julio de crear un complejo capaz de
construir armas nucleat:es. Esta Cue una empresa enorme
que requirl6 ..biltdadesElel1J1!\casYJ.. efr!'cas. de
trabajo y dinero. a una escala que nunca antes se habia
contemplado. Los estadounidenses hablan demostrado.
en su momento, una avanzada capacidad cientifica. tec­
nol6glca e industrial.
Poco despues los rusos produjeron una explosi6n nu­
clear. Y aunque los estadounldenses alegaran que el co­
nocimiento nuclear era inocultable, sl reconocieron que
los rusos lIevaron a cabo Ia tarea con una base industrial
que habia sldo devastada por anos de guerra y dentro de
una economla que requerla completa reconstruccion. A

39
ANA MARIA MORA
pesar de todos los obstiiculos, los rusos fueron capaces
de alcanzar, aproximadamente en el mlsmo tlempo, 10 que
los estadounldenses hablan logrado.
La lecc16n que dej6 la bomba at6mlca en ese momen­
to fue que c:ualqllier nacl6n Industrial important<:podrla
ser capaz de logra..r:las hazanas tecnol6gicas que consi­
40
derase necesarias para la naciQlJal. Y Ru­
sia, a pesar de sus debilldades, se habia vueIto a mediados
del siglo una Ipdustrial.
En 1954, la Fundaci6n Nacional para la Ciencia de los
agenci-a federal independientecuya prin­
cipal funei6n es apoyar la investigaci6n baslcu
da, empez6 a desarrollar programas para incrementar la
caUdad y la cantidad de los luturos profesionales de la
cieneia y la Ingenieria.
Posterlormente, en oetubre de 1951, los sovletieos pu­

sieron en 6rb!ta alrededor de la tierra al primer
par..el.hombre. Ellanzamiento del Sputnik
fue un segundo shock para los estadounldenses, y produ­
_._--"._,------
jo aprensl6n en todo el "mtln.p.<:>JlpJ.e". Mucha gente con­
cluy6 que los sovietieos habian superado a los Estados
Unldos en ciencia y tecnologia, sobre todo eg eLrul)ro
milit.ilf. Una de las acciones delpresidente Eisenhower,
---- --- ,-------- .-- ,,-_._­
para calmar los miedos y dar seguridad a los estadouni­
denses, fue convoear a los para pedirles con­
sejo sobre los programas militar y espaeial y sobre la
forma de asegurar la supremacia de la cieneia y tecnolo­
gra norteamerieanas. Deeidido a no permit!r que la Un!6n
Sovietica superase a los Estados Unidos en desarrollo
cientilico y tecnol6gico, el Congreso increment6 notable-
HIBTORIA DE lA DIVUlGACIQN Del SISlO XIX Al SISlO XX
para la
Cienciil, para apoyar III !l9uclls:J<:ln<;ieI1ti!ica en !ados WS
>. A
nlveles: Lo que empez6 como un intento para entrenar a
mas cientificos e ingenieros, pronto se extendi6, al me­
nos en la mente de muchos educadores, al esfuerzo de
proporcionar a los publico en general
teclla­
Estados Unidos, junto con varios parses europeos,
habia entendido ahora correctamente la lecci6n: la capa­
cidad de un pals no radica en la posibilidad de alcanzar'
s'u de,}­
cia basica. Aunque el tiempo Ilegarra a desmentirlo, los
aparentemente pudieron enlrentarse a los re­
tos econ6micos despues de la decada de los cincuenta;
en cambio, el horizonte cientifico sovietico pronto se vio
oscurecido por nubarrones politicos. EI liderazgo mun­
dial en ciencia basica qued6 de los cientilicos
estadounidenses (muchos de los cuales, por clerto, eran
originalmente destacados cientHicos europeos).
__ ___" , ,_ _" __ • ____ ''' ___• ____ __ _
La ensefianza la divulgaci6n experimentaron un re­
surglmiento tanto por
nada en esos ailos se dleron los primeros intentos de
analisis de la tarea de dlvulgacion.
Pero este esfuerzo de difundir el conocimiento clenti­
fico a todos los niveles, no obstante la sinceridad .y
empeno de muchos profesoJes, noha rendido frutos,
gun mas bien s610 ha contrlbuido a laadapta­
ci6n de los ciudadanos..a ullasocledadtecnologizada. Sin
embargo, el usa de la tecnologia 0 el conocimlento de la
tecnica no compu­
.. -- -,," ." .,- , -... - -"
41
Ai! MARiA SANCHEZ MORA
tadora 0 Ia televisi6n 0 el homo de microondas no es
'""----.
saber de no es participar de la empresa del co­
, " '
nocimiento. La tecnologia s610 es el producto mas visi­
ble y
Un nuevo estilo de divulgadon
I
42 Alrededor de la segunda mUad del siglo xx empiezan a
surgir los escritores que combinan el conoclmiento clen­
t!fico con sensibilidad e imaginaci6n: divulgadores pro­
fesionaJes
John Horgan, Isaac Aslmov....carJ ,Sagan, Jacob fu:.onowski
I .. ... -- .- ___
I
Y.P. C. asf como cientificos activos como Step,hen
, Jay Gould, Richard Dawkins, Edward DougIas
"
i HOlstadt"er yRoger Penrose.' "'­
. Habtanao'ei'n'(!rminosmuy generales, los textos de
los autores que he mencionado son .suficientemente at rae·
tivos como para sostener nuestro interes. La prosa es
flexible mas no pierde direcci6n ni prop6slto. No utiliza
gratuitamente la jerga cientilica ni tiene una sinta,,!s im­
penetrable. Pero su atral[Uvo mas inmediato es que
producen .autentico mdependlentemente de su
tema. Sus autores, ya sean clentificos, escritores, maes.
tros 0 periodistas, comparten la base de la caUdad Ii.
teraria. No s610 echan por tierra el cliche de que los cien­
tfficos no pueden escribir, sino que son escritores en el
sentido mas amplio del termino: el que intenta transmi •.
tir una experiencla mediante un continuo reajuste del
lenguaje. Colateralmente, pueden utilizarse como instru­
mento de ensei'lanza 0 de inlormad6n.
Pero, lacaso un texto de Voltaire 0 uno de Gamow no
HISTORIA DE LA DIVUlGACION DEL SiGlO XIX Al SIGlO XX
t'omparten esas cuaUdades? lPor que nOs referimos a
un "nuevo estilo' en la divulgaci6n? lQue es 10 que ha
cambiado?
En el primer caso, la ciencia no se ha especializado;
slgue siendo parte de la filosofia natural y sus nexos con
la cullura humanlsta estan vigentes. Inscribir la ciencia
en ese contexto es algo natural. Con Gamow, tenemos 10
contrario. La ciencia se ha separado de las humanldades
y 10 que preocupa al escritor es que la gente tenga acce­
so al conocimiento cientiflco, pero 10 Iiterario es una cua·
IIdad que no se bu$ca expHcitamente. En los casos que
correspond en a la segunda mitad del siglo xx, 10 literario
del texto parece ser uno de los postulados lundamenta­
les de la divulgacl6n, que deja de ser una disclpllna ·sub·
sidiaria" de la ciencia para convertirse en un dlscurso
..­
aut6nomo y creativo sobre la ciencia, paralelo a ella pero
_.. - -_._..,,-- -". -"
con distintas intenciones.
Es el momento de echar una mirada al al por
que de la divulgaci6n de la ciencia.
43
UNA MIRADA ALA DIVULGACION DE LA CIENCIA
S
obre cual es la flnalidad de la divulgaci6n de la clen­
cia y c6mo debe realizarse hay casi tantas opiniones
como dlvulgadores. Estas opiniones, ademas, sehan
ido transformando en el tiempo; 10 que a principios de la
decada de los cincuenta tenia antes que nada una inten­
ci6n didflctica, pas6 a darle prioridad a la informaci6n
manejada, para luego centrarse mas en la inmersi6n de
los temas cientmcos en un marco cultural mas abierto.
Como quiera que sea, 10 clerto es que no existe un
metodo para divulgar la ciencia, como no 10 hay para es­
cribir novelas, pintar cuadros, 0 componer musica. Cada
divulgador tendr;; sus propias "recetas", encontrara su
estilo individual y deflnira sus objetivos particulares. Sin
embargo, siempre sera indispensable el conocimiento de
ios ciasicos y el aprendizaje elemental del olicio, en el
sentido del aprendizaje de una artesania.
El placer y la necesldad
Para introducirnos en el tema del objetlvo de la dlvulga­
cion, nos podemos preguntar que beneficios tendria que'
todos comprendieran, pOT ejemplo, la segunda ley de la
termodinamica, conocimiento esencial, segun C. P. Snow,
para cualquiera que se considere cui to.
Es una caracterlstica de la ciencia que muchas ideas
45
ANA MARiA SANCHEZ MORA
UNA MIRADA ALA O!VUlGACION DELA CiENCIA
cientiflcas van contra el sentido comun; aun as!, sucede cl6n. Es claro que los clentiflcos, 10.lngenleros y los pro­
que el sentido eomun nos sirve bien en la mayoria de las fesore! unlversitarlos taman como una de sus obli­
gaclones tener una lnformaci6n actuallzada acerea del
situaciones cotidianas y que podemos vivlr satisfactorla­
quehacer cientifico. Sin embargo, 10 que aqui nos Intere­
mente en nuestra socledad altamente tecnologizada aun
sa subrayar es que en esta epoca los demAs
sin conocer nada de ciencia.
requieren de esa misma IniormaCl6n actuallzada. EI hom­
;,Cual es entonces el senti do de la dlvulgacion de la
bre actual requlere del conoclmlento cientiflco para
46 cleucia? entender y aprovechar bien el mundo en que vlve. y 10
47""""
necesita ahora mas que antes porque este mundo esta
slendo conformado par su intervencl6n dlrocta. La cons­
AI respecto exlsten dos vertientes: la de la necesidad
y la del placer, Jigadas por la idea de que los que careeen
trucci6n del futuro sera el resultado no .610 de la ciencia
de conocimlentos cientillcos se encuentran en desventa­
que desarrolla una tecnalogfa poderosa, sino tamb!!,"
la, pues estan excluidos de uno de los mayores logros
del conocimiento que aciare la clase de futuro que de­
intelectuales de la humanidad. La vertiente del placer se
seamos tener. El futuro es de todo., par 10 que la
refiere a 1a desventaJa de no poder disfrutar la "emoci6n" responsabJlldad de su construccl6n es tambl,," de to­
de la clencla; la vertiente de la necesidad sei'lala que qule­ dos y cuando este hecho de nada servirii seilalar sus
delectos. Es par tanto nocesarlo lormar en nuestros
nes no conocen de ciencia estan exduldos de contrlbuir
pueblos una conciencia acorde a nuestro tiempo y crear
de alguna manera seria al debate del efecto que la c1en­
en elias Una oplnl6n publica capaz de juzgar sobre ba­
cia Uene en nuestra vida.
ses sondas. En esta empresa el conocimiento aportado
Luis Estrada escribe en "Acerca de la divulgaci6n de
por la clencia contemporanea es fundamental.
la ciencia":
Segiin Morris Shamos, sl bien toda actividad cognoscitlva
E! conoclmiento generado par la cleneia afecta a todos
y artistlca puede seT util para la sociedad, la gente no
los paises. Es por ella que no s610 es necesarlo estar al
tlene 10 obligacion de Ser versado en todo, ni el serlo Ie
tanto de ta InvesUgacl6n cientHica, sino tambien tener
reportaria beneficios econ6micos, politicos 0 laborales,
"qullm es el que debe estar enterado y dar 10 opinion
una opinion y una posicf6n frente a su avanCe. Pera,
nl tam poco incidiria en su vida profesional 0 cotidiana.
que antes senale? Como en atros asuntos de
Shamos expone la Idea de Thomas HUXley y Henri
Cia actual, es de la responsabllidad general, mas
POincare de que los cientificos no estudian la naturaleza
cuando ya no cabe duda alguna de que la ciencia es un
(Jorque es litll, sino que 10 hacen tam bien esencialmente
asunto demaslado importante para estar t1nicamente en
por placer. EI publico ganaria mas 5i Se Ie ensei\ara a apre­
manos de unos cuantos.
clar los valores estcWcos e intelectuales de la ciencia en
La Importancla de estar al tanto del desarrollo de 1.
dencia es distinta en los diferentes sectores de la lugar de hacerle creer que su unlco valor es el utilitario.
ANA SANCHEZ UORA
John Radder Plait, en su libro The Excitement ofScience
(La emoci6n de la elencia), escribe:
EI experto en demostrar el proceso de razonamlento a
un publico amplio lue Conan Doyle. No es del todo Inco­
rrecto conslderar que cada hjstoria cientifica es como
una hlstor1a de detectives a su manera, con sus
48 jos y su suspenso, sus pistas falsas y sus escaramuzas,
con sus brillantes Sherlock Holmes, sus no tan brillan­
tes Inspectores Lestrade, y sus admiradores doclores
Watson. Es inleresante recordar que el mlsmo Galileo
ullllz6 un grupo muy similar de persona)es para expll­
car sus razonamientos a un publico arnplio.
H
La ciencia
es la mas grande historia de detectives, una trama con­
tinua que retlene de por vida a su publico, donde las
controversias entre los personajes de hoy son, como
slempre, consplcuas y dlverUdas.
Par cierla, Carlas Lopez Bellran, en "La crealivldad en la
dlvulgacion de la clencia", propone por su parle una ana­
logia entre la divulgacion de la ciencia y la novela polleia­
ca, idea que comentar€ ! posteriormente,
Ya se trale de beneficios, de placer 0 de necesidad, la
Integracion de la ciencia a la cultura es una labor inapla­
zable. Indaguemos ahora un poco sobre como debe reaU­
zarse esa labor,
Como haeer In divulgacion de la clencla
En sus Reflections on Science and the Media (Reflexiones
sabre la ciencia y (as medios), June Goodfield dice que
lIComo puede verse, se trata de una dHerente concepcion ,acerca de fa
divuJgaci6n hecha pOT Gallleo.
UNA UIRADAA LA DIVULGACI6N DE LA CIENCIA
"Jas circunslancias actuales requieren de un nuevo gru­
po de personas que, desde Cuera de la proCesion cienllf!­
ea, miren la ciencia criticamente," No es el mlsmo trabaja
que reaUza un reportero cientlfico; para Goodfield, se Irata
de "un critico en el senUdo mas ampllo y tradicional del
termlno",
Maurice Goldsmith en su libro The Science en'tic (El
erflieo cientffico), habla sobre la necesldad de reemplazar
... eJ concepto de divulgaci6n por el de comprensl6n pu­
blica de la clenela y apreciacl6n publica de su impaeto,
Esta es otTa funci6n del critico cientifico. Debe tratar de
reiacionar 10 Que vemos en la ciencla de nuestro entor­
no, con las cosas que no son cientificas,
EI eritico cientifico debe ayudar a los queno son
tificos a adqulrlr una mayor prolundldad, de modo que
puedan tamb"!n ser capaces de dlslrular 10 poetlco de
la experiencja cientiflca. Pero, para hacerlo, el critico
cientHico debe sentir una gran simpatia por sus seme­
lantes, La divulgaci6n de la clencia requlere que esta sea
comprensible por lodos; para que eslo suceda, el dlVl!l­
gador debe caplurar las lormas de expresion de la gente
yenrlquecerlas.
Goldsmith resume las que, a su juicio, deben ser las fun­
clones del critico cientlflco: en primer lugar, tener un pa­
norama general; segundo, vislumbrar el futuro basandose
en el conocimiento del pasado; tercero, recanocer las
semejanzas en las distintas experiencias clentilicas; cuar­
to, defender la integridad de la ciencia; quinlo, interpre­
tar la cicncia; sexla, comunicar la clencia de manera que
la genie deje de lemerla y que entlend. su poetica, ImpH­
49
ANA MARiA SANCHEZ MORA
cita en todo 10 anterior esta la labor de crltlca en el senU­
do de dar cuenta de sus malos pasos.
i,De donde saldrA este profesional de aptitudes y co­
noclmientos variados al que llama critico cient!lico? "La
meta es resolver 10 que el escritor de ciencia ficcion Arthur
C. Clarke describe como 'el enorme problema de eneon­
50
trar una persona en la que se combine el conoeimiento
cientifico profundo con una imaginacion verdaderamen­
te flexible"'.
Uno de los mejores dlvulgadores de la ciencia en es­
panol, Fernando del Rio, expresa: "Asl como la musica
requiere de interpretes para ser apreciada, la ciencia re­
quiere de prolesionales que interpreten las obras dentl­
ficas ante el publico".
J. B. S. Haldane, famoso biologo y prolfllco divulga­
dor, se limita en "Como escribir un artfculo de divulga­
ci6n cientflica" a dar consejos practlcos, entre los que
destacan tener siempre presente allector, ofrecer ejem­
pi os de la vida cotidiana y jamAs escribir como 5i 5e tra­
tara de dar respuesta a un examen.
Al divulgador profeslonal, comparandolo con el cen­
tauro, 10 he Hamado "ser mitlco", puesto que debe conju­
gar capacidades que no suelen darse conjuntamente: ia
buena escritura y el conocimiento amplio de la ciencia.
Como esos seres son escasos, en la practica suele recu­
rrirse a la colaboraci6n entre divulgadores y cientlficos.
El periodismo clentllico
Aunque se trata de un asunto complejo y controvertido,
no puedo dejar de mencionar un problema lateral en el
UNA MIRADA ALA DIVUlGACION DE LA CIENCIA
nllhilsis de la divulgaci6n de la cieneia que consiste en
" I I I ~ n debe hacer esta labor.
Al hablar de la divulgaci6n de las nuevas ideas, men­
done la distorsi6n que estas sufrieron al ser tomadas por
I"K educadores y periodistas que en su mayor parte no
It'nlan el entrenamlento adecuado para manejarlas. Como
~ -
yn aclare, el problema del traslado de las ideas originales
..I ambito edueativo no pertenece propiamente a la di­
vlIIgaci6n. No es ese el caso del periodismo c1entllico.
Para la mayoria de los periodistas, 10 Importante es
llcgar a las masas y generalmente lIenen los medios y la
habilidad para hacerlo. Sin embargo, para los clentflleos
..I periodista suele tergiversar la informaci6n, pues des­
("onoce la ciencia. Los cientllicos inflexibles, de los que
ya he hablado, defienden la postura de que quienes de­
ben divulgar la clencia son los propios investigadores,
que son los que producen la informacion yen cuyas ma­
nos descansael eonoclmiento. Pero es raro eneontrar Ull
cientllico que combine am bas habilidades y que dedique
tiempo para hacer buena divulgacion, que Ie inlerese la
labor y que sea eapaz de abarcar algo mas que SU estre­
cha especialidad. Los periodistas, por su parte, tratan de
ser amenos, de acercarse al publico e interesarlo y gene­
ralmente dominan un medio de comunicaci6n. Sin em­
bargo, suelen ser tachados de inexact os, superliciales e
ignorantes de los temas que tratan. Olro defecto del pe­
riodista es su tendencla a hacer de toda informacion una
nota de impacto. Un caso interesante 10 ejemplllica el Ji­
bro £1 caos, del periodista James Gleick.
La leoTia del caos marco una nueva epoca en la clen­
!N! SANCHEZ MORA
cia yes un conceplo que esta presente en muchas de sus
ramas. Ademas, ha dado lugar a nuevas vlsiones de la
naturaleza y tiene repercusiones incluso en la vida dia­
ria. Sin embargo, el eaos es un coneepto eminentemente
matematieo cuya cabal comprensi6n usualmente escapa
a los no especialistas. Aunque EI se eonvirt 16 en best
52
seller mundial, es Indiscutible que G1eick no dlvulga el
coneepto de caos, justamente porque evade la diflcultad
del tema y agranda los aspectos anecd6tlcos y persona­
les de la hlstorla.
Una asodaci6n fruetifera que se practiea en palses de­
sarrollados, en particular los de habla Ingles a, es la del
cientifico con el periodlsta, 10 que permite conlugar sus
habilldades y conocimientos, aunque a veces el perio.
dista no figure como coautor.
Todo 10 dicho aqui no descarta la presencia del perlo.
dista serio y preparado en el terreno de la divulgaci6n de
la deneia.
Creatlvldad y dlvulgaclon
Carlos L6pez Beltran, en su artkulo "La creatividad en la
divulgaci6n de la cleneia", hace una analogla entre la di­
vulgaci6n de la clencia y la novela policiaca, 0 mas preci­
samente, la cronlca policiaca critica y literarla que algunos
escrltores como IbargUengoitia 0 Maller suelen practicar.
Conslderemos, esquematicamente y para beneficia de
la simplicidad y de I. analogia, en el mismo nlvel (que
podemos lIamar de los hechos) par un iado a un crimen
xy par el otro a un len6meno natural (0 grupo de leno­
menos) que en el mundo se da. En un segundo nlvei estos
UN! MIRAOA AlA OIVULG!CI6N DEL! CIENCI!
hechos son enfrentados, en primera instancla, pOT un
lado por los Investigadores del crimen, que buscan dar
explicaciones, encontrar a) culpable y haeer justicla; y,
par el otro, par los dentlticos que quieren explicar los
eventos.
En un tercer nivel podemos ubicar al crimln61ogo, al
psic610go a al socl610go, que buscan a su ve, expUcar el
crimen como fen6meno humano, e1entificamente.
de aluera. Usan la Informacl6n de los dos nlveles previa •.
Ahl estarlan tamblen el m6solo, el sociologo y el histo­
riador de la dencia, que buscan dar cuenta globalrnente
a su vez del fen6meno de la denda, y disponer tambiim
de 10 que encuentran en los dos niveJes anteriores. En
un cuarto nlvel podemos citar a los relatores, desde el
simple redactor de 1a "nota raja", hasta el novelista 0 el
cronista serio; todos elias tratan de eontar e] crimen Y.
segun SU intencion, de manejar informacion de todos
los niveJes preYios para dar sentldo asus textos. Es aquI
1
en mi opinion. donde debe ponerse al divulgador de la
ciencla, que puede tamblt!n ser desde un simple
ta 0 relator hasta un auNmtico novelista en el sentido
de) creador, de gran mimo que captura 10
cial y 10 revive en el texto.
Segtin este analista de la divulgaci6n, as! como en la no.
vela a en el cuento se reproducen 0 se recrean los meea­
nismos y eventos de la realidad, incorporando casi
cualquier recurso para hacer veroslmil y fiel su conteni­
do, la divulgaci6n de la ciencia Ilene la oportunidad de
recrear los logro. y los mecanismos de este campo. Un
punto importante de estas recreaciones es que su efect!­
vidad no es en ninguno de los dos casos cuesti6n de re­
cetas. En ambos deben intervenlr imponderables como
53
ANA MARIA SANCHEZ MQRA
la creatividad y la imaglnacion. "En la d Ivulgaclon, como
en la literatura, hay un espacio 10 suficienlemente am­
plio para que cada aulor despliegue su propla red yex­
Iraiga los peces que desee. para que muestre su modo de
mirar ante qulen 10 escucha 0 lee. Hay un lugar para el
eslilo. Muestras de ello las tenemos en varios autores con­
54
temporaneos".
Recientemente. el uso de la historia deteclivesca como
recurso para la dlvulgacion ha recibido criticas. Ron
Curtis arguye que al recurrir a esta forma narratlva. la
divulgaci6n proporciona un espacio y la nove­
la poJiciaca un repertorio interpretativo en los que se
privilegia una sola teoria cientfflca. SegOn esto.la ciencia
avanza mediante el metodo de inducci6n por eliminaci6n
y solo los clentfllcos que sigan tal metodo tendriln exito;
el debate entre ellos queda eliminado. Para desarrollar
una conciencia crftica sobre las teorlas cientlllcas. Curtis
propone que la divulgaci6n explore lormas literarias al­
ternativas. en particular el diillogo.
De las opiniones que hemos revisado aquf, tal vez la
idea mas interesante es que la divulgaci6n de la ciencia
es una labor eminentemente creativa que recrea el cono­
clmiento cientifico para formar y acrecenlar la cultura·
cientifica del publico. La dificultad que esta labor supo­
ne proviene. en parte. del distanciamiento de las dos cul­
turas. la cientifica y la humanisUca. problema que tra­
taremos a continuaci6n.
ss-
EL PROBLEMA DE LAS DOS CULTURAS
S
upuestamente. este siglo es la edad de la c1encia.
Nuestra civilizacion depende de la ciencia y de la
lecnologla. cuyos slgnos y maravillas vemos a nues­
tro alrededor. Las ideas que tenemos sobre 10 que es real
eslan basadas en 10 que es cientificamente comproba­
hie; los cientificos son los "gurOs" de la sociedad. Aun asi.
poco se explora el papel que desempeilan la actividad y
el conocimiento cientfficos en el desarrollo de nuestra
cultura. La cultura occidental ha sido profundamente in­
fluida pOT la ciencia y sus productos. que son racilmente
reconocibles en el aspecto materiaL Pero la ciencia ha
lenido aun mas influencia en el marco conceplual dentro
del que se desarrolla la vida rellgiosa. politica yestetica.
Cualquler mirada a nueslra cullura que ignore esla in­
Iluencia sera una vision muy Umltada 0 dislorsionada.
Cienda y humanidades
Las ideas de la ciencia y las de las humanidades pueden
eslar relacionadas de diversas maneras. Dice Stephen G.
Brush:
Una idea proveniente de la cultura puede introducirse
cn la ciencla, dondc puede estimular algunas te6­
ricas y (taJ vez) sugerir experlmentos nuevas y !levar a
nuevos descubrimientos. F.sto fue 10 que sucedi6 con el
56
MORA
conceplo romanlico de la unldad de todas las fuerzas
naturales. lnversamente, los hechos y las teorias cienti­
ficas pueden tener una inHuencia directa sobre aquellos
que construyen sistemas fiJos6ftcos, 0 que escriben no­
veias, 0 que hacen crmca social. ASl
t
eJ materialismo
meeanle)sla de la blolog!a y la fislea de medlados del
siglo diec)nueve fue renejado pOT el ,jrealismo" en 1a filo­
sofia y en la literatura, y por el "positivismo" en las
dencias sodates.
Nadle negaria que el desarrollo de la clencia moder­
na ha sldo un faclor primordial en la hlstorla recienle de
la clvilizacl"n; sin embargo, rara vez se da Importancia
ala relael6n enlre las leorlas cientlficas y la cultura ge­
neral. La cali dad maglca de muchos logros t"cnlcos se
ha combinado con Ja oscuridad de los escritos cientifi­
cos para ocullar el hecho de que los clentillcos han
utlilzado y se han vislo influldos por muchas de las ideas
que se encucntran en la filosoHa, la literatura y las artes.
Brush utiliza el termino "cultura" en el sentido que se Ie
dio a partir del siglo XIX en Inglaterra, es decir, el conjun­
to de Iiteratura, pintura, musica, filosolia y religion, pero
dejando fuera a la clencia. Esta exclusion no fue produc­
to de la casualidad, sino que fue propidada por aigunos
humanistas que consideraron que su cultura iba a ser
destruida por la ciencia y la tecnologia, por 10 que debia
restltrseles importancia. De modo que los que aJegan que
la ciencla es parte de la cultura deben tener en cuenta
que esta declaracion es anacronlca cuando dei siglo XIX
se trata.
Segun Brush, un represent ante moderno del punto de
vista decimononico es F. R. Leavis, "quien ha rechazado
la idea de C, P. Snow de una cultura 'dentifica' distinta de
EL PROBLEMA DE LAS DOS CUlTURAl
I.. Iiteraria. EI debate Leavis-Snow ilustra muy bien el con­
flicto entre los puntos de vista romiintlco y realista [
Esta influencia mutua de eiencia y humanidades si­
~ u e sin reconocerse, EI debate continua y aun en la "edad
de la ciencia" la mayorla de la genie considera que solo
las humanidades conforman la cultura,
motro extremo
Dice Carlos Lopez Beltran que cuando pensamos en el
papel de los intelecluales en nuestra cullura, la mayoria
de los Jugares imporlantes son ocupados por escritores,
historiadores,III6sofos y cientHicos sociales; a los cientl­
licos se les conceden sitlos secundarios. Entonces se pre­
~ u n t a sl, al relatar la hlstoria de las civillzaciones re­
dentes, cstamos slendo objetivos en la repartici6n de los
papeles trascendentes enlre un conjunto y otro de inte­
Icctuale •. zEntendemos cabalmente 10 que unos y Olros
aportan a nuestra cultura?
Un apunte de respuesta es una fraccion del relato de
William Cooper lIamado "Dos culturas de Cambridge",
cltado por L6pez Beltran:
Desde el fin de la Primera Guerra Mundial hasta el iniclo
de la Segunda, la cultura dentmca estli obviamente re­
presentad. (en Camhrldge) por ellaboratorio Cavendish:
Rutherford, Chadwick, Blacke, Cockroft, Kapltza yotras.
KapHza fund6 un dub ablerto Que tuvo gran influenda,
en el que los cientificos podian lntereambiar publlcamerr
le informacion sahre sus hallazgos, La cultura Ilteraria,
por otro lado, esta representada por una sodedad ce.­
rrada lIamada Los Apostoles, "una "lite autoelegida de
aquellos que se consideraban a 51 rnismos [0 mejor de la
57
58
INA MARIA sANCHeZ MORA
literatur. y I. flJosolla eontemporaneas"; sus mlembros
eran varones procedentes de las c1.ses prlvllegladas, la
mayorfa de Eton, y nlngOn cient!flco: Keynes, O. E. Moore,
Wlltgens!eln, E. M. Forster, Bertrand Russell y otros. Te.
njan una sucursal en los de Bloomsbury.
SI hablamos de descubrlmlentos fundamentales que
eamblarian nuestra eomprenslon de la eslruetura del
mundo, los lntereamblos en 01 club de Kapltz. haeen
paHdecer en taJ medida las conversazion€ de la socie­
dad de Los Apostoles que nos parecen triVla. EI cono­
clmlento c1entlflco y la tecnologi. que de .hi derlvaron
transformaron las socJedades humanas (y su sensibiJi­
dad, no 10 olvldemos) y, por otro I.do, las .plicaclones
mHitares de la fnvestigacion at6mica trastornaron las rew
Jaciones internaclonales. Comparado con esto cualquler
camblo politico 0 social generado por mlembros de Los
Apostoles (Ial vez h.ys que exceptuar a Keynes) podrla
ser 5610 espurlo. Pew Los Apostoles tenian el don de la
pluma y el poder de la palabra.
Esta oplnl6n, que puede parecernos sesgada y que L6pez
Beltran calitica de parcial y polemica, nos hace pensar
en 10 absurdo de las posturas extremistas, ya la vez en
que toda version de la cultura depende "del crlstal con
que miramos". Aunque apunte a 10 contrario, dice L6pez
Beltran, no se trata de ahondar la brecha, sino de comba­
tir su absurdo.
La cullum cientiflca
Todo esto nos lIeva a pensar en que es cultura cient[lica;
retomemos eJ ejemplo de C. P. Snow sobre Shakespeare y
la segunda ley de la termodinamica. LSon equivalentes
ambos conoclmlentos?
El PROBLEMA DE LIS DOS CUl1URAS
Una de las cosas que hace al conocimiento cientillco
dificUmente aSlmiiable por el senUdo comun eS el carac·
ter acumulalivo de la informacl6n que maneja y la capa·
cldad de reformular y contrastar sus teorias de aeuerdo
con esa nueva informacion. Esto es algo que no sucede
con el humanismo, que aporta nuevas posibilidades pero
a hechos que ya estan de alguna manera en nuestro sen­ 59
tldo comun de 10 humano, es dedr, que son observables
en el mundo que nos rodea y en nosotros mlsmos. Si bien
la clencia partio de la observaci6n de hechos mas 0 me­
nos experlmentabJes cotidlanamente, no hay contrapar­
tes en el sentldo comun de nuestra experiencia cotldiana
para entender, como sucede cuando leemos Hamlet, que
eS entropla (0 que es un gen 0 un hoyo negro), abstrac­
ciones que crea la ciencla para la comprensl6n de cler­
tos ien6menos. Y en el extremo de estos objet os abs­
tractos, ya sin ninguna referenda real preclsa, estlm las
matemat!cas. Entrar en este mundo de abstracclones re­
qulere de un gran esluerzo y de un entrenamiento espe­
cial. Claro que 10 mlsmo se pod ria decir del arte y de las
human ida des; pensemos tan 5610 en tas abstracciones
del arte no objetivoyde la musica atonal de nuestro liem­
po. Sin embargo, la diferencia entre ambas abstraccio­
nes descansa en el criterlo de verilicacion emplrlca yen
la objetividad que el conocimiento cientifico reclama
como suyos.
Segun James B. Conant, la experiencia ha mostrado,
tanto en Estados Unidos como en las modernas escuelas
europeas, cuan dificil es situar en pie de igualdad el es­
tudlo de la ciencia con el de materias como la litera·
ANA MARIA SANCHEZ MORA
tura, el arte 0 la mUsica. Para Conant, Un cient!tico 0 un
ingenlero pueden Ser capaces de participar con plena
entrega en una discusi6n sobre cuadros, Ii bros y obras
de teatro, pero es muy dilicil mantener una Conversaci6n
sobre flslea sila mayoria de los partlCipantes no SOn cien­
--- tfficos 0 Ingenieros. LPor que sucede esto? Es evldente,
60
dice Conant, que Ja clencla y la Iiteratura no dejan la mis­
rna Imella en la mente del estudiante.
La qufmica de los metales y 01 leatro de Shakespeare
son dos tipos de conocimiento compietamente dfteren­
tes en 10 que se reliere a las necesldades de lodo ser
humano. Desde luego no es necesarlo tomar un elemplo
de las clencias naturales; en la frase anterior puede
Sustituirse perfectamente "quimica de los metales" por
"gramatica latina". Expresado en I"rmlnos slmplislmos,
la dlferencla reside en el hecha de que el leatro de
Shakespeare ha sldo y slgue siendo el obleto de Intermi_
nables debates en los que se ha crltlcado desde todD
angulo conceblble el estlla y las personaies, y const.n_
temente han lIegado h.st. nosolros palabras de
admiracion y censura para Jos mismos. POt otro Jado,
n.die admlra 0 desaprueb. los metales 0 el com porta.
mlenlo de sus sales.
Aunque original, la vision de Conant es muy Idealizada.
Un cientffico 0 un ingeniero pueden ser capaces de
discutir seriamente sobre arte siempre y cuando tengan
Una amplia cultura, 10 que raras veces ocurre.
Uteratura y clencla
Aldous Huxley, en su Iibro Literatura y ciencia, hace Un
analisis IOCldo del confJicto entre el mundo humanista y
EL OE LAS CULTURAl
eI mundo cientilico. Huxleyes quiza el autor contempo­
rimeo que ha probado de modo mas evldente la
I'0sibilidad de una reconciliaci6n entre la ciencia y la 11­
teratura.
Al contrario del poeta, que busca la intima verdad sen­
tlda de la vida subjetiva, el cienWico busca la verdad del
exterior, organizada en Un sistema de expllcaci6n mera­
mente racional, por un proceso de abstracci6n e hip6te­
sis. Dice Wordsworth:
Slla obr. de los Hombres de Clencia produjera alguna
vez una revoJucl6n material, directa 0 indirecta. en
tra condidon y en las Impresiones que habitua)mente
oblenemos, no por ello el Poet. estaria mas dormldo
que en el presente; est.ria dispuesto a segulr los pasos
de los Hombres de Clencl. y no s610 en aqueUos electas
indireetos generales; se encontrara a su lado, Henando
de sentldo la intlmidad de los oblelos mismos de 10 clen·
cia. Los mas remotos descubrimientos del quimtcQ, el
boUinko 0 ei mlneraloglsla, sl alguna ye:z lIegan a resul·
tarnos famlllares y si las relaclones en que los dlsdpulos
de estas ciencias ,respectivas los contempian Ilegan a
tener para nosotros manifiestamente la materlalldad de
seres que gozan y sufren, serin objetos tan adecuados
para el arte del poeta como cualquier otro.
Para Huxley, el problema radica en el "5i alguna vez.. :,
expresi6n que retrata el hecho de que la gran mayoria de
la gente encuentra poco inter;;s en la ciencia como ob­
servaci6n desapasionada y menos alm como sistema
racional de conceptos explicativos; el campo de la den­
cia aplicada, de la ciencia incorporada en la tecno]ogia,
61
ANA MAAiA SANCHEZ MORA
s610 Ie interesa en cuanto 10 alecte personal mente. Dice
Huxley;
SI todos nosotros slnW'ramos Un Inter,,. tan apaslona­
do par la genetic. de las lombrlces, dlgamos, 0 por la
htp6tesls atomica. como por nuestros amlgos. nuestra
artritis 0 nuestra vida sexual, entonces habria solo una
cultura y no dos. Los poet as escribirian
62
te poesias lirlcas sobre el Acldo nudelco 0 Sus recatadas
amantes, sobre loll mecanfca cuantica 0 In muerte de Jos
y a los investigadores les resuJtarfa placentero e
inclusa pravechoso leer esas poeslas. Pern las hlp6te­
sis de la lislca y los datos de la genetic. y la bioqulmlca
son s610 Importantes para una minoria.
En el parralo anterior, Huxley parece olvidar que Shakes­
peare, T. S. Eliot e incluso el mismo "solo son importan­
tes (en el mundo mOderno) para una minor!a". En muchos
lugares, Mexico entre ellos, se vende mas un Iibro "popu­
lar" sobre Ia genetica, que una edici6n de poemas 0 una
novela "culta", cuando los autores son igualmente des­
conocidos. Mas gente compra revistas de divulgaci6n
cientffica que revistas "cultas" de arte, poes!a 0 miisica,
Lo justo seria decir que ambas culturas son victim as del
mismo mal, que es la tendencia a 1. ignorancia apoyad.
por los medios masivos de comunicaclon.
l C6mo han reaccionado los hombres de letras ante la
denela y la tecnologia? De modo muy semejante a la ma­
yorla, segiin HUxley. No han experimentado, 0 al menos
demostrado, Un gran interes por la ciencia, y del doml­
nio de la tecnologia solo se han preocupado por sus con­
secuencias sociales y pslcologicas, muy poco por las
teorias que la respaldan, La poesia de egte siglo, clentifi-
H PROBLEMA DE lAS DOS CUlTUHAS
co como nlngiin otro, hace en general menos referencla a
la ciencla que la poegia de en que la c!encia care­
cia relalivamente de importaneia. Esta, dice Huxley, sin
matizar que 10 anterior es mas derto en el mundo de ha­
bla hispana que en el de Inglesa, es una paradoja que
neceslta dilucidarse y explicarse para segulr en la tarea,
Importante y necesaria, de reladonar ambos domlnios
de la Cortina de Hierro espiritual. Para explicarla, reeu­
rre a tres hechos: la especializaci6n de fa cienda, su (su­
puesta) impersonalldad Y la abundancia de su dilusion.
En los buenos tlempos, se nos dice a menudo, fa cleo­
cia era mucho mas seneilla que en nuestros dlas. Aun un
poeta podia entender las hip6tesis darwinlanas en su lor­
rna prlmitiva; podia entenderlas y, 51 era un librepensa­
dor, regocijarse por sus implicaciones antileol6glcas 0,
de tratarse de un cristiano ortodoxo, reacclonar con in­
dignaclon 0 con nostalgicas [agrimas por [0 que EI origen
de las especies hizo con el Area de Noe y el primer capitu­
lo del Genesis. Hoy el cuadro, otrora tan hermosamente
claro, ha tenido que incorporar todas las complejidades
de la genetlca, la bioqulmica y hasta de la blosociologia
moderna.
La ciencia se ha convertldo en un asunto de especia-
Iistas. AI hombre de letras, incapaz ahora de entender
todas esas complejidades, segiin dice Huxley, nO Ie que­
da mas que Ignorar por completo la clencia contempora­
nea. Sin embargo, habrfa que cueslionarse si Newton,
Euler 0 Maxwell lueron muy accesibles para los no espe­
cialistas de sus respectivos tiem pos.
Por otro !ado, se dice que a la ciencia hay que acer­
63
ANA MAalA SANCHEZ MoaA
carse de manera impersonal: mediante una observaei6n
deslnteresada, una intuklon y una experimentael6n
earentes ·de prejuielos y una paelente racionallzael6n de
acuerdo COn algun sistema de conceptos 16glcamente co­
rrelaclonados. Pero en la vida real, siempre hay eontllc­
tos entre la raz6n y la pasion, y la ciencla es intolerante
-
64
trente a esta ultima. La IIteratura tolera un espeetro mu­
cho mas amplio de aetltudes humanas. Con tal que se es­
criba 10 suliclentemente bien, dice Huxley COn SU ironia
caracteriStica, en un ensayo puede deeirse casi eualquier
Cosa, y en la novela, practlcamente cualq uler eosa, desde
las mas lntensamente prlvadas experlencias subjetivas
hasta las mas publieas observaclones y razonamientos.
EI progreso de la clencia, dice Huxley, ha engendrado
el progreso de la popularlzaci6n de la ciencia. El hecho
de que esta es una era clentilica ha liberado a la poesia
de la neeesidad de referirse de modo direeto y detail ado
a la ciencia. Cada ano se publican numerosos textos de
difusi6n de todas las clenCias y resumenes de los progre­
sos recientes.
La "'ciencia popular" es una nueva forma de arte que
partlcipa simultaneamente deillbro de texto y el repor­
taje, el eosayo mosofieo y el proyecto soclol6gico. No
es necesario ahora que fa cfencla penetre la poesia, ex­
cepto por Implicacl6n filos6fica, como Uno de los
compooentes indispensables de una COSlnoVisi6n Sos­
tenlble, 0 a modo de i1ustraci6n signiflcatlva 0 meta/ora
expresiva. No sorprencte que tan pacos poetas cantem_
porAneos practiquen Ia referencia cjentfffca, en gran
esc.l.o en detalle.
EL PROBLEMA DE LAS DOS CULTURAS
Cabe anadir aqui que, a pesar de las dlfieultades que
revela el anal isis cientifico al penetrar cada vez mas pro.
fundamente en la intima estructura del mundo, los gran­
des problemas lilos6ficos siguen slendo enormes: la
naturaleza es hoy tan compleja como antes, y la humanl­
dad, mueho mas.
Pero nuestra preoeupaci6n no debe ser el pasado,
sino el presente yel futuro inmediato, Nos guste 0 no,
anade Huxley, la n u e s t ~ a es la Era de la Ciencia. LQUe
puede haeer acerca de esto el eseritor? i.Y que deberia
hacer aCerea de esto como litera to consciente y cludada­
no responsable?
La eondici6n previa de cualquier relacl6n frueWera
entre literatura y cieneia es el conocimiento. EI escritor,
euya labor primordial es expresar mediante palabras las
mas privadas experiencias humanas, debe aprender alga
aeerea de las aetividades de aquellos euya tarea consiste
en analizar las mas publicas experieneias y coordlnar sus
descubrimientos en sistemas conceptuales expresados
en palabras de otra especie: las palabras de la definici6n
precisa y el dlscurso 16gico, 5i bien el conocimlento de­
tallado y profundo de eualquiera de las ramas de la cien­
cia Ie es imposlble al no especialista, todo 10 que Ie es
neeesario al hombre de letras es un eonoelmiento general
de la cieneia, una perspectiva de vuelo de pajaro de 10 que
se ha logrado en los varios dominios de la investigaci6n
cientifiea, junto con una comprensi6n de la liIosolia de la
eieneia y una apreciaci6n de las maneras en que la Infor­
maei6n cientifica y los modos clentrflcos del pensamiento
resultan pertinentes para la experlencla humana y los pro.
11 _____
65
-
66
ANA MAR!A SANCHEZ MORA El PROBLEMA DE LAS DOS CVLWRAS
blemas de las relaciones sociales, para la rellgi6n y la poll­
tica, para la etica y una 1iI0soffa de la vida sostenible.
La Iiteratura dota de una forma a la vida, nos ayuda a
saber quienes somos, c6mo sentimos y cua! es el sentldo
de nuestras experiencias privadas. EI escritor debe rela­
cionar dichas experiencias de algun modo humanamen­
te satisfactorio con las experiencias pubUcas en los
universos de los hechos naturales y las convenciones cul­
turales; y proseguir con la tarea de obtener el mejor par­
tido posible de todos los mundos en que los seres
humanos estan predestinados a vivir, percibir, sentir,
pensar y morir.
Pero este transito de conocimiento y comprensi6n
entre las dos culturas debe fluir en ambas direcciones:
desde la clencla a la literatura y tambien desde la litera­
tura a la ciencia.
Literatos VS. dentmeoli
La aclitud publica frente a la ciencia es ambivalente: por
una parte hay Interes y admiracl6n, y por otra temor y
hostilidad. Se consldera que la ciencla es materlalista y
deshumanizante, arrogante y peligrosa. Sus practlcantes
son tecnicos frios y sin senlimientos que detentan un gran
poder y muestran muy poca responsabUidad. EI
reduccionismo clentrfico es sospechoso e inc6modo y
esta quit an do todo el misterio y el encanto a la vida. Sus
aplicaciones en contra del ser humano. belicas 0
geneticas, son innegables. LeWis Wolpert y Alison
Richards exploran est as ideas en la introduccl6n a su li­
bra A Passion for SCience (Una pasi6n por la ciencia), de
la que he tornado el material de este apartado y el si­
Iluiente.
Sabemos que el avance cientrfico no es garantla de
hlenestar, pero las raices del sentimiento anticientffico
actual son mucho mas profundas. Muchas de las criticas
especificas ala ciencia pueden rastrearse hasta el mov!­
61­
miento romantico del siglo XIX. Coleridge deda: "hemos
adquirido unas pocas invenciones brillantes a cambio de
la perdida de toda comuni6n con la vida y el espiritu de
la naturaleza". Lo mismo opinaba D. H. Lawrence en este
slglo: "EI conocimiento ba matado al Sol reduciendolo a
una bola de gas con manchas; el conocimiento ha mata­
do a la Luna dlcii.'mdonos que es una pequei\a tierra muer­
ta, llena de crateres que la hacen parecer que tuvo vi­
ruelas ... EI mundo de la razon ylaciencia ... es el mundo
seco y esteril en que viven las mentes abstractas". EI Dr.
Frankenstein de Mary Shelley es ei eprtome del cientrHco
que desata iuerzas que despues no puede controlar, y
tan poderosa es su imagen que ya es parte de la cultura
popular del siglo xx. como simbolo de los pellgros de la
ciencia.
Empero, estas imagenes no provienen de los dentm­
cos. sino de los escritores. Fue Mary Shelley quien cre6
al monstruo, no la ciencia. Aparte de ser una ironia, esto
sugiere que. al menos en parte, la antipatla proviene de
las dHicultades que los no cientillcos tienen para enten­
der la ciencia. De e5to los clentilicos lienen parte de la
culpa pues, can excepciones notables. su tend en cia ha
sido no dar explicaciones al publico general. Sin embar­
go, el problema es mas profundo. Muchos sospechan que
-
ANA MARiA SANCHEZ WORA
el modo de pensar de los elentilieos no es normal, pues
dl!lere mueho del comun y corrienle. La ciencia pide Ira­
tar con datos est ad'stlcos y secos, abandonar creencias
aprecladas y, quiza, aceplar que no hay causas simples y
lineales. EI critico lilerarlo Lionel Trilling, cltado por
Wolpert y Richards, observo que "Ia exclusion de la ma­
68 yoria de nosotros del modo de pensar supuestamente
caracterlstlco de esta epoca nos hace sentimos herldos
en nuestro yo intelectual".
Pero hoy dia ya no son los escritores sino los medios
mnsivos los que forman la opinion publica, y no es sor­
prendente que persistan las imagenes distorslonadas de
la ciencia. Ademas de ser logieo-deductivos, frios y
carentes de humor, se considera que los clentHicos es­
tan aleJados de la Vida cotldlana, Los estereotipos son
comunes y enganosos; el profesor extrai'io y dlstraido de
las tlras c6micas es 10 usual al describlr a un cientifico.
Parte del problema proviene de que los cientificos dan
una imagen falsa de ellos mlsmos. Como 10 sei'ial6 Meda­
war. la misma forma de las publicaciones de los cientifi­
cos es una especie de fraude. EI formato slmpIificado que
se inicia con una "Introduccion", sigue con los "metodos"
y los "resultados" y termina con la "discusion", no tiene
ninguna relaci6n con la manera en que los cientificos real­
mente trabajan. En general los cientificos solo buscan que
los resultados finales resistan el eserutinio frio y objeti­
vo de sus colegas, y no se ocupan en mostrar el proceso
seguldo para lograr sus descubrlmientos. AI quit .. r todo
raslro de emoci6n humana, los ,.rt!culos cientificos se
reducen a expedientes de los que es imposible extraer el
El PROBLEMA DE lAS DOS CUlTURAS
significado de 10 hecho y los motivos para haberlo he­
cho. Lo mlsmo sucede con la !maglnacion, la suerte, las
diflcultades y otros factores, como las conversaciones
con otros 0 la obseslon por resolver un problema. Por
otra parte, no deja de ser sorprendente que los cientlficos
no hagan algo para borrar esa imagen carente de calor
humano. La idea de que hay algo lIamado "metodo cientl­
fico" ha ayudado a reforzar esta imagen; se suele pensar
que hay un procedlmiento intelectual y formal que condu­
ce con seguridad y de manera inevitable a las conclusio­
nes correct as. EI proceso mental de los cientificos parece
funcionar de manera dlstinta al de la gente normal.
Hamlet y 18 estructura del ADN
lQUt:! tan cierto es 10 expregado por los literatos, en gil
caUdad de "PQblico general" de la ciencia?
Aunque el modo de pensar en un nivel tecnico es dife­
rente al cotidiano, la elaboracion de la ciencia tiene mu­
cho en comun con otras actividades intelectuales Y
creatlvas. Pero estos aspectos de la ciencia pasan total­
mente desapercibidos. A diferencia de los artistas, los
cientfficos no estlin fascinados por el proceso de crea­
cion. Como la ciencia se renere al mundo externo y re­
chaza 10 personal cuando se trata de Juzgar sus resultados,
no hay tradicl6n de introspeccion yanaHsis.
Mientras los escritores, los musicos y los plntores (0
sus blogra!os y criticos) reflexlonan mucho acerca de
c6mo piensan, c6mo Irabaja su imaginaci6n y cufmdo les
i1eg6la inspiraci6n, los cienlHicos raramente se cuestio­
nan estos procesos. Una diferencia esencial entre las ar­
69
AHA SANCHEZ MORA
tes y la ciencla es, como 10 ha sefialado Roszak (citado
por Wolpert y Richards), que la ciencia no depende de
las publicaciones originales. Aparte de los historiadores,
nadle se preocupa por leer los articulos de Einstein,
Newton 0 Crick y Watson. Una Vez que las ideas de estos
cientificos han sido aceptadas, se incorporan al cuerpo
70 general del conocimiento, despojadas de su versi6n ori­
ginal. Pero hay que hacer notar que esto no 5610 ocurre
en la ciencia; es cierto que en el Hamlet 0 en "La ultima
cena", es la obra concreta 10 que se admira, pero hay crea­
eiones que se Independizan del texto original. No se ne­
cesita leer los Evangellos para saber 10 que die en, ni a
Freud para partlclpar de c1ertos milos psicoanaliticos.
Es dilkil imaglnar a un cientifico escrlbiendo acerca
de su labor, como por ejemplo hlzo Proust. Hacer eiencia
no es, en ese sentido, algo personal. Sin embargo, no hay
raz6n para no examlnar c6mo los cientificos hacen sus
descubrimlentos, aun cuando estos representen un co­
nocimiento de naturaleza di!erente al de o t r a ~ labores
humanas. Es imposible que las emociones, los fracasos y
los sentimientos no incidan en el proceso de creacion
cientifica, aunque pueda parecer que este se realiza en el
vacio, sin ser a!ectado por eventos externos. lPor que
un matematico es dlstinto a un biologo? lDe d6nde les
vienen a los cientificos sus ideas? lQue tanto hay de ca­
sualidad 0 de imaglnaci6n en sus investigaciones? Los
logros de los cientiticos, l50n cosa de suerte 0 de chiri­
pa? lQue tan importante es la competencia para deter­
minar el tipo de investigacion que Se sigue? Sabemos bien
que hay pocas probabilidades de que Hamlet vuelva a
El PROBLEMA DE LAS DOS CULTURAS
escribirse, pero sabemos mejor que la estructura del
ADN no podra volver a descubrlrse, y esto puede ser terr)..
ble para quienes han comprometido su vida en una sola
especialidad.
Respecto a las discusiones sobre el metodo cientm­
co, lhay algo mas emocionante que la busqueda de la
conslstencia l6gica 0 que la congruencia con la experien­
cia del mundo externo? En esto no parece haber una gran
diferencla entre el trabajo de un clenHlIco y el de cual­
quier otro Investigador. La busqueda de explicaciones y
conexiones, el proceso de validaci6n yverlflcaCi6n y otra.
cuestiones metodol6gicas son muy parecidos. Lo que los
hace diferentes es la materia de estudio. EI deseo de den­
nir un metodo cientllico exc1usivo 5610 oculta la varle­
dad de formas de trabajo de los di!erentes cientfficos y
las dilerencias propias de las multiples discipllnas que
componen la ciencia.
Pero a pesar de todo 10 dicho, aceptar a la tradici6n
cientlfica como compaflera de la litera ria requlere de algo
mas que una comprension de las teorias cientificas. Nada
hay mas ilustratlvo a este respecto que los propios tex­
tos de divulgacion. En el siguiente capitulo presento una
selecci6n de textos claslcos, tal vez prolija para quien
conozca el tema, pero practica para quien no ha tenido
acceso a este tipo de text os. Su consagraci6n se basa en
cualqulera de estos criterios: su permanencia, su inclu­
sion en antologias, su uso como obra de consulta en la
practica del divulgador y mi gusto personal.
71
CLASICOS DE LA DIVULGACION
n muchos Ambitos de la cuHura superior se califica
de clasicos a algunos autores y a ciertas obras, al
considerarlos como modelos a imilar 0 como ejem­
plos dignos de ser seguldos. La existencia de c1asicos
permile tener una vista panoramica de una disciplina, ya
que son buenos punt os de referenda. Tamblen son utiles
cuando se Irata de someter algo a juicio, pues con ellos
podemos establecer comparaciones. Las disclpUnas de
mayor Iradicion han definido sus dasicos y han defendi­
do sus razones para sostenerlos como tales. En la divul­
gadon de la ciencia todav!a no contamos con ciasicos
indiscutibles, no 5610 porque no existen criterios 0
eslimdares para calilicarlos, sino porque se Irata de una
disciplina que, como ya hemos vis to, presenta muchos
aspectos conlrovertidos respecto a su unidad y su esen­
cia. Sin embargo, los texto. que presentaremos a conti­
nuaci6n han mostrado de una u otra forma su caUdad a
10 largo de varias decadas.
E
73
Text08 precursores
En su introduccion ala edicion de 1916 de Relativity (La
relatividad), Einslein escribe:'

~ Ell vista de que muchos de los textos que se analizan en este capitulo
yel slguiente no han sido publicados en espano!. hemos decidido pre­
ANA MARiA SANCHEZ MORA
EI presente Iibro intenta, en la medida'de 10 posible, dar
una vision exacta de la teoria de la relativldad a aque­
lIos lectores que estan interesados en la teoria desde un
punto de vista cienlmco y liIosolico, pero que no estan
famlliarizados con el aparato matematlco de la fislea
te6rlca. La obra presupone un nlvel educatlvo corres.
pondiente 01 de un examen de inscrlpcl6n unlversitarlo
74 y, a pesar de la brevedad del Ii bro. una gran dosls de
paciencia y fuerza de voluntad por parte del lector. EI
autor no se ha ahorrado trabaJo en su empresa de pre­
sentar las ideas prlncipales en la forma mas simple y
comprensible, y en 10 general, en la secuencia en que
realmente se origlnaron. En de 10 c1aridad, me
parecio inevItable que debla repetirme Irecuentemente.
sin poner 10 menor atenclon a la elegancia de la presen.
taci6n. Me adher! escrupulosamente al precepto del
brlllante fisleo teorico L. Boltzmann, segUn el cual el
asunto de la elegancla debe dejarse al sastre y al zapate­
roo No pretendo haber sustraido al lector de las
cultades que son inherentes al tema. Por otro lado. he
tratado Intenclonalmente las bases lisleas empirlcas de
la teoria con un estUo "maternal", de modo que los lec­
tores poco famHiarjzados con la fisica no se slentan como
el vagabundo que, a causa de los arboles. no pudo ver el
bosque.
[The present book is intended. as far as pOSSible, to give
an exact insight into the theory of Relativity to those
readers who. from a general scientific and philosophical
point of view. are Interested in the theory. but who are
sen tar entre corchetes, a continudci6n de traduf:doflCS hechas pm 1a
autora de fa presente oDra, las versiones originates en ingles, con el fin
de que eJ lector interesado pueda apreciar sus cuatidades lIterarias en
su lengud original.
ClASICOS DE LA DIVUlGACION
not conversant with the mathematical apparatus of
theorellcal physics. The work presumes a standard of
education corresponding to that 01 a university matrl·
culatlon examination. and. despite the shortness of the
book, a lair amount of patience and force of wi!! on the
part of the reader. The author has spared himself no
pains in his endeavour to present the main Ideas in the
simplest and most Intelligible form, and on the whole, In
the sequence and connection In which they actually
originated. In the Interest 01 clearness. it appeared to
me Inevitable that I should repeat myself frequently.
wlthoul paying the slightest attention to the elegance 01
the presentation. I adhered scrupulously to the precept
o[ that brllliant theoretical physicist L. Boltzmann,
according to whom matters of elegance ought to be left
10 the tailor and to the cobbler. [ make no pretence of
having withheld [rom the reader difficulties which are
inherent to the subject. On the other hand, I have pur·
posely treated the empirical physical foundations of the
theory In a "step-motherly" fashion, so that readers
unfamiliar with physics may not feel like the wanderer
who was unable to see the forest lor trees.]
Esta idea de que el cientUico no debe preocuparse por
el estilo ha prevalecido en un ampUo sector de la acade­
mia. Algunos dicen, apoyandose en argumentos "neuro­
16gicos", que 1a capacidad para hacer ciencla excluye la
capacidad para escribir bie!\. Otros alegan que qui en se
dedica a escribir bien roba un tlempo precioso a la inves­
tigacl6n cientifica. En ml opinion, se trata tan solo de un
problema de formaclon Y por tanto, de actitud.
EI slguiente es un parralo del capitulo "E1 campo
gravitaciona1", de La reiatividad:
75
ANA MARIA SANCHEZ MORA
51 levantamGs una piedra y luego la soltamos, ,por que
cae al suelo? La respuesta usual a esta pregunta es "por­
que es atraida por fa Tierra". La fisica moderna formula
la respuest. de manera algo dlferente, por la sigulente
raz6n: como resultado del estudlo mas cuidadoso de los
fen6menos electromagneticos. hemos Jlegado a
deraT la accion a dlstancla como un proceso que es
76
imposlble sin la Intervend6n de un medlo, SI, por ejem­
pIo, un iman atrae a un perlazo de hierro! no nos satisface
considerar que esto slgniflca que ellman aclua
mente sohre eJ hierro a traves del espacio vacio entre
ambos; nos vemos obligados a imaginar -a Ja manera
de Faraday- que el Iman slempre hace aparecer algo
ffsicamenle real en el espacio que 10 Todea. siendo ese
algo 10 que llamamos un "campo magnetito". A su vez,
este campo magnetlco actua sabre ej pedazo de hierro,
de modo que este ultimo trata de moverse hacia el iman.
No discutiremos aqui Ja justificaci6n detras de esta
cepelon fortulta, que sin duda es algo arbltraria. S610
mencionaremos que con su ayuda, J05 fen6menos
tromagneticos pueden representarse te6ricamente de
modo mas saUsfactorio que sin eiJa, y esto se aplica parw
ticularmente a la transmis16n de ondas electromag­
neticas. Los efectos de 1a gravitacl6n se conslderan de
manera analoga.
we pick up a stone and then let it go, why does it fall
to the ground?" The usual answer to this question is:
"Because It is attracted by the earth," Modern physics
formulates the answer rather differently for the following
reason. As a result of the more carelul study of electro­
magnetic phenomena, we have come to regard action at
distance as a process impossible without the inter­
vention of some intermediary medium. If! for instance. a
magnet attracts a piece of iron, we cannot be content to
CLAslCOS DE LA DIVUlGACI6N
regard this as a meaning that the magnet acts directly
on the iron through the intermediate empty space, but
we are constrained to imagine -after the manner of
Faraday- that the magnet always calls into being
something physically real In the space around it, that
something being what we call a "magnetic field". In its
turn this magnetic field operates on the piece of iron, so
that the latter strives to move towards the magnet. We
shall not discuss here the justification for this inciden­
tal conception, which Is indeed a somewhat arbitrary
one, We shall only mention that with its aid electro­
magnetic phenomena can be theoretically represented
much mOre satisfactorily than without it, and this applies
particularly to the transmission of electromagnetic
waves. The effects of gravitation also are regarded in an
analogous manner.]
Considero ellibro de Einstein un ciasico pues, de todos
los muchos accrcamientos al tema de la relatividad, como
divulgacion, este es el mejor, por su c1aridad. Tambicn
porque, como puede notarse, Einstein ignora el consejo
de Boltzmann, ya que escribe con elcgancia, es decir, su
prosa cs culdada en el lenguaje y acertada en la selee­
ci6n de las palabras,
Los textos de Gamow estan dlrigidos a aqueUos de­
seosos de adquirir una idea clara de los recientes proce­
sos de la fiska pero que no disponen del tiempo 0 de los
conocimlentos necesarios para estudiarlos en obras pu­
ramente f<lcnicas, Con su estilo caracterislico, en el que
se conjugan la sencillez de exposicion y el rigor cientifi­
co, Gamow describe los descubrimientos que conduje­
ron en las primeras decadas del presente siglo a una
Ii
.1
n--I
II
I
78
ANA MARIA SANCHEZ MORA
renovaci6n completa de las nodones fundament ales de
Ja flslca: espaelo, tiempo, gravitaci6n, materia y energia.
EI autor proporciona al lector, bajo la forma de rei at os
lantastlcos y humorfsticos, nociones correetas de las teo­
rias y principios en que se basa la ciencia moderna. EI
protagonista, un hombre eomun y corriente, se enlrenta
a los (Htlmos descubrimientos de Ja lisica a !raves de sus
aventuras imaglnarias en otros mundos. EI heme va a
parar, en suefios, a varios mundos donde los fen6menos
que suelen escapar a nuestros sentldos aparecen tan exa­
gerados, que resultan lacilmente observables, como los
demas acontecimientos de la vida eotidiana. Las aventu­
ras de Mr. Tompkins lueron publicadas por primera vez
en la revista Discovery en 1939.
EI senor Tompkins, en EI Sr. Tompkins en el pais de las
maravillas, suena despues de leer un texto sobre la
relatMdad:
Cuando abri6 los ojos nuevamente, se encontr6 parado
en una esquina de una hermosa dudad antigua. Sospe­
ch6 que estaba soflando, pero para su sorpresa. no
ocurria nada fuera de 10 comun a su alrededor; hasta un
polida parado en la esquina opuesta tenia e] aspecto
que los policias sueJen tener. Las maneciHas del gran
reioj de I. torre calle abalo apuntaban casl al medlodia
y las calles se encontraban practicamente vadas, Tan
s610 un dellsta venia balando lentamente por la calle y,
cuando se aproxjm6, los ojos de Mr. Tompkins se agran­
daron por la sorpresa; la blcicleta y el loven que la
montaba estaban increiblemente aptanados en la d i r e c ~
ciOn del movlmiento, como vistos a tray£$: de una lente
cilindrica. EI relol de la torre dio las doce y el clcllsta.
DE lA DlVUlGACION
evidentemente apurado. pedale6 con mas luena. EI Sr.
Tompkins no not6 que ganara mas velocldad, sino que,
como resultado de su esfuerzo, se aplan6 arm mas y s ~
gul6 por la calle dando exactamente la Impresl6n de una
ngura recortada en carton. Entonces. el Sr. Tompkins se
slntl6 muy orgulloso, porque podia comprender 10 que
Ie estaba sucediendo al dellsta; era slmplemente la con­
tracci6n de los cuerpos en movimientoJ sobre la eual
Ilistamente acababa de leer.
[When he opened his eyes again he found himself stan­
ding at a street corner in a beautiful old city. He suspected
that he was dreaming now, but to his surprise there was
nothing unusual happening around him; even a police­
man standing on the opposite corner looked as po­
licemen usually do. The hands of the big clock on the
tower down the street were pointing almost to noon and
the streets were nearly empty. A single cyclist was
coming slowly down the street and, as he approached,
Mr. Tompkins's eyes opened wide with astonishment. For
the bicycle and the young man on it were unbelievably
flattened in the direction 01 the motion, as if seen through
a cylindrical lens. The clock on the tower struck twelve,
and the cyclist, evldently in a hurry, stepped harder on
the pedals. Mr. Tompkins did not notice that he gained
much in speed, but, as the result of h!seffort, he flattened
stili more and went down the street looking exactly like
a picture cut out 01 cardboard. Then Mr. Tompkins felt
very proud because he could understand what was
happening to the cyclist -It was simply the contraction
of moving bodies, about which he had lust read. J
Para los divulgadores de la decada de los sesenta, Gamow
era todavia el ejemplo a seguir, y es un dasico por dere­
79
CLAslCOS DE LA OIVULGACIQN
ANA MARiA SANCHEZ MORA
dlzaje, As}, un mirlo criado por seres humanos, desde
cho propio. Sin embargo, ya no 10 tom amos como mode-
que esta en ei huevo, eroite un canto que es perfecto.
10. EI caso de Gamow relleja la evoluci6n del concepto de cuando menos para el oido humann, Una a\ondra tiene
divulgaci6n. Lo que ayer nos pareci6 un audaz y novedo­
que aprender Sll candan. Su arte no es menos premedi­
so ejercicio de la imaginaci6n, hoy nos suena bast ante
lado que el de Shelley. '"
ingenuo. Este problema evolutlvo 10 abordare posterior­
Veamos ahora un extracto del ensayo "EI juleto final" de su
mente, en las conclusiones.
81
Jibro On being the right size (Sobre el (amano apropiado):
80 Un clasico de la divulgaci6n de la biologia, y que
ejempliflca la tendencta de la epoca, es ellibro Crecimiell'
La estrella de la cual vlvimos tuvo un principia e indu­
to y forma, de D'Arcy Wentworth Thompson, publicado en
dablemente tendr,; un final. Mucha gente h. predlcho
1942. Otros autores chlsicos de la divulgaci6n de la biola­ ese final en forma mas 0 menos pintoresca. Ei relato
gia y la medicina anteriores a los setenta son William Boyd,
liano contlene mudlas cosas admirables, pero adolece
de dos de!ectas fundament ales. En primer lug.
r
, est" es·
Rachel Carson, Lewis Thomas, E. 1. H. Corner, George W.
crlto desde el punta de vista de los angeles y de una
Comer, Julian Huxley. Peter Medawar, Charles Sherringtoll,
pequefia minoTia de la rala humana. EI imparcial histo­
Desmond Morris y James Watson y Francis Crick.
rlador del !uturo podri. can tod. justiela exlglr el
Mendon aparte merece J. B. S. Haldane, quien no 5610
derecho a revlsar los boletlnes de I. Bestla del Libra de
fue uno de los pioneros de la genetica modema, sino que las Ysus slmpatizantes. Despues de todD)
fue de los primeros que se preocuparon par el que he
la Bestla y su !also proleta podian obrar milagros a su
manera Yeran reconocldos como propagandistas
Hamado "problema de la divulgad6n". Veamos un ejcm­
ces. De manera que el encabezado "Se {rustra nuevo
plo de su ensayo EI tiempo ell la biologia, donde habla de
ataque aereo sobre BabHonia. Diec!siete arc angeles de­
las diferentes escalas de tlempo para Ins diversos pro·
rribados en llamas" podria registrar a1gunas de las etapas
cesos biol6glcos y las controversias de la genetica que
tempranas de la guerra. mientras que "Mas atrocldades
se deben a la dlfjcultad de pensar slmultfmeamente en del enemlgo. Proleta fundldo en azulre .rdiente" podria
los nlveles molecular y ontogenico, 10 cual entrana otra ser la cronica de los terminos de paz,
Pew I. objecl6n mas serla es quizas sabre 10 escala
forma de pensamiento, el fisiol6glco, que se halla entre
de magnitudes empleada. EI mal comportamiento de la
unoy otro. EI arte, preocupaci6n constante de Haldane,
raza humana podria lnducir a su creador a acabar con el
permite una reflexi6n adiclonal sobre el talento y el
planeta. pero dificllmente con todo el Sistema Solar. Tal
aprendizaje.
No tuve act::eso al original en ingles. lJtilice ta fnagnlfica traducci6n
Los modos de comportamiento se desarroilan, at igual
i<l
del Semlnarlo de Problemas CientHicos YFllosoHcos de la tlNAM, dirigi­
que J05 6rganos, durante el curso de una vida. La maclu­
do pm F.li de GOTtar\.
raci6n de un proceso puede depender 0 no del apren­
82
ANA MARiA SANCHEZ MORA
Vez seamos maiDs, pero no pueae creer que seamos tan
mal os. A 10 peof, nuestra Tierra es s610 una pequefla
area en e) universo, Ia eual podria ser
da sin demaslado problema, y es de creersc que ni
siqulera valga la pena esterilizarla.
[The star On which we live had a beginning and will
doubtless have an end. A great many people have
predicted that end, with varying degrees of
queness. The Christian account contains much that Is
admirable, but suffers from two cardinal defects. In the
first placet It is written from the pOint of view of the angels
and a small minority of the human r ace. The Impartial
historian of the future could legitimately demand a view
of the communiques of The Beast of the Book of Reve­
lation and his adherents. For, after all, The Beast and his
false prophet could work miracles of a kind, and were
admittedly able propagandists. So perhaps"Another air
raid on Babylon beaten off. Seventeen archangels
brought down in flames" might record some of the earlier
stages in the war, whUe "More enemy atrocities. Prophet
cast into burning sulphur" would chronicle the peace
terms.
But the more serious objection Is perhaps to the scale
of magnitUdes employed. The misbehaviours of the
human race might induce their creator to wipe out the
planet, but hardly the entire steilar system. We may be
bad, but I cannot believe that we are as bad as all that.
At worst OUf earth is only a very small septk area in the
universe, Which could be sterilized without very great
trOUble, and conceivably is not even worth sterilizing.]
Haldane es un gran maestro de la ambigiiedad; nos Irae a
la mente imagenes que resuenan en otros ambitos de
nuestra experiencia.
CLislCOS OE L! OIVULGACION
La Importancia del estilo
Como ya dijimos, en la segunda mitad del siglo XX se plan­
tea la preocupaci6n de encontrar un eseritor que combi­
ne el conocimiento cientJlico can la sensibil!dad y la
imaginaci6n.
Anteriormente,lo Iiterario era una cualidad que no se
buscaba de rnanera explicita, La lrase de Einstein es con­
tundente: el estilo, a los zapateros. Esla idea, como ya
menclone, lue apoyada por la comunidad cientilica mas
inHexible, que sostiene que dedicar tiempo y gusto a la
escritura no especiallzada es una perdida de tlempo y
hast a una labor de segundo orden. De esta comunidad,
algunos conceden valor a la dlvulgaci6n, siempre y cuan­
do esta garantice un niirnero creciente de voeadones ju­
veniles. No obstante, hoy dia muchos dlvulgadores
piensan que la elegancia del tratamiento tarnbl<;n les ata­
ne y que su labor es tan importante Y prolesional como
la de los cientfficos. A continuadon presento ejernplos
de dos de los mejores diVulgadores de nuestro tiempo
en el campo de la blologia.
Una clta de Stephen Jay Gould, tomada de su articulo
"Adam's navel" ("EI ombligo de Adim"):
La generosa hoja de hlguera les sirVi6 bien a nuestros
antepasados artistkos como escudo botanico contra la
exposidbn indecentc de Arlin y Eva. nuestros
dos padres en ta dicha e inocenda prim1genlas del Eden.
Sin embargo, en muchas pinturas antiguas, el foUaje cu­
bre algo mas que los genita'cs de Adan: un sinuoso tano
ocuJta tambicn gU ombHgo. SI \a modestia prescrlbio \a
cobertura genital, un motivo muy diferentc, e\ misterio
l
83
84
AHA MARiA SANCHEZ MORA
eoloe6 una planta sabre su ombllgo. En un debate teolo.
glco mAs porlentoao que la vle,a dlscuslon acerca de
los Angeles sobre cabezas de allller, muchas creyentes
slnceros se habfan cu.sUonado 51 tuvo ombligo.
de todD, no naclo de mUJer y no requer;.
de un vestigIa de su Inexlstente cordon umbilical Pero
aun asf,lnn habrl. hechoDlos a su primer hombre Igual
al resto por venir? En atras palabras, lno habria cTeado
Dios con Ja aparlencia de preexistencla? EI tema era se.­
guramente Irrltante; en ausencla de una gula dellnlda y
no queriendo incurTif en Ia ira de nadle, muchos pinto­
res Iiteralmente pUsieron una enredadera para cubrlr eI
abdomen de
Vnos cuantos 511$105 despues, cuando Ia naclente
ciencia de la geologfa reunia evidenclas de la inmensa
anllgiledad de la Tierra. algunos defensores del
IiteraHsmo bibHco revivieron eJ viejo argumento para
todo nuestro planeta. Los estratos y sus f6slles enterra­
dos sIn duda parecen representar un registro secuendal
de Incontables anos pero,lacaso Dlos no crearla su Tie­
rra con la apariencla de preexistencla? lPor que no
habrlamos de creer que <roo los estratos y los 16slles
para dar a la vida moderna un orden armonioso conce­
dllmdole Un pas ado perceptible. aunque i1usorio? As!
COmo Dios pertrech6 a Adan con un ombIigo para
Uzar la continuidad con Jos hombres futuros, tambien
nos doto de un mundo pristino con la apariencia de una
historia ordenada. De este modo, Ia Tierra podrfa tener
tan solo algunos miles de alios de edad, como afirma
literalmente el GeneSis, yaun asi registrar una historia
aparente de incant abIes eones.
[The ample fig leal served OUr artistic rorefathers well
as botanical shield against Indecent exposure for Adam
and Eve, our naked parents in the primeval bliss and
clislCOS DE LA DIVULGACION
innocence of Eden. Yet, in many ancient paintings, follage
hides more than Adam's genitalia; a wandering vine
covers his navel as well. 1/ modesty enjoined the genital
shroud, a very different motive -mystery- placed a
plant over his belly. In a theological debate more
portentolls than the old argument about angels on
pinheads, many earnest people of faith had wondered
whether Adam had a navel.
He was, after all, not born 01 a woman and required
no remnant of his nonexistent umbilical cord. Yet, in
creating a prototype. would not God make his lirst man
like all the rest to follow? Would God, In other words,
not create with the appearance of preexistence? The
. issue was surely vexatIOUS; in the absence of definite
guidance, and not wishing to incur anyone's wrath, many
painters literally hedged and covered Adam's belly.
A few centuries later, when the nascent science of
geology was gathering evidence for the earth's enormOUs
antiquity, some advocates of biblical literalism revived
this old argument for our entire planet. The strata and
their entombed fossils surely seem to represent a
sequential record of countless years, but would not God
create his earth with the appearance of pr....xlstence?
Why should we not believe that he created str ata and
fossilS to give modern life a harmonious order by
granting it a sensible (If illusory) past? As God provided
Adam with a navel to stress continUity with future men,
so too did he endow a pristine world with the appearance
of an ordered history. Thus, the earth might be but a
few thousand years old, as Genesis literally affirmedl and
still record an apparent tale 01 untold aeons.]
La constante busqueda de las palabras que expresen con
preciSion 10 que quiere comunicar haee de la prosa de
85
86
ANA SANCHEZ MORA
Jay Gould una de las mas ricas y cUidadas de la divlllga­
cion de la ciencia.
De la inlrodllccion aEIgen egofsta, de Richard Dawkins:
Imaginense los dias anteriores a la imprenta, cuando se
copiaban a mana libros como los Evangelios. Todos los
escribas, no importa eUan culdadosos, estan expuestos
a cometer unos cuantos effares, algunos no lejos de ha­
eef una pequena "meJora
ft
voluntaria. Si lodas elias
cOpiaran de un solo original, eislgnificado no se perver­
tiria demasiado. Pero coplas de otras copias
que a su vez fueTon hechas de otras copias y entonces
los errares empezaran a acumularse y a volverse serios.
Tendemos a considerar el copiado erratico como algo
malo y en el Caso de los documentos humanos es dificU
pensar en ejemplos donde Jos errares puedan
se c.omo mejoras. Supongo que, al menos, podrfa dedrse
que los sabios de los Setenta iniclaron alga grande cuan­
do lradujeron malia palabra hebrea para "mujer joven"
par la palabr. grlega para ·virgen", result.ndo as! I. pro­
fecia: "He aqui que una virgen concebira y dara a luz a
un hijo.,," De cualquier modo, como veremos el
j
do ernltico en los replicadores bio)6gicos puede
autEmticamente dar lugar a mejoras
j
y para la evoluci6n
de la vida fue esencial que se cometieran algunos ena­
res. No sabemos que tan exactamente hadan sus capias
las maleculas replicadoras orlginales. Sus descend len­
les modernas, las moleculas de ADN, son asombrosamente
fieles comparadas con el proceso humano de copiado
de mas alta fidelidad, pero aun aquellas ocasionalmente
cometen err ores y en ultima instancla son esos errores
los que hacen posible Ja evoluci6n.
the days before printing. when books such as
the Gospels were copied by hand. All scribes, however
CLAsICOS DE LA DIVULGACION
careful, are bound to make a few errorsj and some are
not above a Ilttle wilful "improvement". If they all copied
[rom a Single master original, meaning would not be
greatly perverted. But let copies be made from other co­
pies, which in their turn were made from other copia.:;,
and errorS will start to become cumulative and serious.
We tend to regard erratic copying as a bad thing, and in
the of human documents it is hard to think of
examples where errorS can be described as improve­
ments, I suppose the scholars of the Septuagint could at
least be said to have started something btg when they
mistranslated the Hebrew word for "young woman" into
the Greek word [or "virgin', coming up with the prophesy:
"Beholtl a virgin shaH conceive and bear a son"."
Anyway, as we shall see, erratic copying in biological
repHcators can in a real sense give rise to improvement,
and it was essential for the progressive evolution of IHe
that SOme errors were made. We do not know how accu*
rately the original replicator molecules made their
copies. Their modern deseendants, the DNA molecules,
are [alth[ul compared with the most hlgh­
lldehty human copying process, but even they occasio­
nally make mistakes, and It is ultimately these mistakes
which make evolution possible.]
Con su prosa directa, Dawkins transmite una mirada sin­
gular del concepto de replieacion. Esta combinacion de
cienda y arle, eslc tender puentes que puedan acercar
las percepclones y preocllpaciones de los cienlHlcos a
las del reslo de los seres humano., han convertido a es­
tos lextos cn clasleos de la divulgaci6n. Algo semejanle
Dcurre con los texlos de fislea.
81
88
INA MARIA SANCHEZ MORA
Textos ejemplares de divulgaclon de la ciencia
Carl Sagan, en Cosmos, utiliza la metatora para descubrlr
poeticamente el oceano en que estamos lnmersos:
£1 cosmos fue descubierto apenas ayer. Durante
nes de anos todos ten ian claro que no existian atros
lugares fuera de la TIerra. Enlonces, en la ultima declma
de centeslma dellapso de vida de nuestro especle, en el
instante entre Aristarco y nosotros, notamos con
cencia que no € lramos el centro y el prop6sito del
unlversQ, sino que vlviamos sobre un mundo dLmintr
to y tragil perdido en la Inmensldad y en la eteroldad,
navegando en un gran oceano c6smico saJplcado aqui y
con clen mil milIones de galaxlas y mil trilIones de
estrellas. Con valentia hemos probado las aguas y he­
mos encontrado el oceano a nuestro gusto, en resonancia
con nuestra naluraleza. AIgo en nosotros reconoce al
Cosmos como nuestro hagar. Estamos hechos de cenlza
estelar. NUeslro orlgen y evolucion han estado Iigados a
eventos cosmlcos distantes. La exploraci6n del Cosmos
es un viaje de autodeseubrimiento.
[The Cosmos was discovered only yesterday. For a
million years it was clear to everyone that there were no
other places than the Earth. Then in the last tenth of a
percent 01 the liIetime of our species, In the Instant
between Arlstarchus and ourselves, we reluctantly
noticed that we were not the center and purpose of the
Universe, but rather lived on a tiny and fragile world lost
in Immensity and eternity, drifting in a great cosmic
ocean dolted here and there with a hundred billion
galaXies and a billion trillion stars. We have bravely
tested the waters and have found the ocean to our liking,
resonant with our nature. Something In us recognizes
CLislCOS DE LA DIVULGACIDM
the Cosmos as home. We are made of stellar ash. Our
origin and evolution have been tied to distant cosmic
events. The exploration of the Cosmos Is a voyage at
seU-dlseovery.]
Habra qulenes, a los abundantes calificati­
vos que utiliza P. W. Atkins en "Por que cambian las ca­
sas', capitulo de La creaci6n, Ie reprocharan 10 subjetivo
de su lenguaje. Sin embargo, su descripcion del mundo
de las moleculas tiene la vlveza Y el color que nlnguna
eeuaclon podria transmitirnos:
La evolucion es reacdon por seduedon. Las moleculas
complejas puedeO adquir;r aun mayor complejidad par
etapas en lugar de intentar una gran pasion (mica. Una
f
moiecula puede seT tapaz de deshacerse de unos cuan­
tos Momos en favor de un socio aHn. recoger algunos
otros a la pasada y a su debido tiempo atlnarle a su des­
tina. En eada paso s6Lo Hene que oeuTrir una pequefia
reorganization, de modo que para cada paso s610 se rc­
quiere ceder un poco. Es mas probable que se presenten
pequenos Influ}os Y abundandas easuaJes de energia
1
que grandes; par tanto, e! proceso global puede oeurrlr
mucho mas rapidamente que sl tuviera que 1iegar sun­
ciente energia como para que se diera una reacdon de
una sola zancada, Esto es reacdon por desventura
tlple, reaedon cuesta abajo por una pendiente resbalosa.
El que la reacci6n pueda 0 no proseguir se vue1ve enton­
ces prtncipalmente un asunto de logistlca, 0 de!
sumintstro de pequenas moleculas en et momento apro­
piado durante 1a corn ida.
[Evolution is reaction by seduction. Complex molecules
can acquire even greater complexity in stages instead of
89
90
ANA M,\RiA MORA
attempting a single great passion, One molecule may be
abte to discard a few atoms to a congenial partner, pick
up a few others elsewhere, and in due course chance
upon a destination. Only a liUle reorganization has to
take place at each step, and so only a little loosening is
reqUired for each one. Since small chance influxes and
abundances of energy are more Ukely to Occur than big
ones, the overall process may occur much more quickly
than if enough energy had to arrive lor there to be
reaction In a single stride, That is reaction by multiple
misadventure, reaction down the slippery slope.
Whether or not the reaction can proceed then becomes
mainly a matter of logisllcs, Or the supply oll/ttle mo­
lecules at the appropriate tlme In the meal, 1
En Timescale (Escala temporaf), de Nigel Calder, hay un
ritmo vertiglnoso donde las rebuscadas I expre­
san una idea de golpe;
En las carleaturas de la Madre Tierra, ahl don de las ma­
sas terrftoriaJes se amotinaron, los primeros amos lueron
lImo coloreado, luego gusanos advene,dizos, despues
desgarbadas reptiles mamlferiformes, todo durante
tervalos mucho mas largos que Jos de la exlstencia
humana. En )a estlmaci6n paieonto!6gica de Darwin,
nuestra era no es tanto la del mono erecto sino fa Era de
los Percebes. Las montaiias sagradas resuJtan sec tOS
restos de accldentes de transito eontinentaJes, mientras
que Chicago y Leningrado ocupan los lugares de
gJadares que salieron a almorzar, Con todo, el restaura­
do mito de fa creac!on Je debe mas a Groucho que a
Carlos Marx, Es un relata acerca de moleculas hamurien­
tas fabrrcando dinosaurios y remodef<indolos como
patos; tambJ6n sabre vaqueros que hechos a la mar do­
minaron a1 mundo COn una aguja magnetica, para Juego
elAslCOS DE lA OlVUlGACION
apostar sus genes contra una nube en forma de hongo,
a que el conoclmiento era una Cosa Buena.
[In caricatures of Mother Earth, where land masses ran
riot, the first lords were colored slime, then upstart
worms, then sprawling mammal-like reptiles, aU for far
longer intervals than humans have existed. In Darwin's
paleonthologlcal estimation, ours is not so much the era
of the risen ape as the Age 01 Barnacles, HolY mountains
turn out to be wreckage of continental traffic accidents.
Iii
while Chicago and Leningrad sit in the chairs 01 glaciers
gone lor lunch, Allin all, the relurbished creation myth
oweS more to Groucho than to Karl Marx, It is a tale of
hungry molecules making dinosaurs and remodelling
them as ducks; also of cowboys who put to sea, quelled
the world with a magnetic needle, and then wagered their
genes against a mushroom doud that knowledge was a
Good Thing, J
George Greenstein, en The Symbiotic Universe eEl univer­
so slmbiotico), personaHza la soledad del ser humano Iren­
te a 10 intinito; al utilizar la primera persona, su texto es
intimo y asllo acerea mas alleetor,
Podria ser que la explicacion a la extraordinarla aptUud
de la naturaleza por la vidadeba bus carse no en el reino
de la religion, ni siqulera en un reino puramente
co, sino en el reino de la existencla mlsma. La metafisica,
el estudto de la exlstencia y de la naturaleza
tal de la realidad, se considera lJsualmente parte de Ja
mosona, Pero la mecanica cuantica tambilm tiene algo
que derir sobre el tema.
La idea sugerida por esta teoria -y enfatizo aqnl la
palabra slIgen'da- es que en la aptitud del entorno esta­
mos presenciando los efectos de una gigantesca sim­
91
92
ANA WARiA SANCHEZ MORA
biosis en aCd6n en eI universo. La slmbiosis, la interde­
pendenda mutua de dos organism os, es ampiiamente
conoclda en fa biologia, perc fa sirnbiosis percibida aqui
es dHerente, EI primer socIa en esta nueva relacion no
es un organJsrno en absoluto, sino una estructura
mada: el unlverso fisico como Un todo.
En cuanto a] otro, esta, vivo perc no es un sofo
nismo. Es todos Jos organismos -la vida rnlsma.
Y entre los dos hay una un160. Hay una gran danza
metaiislca mediante 1a eual uno sostlene a1 otro, ,C6mo
pudo suceder que, contra toda probabilidad, el COSmos
logr6 producir la vida? Tenia que hacerlo para poder
existir.
Bien ... palabras grandiosas. Una charla bastante
pretenciosa como para una criatura tan menor: un dlml.
nuto indlvlduo tumbado de espaldas bajo este enorme
cielo Impersonal. Calgo en cuenta de 10 latuo que debe
seT mi aspecto ahora, dedamando tan confiado la (Uti­
rna informacion sabre la estructura de todas las cosas:
estrellas, cosmos y, sf, hasta fa misma naturaleza de Ja
existencia. Mjentras heestado am acostado me ha encon­
trado un mosquito, Evade mis manotazos. Insoportable
bestia -lquien Je dio permiso de exlsUr?
Ya es tarde. Hora de retlrarse. Me pongo en pie y me
estiro. Pero antes de meterme me detengo Un momenta
y mire en torno mio.
No hay una brizna de viento. No hay el menor
do. La ardilla en la maleza parece haber cerrado opera­
clones por esta noche. Sobre mi cabeza, las estrellas
estan espan:ldas en una oscuridad, una negrura tan pro­
funda que por un momen to, por el mas leve parpadeo
de un instante, puedo casi sentir su inconcebihle dls­
tancia. En una repentlna, exaltante exploSion de vertigo,
imagino 10 que seria volar, caer hacla arriba y dentro de
ese oceano. Yen mi imaginadon estoy cayendo,
CLAsiCOS DE LA OIVULGACION
do lentamente, cayendo Interminablemente. saltando
suavemente entre las estrellas, en Ja enorme y perfecta
soledad de la noche.
[It may be that the explanation for nature's extraordinary
Iitness for life must be sought not in the realm of religion,
not even in any purely scientific realm, but in the realm
01 existence itself. Metaphysics, the study of existence

and of the ultimate nature of reality, Is usually conSidered
part of philosophy. But quantum mechaniCS too has
something to say about the subject.
The insight suggested by this theory -and I empha­
size the word suggested here- Is that In the fitness of
the environment we are witnessing the effects 01 a gi­
gantiC symbiosis at work In the universe. Symbiosis, the
mutual interdependency of two organisms, is widely
known in biology. but the symbIosis envisaged here is
dilleren!. The first partner in this new relationship is not
an organism at an, but rather an inanimate structure:
the physical universe as a whole. As for the second, it is
alive but it is not any single organism. fl is all organisms
-life itself.
And between the two there Is a union. There Is a great
metaphysical dance by which each supports the other.
How did it come to pass that against all odds the
cosmos succeeded In bringing forth lile? It had to do It
in order to exist.
Well... big words. Pretty tough talk from so small a
lellow: one tiny indivldual flat on his back under this great
Impersonal sky. It strikes me I make a loolish fib'llre right
now, declaiming so confidently the latest poop on the
structure of all things -stars, cosmos, and yes, even the
nature of existence itself. While I've been lying here some
mosquito has found me out. It evades my every slap.
Obnoxious beast -who gave it permission to exist?
94
ANA WARIA SANCHEZ MORA
It's late. Time to be moving. I get to my feet and
stretch. But before heading indoors I pause a moment
and look about.
There is not a breath Qf Wind. rhere is not the
slightest sound. That chipmunk in the bushes seems to
have dosed up operations for the night. Overhead, the
stars are strewn across a darkness, a blackness so pro-­
found that for a moment, for the barest flicker of an
instant, I can almost sense their Inconceivable distance.
In asudden, exalting burst 01 vertigo Ilaney what it would
be like to fly, to fall up and Into that ocean. And In my
Imagination I am lalling now, lailing Slowly, falling
endlessly, tumbling gently through the stars In the great
and perfect IsolatIon of the night.]
Carl Sagan, en "Chauvinismo", incluido en su Iibro The
Cosmic Connection (La con€xi6n c6smica), recurre a ima­
genes populares para expresar la azarosa evoludon de
las formas de vida en nuestro planeta:
La evoluci6n de la Vida en Ja Tierra es producto de even­
tos aieatorios, mutaciones fortuitas y pasos inrlividuales
improbables; las pequeiias diferencias en las primeras
etapas de fa evoluci6n de )a vida tienen una significa­
don profunda en las etapas posteriores de dlcha evo­
luci6n. Si la Tierra fuera a empezar nuevamente y s610
operaTan lactaTes aleatorios, creo que eI resultado final
no se parecerla en nada a los seres human os. 51 este fU(7
fa eJ caso, cuanto menos probable es que organismos
en evoluci6n en eJ transcurso de cinco mil mllJones de
afios 0 mas, lndependientemente y en el ambiente -tall
diferenle del nuestro-- de otTO pJaneta en una estreHa
tejana, se parecieran a los seres humanos.
Asi, el fn'igU recurso en la ciencia ficcl6n del arnor
CLAsiCOS OE LA OIVULGACION
sexual entre un ser hurnano y un habltante de otro
neta ignora en el sentido mlts lundamental la realidad
biol6glca. John Carter pudo haber amado a Dejah Thoris
pero, a pesar de 10 que Edgar Rice Burroughs creta, su
arnor no pudo haberse consurnado. Y de poderse, no
habria sldo poslble una descendencia viable. De la mis­
rna manera, la hi5toria de encuentros cercanos, muy de
moda ahara en algunos clrculos de entusiastas de los
ovnls, sobre contactos sexuales entre hurnanos yextra­
terrestres -descrltos recientemente en un encabezado
de un perl6Jico semanal con el modesto titulo "Forni­
camas con una rubla de un platiJIo volador"- debe re­
legarse al reino de la fantas.ia Improbable. Esas cruzas
son tan razonables como Ia copula entre un hombre y
una petunia.
Una frase popular -a menudo encontrada en Hbros
populares sobre los planetas- es "la vida cumo la cono­
cernostl. Leemos que "Ia vida como Ia conocemos" es
imposlble en tal 0 cuat pianeta. Pero, l,que eS la vida como
la conocemos? Depende enteramente de somos
"nosotros". Una persona con pocos conocimientos de
blologia, que carece de una aguda de las
numerosas adaptaciones yvariedades de los organ1smos
terrestres! tendril una Idea muy pubre del espectro de
posibles habitats blo}6gicos. Se dan discllsiones, aun
entre cientHlcos afamados, que dan la impresi6n de que
un ambiente que es incomodo para ml abuela es imposi­
ble para la vida.
[The evolution of life on Earth is a product 01 random
events, chance muliltions, and individually unlikely
steps; small dllferences early in the evolution of life have
a profound Significance later in the evolution of life. Were
we to start the Earth over agajn and let only random
factors operate, I believe that we would wind up with
95
96
ANA MARiA MORA
nothing at all resembling human beings. This being the
case, how much less likely It is that organisms evolving
over five billion or more years, independently in a quite
different environment of another planet of a star,
would closely resemble human beings.
Thus, the hoary science-iictlon standby of the sexual
love between a human being and an inhabitant of another
planet Ignores, In the most fundamental sense, the
biological realities. John Carter could love DeJah Thorls,
but, despite what Edgar Rice Burroughs believed, their
love CQuid not be consummated. And If it could, a viable
oUsprlng would not be possible. Ukewlse, the category
of contact story, now quite fashionable In some UFO
enthuSiast circles, of sexual contact between human and
saucerlan -most recently described in a weekly
paper headline with the modest title "We sexed a Blonde
from a Flying Saucer!"- must be relegated to the realm
of improbable fantasy, Such crossings are about as
reasonable as the mating of a man and a petunIa.
A popular phrase -oiten encountered jn popular
books on the planetS-IS "lite as we know It". We read
that "lile as We know It" Is impossible on this planet or
that. But what Is lite as we know it? It depends entirely
on who the "we" is. A person who is unsophisticated in
biology, who lacks a keen appreciation 01 the multi­
tudinous adaptations and varieUes of terrestrial orga­
nisms, wiU have a meager Idea of the range of possible
biological habitats. There are discussions, even by fa­
mous SCientIsts, that give the impression that an environ­
ment that Is uncomfortable for my grandmother Is
impossible for liIe. J
Superfarce (Superfuerza), de Paul Davies, expresa en un
lenguaJe claro y directo 10 exlrano del mundo fiSiCO, en el
ClAs!cos DE LA DIVULGACION
que nuestra experiencla sensible eS incapaz de abarcar
la complejidad de los fen6menos subyacentes al mundo
at6mico.
Los mlsterlosos efectos de la lislea cuAntica y la rela­
tividad sobre nuestras ideas tradicionales de espacio Y
Uempo impregnan al mundo con una vaguedad y una

subjetlvidad que nlegan su normalldad eotldlana. La
normalldad es una consecuenela dellimUadisimo espec­
tro de experlencias que nos son famUiares. En nuestras
vidas diarias, jam as viaJamos a velocidades 10 sufieien­
temente grandes como para que las distorslones
espaclales 0 temporales se hagan notables, Y la mayoria
de nosotros no S€ adentra lahoriosamente en eJ reino
inasible y nebuloso del Aun asi, el mundo
donal, ordenado, del sentldo comun de I. experlentla,
es una impostura. Tras el se encuentra un mundo OSCu-.
to y parad6jlco de exlstencla fantasmal Y perspectivas
camolantes.
EJ surrealismo nebuloso expuesto por la nueva
ca es particularmente agudo cuando de la materla se
trata. EI que pod.mos depender de i. solidez de, diga­
mos, una roea, nos asegura de la existencia concreta de
objetos en el mundo externo. Pero nuevamente aqui un
escruUnio mas cuidadoso deblHta las impresiones del
sentido comun, Al mlcroscopio, el material de la roea se
revela como una complicada trama de cristrues entrete­
jldos. Un microscopio eJectr6nico puede descuhrir los
atomos individuales! espaclados en un arreglo regular
con grandes huecos en medlo. Sondeando a los mismos
atomos. encontramos que son cas I puro espado vacio.
EI diminuto nudeo oeupa apenas una parte
dei volumen del atomo. 1':1 resto estil pohlado por una
nube de titubeantes electrones efimeros, aUHerelazos de
soJidez arrernoHnandose en de vacio. Aun eJ nu­
98
ANA WARIA SiNC.H El MORA
deo, tras inspeccion cercana, resuJta ser un pulsante
conglomerado de particufas que se desvanecen. La apa­
rentemente conereta materia de Ja experjencla se
disuelve en vlbrantes patrones de energfa cuantlca.
No hay duda del fuerte elemento mistlco que subyace
a rnuchos conceptos de la nueva (fsica. La vieJa nocl6n
deJ universo como un mecanismo de reJojeria que se d ~
sarrolla Ineluctablemente a 10 largo de una trayectorla
predetermlnada, inmerso en un marco espaciotemporal
absoluto, ha side uemoHda. En su Jugar hay una colee­
ci6n de Imagenesj cada una retlcjo de un aspecto de la
experiencia del sentido comun, pero que no se pueden
relacionar de manera ordenada.lUn electron es onda 0
particuJa? Ambas formas conjuran una imagen mental
clara, pero no podemos relacionarla COn alguna entidad
para Ia cual la respuesta es "ambas"',
Tampoco podemos vjsualizar faciJmente Ja idea del
espacio curvo 0 en constante expansi6n. Asociamos es­
pacio con vacfo y un vado envo)vente es un obstaculo
mental que pacos pueden Jibrar.
[The weird elfects of quantum physics and relativity on
Our traditional ideas of space and time imbue the world
with a vagueness and subjeCtivity that belies Its everyday
normality. Normality is a consequence of theexc
e
ec1ingly
limited range 01 experience with which we are Camillar.
In our daily lives we never travel at speeds great enough
tor timewarps and spacewarps to become noticeable,
and most 01 us do not delve Into the fuzzy and nebulous
realm 0/ the atom. Yet the traditional, orderly, Common­
sense world of experience is a sham,
Behind it lies a murky and paradoxical world of
Shadowy existence and shifting perspectives.
The nebulous surrealism exposed by the new physics
is particularly acute when it comes to matter. The sofid
clislCOS DE LA DIVUlGACION
dependability of, say, a rock, reassures us 01 the concre­
te existence of objects in the external world. Yet here
again closer scrutiny undermines commonsense
impressions, Under a microscope the material of the rock
Is revealed to be a tangle of Interlocking crystals. An
electron microscope can uncover the individual atoms,
spaced out in a regular array with large gaps in between.
Probing into the atoms themselves, we lind that they
are almost entirely empty space, The tiny nucleus
occupies a mere trilUonth of the atom's volume. The rest
Is populated by a cloud 01 nel ther-here-nor-there
ephemeral electrons, pinpricks 01 solidity whirling about
in oceans of void. Even the nucleus, on closer inspection.
turns out to be a pulsating package of evanescent
particles, The apparently concrete matter of experience
dIssolves away IOto vibrating patterns of quantum energy.
There Is no doubting the strong mystical element that
underlies much 01 the new physics. The old View of the
universe as a clockwork mechanism slaVishly unfolding
along a predeterOllnated pathway, embedded In an
absolute spacetime framework, has been swept away. In
Its pJace IS a collection of images, each reflecting one
aspect of commonsense experience, but failing to
connect together in an orderly way. Is an electron a wave
or a particle? Both forms conjure up a dear mental Image,
but we cannot relate to anyone entity for whIch the
answer is "both". Nor can we easily picture the idea of
space being curved or undergoing expansion. Space we
aSSOCiate with emptiness, and wrapped emptiness is a
mental obstacle few can surmount.)
Fred Hoyle, en el capitulo "EI universo del matematico"
de su !ibm Ten Faces of the Universe CDiez caras del uni­
verso), al reordenar los acontecimientos en torno al des­
99
100
ANA MARiA SAMCHEZ MORA
cubrimiento de la inexistencia del eter, nos !leva del cli­
max de 10 heroico al anticlimax de 10 prosaico:
Los clentmcos del slglo dlecinueve estaban acosados por
un concepto err6neol y el verdadero problema aJ que se
enfrentaban era IIberarse de esto obstruccl6n. Nadie
podia comprender Como una interacci6n puede iT de ]a
partlcula bola particula a de 10 f1gura 3.1 simplemente.
traves del espaclo y del liempo. Todos sentian que lenla
que exlstir enlre los puntos A y B de esa ftguro algun
tipo de materiaJ que transmitiera 1a interacci6n,
Va que dicho materia1 no se encontro mediante ex­
perimentosj debia seT un material inherentemente
InvisIble, una gelatina Invisible que vlbrara al pasar la
Interaccion de B a A. Riemann y Cauchy fallaron en sus
Intenlos de describlr la interaeelon electrlca porque tra­
taron de hacerlo en esos termlnos. Aun despues de
Maxwell, quien evadio la gelatlna, todos creian que te­
nia que haber alguna manera de que la sustancia encajara
en la historia y desperdlciaron veinte anos 0 mas
do de desarroUar esta idea equivocada. Par supuesto, si
hubieran utllizado las palabras "gelatlna Invisible", 10 ab­
surdo de 10 que estaban tratando de hacer se habria
detectado pronto. Pero Ie narnaron "eterl+ que, slendo una
palabra griega de elevadas asociaciones cultura!es. era
mucho mas diticll de condenar. Par esto es que hoy di.
los cientificos utilizan pa)abras absurdas como "cuark"
para describlr tncluso conceptos muy serios. Ya es de par
sf bastante duro tratar de no enganarse uno mismo sin
tener que lidlar con palabras confusas como "e-ter",
Fue Lorentz qUI en primero 50spech6 el error. Poin­
care quien primero se convenci6 de el y Einstein quien
10 destruy6 de un solo golpe ante los ojos de todo el
mundo clenUlIeo en el ana de 1905. Pero a excepcl6n de
las nuevas ecuaclones de Lorentz y Minkowski, ellogro
CLAslCOS DE LA OIVULGACI6M
no habia slda realmente importante. Se reduda a escrt­
bir las ecuaciones maternaticas descubiertas par
Maxwell en un formato que hoy lIamarlamos cuadrl­
dimensional, es dedr, can 1a dimensl6n del Uempo
tratada Igual que las dimensiones espaciales, de mane­
ra semejante a como hemos dibuJado nuestros diagra­
mas de espaciotiempo en estos capitulos. La teorfa es­
pecial de la relatlvidad lue realmente una reorlentacion
de la actitud clentmca, EI gran descubrimlenlo 10 habi.
hecho Maxwell trelnta anos atras.
[Scientists during the nineteenth cenlurywere plagued
by a wrong concept. and the real problem they faced
was to get rid of Ihis blockage. Nobody could undersland
hoW an interaction can go from particle b to particle a \n
Figure 3.1 simply Ihrough space and time. They all lell
that some lorm of material that transmitted the
interaction had to be present between points A and B of
thiS figUre. Since no such material was found by
experiment, it had to be an Inherently invisible form of
material, an Invisible jelly which vibrated when it passed
the Interaction from B to A. Riemann and Cauchy failed
in their attempts to describe the electrical interaction.
because they sought to do so In this terms, Even after
Maxwell, who eschewed the )elly, everybody still thoughl
there had to be some way In which the stull could be
brought inlo the story, and they spent twenty years or
more in seeking to develop this wrong idea. 01 course, Ii
they had used Ihe words "invisible jeUy", Ihe absurdity
of what they were trying to do would soon have been
recognized. But they called it "aether", which, being a
Greek word of high cultural associations, was much
harder to decry. This Is why sclentlsls today use non­
sense words like to describe even very serious
concepts. 11 Is hard enough to avoid deceiving oneself
101
102
INA WARi! SANCHEZ WORI
without having confusing words like "aether" to cope with.
It was Lorentz who first suspected the error. Poincare
Who first became convinced of It. and Einstein who
destroyed It in the eyes of the whole scientific world in
one hammer blow In the year 1905. But with the excep­
tion of the new equations of Lorentz and Minkowski, the
achievement had not really been a major one. It amoun­
ted to writing the mathematical equations discovered
bY Maxwell in what today we would call a four.<Jlmen­
slonal format -that Is to say. with the time dimension
treated like the spatial dimensions. much as we have
drawn our spacetime diagrams in these chapters. The
special theory of relativity was really a reorientation of
scientific attitude. The great discovery had already been
made thirty years earlier. by Maxwell.]
En todos los textos cltados Ia caUdad del estilo es una de
las caracter(sticas fundament ales. independientemente
de su tema. i.podr(an reconocerseles cuaUdades Iitera­
rias? En caso alirmatlvo, len que reside 10 literario del
texto? Estas cuestiones las abordaremos a continuaci6n.
LITERATURA, CIENCIA YDIVULGACION
E
103
n la introduecl6n a este trabajo afirme y subraye la
idea de que la buena divuIgacl6n. la que liene "exi­
to", Hene mas nexos con la literatura que con la
cieneia. No existe una definici6n de Iiteratura ni, afortu­
nadamente. una teoria eientifica de la Iiteratura, en el
sentido que ha pretendido Lotman (0 que preeoniza
Kuhn). Par ello, eehare mano de un metodo de anallsis
util y practico: el de las semejanzas y diferendas. De la
teorla literaria extraere algunas caracteristicas de \a lite­
ratura y las contrastare con las caracteristicas de la
ciencia, para despues abordar el problema de la divulga­
ci6n. Dado 10 artesanal de ml metodo, es posible que los
resultados de e . ~ t e analisis no sean aceptados ni por los
cientificos ni por los Hteratos. Espero que este anaHsis,
al menos. cause polemica entre los divulgadores.
Ciencia y lileralura
EI interes en la relaci6n entre ciencia y lIteratura puede
rastrearse hast a Francis Bacon, siglos antes de que C. P.
Snow esbozara las fronteras de las "dos culturas", pero
este interes ha cobradn intensidad en los (dtimns diez afios.
Para analizar esta relacion existen diferentes enfoques:
el de los literatos. el de los cientificos y el mixto. A los
primeros pertenece ellibro de Aldous Huxley Literatura y
ANA MARIA SANCHEZ MORA
ciencia, Que analiza la ciencia como posible fuente de ins­
piraci6n para Ia Iiteratura, en particular la poesla. Tanto
por cuestlones familiares como personales, Huxley siem­
pre se interes6 en la ciencia de 5U tiempo. Su postura,
que ya dlscutimos, considera que sl nuestro slglo es em!­
nentemente dentlflco, es de esperarse que la ciencia deje
104 huella en la Iiteratura.
EI anAlisis (poco frecuente) de los cientificos hacia la
literatura Hene que ver mas con la filosofla y la historia
de la ciencia. Un excelente ejemplo de anAlisis de la
interaccl6n entre ambas disclpllnas es la ya cit ada intro­
ducci6n allibro Una pasi6n por fa ciencia de Lewis Wolpert
y Alison Richards.
EI enfoQue mixto 0 "interdiscipllnarlo", como hoy se
da en llama rio, es el que rastrea desde los dos puntos de
vista la Inlluencla de la ciencia en la literatura. Un texto
Que ejemplifica este enloque es el de Alan J. Friedman y
Carol C. Donley. Einstein as Myth andMuse (Einstein, mito
y musa), donde el tema de la relatividad se rastrea en
obras de Durrell, Nabokov, Woolf, Williams y MacLeish.
No conozco opinlones de clenllflcos sobre eillbro de
Huxley, ni de Jiteratos sobre el de Wolpert y Richards; las
opiniones tanto de un os como de otros sobre el de
Friedman y Donley son mas bien negativas. Mi opinion
es que, en general, los cientificos Oiteratos) slempre pro­
te.tanln porque la clencla Oiteratura) no es tratada con
el "debldo culdado". Lo Que es clerto es que es facil caer
en la tentaci6n de encontrar en la literatura manifesta­
ciones de caos, incertidumbre 0 relatividad,
Otro ejemplo del enfoque mixto son las reunlones
UTEMlURA, CIENelA !
anuales de la Society for Science and Literature, lundada
en 1985, que proporcionan un foro importante para la
discusi6n de las intersecciones entre las ciencias y las
humanidades, ciencias sociales y medicina.
Joseph W. Slade elta una colecci6n de ensayos mula­
da La literatura de fa ciencia: perspectivas de la escritura
dentifica popular. en uno de los cuales Jeanne Fahnestock
contrasta los protocolos de Science con su publicacl6n
hermanaSdence 82 (y aflos subsecuentes) para mostrar
10 que sucede cuando los "descoloridos y pasivos len­
guaje
s
pro!esionales se escapan dellaboratorlo·. Los ar­
ticulos en la ultima "celebran" y "glamorizan" supuestos
resultados, mientras que aque\los, en la primera. enfatizan
el proceso de descubrlmiento Y 10 tentativo de las con­
ciuslones. Dice Slade:
Los periodistas suelen seT dados a las metaforas
Heas aunque irreJevantes; como sl yo de pronto pro­
clamara que la celulosa de esta pagina podria alimentar
a 78 bl!lones de pi.neton. Pem, ,cgun dice David Stone
en su estudio de 1a mczda de hechos y ficd6n en la
vista Omni, este es el precio que 1a dencia debe pagar a
camblo de apoyo cultural. Cuando los cientiHcos se rien
de qulcnes se apropian del principio de inccrtidumbre
como evidencia dellibre albedrio, no comprenden que
tales metaforas ofrecen a los dudadanos ordinarios una
oportunldad para protestar contra un upoder radonal
del estado" que demasiado a menudo parece deter­
mlnista debido a su todavia mas si!lltematica cxplotadon
de los logros cientificos. Si los cientificos piensan que el
publico ignora la importanda de Ja investigaci6n preci­
sade las "reaHdades {dUmas", e1 publico lego se procupa
105
106
ANA SANCHEZ MORA
de c6mo les afectara personaJmente las decisiones
Uens Y economieas y concluyen que los cientifIcos
ignoran los ternas de pode, y moral.
Pero 10 mas interesante E'S que. segun Slade. el sesgo
Iiterario de I. labor del cientilico reside en que los in­
vestigadores. como los artistas. "Ieen" eventos y datos
para interpretar. y que las not as de laboratorio, solicitu­
des de patrocinio y articulos clentfficos son tan suscepti­
bles de analisis ret6rico y Iingiiistico como 10 son las
novelas y los poemas. Extrapolemos esta idea y tratemos
de mirar. ya no cl texto cientlfieo. sino el texto de divul­
gaci6n con los ojos del anallsis litera rio.
Lo Ilterario
EI problema de 10 litera rio ha sido abordado por Innume­
rabIes autores. En 10 que sigue me basare en la introduc­
ci6n del libro de Terry Eagleton Una introducci6n a la
teoria literaria. cuyo enfoque me parece el mas amplio
para mls lines.
Aun quienes esten en total desacuerdo con todas las
ideas sobre la divulgaci6n expresadas hasta este punto.
no podran negar que dlvulgacion y Iiteratura tlcnen al
menos una cosa en com un: la dillcultad para delinirlas.
En uno de varios intentos. se ha de/ioldo la Iiteratura
como obra de "imaginacion" en el sentido de que se trata
de una /Iedon. de una invenci6n. de escrlbir sobre algo
irreal. Pero la distinclon entre realidad y /Iccion es a me­
nudo demasiado debi! e Imprecisa como para respaldar
tal definici6n. Por un lado. si Iiteratura son los escritos
de Imagi
n
aci6n, entonces queda fuera mucho de 10 que
liTEAATUAA. CIENCIA YOlVUlGACI6U
comunmente consider amos como Iiteratura. Por otro
lado. 51 s610 los textos Iiterarlos gozan de la calidad de
Imaglnativos. estamos negando esa caUdad ala historia,
la mosolia y las ciencias.
Un enfoque totalmente diferente. que no se basa en el
earacter novel!stico 0 imaginativo de la literatura. es el
que se refiere a su empleo caracter!stlco de la lengua.

Segun los /ormalistas rusos, 10 literarlo conslste en
una forma de eseribir en la eual "se violenta organl­
zadamente ei lenguaje ordinario". La literatura transfor­
rna e intensifica el lenguaje ordinario; se alela sistema­
ticamcnte de la forma en que se habla en la vida diaria.
Los formallstas consideraron la obra literaria como un
coni unto mas 0 menos arbitrario de "r€ Cursos" relaeiona­
dos entre si. 0 como "fundones" dentro de un sistema
textual total.
EJ discurso Jiterario aliena 0 enajena ellenguaje ordina
M
rio, pero, parad6jicamente, al hacerlo, proporciona una
poseslon mas compieta, mas Intima de )a experiencia.
Leemos una nota garrapateada por un amigo sin pres tar
much a atenci6n a su estructura narratlva; pero si un re­
lato se interrumpe y despue,s recomienza, si cambia
constantemente su nIve) narratlvo y retarda eJ
ce para mantenernos en suspenso nos damos aJ Un
cuenta de como esta construjdo y, a! mismo tiempo, qui­
d tambien se haga mas intensa nuestra partidpaci6n,
Para los formalistas, la literatura es una c1ase "especial"
de lenguaje quecontrasta con ellenguaje "ordinario" que
generalmente emplealflos. Pero para reconocer esta di­
ferenda dp lenguajes hay que presuponer que existe un
ANA MARIA SANCHEZ MORA
solo lenguaje "normal", 10 eual no oeurre. Cualquler len­
guajeconslste en gamas muy complejas del diseurso, que
varian segiin la c1ase social, la religion, el sexo, la cat ego­
ria, la inteneion, etcetera, y es Imposlble unlflear estos
factores en una sola comunidad lingiifstlea homogenea.
Por olro lado, no todas las desviaclones lIngiilstieas son
108
literarias (aunque en gremios como el de los flsleo­
matemalicos se ulilicen expreslones como "belleza de una
demoslraci6n matemalica" cuando esla les satisface "es­
teticamenle").
Para los formalistas, "10 iiterarlo' era una funcion de las
relaclones dilerenclables entre dos forma. de expresl6n
y no una propledad inmutable. No se hablan propuesto
delinlr la "lIteratura" sino 10 "lIterarlo", los usos espe­
ciales del lenguaje que pueden encontrarse en lexlos
"Hterarlos", pero tambl<!n en 01105 dlferenles. No
recuTSo "Hterario" que no se empJee continuamenle en
ei lengua]e diario,
En electo, lcomo puede reconocerse que una expresion
o un reCUrso SOn !iterari05 51 ellenguaje en sl mlsmo Ca­
reee de ealidad 0 propledades que permilan distlnguirlo
de cualquier olro tlpo de dlscurso? Es el contexto el que
nos revela su carActer literario: 51 la expreslon provlene
de una novela conocida. sl el recurso forma parle de un
texto que se ha leldo como "literario", 51 flgura en el pro­
grama de lecluras de un curso universitario de literatu­
ra, incluso 51 el texto 10 he tornado del estante etiquetado
como "novela" en la libreria 0 biblioteca. Como se ve. la
dependencia del contexto no hace una buena definiCion
LllERA1URA. CiENCiA YDIVUlGACION
de 10 "literario", Este es un detalle que nos servira mas
adelante para contestar por que no solemos leer la dlvul­
gaclon como literatura.
Otra definicion consiste en declr que la literatura es
un discurso "no pragmatico". Para aprender flslca ulili­
zamos \In texto didactico. y para avisar de un robo recu­
rrimos a un acta legal. La literatura, en cambio, carece de
un fin practico inmedialo y debe referirse a una sltua­
cion de caracler general. Aqui podria decirse que la di­
vuIgacion liene un caracter practico en el sentido (vease
la introducci6n) de que Hene como lin recrear la ciencia
sin delormar los conceptos. Sin embargo, veremos des­
pues que la buena divulgacion logra un interes general.
Pero esta manera de definir la liIeralura tambien conUe­
ne problemas.
En buena parte de 10 que se clasifica como literatura. el
valor verdad y la pertinencia practica de 10 que se dice
se considera importante para el efeeto totaL Pero aun st
el tratamiento "no pragmatico" del discurso es parte de
)0 que quiere decirse con el terminG "literatura", se de­
duce de esta "deUnici6n" que, de hecho, no se puede
delinir la literatura "objetivamente", Se deja la dennici6n
de lUeratura a Ia forma en que alguien decide leer. no a
la naturaleza de to escrlto.
Aunque es evidente que muchos tipos de 1",'{los no se
concibleron con "fines pragmAticos", esto no garantiza
que vayan a leerse des de ese punto de vista,
Cualqulera puede leer una novela 0 un poema y eX­
traer de ellos una "ensenanza". por ejempio. En el caso
109
MORA
de la dlvulgacl6n, no hay raz6n para que no ocurra 10
contrarlo. Yo puedo leer 10 que Sagan relata sohre el cos­
mos no porque plense que am encontrare informaci6n
digna de crcdlto sobre los procesos del universo, sino
porquc me agrada la prosa de Sagan 0 porque me delei­
tan las representaciones de la soledad del ser humano
110
Irente a 10 Infinito. Se dira que eso no es Jeer el texto "como
divulgaci6n"; pero, lPodrla declrse que leo los textos de
Sagan como Iiteratura slempre y cuando generalice yo 10
que el dice sobre los procesos del cosmos y 10 eleve a la
categoria de dedaraciones de valor c6smico sobre la vida
humana'!
Lo que es clerto es que muchas de las obras que se
estudlan como litcratura en las Instltuciones academlcas
lueron "construidas' para ser lefdas como literatura, pero
tamhlen es verdad que muchas no lueron "construidas"
con ese prop6sito. Un escrito puede comenzar a vivlr
como historla, filosoffa 0 ciencia y, posteriormente, ser
clasificado como literatura; 0 hlen puede empezar como
literatura y acabar slendo apreclado por SII valor arqueo­
16gico. Algunos textos nacen literarlos. dice Eagleton; a
otros se les impone cl caracter literarlo y a este respecto
puede contar mucho mas la educacion que la cuna. Qui­
za 10 importante no sea de d6nde vino uno sino c6mo 10
trata la gente. Si la gente decide que tal 0 eual escrito es
literatura pareceria que de hecho 10 es, independiente­
mente de 10 que se haya intentado al coneebirlo. Si las
obras de divulgacl6n siempre se han clasificado como
ciencia, al abordarlas las leeremos como ciencla; jamas
nos percataremos de su valor como literatllra, 5i 10 tienen.
LlJERATURA, CiENCIA Y
De 10 anterior se desprende que 10 literarlo no puede
considerarse tanto como una cllal!dad 0 eonjllnto de Clla­
lidades inherentes que quedan de manifiesto en cierto
tipo de obras, sino como las diferentes form as en qlle la
gente se relaclona con 10 escrito.
No es fiicil scparar, de todo 10 que en una U otra forma
se ha· denominado "l!teratura'\ un conjunto fijo de ca­
racterisUcas intrinsecas. No hay absolutameute nada que
constituy. la "eseneia" mlsma de Ja Iiteratur•. Cualqulcr
tcxto puede leerse sin I'afan pragmatico", suponiendo
que en csto consista elleer algo como I!teratura; asimls­
mo, cualquier texto puede ser leldo 'Ipoetlcamente".
Aun as!, es imposible delinir cuftle5 son las formas "prag­
maticas" 0 cuales las form as "poeticas" de relacionarse
con ellenguaje. Por supuesto que nadie confunde 10 que
significa leer una novela por gusto con leer un anuncio
en el metro. Pero, lquc significa leer un texto de biologia
para enriquecer la mente'! lComo clasificar el hecho de
que la lectura de un texto sobre cosmologia nos produz­
ca una sensaci6n religiosa? lConstltuye esto una forma
pragmatica de tratar ei lenguaje? Parece ser que la dis­
tinci6n tajante entre 10 "practlco" y 10 "no pnictico" s610
re5ulta posihle en una sociedad como la nuestra, donde
la Iiteratura en buena parte ha dejado de tener una lun­
cion practica. Un genero donde esto es especialmcnte
notable es el ensayo.
LEs Iiteratura todo ensayo? Segun T. Adorno:
.. .1. suerte y el juego son esenc!ales al ens.yo. No co­
mienz. con Adan y Eva sino con 10 que se Ie antoia hablar;
·1'1_111!'11••••••••••••••
111
112
INI YIRi! SANCHEZ MOR!
dice 10 que se Ie ocurre en ese contexto y se detiene
cuanda slente que ha terminado en lugar de hacer·
10 cuando ya no hay mas que decir [ ... ] La manera en
que el ensayo se apropla conceptos puede compararse
con la conducta de aJgulen en un pais extranjero que es
obJigado a hablar la lengua en lugar de componerla con
partes de sus elementos segun las reglas que se apren·
dl6 en la escuela [ ... ] Este tipo de aprendlzale se
mantiene vulnerable aJ error; aSI, e1 ensayo como forma
debe pagar por sus allnldades a una experlencia Intelec·
tual ablerta con la falta de segurldad que la norma del
pensamiento establecido teme como a la muerte.
EI ensayo es una de las formas mas utillzadas par los
divulgadores de la actualldad. Montalgne es deUberada·
mente imilado por Lewis Thomas, Stephen Jay Gould y
Oliver Sacks.
Quiza se este presentando como definicion general una
acepcion de "10 lilerario" que en reaUdad es hlst6rica­
mente especifica. Por 10 tanto, no estamos posibilitados
para decir can precisi6n por que Shakespeare, Dos­
tolevskl y Simon son Iiteratura, nl tam poco par que po­
drlan no serlo Einstein, Darwin 0 Jay Gould. Tal vez quien
conozea unicamente a los Ires primeros responda que
son Iiteratura porque son ejemplos de 10 "bien eserito".
Esla respuesla sugiere de un modo general que la gente
denomina "lIteratura" a los escritos que Ie parecen bien
escritos. Pero quien conozea tambien a los otros tres, no
podr!a excluirlos de esla categoria sin correr el riesgo de
emitir un juicio no s610 err6neo sino corto de miras.
Pareceria, pues, que los juicios de valor tienen mu­
eho que ver con 10 que se juzga como literatura y con 10
LlTER!TURA, CIENel1 YUIVUlG!CIGN
que se juzga que no 10 es. Curlosamcnte un escrlto, para
ser !!terarlo, no s610 debe caber dentro de la catego ria
de 10 "bien escrito", sino pertenecer a 10 que se conslde­
ra "bien escrito", aun cuando se trate ya sea de un ejem­
pia Inferior 0 de un tema aleno a una forma 0 a una
tematlca generalmenle apreciadas. Es por ello que las
frases "bien escrito" 0 "bellas letras" son ambiguas, pues
denotan una clase de composiciones generalmente muy
apreciadas pero no comprometen a oplnar que tal 0 cuai
ejemplo en particular es "bueno".
5i asumimos, dice Eagleton, que "literatura" es una
lorma de escriblr altamente estlmada, nos enlrentaremos
ala Imposibilidad de definirla "objetivamente", pues cual­
quler cosa puede ser literatura y cualquier cos a que inal­
terable e incuestionablemente se considera Ilteratura
puede dejar de serlo. Por supuesto que podemos reeo­
noeer formas de expresi6n, como la novelada y la subli­
me; actitudes Irentc a la reaUdad, como el reaUsmo, el
naturalismo, el simbolismo yel surrealismo; doctrinas,
como la del expresionlsmo; corrientes, como el petrar­
qulsmo; periodos, como el humanismo, el barroco y el
romantlcismo. Pero la definicion de Iiteratura como for­
ma de escribir aItamente apreciada no es una entidad
eslable pues depende de juiclos de valor, que son varia­
bles. As! como en una epoca la genie puede considerar
lilos61ica la obra que mas tarde cali!icara de literaria, 0
viceversa, tambien puede cambiar de opini6n sobre 10
que considera escritos valiosos. (Un ejemplo de esto es
la obra escrita de freud, que hoy lorma parte de las anto­
logias literarias.) Mas aun, puede cambiar de opini6n
113
-----
ANA WAAiA SANCHEZ MORA
sobre los fundamentos en que se basa para decidir entre
10 que es valioso y 10 que no 10 es. El estudio de la litera­
tura no es pues el estudlo de una entidad estable y ulen
deflnlda, como ocurre con la termodinamica. No exlste
un conjunto de ouras de valor asegurado e inalterable,
lIamado literatura, caracterlzado por ciertas propieda­
114
des, intrinsecas y compartidas.
Entonces, Lc6mo explicar que ciertas obras literarias
parecen conserVar su valor a traves de los siglos? Dice
Steiner que:
En )a gran conversacion con los muertos vivientes que
Ilamamos lectura. nuestro papel no es pasivo, Mas que
la ensoftacl6n de un apetlto Indlferente surgido del te­
dlo, la lectura es una forma de accl6n. Hacemos nuestra
la presencla,l. voz dellibro. L.e permltlmos entrada, aun­
que no sin vigliancla, a nuestro ser mas profundo. Un
gran poema, una novela c1tisica, nos haeen sentIr gU pre­
si6n; nos asaltan yocupan los sitios mas fuertes de nuestra
concienda. EJercen acci6n sobre nuestra imaginaci6n y
nuestros deseos, sobre nuestras ambiclones y nuestros
sueiios mas ocultos con extrano e hiriente dominio.
Quizii la respuesta esta en que asignamos valor a las
obras literarias a traves de 10 que nos preocupa 0 inte­
resa como seres humanos; a 10 que nos conmueve, nos
agila, nOs hace mirarnos en un espejo. Pero esas inquie­
tudes human as que compartimos hoy con la obra lite­
raria, tambien han experimentado cam bios. Es posible
que, en realidad y sin saberlo, no hayamos est ado eVa­
luando la "misma" obra, nl de una a otra epoca, nl de un
lector a otro.
UTERATURA, CIEMClA YDIVUlijA\;IUN
En resumen: nl el recurso de la invenci6n, nl el em­
pleo caracteristico de la lengua, ni el carActer de no prag.
matico son excluslvos de la Iiteratura. EI aprendizaje, la
tradicion de conslderar estas caracteristicas como ex­
clusivas de la literatura as! como la imposlci6n del cank­
ter literarlo a dertas obras han dado lugar al destierro
~
de las dencias del reino de las bellas letras. (Una excep­
ci6n que confirma la regia es el apartado "La Iiteratura
de la dencia" de La historia concisa de /a /iteratura ingle­
sa, de Cambridge, en el que, sin embargo, se hace un re­
cuento de auto res Y titulos, ordenados de manera
hist6rica, peru sin mendonar las cualidades "literarias"
de unos u otros.)
Quedemonos, por ahora, con la nodon de que una
obra literaria es un texto bien escrito cuyo valor (varia­
ble) descansa en su capaddad de reUejar las preocupa­
ciones humanas vigentes,
La intersecci6n
Aun cuando en el ultimo apartado del capitulo anterior
encontramos entre ciencia y literatura las similitudes que
derlvan de que ambas son actividades lntelectuales de
creaci6n, sallan a la vista con bastante intensidad sus
enormes diferencias: apasionamientocontra frialdad, ob­
jetlvidad contra suujetividad, experlencla publica con­
tra prlvada, interes por los problemas humanos contra
despersonalizadon." En capitulos anteriores menciona-
PNo esta de mas recakar aqul que ia po!arizacio
n
de cienda y literatu·
fa, 5i bien distorsionada Y exagerada, cS una vision t:ompartida por el
en general. y rernachada constantemente pOl' los medios de
comunicaci6n.
116
ANA MARIA SANCHEZ MORA
mos ademas el problema dellenguaje especlalizado y la
lalta de una cultura clentlflca. Todos estos Ingredlentes
de la clencia actuan como "repelentes" para el publico
general. lQue tiene que ver ese conocimiento abstracto
e impersonal con sus problemas cotidianos, con sus pa­
slones y sentimientos?
Nadie, en su sano jukin, pretenderia pedir mas "objeti­
vidad" a la literatura 0 mi'ls "subjellvldad" a la ciencia. Cada
una desempeila un papel sui generis en el conglomerado
que llamamos cultura. Pero de esos dos conjuntos tan
lintos se puede dar una intersecc!6n que conjugue ambas
activldades crealivas: la divulgaci6n de la ciencia.
No es casual que los temas de clencla que mas acep­
tacion tienen entre el publico Son los que tratan de la
salud, como enfermedades, drogas, trasplantes, etcete­
ra, todos ellos desde el punto de vista de la preocupa­
cion cotidiana por la vida y la muerte. En cuanto estos
temas cambian de escala, digamos a la bloquimica, dejan
de interesar a la gente. El tema que Ie sigue a la salud en
aceptacion es la astronomia, en particular la cosmologia.
Las preguntas, tan anejas como la propla humanidad,
sobre su origen, su lugar en el universo y los motivos
cosmlcos de su existencia, lIegan a tocarse Con preocu­
paciones ca.i religlosas. Pero, como en el caso de la sa­
Iud, en cuanto el tern a deja de ser la Iutura muerte del Sol
para pasar a los procesos termonucleares de las estre­
lias, el Interes decae notablemente.
lComo Interesar a un lector en algo tan aparentemen­
te inerte (en senti do f1gurado, claro) como un i'ltomo de
carbona 0 un lot6n?
lI1ERATUP.A, CIENCIA YmVUlGACICN
Divulgaci6n y Hteratura
Podria yo narTar un numero interminable de historias
sobre alomos de carbono que devinleron eolores 0
fumes de las liores: de otros que, desde dlminutas algas
a pequefios <:rustiiceos y a peces, regresaron
mente eI monoxido de carbono a Jas aguas del mar en
una danza circular perpetua de vIda y muerte, en 1a eual
cada devorador es inmediatarnente devorado; de otTOS
que logr.ron una decorosa semieternidad en las
nas amarillentas de alg(m documento archivado 0 en el
Henze de un plntor {amoso; de aquellos a quienes toe6
cI prlvileglo de formar parte de un grano de polen y que
dejar
on
su huel1a fasH en las roc as para curlosidad
tra; de olTOS mas que descendieron a seT parte de los
rnlsteriosos mensajeros con forma de semilla humana y
partlciparon en el sutil proceso de dlvlsi6n, duplicaci6n
y fusion a partlr del cual todos nacemos. En vez de todo
eso, contare ia historia de s610 uno mas, el mas secreto,
y I. contare con la humildad y I. discrecl6n de quien
dc..de el principlo sabe que el negocio de vestir los he­
chos con palabras esta, por su propta naturaleza,
tinado a fallar.
Nuestro <\tomo de carbono esta de nuevo entre
sotros, en un vaso de lee he. EsUi inserto en una targa ca·
dena quimica, muy compleja, pero tal que casi todos sus
eslabones son aceptables por ei cuerpo humano, Enton­
ces es deg}utida, Ya que toda estructura viviente aiberga
una salvaje desconHanza hacia eualqu\er contdhuci6n
de origen vivo, sea eual sea su material, la cadena es
desmernbrada minuciosamente Y sus fragmentos, uno
por uno, aeeptados 0 rechazados. Uno de ellos, el que
nos intcresa. eruza el umbral del intestino y entra a la
eorrlente sanguinea, donde el atomo migra, toea a la
ta de una ciHula nerviosa, entra y suplanta aJ carbona que
formaba parte de ella. Esla celula perteneee a un cere­
117
118
ANA MARiA SANCHEZ MORA
bro, a mi cerebro; la celula en cuestion, y dentro de ella
el atomo en cuestl6n, estan a cargo de ml escrltura, en
un mLsterLoso Juego que nadie aim ha descrlto. Es
que en este instante, saliclo de una trama laberlntic. de
sies y noes, hace que mi mana se mueva a 10 largo de
una cierta trayectoria soure el papel, 10 marque con
tas voluta. que son signos: un trazo doble, hacla arriba
y hada abajo, entre dos niveles de energi., guia mi
mano para imprimir sobre este papel este punto aqui,
este mLsmo.
[I could recount.n endless number of narratives about
carbon atoms that became colors or perfumes In flowers;
of others that, from tiny algae to small crustaceans to
fish, gradually returned carbon monoxide to the water.
of the sea Ln a perpetual round dance of life and death,
in which every devourer Is ImmedLately devoured; of
others that attained a decorous seml-eternlty in the
yellowed pages of some archival document, or on the
canvas of a lamous painter; 01 those to which lell the
prIvilege 01 forming part 01 a grain of pollen and that left
their fossil Imprint in the rocks for our curiosity; of others
stili that descended to become part of the mysterious
messengers of the shape of the human seed and parti­
cipated in the subtle process of division, duplication,
and fusion from which each of us Is horn. Instead, I will
tell the story of only one more, the most secret, and f
will tell It with the humility and constraint of him who
knows from the start that the trade of clothing facts in
words is bound by !Is very nature to fall.
OUT atom of carbon is again among us, in a glass of
milk. It is inserted In a very complex, long chemical chain,
yet such that almost all of its links are acceptable to the
human body. It is then swallowed. Since every
structure harbors a savage distrust toward every contrl­
1IIERI1URI, CIENCIA YDIVULGACICN
bulion of diverse material of living origin, the chain is
meticulously shattered and Its fragments, one by one,
are accepted or rejected. One -the one that concerns
us- crOsses the intestinal threshold and enters the
bloodstream, where the atom migrates, knocks at the
door of a nerve cell, enters, and supplants the carbon
that was part of it. This cell belongs to a brain, and it is
my brain; the cell in question, and within it the atom in TI9
questlon, are in charge of my writing, In a mysterious
game that nobody has yet described. It Is that which at
this Instant, issuing out 01 • labyrinthine tangle of yes
and no, makes my hand run along a certain path on the
paper, mark It with this volutes that are signs: a double
snap, up and down, between two levels of energy, guides
this hand of mine to Impress on this paper this dot here,
tllis one.]
El texto anterior esta tornado dellibro La tabla peri6dica
de Primo Levi, capitulo ·Vlajes con C". A continuaci6n
veamos un extracto de ·Sonrisa", de Alan Lightman.
Los lablos de la mujer esllin brlllando a la luz del Sol,
re!lelando !uz de alta densidad en la parte posterior de
la retina del hombre[.
Despues de unos 30 segundo. -despues de que va­
rios clentos de billones de partlculas de Ill' refleiada han
entrada a los 0ios del hombre y han sldo procesadas­
La mujer dice las de aire
son comprimidas, partlendo de sus cuerdas vacates y
viajando en un movimiento como de resorte hasta los
oldos del hombre. 1::1 sonldo hace el viaie desde ena has­
ta (20 pies) en un dncuentavo de seb'Undo.
Dentro de cada uno de sus Qldos, eI aire vibrante ra·
pldamente cubre la distancia hasta eJ timpano. Ei
timpano, una membrana oval de unas 0.3 pulgadas de
120
ANA MARiA SANCHEZ MORA
dlametro Incllnaua 55 grados respecto al plso del canal
audHivo
j
empieza a vibrar a su vez y transmite su movi­
miento a tres dirnlnutos hues.os. De aW. jas vlbraciones
agitan eJ t1uido en 1a coclea. curvada en esplraJ como un
caracol de dos y media vueJtas.
Dentro de la c6c1ea, los tonos Son descifrados. Aqui.
una membrana muy deJgada ondula en consonancia con
las oleadas de) fluido y a traves de esta membrana basi­
Jar corren diminutos filamentos de diversos gruesos,
como cuerdas de un arpa. r.a VOl. de la rnujer, desde 1a
distancja. toea esta arpa. Su hola empieza en los regis­
tros bajos y eJeva su tono hacia el final. En respuesta
preclsa, los liIamentos gruesos de 1. membrana baSilar
vlbran primero, seguldos de los mas delgados. Flnalmen­
te, decenas de miles de cllindros sallentes de la mem­
brana basilar conducen sus tembiores particulares al
nervio auditivo,
EI mensaje del hola de Ja mujer, en forma electrica,
corre por las neuronas del nervlo auditivo y entra al cere­
bra del hombre a traves del talamo hasta una regl6n
especiaJizada de la corteza cerebral, para ser procesado.
Finalmente, Una gran fraccl6n de Jos biJIones de
neuronas en el cerebro del hombre es implicada en el
computo de los datos visuales y auditivos recilm a d q u j ~
rid os. Los canales de sodio Y potaslo se abren y se de.
rran. Las corrientes eJectrfcas corren pOr ras fibras
neuronales. Las moJecuJas fJuyen de una terminad6n
nerviosa a fa sjgulente.
TodD esto se sabe. Lo que no se sabe es por que,
despues de casi un mjnuto, el hombre se aproxima a fa
mujer y Ie sonrfe,
[The woman's lips are glistening in the sunlight, reflecting
high density lJght onto the back of the man's retlna[ ... ]
After about 3tJ seconds -after several hundred trillion
LllERATURA, CIENCIA YOIVULGACION
particles of rellected light have entered the man's eyes
and have been processed- the woman says hello.
Immediately. molecules 01 air are pushed together,
beggining in her vocal chords and travelling in a
springllke motion to the man's ears. The sound makes
the trip from her to him (20 feet) in a 50th of a second.
Within each of his ears, the Vibrating air quickly
covers the distance to the eardrum. The eardrum, an 121
oval membrane of about 0.3 inch in diameter and tilted
55 degrees from the floor 01 the auditory canal, itseil
begins trembling and transmits its motion to three tiny
bones. From there, the vibrations shake the fluid in the
cochlea, which spirals snail-like two-and·a-hall turns
around.
Inside the cochlea the tones are deciphered. Here, a
very thin membrane undulates In step with the sloshing
flUid, and through this basilar membrane run tiny
filaments of varying thicknesses, like strings on a harp.
The woman's voice, trom afar, is playing this harp. Her
hello begins in the low registers and rises in pitch toward
the end. In precise response, the thick liIaments In the
basilar membrane vibrate first! followed by the thinner
oneS. Finally, tens of thousands of rod-shaped bodies
perched on the basllar membrane convey their particu­
Jar quiverings to the auditory nerve.
News of the woman's hello, in electrIcal form, races
along the neurons of the auditory nerve and enters the
man's brain through the thalamus to a speclaUzed region
of the cerebral cortex for further processing.
Eventually, a large fraction of the triillon neurons In
the man's brain become involved with computing the
visual and auditory data just acquired. Sodium and
potassium gates open and dose. Electrical currents
speed along neuron fibers. Molecules flow from one
nerve ending to the next.
122
ANA MARIA SANCKEZ MORA
All of this is known. What Is not known Is why, afler
about a minute, the man walks over to the woman and
smiles.)
EI sigulente texto pertenece al ensayo "EI di.curso del
presldente" dellibro The Man who Mistook his Wife for a
Hat (EI hombre que confundi6 a su esposa con un sombre­
ro), de Oliver Sacks:
.,. De aqui la sensacion que tengo a veces -y que todos
los que Irabajamos con alaskos lenemos- de que no
se Ie puede mentir • un afASlco. tsle no puede captar
las pal.bras de otro, por 10 que no puede ser enganado
por elias: pero 10 que capla 10 capt. con prec!sl6n Inlali­
ble: la expresl6n que acompana a las palabras, esa total,
esponlanea e involuntarla expreslvldad que JamAs pue­
de slmularse 0 falslficarse, como Ian racllmente se puede
hacer con las palabras.
Podemos detectar esto en los perros y a menudo los
usamos para este proposlto -detectar la falsedad. la
mall cia. Jas intenciones equivocas, para que nos digan
en qUi"n podemos conllar, qul"n es Integro, qulen es
congruente--cuando nosctros, tan susceptibles alas
Iabras, no podemos Hamos de nuestros proplos ins tint os.
Y eslo que los perros pueden haeer, 10 hacen tam­
bien los alasleos y en un grado Inlinitamente superior y
humano, "Se puede menUr con la boca", escribe
che, Hpero con el gesto que acompafia, uno sIn embargo
dice la verdad," Los afasicos son extraordinariamente
sensibles a tales gestos, a cualquier falsedad 0 lrnpro­
pledad en 1a apariencia 0 en la pastura corporal. Y si no
pucden ver el gesto -10 que oeUrre con nuestros
sjcos ciegos- tienen un oido infaHble que detecta cada
pequefiisima dilerencia vocal, eJ tono, el ritmo. Jas ca­
lIlERATURA, C!ENCIA YOIVUlGACION
dencias, la muska, las modu!aclone:s mas sutHes, las
inHexlones y entonaclones que pueden afiadIr 0 res tar
veros1miUtud ala voz humana.
Es en esto, entonces, donrle descansa su capacidad
de comprension -comprensI6n, sin palabras. de 10 que
es autentico 0 falso. Eran entonces los gestos, el his­
trionlsmo __y, sabre todo, los tonos y cadencias de la
voz del 10 que sonab. falso para estos pa­
dentes sin palabras pero inrnensamente sensibles. Era
a estas tmpropiedades e incongruenclas. para enos tan
obvias y aun grotescas, a 10 que mls padentes afasicos
respondian. sin ser despistados Y sin pader ser engana­
dos por las palabras.
Es por ello que se reian del dlscurso del Presidente.
( ... Thus the feeling I sometimes have -which all 01 us
who work cioselywlth aphaslacs have-that one cannot
lie to an aphasiac. He cannot grasp your words. and so
cannot be deceived by them; but what he grasps he
grasps with Infallible precision, namely the expression
that goes with the words. that total, sponlaneous,
involuntary expressiveness which can never be
mulated or faked. as words alone can, all too easily.
We recognize this with dogs, and often use them for
this purpose- to pick up falsehood, or malice, or equi­
vocal lntentions, to teU us who can be trusted, who is
integral, who makes sense- when we, so susceptible to
words, cannot trust our own instincts.
And what dogs can do here. aphaslacs do too, and at
a human and immeasurably superior level. "One can He
with the mouth." Nietzsche writes, "but with the accom­
panying grimace one nevertheless tells the truth,"', To
such a grimace. to any falsity or Impropriety In bodily
appearance or posture, aphasiac5 are preternaturally
sensitive. And If they cannot see one -this is especially
124
ANA WARiA SiNCHEZ MORA
true of our blind aphaslacs- they have an Infallible ear
for every vocal nuance, the tone, the rhythm, the caden­
ces, the rnusjc, the subtJest modulations. inflections,
intonations, which can give, or remove, verisimilitude
from a man's Yoice.
In this, then, lies their power 01 understanding-un_
derstandjng, wUhout words. what j5 authentic or i n ~
authentic. Thus it was the grimaces, the histrionisms,
the gestures -and, above all, the tones and cadences of
the President's voice- that rang false for these wordless
but immensely sensitive patients. ft was to these (for
them) most glaring, even grotesque, incongruities and
improprieties that my aphasiac patients responded,
undeceived and undeceivable by words.
This is why they laughed at the President's speech,j
Estos son tres excelentes eJemplos que intraducen el
conoclmiento cientilico tomando como recurso el ambi­
to de 10 cotidlano. No solo estan bien escritos sino que
incorporan la experiencla publica ala experiencia priva­
da. Pero existen otros reCUrS(lS que la buena divulgacian
toma de la literatura y del arte para lograr, como Eagleton,
Huxley y Steiner han dicho reliriendose a la literatura, la
universalidad.
Analicemos ahora algunos de esos recursos, reto­
mando los textos ejemplares del capitulo 6,
Recursos Iiterarlos
Antes de iniciar nuestro analisiS, es necesaria una ac1ara­
cion. Todos los parralos de los text os ejemplares pue­
den, a primera leetura, pareeer fuera de contexto, Si, como
dice Eagleton, podemos leer cas! cualquier Cosa CoInO
lITERATURA, CIENCIA YDiVULGACION
literatura, Lque garantlza que los parraios seleccionados
no son la breve introduccion a un texto que se volvera
oseuro y teenico'! lO que no lorman parte de un texto
que "nacia literario"? Por iiltimo, <que nos asegura que
tales textos cumplen con el postulado de ser tjetes a los
concept os cIentffieos?
Por supucsto, ellector interesado puede acudir a la 125
bibliogralfa de este trabajo y leer los textos completos
para formar su propia opinion. Por otro lado, a excep­
cion de Nigel Calder, qulen es un reconocido divulgador,
todos los autores son (0 fueron) dent1fleos en activo, por
10 cual puede esperarse autoridad sobre su materia, Que
son textos de divulgaclon no cabe duda; sl su Intencion
iniclal (suponiendo que pudieselllos conocerla) fue lite­
rarla, entonces nos acereariamos al ideal de la divulgaci6n.
En "EI tiempo en la biologia", a proposito de las dife­
rente. escalas para los divers os procesos blologicos,
Haldane dice: "Una alondra tlene que aprender su can­
cion, Su arte no eS menOs premedltado que el de Shelley."
En esta hermosa analogia esta presente la musica de
la poesfa as! como la sutileza del concepto de aprendlza­
je en el arte.
En "EI juicio final", Haldane borda, con gran sentido
del humor, sobre 10 Iinito de nuestro Sistema Solar y la
pequenez humana. "A 10 peor, nuestra Tierra es tan solo
una pequeiia area septica en el unlverso ... " AI bajarnos
de la pretension de ser los sereS mas importantes del
universo, hasta la maldad cobra un caracter camico,
acompaiiada POI una nota raja en el diario biblico,
En hEI ombligo de Adlln" de Stephen Jay Gould, la tra­
ANA MARiA SiNCHEl MORA
dlci6n religiosa, entretejida Con la plntura, nos conduce
del detalle aparentemente bizanUno a Un argumento de
gran peso sobre la creacJon divina con la apariencia de
pre-exlstencia, para llevarnos a las evidencias paleon­
tologicas de la evoluci6n.
El gen egoista, de Richard Dawkins, es una analogla car­
126 gada de signiflcados donde la idea principal es que un or.
ganismo es s610 el vehfculo del ADN para elaborar mas ADN.
Para lIustrar 10 que son las moleculas replicadoras, el au­
tor recurre a la IIgura de los copistas de la Edad Media.
En Cosmos, Carl Sagan plasma con una buena dosls
de poesia la evolucion de nuestro conocimiento del cos­
mos infinito y eterno. EI reconocer que estamos hecho.
de polvo estelar no qulta grandeza a nuestro ser. La ex­
ploracion del cosmos es parte de la busqueda humana
de un origen y una pertenencia.
"Por que cambian las cosas' presenta una vision casi
antropomorlica del comportamiento de la materia. Atkins
nos introduce a un mundo donde las moleculas experi­
mentan pasiones y las reacciones tienen caracterlsticas
conductuales. La noci6n de aZar se asemeja a las ocurren.
cias de una comedia cuyo guion ha escrito la evolucion.
Nigel Calder recurre en Escala temporal a una ironia
constante que desacraliza la ciencia. Un parrafo Ie basta
para narrar la evolucion de la vida en la Tierra, lIeno de
humor y con un lenguaje casl joyceano. Su catastrofico
parrafo termina Con la bondad del conoclmiento en la
figura de la nube atomica.
En EI universo simbi6tico, George Greenstein hace al
universo flsico c6mplice, mas que factor, del origen de la
liTERAlURA, CIENCIA YDIVUlGACION
Vida. Religion, metalisica, mecanica cuantica, conforman
un cosmos donde todo es interdependiente. El parrafo
donde nos hace sentir la soledad del hombre, su asom·
bro y miedo ante 10 desconocldo, no Ie va ala zaga a la
mejor prosa de Bradbury, con un telon de londo pintado
por Chagal!.
127 ~
La conexi6n cOsmica es una muy agradable mezda de
ciencia liccion, cultura pop y humor negro. Sagan utillza
esta mezda para criticar el punto de vista anlropocentrico
de muchos cientificos frente a la cuesti6n de la vida fue­
ra de nuestro familiar planeta.
Hasta los fisicos mas ortodoxos tienen por separado el
mundo de la experiencia diaria y el sentldo com un, del
microcosmos de las partkulas que forman la materia. Paul
Davies, en Superfuerza, nos !labia de ambos mundos y de
la imposlbilidad pnlctica de conectarlos. Lo normal, 10 co­
tidiano, es meTa aparlenda cuya verdadera cara esta des­
erita por un 'surreaUsmo" fantasmag6rico Y lIeno de
paradojas.
Pocos hombres de ciencia, como Hoyle en Diez caras
del universo, se atreven a narrar con tal desparpajo un
asunto tan serio como la erronea busqueda del eler lu­
minlfero. Su burla a la cultura c1asicista donde una pala­
bra griega, de rancia estirpe, mantiene impedidos a los
cientificos para ver 10 que treinta anos antes habia ya
descubierto Maxwell, permite dar a 18 ciencia Su verda­
dera dimension: la humana.
Los Iragmentos que aparecen en el capitulo 6, y que
hemos analizado en los parrafos anteriores, son parte de
un conjunlO cada vez mas amplio de buenos texlos de
---,-----------------------------
128
ANA MARiA SANCHEZ WORA
divulgaci6n que por razones de espacio no podemos si­
quiera en lis tar aqui. Pero quienqulera que se adentre en
ese campo podra extraer earacterlsticas igua/es 0 seme­
jantes a las que a eontinuaci6n propongo:
-apoyo en la historla y la tradid6n
-uso de Ironia y humor
-entretejimiento de arte y ciencia
-uso de analogias y meta/oras
-recurso a 10 cotidiano
-un lugar para la metafisica y la religi6n
-relerencia a la cultura popular
-reconoclmiento de los errores humanos
-desacralizaci6n de la ciencia
EI uso de uno 0 varios de estos recursos de manera
creativa, aunados a la buena escritura, han permitido que
estos text os .igan vigentes, Casi podr!a decirse que el
tema cientllico pasa a segundo termino, como en una
buena novela el argumento, Su valor radica en que des­
piertan placer en ellector, Tal vez para quien no conozca
ellenguaje y la ret6rica de la cleneia, aqueUos no merez­
can el nombre de "recursos literarlos" y 5610 sean meras
estrategias de comunicaci6n, Sin embargo, para lines de
contraste, veamos el siguiente parra/o extraido de un
artfculo cientHico:
Se han hecho recientemente esfuerzos extraordinarios
para tratar de cntender la nueva cfase de 6xldos de co­
hIe superconductorcs de alta temperatura descubiertos
por Bednarz y Muller. Aqul presentamos mediciones de
UTERATURA, CiENCIA YOI!ULGACION
alta resoluci6n de calor especiHco de cuatro diferentes
muestras de YBa Cu'j.014 (voco) que revelan una nueva
2
anomal!a a 220K. La intensldad de la anomal!a medida
par su altura esUt relacionada con la magnitud del salto
en la translci6n superconductora a 90K Las mediciones
de calor especifico son indicadores vohunetrkos
bJes y confiables de fenomenos de ordenamiento en los
cuerpos de los nuestros resultados, par tanto,
establecen que estan teniendo lugar ien6rnenos de or­
denamlento en el YBCO a 220K.
[Extraordinary efforts have recently been put Into trying
to understand the new class of super­
conducting copper oxides discovered by Bednnrz and
Muller. Here, we present high-resolution specific heat
measurements on four ditlerent samples of
(YBCD) which reveal a new anomaly at 220K. The strength
of the anomaly as measured by its height is related to
the size of the lump at the superconducting transition at
90K. Specific heat measurements are sensitive and
reliable volume probes 01 ordering phenomena in the
bulk of solids; our results therelore establish that there
are ordering phenomena taking place in YBCO at 220K,1
Que hay en ese ejemplo una estrategla de comunlcacl6n
es claro, como 10 es tam bien el hecho de que no podria­
mos calilkarlo de Iiterario, E! uso de los recursos litera­
riDS tlene una finalidad que sobrepasa a la mera
comunicaci6n de ideas: producir para la maY0rla de la
gente una emoci6n afectiva 0 estellea,
Dijimos en la introducci6n que asi como el estudio de
la literatura no haee mejor a! escritor como creador, el
anaIisis de esos recursos Y su utilizaci6n no garantiza el
129
INA MIRiA SANCHEZ MORA
exlto de su labor. No es unicamente tomar la experiencla
cotidlana, 0 la inclusi6n de arte 0 cualquier otro recurso
10 que define un buen texto de divulgaci6n. EI placer que
produce el texto tiene mucho que ver con la manera en
que se involucra allector.
Para hacer mas evidente 10 anterior, recurramos a los
130
contraejemplos y a algunas ideas de la teoria de Iser so­
bre la recepci6n.
EL LECTOR YEL TEXTO DE DIVULGACION
H
emos anallzado textos ejemplares de divulgacl6n
131
con cualldades \iter arias, 10 que nos ha permitldo
hacer un pequel\o resumen de algunos de los recur­
sos que utilizan los grandes dlvulgadores en lengua in­
gie.a para provocar el placer del lector. No es necesario
advertir que no se trata de recetas ni de remedlos infali­
bles, mucho men os de cuestiones "obligatorias". Su buen
uso depende, en primera Instancia, del talenlo, las incli­
naciones y la imaginaci6n del dlvulgador. Dijimos en la
introducti6n, ademiis, que los recursos como la analogia
y la metMora deben usarse con cautela para no Incurrir
en engafio allector
l
'
Pero, ~ q u e sucede con aquellos textos que, aun con­
teniendo los elementos que hemos considerado apropia­
dos, no podemos callficar de literarios? ~ H a y algim otro
elemento importante que se eche de menos en tales te,",
tos? Para abordar esta cuesti6n utilizaremos el contras­
te, pues a menudo resulta tanto 0 mas ilustrativo mostrar
los delectos que los aciertos de algo. Recurrire tambien
a algunas ideas que Wolfgang Iser ha expresado en torno
al problema del lector y del texto.
If Vease la nota 4 (pagina 12).
ANA MARiA
MORA
Dos famosos divulgadores
Para muchos lectores resulta casl automittico pensar en
Isaac Asimov y Martin Gardner como los dlvulgadores
del siglo xx. 5i los evaluamos por la cantldad de titulos
que han publicado 0 por elnumero de ejemplares vendl­
dos, es evidente su aceptacl6n popular. Alleerlos, nota­
132
mas que ambos autores relaclonan la ciencia can la
eultura humanlsta, utilizan 10 cotldlano y estan bien eg_
critos. Sin embargO.lPor que no eausan el mismo placer
que, par ejemplo, los textos de Jay Gould a de Sagan?
Veamos dos extraetos de EI universo ambidiestro, «Arte,
mus!ca, poesia y numeros" de Martin Gardner:
La enorme preferenda que la natura1eza exhibe por los
ejes verticales de slmelria se debe, por supuesto, al
pie hecho de que la gravedad es una ruerza que opera
vertfcalmente. Como consecueneia, las casas tienden a
extenderse por 19uaJ en todas las dlmenslones horizon­
tales, EI agua se extrende para formar lagos con super­
ficies horizontales. A un lago Je es indlferente si se ex­
tiende al norte 0 aJ sur, al este 0 a1 oeste, pew es incapaz
de extenderse hacia arriba, Por esta razon, 51 se torna
una lolografia de un lago y se Invlerte el negallvo para
obtener Una irnpresi6n donde la derecha es ia izquierda
y la lzquierda es 1a derecha, Mi.n se vera como un lago
perfectamente ordinario. Pero sj se pone )a fotogratia
de cabeza, el agua eSla violando la ley de la graved ad y
se vera aJgo que no tiene posilJiHdades de ocurrlr en la
naturaleza. Un arboJ es agrandes rasgos sirnetrico de la
misma manera que un cono es simetrico: Hene un
mera Infinito de ejes verticales de slmetria, ninguno de
eJlos horizontal. Nuevarnente, Ja gravedad proporciona
1a expHcaci6n obvia, FJ arbol crece hada arriba contra
[L LECTOR ! El TEllO DE DIVUlliAvIU'
la gravedad. Tiene ralces en el suelo y hojas en el alre.
Esto distingue claramente su extremo de su base. Ya que
esta enralzado al piso y no se mueve de lugar en lugar
como un animal, no Hene frente ni tras, lzquierda ni de-­
recha. La reflexi6n especular de un arbol, cuando
colocamos verticalmente el espejo, luce exactamente
como un arbol.
La mlisica tamblen puede lnvertirse en eI sentldode
que las nolas alias se vuelvan balas y las bajas se vuel·
van altas. 51 imaglnamos una Alicia no invertida del otro
lado del espejo, sentada al piano y toeando una melodia
familiar, esta es la dase de musica que un plano lnverti­
do produciria. Si usted tiene acceso a una pianola, puede
hacer 10 mismo; slmplemente invierta el rollo de muslca
de modo que Intereamble las notas bajas por las altas y
toque el rolla hacia adelante de principlo a /In. En un
canon JOCOSD, a menudo atribuido faJsamente a Mozart,
la segunda melodia exhihe ambos tipos de inversion: es
decir, es Ja misma que la prlmera melodia invertida de
arriba a abajo y leida de atras hacla adelante. De este
modo 5610 esa melodia necesita imprimirse en la
tura. Una persona la canta con 1a pagina en un sentido
mientras que la otra 10 hace con la misma pagina perc
vista a1 reves.
[The enormous preference Ihat nature shows lor vertl·
cal axes of symmetry is due, of course, to the simple
tact that gravity is a force Ihat operates slraighl up and
down, As a consequence, things lend to spread out
equaUy in all horizontal dimensions. Water spreads out
to form lakes wIth horizontal surfaces. A lake is
different as to whether it spreads north or south, east
or west. but is Incapable of spreading up in the air. For
this reason, if you lake a photograph of a lake and reverse
Ihe negative to oblain a print In which right is lell and
133
,
134
ANA MARIA SANCHEZ MORA
left Is right, It still looks like a perfectly ordinary lake.
But if you turn the photograph upside down. the water
Is violating the law 01 gravity and you are seeing
something that could not possibly occur in nature. A tree
is, In a rough overall way, symmetric In the same way
that a cone is symmetrical: it has an Inllnlte number of
vertical axes 01 symmetry, none that are horizontal.
Again, gravity provides the obvious explanation. The
tree grows upward against gravity. It has roots in the
soli, leaves In the air. This distinguishes clearly Its top
from Its base. Because it Is rooted in the ground, and
does not move lrom place to place like an animal, there
Is no front or back, no left or right. A mirror reflection of
a tree, when we hold the mirror vertically, looks exactly
like a tree.
Music can also be turned upside down In the Sense
that high notes become low and low notes high. If you
imagine an unreversed Alice, on the other side of the
lOOking glass, sitting down at a piano and playing a fami­
liar melody, this is the sort of music the reversed plano
would produce. You can do the same thing yourseIl, il
you have aCcess to a player piano; simply turn a roll 01
music around to switch low and high notes, then play
the rolllorward lrom start to finish. In a joke canon, often
falsely credited to Mozart, the second meiody exhibits
both types 01 reversal: that is, it is the same as the lirst
melody turned upside down and read back to !rant. In
this way only the one melody needs to be printed On a
sheet 01 mUSic. One person sings It with the sheet turned
one way while the other person sings from the same
sheet viewed upside down. J
Pasemos ahora a un extracto de la obra de Isaac AsilllOV,
Civilizaciones extraterrestres, "Vida":
"'..--
EllECTOA YEl TEXTO DE DIVUlGACION
Un biofisico frances, Pierre Lecomte du Nouy, llPato scr
bre este mlsmo tema [Ia generaclon espon!.!.nea de la
vida en la Tierra prlmigenia] en su IIbroEI destino huma­
no, que se publico en 1947. Para entonces ya estaba
completamente estabJedda I. complejidad de I. mole­
cula de proteina y Lecomte du NOllY intent6 mostrar que
silos dlstlntos ,\tomos de carbono, hidrogeno, nitrDge­
no y azufre se acomodaran por sf mismos con un orden
meramente aleatorio. la probabllidad de que de est.
manera lIegaran a tan s610 una mol/kUla de proteina del
tlpo asoeiado con la Vida era tan pequena. que todo 01
tlempo de vida del universo seria insuficiente como para
olrecer algo mas que una inslgnlficante probabilidad de
ocurrencla. La probabHidad, sostenia el. no podia ser
responsable de ia vida.
Como ejemplo de la clase de argumento que ill esgri­
mIa, considerese una molecul. de proteina hech. de 100
aminoacldos, cada uno de los cuales podr!a ser una de
veinte dlferentes varledades. EI numero de distintas ca­
denas de proteinas que podrian formarse seria 10
130
, es
dedr, un uno seguldo de 130 ceros.
Si imaginamos que formar una de esa.o; cadenas tom6
solamente una milloneslma de segundo, yque una cade­
na dlferente estaba slendo form ada al azar par un billon
de cientlflcos cada milloneslm. de segundo desde que
el unlverso empez6, la probabilidad de que se formara
una cadena en particular asociada con Ia vida serra s610
de una en 10'$, una probabilidad tan infinitesimal que no
vale la pena considerar.
En la Tierra primigenia, es mas. no se paTUria de
aminoacidos, sino de compuestos mas sencilios como
el metano y el amoniaco, y se tendria que formar un com­
puesto mucho mas complejo que Una cadena de 100
amlnoacldos parainldar la vida. Las probabllldades de
lograr algo en un solo planeta en unos cuantos miles de
135
ANA MARIA SANCHEZ MOR A
mUJondlS de anos es, por 10 tanto, casl cero.
EI argumento de Lecomte du NoGy pared6 contun­
den!e y mucha gente se de]o persuadir por el a la
primera, y todavla 10 hace.
Pero aun asf, esta equivocado.
La lalacia del argumenlo de Lecomte du NoGy des­
cansa en la suposiclon de que la sola probabilldad lue el
136
unico fector y que los <Homos pueden unfrse de cuai­
quier manera. De hecho, J05 atomos son regidos en sus
combinaclones por Jeyes bien conocldas de la fiska y ra
qufmica, de modo que la Iormadon de compuestos com­
plelos a partir de compuestos simples estii limltada por
reglas severas que restringen enormemente ei nurnero
de diferentes formas en que se combinan. Mas atm cuan­
l
do /legarnos a moleculas complejas como las de protelnas
y los acldos nuelelcos, no hay una molecula en particu­
lar Que se asocie Con la vida, sino innumerables moh'ku.
las dlferentes, lodas elias en asoclaclon.
En otras paJabras, no dependemos s610 d e ~ aZar, stno
del azar regldo por las leyes de la naturaleza, y esto es
mas que suficiente.
[A French biophysiCist, Pierre Lecomte du Noiiy, dealt
with this very matter in his book, Human Destiny, which
was published In 1947. Bylhen the lull complexity 01 the
protein molecule was established, and Lecomte du Noiiy
attempted to show that if the various atoms of carbon,
hydrogen, nitrogen, and sulphur arranged themselves
in purely random order, the chance of their arriving in
this way at even a single prolein molecule of the type
aSSOciated with /lfe was so exceedingly small that the
entire lifetJme of the Universe would be insufficient to
otter it more than an insignilicanl chance 01 happening.
Chance, he maintained, could not account lor lite.
As an exampJe of the sort of argument he presented
j
ELLECTOR YEl TEX10 DE DiVUlGACION
consider a protein chain made up of 100 amino adds,
each one of which could be any of twenty different varie­
ties. The number 01 different protein chains that could
be formed would be 10'Jil; that is, a one followed by 130
zeroes.
If you imagine that It took only a millionth 01 a second
to form one of Ihose chains, and that a differenl chain
was being formed at random by each of a trillion s c 1 e n ~
tists every millionth of a second ever since the Universe
began, the chance thai you would form some one parti­
cular chain associated with life would be only one in 10",
which 1s such an infinitesimal chance it isn't worth
considering.
On the primordial Earth, what's more, you wouldn't
be starting with amino acids, but with simpler com­
pounds Hke methane and ammonia, and you would have
to form a much more complicated compound than a chain
made out of 100 amino acids to get lile started. The
chances of accomplishing something on a single planet
in a mere lew billion years Is just aboul zero, therelore.
Lecomle du NoGy's argumenl seemed exceedingly
strong, and many people eagerly let themselves be
persuaded by It and still do even today.
- Yellt is wrong.
The laJlacy 01 Lecomle du NoGy's argument resls In
the assumption that pure chance was alone the guiding
lactor and that atoms can fit together in any fashion al
all. Actually. aloms are guided in their combinations by
well-known laws of physics and chemlslry, so that the
formation of complex compounds from simple ones are
constrained by severely restrictive rules that sharply
limit the number 01 dj[/erent ways in which they combi­
ne. What's more, as we approach complex molecules
such as those of proteins and nucleic acids, there is no
one particular molecule that is associated with life, hut
137
138
ANA MARIA SANCHEZ MORA
innumerable different molecules, all of which are In
association.
In other words, we don't depend on chance alone,
but on chance guided by the laws of nature, and that
should be quite enough.)
Que estiln bien escritos, no cabe duda, Gardner utiliza
un "Iago perfectamente ordinario", una fotografla, un ilr.
bol; recurre tam bien a la musica de Mozart, a Alicia y su
espejo, para mostrar la inversion de imagenes y melo­
dias, Asimov, por su parte, recurre a la historia, hace ex.
plicito 10 que son las potencias de dJez, habla del azar y
del siempre Interesante tema del origen de la Vida. Pero,
Ldonde queda el lector en estos lextos? Para ellos el lee.
tor es alguien parecido a un nino ignorante a quien los
maestros Ie espetan frases como use debe, por supuesto,
al simple hecho de que", "Ia gravedad proporclona la ex.
plicaci6n obvia", "a menudo falsamente atribuido a
Mozart", 0 bien, "que no vale la pen a conslderar", "aun
asi, estii equivocado", "y esto es mas que suficlente".
Hay un dejo de superloridad de los autores respecto al
lector, apenas menos impersonal que un !ibro de lexto.
Aunque los casos de Asimov y Gardner parecen apun.
tar a 10 contrario, un exceso de erudicl6n mal dislmulada
y un mal manejo de la "maestria" que el autor detenta
sobre su lema, son a menudo causas sulicientes para aflU­
yentar allector del texto de divulgaci6n.
EI cslilo dodo
Los anteriores son ejemplos notables por la fama de sus
autore •. Veamos ahora textos que se relieren a temas muy
El LECTOR YEL IEll0 DE OIYULGACION
semejantes a los de los buenos ejemplos del capitulo 6.
Nuevamente refiero allector a la bibliograHa en caso de
que Ie interesen los textos complelos, para que forme su
propia opini6n.
Sir Denys Wilkinson, en Our Universes (Nuestros uni­
versos), "Las bondades de la coincidencia":
"
139
<Que podemos deducir de esle notable c.talogo de co­
lncidencias que miden, de maneras tan independlentes,
la estrecha pero, des-de nuestro punto de vista.
ria coincidencia entre nosotros y nuestro universo?
Debo enfatizar que)a coincidencia es sin duda entre
nosotros y el espacio completo de nuestro universo, y
no 5610 ahara sino siempre. E5tO significa que no puede
alegarse que simplemente ocupamos un nlcho en el
paclo y el tiempo en el universo como un todD y cuyas
condiciones han sido proplcias para nuestro surglmlen­
to, Esto es verdad en el sentido trivial de que vivimos en
un planeta apropiado que resuJta estar apropiadamente
cerca de una estreHa apropiada. Pero no es verdad en el
sentldo de que podria pensarse tambien que sucede que
vivlmos en una parte de) universo y durante un tiempo
particular en que las Jeyes de la naturaleza y sus
tantes han tornado los val ores correctos como para
conjuntar todas las coincldencias necesarias. Muchas
de las coinddencias se refieren al universo en su
dad. no solamente a nuestro particular pedazo de el, y
nuestra capacidad para dar una expJicaci6n radonal de
la totaildad del universo visible dentro de un conjunlo
de teyes Hsicas y sus constantes asociadas, muestra que
dlchas Jeyes y constantes no pueden cambiar
ficativamente de lugar a lugar y de tiernpo en tiempo
dentro de eL
140
ANA MARiA SANCKEl MORA
(What should we make of this remarkable catalog of
cOincidences that measures, in so many Independent
ways, the tight but, from our point of view, necessary fit
between us and our Universe?
I should emphasize that the fit Is Indeed between us
and the spatial whole of our Universe and not just now
but always. That Is to say that It cannot be argued that
we simply occupy a niche In space and time within the
Universe as a whole In which conditions have been pro­
pltious for our emergence. ThIs is true in the trivia! sense
that we live on a sultable pianet th.t happens to be
suitably near to a suitable st.r. But it is not Irue in the
sense that we might also be thought to happen to !lve in
a part of the Universe, and at a particular time, where
and when the laws of Nature and their constants have
taken the right values to bring about all the neccessary
coincidences. Many of the coincidences reler to the
Universe In the gross, not just to our particular bit of It,
and our ability to give a rational account of the whole of
the visible Universe within a single set 01 physical laws
and their aSSociated constants shows. that those raws
and constants cannot changesigni£icantlyfrom place to
place and from time to time within it. J
J. C. Polkinghorne, en Tile Quanfum World (EI mundo
cuantico), "Acertijos":
La electrodinamica cWlntka contiene caracteristicas
completamente contrarlas a las expectativas que
quier fisico del siglo tliecinueve podria haber admftido.
Sin embargo, tambie!n existe una contlnujdad conslde­
rabIe, en la que jos conceptos de onda y campo
sempeftan papeles vitales. £1 clemento controlador en
estc extenso desarrollo no fue la inventiva del hombre
ni la presi6n social, sino la naturaieza de) mundo como
!lLECTOR YEL TEllO DE D!VULGAGION
fue revelada mediante investigaciones cada vez mas
haustivas,
Consideraciones semejantes hacen que los cientifi­
cos sientan que estan en 10 correcto al tomar posturas
filos6f1cas reaUstas sobre los resultados de sus investi­
gaciones; a suponer que estan rlescubrtendo c6mo son
las cos as. Cuando tratamos con la fisica
-la fisica clasica, como la Hamamos- esta parece una
supos1cl6n parUcularmente franca. La analogia con el
mundo "real" de fa experiencia cotidiana es directa, En
la ffsica dasica puedo conocer tanto la posicion de un
electron como 10 que esta haciendo. En un lenguaje mas
tEknico, su pOSicion y su momento pueden ambos CQno-­
cerse slmultaneamente. Un objeto asi no es muydiferente
de una mesa 0 de una vaca, de las cuales puedo tener
informacion similar de d6nde se encuentran y que es­
tan hacienda. El electr6n chlsico puede concebirse, par
asi decirlo, como un hermano enano de los ob)etos
dtanos, Por supuesto, los flIosofos pueden cuestionar
tarnblen la realidad de Ia mesa y de Ia vaca, pero el
sentido comun se inclina a creer que esta es una acti­
tud tediosamente perversa como para aplicarse a la
experiencia,
[Quantum electrodynamics contaIns features completely
contrary to the expectations which any nineteenth­
century physiCist could have entertained.
Nevertheless there Is also considerable continuity,
with the concepts of wave and field playing vital roles
throughout. The controlling element In this long
development was not the ingenuity of men nor the
pressure of SOciety but the nature 01 the world as it was
revealed to increasingly thorough investigation.
Considerations like these make scientists feel that
they are right to take a phllosophjcally realist view of
141
ANI SANCHEZ MORA
the results of their researches; to suppose that they are
finding out the way things are. When we are concerned
with pre-quantum physics -with classical physics, as
we say- that seems a particularly straightforward
supposition. The analogy with the "real' world of every­
day experience is direct. In classical physics I can know
both where an electron is and what It Is doing. In more
technical language, its position and momentum can both
142
simultaneously be known. Such an object is not so very
different from a table or a cow, concerning which I can
have similar Information afwhere they are and what they
are doing. The classical electron can be concelved
1
so
to speak, as just a midget brother of everyday things. Of
course, philosophers can dispute the reality 01 the table
and the cow too, but common sense Is Inclined to leel
that that is a tiresomely perverse attitude to take to
experience. ]
Jeremy Bernstein, en Einstein, "La fisica clasica":
Una de las "conclusiones" de Maxwell lue la prediccl6n
de un fen6meno compJetamente nuevO: Ja propagaci6n
de la radiacion electromagnetica en el vado. Su idea lue
I. siguiente: 51 se pucde hacer que un objeto cargado
vlbre, entonces parte del campo electromagnetlco que
rodea a la carga se separara y se propagara como onda,
alejandose de la carga. Esta onda, al contrarlo de las 011­
das sonOras 0 las ondas en el agua, se propagara, de
acuerdo a las ecuaciones. de MaxweJl, en el espacio va­
cio, es decir, en un vado absoluto. Mas aun, de las eeua·
ciones Maxwell pudo predecir la velocidad can la que
dichas ondas se propagarian. Descubri6 que esa veloci­
dad es de unas 186,000 millas por segundo: ila velocidad
de 1a luz! Esta fue la primera evidenda de que la luz era
un fen6meno electromagnettco. Estamos tan acostum·
EllECIOR YEl TEllO DE DiVUlGACIDN
brados a I. idea de la luz -y de las ondas de radio, otra
forma de radiaci6n electromagneUca- propagandose
desde las estrelias, la luna y todos los conllnes del uni­
verso, a traves del espacio vacfo, que raras veres
pensamos euan notable es eJ fenomeno cuando se Ie
compara con los tipos de movimlento ondulatorio que
nos sOn famlHares yen los cuales realmente vemos que
ondula algun tipo de media material.
De hecho los contemporaneos de Maxwell telldieron
a no creer todo esto, y la existencia de tales ondas elec­
tromagneticas propagfmdose en el vacio no se conflrm6
experlmentalmente sino hasta 1888, nueve alios despues
de la prematura muerte de Maxwell, descubrlmlellto de­
bido al fislco aleman Heinrich Hertz. quien Invento
osciladores para crear las ondas de Maxwell y recepto­
res para detectarlas.
[One of Maxwell's "conclusions" Was the prediction of
an entirely new phenomenon -the propagation of
e1ectromagnetic radiation in the vacuum. His idea was
the following: if one can cause an electrically charged
object to vibrate, then part of the electromagnetic field
surrounding the charge will become detached and will
propagate away from the charge as a wave. This wave,
unlike sound waves or water waves, will. according to
the Maxwell equations, propagate in empty space, i.e.,
in total vacuum, Moreover, from the equations, Maxwell
could predict the speed at which these waves would
propagate. He discovered that this speed was about
186,000 miles a second -the speed of light! This was
the first clue that light waS an electromagnetic
phenomenon. We are so accustomed to the Idea of
-and radio waves, another lorm of electromagnetic
radiation- propagating through empty space from the
stars, the moon, and all corners of the universe, that we
143
El LECTOR! El TEXro DE OIVUlGACION
ANA MARiA SANCHEZ MORA
fa Vida con teda seguridad no es un efecto evolutivo ine­ hardly give any thought as to what a remarkable
vitable. EI hecho de que las leyes de la naturaleza
motion that are familiar to us in which we actually see
phenomenon it is when compared to the kinds of wave
permitan apenas, por un rouy estrecho margen. que
some sort of material medium undulating. In lact
tan estrellas con sistemas planetarios no es una
Maxwell's contemporaries were inclined to disbelieve the
clrcunstancla sujetaa variacl6n evolutiva. EI mundo
whole affair, and the existence 01 such propagating
see 0 no esas propiedades Invariantes. Un cierto nu­
electromagnetic waves in vacuum was only confirmed
mem de propiedades universales independlentes son tan
experimentally in 1888, nine years alter Maxwell's early ventajosas para 1a evolucion de la Vida que casl parecen 145
144
disenadas con la predestinacion de nuestra aparlc!on. death, by the German physicist Heinrich Hertz, who
iPodr'ian ser estas notables "coincidencias" el camuHa}e
receivers to detect them.]
invented oscillators to create the MaxweU waves and
de un Gran Ofsenador?
John D. Barrow y Joseph Silk, en The Left Hand of Crea­
[In many respects
l
the unIverse is tailor-made for life. it
tion (£0 mOno izquierda de la creacion), "Concluslones y
is cool enough, old enough, and stable enough to evolve
adivinanzas":
and sustain the fragUe biochemistry olllle. The laws of
nature anow atoms to exist, stars to manufacture carbon,
En muchos aspectos, el universo esta disenado para Ja
and molecules to replicate -but only just. Are all this
vida, Es sufidentemente tempI ado, suficlentemente vie­
things coincidences? Should we simply conclude that
jo, y suficlentemente estabJe como para evolucionar y
our universe is not Just one of many possible, or even
sostener Ia Iragi! bioquimica de I. vida. Las leyes de la
actual, universes, but one of a select subgroup that
natura)eza permlten que existan los Atomos, que las es­
allows living observers to evolve? This particular
trellas fabriquen carbona y que las mohjculas se re­
universe would necessarily possess the special
pHquen, perc 56)0 por un estrecho margen. ;,Son colnci­
blnation of We-supporting circumstances that are the
dencia todos estos hechos? lDcbemos slmplemente
prerequisites for observers, Or is there but one possible
condulr que nuestro universo no es s610 uno de mu­
universe and life Intimately bound-up with Its global
chos posibles unIversos, incluso males, sino uno de un
structure? Was the cosmos finely tuned to evolve life?
subgrupo selecto que perrnite que evolucjonen obser­
The fact that our own universe is unexpectedly
vadores vivientes? Este particular universo deberia
hospitable to lUe is certainly not an inevitable evolutio­
necesariamente poseer fa comblnaclon especial de
nary effect. The fact that the laws of nature barely, but
cunstanclas que sostienen la vida, Que SOn los prerrequi­
only barely, allow stable stars to exist wIth planetary
sitos f)ara que haya observadores. iO solo hay un
systems today is not a circumstance subject to
verso posible con vida fntimamente Jig-ada a su
evolutionary variation, The world either possesses such
estructura global? lFue alinado perrectamente eJ cosmos
Invariant properties Or it does not.
para que fa vida evoluclonara? El hecho de que nuestro
Anumber of Independent properties ot the universe
universo es sorprendentemente hospitalario para con
-
ANA MARiA SANCNEZ MORA
are so advantageous to the evolution of life that It almost
appears designed with our emergence predestined.
Could these remarkable "coincidences" be the camou­
lIage of a Grand Designer?]
Nuevamente, como en el caso de Gardner y Asimov, los
texlos est an bien escritos. Wilkinson, al igual que Barrow
146
y Silk, babla de las coincidencias que dan lugar al orlgen
de la vida; Polkinghorne, de las diflcultades de empatar
los mundos c1asico y cuantico; Bernstein, de la propaga­
ci6n de las nndas electromagnellcas. Y nuevamente en­
contramos el trato del maestro al alumno:
"esto signitica que no puede alegarse que
simplemente ... "
"esto es verdad en el sentido trivial de que ... "
"contiene caracterlstlcas completamente contrarias
a las expectativas que cualquier ... "
"esta parece una sliposicion particularmente abierta"
"est amos tan acostumbrados a la idea de la luz
propagandose a traves del espacio vacio"
"con toda seguridad no es un electo evolutivo
inevitable"
Esta sutileza, que podriamos lIamar "el trato allector",
es tan importante como los otros reeursos. Los libros de
texto escolares y la ensenanza lor mal tienen objetivos y
modos de evaluacion bien dilerentes a los de la divulga­
cion; el divulgador no dpbe conlundirlos. La palabra
"aprendizaje" en la divulgaci6n tiene un sentido mucho
mas am plio; el conoeimiento se eomparte, no se imparte.
ElLEC10R YEL lEllO DE OIVULGACION
EI buen divulgador se comuniea con un lector Inteli­
gente, sea cual sea su edad y su gr ado de escolaridad.
EI trato alleetor
Para ejemplificar esc trato al lector, me referire al libro
de John L. Casti, Paradigms Lost (paradigmas perdidos).
Casti descom pone el problema de la naturaleza unica de
la humanidad en problemas individuales: su estructura
trsica y bioqu(mica, sus patrone" de comportamiento
social, sus capacidades lingiiisticas de comunicaci6n, sus
proeesos cognitivos de pensamiento, su presencia en la
galaxia y su papel como observadores en el unlverso. La
conjuncion de todos estos temas en un mismo Iibro ya
de Sl habla de la erudici6n del autor, erudici6n que nun­
ca so nota, por cierto, en su manera de diriglrse allector.
Parte de su originalidad descansa en la unifieaci6n de
temas aparentemente disgregados. Pero ademas su esti­
10 es sumamente novednso: "En aras de la explicadon,
utilizo ellormato de un juzgado para presentar las posi­
ciones eontendientes en cada uno de los topicos del li­
bro". Casti baee al lector parte del Jurado y 10 invila a
tomar posici6n en la soluei6n de problemas que hasta
hoy han probado ser insolubles. A pesar del ingenio, la
amenidad y el sentido del humor presentes, eillbro no es
facil en el sentido burdo del termino; requiere un esfuer­
zo Intelectual considerable por parte del lector. Aun asl,
la recompensa es el placer.
llace algunos mCses rnientras dlscutfa este proyecto con
un colega, hice de JXlsada la observaci6n de que en v c r ~
dad esperaba que e) libro fuera un exito. Desafor­
147
148
A ~ A MARIA SANCHEZ MORA
tunadamente, no es el t1po de amigo que me suelte des­
pues de Una observaci6n dicha a J3 pasada, "{.Y cuaI es
tu crJterio personal en cuanto al exHo?", pregunt6. R ~
sistiendo e( irnpuJso natural de decir "Ia venta de clentos
de miles (0 mas) de ejemplares el primer dra, Junto Con
hrillanles resefias en todos los lugares apropiados", Yew­
pJique final mente que consideraria que todo el esfuerzo
habria valida la pena sf durante un largo vuelo me s e n ~
tara Junto a algulen que estuviera leyendo eillbra y que
al final del vuelo este companero anonimo se volviera
hacla ml y me preguntara, ",Ha leido usted este Iibra'I",
En ese momento, negando tener conocimiento del libro,
esperaria escuchar las palahras rnagicas <!Pues se 10 re­
comiendo ampiiamente. No 5610 porque aprendi algo que
ni siqulera sabIa que me interesaba, sino porque me di­
verti al hacerlo", Alortun,damente, este es todavla ml
criteria principal.
Yellector anonimo es cualquiera de nosotros,
EI problema del lector y su reladen con el texto es la
materia de estudio de la teoria de la recepcion, Esta Con­
sidera allector como uno de los polos de la obra litera­
ria, el elemento que concreta el texto creado par el autor,
El conicter "virtual" del texto
En el mundo infinitamente pequeno de las particulas
subatomic as, cualquier intervencion sohre un sistema
lisico, digamos Con lines de observacion, causa un cam­
bio en <iI, de modo que la observacion siempre presenta
problemas de incertidumbre, EI ejemplo mas socorrido
es el de un electron al que se va a observar, cosa que
solo puede hacerse i1uminandolo, es decir, dirigiendole
EllECTOR YEl mro DE DIVUlGACiON
un haz de fotones, Pero en esa escala, un laton ya es ca­
paz de alterar 31 electron y cambiar drasticamente su
veloCidad y su posicion, LQue hemos observado enton­
ces? AI electron, pero ya perturbado, Esto da una idea de
la imposihilidad de medir con toda exactitud y simulta­
neamente la vel ocid ad y la posicion de una particula sub­
149­
atomica, porque al hacerlo slempre interleriremos con
su estado originaL La medici6n de una de esas variables
inevitablemente haee impredecible el resultado de una
subsecuente medicion de la otra,
Este problema, tan real y fisico, se torno en uno mOo
sofico, La interpretacion de la escuela de Copenhage dice
que no tienc sentldo pensar que el electron posee real­
mente una posici6n 0 velocidad particulares a menos que
las hayamos medido, Podemos preguntarnos entonces
c6mo sabemos que un objeto cuiintico existe en ausen­
cia de mediciones, La respuesta es que no 10 sabernos, y
este argumento puede extenderse a los ob)etos que no
perteneccn a la escala cuantlca, iPero acaso los objetos
estan en estado de existencla suspendida hasta que los
observamos? LHasta que punto son vlrtuales un electron
y un tcxto?
SI, segun Popper, algo eS real cuando puede afectar el
comportamiento de un objeto fisico, entonces son reales
los propios objetos y los procesos cerebrales, Pero, LSOn
tarnhien reales l ~ s product os de la mente? Un texto lite­
rario, un teorema matematico. una pieza musical, no son
objetos fisicos, Un texto no es el papel y la tlnta, ni la luz
que en ellos 5e reHeja para lIegar al ojo, Sin embargo, se
considera real porque afecla los procesos mentales del
ANA MARiA SANCHEZ MORA
ser humano. Su realidad se establece s610 por la inter­
venci6n de la conciencia humana. Sin ella, la Interacci6n
serla imposible.
"EI texto solamente toma vida cuando es concretizado'
dice Wolfgang Iser. Esto significa que el texto no pierde
su caracter "virtual" sino hasta que es leldo. Ademas, el
150
texto esta "modiflcado" por la lectura, por cada Ie.;tor.
~ Q u e sucede en particular con el texto de divulgaci6n de
la ciencia?
EI proceso de lectura
La convergencia de texto y lector dota a la obra literaria
de existencia y, como mencione en la introducci6n, esta
consideraci6n es muy importante para la divulgaci6n. En
electo, 5i la divulgaci6n no toma en cuenta al receptor
puede perder su se!lUdo primordial: comu!llcar. lPero
c6mo saber de que manera es reclbido un texto? Tome­
mos aigunas de las Ideas de Iser que pueden ser utiles en
el analisis de la divulgaci6n, ya que este autor se ha lnte­
resado en la cllestl6n particular de c6mo y bajo que con­
diciones un texto tiene slgniflcado para ellector.
En contraste con la interpretacl6n tradicional. que ha
buscado dilucidar un significado oculto en el texto, Iser
considera al significado como el resultado de una
interaccl6n entre texto y lector, como un efecto que se
experimenta y no como un objeto que se define. Enton­

ces, si el objeto estetico 5e constituye s610 mediante un
acto de cognici6n por parte del lector, el inter,,, ya no se
centra en el texto como objeto sino en el acto de lectura
como proceso. La obra Iiteraria no es ni unicamente tex-
ELLECTOR YEl TEXTO DE DIVULGACION
10 ni solamente la subjetividad delleclor, sino una com­
blnaci6n 0 fusi6n de los dos. Iser concibe ellexto como
un objeto inlencional cuyo efecto comunicatlvo puede
provocar el papel activo del lector que el lexto Ie desig­
ne, De acuerdo con esto, Iser explora a 10 largo de su obra
tres dominios. EI primero se refiere al texto en cuanto a
su polencial para permillr y manlpular la producci6n de
senlido. Iser considera el texto como un esqueleto de
aspectos esquematizados que deben ser concretlzados
por ellector; las estructuras textuales y los actos estruc­
turados de comprensi6n son dos polos en el acto de
comunicacl6n. En segundo lugar, Iser Investiga el proce­
samiento del texlo alleer. De importancia central en este
punto son las imagenes mentales lormadas al intentar
construir un objeto estetico consistente y cohesivo. La
memoria, el inlen;;s, la atend6n y la capacldad menial
afectan la manera en que el contexto pasado se hace pre­
sente, La aprehensi6n del lexto depende de agrupa­
mientos gestalticos y se puede definir esta Gestalt como
autocorrelaci6n de signos textuales. La parte del lector
en la Gestalt consiste en identlficar la conexi6n entre sig­
nos; la autocorrelaci6n imp ide que ellector proyecte un
significado arbltrario del texto.
Finalmente,lser se dedica a la estructura comunicativa
de la Iiteralura para examinar las condiciones que dan
lugar a y gobiernan la interaccl6n texto-Iector. AI consi­
derar eslas Ires areas, Iser espera dari!icar no 5610 c6mo
se produce el significado, sino que efectos Hene la litera­
tura sobre su lector.
"Un texto lilerario debe concebirse de tal modo que
151
ANA MARiA SiNCHEZ MORA
comprometa la imaginacion del·lector" dice Iser, pues la
lectura unicamente es placentera cuando es activa y
creatlva; ya hemos disculido este precepto refiriendonos
ala divulgacion. Sin embargo, aunque la imaglnacion del
lector participe actlvamente, "el texto escrilo lmponecler­
tos limites a sus implicacIones no escrltas". EI texto de
152
divulgacion, muy especialmente, tiene Ilmites. AI hablar
de las caracteristicas de la divulgaclon como recreaclon,
deda yo que hay un compromiso con la fidelidad al con­
cepto cientilico; aunque las palabras "impllcaclon" y "fl­
delldad" se podrian prestar a muchas lnterpretaciones,
el acto de recreacion debe tomarse en su sentldo literal,
es declr, dar nueva forma a algo que ya existe.
Por otro lado, "Las expectativas casl nunea se cum­
plen en los textos verdaderamente literarlos[ ... ] Cual­
quier electo de confirma cion constituye un defecto en
un texto Iiterario. Pues cuanto mas individualiza 0 con­
firma un texto una expectatlva que ha suscitado origlnal­
mente, mas cuenta nos damos de su proposito dldactico,
de manera que a 10 sumo solo podemos aceptar 0 recha­
zar la tesis que se nos impone". SI tomamos en cuenta
esta opinion, pareceria que la dlvulgacion esta permeada
por ese "defecto". Sin embargo, ya hemos visto que los
propositos "pragmiiticos" (en este caso didactlcos) de
hoy pueden pasar a ser "no pragmAticos" en el futuro.
Nada imp ide que los malogos acerca de dos nuevas den­
cias de Galileo, escritos con evidentc intenCion didacti­
ca, sean hoy tema de analisi. Iiterario y este es uno de
muchos ejemplos del caracter cambiante de la recep­
clon de un texto.
ElLECTOR YElTEX10 DE DIVUlGACiON
Rcspecto al papel del lector, Iser dice: "el lector, al
establecer interrelaciones entre pasado, presente y futu­
ro, en reaUdad haee que el texto revele su multlplicidad
potencial de conexi ones, producto de la mente del lec­
tor". Por otro lado, "ellector tiene que aceptar ciertas pers­
pectivas dadas, pero con ello inevitablcmentc hace que
153-­
interactuen". Es por eUo que el divulgador debe poner
especial cuidado en la protundidad y complejidad de los
conceptos tratados en el texto de divulgaclon, ya que ese
l'inevitablemente
1
'. que tiene que ver con )OS conocimien­
tos, las experiencias y las lecturas previas del lector, no
necesariamente obra en su favor. As! como ellexto Iite­
rario "actlva nuestras propias facultades, pennitiendo­
nos recrear el mundo que presenta", el texto de
divulgadon puede lIegar a activar y hasta reforzar nues­
tro apego al pensamiento preclenWico y a nuestros con­
ceptos erroneos. Un ejemplo de esto se encuentra en la
divulgacion de la ley de conservaci6n de la energia: ~ c o m o
abordarla, cuando "cnergia" para el publico es algo que
se gasta y se repone comiendo un chocolate, 0 bien, "ener­
gia" es sinonimo de "energetico" y todos sabemos que
hay que ahorrar "energia"?
Otra nocion de Iser es que los textos !iterarios "no co­
rresponden a ninguna reaUdad objetlva exterior a ellos
mismos". 5i el texto Hterario elabora sU propio mundo, esto
es mucho mas patente en los textos de divulgaci6n clenti­
fica, donde la realidad es el continuo espacio-tiempo de la
relatlvidad, ]a estructura atomlca de la materia, la duali­
dad onda-particula. La diflcultad de plasmar esta realidad
esU\ intimamente Jigada al problema de la representacion.
ANA MARiA SANCHEZ MORA
Siempre Que eJ curso se ve interrumpido y a nosotros se
nos abren earninos en direcciones inesperadas, se nos
presenta la ocasi6n de poner en juego nuestra propia
facultad para estabJecer conexlones, para lIenar los hue­
cos deJados por el proplo Iexlo. Cada lector lIenanl los
huecos a su modo.
154
En la divulgacion, teste es un problema muy delicado: el
acto de representar mentalmente un concepto cientlfico
abstracto es bastante mas complicado que imaginarnos
un personaje, un ambiente 0 un sentimiento.
En un texto Hterario (mlcamente podemos representar
mentalmente cos as que no estAn presentes[ ... ) La "re­
presentacion" que se produce en nuestra imaginaci6n
es tan s610 una de las actfvidades mediante las cuales
[ormamos la Gestal! de ulllexto literario. Esta Gestalt no
viene dada en eI texto rnismo; surge del encuentro entre
el texto escrito y la mente individual del leclor con su
particular historia de experiencias, su propia concien­
cia, su propia perspectiva. La Gestalt no es el significado
verdadero del texto; a 10 sumo, se trata de un significa­
do configurativo; "[".J Ja comprensi(m es un acto in­
dividual consistente en ver cosas en y s610
eso", En el caso de un texto literario tal comprensi6n es
Inseparable de las expec!ativas del lector, y all[ donde
tenemos expectativas nos encontramos con una de fas
armas mas potentes del arsenal deJ escritor: Ja ilusi6n.
Sin embargo, "una sobredosis de i1usion puede desem­
bocar en trivialidad". EI ".eneillo brinco" que ofrecen mu­
chos textos de divulgacion para pasar por ejemplo de
los trenes, !internas y campanas al concepto abstracto
EllECTOR YEL TEITO DE OIVUlGACION
de la teo ria especial de la relatividad, y que correspon­
der!a al Ilenado de huecos, se traduce no solo en triviali­
dad, sino en un engafio al lector. si tomamos la divulgacion
en un sentido estrictamente didactico.
Sobre este ultimo punto, hay un ejemplo muy i1ustra­
tivo. Los superconductores son materiales que condu­
een la corriente electrica sin perdidas: un superconductor
no presenta resistencia electrica. EI fenomeno de la super­
conductividad se observa a escala macroscopic a, pero
su naturaleza proviene de fenomenos cuanticos.
Transeurrieron muchos ai'los para que se lograra una
teorfa que explicase correctamente los hechos; esta, la
teoria BCS, se ba.sa en la organizacion de pares de elec­
trones (Ilamados pares de Cooper) mediada por las vi­
braciones de la red atomica en un solido. La interaccion
de los electrones es un concepto complejo. abstracto y
soloexpresable matematicamente. expUcar allego
la superconductividad?
En cierta revista de divulgacion se encuentra la siguien­
te representacion de los pares de Cooper. que parafraseo:
hagan ustedes de cuenta que los electrones son bueyes.
Sabemos que estos ani males tienden a irse cada uno por
su lado. Si los unclmos a un yugo, los bueyes tendr{m
que moverse unidos. Por tanto, les sera mas lacillibrar
los obstaculos. es decir, la resistencia electrica. Pues bien,
el yugo es semejante a la Interaccioll medlada por las vl­
braciones de la red.
Ellector queda feliz con la expllcacion. Ifa lIenado los
huecos a su manera, y en su representacion mental, los
electrone, son algo as! como animalitos y la Interaccion
155
,I
i.1
jl
'I;!
.,
III
III
ANA MARiA SANCHEZ MORA
es tangible y solida como un yugo. EI hueco enorme que
el ereador de esta representaeion no se ha tornado la rna­
lestla de lIenar, es el que va de la realidad f(siea al mode­
10 fiSico, y de cste a la metiilora.
No se trata, craso error de muchos clentificos, de dar­
Ie toda la informacion allector para convertirlo en exper­
156
to. Pero recrear eorrectamente el eonoeimiento cientifico
de manera que ellector pueda integrarlo a su cultura, im­
plica que el divulgador sea consclcnte de eufdes huecos
son lIenables por ellector y de euales no 10 son.
Como la literatura, la divulgacion Ilene que formar a
sus lectores. Es la repetida acdon de muchos text os lite­
rarios 10 que ensena a leer (llenar los huecos) adecuada­
mente. Lo mismo ocurre con la divulgacion, es decir, va
uno pasando de haeer lecturas malas (superliciales,
distorsionadas, insensibles) a haeer buenas leeturas (pra­
fundas, selectivas, criticas).
Puede no estarse totalmente de acuerdo con Iser, pero
la aplicacion de algunas de sus ideas al texto de divulga­
cion resulta enriquecedora porque permite vislumbrar
problemas no solo jamas analizados, sino ni siquiera re­
conocidos como tales.
-
CONCLUSIONES
R
157
etomemos las preguntas que nos planteamos al
inicio de este trabajo con el fin de saber hasta que
punto hemos sido capaces de dar respuesta a algu­
nas de ellas.
Los capitulos sobre la historla de la divulgacion nos
pcrmitieron responder a la cuestion de si la divulgaclon
nacecon la propia ciencia 0 sl surge cuando esta se espe­
cializa. EI primer planteamiento rue que conslderamos
ciencia a la disciplina que nace a partir de la union de
teoria y experimentacion, la ciencia moderna. A partir
de esta definicion, seguimos el proceso de alejamiento,
primero lento y luego cada vez mas rapido, de la ciencia
yel publico culto. Este distanciamiento creee conforme
su lenguaje se superespecializa, se hace mas abstracto y
matematico, de modo que se pierde la comunicaei6n tex­
tual entre cientificos Y legos. La dlvulgaei6n se perlila
entonces como una labor diferente a la de la actividad
propiamente clentifica. Al mismo tiempo, la evoluci6n del
concepto de divulgacion corre paralela a la transtorma­
ci6n del lenguaje especializado, porque se requiere lin
esruerzo extra para comunicarse y un conocimiento de
la manera en que tal labor ha de realizarse. En el capitulo
dedicado a los c"}siCOS nos preguntamos por que laobra
de Gamow, que en su momento rue modelo a seguir por
-
ANA MARiA SANCHEZ MORA
los divulgadores, nos parece hoy ingenua. Podrlamos
contestar que los conceptos de la cienda se han compli­
cado tanto que tal estilo simple ya no tlene la suficiente
capaddad para soluclonar el problema de divulgarlos. EI
estilo ha cambiado porque el concepto de dlvulgacl6n
tambi{m 10 ha hecho; ha recorrido el camino desde la
158 explicaci6n didiictica hasta un concepto integral de cul­
tura. La etapa infantil 0 juvenil de la dlvulgacl6n donde
nos quedamos dormldos sobre los libros de ciencia y
,onamos con un mundo donde la velocidad de la luz es
menor, no pasa de ser ahora un recurso de imaglnaci6n
elemental. Salvadas las diierencias, podriamos recurrir
al simi! de 10 que en ciencia flcci6n va de Julio Verne a
Fred Hoyle.
La historia del alejamicnto de las dos culturas hasta
convertirse en mundos que no 5610 no se toean sino que
se repelen, consecuencia en parte de la diferencla de len­
guajes, nos ha mostrado tamblen las diflcultades de abor­
dar la labor de divulgaci6n. El reehazo que el publico
experimenta en general por la ciencia tiene mueho que
ver can las caracteristicas de la disciplina, con la con­
ducta de los propios cientificos, con la manera ell que se
ensena la ciencla y con la dliicultad de relacionar los he­
chos cotidianos con algo que pareee ajeno al resto de las
actividades y preoeupaciones humanas.
La mirada a la divulgaci6n nos ha servido para res­
ponder a la pregunta sobre cual es el fin de la divulga­
clon. De entrada habiamos dicJIO que no es la enselianza,
puesto que esta actlvidad tiene otro enioque, distintas
miras e ineluso una evaluaci6n caracteristica, cuyas cua-
CONClUSIONES
lidades y defectos atanen a pedagogos, maestros y psi­
c610gos. Otros han dicho que el objetivo de la divulga­
cion es vocacional, cosa que habrla que analizar de raiz
y darle seguimiento: lcuantos lectores de Paul de Kruif
se han convertido en biolog05, por ejemplo? Hemos vi,­
to tambien que muchos autores Ie asignan a la divulga­
cion un valor eminentemente politico y social, como parte
de la responsabiUdad en la toma de decislones iuturas
de una socledad ideallzada que alberga cientHicos a(m
mas Ideallzados. Estos fines no son excluyentes. Me In­
dino por la corriente que Ie asigna un valor est"tieo, como
a muchas otras actlvidades intelectuales.
lEs igualla divulgaci6n hecha por cientlficos a la he­
cha por no cientificos? La respuesta requiere un anallsis
comparativo detallado. Sin embargo, podemos dedr (y
los d;;slcos 10 constatan) que en la mayorta de los casos
la union de ambas actlvidades es la situaci6n mas desea­
ble. El divulgador debe cubrir un ampllo panorama de
las ciencias y este deber se iacilita con su [ormaci6n en
la discipllna,
Si divulgar es recrear de alguna forma el conocimien­
to, "cuanta debe ser su proiundidad? lPara qu"'on se re­
creal La divulgacl6n se puede reallzar a diierentes niveles
que en general tienen que ver con los di,tintos estratos
educativos del publico al que esta dirigida. Se divulga
para ninos, para adolescentes, para "todo publico"; se
hace divulgaci6n entre cientfflcos, incluso pertenecien­
tes a la misma especialidad; hay quienes se precian de
divulgar para las "amas de casa". Para ml, estas diieren­
cias debfan borrarse. Creo que la obra de divulgaci6n ha
159
I
I
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~
1
I
I
I
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I
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!
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!
I
I
ANA MARiA SANCHEZ MORA
de considerar como suyo a cualquier lector, sin dis tin­
ciones, sin hacer compartimentos estancos.
EI problema de interesar al lector es del divulgador,
no del publico. La pregunta abierta de si existen concep­
tos que por su complejidad no puedan divulgarse es par­
te de 10 mismo: encontrar la manera es nuestra labor y
160 nuestra responsabilidad.
lEn que reside el exito del texto de divulgacion? He
tratado de hacer patente que es la concepcion de la di­
vulgacion como literatura la que asegura su aceptacion y
permanencia. La que toma recursos literarios, la que
involucra preocupaciones humanas, la que recrea en el
sentido de expresion personal e innovadora. La que no
mira a la ciencia como conocimiento aislado sino que la
sumerge en el mar de las preocupaciones intelectuales
que los seres humanos comparten. Basada en que el con­
cepto de literatura es cambiante y poco preciso, me atre­
vo a afirmar que el dfa que las antologfas literarias
incluyan a Jay Gould y a Sagan, a Dawkins y a Hoyle, se
habra dado un gran paso en la cultura. Si se defiende el
valor de estas y muchas otras obras de divulgacion cien­
tffica como literatura, independientemente de su tern a,
se habra cimentado una tradicion literaria mas flexible y
por 10 tanto mas completa. EI esfuerzo extra que algunos
suponen que se requiere para leer sobre ciencia tendra
el peso de una conseja y no de una realidad.
leOmo son recibidos por ellector los textos de divul­
gacion? Esta es una pregunta que involucra muchos mas
lactores que los que someramente vislumbramos aquf.
La teorfa de la recepcion puede aportar much as solucio-
CONClUSIONES
nes y esto resta para otro trabajo mas extenso.
Queda tambi,m por analizarse, entre otros much os
problemas relacionados con la divulgacion, la cuestion
de la variable del idioma. EI estudio de los generos y las
estrategias narrativas en la divulgacion es otro tema que
merece estudiarse ampliamente. Asimismo, es asunto de
otro ensayo la respuesta a como puede el divulgador salir
adelante con el compromiso de la fidelidad al concepto
cientffico y la respuesta tendrfa que ver tambien con la
cuestion de si hay conceptos que no son divulgables; todo
esto estii ligado con el problema de la representacion.
De todo 10 anterior, es claro que lalta ubicar el papel
que desempefian el texto crftico y la teorla literaria como
campos mediadores entre el texto de divulgacion y la li­
teratura. Hemos presentado numerosos text os de divul­
gacion, "buena" y "mala", pero no basta el contraste entre
unos y otros para percatarse de sus diferencias. Para ello
parece ser necesario disefiar una serie de criterios litera­
rios que permitan evaluar sus caracterfsticas. Sin embar­
go, tambi,m debe existir un repertorio de criterios
cientfficos que garanticen la seriedad con la que se trata
el tema, asf como las partes indispensables para dar un
panorama adecuado del objeto de conocimiento cientffi­
co presentado por el divulgador.
Espero con este ensayo haber pintado un panorama,
10 mas amplio posible dentro de su brevedad, de los nexos
de la buena divulgacion con la Iiteratura. Espero tambien
que los recursos Iiterarios que hemos citado, los ejem­
plos y los contraejemplos, puedan ser utiles para el di­
vulgador. Para aquellos que, como es mi caso, provienen
161
INI MARiA SANCHEZ MORA
del ambito cientlflco, tal vez serla deseable haber com­
probado esa relaci6n en el sentido estricto. Pero sabe­
mos que no es un asunto de metodo, sino de senslbilidad.
Y para consuelo mio, puedo eltar las palabras que Sigmund
Freud pronunciara ante las abrumadoras evldencias des­
favorables contra la tesis central de uno de sus Iibros: "Pero
-162
no debemos dejarnos engafiar por la prueba".
BIBUOGRAFiA
NOTA: Adernas de las obras a Jas que se hace referenda
explicita en el texto, est. bibllograf(a incluye otras obras de
utilidad para el lector interesado en el tema. Los textos para
los que existe traducci6n al espano), se han dtado entre
corchetes.
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iNDlCE ANAUTICO
A
Academie Royale ........................................................................ 23
Adorno, 1: .................................................................................. 111
Algulllon D', duquesa............................................ ··· ............ · .... · 26
Alembert D-, J. ............................................................................ 27
Aigarotti A ................................................................................... 25
Apollinalre G ............................................................................... 38
Los Apostoles ....................................................................... 57, 58
Arlst6te)es ................................................................................... 23
Aslmov, L ..................................................... 42, 132, 134, 138, 146
Atkins. P.W........................................................................... 89, 126
B
Bacon, F. ..................................................................................... 103
Barrow, J.D........................................................................ 144, 146
Bednorz G .................................................................................. 128
On being the right size (Sabre el tamallo apropiado) ............ 81
Bernoulli, J., J. y D ...................................................................... 23
Bernstein, J ........................................................................ 142, 146
B1acke ........................................................................................... 57
Bohr N .......................................................................................... 35
Boltzmann, L. ................................................................. 74, 75,77
36
Born M.
Boyd, W ........................................................................................ 80
Bradbury R. ............................................................................... 127
Bronowski, J .......................................................................... 24,42
I'
i!
I"
I"
Iii
II
II!
iii
Ii!
I
169
ANA SANCHEZ MORA
Brush, S.G.............................................................................. 55, 56
Bully for Brontosaurus (Brontosaurus y la
nalga del ministro) .................................................................. 21
Burroughs, E.R. ..................................................................... 95. 96
c
Calder, N ................................................................ 42,90, 125, 126
110
El eaos .................................................................................... 51, 52
Carson, R. .................................................................................... 80
Carlas a una princesa .................... ,." .......... ,........... , ... , ......... " .., 26
Carlas filos6fieas ......................................................................... 25
Casti, J.L. .................................................................................... 147
Cauchy, AI.. ....................................................................... 100, 101
Cavendish, Laboratorio ............................................................. 57
Chadwick ..................................................................................... 57
Chagall, M .................................................................................. 127
CMtelet, Mme. du, ..................................................................... 26
Civilizaciones exlTaferrest.res ............. , ..... , .......... " ................ "". 134
Clarke. AC................................................................................... 50
Cockroft, J.D ................................................................................ 57
Coleridge S.T............................................................................... 67
Conant, J.B ............................................................................ 59, 60
La concepcion fis/ca de fa naturaleza .... " .... , ........................... 36
Conversaciones sobre quimica ....... ,,, .. ,,. ......... ,, ..... ,,,.,, .............. 34
Cooper, pares de ....................................................................... 155
Cooper, W. .................................................................................... 57
Copernico .............................................................................. 21, 22
Corner, E.J.H ................................................................................ 80
Corner, G.w. ................................................................................. 80
The Cosmic Connection
(La conexion cosmica) ................................................... 94, 127
Cosmos ............................................................................... 88,126
La creacion "" ............ , ...... 89 P .............. "" ............................. "" ...... " ••
Crecimiento y forma ........ " .......................... , .. " ................. " ....... 80
iNmCE ANAliTiCO
Crick, F. .................................................................................. 70, 80
Cuarleto de Alejundrla ................................................................ 38
Curtis, R ....................................................................................... 54
D
Darwin, C ........................................................... 31, 35. 90,91, 112

Davies, P.C..................................................................... 42,96, 127
Dawkins, R. ...................................................... 42, 86, 87. 126, 160
Descartes ..................................................................................... 26
EI destine humane ............................................................ 135, 136
DiD/ogo concernienle a los dos
principales sistemas del mundo ............................................. 21
Diiilogos acerca de dos nuevas ciellcias ............... 20, 21, 22, 152
Diderot D ............................................................................... 27, 29
Dirac, PAM................................................................................. 35
................................................... 78
Discovery 104
Donley, C.C. ............................................................................... 20
Las dos eu/lUras 112
.............:::::::::::.::::::::::::.. 1:
Durrell L.
E
Eagleton. T ......................................................... 106, 110, 113, 124
Edinburgh Review ......................................... · .. · ......................... · 33
Einstein A ................. 35,36,37,38,70,73,77, 83, 100, 102, 112
Einstein .......................... ............................................................ 142
Einstein as Myth and Muse
(Einstein! mito y musa) .................................. , ..................... 104
Eisenhower, D.D.......................................................................... 40
Elementos de la filosoffa de Newloll ......................................... 25
Eliot, TS....................................................................................... 62
......................... 25
E/ogio de Newton
ANA MARiA S A ~ C H E Z MORA
Encic/opedia .................................................................... 27, 28, 32
Escuela de Copenhage ............................................................. 149
Estrada, L ............................................................................... 17, 46
Eudldes ....................................................................................... 38
Euler L ............................................................................. 26, 35, 63
The Excitement ofScience (La emocion
de la clencia) ........................................................................... 48
172
F
Fahnestock, J ............................................................................ 105
Faraday, M ............. · ......................................................... 33, 76, 77
Fontenelle, B. de ................................................................... 23, 25
Forster, E.M................................................................................. 58
Francisco de As!s, san ............................................................... 21
Franklin, B ............................................................................. 27,29
Freud, S ..... · .................................................................. 70, 113, 162
Friedman, AJ............................................................................ 104
Fundacl6n Naclonal
para I. Clencl .................................................................... 40. 41
G
Galileo .............................................. 18,20, 21,22,23,32,48. 152
Gamow, G ......................................... 36. 37, 42, 43, 77. 79,80, 157
Gardner. M ........................................................... 42,132,138,146
El gen egoistn....................................................................... 86, 126
£1 genesis ......................................................................... 63, 84, 85
Glelck, J. ................................................................................. 51,52
Goethe, 1. W ............................................................................ 20, 29
Goldsmith, M ............................................................................... 49
Goodfield, J ........................................................................... 48, 49
Gor!ar!, E. de ............................................................................... 81
Gould, S.J ................................... 21, 42, 83, 86.112,125,132,160
Greenstein, G ....................................................................... 91,126
iNDICE ANAliTICO
H
Haldane. J.B.S .......................................................... 50. 80, 82, 125
Hamlet .............................................................................. 59, 69, 70
Harvey, W. .................................................................................... 32
Heisenberg, W ....................................................................... 35, 36
Hertz, H .............................................................................. 143, 144
La histaria concisa de ta
literoturo ing/esa .................................................................... 1 I 5
Holstadter, D ............................................................................... 42
Horgan, J ............................................................................. .. 42
Hoyle. F. .............................................................. 99,127, 158, 160
Huxley, A, ............................... 60.61,62,63,64,65,103, 104, 124
Huxley, J ....................................................................................... 80
Huxley. T. ..................................................................................... 47
Huygens, C. .................................................................................. 23
Ibarguengoltla, J. ..................... 52
Una introducci6n a /a
teorfa literaria .... . ...................................................... 106
Iser, W ................................... 14, 130, 131, 150, 151, 152, 153, 156
J
Jeans. J ................................................................................... 36, 37
Journal des Savants ................. .. ......................................... 33
K
Kapltza, Club .............................................................................. 58
Kapilza, P ..................................................................................... 57
Kepler, J ....................................................................................... 23
Keynes, J.M ................................................................. : ............... 58
173
174
ANA MAAiA SANCHEZ MORA
Kruif, P. de ....... " ..... "..." ............................................................ 159
Kuhn, T. ...................................................................................... 103
L
Lawrence, D.H. ......................................................... , .................. 67
Leavls, ER. .......................... "..""...... ". " ...... " ............... ""..... 56,57
Lecomte du Nouy, P .................................................. 135, 136, 137
The Left Hand of Creation (La mano
Izqulerda de la creacion) ..................................................... 144
Levi, P ....................................................... "".............................. 119
lewin, R ........ """".... " ......... " .." .... " .. " ......... " ........ "",, ..... ,, ........ 42
Lightman, A. .. " .............. " ...... ""..."""""... "" ...... " .. ,, .... ,, .......... 119
La litera/ura de fa ciencia: perspectivas
de La escrilura cienlffica popular.. ,,, ........ ,,,,,, ....... ,,, ...... ,,,,, .. 105
Literatura y cienda ............. "" ........ , .................................... " 60, 103
Upez Beltran, C ........................... " .................... " .." 18,52,57,58
Lorentz, HA ....""........""""............ " .. ".." .................... ,,. 100, 102
Lotman, Y..................... " ....................................... ,," ................. 103
M
MacLeish, A. ............................................... " .... " .." ........... " ...... 104
Mailer, N ....................................................................................... 52
The Man who Mistook his Wife for a Hat
(EI hombre que conlundi6 a su esposa
con un somhrero) ...................... " ......................................... 122
Marcet, J. , ....... " ........... " .............................................................. 34
Marx, C ..." .......... " .. " ...................... " ................................. " ... 90,91
Mas aI/a de 10 flsica ................................................................... 36
Maxwell, J.C ........... " ............ 63, 100, 101,102,127,142,143,144
Medawar, P. " .......... " ............................................................. 68,80
Mendel, G ...... "".... " ........... ""...... " .......... " ..... """.. " ........ " ..... ,, .. 35
Mendeleyev, D. " .......................................................................... 35
Mente y materio ............ , ..... " .................................. " ................... 36
INDICE ANAliTiCO
Mercure de France ................... " .................................. ""..... " ..".25
MI vlsl6n del mundo ...." ...... " ..." .." .." ............. " .." ........ · ...... " ..... 36
Mlnkowskl, H. .. ".".. ""." ... " .... " .... "."".. ".".............. " ....... 100, 102
Montaigne, M. de .................................................................... 112
Moore, G.E. . ...................................... 58
Morris, D.
............................................... ,,80
Mozart
133, 134, 138
N
Nabokov, V .............................................................. " ................. 104
Newton ............................................... 23, 25, 26, 32, 34, 35, 63, 70
Newtonianismo per Ie dame
(Newtonianlsmo para dama.) .....""...................................... 26
Nietzsche ....................................... " ............ 122
o
........ 105
Omni............................... ........ ........... . ... ....... 'i39 63
El origen de las especies" ...... "".,,, ...... ,,", .... ,, . . " ........ " ..... ­
OUi's Universes (Nuestros uHiversos)
p
Pablo y Virginia
............... 25
Paradigms Losl (Paradlgmas perdido.)
147
A Passion for Science (Una pa.l)ion
por la clencla) ................................................................ 66, 104
Penrose, R. ................................................................................. 42
Philosophical Transactions ............. " ................................... 24, 25
Planck, M ......................................... " ................. , ..................... 35
Poincare, H. ...... " ......................................................... 47,100,102
Polklnghorne, lC.................................................... , ......... 140, 146
Popper, K. ................................................................................ " 149
Popular Science Monthly ............................... 34
175
I
I
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I
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I
I
1
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1
I
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I
\
I
~
I
I
I
I
~ II
ANA MARiA SiNCHEZ MORA
Priestley, J .................................................................................. 29
Proust, M ..................................................................................... 70
Q
The Quantum World (EI mundo
cliantleo) ................................................................................ 140
,Que es la vida? .......................................................................... 36
176
R
Radder Platt, J ............................................................................. 48
Rel/ections 00 Science and the Media
(Reflexiones sobre la clencla y los medias) ........................ 48
Relativity (La relatividad) .............................................. 36, 73, 75
Libm de las Revelaciones .. ................................................... 81, 82
Reyes, A. ...................................................................................... 26
Richards, A .............................................................. 66,68,70, 104
Riemann, G.F. ..................................................................... 100, 101
Rio, F. del ..................................................................................... 50
Roszak, T ...................................................................................... 70
Rousseau, J.J ............................................................................... 25
Royal Society ............................................................ 23, 24, 32, 33
Russell, B ..................................................................................... 58
Rutherford, E ............................................................................... 57
s
Sacks, O ............................................................................. 112, 122
Sagan, C ................................... 42, 88, 94,110,126,127,132,160
Saint·Pierre, B. de ....................................................................... 25
Schrodinger, E ....................................................................... 35, 36
Science ...................................................................................... 105
Science 82 .................................................................................. 105
The Science Critic (EI critico cientifico) ................................... 49
\ ..
: ~ ,
';4
~
iNDICE ANALiTICO
Seminario de problemas cientiHcos
y filasoncos de I. UNAM ........................................................ 81
Shakespeare ...................................................... 20. 58, 60, 62, 112
Shamos. M ....................................................................... 39, 41. 47
Sbelley, M ........................................................... · .. · ........ 67, 81. 125
Sberrlngton, Ch ........................................................................... 80
Silk, J .................................................................................. 144, 146
Simon, C. .................................................................................... 112
Slade, J.w. .......................................................................... 105. 106
Snow. c.P...................................................... 20. 45, 56, 57, 58, 103
Sobre ta relacion entre las ciencias fisicas ,." ....... " ......... " ....... 33
Society for Science and Literature ......................................... \05
Somerville, M ............................................................................... 33
£1 Sr. Tompkins en el pals de las maravillas ...................... 37, 78
Steiner, G ............................................................... 15,20, 114, 124
Stone, D ....................................................................................... 105
Superforce (Superfuerza) ................................................... 96, 127
The Symbiotic Universe (El universo slmbl6tico) ................... 91
T
La tabla periOd/co ...... ............................................................... 119
Ten Faces of the Universe (Diez caras del universo) ...... 99,127
Thomas, L. ........................................................................... 80, 112
Thompson, DW.......................................................................... 80
£1 (iempo en la biologia ............................................................ 80
Timescale (Esc.la temporal) ............................................. 90, 126
Tolomeo ., ..................................................................................... 22
Trilling, L. .................................................................................... 68
Truesdell, C ................................................................................. 35
U
17
UNESCO
132
£1 universo ambidiestro
ANA MARiA SANCHEZ MORA
E{ universo incansable
36
El universo que nos rodea ........ ".......
36
v
Verne, J ........................................................... "".................... ".158
Voltaire .................................................................. " ............... 25. 42
178
La divulgilci6n de fa clern:ia como Uteratura,
W
edltado pOT la Direcclon General de mvufgacl6n de 1a
Ciencta de la liNAM, se termin6 de tmprimir en el mes de julio
Watson, J. ................................. " ................................... .
de 2000, en los talk:res de Creacl6n 1\11presa, S.A. de CV., ubicados
70,80
en Av. 91, Int. 3, col. Rama, Mexico l)f,
Westminster Review " ... " ......................... , ... , ..... ,,, ... ,, ... ,, .. , , ........ 33
Wilkinson, D ...................................................................... 139, 146
La edlcion estuvo a1 cuidadQ de
Williams, WC. ............................................................................ 104 Martip BOllJil Olivera, Kenia Salgado y Rosanda Alvarez.
En su composidon se utillzanm tlpos Cheltenham
de tDi14, 9/12 y S/lQ puntos y de 16 punt os, y se
Wilson, E.O.................................................................................. 42
Wiltgenslein, L ............................................................................ 58
lmpriml6 en papel cultural ahuesado de 90 gramos.
Wolpert, 1.................................................................. 66, 66, 70, 104
EI tlraje const6 de 1000 ejemplarl".s.
Woolf, V ...................................................................................... 104
Wordsworth, W .......................................................................... 61
II
I
..............................

COl.ECCJ6N DIVULGACl().N PARA DIVULGADORES

Dlrlglda por Ana Mar!a Sanchez Mora
COM1TE iW1ToRIAL:

Marcelino Cereljido Mattioli Jose Antonio Chamizo Guerrero LUis Estrada Martinez Miguel Angel Herrera Andrade Mar!a Trlgueros Galsman

LA DIVULGACION DE LA CIENCIA
COMO UTERATURA

At-IA MARiA SANCHEZ MORA

DrRECCION GENERAL DE DIVULGACI6N DE LA CIENCIA

UNIVERSIDAD NACIONAL AUT6NOMA

OE MExIco

Julleta Fierro Gossman
DIRECTOR GENERAL

Miguel Angel Herrera Andrade
DrREcTOR DE VINCULACION

Juan Tonda MOlon
SUlH)JRE.CTOR DE ME.1J105 DE COMlJNICAC10N

Rosanela Alvarez Ruiz
JEFF. DEL DEPARTAMENTO DE. LIBROS

DIRECCI6H GEHERAL DE DIVULGACI6H DE LA CIEHCIA UHIYERSIDAD HACIOtW. AUT6HOMA DE MExiCO

Dlsei'to de la eolecel6n: Carlos Gayou Formaclon: Atenayhs Castro Briones y Kenla Salgado lIustracion de portada: Jose Guadalupe Posada

CONTENIDO

1. Introduccl6n

La ciencia, parte de la cultura. Su importancia
en nuestra epoea. E1 divorcio entre cimcias y
humanidades, La divulgaci6n como puente, ..........,,, 9

~del;i.~~ UNA M

o

2. Breve hl.storla de la dlvulgacl6n de la clencla
delslglo XVII alslglo XVIII " •• ".".. " .......""."" .." .... " ..... 17

Ellenguaje de la cienela ...... "." .. ".,,, ... ,, .. ,, ..........,, .. ,,. 18
Galileo divulgador .""""".... " .. ".""""".",, ... ,,.. ,,,, .. "... 20
Las socledades cientfficas y las publicaclones ....... 23
La influencia de Newton .. " ......................................... 25
La Enciclopedia ............ 27

"""""'""""''''

D.R. © 1998, Prlmera edld6n 1999, Primera relmpresl6n 2000, Segunda relmpresi6n Direccl6n General de Dlvulgacl6n de I. Clencla, Unlversldad Narlonal Aut6norna de Mexico
Edificio Universum. tercer pjso, Circuito Cultural.

Cludad Unlversltarla, Mexico, 04510. D.F.
© 2000, Ana Maria Sanchez Mora
ISBN 968-36-7145-4 Este libro no puede ser reproducldo, total nl parelalmente, por ningCm medio electronico 0 de otro tipo, sin autorizacion eserlta del editor.

This book may not be reproduced, whole or ill porI, by any

3. Breve hl.storla de la dlvulgaci6n de la clencia
delslglo XIX alslglo xx ...................................... " ....... 29
La espeelalizacl6n de la ciencla y su lenguaje ........ 29
La divulgaci6n en el siglo XIX ...................................... 33
La nueva edad dorada ................................................ 34
Divuigaci6n de las nuevas ideas ............................... 36
La bomba at6miea y el Sputnik .................................. 39

Un nuevo estilo de divulgaci6n ................................. 42

means, without written permission from the publisher,

4. Una mirada a Ia dlvulgacion de la clencla ............ 45
EI placer y la necesidad .................................... " .... ".45

C6mo hacer la divulgacl6n de la ciencia ................. 48
EI periodismo eientifieo ............................................. 50
Creatividad y divulgaci6n ............................ " ............ 52

lmpreso y hecho en Mexico Printed and made in Mexico

....... 169 a ciencia es Una creaci6n humana que desempei'la un papel Indiscutlble en el proceso de civilizaci6n........................................... 124 8.......... Sin embargo..................... fndice anaiitico ................ Condusiones . 88 7......................6­ es una actividad intelectual cuyos resultados reper­ cuten en todos los ambitos de la existencta.........5... La dlvulgacion que utiliza otros .........." 163 11.................................... 138 EI trato allector .................... " ....... A finales del siglo xx. 60 Uteratos vs... ~6mo surge esta taJante dlvisi6n entre ciencias y humanidades? Todavia hasta fi· nes del...............!l...................... y el acceso a este conocimiento se efectuaba verbalmen· te.......................... cualquier persona culta podia leer......................................... 103 Lo literario "'"''''''''''''''''.. existia una comunlcaci6n textual entre cienHlicos y legos.......... 115 Divulgaci6n y literatura ..................... Uteratura.................... EI conocimiento clentlfico lor· maba un solo cuerpo al que se Ilamaba@osofia natural...... cientlficos """""'''''''''''''''''''''''''''''''''''' 66 Hamlet y la estructura del AnN ........ 57 La cultura cientifica ...lo XIX.................. 157 INTRODUCCION 10......................... 103 Ciencla y Iiteratura .......................uperespecial!zado de la ciencia modema........................ hacer [!l:ccesible ese conoci· L 9 lEn este trabajo................................................................................. con 13 expresi6n "divulgaci6n" me refenre exdusiva­ mente a la que se haec par escrilo......... Clasicos de la dlvulgadon ............. emplea cada vez menos ellenguaje del "sentido comUn".. Desde el inlclo del siglo xx........ 55 EI otro extremo ...................... [I problema de las dos culturas ...... al Igual que una obra Iiterarla 0 filos6fica.... y mas notablemente a partir de la Segunda Guerra Mundial................................................ 69 6.. BibJiografia ......................................................................................... 55 Ciencia y humanidades .................................... una gran varie­ dad de obras cientmcas................ 117 Recursos literarios ..................................!... en su avance... 148 EI proeeso de leClura ......... 132 EI estllo docto . la ciencia. en general se tiene la imagen falsa de que la ciencia es una labor C!iena a las demas actlvldades human as.... 147 EI cameter "virtual" del texlo ....................... La ciencia es parte de la'f2lltura................................................................................... 106 La interseccl6n ................. 73 Textos precursores . 150 9.........................fl....... " ....................... [I lector y el texto de divulgacl6n ...... 83 Textos eJemplares de divulgaci6n de la ciencia ..... La divulgaci6n de la ciencia 1 pretende........ " . 58 Uteratura y ciencia ................... 73 La importancia del estilo .................... 131 Dos famosos divulgadores .......... esta comunicac!6n ya pre· senta un abismo que parece infranqueable: el lenguaje LS....... dejando por el momento de lado el c6mo....... denda y divulgacl6n .............................

No obstante. aunque hay que haeer notar que con ello no necesariamente ha salldo beneficiada. puede decirse que la ensenanza.\La transposieion di­ \. de otro modo. Irlea cornpletamente ajena a este idcnL .:l Por otro ----. como luego veremos. debe tomar en euenta la riqueza de los procesos reales de la elaboraci6n del conocimiento pri­ mario. Pero su inteneion es ' distin!a.lndependlentemente del tema cien­ tmeo. 51 bien es cierto que entre la d!vulgaei6n y la ensenan­ za eonvencional no hay una trontera bien definida. por 10 que los recursos de que deben disponer son distlntos. dlstintos alcances y diferente problem/thea.. por supuesto.l. es deeir. Mlentra~ la ciencia tiene para apoyarse y tIl('. Esta idea de que la divulgacion tiene mas nexos con la IIteratura que con la clencia es netamente personal y 10 aclaro porque una gran parte de cientlficos y divulgadores sustenta la postora contraria.dios tienc otros logros. La divulgacion de la cienela puede 0 no hacer eniasis en el metodo cientllico pero. imn aSl. como enseguida severa. :IHay una cierta tendendi.rescindir de ello y utllizar s610 las herramlentas dellenguaje natural para reerear los conceptos de la ciencia. pues es el canal que permite al publico lego la integraei6n del conocimiento eientlfico a su cultura.1Ci6n tieth~ como base un lexto es­ crlto.. cualquier trabajo de divulg.--­ daclica. hay puntos en que ambos dis­ curs os se tocan y hasta confunden. sino de tender un puente entre el mundo de la eiencla y los otros mundos. una especie de "noticias cientificas pero ex. la importancla de tal eomuni­ eacion no 10 es menos. la divulgacion debe ser Iiel al mensaje cientllico en el sentido de ~ra_n2llormar sin desvirtuar. y 10 mismo puede oeurrir con la divulgaci6n. presadas en palabras llanas. 10 haee (0 por 10 menos.teratu­ ra que a fa ciencia. 'to eual 110 sJgnifiea. 51 aceptamos que es ineuestionable la importancia de la ciencia.. de metodologlas teoricas y practicas y diversos ti­ pos de lenguaje -fundamentalmente el matematico-. la obra debeIProvocar placer en ellector. Yo creO que la~aginacion del lector se compromete con la orl­ ginalldad. 10 intenta) entatlzando elldeal del meto­ do cienti!lco. la divulgacion debe en clerto sentld<t!'. lado. reproducir las ima­ genes.ANA MARiA SANCHEZ MORA INTROOUCCION 10 mlento superespecializado. que ciencia y divulgaci6n se COfl­ darle sentido a sus conceptos todo un acervo de teen I· cas. la transposlcl6n sera una degrada­ cion. el paso del conocimiento como produe­ to primarlo de la Investigaci6n eientiflca al conocimlento que ha de ensenarse. usar los modelos y rescatar el esplritu del conoci­ miento cientifico. No se trata de una traduc­ cion en el sentido de un traslado de un idioma a otro. en algunos medlos de conlundir el placer con la dlversl6n. y que tratar un tema cientifico con el concepto creativo de la Iiteratura en el sentido de una forma de expresi6n personal e innovadora debe ser el ideal de la obra de divulgacion. La distincion entre el texto eientlfico y el de dlvulga­ cion tampoco es tajanle. al plant ear los conceptos. plies U -"-"_ 11 fundall. "escrltura" no es sil1onimo de "literaturu". y por ella debe utilizar con ~autela los~orsos literarios. los recursos de que echa mano pertenecen mils a ll{]J. Los que pretenden que la divulgacion debe ser pura in­ formacion. ciertamente no encuentran ninguna relaclon entre divulgacion y literatura.

d!stintos atcances y dtferenre problematica.e:. La divulgaclon de la ciencia puede 0 no hacer enfasis en el metodo cientifico pero. "escrltura" no es sinonirno de "'literatura". 10 hace Co por 10 menos. No obstanle. Mientras la ciencia liene para apoyarse y medios tieue otros logros. idea cornpJetamente ajenil a este Ideal. cualquit!r trabajo de divuIgaci6n tiene como base un texto es~ crito. . la obra debe'f!<:>vocar plac~r en ellector. aun asl. reproducir las Ima­ genes. de metodologias teorlcas y practicas y dlversos 11­ pos de lenguaje -fundamentalmente el matematlco--. como luego veremos. la importancia de tal comuni­ cacion no 10 es menos. y que tratar un tema cientilico con el concepto creatlvo de la lileratura en el sentldo de una forma de expresi6n personal e innovadora debe ser el ideal de la obra de divulgacion. usar los mOdelos y rescatar el espiritu del conocl­ miento clentifico. una especie de "notlcias cientrficas" pero ex­ presadas en palabras llanas. el paso del conocimienlo como produc­ to primario de la investigacion cientllica al conocimiento que ha de ensefiarse. por 10 que los recursos de que deben disponer son distintos.' Por olro lado. la Iransposicion sera una degrada­ cion.slormar sin desvlrtuar. que cienda y dlvulgacl6n se cou­ funclan darle scntido a sus conceptos todo un acervo de tecnl­ cas. al planlear los conceplos.aulela 10sLrecursos Iiterarlos. es decir. iLo cual no signlfka. La distincion enlre el lexlo cientHico y el de divulga­ cion tampoco es lajanle. como ensegulda se vera. 5i aceptamos que es incuestionable la importancia de la ciencia. Si bien es cierto que enlre la divulgacion y la ensefian­ za convencional no hay una (ronlera bien definida. Independientemenle del lema cien­ t[fico. ciertamenle no encuentran ninguna relacion entre divulgacion y Iiteratura. 10 inlenla) enfalizando el ideal del m<§to­ do cientllico. Los que prelcnden que la divulgacl6n debe ser pura In­ formacion. pues es el canal que permite al publico lego la integracl6n del conocimiento cientifico a su cullura. Yo creo que la\i~glnaci6n del lector se compromele con la ori­ ginalidad.:ansPosicion di­ dactica. aunque hay que haeer notar que con ello no necesariamente ha salido beneliciada. los recursos de que echa mano pertenecen mas a ['t!!leralu· ra que a fa ciencia. de otro modo. y 10 mismo puede ocurrir con la divnlgacion. sino de tender un puente entre el mundo de la ciencia y los otros mundos. puede decirse que la ensefianza. y por ello debe utilizar cont:. Esta idea de que la dlvnlgacion tiene mas nexos con la Iileratura que con la ciencia es netamente personal y 10 adaro porque una gran parte de clentificos y divulgadores sustenla la poslura contraria. pOl' $upuesto. la divnlgaclon debe ser fiel al mensaje cicnlifico en el senUdo de ~r-"E.' Pero su inlencion es distinta. hay puntos en que ambos dis­ cursos se locan y hasla confunden. pues :IHay una derta tendencia en algunos medios de confundlr ei placer 11 con Ja diversi6n. No se trata de una traduc­ cion en el sentido de un Iraslado de un idioma a otro.ANA MARIA SANCHEZ MORA INTRODUCCION 10 mlento superespeciallzado. debe tomar en cuenta la riqueza de los procesos reales de la elaboraci6n del conocimiento pri­ mario. la divulgaci6n debe en cierto sentld'\Erescindlr de clio y utilizar s610 las herramientas del lenguaje natural para recrear los conceplos de la ciencia.

lcuando se considera que tieneexito? i. la imaginacion y la creatlvidad del lector. Por otra parte. la obra Iiteraria 0 literatura. con interes fundamental en los productos (mas trabajada en lengua inglesa) y la corriente de la integracion de la ciencia y las humanldades. y en particular sobre el uso de los recursos.ANA SANCHEZ MORA IN1RODUCCION 12 su apl!eacion tiene IImites.. mnblentes y lengua­ . cuyo Interi!s princi­ pal es la transmisionct. Atacarlo es tan dilicil como apuntar a un blanco mov!!. pero hasta ahora no ha sldo planteado el "problema de la di­ vulgacion" como se ha hecho con la literatura.lnlormar de forma accesibl~. para otros'lensenar de manera amen a. i. recreativo 0 de otro tipo? LLa divulgac!6n nace eon la propiaCfencia. 0 surge cuando la ciencia s:~uperespecializa? i. 1-3 ~Cabe aquf dejar sehtado que la UHdeildad" aI concepto cientifico no debe entenderse cn el sen lido de que las veniades que ofrece la den­ cia son absolutas. que es el de la~itica..n mensaje y los procesos que Intervlenen (corrieiite-fnuy aceptada en lengua france­ sa). i..C6mo son recibidos por ellector los textos de dlvulgact6n? Luego de catorce anos de experiencia en el campo de la divulgacl6n escrita me percate que de !odas esas Interrogantes podia dar respuesta. Sin embargo. EI problema de la divulgaclon de la ciencia es uno de gran complejldad. o. "De ilqUl en iHlelante empleare "divulgaci6n" como traducci()n del ter­ minn ingles popularization. y otra literatura que problematiza aspectos de la primera. y he aqui que no existe consenso alguno. problema que trataremos posteriormente. ~tico.cuanta debe ser su profundldad? i. meramente intuitiva. el divulgador nl siquiera tiene acceso. el an!llisis de esos recursos por parte del divulgador no garantizara el exito de su labor.Es Igualla dlvul­ gacion que haee un practicante de la clencia que la que haee alguien que no la practica? Si divulgar es recrear. La divulgac!on es una labor que no ad­ mite una sola definicion. -­ ~"~-. . ya no dlgamos a un cuerpo teorico.. --~--­ jes propios. dlvulgar slgue siendoltradu­ cir. a unas cuanlas.' Asi como el estudlo de la literatura no haee mejor al escritor como ereador. Esto quiere decir que existe un objeto.~ Optemos por una delinicl6n operativa:~lgar es re­ crear de alguna forma el conocimiento clenl!fico.EI fin de la divulga­ cion es didactico. diferentes verdades. En el caso de la divulgacion tenemos un objeto de la ciencia que es descrlto en terminos especlales que logran capturar la atenclon. que ademas cambia segun el ~U_g~~ y la epoca. En la literatura interviene un texto espe­ cial. Pern 10 que lIamamos divulgacWn de fa ciencia tiene pur materIa esenciallas verdades de 1<1 ch~ncia. La ciem:ia y eJ artc son difcrentes formas de des(:u" brir el mundo. Enton­ ces res urge el"c6mo" que habiamos dejado de lado.Para qulen se recrea? Ypeor aun. la revisi6n constante de la hasta ahora escasa bibliografia sobre el tema de la dl­ vulgaclon me hizo notar que exlsten tres vertientes al respecto: la de los comunic610gos. a un metodo sistemati­ co que Ie permita una reflexion serla sobre los procesos de recreacion involucrados. ron metodos. la de los pOPtllarizadores' de la cienda. sf: dice tam bien que divulgar es tralar defeinteJifar la clencla a la cultura. Para unos.donde me situo.Se haee la misma~ivulga­ ci6n en alema_~en frances y en Ingles? i.

y en igual medida. social. en otras palabras. que Ie aporte algo mas que mera informacion.­ unoje los polos de la obra literarla. como ya mencione. estructural y lingUistico. psicoanalitico. EI texto de divulgaclon. muchos con­ ceptos de la fisica moderna no son accesibles mediante la paiabra. <. las nuevas teorras de la Hteratura podrian ayu­ dar a responder algunas interrogantes.>I!llco. por las ideas que he expuesto. hay Ull rompimiento con el len­ guaje del "sentido comiin". he tenido la opor­ tunldad de revisar teorias y escuelas que analizan el tex­ to Hterario desde muchos angulos: hlst6Jjco. muy es­ pecialmente. Yo creo que silo tiene. los actos que lleva consigo el enfrentarse a dicho texto". leomo puede el divulgador sallr adelante con ese com­ promlso "I la abstraccion de la clencia. la que mas me lIam61a atenci6n es la teo ria de la recepclon. me hmitare a tratar la cuesti6n antes esbozada sobre la rela­ cion de la buena divulgaclon con la literatura. Dentro de la Hteratura comparada. relacion en la que descansa. en palabras de George Steiner "ha dividido la experiencia y la percep­ cl6n de la realidad en dominios separados"? Los concep­ tos cientificos expresados en forma matematica dan una imagen del mundo que no puede ya expresarse mediante una estructura verbal. ha de tenerse en cuenta no solo el texto en 51 sino tam bien. el exlto de un texto de divulgacion.-­ pc. En particular. La fisica suele (con buenos resultados) atacar los pro­ blemas complejos estudiando sus partes por separado para luego unir las soluciones. se arriesga a perder su sentido primordial: comunicar. este abismo de comunicacion es tan grave entre las dlstintas ramas de la ciencia como 10 es entre ciencias y humanidades 0 entre cientificos y legos. el elemento que concreta el~exto creado por eTiiutor. De todas'ellas. Mas aun. todo texto escrito impone clertos Iimi­ tes a sus implicaciones. que tenga exito? "A la hora de conside­ rar una obra literaria.ANA MARiA SANCHEZ MORA 14 De esa revision bibliogralica tambien me quedo claro que existen mas obras dedlcadas al problema del aleja­ mlento de las ciencias y las humanidades que a su solu­ ci6n: la divulgacion de la ciencia. aunque acepto que hacerlo mediante metflioras aproximadas 0 trivializaclones es extender la lalsedad y alimentar la ilusl6n de que se ha comprendido. que considera allector como . tratar de expli­ car allego los conceptos de la realidad de la ciencia mo­ derna. pues de olvidarse del re­ ceptor. Y estoy convenclda de que. entre otros. expresada por Wolfgang Iser. ~Que es 10 que hace que un texto de divulgacion sea atractivo para el lector. una Iimitacion: un compromiso con la fldelidad al concepto cientlfico. Esta postura. que 10 haga suyo. " Por otra parte. es de suma Im­ portancia para la divulgacion. Hay quienes mantienen que no tlene senti do tratar de encontrar puentes entre ambos mundos. Esta sola idea slr­ vio para hacerme consciente de uno de los problemas mayores que esta latente en el anallsls de la divulga­ ci6n de la clencia. Me relerlre preferentemente a 15 . segun tratar'" de probar.-. Siguiendo esta linea. Todas las consideraciones anteriores me impulsaron a buscar un metodo apUcable al estudio de la divulgacion escrlta. tiene.

que si bien puede co­ incidir con otros en el producto final. en lengua in­ glesa. no necesariamente 10 hace en cuanto a metodo y enfoque. idea que lIeva ini­ plicita la evolucion del concepto de divulgacion. Esta nos habla de una intenci6n hacia un publico alejado de la cien­ cia 0 de algunas de sus ramas. premio Kalinga de la UNESCO. podrla decirse que cada divulgador tiene su definici6n de divulgaci6n. no existe un consenso.ANA MARiA SANCHEZ MORA textos de dlvulgaci6n de la fisica. sostiene que la divulgacion nace con la propia ciencia. no exclusiva de la fisica aunque Sl de las lIamadas cien­ cias naturales. pruuuctos de la tradici6n cientifica de los paises de habla in· glesa.' publicados entre 1940 y 1990. la divulgaci6n R 17 es una recreaci6n del conocimiento cientffico para hacerlo accesible al publico. 16 BREVE HISTORIA DE LA DIVULGACION DE LA CIENCIA DEL SIGLO XVII AL SIGLO XVIII econstruir la historia de un asunto tan complejo como es el de la divulgacion de la ciencia no podia sino empezar con obstaculos. Como ya mencione en la introduccion. nos traslada de inmediato al terreno problematico de la definicion. sin temor a exagerar. Obviamente se . que co­ rre paralela a la transformacion dellenguaje cientifico. Luis Estrada. 5i nos apegamos a nuestra "definici6n operativa". Para ubicar estos limites de idioma. hare primero una breve revisi6n historica de la divulgacion de la ciencia. EI hilo que seguiremos en esta historia sera el de ese . partida.a1ejamiento. por 10 menos tenemos un punto de 6Esta prelerencla se debe tanto a la caUdad como a la cantldad de textos. es decir. tiempo y espacio. La pregunta: lcuan­ do se inicia la divulgacion de la ciencia?. Dejemos para la parte literaria el analisis de 10 que "re­ creacion" pueda significar y enfoquemos nuestra atenci6n en la frase "para hacerlo accesible al publico".

ANA MARIA SANCHEZ MORA HISTORIA DE LA DIVUUlACI6N DEL SIGLO XVII AL SIGLO XVIII 18 reflere a la ciencia modema. La tendencia a unificar ha triunfado sobre la tendencia a la representaclon intui­ tiva y esquematica. Como metodo.reaUdad· hoy dia. Los simbolismos de la ciencia.~ E1 lenguaje de la ciencla La ciencia es una actividad que atai\e a toda la sociedad.. La primera revoluclon cientffica se inicia desde el momento en que Galileo y sus contemporlmeos comprenden que los dos metodos de interrogar a la na­ turaleza. r :.n que ha dado lugar a un simbolismo de principios. la clen­ cia. aun cuando en su division de labores traslade la respon­ sabilldad de esta aCllvidad a unos cuantos. Yeste simbolismo. La slntesis que es posible lograr me­ diante los concept os de ley y relacion ha demostrado ser mas valiosa que la aprehensi6n en terminos de ob­ jctos y cosas. ~Que es 10 que hace que se considere a la ciencia y a su comunica­ ci6n como una actividad dilerente a las demas desde el punto de vista cultural? Hasta el siglo XVII.erlencla y..­ ~---. el emplrico y eI16jic(). es una esfera inter­ media ent re el mundo y nuestra percepci6n. que se libera de las concep­ clones aristoteticas. al igual que los de cualquier otra region de la experiencia humana. aun cuando ayuda a los cientlflcos a expre­ sarse con mayor clarldad y brevedad.\n'. " '_. La ciencla sevuelve una forma impersonal de mirar .e. parecen ajen. Parte de objetos ob$ervables y qulere deduclr de sus conceptos 0 teorlas obi~tos y sucesos que pueden observarse. la ciencia obra por medio de abstracciones de largo alcance hechas para sus particulares proposl­ tos.. la que se basa en la union de experl­ mento y teo ria.il.~ no tlenen sentido sepa­ rados. Pero en la medida en que est as estruc­ turas form ales carecen de una conexion directa con los sentidos. un modo diferente a otros de captar y expre­ sar el mundo. Ninguna oracion 0 proposlclon que entre en el discurso de las ciencias naturales describe 0 se refiere directamente a un dato inmediato de la experiencia sen­ sible. abarca un dominio reducldo. sino que el vinculo se hace cada vez mas tenue e indlrecto. en particular la fislca. como forma simbollca de il1terpretar la reaLldad. no trata con seres reales intuibles. . -­ al mundo. La oraclon mas simple en ese dlscurso se refiere a otras oraclones. Esto no significa que la ciencia abando­ ne la experiencla.s. sino con sist.~( >" . La estructura fisicomatemallca producto de la ciencia no es el mundo mismo.a. son cons­ trucciones ideales condicionadas por la comunIdad de forma subjetiva. la esfera dellenguaje comun abar­ caba casi por completo "llQl. experlmentaci6n e interpretacion loglca. forma que requiere de un nuevo lenguaje slm­ b6lico para descrlbir el universo. En los procesos de obser­ yadon.. tiene la desventaja de erlgir una serie de lenguajes particulares 0 jergas que 19 . ha ido abandonando la des­ cripci6n y representaclon literales de la realidad para entrar a una mayor il).rnas formales de re­ lacio!ltls. No se ha cortado la relaci6n con la experiencla sensible. La clencla es una forma simb6lica.!!ieXjlerlenciacomun. La ciencia es esencialmente hip6tesis. " EI metodo clenUfico de representar cos as es en gran medlda simbolico y no literal. .>stracGJ6.

menciona en el prefacio a su libro I!. Sin embargo.nadop. La invenci6n de la impren~a Ie habia quitado a la cien­ cia algo de su caracter privado.. que podia comunicarse con los animales.:jii'jiiiesIaEI Papa no iba a permitir que la doctrina copernicana fuese IIdmitida abiertamente.sau11ls y la nalga del mini. un deseo de compartir con otros el poder y la belleza de sus campos de conocimiento. el metodo experimental. entonces nos sentimos tentados a suponer que en efecto sus dialogos son la primera obra de divulgaci6n.:.)'son las' dificultades Para comprender las ideas basicas de la ciencia moderna. que que do expuesta por en­ tero en sus pialogos acerca de dos nuevas ciencias. Ya no parecen hacerlo. efectivamente y a veces de un modo dellberado. artey ciencia para un entendimlento comun. el mundo de las palabras se ha encogido y que lies imposible parafrasea r los con"~~l2tQS de la cien· c@l!l9~d erIl9". y la razon es que com par­ ten el mismo silencio.!'. pero habia otra manera de ha­ ceria publica: Galileo comenz6 a escribir en Italiano el [)iatogo concerniente a los dos principales sisiema"Sdel mundo en 1624. . quien decidl6 escriblr sus dos grandes obras en Italiano como dialogos entre profesor y alumnos. Snow en Las dos culturas que una I?er~ona" qll~Ilo haJeJ~'o'-" Shakespeare es tan inculto como quien Ignora la segunda ley de la termodinamica. Termin6 los Ditilogos acerca de dos nue­ vas ciencias en 1636. Gallleo dlvulgador G!-lileo logro formular una descripci6n matematica del movimiento de los cuerpos. y a Galileo. uno de los gran des divulgadores de la actualidad. Las difi­ cultades que todos tenemos para entender la literatura. del hombre ordinario. la musica y la pintura modernas no son despreciables.. so­ metiendolas a prueba por medio del nuevo metodo. aunque una me­ jor traducci6n hubiera sido Bravata contra el Bronto. P. Galileo se propuso difundlr el sistema de Copernico. Stephen Jay Gould. de modo que s610 cierta capa de educados podia tener acceso al conocimiento. Su definicion de divulgaci6n es mas poeti~_que practi~a: por parte de los cientificos. Si con Galileo nace la ciencia moderna.stro. la ciencia y las artes compartian el mismo len­ guaje. que ya habia sido cond'. don­ de cues tiona todas las concepciones aceptadas. EI argumento que se utiliza es que la ciencia en aquel entonces se escribia en latin.seJenguaje-ufliv€!'sal que pueda unir humanldades. Es en este sentido que. cuando ya sufria el proceso llevado en su contra por la Iglesia.ANA MARIA SANCHEZ MORA HISTORIA DE LA DIVULGACI6N DEL SIGLO XVII AL SIGLO XVIII apartan a la c\encla. pa­ receria que Galileo esta considerando no s610 a sus co­ 7 21 Traducido como Bronto. el trabajo escrito podia dlseminarse rapldamente y la ciencia se volvi6 un asun­ to mas publico. segun Steiner. las ciencias y las artes no son res pectivamente tan inac­ cesibles 0 accesibles como mucha gente piensa. en lugar de hacerlo en eI latin formal de la Iglesia y las universidades. EI prop6sito de la divulgacion es tratar de r~r. Al escribir en italiano. ~-> 20 Dice C.. Son evidencia de la falta de un lenguaje amplio y general en nuestra cultura. Con Goethe.!~ly for BrontosGIlr11S' que la divulgaci6n remonta sus orige­ nes a san Francisco de Asis. t~nt() comoT.saurio.

n una clara tendencia practica manj: festaba en e.s Para 1670 ya se habian lundado la Academie R~ale y la Royal SoCiety. habla logrado la ch'scrlpci6n del movimiento planetario.£uHas. sino hoy dla.."ras deAristoteles. no era claro.J?Or iiI) . Pero del contenido propiamente no podemos In­ lerlr que la intencion de Galileo fuese divulgatorla en el sentldo mas amplio.1 trabajo experimen~al. Como los miembros de la Academie Royale y de la Royal Society no eran s610 cientificos.lc·08. eso quedaba para Newton. no necesariamente 1I. sino at resto del publico. escritos como una conversacion entre maestro y alumnos. La expllcacion de como la Tierra puede viajar alrededor del Sol en un aiio.~ci.. EI obstaculo que podia representar el domlnio 0 no de la maternatiea no era vis­ to como insuperable.Ias concepciQoes fisicas de \!!!i. En los dialogos no se defiende abler­ tamente el sistema de Copernlco.. Las 80cledades clentlfleas y las pubHeacione. Lrealmente esta dlvulgando para un pu bllco ajeno a la ciencia? Los dialogos. cientfficos y divul­ gad ores.1?-:r:tlr I. aunque sl P~tsQll~. MI oplnl6n e5 que no solo en su epoca.. por ejemplo. el conocimiento se dlfundi6. se c~ngregaban para com. Mlentras Kepler. La nueva mecanica tam poco era fadl. c6mo es que un peso que se deja caer de una torre cae verticalmente a una tierra que rota.I movimiento. cUhlogos 5610 se entienden cabalmente con una 5011­ lin prt\paraci6n en mecanica. y muchas discusiones podlan que's. o rotar sobre su eje en un dla y no salir volando por el espacio no era directa. Cuando la Royal Society se !und6 en luulaterra ya estaban superadas las complicadas ideas uriegas sobre el movimlento._~~vo.. Pero las de nalileo ya eran buenas descripciones de c6mo y d6nde . pero Galileo pone los argumentos a lavor de Tolomeo en boca de Simpllcio. un recur­ so utillzado por Galileo con tendencla claramente dldactica y ret6rlca.-podia ~ seriitilyC'.. artistas y es~ritores.ANA MARIA SANCHEZ MORA HISTORIA DE LA DIVUtGACICN DEL SIGtO XVII AL SIGlO XVIII 22 !egas. en el norte de Europa. no habia una barrera entre sus In­ c1inadones y las de los demas." .S-.e mueven las masas. Las deliniciones que Salviati enuncia en los Dialogos acerca de dos nuevas ciencias son bastante oscuras: El tiempo cn que cualquier cspacio cs atravesado por un cuerpo que parte del reposo y aceJera uniformemen~ te es Igual al ticmpo en que ese mismo espacio seria atravesado por dicho cuerpo moviendose con una veJo­ ddad uniforrne euyo valor es el promedio entre la mayor veloCldad y la velocidad que tenia justamente antes de empezar a acelerar. Aun escrita en italiano. con la convicci6n de quel~~i. Hombres como Huygens. Galileo en ltalla ""bla derrocado. corresponden a una forma dis­ cursiva muy en uso durante el Renacimiento. personaje que evidentemente no goza del respeto del autor. la suya era UIIII dlvulg!!<::1Q~ conocedores. los Bernoulli y Fontenelle. Muya pesar de In Iglesia. Min no habla nuevas leyes " . y no de donde "deberian 'querer moverse". Pem. En todo caso. la teo ria de Copernico no era facll de entender. Intereses y los hallazgos. . Ill.

. abar­ . La generael6n que slgui6 a Newton 10 erigi6 en uno de sus heroes. Sin embargo. Las sigulentes Iineas se deben a J. y sus celebres Elementos de la fi{osoffa de Ne. la del Mundo y la del universo. para seT COffi­ prendtdo. A1garotti 10 25 . prlmero entre cientificos y luego entre cienWlcos y edltores. Infiuenda de Newton ----- La publicacion de resultados exige un _S!tn~~!~~lJ!~_!~­ pie y comprellSlble que todos los clent/llcos puedan comparttr. muy leldo en la Europa de aquellos dias. de expresiones posltivas. Diversos pensadores hicleron accesible la obra de Newton al publico general. fue la recopiladora Inlcial del conocimlento nuevo. Pero el interes central y el mayor triunlo dl'lItHico del siglo xVlIlo constituy6 la integraci6n de un slslema ~eneral de la mecanica. Todo el panorama intelectual del siglo se tifie del juego entre ~ "{>n.l("!Zj!j>rimLtlva y_a la br".:!. nat.13r_()122~~_ki. requiere de una clara expresi6n en paJabr3s. que fueron pronto vertidos al ingles y al Italiano.. g~I738. y Voltaire. eJ trabajo cientWco. clenciay. donde se relata el experimento del hombre que busca en su ambiente natu­ ralla. Los principlos de la ll1&cAn!c_all~wtoniallil se UI'Ileralizaron y los 1iI6sofos aclamaron el triunlo de la u\leva dencia. I.'{puJ. notaelan matemoUe> qued6 establccida como forma de comunicaci6:o estAndar. JAlos mlembros de la Royal Sociery se les exhortaba a reportar sus haUazgos "sin amplificaciones. de Saint-Pierre. la liIosolla natural newtoniana se relleja en los escritos literarios.. de sentidos c1aros.ton.do en el Mundo que Newton habia establecido. propagando un nuevo orden raelonal ba­ . tanto como les fuera posible. La PhjlosQPltical Transactions de la Royal Society. en obras como las q:Irlas f{i!!s_6[icas. una de las primeras revistas cientlficas. qulenes se eonvirtieron en una es­ peele de arbitros del intereambio de Inlormael6n clenti­ fica. Lo que la Royal Society deseaba era obUgar "a todos sus miembros a h. sIn digre­ slones nl estilos Inflados.l!lt()!!. ('omo 10 muestra la Philosophical Transactions.:edad. pr6ximo. trasladar todas las cosas. ala sencillez matemaUca". hay alga mas importante que un slm­ bolismo formal.. llano. que no lIega a publicarse. leyes que rigen BU propia existencia. Los en­ sayos de divulgaci6n se multiplican y aun !.. entre otros I:9!l!enelle con su Elogio de New. Empez6 como correspondencia. La publicacl6n del trabajo cientifleo para darlo a eo­ nocer-a-otros fue un Invento del slglo XVII.seau. En esto hl20 hlneaple la Royal Socierydesde sus Inlclos. I. Las materna tic as proporcionan ese sim­ bolisrno y por tanto.. obra de Newton..ll_blar en_un estilo natural. establecl6 el patr6n se­ gun el cua! el clentifleo da a conocer su trabajo cuando 10 publica en un articulo clentillco.os lemas en los que se Interesaron los cientitleos agru­ "lIcios en las sociedades durante el ultimo tercio del sl~lo WII. en los sistemas meta­ Hsicos y en los estudlos teol6gicos y morales. eser/be una breve memoria sobre Newton para el Mercure de France.. Un ejem­ pia es Pablo y Virginia. > volver a la !2]. en l73~..!'I~a."mn casi todos los aspectos de la naturaleza y de la vitia practlea.ANA YARrA SANCHEZ MORA HISlOA!A DE LA DIVUlGACIQN DEL SIGlO XVII AL SIOtO XVIII 24 presc!ndir dellenguaje matematico. sin aleeta­ clones.. I.. [•.d_e 1734. cuando los hombres enunclaban tantas cosas casi con 19ual numero de palabras".

11 F.d~_L9§SQ!!. apare. En esto no hay que olvidar Ia influencia previa de D!!s£arle. Dlder()t declaro "xpresamente que el propos ito de la Encielopedia no era lanto comunicar un cuerpo delinido de informacion ('omo produclr un cam bio en la maner. divulgaclon 50­ s:ial.cnotQgj£Q§.(111 de la actltud emplrica de Inglaterra y I'll deseo de "/lInblo de Francia es Ia Eneielopedia. se producia una enorme cantidad de impresos. Se lundaron en muI'ho" palses. du Chiltelet y la du­ quesa d'Alguillon difunden a Newton. 1752)..<!~J. (Carta de Franklin a Collinson. dirigida por Diderot. ya Luera para Iniciar una coleccion de mariposas 0 un album de plantas. 1'111 dt'rlo. h""ho con buen exito de una manera dilerente y mas .tlciclopedia Ih'l slglo XVIII. La aristocracia se sitlIa a la vanguardia de la moda y la realeza contrae la fiebre cientlfica.. -principios general. Una causa del auge del nuevo pasatiempo era que los peri6dicos dedicaban mucho e5paclo a resefiar li­ bros sobre ciencia. se considera que Ia obra.illL!:iencia y cada arle.!Itura contemporane~.-. contener los .<:\!.Ql:i­ mientos -. sin que Ia juventud se quede luera. como dice AHonso Reyes. casl al mismo tlempo.!!I:. redaclado por D'~. EulllLatacaelasuntoen. ellruto mas represenlatlvo de la conjun­ ". Este orden de los eonoeimientos e.feoomenico <.iO ~ntre 1751 Y -.}~flS'~~.e5_d./i. Esta obra abarca­ hll no solo los Iogros te. y su prime­ ra edicl6n. La noeion de que la naturaleza era una formidable ma­ quinaria caus6 efervescencia intelectual.110 mec&licQ. para alraer la eleclricidad de las nubes por medio de varillas punlla- MIIII•• que se colocan en los edlficios aitos. sino el estado gene­ rill de la c-. --~­ .sus Outas a unal!!inc~sg Qe. Como se habla tanlo en los diarios de Europa del exito logrado por el expcrimenlo de Filadel!l.!76Jl. uno de cuyos aspectos era la teducd6ndela.humanos y. En los salones del siglo XVIII las damas nobles hacen. La clase media entra tambien a la moda. sino raros insectos para su colecci6n..ANA MARiA SiNCHEZ MORA HISIORIA DE LA OIVULGACIQN DEL SIGlO XVII Al SIGlO XVIII 26 divulgo en una version popular itallana. alleclor cu· titUlO ~tl Interesara saber que el mismo experimento se h. La Enciclopedia francesa comprendia unos s~senla mil articulos debidos a unos 160 colaboradores.--.n . ~~o fJ. el renovado inleres por las colecciones slrvi6 Itnrlllnlclar Ia formacion de museos y los cur adores consIIhlY"ron nuevos grupos de cienUficos.-~ la'concepcion newtoniana habra revelado en el mundo fisieo y que otros pensadores estaban tratando de descubrlr en las esleras biol6gica. -. _ __ 27 1.~'~i'q-. de 1?34. Mme.a . La ciencia se pone de moda...~t..:'l. academias de clencla. En el "Dlscurso prelimlnar de los editores". qulen base su metoda en laJeducc!6n_delQcamplejJ:La~lilit.i~_e el oI. A la dama lava­ recida ya no se Ie regalan vulgares ramilletes de flores. una multitud de libros anunciando nuevOs descubrimientos. como enciclope­ dla. como dlccionario. En Alemania. debia exponer en 10 pos. ordenar prismas 0 construir un telescopio proplo.~<. La condesa de Borromeo..~ame (Newlonianismo para damas)."'11'111. hlstorica y moral.obra de exito.

La ciencia.l<VIII.I ( .-~I..._~". el espiritu de los tiempos tendia a la divulga­ cion de la fiIosofia.' c . produjo cambios patentes no solo en la concepcion del mundo sino en la vida cotidiana. de manera que nadie se veia en des­ ventaja. el panorama habia camblado dras­ ticamente. EI tratamien­ to que dieron los diccionarios a las ciencias y las artes no req ueria conocimiento preparatorio por parte dellec­ tor.. eliminaron la terminolqgia erudita. Hacia fi­ nes de ese slglo. . aunada a la tecnologia. en el dominio del conocimiento en lugar de mantener alejado al ~ se trataba de atraerlo.~o.. Como resultado." t"YmQdinamiC<l-Y la teori~ de la evolucio.n.:. 10 que en algun mo­ 29 e~]Jecialista.. .~ C'" ( I ..s como las leyes del. A principios del siglo XIX.. que se especiali­ zaron. . La meta de la Enciclopedia fue ser al mismo tiempo erudita_)'E()Qular.' "<" r . las sociedades cientificas eran todavia gener~les y cubrian todas las ramas de la fiIoso­ fia natural.--- -. La especlallzacl6n de la c1encla y su lenguaje Durante el siglo XIX la ciencia alcanzo su madurez. Lo recondito.g(). 10 esoterico 0 10 abstruso no eran del gus­ '-. ambas cuIturas se empobrecieron.( . evitando los "jeroglificos".~.i. ~h1. Informaban 10 que era esencial saber y ---------' -­ -_..9~a. una combinacion que hoy dia supone­ mos imposible.ge_Ia eP.i "/~r CJ " ~. Los cientificos seaislaro.n.. Y como practica. se es­ tablecieron los limites entre sus ramas. esta ~~iacosa mas notable de nuest..J§.erOt"l'rankliD4..(.-~( .1 -------~. de las humanida­ des y la ciencia se convlrtio en una segunda cultura.:.~!I1. Para fines del mismo siglo.. '~ c'. La obra resuItante podia estar en la biblioteca de la pers. en s1. actitud que compartian los intelectuales . Asi como. pero tomando­ se la menor molestia posibie.-­ urante el. su ramificacion y la especializacion resuItante echaron por tierra el ideal del hombre universal. la fiIosofia natural era parte integrante de la cuItlJrade cualquier persona educada.ANA MARiA SANCHEZ MORA 28 1772...-~ t2.. y la dase media preparada. Era un ejemplo del tipo de divulgaclon que fue ca­ racteristica de la lIustracion.oca" dice un'editor en 1715. Proliferaron los bre'!1ill'jQ~diccionari9~ademecumes..--~ BREVE HISTORIA DE LA DIVULGACION DE LA CIENCIA DEL SIGLO XIX AL SIGLO XX O -----. pensemos tan solo en D!d. Prie~U!!Xy'. -'6''.Siones se podian leer y escuchar tra­ bajos sobre cualquier aspecto de la cienda.-9_:. Con el correr del siglo XIX el avance de la ciencia. '. Su vision era optimista y sus frutos fue­ ron reconocidos. en el dominio de las ideas. el ideal renacentista del hom­ bre universal aun era posible. Trasladaban todas las citas allenguaje vernacu­ 10.<lnaordinaria y "'~. ( r .. aunque por otro lado fue una epoca de grandes sintes. "La gente desea estar bien inJQrmada.

sino porque pertenecian a un terreno donde todos enlendian ellengl1llJ~.j . . el o~i[tl!) <lei homb~e no s610 porque ' ­ eran atractlvos. nicaci6n entre clentlficos Y legos radica usualmente en que no existe un lenguaje comun que permita a ambas .-.gg.d.-_.Ql<:iouaJ yel enloque. con la visi6n de la vida y con la curio­ sidad general de las personas.~ r.' .--- grado de Jlb~tracci6n. la dificultad de comu­ . SI bien ellenguaje de la cienela se traslapa con el de la vIda eotldiana. Cliisicamente era una ciencia descriptiva.qr. en 10 per­ suasivo de su estilo. que dependia de un uso ~r~cis()_:u.-... es mucho mas intere­ sante para la mayor!a una afirmacl6n sobre la influencia de las hormonas en la conducta sexual (aunque orlginal­ mente este cifrada en tablas. el ------- " --~' .<. Los convenclonalismos se endurecieron y el .~~[\t. Mientras mas de­ sarroUada este una ciencia. . As!.. Como ya dilimos." ANA miA SANCHEZ MORA HfSTORf! DE LA OIVULGACION DEL SIOlO XIX Al SIOLO XX U· ( 30 mento pudo ser s610 un pasatiempo se translorm6 en una respetada profesi6n. No depende del grado de "erudici6n" 0 "especializaci6n".-._--. te6ri~ad~IIenguai. la "verda.e. selecci6n que de antema­ no esta influida por la teoria. sino de los vinculos que las afirmaciones que se hacen tienen con la vida. En el terreno de la ciencia.posici6Qj!)1"rI1!~~~a.... por dar un elemplo.. ._~era mucho mi!Y. "elemental" y "familia". . En la biologla posldarwiniana.--_."j:ambI6 de mlinos. No es entonces casualidad que los temas clenlilicos que destacan en los medios decomunicaci6n sean las raras excepciones donde existe un lenguaje comun.2L La especlalizaci6n trajo consigo un cambio en ellen­ guaje clentifico. La biolog~aJlJl encuent@ en_I!.. Pero 10 mas importante es que... El papel destacado que la ciencia Ueg6 a tener invlsti6 a sus practicantes con un halo de superioridad. Por otro lado.!!'!. siempre habra temas que Interesen e inquieten mas a los legos por su contenido mismo. EI publico del siglo Xix se interes6 mucho en temas como la esLilA d~_l~. sin que se tralase de un libro de divulgaci6n. se utilizan con diferente sentldo. des­ de flnes del siglo XIX palabras como "campo"...cJentllko.y' <dlrg~ . qulmica 0 biologia... La luerza de las propueslas de Darwin se basaba.~I(1 . el lenguaje cientifico contiene una carga te6rica que reneja una visi6n muy particular del mundo. incluso un lenguaje apa­ rentemente descrlptivo lleva impllcita una selecci6n de las caracterlsticas a describir. al aumentar el grado de abstracci6n de la clencia. diagramas y lenguaje eso­ ' 31 . y asl las palabras entrecomilladas no slgniflcan exactamente 10 mlsmo en lisiea. al tlem­ po que se volvl6 paradigma de las otras formas de vida lntelectual.!!. en la gen(!tlca y la bloquimica..~-.­ entrenamlento se torn6 dogmatlco. de la dQctrillarellgIQsa:~JagQctrIJla cientffic. puede decirse induso que Darwin plasm6 sus ideas originales en un libro legible para mu­ chos rnas que los especialistas..tier~a. como ocurre con la lisica.­ partes hablar sobre ideas cientfficas. esas mlsmas palabras no pueden describlr de manera completa y sin ambigiie­ dad el concepto matematlco que nombran.\eUeDgllJjje. .(I r ~~V. . 10 que permit!a que se lIevaran a cabo debates lructiferos y clariflcadores entre la opiTlimHra. Dicho de otra manera.. ". ellenguaje descriptlvo ha sido suplido por el especializado. _.)'. en parte. La especializacl6n ademfls dlo lugar a una bre­ cha entre lenguales.

empezaron a apare­ cer en secciones que cubrian s610 una parle del espec­ s610 leEOria libros. Como resultado de la especializaci6n de la ciencia y su lenguaJe. 0 les eran com. HISTORIA DE LA OIVUlG!CION DEL SIGlO XIX Al SlGlO XX 32 tertco) que una alirmacl6n. muchos clentlflcos aun se preo· cupaban de que el mundo tomara en cuenta su labor y las implicaciones de !ista. Ie dilerente de la que se podia encontrar en un articulo dirlg!do al publico general 0 en una demostraci6n de Faraday en la Royal Society. sobre el mlmero de elitros de derto lipo de insecto.ciel}!ifiCQS activos. que los libros importantes de todas las ciencias. Se produc!an revistas cultas donde se reseiiaban y discutlan 10 mismo novel as de avanzada. en una dl~ciplIna"sobJ:e 10 que estaba ocurriendo enotras. Todavia en los albores del siglo xx exist ian revistas de interes general que publicaban material de todas las ciencias. I. poesfa 0 pol!tica e historia.. Los Iibros de Mary Somerville. La primera era a(tecuarl!:lp'/lr. Los que se dedlcaban ala ciencia y los que hacian i1teratura. de Paris. Este tipo de divulga­ ci6n mas elevada era un aspecto de la especializaci6n caracteristica a partir del siglo XiX. COmo Sobre la relaci6n entre las cieTlcias fisicas. recu~riri./llQsJfg. Revislas como la de la Royal Society.. la Westminster Review y sus equivalentes aleman as. En fislca ocurre algo similar.<> i'WA [ARiA SANCHEZ MOR! r' '{. la del siglo XIX lue inaccesible para casi lodos excepto para aquellos entrenados para compren­ derla. poHtica y teologia tenian todavia intereses comunes. escrlbian ensayos en publicaciones generales y hablaban en reunlones pu­ blicas. EJemplo de esto son el Journal des Savants. Y aunque no todos los articulos inte­ resaban a la totalidad de los Iectores. suizas e italianas. interes~~??"~n la cienciapero inexpertos. abler­ tas s610 a los competenles. en parte. Sin embargo. [oeron valiosos para los 33 . Lasegunda era in(orrrtar3!.os.y revistas Iro. Para ello. y ya la cien­ cia que se aprendia mediante Iibros de texto era bastan. de modo que eran accesibles.a educaci6n estaba menos especlalizada. Incluso el dentlfico conlinados a su propia especiaJidady. con el correr del siglo XIX casl todas las so­ ciedades"cientliicas se translormaron en eruditas. IOS. com para­ da con la ciencia de Galileo y ~Iarvey. Esto se debi6. que habran sido generales. usualmente estaban escritos en un estilo literario. pintu­ ra. los cientfficos del siglo pasado se las arreglaron para escribir sobre sus temas de manera sencilla e in­ cluso amena. prensibles. de 1834. que es en esen­ cia mas simple y comprensible. la Edinburgh Review. aunque para fines del siglo iba camblando rapidamente.o } !. 0 la de Newton y la Enciclopedia. a que en el siglo XIX las "dos culturas" aun no se separaban por completo. De todo 10 anterior pod ria suponerse que.II ~ . La ciencia que se disemin6 lue la ciencia dlvul· gada. Ilene mayor impacto el anuncio de la "muerte tria del universo" como consecuen­ cia de las leyes de la termodinamlca que la demostraci6n experimental de que no existe el cal6rlco. ta divulgaclon en el slglo XIX Ifacia lines del siglo XIX la divulgacion de la ciencia tenia dos finalidades.! ala clJ­ vulgaci6n para cubrir otras ram~. por lIana y simple que sea.

catjVltyde .!!lI<:es?re. Esta era una divulgaci6n de alto nivel. en esas mismas decadas. abrio una caj'a desorpresas que contenia nuevas vlsiones del murido. que paso de ser un conjunto de grandes vitrinas o'i-denadas para transformarse en Un lab oratorio de in­ vestigacion.--. Bohr. pero hay lambien qutenes piensan que se ha vuel\!>:mii~. pero al1n estaba conectada cOn otras actividades y con las cultu­ ras locales.-a_s. Hoy dla son parte del sis~~ma .~"" 35 ' . de Jane Marcet.'nr sus ecuaS. al i!ltroduciLcamblQluirAs­ ticos en las condiciones de vida.1\. de la genetlca._qulen Ie dio a las leyes de Nt~wton . U~'~ecurso muy socorrido para divulgar era utiliza'~car­ tas. 10 que fue colecci6n ornamental se convir­ ti6 en organizaci6n sistematica. La ciencia y la tecnologia.e a. esta situaci6n cambio radicalmente en el slglo xx. conversaciones 0 lecciones. co'mo Truesdell.~". temerosos de que el ne6lito se alejara para siempre de la ciencia a causa de un estilo muy seco e inaccesible. a Mendel 0 a Mendeleyev. y de avances tecnol6gl­ cos en comunicaciones y en los campos de la energia y de la quimica. Heisenberg. Otra opci6n para Ia divulgacion de la ciencia fue ese heredero del gabinete de curiosidades del slglo XVIII. en vez de resolver los "l1ltimos problemas" en un universe mecanico. ni tampoco olvidar a Darwin. la "edad dora­ -.llforlTlam<l.~eral. aument6 la necesldad de conferenclas de divuIgacion y de revistas como Popular Science Monthly.sJT!~_S C!!l.~ida sin gigantes como Einstein.nti<:ll relaUvista y la teorla del nl1cleo at6mlco.:. En opinion de algunos historiadores.de. Tampoco puede soslayarse el nacimiento..ac. La nueva edad dorada Despues de la "epoca de oro" del siglo XV".e. -- .Bll­ .ANA MAAiA SANCHEZ MORA HISTOAIA OE LA OIVULGACIQN OEl SIGLO XIX Al SIGLO XX 34 hombres y mujeres de ciencia que deseaban estar ente­ rados de 10 que sucedia en otros campos que ya no com­ prendlan.""-.fllliQJ!l-'~{l9§]f. c on la formu· laci6n definitiva de la mecanica cu1j. atrajeron ellnteres pl1­ bllco..6mo apllcarlas ala descripclon del comportamiento d~ -' los solldos y los lIuidos. s. Desde entonces la lisica se ha vuelto mas cara.tls. publlcadoen1806.r. sino COn ~':ller.str.E. La ([sica. el psicoanalisis y la astronomia extragalactica.l!b.mAs el!QleriClI y mas pellg!Qs_~. Dirigidas a un pl1bllco menos versado en ciencia estaba Converso­ eiones sabre qufmica.. AI hacerse cada vez mas formales los arti­ culos en revlstas cientfficas..:. Estos estilos atraian a los divulgadores. los cientlficos lranceses e ingleses del XVIII yXlX consideraban que Newton habia descubierto las leyes fisicas basicas de la naturale- 1.iL~. p~r 10 que noqlle(ja~.tematlca final y mo.antjca de Planck y que culmin6 alrededor de 1930.~rla~'d~cadas~no-hay que perder devista la importancia de la ciencia fisica del siglo XIX y de los descubrlmlentos de los rayos x y la ra­ diactividad. till" no termin6 COn Newton. el periodo que empez6 en 1900. Ai estudlar eSlas revoluclO.la il1 dustria recreatlva. Schrodinger y Di.con la teoria_clJ.o se.<!lJ.ion\'llJ. ~ muse<l.6 . A fines del siglo XIX la ciencia se habra vtielto una luer­ Za dominante en la vida intelectual y practica. .scubrlr Ie¥es V (uerzas consistentes con su rnar. En la fisica hubo otra "edad dorada" durante el siglo )()(.

La relatividad. Un ejemplo tlpico de tales distorsiones. ~ mentos que permiten contexlualizar el conoc\mlento para beneficlo del lector. completos. iii divulgaci6n de esta epoca tuvo la gran ventaja de no dis­ torsionar el mensaj_~ ci~n!i!i~o. es la vida?.o5!!stas cumplfan con difundir maslvamellte. Gamow explora los campos de la teoria de la relatividad.). . En El Sr. de Einstein.. No es casualidad que estas obras de divulgaci6n ten­ gan por autores a tan connotados clentificos. La prosa de Jeans es flulda.stemas"ticos. Aun asi. entre muchas obras de dl­ vulgacl6n.'l. George Gamow escribl6. Mellfe y materia y Mi visi6n del mundo. por su parte. ~lr~~ta. de Born. no s610 por su novedad fundamental y por la dificultad de trasladarlas a un len­ guaje no matematico. sino que nos sumerge en el mundo de los fen6­ menos apelando a nuestra imaginaci6n. AI diseminarse estas ideas revoluclonarias hacia el mundo no cientlflco. Tompkin. los hallazgos. Muchos cientificos divulgadores hicleron excelentes trabajos sobre la nueva f(sica.INI SANCHEZ MORA KiSTORIA DE LA OIVULGACION DEL SIGlO XIX AL SIGlO XX 36 Dlvulgacl6n de las nuevas ideas En general. Imaginario protagonlsta de los relatos. Einstein tras­ ladaba las ideas fislcomatemfiticas a un lenguaje mas llano. las interpretaciones mas exactas de las nue­ vas teorias fisicas se debieron a los proplos fislcos. Ya fuese cuidada y clara como la de Einstein. todo sobre la base de las nuevas Ideas. ~. de Heisenberg. una serie de relatos encaminados a inlciar al profano en las ramas de la ffsica que en su momenta es­ laban siendo investlgadas por los especlalistas. elige un estilo que se acer­ ca mas a 10 didiicllco. Podrlamos decir que El universo que nos rodea es un excelente !ibro de texto que incluye ele. como la serie de George Gamow sobre las aventuras de Mr..naginatlva como la de Ga~ow. sino tambh~n por­ que ejemplifican tres corrientes estilisticas. Tompkins. Pero otros se slntieron inspirados para construir si. se distor­ sionar()~)1 causa ron confusion. es deelr. de 1926 oEI universo ------.odingei. Ejemplos de estas interpretaciones son iQulJ. didacti­ ca como la d~ Jeans . sino porque la mayor parte de los 37 . Gamow ya hace usa de la imagin l1. sl comparamos La relatividad con el art[culo original donde expone la teoria de la relatividad.Ia~oncepci6n {£sica de lanaiuraieza y Mas allcideia fisica. No nos ensena. y los P":'"~. de Jeans. que aclararon sus posturas partlculares en articulos y libros. y El universo incansa: ble. de 1953. Eleg! las tres ultimas obras como representatlvas no 0010 de un perlooo dorado de la clencla. Los nuevos conceptos de relatividad e indetermina­ cion y la idea de un universo en expansion empezaron a resonar en el am bito publico. la divulgacl6n la ha~ian los cientfficos. podemos notar en ambos que su estilo siempre tiende a 10 Iiterario. la teoria cuantica y los (dUmos descubrimientos de la Ifsica con la ayuda del Sr. a su manera. que nos rodea. En esa epa­ /ca. Jeans. que todo acontecimiento inexplicable Ilene lu­ gar en la "cuarta dimensI6n". Tompkins en ef pais de las maravillas. pubUcada en 1960. para apoyar al materialismo dialecUco 0 para dar justificaciQ:­ nes c1entificas al eSlliritualismQ. de Sch. aunque sus explicaciones no siempre fueran acceslbles al publico general. dotandolas de amplias explicaciones y numerosos ejemplos.fj{)jJ literaxla.

0~d~. Los pinto­ res han sldo Uevados de manera naturaJ.tituyen los ingredlentes de un con­ tinuo. la revoluci6n de la nueva flska transmiti6 sus ondas de choque a much os campos no c!entificos.!y.s?que familiarice JIJ pflbllco con las metodo)ogias y los concep­ tos de la clencia. en su momento. podria decirse que par Intuici6n. de modo que me he vuelto hacia la dencia y estoy intentando com~ pietar una novela en cuatro secciones cuya rormase basa en i. Apollinaire expJic6 de la siguiente manera ciertas innovaciones en el cubismo: Hasta ahora. para julio de 1~~.que todo es posible. Gracias a los descubrimientos anteriormente hechos en la investigaei6n lislca bilsica.ele.gucaci6n a t()9Q~19S!..uatro novelas slguen este patron. Se generaron entonces malentendidos que gozaron de amplia credlbilidad: que Einstein decia que todo. Inclu­ yendo la verdad. J Tres caras del espado y .. No importa cuan distorsionadas las ideas. en el lenguaje de los modernos estudios. . como las artes y las humanidades. La bomba at6mica y el Sputnik Muchos de los que se dedican a fa divulgaci6n cientiflca Illensan que la cultura eientifica solo puede adquirirse mn eta. ] Hoy dia. sl reconocieron que los rusos lIevaron a cabo Ia tarea con una base industrial que habia sldo devastada por anos de guerra y dentro de una economla que requerla completa reconstruccion. tec­ nol6glca e industrial.. crear un complejo capaz de construir armas nucleat:es. Las c. se designan con el termlno de cuar­ ta dimension. cuand~empiz6aganai 'Iniporhuii:1ay acTiiaJRIad la em­ pres a de mejorar y engrandecer los curricula cientifieos en Estados Unidos.-. a una escala que nunca antes se habia contemplado. Segun Morris Shamos. qlle~~odaslas obse~vacjones son subjetlvas.." .. en "La leccion que los ninos no necesltan~'(~Th~Ie. Esta Cue una empresa enorme que requirl6 ~ . . ios clentificos no se limltan a las tres dimensiones de Euclide •. es decir los educadores y los perlodistas.~n every child need not learn"): el movlmTento que permitl6 extender la cuI­ lura cientifiea mas aUa de las academias data del periodo Inmedlatamente posterior a la Segunda Guerra Mundl3]. Estados Unidos habia Iogrado. En 1913.. no tenian el entrenamiento matematlco y cientHico re­ querido para comprender las publicaciones cientlficas originales. \ ANA MARiA SANCHEZ MORA HISTORIA DE LA OlVULGACI6N DEL SISW XIX AL SIGlO XX 38 "traductores".biltdadesElel1J1!\casYJ.lrZ~a de trabajo y dinero. Y aunque los estadounldenses alegaran que el co­ nocimiento nuclear era inocultable.P2X. a preocuparse por las nuevas posibl­ lidades de medicl6n espacial que. !l!<. las tres dlmenslones de la geometria de EucJides eran suficientes para las inquietudes que te­ una del tlempo con. por ejemplo.. propuesta relativlsta [ . ~ ~elatlvo. una avanzada capacidad cientifica.. Otro ejemplo se encuentra en Ia declaraci6n de Durrell en su prelacio a la segunda novela del Cuarteto de Alejandrfa: La Hteratura modeTna no nos ofrece unidades.~..efr!'cas. A -'---"'~' 39 nlan los grandes artist as [ . Los estadounidenses hablan demostrado. Poco despues los rusos produjeron una explosi6n nu­ clear.

Una de las acciones delpresidente Eisenhower.y. para apoyar III !l9uclls:J<:ln<. sino~· s'u .F.~~.'!.ilf.. -" ~ . " . Pero este esfuerzo de difundir el conocimiento clenti­ fico a todos los niveles. primer s.-----jo aprensl6n en todo el "mtln. ~ . Posterlormente.a.hombre. ~e­ gun ~h~mos. a pesar de sus debilldades. junto con varios parses europeos. 10 que los estadounldenses hablan logrado."~ 41 __ ___ " .ieI1ti!ica en !ados WS nlveles: Lo que empez6 como un intento para entrenar a mas cientificos e ingenieros. al esfuerzo de proporcionar a los estudian!.. en oetubre de 1951..<:>JlpJ. Ellanzamiento del Sputnik fue un segundo shock para los estadounldenses. " " _ ' _ ~ " -. agenci-a federal independientecuya prin­ cipal funei6n es apoyar la investigaci6n baslcu ~ca­ da. el horizonte cientifico sovietico pronto se vio oscurecido por nubarrones politicos.!l1!dag~acional para la Cienciil... A ~"." .. En 1954." ".. los rusos fueron capaces de alcanzar.. . al me­ nos en la mente de muchos educadores.e".a ullasocledadtecnologizada. .. y produ­ _.. La ensefianza la divulgaci6n experimentaron un re­ surglmiento tanto en'.--. Aunque el tiempo Ilegarra a desmentirlo..}­ cia basica. fue convoear a los _ci~n. pronto se extendi6.no-"scuIt'..~.. habia entendido ahora correctamente la lecci6n: la capa­ cidad de un pals no radica en la posibilidad de alcanzar' u~ 1!'~~~£iiOi6iicadiida.~o'enCaiida(CNo por nada en esos ailos se dleron los primeros intentos de analisis de la tarea de dlvulgacion.aI publico en general un~_1!'~2!Y l!'!"lQLfrur.. ~ .r utjji~~'...­ ---- 1ll~_t:'_~I presllPue!t.<:l~. Deeidido a no permit!r que la Un!6n Sovietica superase a los Estados Unidos en desarrollo cientilico y tecnol6gico. noha rendido frutos.. mas bien s610 ha contrlbuido a laadapta­ ci6n de los ciudadanos. La lecc16n que dej6 la bomba at6mlca en ese momen­ to fue que c:ualqllier nacl6n Industrial important<:podrla ser capaz de logra._ _" __ • ____ ' ' ' ___ • _ _ _ _ __ _ A . Mucha gente con­ cluy6 que los sovietieos habian superado a los Estados Unldos en ciencia y tecnologia..'-U.. sobre todo eg eLrul)ro milit.. --. Sin embargo.9. se habia vueIto a mediados del siglo una p'o~enci<l Ipdustrial. no obstante la sinceridad .Udos.~~iortdad....-_.p.. . el Congreso increment6 notable~ --~----.~ . la Fundaci6n Nacional para la Ciencia de los Estad~..:i<i:Xla teclla­ lo~ Estados Unidos.. I~ compu­ -.-~~ clentific~-:-Satx. empez6 a desarrollar programas para incrementar la caUdad y la cantidad de los luturos profesionales de la cieneia y la Ingenieria.-. por clerto. aproximadamente en el mlsmo tlempo.Q!enSio!l~d~I~_~i"!). Y Ru­ sia..ANA MARIA MORA HIBTORIA DE lA DIVUlGACIQN Del SISlO XIX Al SISlO XX 40 pesar de todos los obstiiculos._­ para calmar los miedos y dar seguridad a los estadouni­ denses.t~U~©J}e..-------. en cambio. los sovletieos pu­ sieron en 6rb!ta alrededor de la tierra al ~putnik. >.el._.~ioq-~e~'.l:ho par.._--". los sovh~ticos aparentemente pudieron enlrentarse a los re­ tos econ6micos despues de la decada de los cincuenta.y ~I empeno de muchos profesoJes. . de. el usa de la tecnologia 0 el conocimlento de la tecnica . eran originalmente destacados cientHicos europeos).. .!if~<:os para pedirles con­ sejo sobre los programas militar y espaeial y sobre la forma de asegurar la supremacia de la cieneia y tecnolo­ gra norteamerieanas.. EI liderazgo mun­ dial en ciencia basica qued6 ~os de los cientilicos estadounidenses (muchos de los cuales.r:las hazanas tecnol6gicas que consi­ derase necesarias para la sup~ryivencla naciQlJal.

-~-~.I~rc!..-".P. no es participar de la empresa del co­ .-_. MartinCl~rdner. slgue siendo parte de la filosofia natural y sus nexos con la cullura humanlsta estan vigentes.··~·· ""-~. la ciencia no se ha especializado.!s im­ penetrable.Ai! MARiA SANCHEZ MORA HISTORIA DE LA DIVUlGACION DEL SiGlO XIX Al SIGlO XX tadora 0 Ia televisi6n 0 el homo de microondas no es '""----.~-'~"" I t'omparten esas cuaUdades? lPor que nOs referimos a un "nuevo estilo' en la divulgaci6n? lQue es 10 que ha cambiado? En el primer caso. teraria. saber de cle. Richard Dawkins.~'I.suficientemente at rae· tivos como para sostener nuestro interes._. -. Edward O. tenemos 10 contrario.-----. Pero su atral[Uvo mas inmediato es que producen ..~ ---~--. . Isaac Aslmov.l1~ia.~~--- 43 -" .. escritores.. " ' 42 I " Un nuevo estilo de divulgadon Alrededor de la segunda mUad del siglo xx empiezan a surgir los escritores que combinan el conoclmiento clen­ t!fico con sensibilidad e imaginaci6n: divulgadores pro­ fesionaJes como~jfle.onowski Jacob I .. Sus autores. John Horgan.~i1son. los textos de los autores que he mencionado son .' "'­ . No utiliza gratuitamente la jerga cientilica ni tiene una sinta.­ aut6nomo y creativo sobre la ciencia.autentico place~ mdependlentemente de su tema. pueden utilizarse como instru­ mento de ensei'lanza 0 de inlormad6n. Colateralmente.carJ . maes. pero 10 Iiterario es una cua· IIdad que no se bu$ca expHcitamente. Inscribir la ciencia en ese contexto es algo natural. 10 literario del texto parece ser uno de los postulados lundamenta­ les de la divulgacl6n... asf como cientificos activos como Step. tros 0 periodistas. _ __ fu:. La prosa es flexible mas no pierde direcci6n ni prop6slto.. Pero. Con Gamow. paralelo a ella pero _. ". C. Jay Gould.hen . No s610 echan por tierra el cliche de que los cien­ tfficos no pueden escribir.-----~-. lacaso un texto de Voltaire 0 uno de Gamow no ~" --. . nocimiento.Sa(!~eniiiic~.Y. DougIas i HOlstadt"er yRoger Penrose. ya sean clentificos. Es el momento de echar una mirada al al por que de la divulgaci6n de la ciencia.oger Le~~. Davie~... sino que son escritores en el sentido mas amplio del termino: el que intenta transmi•. que deja de ser una disclpllna ·sub· sidiaria" de la ciencia para convertirse en un dlscurso .Sagan. La tecnologia s610 es el producto mas visi­ ble y consumibl~ ~e la7mprEl.. comparten la base de la caUdad Ii.."..!. --~. con distintas intenciones. Habtanao'ei'n'(!rminosmuy generales. En los casos que correspond en a la segunda mitad del siglo xx.. La ciencia se ha separado de las humanldades y 10 que preocupa al escritor es que la gente tenga acce­ so al conocimiento cientiflco.-. tir una experiencla mediante un continuo reajuste del lenguaje.

UNA MIRADA A DIVULGACION DE LA CIENCIA LA obre cual es la flnalidad de la divulgaci6n de la clen­ cia y c6mo debe realizarse hay casi tantas opiniones como dlvulgadores. Como quiera que sea. El placer y la necesldad Para introducirnos en el tema del objetlvo de la dlvulga­ cion. conocimiento esencial. 10 que a principios de la decada de los cincuenta tenia antes que nada una inten­ ci6n didflctica. pintar cuadros. P. nos podemos preguntar que beneficios tendria que' todos comprendieran. siempre sera indispensable el conocimiento de ios ciasicos y el aprendizaje elemental del olicio. en el sentido del aprendizaje de una artesania. encontrara su estilo individual y deflnira sus objetivos particulares. pOT ejemplo. para cualquiera que se considere cui to. la segunda ley de la termodinamica. Estas opiniones. 10 clerto es que no existe un metodo para divulgar la ciencia. Snow. segun C. sus propias "recetas". para luego centrarse mas en la inmersi6n de los temas cientmcos en un marco cultural mas abierto. Es una caracterlstica de la ciencia que muchas ideas S 45 .. pas6 a darle prioridad a la informaci6n manejada. Cada divulgador tendr. Sin embargo. ademas. 0 componer musica. como no 10 hay para es­ cribir novelas. sehan ido transformando en el tiempo.

Pera. pues estan excluidos de uno de los mayores logros intelectuales de la humanidad. la gente no tlene 10 obligacion de Ser versado en todo. 10. dencia es distinta en los diferentes sectores de la pobla~ .ANA MARiA SANCHEZ MORA UNA MIRADA ALA O!VUlGACION DELA CiENCIA 46 cientiflcas van contra el sentido comun. EI hom­ bre actual requlere del conoclmlento cientiflco para entender y aprovechar bien el mundo en que vlve." del conocimiento que aciare la clase de futuro que de­ seamos tener.Cual es entonces el senti do de la dlvulgacion de la cleucia? AI respecto exlsten dos vertientes: la de la necesidad y la del placer. cl6n. mas cuando ya no cabe duda alguna de que la ciencia es un asunto demaslado importante para estar t1nicamente en manos de unos cuantos.. La cons­ trucci6n del futuro sera el resultado no . aun as!. la vertiente de la necesidad sei'lala que qule­ nes no conocen de ciencia estan exduldos de contrlbuir de alguna manera seria al debate del efecto que la c1en­ cia Uene en nuestra vida. y 10 necesita ahora mas que antes porque este mundo esta slendo conformado par su intervencl6n dlrocta. ni el serlo Ie reportaria beneficios econ6micos. 10 que aqui nos Intere­ sa subrayar es que en esta epoca tambl~n los demAs requieren de esa misma IniormaCl6n actuallzada. Shamos expone la Idea de Thomas HUXley y Henri POincare de que los cientificos no estudian la naturaleza (Jorque es litll. La Importancla de estar al tanto del desarrollo de 1. par 10 que la responsabJlldad de su construccl6n es tambl. "qullm es el que debe estar enterado y dar 10 opinion que antes senale? Como en atros asuntos de importan~ Cia actual. Sin embargo. nl tam poco incidiria en su vida profesional 0 cotidiana. Es claro que los clentiflcos. . sino tamb!!. La vertiente del placer se refiere a 1a desventaJa de no poder disfrutar la "emoci6n" de la clencla." de to­ dos y cuando este hecho de nada servirii seilalar sus delectos. Es par tanto nocesarlo lormar en nuestros pueblos una conciencia acorde a nuestro tiempo y crear en elias Una oplnl6n publica capaz de juzgar sobre ba­ ses sondas. Es por ella que no s610 es necesarlo estar al tanto de ta InvesUgacl6n cientHica. sino tambien tener una opinion y una posicf6n frente a su avanCe. politicos 0 laborales. e~te es de la responsabllidad general. Jigadas por la idea de que los que careeen de conocimlentos cientillcos se encuentran en desventa­ la.lngenleros y los pro­ fesore! unlversitarlos taman como una de sus obli­ gaclones tener una lnformaci6n actuallzada acerea del quehacer cientifico. Luis Estrada escribe en "Acerca de la divulgaci6n de la ciencia": E! conoclmiento generado par la cleneia afecta a todos los paises. En esta empresa el conocimiento aportado 47""" por la clencia contemporanea es fundamental. EI publico ganaria mas 5i Se Ie ensei\ara a apre­ clar los valores estcWcos e intelectuales de la ciencia en lugar de hacerle creer que su unlco valor es el utilitario. Segiin Morris Shamos... El futuro es de todo. sucede que el sentido eomun nos sirve bien en la mayoria de las situaciones cotidianas y que podemos vivlr satisfactorla­ mente en nuestra socledad altamente tecnologizada aun sin conocer nada de ciencia. sl bien toda actividad cognoscitlva y artistlca puede seT util para la sociedad.610 de la ciencia que desarrolla una tecnalogfa poderosa. sino que 10 hacen tam bien esencialmente por placer.

H La ciencia es la mas grande historia de detectives. Esta es otT a funci6n del critico cientifico. quinlo. de modo que puedan tamb"!n ser capaces de dlslrular 10 poetlco de la experiencja cientiflca. donde las controversias entre los personajes de hoy son. Debe tratar de reiacionar 10 Que vemos en la ciencla de nuestro entor­ no. tercero. se trata de una dHerente concepcion . una trama con­ tinua que retlene de por vida a su publico. Indaguemos ahora un poco sobre como debe reaU­ zarse esa labor. EI eritico cientifico debe ayudar a los queno son cien~ tificos a adqulrlr una mayor prolundldad. escribe: EI experto en demostrar el proceso de razonamlento a un publico amplio lue Conan Doyle. sus pistas falsas y sus escaramuzas. tener un pa­ norama general. con las cosas que no son cientificas. cuar­ to.eJ concepto de divulgaci6n por el de comprensl6n pu­ blica de la clenela y apreciacl6n publica de su impaeto. Goldsmith resume las que. Maurice Goldsmith en su libro The Science en'tic (El erflieo cientffico). desde Cuera de la proCesion cienllf!­ ea.. la Integracion de la ciencia a la cultura es una labor inapla­ zable. propone por su parle una ana­ logia entre la divulgacion de la ciencia y la novela polleia­ ca. con sus brillantes Sherlock Holmes. se Irata de "un critico en el senUdo mas ampllo y tradicional del termlno". el critico cientHico debe sentir una gran simpatia por sus seme­ 49 Par cierla. 48 "Jas circunslancias actuales requieren de un nuevo gru­ po de personas que. y sus admiradores doclores Watson. consplcuas y dlverUdas. de placer 0 de necesidad. para hacerlo. No es del todo Inco­ rrecto conslderar que cada hjstoria cientifica es como una hlstor1a de detectives a su manera. el dlVl!l­ gador debe caplurar las lormas de expresion de la gente yenrlquecerlas. idea que comentar€! posteriormente. Ya se trale de beneficios. segundo. defender la integridad de la ciencia. vislumbrar el futuro basandose en el conocimiento del pasado. interpre­ tar la cicncia. a su juicio. comunicar la clencia de manera que la genie deje de lemerla y que entlend. June Goodfield dice que lIComo puede verse. Como haeer In divulgacion de la clencla En sus Reflections on Science and the Media (Reflexiones sabre la ciencia y (as medios). deben ser las fun­ clones del critico cientlflco: en primer lugar." No es el mlsmo trabaja que reaUza un reportero cientlfico. para Goodfield. Es inleresante recordar que el mlsmo Galileo ullllz6 un grupo muy similar de persona)es para expll­ car sus razonamientos a un publico arnplio..ANA SANCHEZ UORA UNA UIRADAA LA DIVULGACI6N DE LA CIENCIA John Radder Plait. recanocer las semejanzas en las distintas experiencias clentilicas.acerca de fa divuJgaci6n hecha pOT Gallleo. sus no tan brillan­ tes Inspectores Lestrade. lantes. su poetica. en su libro The Excitement ofScience (La emoci6n de la elencia). con sus acert1~ jos y su suspenso. Pero. La divulgaci6n de la clencia requlere que esta sea comprensible por lodos. miren la ciencia criticamente. habla sobre la necesldad de reemplazar . en "La crealivldad en la dlvulgacion de la clencia". para que eslo suceda. ImpH­ . Carlas Lopez Bellran. sexla. como slempre.

de acercarse al publico e interesarlo y gene­ ralmente dominan un medio de comunicaci6n. comparandolo con el cen­ tauro. Pero es raro eneontrar Ull cientllico que combine am bas habilidades y que dedique tiempo para hacer buena divulgacion. men­ done la distorsi6n que estas sufrieron al ser tomadas por I"K educadores y periodistas que en su mayor parte no It'nlan el entrenamlento adecuado para manejarlas. La leoTia del caos marco una nueva epoca en la clen­ ~- . famoso biologo y prolfllco divulga­ dor. suelen ser tachados de inexact os. J. Uno de los mejores dlvulgadores de la ciencia en es­ panol. de los que ya he hablado. Olro defecto del pe­ riodista es su tendencla a hacer de toda informacion una nota de impacto.De donde saldrA este profesional de aptitudes y co­ noclmientos variados al que llama critico cient!lico? "La meta es resolver 10 que el escritor de ciencia ficcion Arthur C. Al hablar de la divulgaci6n de las nuevas ideas. Como esos seres son escasos. 10 Importante es llcgar a las masas y generalmente lIenen los medios y la habilidad para hacerlo. entre los que destacan tener siempre presente allector. tratan de ser amenos. Un caso interesante 10 ejemplllica el Ji­ bro £1 caos. S. superliciales e ignorantes de los temas que tratan.ANA MARiA SANCHEZ MORA UNA MIRADA A DIVUlGACION DE LA CIENCIA LA 50 cita en todo 10 anterior esta la labor de crltlca en el senU­ do de dar cuenta de sus malos pasos.I ambito edueativo no pertenece propiamente a la di­ vlIIgaci6n. Haldane. se limita en "Como escribir un artfculo de divulga­ ci6n cientflica" a dar consejos practlcos. Como yn aclare. Para la mayoria de los periodistas. Los periodistas.. expresa: "Asl como la musica requiere de interpretes para ser apreciada. No es ese el caso del periodismo c1entllico. del periodista James Gleick. i. para los clentflleos . que son los que producen la informacion yen cuyas ma­ nos descansael eonoclmiento. Al divulgador profeslonal. pues des­ ("onoce la ciencia. Clarke describe como 'el enorme problema de eneon­ trar una persona en la que se combine el conoeimiento cientifico profundo con una imaginacion verdaderamen­ te flexible"'. defienden la postura de que quienes de­ ben divulgar la clencia son los propios investigadores.I periodista suele tergiversar la informaci6n. Sin embargo. ofrecer ejem­ pios de la vida cotidiana y jamAs escribir como 5i 5e tra­ tara de dar respuesta a un examen. Fernando del Rio. B. no puedo dejar de mencionar un problema lateral en el nllhilsis de la divulgaci6n de la cieneia que consiste en "III~n debe hacer esta labor. Los cientllicos inflexibles. Sin em­ bargo. el problema del traslado de las ideas originales . la ciencia re­ quiere de prolesionales que interpreten las obras dentl­ ficas ante el publico".. puesto que debe conju­ gar capacidades que no suelen darse conjuntamente: ia buena escritura y el conocimiento amplio de la ciencia. en la practica suele recu­ rrirse a la colaboraci6n entre divulgadores y cientlficos. que Ie inlerese la labor y que sea eapaz de abarcar algo mas que SU estre­ cha especialidad. 10 he Hamado "ser mitlco". El periodismo clentllico Aunque se trata de un asunto complejo y controvertido. por su parte.

aunque a veces el perio. y los mecanismos de este campo. Un punto importante de estas recreaciones es que su efect!­ vidad no es en ninguno de los dos casos cuesti6n de re­ cetas. que buscan dar cuenta globalrnente a su vez del fen6meno de la denda. y disponer tambiim de 10 que encuentran en los dos niveJes anteriores. que puede tamblt!n ser desde un simple cronis~ ta 0 relator hasta un auNmtico novelista en el sentido positiv~ de) creador. Sin embargo. par los dentlticos que quieren explicar los eventos. podemos lIamar de los hechos) par un iado a un crimen x y par el otro a un len6meno natural (0 grupo de leno­ menos) que en el mundo se da. todos elias tratan de eontar e] crimen Y. el sociologo y el histo­ riador de la dencia. en el mismo nlvel (que hechos son enfrentados. 10 que permite conlugar sus habilldades y conocimientos. as! como en la no. justamente porque evade la diflcultad del tema y agranda los aspectos anecd6tlcos y persona­ les de la hlstorla. Conslderemos. En un cuarto nlvel podemos citar a los relatores. donde debe ponerse al divulgador de la ciencla. encontrar a) culpable y haeer justicla. e1entificamente. Creatlvldad y dlvulgaclon Carlos L6pez Beltran. vela a en el cuento se reproducen 0 se recrean los meea­ nismos y eventos de la realidad. que buscan a su ve. Una asodaci6n fruetifera que se practiea en palses de­ sarrollados. en su artkulo "La creatividad en la divulgaci6n de la cleneia". Todo 10 dicho aqui no descarta la presencia del perlo. 53 segun SU intencion. pOT un lado por los Investigadores del crimen. Usan la Informacl6n de los dos nlveles previa•. expUcar el crimen como fen6meno humano. y. la divulgaci6n de la ciencia Ilene la oportunidad de recrear los logro. Ahl estarlan tamblen el m6solo. es la del cientifico con el periodlsta. dista serio y preparado en el terreno de la divulgaci6n de la deneia. en particular los de habla Ingles a. ha dado lugar a nuevas vlsiones de la naturaleza y tiene repercusiones incluso en la vida dia­ ria. en primera instancla. Es aquI1 en mi opinion. analogia. el eaos es un coneepto eminentemente matematieo cuya cabal comprensi6n usualmente escapa a los no especialistas. que buscan dar explicaciones. es Indiscutible que G1eick no dlvulga el coneepto de caos. desde el simple redactor de 1a "nota raja". dista no figure como coautor. par el otro. En un tercer nivel podemos ubicar al crimln61ogo. esquematicamente y para beneficia de la simplicidad y de I. Ademas. En un segundo nlvei estos Segtin este analista de la divulgaci6n.~iA SANCHEZ MORA UN! MIRAOA AlA OIVULG!CI6N DEL! CIENCI! 52 cia yes un conceplo que esta presente en muchas de sus ramas. Aunque EI ca~s se eonvirt 16 en best seller mundial. incorporando casi cualquier recurso para hacer veroslmil y fiel su conteni­ do. al psic610go a al socl610go. 0 mas preci­ samente.!N! M!. hace una analogla entre la di­ vulgaci6n de la clencia y la novela policiaca. hasta el novelista 0 el cronista serio. des~ de aluera. de gran mimo que captura 10 esen~ cial y 10 revive en el texto. En ambos deben intervenlr imponderables como . de manejar informacion de todos los niveJes preYios para dar sentldo asus textos. la cronlca policiaca critica y literarla que algunos escrltores como IbargUengoitia 0 Maller suelen practicar.

Muestras de ello las tenemos en varios autores con­ temporaneos". en particular el diillogo. Brush: Una idea proveniente de la cultura puede introducirse cn la ciencla. Nuestra civilizacion depende de la ciencia y de la lecnologla. la cientifica y la humanisUca. "En la d Ivulgaclon. Aun asi. Las ideas que tenemos sobre 10 que es real eslan basadas en 10 que es cientificamente comproba­ hie. Ron Curtis arguye que al recurrir a esta forma narratlva. el debate entre ellos queda eliminado.ANA MARIA SANCHEZ MQRA 54 la creatividad y la imaglnacion. Curtis propone que la divulgaci6n explore lormas literarias al­ ternativas.sto fue 10 que sucedi6 con el S ss . La dificultad que esta labor supo­ ne proviene. Hay un lugar para el eslilo. poco se explora el papel que desempeilan la actividad y el conocimiento cientfficos en el desarrollo de nuestra cultura. Recientemente. este siglo es la edad de la c1encia.la ciencia avanza mediante el metodo de inducci6n por eliminaci6n y solo los clentfllcos que sigan tal metodo tendriln exito. La cultura occidental ha sido profundamente in­ fluida pOT la ciencia y sus productos. en parte. problema que tra­ taremos a continuaci6n. EL PROBLEMA DE LAS DOS CULTURAS upuestamente. SegOn esto. politica yestetica. Dice Stephen G. dondc puede estimular algunas lim~as te6­ ricas y (taJ vez) sugerir experlmentos nuevas y !levar a nuevos descubrimientos. para que muestre su modo de mirar ante qulen 10 escucha 0 lee. Cualquler mirada a nueslra cullura que ignore esla in­ Iluencia sera una vision muy Umltada 0 dislorsionada. los cientificos son los "gurOs" de la sociedad. Para desarrollar una conciencia crftica sobre las teorlas cientlllcas. tal vez la idea mas interesante es que la divulgaci6n de la ciencia es una labor eminentemente creativa que recrea el cono­ clmiento cientifico para formar y acrecenlar la cultura· cientifica del publico. la divulgaci6n proporciona un espacio cognitiv~ y la nove­ la poJiciaca un repertorio interpretativo en los que se privilegia una sola teo ria cientfflca. hay un espacio 10 suficienlemente am­ plio para que cada aulor despliegue su propla red yex­ Iraiga los peces que desee. De las opiniones que hemos revisado aquf. como en la literatura. del distanciamiento de las dos cul­ turas. Cienda y humanidades Las ideas de la ciencia y las de las humanidades pueden eslar relacionadas de diversas maneras. que son racilmente reconocibles en el aspecto materiaL Pero la ciencia ha lenido aun mas influencia en el marco conceplual dentro del que se desarrolla la vida rellgiosa. F. el uso de la historia deteclivesca como recurso para la dlvulgacion ha recibido criticas. cuyos slgnos y maravillas vemos a nues­ tro alrededor.

la literatura y las artes. cstamos slendo objetivos en la repartici6n de los papeles trascendentes enlre un conjunto y otro de inte­ Icctuale•. historiadores. La cali dad maglca de muchos logros t"cnlcos se ha combinado con Ja oscuridad de los escritos cientifi­ cos para ocullar el hecho de que los clentillcos han utlilzado y se han vislo influldos por muchas de las ideas que se encucntran en la filosoHa. el conjun­ to de Iiteratura. motro extremo Dice Carlos Lopez Beltran que cuando pensamos en el papel de los intelecluales en nuestra cullura. en el que los cientificos podian lntereambiar publlcamerr le informacion sahre sus hallazgos. "una "lite autoelegida de aquellos que se consideraban a 51 rnismos [0 mejor de la 57 Brush utiliza el termino "cultura" en el sentido que se Ie dio a partir del siglo XIX en Inglaterra. Nadle negaria que el desarrollo de la clencia moder­ na ha sldo un faclor primordial en la hlstorla recienle de la clvilizacl"n. Snow de una cultura 'dentifica' distinta de . Blacke.III6sofos y cientHicos sociales. los hechos y las teorias cienti­ ficas pueden tener una inHuencia directa sobre aquellos que construyen sistemas fiJos6ftcos. zEntendemos cabalmente 10 que unos y Olros aportan a nuestra cultura? Un apunte de respuesta es una fraccion del relato de William Cooper lIamado "Dos culturas de Cambridge". rara vez se da Importancia ala relael6n enlre las leorlas cientlficas y la cultura ge­ neral. P. pintura. a los cientl­ licos se les conceden sitlos secundarios. La cultura Ilteraria. 0 que hacen crmca social. Esta exclusion no fue produc­ to de la casualidad. Chadwick. musica. sino que fue propidada por aigunos humanistas que consideraron que su cultura iba a ser destruida por la ciencia y la tecnologia. Segun Brush. Cockroft. "quien ha rechazado la idea de C. 0 que escriben no­ veias. KapHza fund6 un dub ablerto Que tuvo gran influenda. EI debate Leavis-Snow ilustra muy bien el con­ flicto entre los puntos de vista romiintlco y realista [ Esta influencia mutua de eiencia y humanidades si­ ~ue sin reconocerse.MORA EL PROBLEMA DE LAS DOS CUlTURAl 56 conceplo romanlico de la unldad de todas las fuerzas naturales. (en Camhrldge) por ellaboratorio Cavendish: Rutherford. filosolia y religion. Entonces se pre­ ~unta sl. Kapltza yotras. por 10 que debia restltrseles importancia.. Leavis. pero dejando fuera a la clencia. la mayoria de los Jugares imporlantes son ocupados por escritores. la cultura dentmca estli obviamente re­ presentad. y por el "positivismo" en las I. es decir.­ rrada lIamada Los Apostoles. dencias sodates. sin embargo. un represent ante moderno del punto de vista decimononico es F. por otro lado. al relatar la hlstoria de las civillzaciones re­ dentes. lnversamente. De modo que los que aJegan que la ciencla es parte de la cultura deben tener en cuenta que esta declaracion es anacronlca cuando dei siglo XIX se trata. R. esta representada por una sodedad ce.jrealismo" en 1a filo­ sofia y en la literatura. cltado por L6pez Beltran: Desde el fin de la Primera Guerra Mundial hasta el iniclo de la Segunda. Iiteraria. EI debate continua y aun en la "edad de la ciencia" la mayorla de la genie considera que solo las humanidades conforman la cultura. ASl t eJ materialismo meeanle)sla de la blolog!a y la fislea de medlados del siglo diec)nueve fue renejado pOT el .

Forster. la experiencia ha mostrado. es dedr. Wlltgens!eln. E. los lntereamblos en 01 club de Kapltz. la diferencia entre ambas abstraccio­ nes descansa en el criterlo de verilicacion emplrlca yen la objetividad que el conocimiento cientifico reclama como suyos. Si bien la clencia partio de la observaci6n de hechos mas 0 me­ nos experlmentabJes cotidlanamente. nos hace pensar en 10 absurdo de las posturas extremistas. por otro I.hi derlvaron transformaron las socJedades humanas (y su sensibiJi­ dad. O. Claro que 10 mlsmo se pod ria decir del arte y de las human ida des. abstrac­ ciones que crea la ciencla para la comprensl6n de cler­ tos ien6menos. Entrar en este mundo de abstracclones re­ qulere de un gran esluerzo y de un entrenamiento espe­ cial.ses prlvllegladas. que de . EI cono­ clmlento c1entlflco y la tecnologi. retomemos eJ ejemplo de C.do.ys que exceptuar a Keynes) podrla ser 5610 espurlo. Aunque apunte a 10 contrario. y nlngOn cient!flco: Keynes. Segun James B. no hay contrapar­ tes en el sentldo comun de nuestra experiencia cotldiana para entender. M.plicaclones mHitares de la fnvestigacion at6mica trastornaron las rew Jaciones internaclonales. pensemos tan 5610 en tas abstracciones del arte no objetivoy de la musica atonal de nuestro liem­ po. Esta oplnl6n.INA MARIA sANCHeZ MORA El PROBLEMA DE LIS DOS CUl1URAS 58 literatur. no se trata de ahondar la brecha. que son observables en el mundo que nos rodea y en nosotros mlsmos. sino de comba­ tir su absurdo. y I. sus mlembros eran varones procedentes de las c1. P. SI hablamos de descubrlmlentos fundamentales que eamblarian nuestra eomprenslon de la eslruetura del mundo. no 10 olvldemos) y. cuan dificil es situar en pie de igualdad el es­ tudlo de la ciencia con el de materias como la litera· 59 . Moore. ya sin ninguna referenda real preclsa. que puede parecernos sesgada y que L6pez Beltran calitica de parcial y polemica. LSon equivalentes ambos conoclmlentos? Una de las cosas que hace al conocimiento cientillco dificUmente aSlmiiable por el senUdo comun eS el carac· ter acumulalivo de la informacl6n que maneja y la capa· cldad de reformular y contrastar sus teorias de aeuerdo con esa nueva informacion. como sucede cuando leemos Hamlet. Te. Conant. E. que eS entropla (0 que es un gen 0 un hoyo negro). La cullum cientiflca Todo esto nos lIeva a pensar en que es cultura cient[lica. Y en el extremo de estos objet os abs­ tractos. las . Bertrand Russell y otros. Comparado con esto cualquler camblo politico 0 social generado por mlembros de Los Apostoles (Ial vez h. estlm las matemat!cas. Esto es algo que no sucede con el humanismo. haeen paHdecer en taJ medida las conversazion€ de la socie­ dad de Los Apostoles que nos parecen triVla. flJosolla eontemporaneas". Pew Los Apostoles tenian el don de la pluma y el poder de la palabra. Snow sobre Shakespeare y la segunda ley de la termodinamica. ya la vez en que toda version de la cultura depende "del crlstal con que miramos". dice L6pez Beltran. que aporta nuevas posibilidades pero a hechos que ya estan de alguna manera en nuestro sen­ tldo comun de 10 humano. Sin embargo. la mayorfa de Eton. tanto en Estados Unidos como en las modernas escuelas europeas. njan una sucursal en los de Bloomsbury.

st. Aunque original. no por ello el Poet. n. 10 que raras veces ocurre. Expresado en I"rmlnos slmplislmos. nosolros palabras de admiracion y censura para Jos mismos. Dice Wordsworth: Slla obr. organizada en Un sistema de expllcaci6n mera­ mente racional. :. 61 Para Huxley. los metales 0 el com porta. Uteratura y clencla Aldous Huxley.ria dispuesto a segulr los pasos de los Hombres de Clencl. y const. . pero es muy dilicil mantener una Conversaci6n sobre flslea sila mayoria de los partlCipantes no SOn cien­ tfficos 0 Ingenieros. Ii bros y obras de teatro. directa 0 indirecta. dice Conant. el boUinko 0 ei mlneraloglsla. Un cientffico 0 un ingeniero pueden ser capaces de discutir seriamente sobre arte siempre y cuando tengan Una amplia cultura. expresi6n que retrata el hecho de que la gran mayoria de la gente encuentra poco inter. LPor que sucede esto? Es evldente. est. se encontrara a su lado. el cienWico busca la verdad del exterior.die admlra 0 desaprueb.. en nues~ tra condidon y en las Impresiones que habitua)mente oblenemos. que Ja clencla y la Iiteratura no dejan la mis­ rna Imella en la mente del estudiante. Henando de sentldo la intlmidad de los oblelos mismos de 10 clen· cia. el problema radica en el "5i alguna vez .ANA MARIA SANCHEZ MORA EL PROBLE~A OE LAS ~OS CULTURAl -60 tura. Un cient!tico 0 un ingenlero pueden Ser capaces de participar con plena entrega en una discusi6n sobre cuadros. la dlferencla reside en el hecha de que el leatro de Shakespeare ha sldo y slgue siendo el obleto de Intermi_ nables debates en los que se ha crltlcado desde todD angulo conceblble el estlla y las personaies. de la ciencia incorporada en la tecno]ogia. que busca la intima verdad sen­ tlda de la vida subjetiva. el arte 0 la mUsica. y no s610 en aqueUos electas indireetos generales. POt otro Jado. en la frase anterior puede Sustituirse perfectamente "quimica de los metales" por "gramatica latina". Desde luego no es necesarlo tomar un elemplo de las clencias naturales. La qufmica de los metales y 01 leatro de Shakespeare son dos tipos de conocimiento compietamente dfteren­ tes en 10 que se reliere a las necesldades de lodo ser humano. Al contrario del poeta.respectivas los contempian Ilegan a tener para nosotros manifiestamente la materlalldad de seres que gozan y sufren. Huxleyes quiza el autor contempo­ rimeo que ha probado de modo mas evldente la I'0sibilidad de una reconciliaci6n entre la ciencia y la 11­ teratura. mlenlo de sus sales.n_ temente han lIegado h. Para Conant. serin objetos tan adecuados para el arte del poeta como cualquier otro. el campo de la den­ cia aplicada. estaria mas dormldo que en el presente. Los mas remotos descubrimientos del quimtcQ. en su Iibro Literatura y ciencia. por un proceso de abstracci6n e hip6te­ sis. hace Un analisis IOCldo del confJicto entre el mundo humanista y eI mundo cientilico. de los Hombres de Clencia produjera alguna vez una revoJucl6n material. la vision de Conant es muy Idealizada.. sl alguna ye:z lIegan a resul· tarnos famlllares y si las relaclones en que los dlsdpulos de estas ciencias .s en la ciencia como ob­ servaci6n desapasionada y menos alm como sistema racional de conceptos explicativos.

segiin dice Huxley. ha tenido que incorporar todas las complejidades de la genetlca. habrfa que cueslionarse si Newton. Sin embargo. como por nuestros amlgos. de tratarse de un cristiano ortodoxo. Por otro !ado. l C6mo han reaccionado los hombres de letras ante la denela y la tecnologia? De modo muy semejante a la ma­ yorla. Lo justo seria decir que ambas culturas son victim as del mismo mal. poes!a 0 miisica. AI hombre de letras. ignorancia apoyad. Para explicarla. Aun un poeta podia entender las hip6tesis darwinlanas en su lor­ rna prlmitiva. tan apaslona­ do par la genetic. Mas gente compra revistas de divulgaci6n cientffica que revistas "cultas" de arte. se vende mas un Iibro "popu­ lar" sobre Ia genetica. Los poet as escribirian Indjferentemen~ te poesias lirlcas sobre el Acldo nudelco 0 Sus recatadas amantes. cuando los autores son igualmente des­ conocidos. sobre loll mecanfca cuantica 0 In muerte de Jos nin~s.ANA MAAiA SANCHEZ MORA H PROBLEMA DE lAS DOS CUlTUHAS s610 Ie interesa en cuanto 10 alecte personal mente. La ciencia se ha convertldo en un asunto de especia- Iistas. La poesia de egte siglo. Eliot e incluso el mismo "solo son importan­ tes (en el mundo mOderno) para una minor!a". otrora tan hermosamente claro. SI todos nosotros slnW'ramos Un Inter. T. fa cleo­ cia era mucho mas seneilla que en nuestros dlas. se nos dice a menudo. y a los investigadores les resuJtarfa placentero e 62 inclusa pravechoso leer esas poeslas. No han experimentado. la bioqulmica y hasta de la blosociologia moderna. reeu­ rre a tres hechos: la especializaci6n de fa cienda. Hoy el cuadro. se dice que a la ciencia hay que acer­ 63 . 0 por la htp6tesls atomica.. por los medios masivos de comunicaclon. En muchos lugares. Pern las hlp6te­ sis de la lislca y los datos de la genetic. dlgamos. sin matizar que 10 anterior es mas derto en el mundo de ha­ bla hispana que en el de Inglesa. entonces habria solo una cultura y no dos. nuestra artritis 0 nuestra vida sexual. de reladonar ambos domlnios de la Cortina de Hierro espiritual. clentifi- co como nlngiin otro. reacclonar con in­ dignaclon 0 con nostalgicas [agrimas por [0 que EI origen de las especies hizo con el Area de Noe y el primer capitu­ lo del Genesis.. Huxley parece olvidar que Shakes­ peare. 51 era un librepensa­ dor. es una paradoja que neceslta dilucidarse y explicarse para segulr en la tarea. Importante y necesaria. Mexico entre ellos. y la bioqulmlca son s610 Importantes para una minoria. su (su­ puesta) impersonalldad Yla abundancia de su dilusion. nO Ie que­ da mas que Ignorar por completo la clencia contempora­ nea. En los buenos tlempos. Euler 0 Maxwell lueron muy accesibles para los no espe­ cialistas de sus respectivos tiem pos. Esta. hace en general menos referencla a la ciencla que la poegia de ~pocas en que la c!encia care­ cia relalivamente de importaneia. S. dice Huxley. y del doml­ nio de la tecnologia solo se han preocupado por sus con­ secuencias sociales y pslcologicas. segiin HUxley. regocijarse por sus implicaciones antileol6glcas 0. que es la tendencia a 1. Un gran interes por la ciencia. 0 al menos demostrado. que una edici6n de poemas 0 una novela "culta". En el parralo anterior. Dice Huxley. incapaz ahora de entender todas esas complejidades. de las lombrlces. podia entenderlas y. muy poco por las teorias que la respaldan.

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EL PROBLEMA DE LAS DOS CULTURAS

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carse de manera impersonal: mediante una observaei6n deslnteresada, una intuklon y una experimentael6n earentes ·de prejuielos y una paelente racionallzael6n de acuerdo COn algun sistema de conceptos 16glcamente co­ rrelaclonados. Pero en la vida real, siempre hay eontllc­ tos entre la raz6n y la pasion, y la ciencla es intolerante trente a esta ultima. La IIteratura tolera un espeetro mu­ cho mas amplio de aetltudes humanas. Con tal que se es­ criba 10 suliclentemente bien, dice Huxley COn SU ironia caracteriStica, en un ensayo puede deeirse casi eualquier Cosa, y en la novela, practlcamente cualq uler eosa, desde las mas lntensamente prlvadas experlencias subjetivas hasta las mas publieas observaclones y razonamientos. EI progreso de la clencia, dice Huxley, ha engendrado el progreso de la popularlzaci6n de la ciencia. El hecho de que esta es una era clentilica ha liberado a la poesia de la neeesidad de referirse de modo direeto y detail ado a la ciencia. Cada ano se publican numerosos textos de difusi6n de todas las clenCias y resumenes de los progre­ sos recientes.
La "'ciencia popular" es una nueva forma de arte que

partlcipa simultaneamente deillbro de texto y el repor­ taje, el eosayo mosofieo y el proyecto soclol6gico. No cepto por Implicacl6n filos6fica, como
es necesario ahora que fa cfencla penetre la poesia, ex­ Uno de los

compooentes indispensables de una COSlnoVisi6n Sos­

tenlble, 0 a modo de i1ustraci6n signiflcatlva 0 meta/ora esc.l.o en detalle.
expresiva. No sorprencte que tan pacos poetas cantem_ porAneos practiquen Ia referencia cjentfffca, en gran

Cabe anadir aqui que, a pesar de las dlfieultades que revela el anal isis cientifico al penetrar cada vez mas pro. fundamente en la intima estructura del mundo, los gran­ des problemas lilos6ficos siguen slendo enormes: la naturaleza es hoy tan compleja como antes, y la humanl­ dad, mueho mas. Pero nuestra preoeupaci6n no debe ser el pasado, sino el presente yel futuro inmediato, Nos guste 0 no, anade Huxley, la nuest~a es la Era de la Ciencia. LQUe puede haeer acerca de esto el eseritor? i.Y que deberia hacer aCerea de esto como litera to consciente y cludada­ no responsable? La eondici6n previa de cualquier relacl6n frueWera entre literatura y cieneia es el conocimiento. EI escritor, euya labor primordial es expresar mediante palabras las mas privadas experiencias humanas, debe aprender alga aeerea de las aetividades de aquellos euya tarea consiste en analizar las mas publicas experieneias y coordlnar sus descubrimientos en sistemas conceptuales expresados en palabras de otra especie: las palabras de la definici6n precisa y el dlscurso 16gico, 5i bien el conocimlento de­ tallado y profundo de eualquiera de las ramas de la cien­ cia Ie es imposlble al no especialista, todo 10 que Ie es neeesario al hombre de letras es un eonoelmiento general de la cieneia, una perspectiva de vuelo de pajaro de 10 que se ha logrado en los varios dominios de la investigaci6n cientifiea, junto con una comprensi6n de la liIosolia de la eieneia y una apreciaci6n de las maneras en que la Infor­ maei6n cientifica y los modos clentrflcos del pensamiento resultan pertinentes para la experlencla humana y los pro.

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ANA MAR!A SANCHEZ MORA

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blemas de las relaciones sociales, para la rellgi6n y la poll­ tica, para la etica y una 1iI0soffa de la vida sostenible. La Iiteratura dota de una forma a la vida, nos ayuda a saber quienes somos, c6mo sentimos y cua! es el sentldo de nuestras experiencias privadas. EI escritor debe rela­ cionar dichas experiencias de algun modo humanamen­ te satisfactorio con las experiencias pubUcas en los universos de los hechos naturales y las convenciones cul­ turales; y proseguir con la tarea de obtener el mejor par­ tido posible de todos los mundos en que los seres humanos estan predestinados a vivir, percibir, sentir, pensar y morir. Pero este transito de conocimiento y comprensi6n entre las dos culturas debe fluir en ambas direcciones: desde la clencla a la literatura y tambien desde la litera­ tura a la ciencia.
Literatos VS. dentmeoli La aclitud publica frente a la ciencia es ambivalente: por una parte hay Interes y admiracl6n, y por otra temor y hostilidad. Se consldera que la ciencla es materlalista y deshumanizante, arrogante y peligrosa. Sus practlcantes son tecnicos frios y sin senlimientos que detentan un gran poder y muestran muy poca responsabUidad. EI reduccionismo clentrfico es sospechoso e inc6modo y esta quit an do todo el misterio y el encanto a la vida. Sus aplicaciones en contra del ser humano. belicas 0 geneticas, son innegables. LeWis Wolpert y Alison Richards exploran est as ideas en la introduccl6n a su li­ bra A Passion for SCience (Una pasi6n por la ciencia), de

la que he tornado el material de este apartado y el si­ Iluiente. Sabemos que el avance cientrfico no es garantla de hlenestar, pero las raices del sentimiento anticientffico actual son mucho mas profundas. Muchas de las criticas especificas ala ciencia pueden rastrearse hasta el mov!­ miento romantico del siglo XIX. Coleridge deda: "hemos adquirido unas pocas invenciones brillantes a cambio de la perdida de toda comuni6n con la vida y el espiritu de la naturaleza". Lo mismo opinaba D. H. Lawrence en este slglo: "EI conocimiento ba matado al Sol reduciendolo a una bola de gas con manchas; el conocimiento ha mata­ do a la Luna dlcii.'mdonos que es una pequei\a tierra muer­ ta, llena de crateres que la hacen parecer que tuvo vi­ ruelas ... EI mundo de la razon ylaciencia ... es el mundo seco y esteril en que viven las mentes abstractas". EI Dr. Frankenstein de Mary Shelley es ei eprtome del cientrHco que desata iuerzas que despues no puede controlar, y tan poderosa es su imagen que ya es parte de la cultura popular del siglo xx. como simbolo de los pellgros de la ciencia.
Empero, estas imagenes no provienen de los dentm­
cos. sino de los escritores. Fue Mary Shelley quien cre6
al monstruo, no la ciencia. Aparte de ser una ironia, esto
sugiere que. al menos en parte, la antipatla proviene de
las dHicultades que los no cientillcos tienen para enten­
der la ciencia. De e5to los clentilicos lienen parte de la
culpa pues, can excepciones notables. su tend en cia ha
sido no dar explicaciones al publico general. Sin embar­
go, el problema es mas profundo. Muchos sospechan que

61­

ANA MARiA SANCHEZ WORA

El PROBLEMA DE lAS DOS CUlTURAS

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el modo de pensar de los elentilieos no es normal, pues dl!lere mueho del comun y corrienle. La ciencia pide Ira­ tar con datos est ad'stlcos y secos, abandonar creencias aprecladas y, quiza, aceplar que no hay causas simples y lineales. EI critico lilerarlo Lionel Trilling, cltado por Wolpert y Richards, observo que "Ia exclusion de la ma­ yoria de nosotros del modo de pensar supuestamente caracterlstlco de esta epoca nos hace sentimos herldos en nuestro yo intelectual". Pero hoy dia ya no son los escritores sino los medios mnsivos los que forman la opinion publica, y no es sor­ prendente que persistan las imagenes distorslonadas de la ciencia. Ademas de ser logieo-deductivos, frios y carentes de humor, se considera que los clentHicos es­ tan aleJados de la Vida cotldlana, Los estereotipos son comunes y enganosos; el profesor extrai'io y dlstraido de las tlras c6micas es 10 usual al describlr a un cientifico. Parte del problema proviene de que los cientificos dan una imagen falsa de ellos mlsmos. Como 10 sei'ial6 Meda­ war. la misma forma de las publicaciones de los cientifi­ cos es una especie de fraude. EI formato slmpIificado que se inicia con una "Introduccion", sigue con los "metodos" y los "resultados" y termina con la "discusion", no tiene ninguna relaci6n con la manera en que los cientificos real­ mente trabajan. En general los cientificos solo buscan que los resultados finales resistan el eserutinio frio y objeti­ vo de sus colegas, y no se ocupan en mostrar el proceso seguldo para lograr sus descubrlmientos. AI quit .. r todo raslro de emoci6n humana, los ,.rt!culos cientificos se reducen a expedientes de los que es imposible extraer el

significado de 10 hecho y los motivos para haberlo he­ cho. Lo mlsmo sucede con la !maglnacion, la suerte, las diflcultades y otros factores, como las conversaciones con otros 0 la obseslon por resolver un problema. Por otra parte, no deja de ser sorprendente que los cientlficos no hagan algo para borrar esa imagen carente de calor humano. La idea de que hay algo lIamado "metodo cientl­ fico" ha ayudado a reforzar esta imagen; se suele pensar que hay un procedlmiento intelectual y formal que condu­ ce con seguridad y de manera inevitable a las conclusio­ nes correct as. EI proceso mental de los cientificos parece funcionar de manera dlstinta al de la gente normal.
Hamlet y 18 estructura del ADN lQUt:! tan cierto es 10 expregado por los literatos, en gil caUdad de "PQblico general" de la ciencia? Aunque el modo de pensar en un nivel tecnico es dife­ rente al cotidiano, la elaboracion de la ciencia tiene mu­ cho en comun con otras actividades intelectuales Y creatlvas. Pero estos aspectos de la ciencia pasan total­ mente desapercibidos. A diferencia de los artistas, los cientfficos no estlin fascinados por el proceso de crea­ cion. Como la ciencia se renere al mundo externo y re­ chaza 10 personal cuando se trata de Juzgar sus resultados, no hay tradicl6n de introspeccion yanaHsis. Mientras los escritores, los musicos y los plntores (0 sus blogra!os y criticos) reflexlonan mucho acerca de c6mo piensan, c6mo Irabaja su imaginaci6n y cufmdo les i1eg6la inspiraci6n, los cienlHicos raramente se cuestio­ nan estos procesos. Una diferencia esencial entre las ar­

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AHA

SANCHEZ MORA

El PROBLEMA DE LAS DOS CULTURAS

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tes y la ciencla es, como 10 ha sefialado Roszak (citado por Wolpert y Richards), que la ciencia no depende de las publicaciones originales. Aparte de los historiadores, nadle se preocupa por leer los articulos de Einstein, Newton 0 Crick y Watson. Una Vez que las ideas de estos cientificos han sido aceptadas, se incorporan al cuerpo general del conocimiento, despojadas de su versi6n ori­ ginal. Pero hay que hacer notar que esto no 5610 ocurre en la ciencia; es cierto que en el Hamlet 0 en "La ultima cena", es la obra concreta 10 que se admira, pero hay crea­ eiones que se Independizan del texto original. No se ne­ cesita leer los Evangellos para saber 10 que die en, ni a Freud para partlclpar de c1ertos milos psicoanaliticos. Es dilkil imaglnar a un cientifico escrlbiendo acerca de su labor, como por ejemplo hlzo Proust. Hacer eiencia no es, en ese sentido, algo personal. Sin embargo, no hay raz6n para no examlnar c6mo los cientificos hacen sus descubrimlentos, aun cuando estos representen un co­ nocimiento de naturaleza di!erente al de otra~ labores humanas. Es imposible que las emociones, los fracasos y los sentimientos no incidan en el proceso de creacion cientifica, aunque pueda parecer que este se realiza en el vacio, sin ser a!ectado por eventos externos. lPor que un matematico es dlstinto a un biologo? lDe d6nde les vienen a los cientificos sus ideas? lQue tanto hay de ca­ sualidad 0 de imaglnaci6n en sus investigaciones? Los logros de los cientiticos, l50n cosa de suerte 0 de chiri­ pa? lQue tan importante es la competencia para deter­ minar el tipo de investigacion que Se sigue? Sabemos bien que hay pocas probabilidades de que Hamlet vuelva a

escribirse, pero sabemos mejor que la estructura del no podra volver a descubrlrse, y esto puede ser terr).. ble para quienes han comprometido su vida en una sola especialidad. Respecto a las discusiones sobre el metodo cientm­ co, lhay algo mas emocionante que la busqueda de la conslstencia l6gica 0 que la congruencia con la experien­ cia del mundo externo? En esto no parece haber una gran diferencla entre el trabajo de un clenHlIco y el de cual­ quier otro Investigador. La busqueda de explicaciones y conexiones, el proceso de validaci6n yverlflcaCi6n y otra. cuestiones metodol6gicas son muy parecidos. Lo que los hace diferentes es la materia de estudio. EI deseo de den­ nir un metodo cientllico exc1usivo 5610 oculta la varle­ dad de formas de trabajo de los di!erentes cientfficos y las dilerencias propias de las multiples discipllnas que componen la ciencia. Pero a pesar de todo 10 dicho, aceptar a la tradici6n cientlfica como compaflera de la litera ria requlere de algo mas que una comprension de las teorias cientificas. Nada hay mas ilustratlvo a este respecto que los propios tex­ tos de divulgacion. En el siguiente capitulo presento una selecci6n de textos claslcos, tal vez prolija para quien conozca el tema, pero practica para quien no ha tenido acceso a este tipo de text os. Su consagraci6n se basa en cualqulera de estos criterios: su permanencia, su inclu­ sion en antologias, su uso como obra de consulta en la practica del divulgador y mi gusto personal.
ADN

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CLASICOS DE LA DIVULGACION

E

n muchos Ambitos de la cuHura superior se califica de clasicos a algunos autores y a ciertas obras, al considerarlos como modelos a imilar 0 como ejem­ plos dignos de ser seguldos. La existencia de c1asicos permile tener una vista panoramica de una disciplina, ya que son buenos punt os de referenda. Tamblen son utiles cuando se Irata de someter algo a juicio, pues con ellos podemos establecer comparaciones. Las disclpUnas de mayor Iradicion han definido sus dasicos y han defendi­ do sus razones para sostenerlos como tales. En la divul­ gadon de la ciencia todav!a no contamos con ciasicos indiscutibles, no 5610 porque no existen criterios 0 eslimdares para calilicarlos, sino porque se Irata de una disciplina que, como ya hemos vis to, presenta muchos aspectos conlrovertidos respecto a su unidad y su esen­
cia. Sin embargo, los texto. que presentaremos a conti­
nuaci6n han mostrado de una u otra forma su caUdad a
10 largo de varias decadas.

Text08 precursores En su introduccion ala edicion de 1916 de Relativity (La

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relatividad), Einslein escribe:'

~ Ell vista de que muchos de los textos que se analizan en este capitulo
yel slguiente no han sido publicados en espano!. hemos decidido pre­

y en 10 general. Me adher! escrupulosamente al precepto del brlllante fisleo teorico L. Boltzmann. En ml opinion. Otros alegan que qui en se dedica a escribir bien roba un tlempo precioso a la inves­ tigacl6n cientifica. a causa de los arboles. a pesar de la brevedad del Ii bro. according to whom matters of elegance ought to be left 10 the tailor and to the cobbler. it appeared to me Inevitable that I should repeat myself frequently. Algunos dicen. and. In the Interest 01 clearness. [The present book is intended. me parecio inevItable que debla repetirme Irecuentemente. las versiones originates en ingles. que 1a capacidad para hacer ciencla excluye la capacidad para escribir bie!\. apoyandose en argumentos "neuro­ 16gicos". de modo que los lec­ not conversant with the mathematical apparatus of theorellcal physics. en la secuencia en que realmente se origlnaron. The work presumes a standard of education corresponding to that 01 a university matrl· culatlon examination.ANA MARiA SANCHEZ MORA ClASICOS DE LA DIVUlGACION 74 EI presente Iibro intenta. a continudci6n de traduf:doflCS hechas pm 1a autora de fa presente oDra. a lair amount of patience and force of wi!! on the part of the reader. In the sequence and connection In which they actually originated. wlthoul paying the slightest attention to the elegance 01 the presentation. de La reiatividad: . Boltzmann. En inter~s de 10 c1aridad. from a general scientific and philosophical point of view. are Interested in the theory. I have pur· posely treated the empirical physical foundations of the theory In a "step-motherly" fashion. una gran dosls de paciencia y fuerza de voluntad por parte del lector. despite the shortness of the book. On the other hand. to give an exact insight into the theory of Relativity to those readers who. taci6n. en la medida'de 10 posible. pondiente 01 de un examen de inscrlpcl6n unlversitarlo y. de actitud. Por otro lado.] 75 tores poco famHiarjzados con la fisica no se slentan como el vagabundo que. segUn el cual el asunto de la elegancla debe dejarse al sastre y al zapate­ roo No pretendo haber sustraido al lector de las dlf~ cultades que son inherentes al tema. as far as pOSSible. La obra presupone un nlvel educatlvo corres. EI autor no se ha ahorrado trabaJo en su empresa de pre­ sentar las ideas prlncipales en la forma mas simple y comprensible. and on the whole. se trata tan solo de un problema de formaclon Y por tanto. he tratado Intenclonalmente las bases lisleas empirlcas de la teoria con un estUo "maternal". [ make no pretence of having withheld [rom the reader difficulties which are inherent to the subject. I adhered scrupulously to the precept o[ that brllliant theoretical physicist L. dar una vision exacta de la teoria de la relativldad a aque­ lIos lectores que estan interesados en la teoria desde un punto de vista cienlmco y liIosolico. but who are sen tar entre corchetes. EI slguiente es un parralo del capitulo "E1 campo gravitaciona1". so that readers unfamiliar with physics may not feel like the wanderer who was unable to see the forest lor trees. Esta idea de que el cientUico no debe preocuparse por el estilo ha prevalecido en un ampUo sector de la acade­ mia. pero que no estan famlliarizados con el aparato matematlco de la fislea te6rlca. The author has spared himself no pains in his endeavour to present the main Ideas in the simplest and most Intelligible form. no pudo ver el bosque. con el fin de que eJ lector interesado pueda apreciar sus cuatidades lIterarias en su lengud original. sin poner 10 menor atenclon a la elegancia de la presen.

a magnet attracts a piece of iron.] n--I mente sohre eJ hierro a traves del espacio vacio entre ambos. de modo que este ultimo trata de moverse hacia el iman.por que cae al suelo? La respuesta usual a esta pregunta es "por­ que es atraida por fa Tierra"." Modern physics formulates the answer rather differently for the following reason.that the magnet always calls into being something physically real In the space around it. but we are constrained to imagine -after the manner of Faraday. In its turn this magnetic field operates on the piece of iron. por ejem­ pIo. su prosa cs culdada en el lenguaje y acertada en la selee­ ci6n de las palabras. Gamow describe los descubrimientos que conduje­ ron en las primeras decadas del presente siglo a una . nos vemos obligados a imaginar -a Ja manera de Faraday. we have come to regard action at distance as a process impossible without the inter­ vention of some intermediary medium. we cannot be content to Considero ellibro de Einstein un ciasico pues. Con su estilo caracterislico. SI. La fisica moderna formula la respuest. S610 mencionaremos que con su ayuda.ANA MARIA SANCHEZ MORA CLAslCOS DE LA DIVUlGACI6N 51 levantamGs una piedra y luego la soltamos. es decir. siendo ese algo 10 que llamamos un "campo magnetito". como puede notarse. Einstein ignora el consejo de Boltzmann. Los textos de Gamow estan dlrigidos a aqueUos de­ seosos de adquirir una idea clara de los recientes proce­ sos de la fiska pero que no disponen del tiempo 0 de los conocimlentos necesarios para estudiarlos en obras pu­ ramente f<lcnicas. este campo magnetlco actua sabre ej pedazo de hierro. The effects of gravitation also are regarded in an analogous manner. este es el mejor. which Is indeed a somewhat arbitrary one. We shall not discuss here the justification for this inciden­ tal conception. As a result of the more carelul study of electro­ magnetic phenomena. we pick up a stone and then let it go. por su c1aridad. de todos los muchos accrcamientos al tema de la relatividad. hemos Jlegado a consi~ 76 deraT la accion a dlstancla como un proceso que es imposlble sin la Intervend6n de un medlo. Los efectos de 1a gravitacl6n se conslderan de manera analoga. and this applies particularly to the transmission of electromagnetic waves. que sin duda es algo arbltraria. that something being what we call a "magnetic field". un iman atrae a un perlazo de hierro! no nos satisface considerar que esto slgniflca que ellman aclua directa~ regard this as a meaning that the magnet acts directly on the iron through the intermediate empty space.que el Iman slempre hace aparecer algo ffsicamenle real en el espacio que 10 Todea. We shall only mention that with its aid electro­ magnetic phenomena can be theoretically represented much mOre satisfactorily than without it. . If! for instance. en el que se conjugan la sencillez de exposicion y el rigor cientifi­ co. ya que escribe con elcgancia. A su vez. Tambicn porque. como divulgacion. de manera algo dlferente. why does it fall to the ground?" The usual answer to this question is: "Because It is attracted by the earth. por la sigulente raz6n: como resultado del estudlo mas cuidadoso de los fen6menos electromagneticos. y esto se aplica parw ticularmente a la transmis16n de ondas electromag­ neticas. so that the latter strives to move towards the magnet. J05 fen6menos elec~ tromagneticos pueden representarse te6ricamente de modo mas saUsfactorio que sin eiJa. No discutiremos aqui Ja justificaci6n detras de esta con~ cepelon fortulta.

se encontr6 parado en una esquina de una hermosa dudad antigua. y es un dasico por dere­ . bajo la forma de rei at os lantastlcos y humorfsticos. gravitaci6n. Tompkins en el pais de las maravillas. Tompkins felt very proud because he could understand what was happening to the cyclist -It was simply the contraction of moving bodies. hasta un polida parado en la esquina opuesta tenia e] aspecto que los policias sueJen tener. Las maneciHas del gran reioj de I. EI senor Tompkins. Tompkins se slntl6 muy orgulloso. en suefios. torre calle abalo apuntaban casl al medlodia y las calles se encontraban practicamente vadas. materia y energia. era todavia el ejemplo a seguir. Tompkins lueron publicadas por primera vez en la revista Discovery en 1939. Mr. los ojos de Mr. He suspected that he was dreaming now. as he approached. Then Mr. pedale6 con mas luena. Mr. EI relol de la torre dio las doce y el clcllsta. en EI Sr. he flattened stili more and went down the street looking exactly like a picture cut out 01 cardboard. Gamow 79 daron por la sorpresa. como resultado de su esfuerzo. evldently in a hurry. EI autor proporciona al lector. no ocurria nada fuera de 10 comun a su alrededor. but. Entonces. about which he had lust read. even a police­ man standing on the opposite corner looked as po­ licemen usually do. EI protagonista. tiempo. que resultan lacilmente observables. [When he opened his eyes again he found himself stan­ ding at a street corner in a beautiful old city. pero para su sorpresa. Tompkins did not notice that he gained much in speed. Las aventu­ ras de Mr. A single cyclist was coming slowly down the street and. la blcicleta y el loven que la montaba estaban increiblemente aptanados en la direc~ ciOn del movlmiento. The clock on the tower struck twelve. se aplan6 arm mas y s~ gul6 por la calle dando exactamente la Impresl6n de una ngura recortada en carton. porque podia comprender 10 que Ie estaba sucediendo al dellsta. The hands of the big clock on the tower down the street were pointing almost to noon and the streets were nearly empty. un hombre eomun y corriente. cuando se aproxjm6. EI Sr. suena despues de leer un texto sobre la relatMdad: Cuando abri6 los ojos nuevamente.ANA MARIA SANCHEZ MORA DE lA DlVUlGACION 78 renovaci6n completa de las nodones fundament ales de Ja flslca: espaelo. J Para los divulgadores de la decada de los sesenta. sino que. como los demas acontecimientos de la vida eotidiana. For the bicycle and the young man on it were unbelievably flattened in the direction 01 the motion. Tompkins se agran­ evidentemente apurado. Tompkins no not6 que ganara mas velocldad. but to his surprise there was nothing unusual happening around him. era slmplemente la con­ tracci6n de los cuerpos en movimiento J sobre la eual Ilistamente acababa de leer. como vistos a tray£$: de una lente cilindrica. stepped harder on the pedals. as the result of h!seffort. nociones correetas de las teo­ rias y principios en que se basa la ciencia moderna. Sospe­ ch6 que estaba soflando. a varios mundos donde los fen6menos que suelen escapar a nuestros sentldos aparecen tan exa­ gerados. and the cyclist. el Sr. se enlrenta a los (Htlmos descubrimientos de Ja lisica a !raves de sus aventuras imaglnarias en otros mundos. EI heme va a parar. Tan s610 un dellsta venia balando lentamente por la calle y. as if seen through a cylindrical lens. Tompkins's eyes opened wide with astonishment.

Su arte no es menos premedi­ lado que el de Shelley. donde habla de las diferentes escalas de tlempo para Ins diversos pro· cesos biol6glcos y las controversias de la genetica que se deben a la dlfjcultad de pensar slmultfmeamente en los nlveles molecular y ontogenico. dirigi­ do pm F. EI mal comportamiento de la raza humana podria lnducir a su creador a acabar con el planeta. '" Veamos ahora un extracto del ensayo "EI juleto final" de su Jibro On being the right size (Sobre el (amano apropiado): La estrella de la cual vlvimos tuvo un principia e indu­ dablemente tendr. Otros autores chlsicos de la divulgaci6n de la biola­ gia y la medicina anteriores a los setenta son William Boyd. EI imparcial histo­ rlador del !uturo podri. Despues de todD) la Bestla y su !also proleta podian obrar milagros a su manera Y eran reconocldos como propagandistas capa~ ces. Rachel Carson. eroite un canto que es perfecto. EI arte. Veamos un ejcm­ plo de su ensayo EI tiempo ell la biologia.ANA MARiA SANCHEZ MORA CLAslCOS DE LA OIVULGACIQN dlzaje. Tal i<l No tuve act::eso al original en ingles. ya no 10 tom amos como mode10.. durante el curso de una vida. mientras que "Mas atrocldades del enemlgo. Desmond Morris y James Watson y Francis Crick. objecl6n mas serla es quizas sabre 10 escala de magnitudes empleada. en las conclusiones. cuando menos para el oido humann. Diec!siete arc angeles de­ rribados en llamas" podria registrar a1gunas de las etapas tempranas de la guerra. Los modos de comportamiento se desarroilan. As}. En primer lug.~ Y sus slmpatizantes. pero adolece de dos de!ectas fundament ales. Bestla del Libra de las Revelaciolle. S. Este problema evolutlvo 10 abordare posterior­ mente. at igual que J05 6rganos.rdiente" podria ser la cronica de los terminos de paz. Proleta fundldo en azulre . y que ejempliflca la tendencta de la epoca. un mirlo criado por seres humanos. De manera que el encabezado "Se {rustra nuevo ataque aereo sobre BabHonia. justiela exlglr el derecho a revlsar los boletlnes de I.r. Lewis Thomas. Mucha gente h. de D'Arcy Wentworth Thompson. 81 . Peter Medawar. Corner. permite una reflexi6n adiclonal sobre el talento y el aprendizaje. Un clasico de la divulgaci6n de la biologia. pero dificllmente con todo el Sistema Solar. Haldane. es ellibro Crecimiell' to y forma. Sin embargo. que se halla entre unoy otro. Lo que ayer nos pareci6 un audaz y novedo­ so ejercicio de la imaginaci6n. Julian Huxley. un final. Una a\ondra tiene que aprender Sll candan. B. Comer. el fisiol6glco. 1. Mendon aparte merece J. Ei relato cris~ liano contlene mudlas cosas admirables. H. 10 cual entrana otra forma de pensamiento.li de GOTtar\. EI caso de Gamow relleja la evoluci6n del concepto de divulgaci6n. quien no 5610 fue uno de los pioneros de la genetica modema. George W. Charles Sherringtoll. Pew I. hoy nos suena bast ante ingenuo. est" es· crlto desde el punta de vista de los angeles y de una pequefia minoTia de la rala humana. desde 80 cho propio. E. La maclu­ raci6n de un proceso puede depender 0 no del apren­ que esta en ei huevo. publicado en 1942. sino que fue de los primeros que se preocuparon par el que he Hamado "problema de la divulgad6n". lJtilice ta fnagnlfica traducci6n del Semlnarlo de Problemas CientHicos Y FllosoHcos de la tlNAM. predlcho ese final en forma mas 0 menos pintoresca. can tod. preocupaci6n constante de Haldane.

el foUaje cu­ bre algo mas que los genita'cs de Adan: un sinuoso tano ocuJta tambicn gU ombHgo. with varying degrees of pictures~ queness. nuestra Tierra es s610 una pequefla La Importancia del estilo Como ya dijimos. en la segunda mitad del siglo XX se plan­ tea la preocupaci6n de encontrar un eseritor que combi­ ne el conocimiento cientJlico can la sensibil!dad y la imaginaci6n. The Christian account contains much that Is admirable. Ia eual podria ser esteril1za~ da sin demaslado problema. No obstante. but suffers from two cardinal defects. que sostiene que dedicar tiempo y gusto a la escritura no especiallzada es una perdida de tlempo y hast a una labor de segundo orden. Anteriormente. Prophet cast into burning sulphur" would chronicle the peace terms. un motivo muy diferentc. en muchas pinturas antiguas. but hardly the entire steilar system. pero no pueae creer que seamos tan area 5~ptica en e) universo.n les ata­ ne y que su labor es tan importante Y prolesional como la de los cientfficos. At worst OUf earth is only a very small septk area in the universe. The Impartial 83 historian of the future could legitimately demand a view of the communiques of The Beast of the Book of Reve­ lation and his adherents. Seventeen archangels brought down in flames" might record some of the earlier stages in the war. tomada de su articulo "Adam's navel" ("EI ombligo de Adim"): La generosa hoja de hlguera les sirVi6 bien a nuestros 82 [The star On which we live had a beginning and will doubtless have an end. So perhaps"Another air raid on Babylon beaten off. The misbehaviours of the human race might induce their creator to wipe out the planet. a los zapateros. and were admittedly able propagandists. But the more serious objection Is perhaps to the scale of magnitUdes employed. The Beast and his false prophet could work miracles of a kind. In the first placet It is written from the pOint of view of the angels and a small minority of the human r ace. y es de creersc que ni siqulera valga la pena esterilizarla. La lrase de Einstein es con­ tundente: el estilo. como ya menclone. Sin embargo. nos Irae a la mente imagenes que resuenan en otros ambitos de nuestra experiencia. hoy dia muchos dlvulgadores piensan que la elegancia del tratamiento tarnbl<. nuestros desnu~ dos padres en ta dicha e inocenda prim1genlas del Eden.ANA MARiA SANCHEZ MORA CLislCOS OE L! OIVULGACION Vez seamos maiDs. SI \a modestia prescrlbio \a cobertura genital. after all. Which could be sterilized without very great trOUble. Una clta de Stephen Jay Gould. algunos conceden valor a la dlvulgaci6n. A continuadon presento ejernplos de dos de los mejores diVulgadores de nuestro tiempo en el campo de la blologia. A great many people have predicted that end.lo Iiterario era una cualidad que no se buscaba de rnanera explicita. For. Esla idea. and conceivably is not even worth sterilizing. . mal os. De esta comunidad. We may be bad. whUe "More enemy atrocities. lue apoyada por la comunidad cientilica mas inHexible. siempre y cuan­ do esta garantice un niirnero creciente de voeadones ju­ veniles. e\ misterio l Haldane es un gran maestro de la ambigiiedad.] antepasados artistkos como escudo botanico contra la exposidbn indecentc de Arlin y Eva. but I cannot believe that we are as bad as all that. A 10 peof.

He was. Ia Tierra podrfa tener tan solo algunos miles de alios de edad.xlstence? Why should we not believe that he created str ata and fossilS to give modern life a harmonious order by granting it a sensible (If illusory) past? As God provided Adam with a navel to stress continUity with future men. Vnos cuantos 511$105 despues. the earth might be but a few thousand years old. would not God make his lirst man like all the rest to follow? Would God. glco mAs porlentoao que la vle.] La constante busqueda de las palabras que expresen con preciSion 10 que quiere comunicar haee de la prosa de 85 .lacaso Dlos no crearla su Tie­ rra con la apariencla de preexistencla? lPor que no habrlamos de creer que <roo los estratos y los 16slles para dar a la vida moderna un orden armonioso conce­ dllmdole Un pas ado perceptible. The strata and their entombed fossils surely seem to represent a sequential record of countless years..lnn habrl. ~I no naclo de mUJer y no requer. when the nascent science of geology was gathering evidence for the earth's enormOUs antiquity. In other words. as Genesis literally affirmed l and still record an apparent tale 01 untold aeons. lno habria cTeado Dios con Ja aparlencia de preexistencla? EI tema era se.placed a plant over his belly. como afirma literalmente el GeneSis. In a theological debate more portentolls than the old argument about angels on pinheads. not create with the appearance of preexistence? The . not born 01 a woman and required no remnant of his nonexistent umbilical cord. but would not God create his earth with the appearance of pr. after all. many earnest people of faith had wondered whether Adam had a navel.. tambien nos doto de un mundo pristino con la apariencia de una historia ordenada. [The ample fig leal served OUr artistic rorefathers well as botanical shield against Indecent exposure for Adam and Eve. algunos defensores del IiteraHsmo bibHco revivieron eJ viejo argumento para todo nuestro planeta. follage hides more than Adam's genitalia. Yet. and not wishing to incur anyone's wrath. En un debate teolo. issue was surely vexatIOUS. de un vestigIa de su Inexlstente cordon umbilical Pero aun asf. Los estratos y sus f6slles enterra­ dos sIn duda parecen representar un registro secuendal de Incontables anos pero. a very different motive -mystery. in many ancient paintings. De este modo.. hechoDlos a su primer hombre Igual al resto por venir? En atras palabras. our naked parents in the primeval bliss and innocence of Eden.­ guramente Irrltante. Thus. in creating a prototype. 1/ modesty enjoined the genital shroud. muchos pinto­ res Iiteralmente pUsieron una enredadera para cubrlr eI abdomen de Ad~n. A few centuries later. a wandering vine covers his navel as well.a dlscuslon acerca de los Angeles sobre cabezas de allller. many painters literally hedged and covered Adam's belly. muchas creyentes slnceros se habfan cu. Despu~s de todD.sUonado 51 Ad~n tuvo ombligo. so too did he endow a pristine world with the appearance of an ordered history. some advocates of biblical literalism revived this old argument for our entire planet.AHA MARiA SANCHEZ MORA clislCOS DE LA DIVULGACION 84 eoloe6 una planta sabre su ombllgo.. in the absence of definite guidance. cuando Ia naclente ciencia de la geologfa reunia evidenclas de la inmensa anllgiledad de la Tierra. aunque i1usorio? As! COmo Dios pertrech6 a Adan con un ombIigo para enla~ Uzar la continuidad con Jos hombres futuros. Yet. en ausencla de una gula dellnlda y no queriendo incurTif en Ia ira de nadle. yaun asi registrar una historia aparente de incant abIes eones.

are bound to make a few errors and some are not above a Ilttle wilful "improvement". If they all copied [rom a Single master original. Todos los escribas. las moleculas de ADN.omo mejoras. All scribes. algunos no lejos de ha­ eef una pequena "meJora voluntaria. Algo semejanle Dcurre con los texlos de fislea. We do not know how accu* rately the original replicator molecules made their copies. Esta combinacion de cienda y arle. eislgnificado no se perver­ tiria demasiado. Si lodas elias cOpiaran de un solo original. no importa eUan culdadosos. De la inlrodllccion aEIgen egofsta. No sabemos que tan exactamente hadan sus capias las maleculas replicadoras orlginales. cuando se copiaban a mana libros como los Evangelios.. estan expuestos a cometer unos cuantos effares. the DNA molecules. al menos.ANA SANCHEZ MORA CLAsICOS DE LA DIVULGACION Jay Gould una de las mas ricas y cUidadas de la divlllga­ cion de la ciencia." Anyway. de Richard Dawkins: Imaginense los dias anteriores a la imprenta. We tend to regard erratic copying as a bad thing. como veremos el copia~ do ernltico en los replicadores bio)6gicos puede autEmticamente dar lugar a mejoras y para la evoluci6n de la vida fue esencial que se cometieran algunos ena­ res.. Dawkins transmite una mirada sin­ gular del concepto de replieacion. and It is ultimately these mistakes which make evolution possible. result. erratic copying in biological repHcators can in a real sense give rise to improvement. when books such as the Gospels were copied by hand.. pero aun aquellas ocasionalmente cometen err ores y en ultima instancla son esos errores los que hacen posible Ja evoluci6n. are astonishin~ly [alth[ul compared with the most hlgh­ lldehty human copying process. podrfa dedrse que los sabios de los Setenta iniclaron alga grande cuan­ do lradujeron malia palabra hebrea para "mujer joven" par la palabr. as we shall see..e of human documents it is hard to think of examples where errorS can be described as improve­ ments. But let copies be made from other co­ pies. which in their turn were made from other copia. Tendemos a considerar el copiado erratico como algo malo y en el Caso de los documentos humanos es dificU pensar en ejemplos donde Jos errares puedan describir~ se c. but even they occasio­ nally make mistakes. han convertido a es­ tos lextos cn clasleos de la divulgaci6n. I suppose the scholars of the Septuagint could at least be said to have started something btg when they mistranslated the Hebrew word for "young woman" into the Greek word [or "virgin'.:. ft j j 86 careful. and errorS will start to become cumulative and serious. and in the c~. pro­ fecia: "He aqui que una virgen concebira y dara a luz a un hijo. grlega para ·virgen". [lma~ine the days before printing. eslc tender puentes que puedan acercar las percepclones y preocllpaciones de los cienlHlcos a las del reslo de los seres humano. Their modern deseendants.. Sus descend len­ les modernas. meaning would not be greatly perverted.:. Supongo que. coming up with the prophesy: "Beholtl a virgin shaH conceive and bear a son".ndo as! I." De cualquier modo. however . and it was essential for the progressive evolution of IHe that SOme errors were made.] j 81 Con su prosa directa. son asombrosamente fieles comparadas con el proceso humano de copiado de mas alta fidelidad. Pero ha~anse coplas de otras copias que a su vez fueTon hechas de otras copias y entonces los errares empezaran a acumularse y a volverse serios.

Las moleculas complejas puedeO adquir. For a million years it was clear to everyone that there were no other places than the Earth. utiliza la metatora para descubrlr poeticamente el oceano en que estamos lnmersos: £1 cosmos fue descubierto apenas ayer. 0 de! sumintstro de pequenas moleculas en et momento apro­ piado durante 1a corn ida. AIgo en nosotros reconoce al Cosmos como nuestro hagar. refiri~mdose a los abundantes calificati­ vos que utiliza P. NUeslro orlgen y evolucion han estado Iigados a eventos cosmlcos distantes. reaedon cuesta abajo por una pendiente resbalosa. en la ultima declma de centeslma dellapso de vida de nuestro especle. navegando en un gran oceano c6smico saJplcado aqui y all~ con clen mil milIones de galaxlas y mil trilIones de estrellas. we reluctantly noticed that we were not the center and purpose of the Universe. We have bravely tested the waters and have found the ocean to our liking. [The Cosmos was discovered only yesterday. Something In us recognizes . Complex molecules can acquire even greater complexity in stages instead of 89 88 to y tragil perdido en la Inmensldad y en la eteroldad. notamos con reti~ cencia que no lramos el centro y el prop6sito del € unlversQ. de modo que para cada paso s610 se rc­ quiere ceder un poco. Then in the last tenth of a percent 01 the liIetime of our species. Con valentia hemos probado las aguas y he­ mos encontrado el oceano a nuestro gusto. We are made of stellar ash. su descripcion del mundo de las moleculas tiene la vlveza Y el color que nlnguna eeuaclon podria transmitirnos: La evolucion es reacdon por seduedon. Our origin and evolution have been tied to distant cosmic events. Ie reprocharan 10 subjetivo de su lenguaje. The exploration of the Cosmos Is a voyage at seU-dlseovery. Estamos hechos de cenlza estelar. recoger algunos otros a la pasada y a su debido tiempo atlnarle a su des­ tina. Una f moiecula puede seT tapaz de deshacerse de unos cuan­ tos Momos en favor de un socio aHn. Esto es reacdon por desventura m(ll~ tlple. In the Instant between Arlstarchus and ourselves. El que la reacci6n pueda 0 no proseguir se vue1ve enton­ ces prtncipalmente un asunto de logistlca. Es mas probable que se presenten pequenos Influ}os Y abundandas easuaJes de energia1 que grandes. but rather lived on a tiny and fragile world lost in Immensity and eternity. La exploraci6n del Cosmos es un viaje de autodeseubrimiento. en resonancia con nuestra naluraleza. [Evolution is reaction by seduction.INA MARIA SANCHEZ MORA CLislCOS DE LA DIVULGACIDM Textos ejemplares de divulgaclon de la ciencia Carl Sagan.] Habra qulenes. Enlonces. resonant with our nature. par tanto. sino que vlviamos sobre un mundo dLmintr the Cosmos as home. Sin embargo. drifting in a great cosmic ocean dolted here and there with a hundred billion galaXies and a billion trillion stars. W. Atkins en "Por que cambian las ca­ sas'. capitulo de La creaci6n. En eada paso s6Lo Hene que oeuTrir una pequefia reorganization.r aun mayor complejidad par etapas en lugar de intentar una gran pasion (mica. Durante millo~ nes de an os todos ten ian claro que no existian atros lugares fuera de la TIerra. en el instante entre Aristarco y nosotros. e! proceso global puede oeurrlr mucho mas rapidamente que sl tuviera que 1iegar sun­ ciente energia como para que se diera una reacdon de una sola zancada. en Cosmos.

el estudto de la exlstencia y de la naturaleza fundamen~ tal de la realidad. para Juego George Greenstein. el restaura­ do mito de fa creac!on Je debe mas a Groucho que a Carlos Marx. de Nigel Calder.dizos. One molecule may be abte to discard a few atoms to a congenial partner.es que en la aptitud del entorno esta­ mos presenciando los efectos de una gigantesca sim­ . se considera lJsualmente parte de Ja mosona. where land masses ran riot. It is a tale of hungry molecules making dinosaurs and remodelling them as ducks. pick up a few others elsewhere. and so only a little loosening is reqUired for each one. then sprawling mammal-like reptiles. Pero la mecanica cuantica tambilm tiene algo que derir sobre el tema. Or the supply oll/ttle mo­ lecules at the appropriate tlme In the meal. [In caricatures of Mother Earth. Es un relata acerca de moleculas hamurien­ tas fabrrcando dinosaurios y remodef<indolos como patos. also of cowboys who put to sea. mientras que Chicago y Leningrado ocupan los lugares de gJadares que salieron a almorzar. the first lords were colored slime. a que el conoclmiento era una Cosa Buena. sino en el reino de la existencla mlsma. La idea sugerida por esta teoria -y enfatizo aqnl la palabra slIgen'da. That is reaction by multiple misadventure. and in due course chance upon a destination. personaHza la soledad del ser humano Iren­ te a 10 intinito. La metafisica. En )a estlmaci6n paieonto!6gica de Darwin. Since small chance influxes and abundances of energy are more Ukely to Occur than big ones. hay un ritmo vertiglnoso donde las rebuscadas Im~genes expre­ san una idea de golpe. then upstart worms. Whether or not the reaction can proceed then becomes mainly a matter of logisllcs. quelled the world with a magnetic needle. 1 apostar sus genes contra una nube en forma de hongo. In Darwin's paleonthologlcal estimation. while Chicago and Leningrad sit in the chairs 01 glaciers gone lor lunch. en The Symbiotic Universe eEl univer­ so slmbiotico). the relurbished creation myth oweS more to Groucho than to Karl Marx. aU for far longer intervals than humans have existed.ANA M. nuestra era no es tanto la del mono erecto sino fa Era de los Percebes. Allin all. los primeros amos lueron lImo coloreado. HolY mountains turn out to be wreckage of continental traffic accidents. tambJ6n sabre vaqueros que hechos a la mar do­ minaron a1 mundo COn una aguja magnetica. Las montaiias sagradas resuJtan sec tOS restos de accldentes de transito eontinentaJes. Con todo. ahl don de las ma­ sas terrftoriaJes se amotinaron. Podria ser que la explicacion a la extraordinarla aptUud de la naturaleza por la vidadeba bus carse no en el reino de la religion. su texto es intimo y asllo acerea mas alleetor. the overall process may occur much more quickly than if enough energy had to arrive lor there to be reaction In a single stride. ni siqulera en un reino puramente cientifl~ co. al utilizar la primera persona.\RiA SA. todo durante in~ tervalos mucho mas largos que Jos de la exlstencia humana. despues desgarbadas reptiles mamlferiformes.~GHEI MORA elAslCOS DE lA OlVUlGACION 90 attempting a single great passion. luego gusanos advene. En las carleaturas de la Madre Tierra. J 91 En Timescale (Escala temporaf). ours is not so much the era of the risen ape as the Age 01 Barnacles. reaction down the slippery slope. Only a liUle reorganization has to take place at each step. and then wagered their genes against a mushroom doud that knowledge was a Good Thing.

la interde­ pendenda mutua de dos organism os. el COSmos logr6 producir la vida? Tenia que hacerlo para poder existir. do. but the symbIosis envisaged here is dilleren!. declaiming so confidently the latest poop on the structure of all things -stars. La ardilla en la maleza parece haber cerrado opera­ clones por esta noche. While I've been lying here some mosquito has found me out. The insight suggested by this theory -and I empha­ size the word suggested here. big words. Pretty tough talk from so small a lellow: one tiny indivldual flat on his back under this great Impersonal sky. hasta fa misma naturaleza de Ja existencia. but in the realm 01 existence itself. but rather an inanimate structure: es un organJsrno en absoluto. esta. Sobre mi cabeza. Hay una gran danza metaiislca mediante 1a eual uno sostlene a1 otro. Bien . es ampiiamente conoclda en fa biologia.C6mo pudo suceder que.. en Ja enorme y perfecta soledad de la noche.. is widely known in biology. En cuanto a] otro. sino una estructura inani~ 92 mada: el unlverso fisico como Un todo. the mutual interdependency of two organisms. Yen mi imaginadon estoy cayendo. EI primer socIa en esta nueva relacion no do lentamente. fl is all organisms -life itself. Insoportable bestia -lquien Je dio permiso de exlsUr? Ya es tarde. puedo casi sentir su inconcebihle dls­ tancia. Me pongo en pie y me estiro. [It may be that the explanation for nature's extraordinary Iitness for life must be sought not in the realm of religion. exaltante exploSion de vertigo. But quantum mechaniCS too has something to say about the subject. the study of existence and of the ultimate nature of reality. palabras grandiosas. imagino 10 que seria volar. even the nature of existence itself. Symbiosis. Evade mis manotazos. It strikes me I make a loolish fib'llre right now. saltando suavemente entre las estrellas. and yes. En una repentlna.. Is usually conSidered part of philosophy. How did it come to pass that against all odds the cosmos succeeded In bringing forth lile? It had to do It in order to exist. No hay el menor sonl~ the physical universe as a whole. And between the two there Is a union. cayendo Interminablemente. ~ Y entre los dos hay una un160. por el mas leve parpadeo de un instante. contra toda probabilidad. . cosmos. There Is a great metaphysical dance by which each supports the other. It evades my every slap. The first partner in this new relationship is not an organism at an. Es todos Jos organismos -la vida rnlsma. caer hacla arriba y dentro de ese oceano. La slmbiosis. cosmos y. dedamando tan confiado la (Uti­ rna informacion sabre la estructura de todas las cosas: estrellas. As for the second. nuto indlvlduo tumbado de espaldas bajo este enorme cielo Impersonal. cayen~ Well. una negrura tan pro­ funda que por un momen to.Is that In the fitness of the environment we are witnessing the effects 01 a gi­ gantiC symbiosis at work In the universe. Una charla bastante pretenciosa como para una criatura tan menor: un dlml. las estrellas estan espan:ldas en una oscuridad. vivo perc no es un sofo orga~ nismo. Mjentras heestado am acostado me ha encon­ trado un mosquito. perc fa sirnbiosis percibida aqui es dHerente. Obnoxious beast -who gave it permission to exist? . not even in any purely scientific realm.. Calgo en cuenta de 10 latuo que debe seT mi aspecto ahora. Metaphysics. Hora de retlrarse. sf.ANA WARiA SANCHEZ MORA CLAsiCOS DE LA OIVULGACION biosis en aCd6n en eI universo. Pero antes de meterme me detengo Un momenta y mire en torno mio. it is alive but it is not any single organism. No hay una brizna de viento.

debe re­ legarse al reino de la fantas. John Carter pudo haber amado a Dejah Thoris pero. I believe that we would wind up with 95 . for the barest flicker of an instant. recurre a ima­ genes populares para expresar la azarosa evoludon de las formas de vida en nuestro planeta: La evoluci6n de la Vida en Ja Tierra es producto de even­ tos aieatorios. and individually unlikely steps. Asi. rhere is not the slightest sound. no habria sldo poslble una descendencia viable. 51 este fU(7 fa eJ caso. cuanto menos probable es que organismos en evoluci6n en eJ transcurso de cinco mil mllJones de afios 0 mas.de otTO pJaneta en una estreHa tejana. sobre contactos sexuales entre hurnanos yextra­ terrestres -descrltos recientemente en un encabezado de un perl6Jico semanal con el modesto titulo "Forni­ camas con una rubla de un platiJIo volador". el fn'igU recurso en la ciencia ficcl6n del arnor sexual entre un ser hurnano y un habltante de otro pla~ neta ignora en el sentido mlts lundamental la realidad biol6glca. lndependientemente y en el ambiente -tall diferenle del nuestro-. small dllferences early in the evolution of life have a profound Significance later in the evolution of life. se parecieran a los seres humanos. Leemos que "Ia vida como Ia conocemos" es imposlble en tal 0 cuat pianeta. las pequeiias diferencias en las primeras etapas de fa evoluci6n de )a vida tienen una significa­ don profunda en las etapas posteriores de dlcha evo­ luci6n. lailing Slowly. Se dan discllsiones. And In my Imagination I am lalling now. That chipmunk in the bushes seems to have dosed up operations for the night. que carece de una aguda apr~ciaci6n de las numerosas adaptaciones yvariedades de los organ1smos terrestres! tendril una Idea muy pubre del espectro de posibles habitats blo}6gicos.es "la vida cumo la cono­ cernostl. De la mis­ rna manera. There is not a breath Qf Wind. But before heading indoors I pause a moment and look about. creo que eI resultado final no se parecerla en nada a los seres human os. falling endlessly.ia Improbable. Si la Tierra fuera a empezar nuevamente y s610 operaTan lactaTes aleatorios. [The evolution of life on Earth is a product 01 random events. to fall up and Into that ocean.ANA WARIA SANCHEZ MORA CLAsiCOS OE LA OIVULGACION It's late. la hi5toria de encuentros cercanos. aun entre cientHlcos afamados. a blackness so pro-­ found that for a moment. incluido en su Iibro The Cosmic Connection (La con€xi6n c6smica). Pero. su arnor no pudo haberse consurnado. que dan la impresi6n de que un ambiente que es incomodo para ml abuela es imposi­ ble para la vida. en "Chauvinismo". Overhead.que eS la vida como la conocemos? Depende enteramente de qui~nes somos "nosotros". I can almost sense their Inconceivable distance. tumbling gently through the stars In the great and perfect IsolatIon of the night. exalting burst 01 vertigo I laney what it would be like to fly. chance muliltions. Esas cruzas son tan razonables como Ia copula entre un hombre y una petunia. Una frase popular -a menudo encontrada en Hbros populares sobre los planetas. Were we to start the Earth over agajn and let only random factors operate. mutaciones fortuitas y pasos inrlividuales improbables. Y de poderse. the stars are strewn across a darkness. a pesar de 10 que Edgar Rice Burroughs creta. Una persona con pocos conocimientos de blologia.] 94 Carl Sagan. l. Time to be moving. In a sudden. muy de moda ahara en algunos clrculos de entusiastas de los ovnls. I get to my feet and stretch.

mos depender de i. A popular phrase -oiten encountered jn popular books on the planetS-IS "lite as we know It". ordenado. There are discussions.must be relegated to the realm of improbable fantasy. En nuestras vidas diarias. encontramos que son cas I puro espado vacio. aUHerelazos de soJidez arrernoHnandose en oc~anos de vacio. Pero nuevamente aqui un escruUnio mas cuidadoso deblHta las impresiones del sentido comun. diga­ mos. 1':1 resto estil pohlado por una nube de titubeantes electrones efimeros. EJ surrealismo nebuloso expuesto por la nueva fisl~ ca es particularmente agudo cuando de la materla se trata. el material de la roea se revela como una complicada trama de cristrues entrete­ jldos. es una impostura. their love CQuid not be consummated. en el . una roea. And If it could. del sentldo comun de I. Thus. of sexual contact between human and ~ saucerlan -most recently described in a weekly news~ paper headline with the modest title "We sexed a Blonde from a Flying Saucer!". even by fa­ mous SCientIsts. the biological realities. independently in a quite different environment of another planet of a far~off star. EI que pod. J Superfarce (Superfuerza). despite what Edgar Rice Burroughs believed. A person who is unsophisticated in biology. but. the hoary science-iictlon standby of the sexual love between a human being and an inhabitant of another planet Ignores. el mundo trad~ donal. EI diminuto nudeo oeupa apenas una biIlon~sima parte dei volumen del atomo. how much less likely It is that organisms evolving over five billion or more years. expresa en un lenguaJe claro y directo 10 exlrano del mundo fiSiCO. John Carter could love DeJah Thorls. jam as viaJamos a velocidades 10 sufieien­ temente grandes como para que las distorslones espaclales 0 temporales se hagan notables. que nuestra experiencla sensible eS incapaz de abarcar la complejidad de los fen6menos subyacentes al mundo at6mico. We read that "lile as We know It" Is impossible on this planet or that. Ukewlse. But what Is lite as we know it? It depends entirely on who the "we" is. Tras el se encuentra un mundo OSCu-. In the most fundamental sense. to y parad6jlco de exlstencla fantasmal Y perspectivas camolantes. solidez de. de Paul Davies. Aun eJ nu­ 96 would closely resemble human beings. This being the case. who lacks a keen appreciation 01 the multi­ tudinous adaptations and varieUes of terrestrial orga­ nisms. Los mlsterlosos efectos de la lislea cuAntica y la rela­ tividad sobre nuestras ideas tradicionales de espacio Y Uempo impregnan al mundo con una vaguedad y una subjetlvidad que nlegan su normalldad eotldlana. La normalldad es una consecuenela dellimUadisimo espec­ tro de experlencias que nos son famUiares. now quite fashionable In some UFO enthuSiast circles. experlentla. wiU have a meager Idea of the range of possible biological habitats. Un microscopio eJectr6nico puede descuhrir los atomos individuales! espaclados en un arreglo regular con grandes huecos en medlo. Yla mayoria de nosotros no S€ adentra lahoriosamente en eJ reino inasible y nebuloso del ~tomo. that give the impression that an environ­ ment that Is uncomfortable for my grandmother Is impossible for liIe. Such crossings are about as reasonable as the mating of a man and a petunIa. nos asegura de la existencia concreta de objetos en el mundo externo. Aun asi. Sondeando a los mismos atomos.ANA MARiA Sl~CHEZ MORA ClAs!cos DE LA DIVULGACION nothing at all resembling human beings. Al mlcroscopio. a viable oUsprlng would not be possible. the category of contact story.

we lind that they are almost entirely empty space. In our daily lives we never travel at speeds great enough tor timewarps and spacewarps to become noticeable. j [The weird elfects of quantum physics and relativity on Our traditional ideas of space and time imbue the world with a vagueness and subjeCtivity that belies Its everyday normality. turns out to be a pulsating package of evanescent particles.H El MORA clislCOS DE LA DIVUlGACION deo. Common­ sense world of experience is a sham. En su Jugar hay una colee­ ci6n de Imagenes cada una retlcjo de un aspecto de la experiencia del sentido comun. Probing into the atoms themselves. pinpricks 01 solidity whirling about in oceans of void. pero no podemos relacionarla COn alguna entidad para Ia cual la respuesta es "ambas"'. Nor can we easily picture the idea of space being curved or undergoing expansion. Even the nucleus. The tiny nucleus occupies a mere trilUonth of the atom's volume. al reordenar los acontecimientos en torno al des­ . tras inspeccion cercana. The old View of the universe as a clockwork mechanism slaVishly unfolding along a predeterOllnated pathway. La vieJa nocl6n deJ universo como un mecanismo de reJojeria que se d~ 98 sarrolla Ineluctablemente a 10 largo de una trayectorla predetermlnada.lUn electron es onda 0 particuJa? Ambas formas conjuran una imagen mental clara. The rest Is populated by a cloud 01 nel ther-here-nor-there ephemeral electrons. La apa­ rentemente conereta materia de Ja experjencla se disuelve en vlbrantes patrones de energfa cuantlca. inmerso en un marco espaciotemporal absoluto. Under a microscope the material of the rock Is revealed to be a tangle of Interlocking crystals. No hay duda del fuerte elemento mistlco que subyace a rnuchos conceptos de la nueva (fsica. reassures us 01 the concre­ te existence of objects in the external world. Asociamos es­ pacio con vacfo y un vado envo)vente es un obstaculo mental que pacos pueden Jibrar. The nebulous surrealism exposed by the new physics is particularly acute when it comes to matter.) 99 Fred Hoyle.ANA WARIA SiNC. embedded In an absolute spacetime framework. a rock. There Is no doubting the strong mystical element that underlies much 01 the new physics. Yet here again closer scrutiny undermines commonsense impressions. pero que no se pueden relacionar de manera ordenada. spaced out in a regular array with large gaps in between. Normality is a consequence of theexceec1ingly limited range 01 experience with which we are Camillar. Is an electron a wave or a particle? Both forms conjure up a dear mental Image. on closer inspection. Tampoco podemos vjsualizar faciJmente Ja idea del espacio curvo 0 en constante expansi6n. ha side uemoHda. and most 01 us do not delve Into the fuzzy and nebulous realm 0/ the atom. Yet the traditional. Behind it lies a murky and paradoxical world of Shadowy existence and shifting perspectives. resuJta ser un pulsante conglomerado de particufas que se desvanecen. In Its pJace IS a collection of images. each reflecting one aspect of commonsense experience. and wrapped emptiness is a mental obstacle few can surmount. Space we aSSOCiate with emptiness. but failing to connect together in an orderly way. say. The apparently concrete matter of experience dIssolves away IOto vibrating patterns of quantum energy. has been swept away. An electron microscope can uncover the individual atoms. orderly. en el capitulo "EI universo del matematico" de su !ibm Ten Faces of the Universe CDiez caras del uni­ verso). but we cannot relate to anyone entity for whIch the answer is "both". The sofid dependability of.

This Is why sclentlsls today use non­ sense words like '~quark" to describe even very serious concepts. Fue Lorentz qUI en primero 50spech6 el error. Pero Ie narnaron "eterl+ que. 101 InvisIble. Aun despues de Maxwell. Riemann y Cauchy fallaron en sus Intenlos de describlr la interaeelon electrlca porque tra­ taron de hacerlo en esos termlnos. Todos sentian que lenla que exlstir enlre los puntos A y B de esa ftguro algun tipo de materiaJ que transmitiera 1a interacci6n. and they spent twenty years or more in seeking to develop this wrong idea. Par supuesto.1 simplemente. Ya es de par sf bastante duro tratar de no enganarse uno mismo sin tener que lidlar con palabras confusas como "e-ter". and the real problem they faced was to get rid of Ihis blockage. it had to be an Inherently invisible form of material. Riemann and Cauchy failed in their attempts to describe the electrical interaction. Poin­ care quien primero se convenci6 de el y Einstein quien because they sought to do so In this terms. can 1a dimensl6n del Uempo tratada Igual que las dimensiones espaciales. Par esto es que hoy di. Ii they had used Ihe words "invisible jeUy".1 simply Ihrough space and time. todos creian que te­ nia que haber alguna manera de que la sustancia encajara en la historia y desperdlciaron veinte anos 0 mas tratan~ do de desarroUar esta idea equivocada. Se reduda a escrt­ bir las ecuaciones maternaticas descubiertas par Maxwell en un formato que hoy lIamarlamos cuadrl­ dimensional. EI gran descubrimlenlo 10 habi. 01 course.ANA MARiA SAMCHEZ MORA CLAslCOS DE LA OIVULGACI6M cubrimiento de la inexistencia del eter. ellogro harder to decry. everybody still thoughl there had to be some way In which the stull could be brought inlo the story. si hubieran utllizado las palabras "gelatlna Invisible". Ihe absurdity of what they were trying to do would soon have been recognized. Nobody could undersland hoW an interaction can go from particle b to particle a \n Figure 3. was much 10 destruy6 de un solo golpe ante los ojos de todo el mundo clenUlIeo en el ana de 1905. 10 ab­ surdo de 10 que estaban tratando de hacer se habria detectado pronto. which. an Invisible jelly which vibrated when it passed the Interaction from B to A. hecho Maxwell trelnta anos atras. But they called it "aether". era mucho mas diticll de condenar. Even after Maxwell. Nadie 100 podia comprender Como una interacci6n puede iT de ]a partlcula bola particula a de 10 f1gura 3. La teorfa es­ enfrentaban era IIberarse de esto obstruccl6n. traves del espaclo y del liempo. 11 Is hard enough to avoid deceiving oneself . They all lell that some lorm of material that transmitted the interaction had to be present between points A and B of thiS figUre. nos !leva del cli­ max de 10 heroico al anticlimax de 10 prosaico: Los clentmcos del slglo dlecinueve estaban acosados por un concepto err6neo l y el verdadero problema aJ que se no habia slda realmente importante. who eschewed the )elly. Since no such material was found by experiment. es dedr. Pero a excepcl6n de las nuevas ecuaclones de Lorentz y Minkowski. [Scientists during the nineteenth cenlurywere plagued by a wrong concept. una gelatina Invisible que vlbrara al pasar la Interaccion de B a A. los cientificos utilizan pa)abras absurdas como "cuark" para describlr tncluso conceptos muy serios. slendo una palabra griega de elevadas asociaciones cultura!es. de mane­ ra semejante a como hemos dibuJado nuestros diagra­ mas de espaciotiempo en estos capitulos. quien evadio la gelatlna. being a Greek word of high cultural associations. Va que dicho materia1 no se encontro mediante ex­ perimentos debia seT un material inherentemente j pecial de la relatlvidad lue realmente una reorlentacion de la actitud clentmca.

es posible que los resultados de e. al menos. n la introduecl6n a este trabajo afirme y subraye la idea de que la buena divuIgacl6n. pero este interes ha cobradn intensidad en los (dtimns diez afios. with the time dimension treated like the spatial dimensions. P. The special theory of relativity was really a reorientation of scientific attitude. Poincare Who first became convinced of It. i. eehare mano de un metodo de anallsis util y practico: el de las semejanzas y diferendas. independientemente de su tema. afortu­ nadamente. Par ello. The great discovery had already been made thirty years earlier. cause polemica entre los divulgadores. De la teorla literaria extraere algunas caracteristicas de \a lite­ ratura y las contrastare con las caracteristicas de la ciencia. para despues abordar el problema de la divulga­ ci6n.] LITERATURA. Dado 10 artesanal de ml metodo. una teoria eientifica de la Iiteratura. But with the excep­ tion of the new equations of Lorentz and Minkowski. Espero que este anaHsis. el de los cientificos y el mixto.<Jlmen­ slonal format -that Is to say. Hene mas nexos con la literatura que con la cieneia. siglos antes de que C.podr(an reconocerseles cuaUdades Iitera­ rias? En caso alirmatlvo.~te analisis no sean aceptados ni por los cientificos ni por los Hteratos. len que reside 10 literario del texto? Estas cuestiones las abordaremos a continuaci6n. and Einstein who destroyed It in the eyes of the whole scientific world in one hammer blow In the year 1905. en el sentido que ha pretendido Lotman (0 que preeoniza Kuhn). No existe una definici6n de Iiteratura ni. It amoun­ ted to writing the mathematical equations discovered bY Maxwell in what today we would call a four. by Maxwell. Para analizar esta relacion existen diferentes enfoques: el de los literatos. Ciencia y lileralura EI interes en la relaci6n entre ciencia y lIteratura puede rastrearse hast a Francis Bacon. Snow esbozara las fronteras de las "dos culturas". CIENCIA YDIVULGACION E En todos los textos cltados Ia caUdad del estilo es una de las caracter(sticas fundament ales.INA WARi! SANCHEZ WORI 102 without having confusing words like "aether" to cope with. la que liene "exi­ to". much as we have drawn our spacetime diagrams in these chapters. It was Lorentz who first suspected the error. A los primeros pertenece ellibro de Aldous Huxley Literatura y 103 . the achievement had not really been a major one.

que proporcionan un foro importante para la discusi6n de las intersecciones entre las ciencias y las humanidades. Friedman y Carol C.cgun dice David Stone en su estudio de 1a mczda de hechos y ficd6n en la re~ vista Omni. donde el tema de la relatividad se rastrea en obras de Durrell. Slade elta una colecci6n de ensayos mula­ da La literatura de fa ciencia: perspectivas de la escritura dentifica popular. Cuando los cientiHcos se rien de qulcnes se apropian del principio de inccrtidumbre como evidencia dellibre albedrio. ni de Jiteratos sobre el de Wolpert y Richards.tanln porque la clencla Oiteratura) no es tratada con el "debldo culdado". las opiniones tanto de un os como de otros sobre el de Friedman y Donley son mas bien negativas. los cientificos Oiteratos) slempre pro­ te. este es el precio que 1a dencia debe pagar a camblo de apoyo cultural. Woolf. Si los cientificos piensan que el publico ignora la importanda de Ja investigaci6n preci­ sade las "reaHdades {dUmas". . Lo Que es clerto es que es facil caer en la tentaci6n de encontrar en la literatura manifesta­ ciones de caos. ciencias sociales y medicina. Un excelente ejemplo de anAlisis de la interaccl6n entre ambas disclpllnas es la ya cit ada intro­ ducci6n allibro Una pasi6n por fa ciencia de Lewis Wolpert y Alison Richards.neton. Einstein as Myth and Muse (Einstein. no comprenden que tales metaforas ofrecen a los dudadanos ordinarios una oportunldad para protestar contra un upoder radonal del estado" que demasiado a menudo parece deter­ mlnista debido a su todavia mas si!lltematica cxplotadon de los logros cientificos. Joseph W. considera que sl nuestro slglo es em!­ nentemente dentlflco. incertidumbre 0 relatividad. enfatizan el proceso de descubrlmiento Y 10 tentativo de las con­ ciuslones. CIENelA ! O!VUlGACI6~ ciencia. en particular la poesla. Williams y MacLeish. mientras que aque\los. Mi opinion es que. Que analiza la ciencia como posible fuente de ins­ piraci6n para Ia Iiteratura. en general. es el que rastrea desde los dos puntos de vista la Inlluencla de la ciencia en la literatura. e1 publico lego se procupa 105 . Pem. Su postura. Los ar­ ticulos en la ultima "celebran" y "glamorizan" supuestos resultados. en la primera. Un texto Que ejemplifica este enloque es el de Alan J. Donley. como sl yo de pronto pro­ clamara que la celulosa de esta pagina pod ria alimentar a 78 bl!lones de pi. EI enfoQue mixto 0 "interdiscipllnarlo". es de esperarse que la ciencia deje huella en la Iiteratura.ANA MARIA SANCHEZ MORA UTEMlURA. No conozco opinlones de clenllflcos sobre eillbro de Huxley. Huxley siem­ pre se interes6 en la ciencia de 5U tiempo. Otro ejemplo del enfoque mixto son las reunlones anuales de la Society for Science and Literature. como hoy se da en llama rio. que ya dlscutimos. en uno de los cuales Jeanne Fahnestock contrasta los protocolos de Science con su publicacl6n hermanaSdence 82 (y aflos subsecuentes) para mostrar 10 que sucede cuando los "descoloridos y pasivos len­ guaje s pro!esionales se escapan dellaboratorlo·. Dice Slade: Los periodistas suelen seT dados a las metaforas drama~ Heas aunque irreJevantes. mito y musa). lundada en 1985. EI anAlisis (poco frecuente) de los cientificos hacia la literatura Hene que ver mas con la filosofla y la historia de la ciencia. Tanto 104 por cuestlones familiares como personales. Nabokov.

que no se basa en el earacter novel!stico 0 imaginativo de la literatura. solicitu­ des de patrocinio y articulos clentfficos son tan suscepti­ bles de analisis ret6rico y Iingiiistico como 10 son las novelas y los poemas. y que las not as de laboratorio. Lo Ilterario EI problema de 10 litera rio ha sido abordado por Innume­ rabIes autores. 0 como "fundones" dentro de un sistema textual total. Leemos una nota garrapateada por un amigo sin pres tar much a atenci6n a su estructura narratlva. qui­ d tambien se haga mas intensa nuestra partidpaci6n. se alela sistema­ ticamcnte de la forma en que se habla en la vida diaria. mas Intima de )a experiencia. la literatura es una c1ase "especial" de lenguaje quecontrasta con ellenguaje "ordinario" que generalmente emplealflos. si cambia constantemente su nIve) narratlvo y retarda eJ desenla~ ce para mantenernos en suspenso nos damos aJ Un cuenta de como esta construjdo y. La literatura transfor­ rna e intensifica el lenguaje ordinario. cuyo enfoque me parece el mas amplio para mls lines. Extrapolemos esta idea y tratemos de mirar. a! mismo tiempo. de escrlbir sobre algo irreal. M ~ Para los formalistas. "Ieen" eventos y datos para interpretar. pero. Pero para reconocer esta di­ ferenda dp lenguajes hay que presuponer que existe un . Por un lado. Los formallstas consideraron la obra literaria como un coni unto mas 0 menos arbitrario de "r€Cursos" relaeiona­ dos entre si. proporciona una poseslon mas compieta. entonces queda fuera mucho de 10 que comunmente consider amos como Iiteratura.s recomienza. no podran negar que dlvulgacion y Iiteratura tlcnen al menos una cosa en com un: la dillcultad para delinirlas. 10 literarlo conslste en una forma de eseribir en la eual "se violenta organl­ zadamente ei lenguaje ordinario". 51 s610 los textos Iiterarlos gozan de la calidad de Imaglnativos. sino el texto de divul­ gaci6n con los ojos del anallsis litera rio. ya no cl texto cientlfieo. EJ discurso Jiterario aliena 0 enajena ellenguaje ordina rio. En uno de varios intentos. como los artistas. 106 Pero 10 mas interesante E'S que. En 10 que sigue me basare en la introduc­ ci6n del libro de Terry Eagleton Una introducci6n a la teoria literaria. el sesgo Iiterario de I. si Iiteratura son los escritos de Imagi naci6n. la mosolia y las ciencias. Un enfoque totalmente diferente. y moral. Pero la distinclon entre realidad y /Iccion es a me­ nudo demasiado debi! e Imprecisa como para respaldar tal definici6n.ANA MA~iA SANCHEZ MORA liTEAATUAA. Por otro lado. labor del cientilico reside en que los in­ vestigadores. Segun los /ormalistas rusos. CIENCIA Y OlVUlGACI6U de c6mo les afectara personaJmente las decisiones poll~ Uens Y economieas y concluyen que los cientifIcos ignoran los ternas de pode. Aun quienes esten en total desacuerdo con todas las ideas sobre la divulgaci6n expresadas hasta este punto. parad6jicamente. se ha de/ioldo la Iiteratura como obra de "imaginacion" en el sentido de que se trata de una /Iedon. de una invenci6n. al hacerlo. segun Slade. es el que se refiere a su empleo caracter!stlco de la lengua. estamos negando esa caUdad ala historia. pero si un re­ lato se interrumpe y despue.

sl el recurso forma parle de un texto que se ha leldo como "literario". En buena parte de 10 que se clasifica como literatura. 10 eual no oeurre. 51 flgura en el pro­ grama de lecluras de un curso universitario de literatu­ ra. No se hablan propuesto delinlr la "lIteratura" sino 10 "lIterarlo". no todas las desviaclones lIngiilstieas son literarias (aunque en gremios como el de los flsleo­ matemalicos se ulilicen expreslones como "belleza de una demoslraci6n matemalica" cuando esla les satisface "es­ teticamenle"). En el caso . el 109 ei lengua]e diario. "10 iiterarlo' era una funcion de las relaclones dilerenclables entre dos forma. esto no garantiza que vayan a leerse des de ese punto de vista. La literatura.ANA MARIA SANCHEZ MORA LllERA1URA. No recuTSo "Hterario" que no se empJee continuamenle en de 10 "literario". pero tambl<!n en 01105 dlferenles. no se puede delinir la literatura "objetivamente". Aqui podria decirse que la di­ vuIgacion liene un caracter practico en el sentido (vease la introducci6n) de que Hene como lin recrear la ciencia sin delormar los conceptos. los usos espe­ ciales del lenguaje que pueden encontrarse en lexlos "Hterarlos". y para avisar de un robo recu­ rrimos a un acta legal. la cat ego­ ria.'{los no se concibleron con "fines pragmAticos". en cambio. de expresl6n y no una propledad inmutable. Este es un detalle que nos servira mas adelante para contestar por que no solemos leer la dlvul­ gaclon como literatura. y es Imposlble unlflear estos factores en una sola comunidad lingiifstlea homogenea. Como se ve. Cualqulera puede leer una novela 0 un poema y eX­ traer de ellos una "ensenanza". CiENCiA YDIVUlGACION 108 solo lenguaje "normal". Pero esta manera de definir la liIeralura tambien conUe­ ne problemas. etcetera. Aunque es evidente que muchos tipos de 1". Sin embargo. valor verdad y la pertinencia practica de 10 que se dice se considera importante para el efeeto totaL Pero aun st el tratamiento "no pragmatico" del discurso es parte de En electo. Cualquler len­ guajeconslste en gamas muy complejas del diseurso. se de­ duce de esta "deUnici6n" que. Por olro lado. veremos des­ pues que la buena divulgacion logra un interes general. Para los formalistas. de hecho. incluso 51 el texto 10 he tornado del estante etiquetado como "novela" en la libreria 0 biblioteca. por ejempio. Se deja la dennici6n de lUeratura a Ia forma en que alguien decide leer. no a la naturaleza de to escrlto. lcomo puede reconocerse que una expresion o un reCUrso SOn !iterari05 51 ellenguaje en sl mlsmo Ca­ reee de ealidad 0 propledades que permilan distlnguirlo de cualquier olro tlpo de dlscurso? Es el contexto el que nos revela su carActer literario: 51 la expreslon provlene de una novela conocida. el sexo. la dependencia del contexto no hace una buena definiCion )0 que quiere decirse con el terminG "literatura". la religion. Para aprender flslca ulili­ zamos \In texto didactico. que varian segiin la c1ase social. Otra definicion consiste en declr que la literatura es un discurso "no pragmatico". la inteneion. carece de un fin practico inmedialo y debe referirse a una sltua­ cion de caracler general.

posteriormente. Un escrito puede comenzar a vivlr como historla. 0 hlen puede empezar como literatura y acabar slendo apreclado por SII valor arqueo­ 16gico. suerte y el juego son esenc!ales al ens. LEs Iiteratura todo ensayo? Segun T.. al abordarlas las leeremos como ciencla. Cualqulcr tcxto puede leerse sin I'afan pragmatico". sino como las diferentes form as en qlle la gente se relaclona con 10 escrito. lquc significa leer un texto de biologia para enriquecer la mente'! lComo clasificar el hecho de que la lectura de un texto sobre cosmologia nos produz­ ca una sensaci6n religiosa? lConstltuye esto una forma pragmatica de tratar ei lenguaje? Parece ser que la dis­ tinci6n tajante entre 10 "practlco" y 10 "no pnictico" s610 re5ulta posihle en una sociedad como la nuestra. filosoffa 0 ciencia y.MORA LlJERATURA. dice Eagleton. 5i 10 tienen. a otros se les impone cl caracter literarlo y a este respecto puede contar mucho mas la educacion que la cuna. pero tamhlen es verdad que muchas no lueron "construidas" con ese prop6sito. cualquier texto puede ser leldo 'Ipoetlcamente". la "eseneia" mlsma de Ja Iiteratur•. independiente­ mente de 10 que se haya intentado al coneebirlo. Si la gente decide que tal 0 eual escrito es literatura pareceria que de hecho 10 es. lPodrla declrse que leo los textos de Sagan como Iiteratura slempre y cuando generalice yo 10 que el dice sobre los procesos del cosmos y 10 eleve a la categoria de dedaraciones de valor c6smico sobre la vida humana'! Lo que es clerto es que muchas de las obras que se estudlan como litcratura en las Instltuciones academlcas lueron "construidas' para ser lefdas como literatura. de todo 10 que en una U otra forma se ha· denominado "l!teratura'\ un conjunto fijo de ca­ 111 racterisUcas intrinsecas. . Se dira que eso no es Jeer el texto "como divulgaci6n". Qui­ za 10 importante no sea de d6nde vino uno sino c6mo 10 trata la gente. pero.yo. Adorno: . donde la Iiteratura en buena parte ha dejado de tener una lun­ cion practica. sino porquc me agrada la prosa de Sagan 0 porque me delei­ tan las representaciones de la soledad del ser humano Irente a 10 Infinito. Pero. Por supuesto que nadie confunde 10 que significa leer una novela por gusto con leer un anuncio en el metro. No co­ mienz. jamas nos percataremos de su valor como literatllra. con Adan y Eva sino con 10 que se Ie antoia hablar. . es imposible delinir cuftle5 son las formas "prag­ maticas" 0 cuales las form as "poeticas" de relacionarse con ellenguaje. De 10 anterior se desprende que 10 literarlo no puede considerarse tanto como una cllal!dad 0 eonjllnto de Clla­ lidades inherentes que quedan de manifiesto en cierto tipo de obras. Aun as!.1. No hay absolutameute nada que constituy. ser clasificado como literatura. Algunos textos nacen literarlos. Yo puedo leer 10 que Sagan relata sohre el cos­ mos no porque plense que am encontrare informaci6n digna de crcdlto sobre los procesos del universo. suponiendo que en csto consista elleer algo como I!teratura. asimls­ mo. No es fiicil scparar. Un genero donde esto es especialmcnte notable es el ensayo. CiENCIA YOIVUlGACIO~ 110 de la dlvulgacl6n. Si las obras de divulgacl6n siempre se han clasificado como ciencia. no hay raz6n para que no ocurra 10 contrarlo.

el naturalismo. pues cual­ quler cosa puede ser literatura y cualquier cos a que inal­ terable e incuestionablemente se considera Ilteratura puede dejar de serlo. tambien puede cambiar de opini6n sobre 10 que considera escritos valiosos. Es por ello que las frases "bien escrito" 0 "bellas letras" son ambiguas. que "literatura" es una lorma de escriblr altamente estlmada. aSI. sino pertenecer a 10 que se conslde­ ra "bien escrito". EI ensayo es una de las formas mas utillzadas par los divulgadores de la actualldad. dice Eagleton. (Un ejemplo de esto es la obra escrita de freud.. que los juicios de valor tienen mu­ eho que ver con 10 que se juzga como literatura y con 10 que se juzga que no 10 es. CIENel1 YUIVUlG!CIGN dice 10 que se Ie ocurre en ese contexto y se detiene cuanda slente que ha terminado en lugar de hacer· 10 cuando ya no hay mas que decir [. Montalgne es deUberada· mente imilado por Lewis Thomas. Curlosamcnte un escrlto. que son varia­ bles. Pareceria. pues. ] La manera en que el ensayo se apropla conceptos puede compararse con la conducta de aJgulen en un pais extranjero que es 112 obJigado a hablar la lengua en lugar de componerla con partes de sus elementos segun las reglas que se apren· dl6 en la escuela [ . que hoy lorma parte de las anto­ logias literarias. Esla respuesla sugiere de un modo general que la gente denomina "lIteratura" a los escritos que Ie parecen bien escritos. ] Este tipo de aprendlzale se mantiene vulnerable aJ error. nl tam poco par que po­ drlan no serlo Einstein. e1 ensayo como forma debe pagar por sus allnldades a una experlencia Intelec· tual ablerta con la falta de segurldad que la norma del pensamiento establecido teme como a la muerte. Tal vez quien conozea unicamente a los Ires primeros responda que son Iiteratura porque son ejemplos de 10 "bien eserito".. Por 10 tanto. 5i asumimos. aun cuando se trate ya sea de un ejem­ pia Inferior 0 de un tema aleno a una forma 0 a una tematlca generalmenle apreciadas. periodos. como el petrar­ qulsmo. no podr!a excluirlos de esla categoria sin correr el riesgo de emitir un juicio no s610 err6neo sino corto de miras. no estamos posibilitados para decir can precisi6n por que Shakespeare. actitudes Irentc a la reaUdad. el barroco y el romantlcismo. Darwin 0 Jay Gould. Por supuesto que podemos reeo­ noeer formas de expresi6n. el simbolismo yel surrealismo. Quiza se este presentando como definicion general una acepcion de "10 lilerario" que en reaUdad es hlst6rica­ mente especifica. corrientes. Stephen Jay Gould y Oliver Sacks. como el humanismo. como el reaUsmo. Pero quien conozea tambien a los otros tres.) Mas aun. Dos­ tolevskl y Simon son Iiteratura. como la novelada y la subli­ me. para ser !!terarlo.. como la del expresionlsmo. Pero la definicion de Iiteratura como for­ ma de escribir aItamente apreciada no es una entidad eslable pues depende de juiclos de valor. As! como en una epoca la genie puede considerar lilos61ica la obra que mas tarde cali!icara de literaria. nos enlrentaremos ala Imposibilidad de definirla "objetivamente". no s610 debe caber dentro de la catego ria de 10 "bien escrito". doctrinas. 0 viceversa. pues denotan una clase de composiciones generalmente muy apreciadas pero no comprometen a oplnar que tal 0 cuai ejemplo en particular es "bueno".. puede cambiar de opini6n 113 .INI YIRi! SANCHEZ MOR! LlTER!TURA.

nl de una a otra epoca. EI aprendizaje. lIamado literatura. La intersecci6n ~ Quizii la respuesta esta en que asignamos valor a las obras literarias a traves de 10 que nos preocupa 0 inte­ resa como seres humanos. El estudio de la litera­ tura no es pues el estudlo de una entidad estable y ulen deflnlda. Pero esas inquie­ tudes human as que compartimos hoy con la obra lite­ raria. tambien han experimentado cam bios. de Cambridge. experlencla publica con­ tra prlvada. nos agila. Hacemos nuestra la presencla. No exlste un conjunto de ouras de valor asegurado e inalterable. peru sin mendonar las cualidades "literarias" de unos u otros. en el que. L. por ahora. sallan a la vista con bastante intensidad sus enormes diferencias: apasionamientocontra frialdad. EJercen acci6n sobre nuestra imaginaci6n y nuestros deseos. 5i bien distorsionada Y exagerada. Lc6mo explicar que ciertas obras literarias parecen conserVar su valor a traves de los siglos? Dice Steiner que: En )a gran conversacion con los muertos vivientes que Ilamamos lectura. ordenados de manera hist6rica. la tradicion de conslderar estas caracteristicas como ex­ clusivas de la literatura as! como la imposlci6n del cank­ ter literarlo a dertas obras han dado lugar al destierro de las dencias del reino de las bellas letras. a nuestro ser mas profundo. se hace un re­ cuento de auto res Y titulos.l. nl el em­ pleo caracteristico de la lengua. Aun cuando en el ultimo apartado del capitulo anterior encontramos entre ciencia y literatura las similitudes que derlvan de que ambas son actividades lntelectuales de creaci6n. nOs hace mirarnos en un espejo.IUN 114 sobre los fundamentos en que se basa para decidir entre 10 que es valioso y 10 que no 10 es. como ocurre con la termodinamica. sin embargo. una novela c1tisica. CIEMClA YDIVUlijA\. nuestro papel no es pasivo. aun­ que no sin vigliancla.e permltlmos entrada. nos haeen sentIr gU pre­ si6n.) Quedemonos. ob­ jetlvidad contra suujetividad. caracterlzado por ciertas propieda­ des. y rernachada constantemente pOl' los medios de comunicaci6n. sobre nuestras ambiclones y nuestros sueiios mas ocultos con extrano e hiriente dominio. no hayamos est ado eVa­ luando la "misma" obra. la lectura es una forma de accl6n. con la nodon de que una obra literaria es un texto bien escrito cuyo valor (varia­ ble) descansa en su capaddad de reUejar las preocupa­ ciones humanas vigentes. Entonces. Mas que la ensoftacl6n de un apetlto Indlferente surgido del te­ dlo.ANA WAAiA SANCHEZ MORA UTERATURA. ni el carActer de no prag. . a 10 que nos conmueve. Un gran poema. nl de un lector a otro. voz dellibro. matico son excluslvos de la Iiteratura. nos asaltan y ocupan los sitios mas fuertes de nuestra concienda. intrinsecas y compartidas." En capitulos anteriores menciona- PNo esta de mas recakar aqul que ia po!arizacion de cienda y literatu· ----- fa. Es posible que. En resumen: nl el recurso de la invenci6n. (Una excep­ ci6n que confirma la regia es el apartado "La Iiteratura de la dencia" de La historia concisa de /a /iteratura ingle­ sa. en realidad y sin saberlo. cS una vision t:ompartida por el en general. interes por los problemas humanos contra despersonalizadon.

y I. sobre su origen. discrecl6n de quien dc. lIegan a tocarse Con preocu­ paciones ca. claro) como un i'ltomo de carbona 0 un lot6n? Divulgaci6n y Hteratura Podria yo narTar un numero interminable de historias sobre alomos de carbono que devinleron eolores 0 per~ fumes de las liores: de otros que. aeeptados 0 rechazados. Todos estos Ingredlentes de la clencia actuan como "repelentes" para el publico general. Pero. Ya que toda estructura viviente aiberga una salvaje desconHanza hacia eualqu\er contdhuci6n de origen vivo. drogas. digamos a la bloquimica. como enfermedades. Cada una desempeila un papel sui generis en el conglomerado que llamamos cultura. En cuanto estos temas cambian de escala. Las preguntas. Esla celula perteneee a un cere­ 117 . desde dlminutas algas a pequefios <:rustiiceos y a peces. pretenderia pedir mas "objeti­ vidad" a la literatura 0 mi'ls "subjellvldad" a la ciencia. El tema que Ie sigue a la salud en aceptacion es la astronomia. eruza el umbral del intestino y entra a la eorrlente sanguinea. como en el caso de la sa­ Iud. por su propta naturaleza. todos ellos desde el punto de vista de la preocupa­ cion cotidiana por la vida y la muerte. Nuestro <\tomo de carbono esta de nuevo entre nO~ sotros. donde el atomo migra. Enton­ ces es deg}utida. lQue tiene que ver ese conocimiento abstracto e impersonal con sus problemas cotidianos. de olTOS mas que descendieron a seT parte de los rnlsteriosos mensajeros con forma de semilla humana y partlciparon en el sutil proceso de dlvlsi6n. regresaron gradual~ mente eI monoxido de carbono a Jas aguas del mar en una danza circular perpetua de vIda y muerte. contare ia historia de s610 uno mas.de el principlo sabe que el negocio de vestir los he­ chos con palabras esta. de aquellos a quienes toe6 cI prlvileglo de formar parte de un grano de polen y que dejaron su huel1a fasH en las roc as para curlosidad nues~ tra.i religlosas. duplicaci6n y fusion a partlr del cual todos nacemos. CIENCIA YmVUlGACICN 116 mos ademas el problema dellenguaje especlalizado y la lalta de una cultura clentlflca. muy compleja. la cadena es desmernbrada minuciosamente Y sus fragmentos. en un vaso de lee he. entra y suplanta aJ carbona que formaba parte de ella. en cuanto el tern a deja de ser la Iutura muerte del Sol para pasar a los procesos termonucleares de las estre­ lias. el Interes decae notablemente. EsUi inserto en una targa ca· dena quimica. lComo Interesar a un lector en algo tan aparentemen­ te inerte (en senti do f1gurado. de otTOS que logr. toea a la puer~ ta de una ciHula nerviosa. En vez de todo eso. contare con la humildad y I. Pero de esos dos conjuntos tan dL~­ lintos se puede dar una intersecc!6n que conjugue ambas activldades crealivas: la divulgaci6n de la ciencia. en particular la cosmologia. trasplantes.. sea eual sea su material. des~ tinado a fallar. pero tal que casi todos sus eslabones son aceptables por ei cuerpo humano. en su sano jukin. su lugar en el universo y los motivos cosmlcos de su existencia.ANA MARIA SANCHEZ MORA lI1ERATUP. No es casual que los temas de clencla que mas acep­ tacion tienen entre el publico Son los que tratan de la salud.ron una decorosa semieternidad en las p~g~ nas amarillentas de alg(m documento archivado 0 en el Henze de un plntor {amoso. etcete­ ra.A. tan anejas como la propla humanidad. Uno de ellos. el que nos intcresa. dejan de interesar a la gente. el mas secreto. con sus pa­ slones y sentimientos? Nadie. en 1a eual cada devorador es inmediatarnente devorado. uno por uno.

gradually returned carbon monoxide to the water. In a mysterious TI9 of others that. or on the canvas of a lamous painter. one by one. and f will tell It with the humility and constraint of him who knows from the start that the trade of clothing facts in words is bound by !Is very nature to fall. are accepted or rejected.] El texto anterior esta tornado dellibro La tabla peri6dica de Primo Levi. are in charge of my writing. de Alan Lightman. y dentro de ella el atomo en cuestl6n. between two levels of energy. One -the one that concerns 118 tas voluta. the chain is meticulously shattered and Its fragments. and it is my brain. partlendo de sus cuerdas vacates y viajando en un movimiento como de resorte hasta los milk. and supplants the carbon that was part of it. guia ~ta mi mano para imprimir sobre este papel este punto aqui. the most secret. from tiny algae to small crustaceans to fish.3 pulgadas de .. 1::1 sonldo hace el viaie desde ena has­ ta ~I (20 pies) en un dncuentavo de seb'Undo. us. Es aqu~l que en este instante. It is inserted In a very complex.crOsses the intestinal threshold and enters the bloodstream. tllis one. makes my hand run along a certain path on the paper. mark It with this volutes that are signs: a double snap. and fusion from which each of us Is horn. entre dos niveles de energi. where the atom migrates. en un mLsterLoso Juego que nadie aim ha descrlto. guides this hand of mine to Impress on this paper this dot here. 01 those to which lell the prIvilege 01 forming part 01 a grain of pollen and that left their fossil Imprint in the rocks for our curiosity. saliclo de una trama laberlntic. OUT atom of carbon is again among us. Dentro de cada uno de sus Qldos. This cell belongs to a brain. long chemical chain. Los lablos de la mujer esllin brlllando a la luz del Sol. estan a cargo de ml escrltura.n endless number of narratives about carbon atoms that became colors or perfumes In flowers. capitulo ·Vlajes con C". in a glass of game that nobody has yet described. It is then swallowed. la celula en cuestion. Ei timpano. Since every structure harbors a savage distrust toward every contrl­ oldos del hombre. Despues de unos 30 segundo. enters. up and down.ANA MARiA SANCHEZ MORA 1IIERI1URI. and within it the atom in questlon. eI aire vibrante ra· pldamente cubre la distancia hasta eJ timpano. of the sea Ln a perpetual round dance of life and death. que son signos: un trazo doble. knocks at the door of a nerve cell. re!lelando !uz de alta densidad en la parte posterior de la retina del hombre[. yet such that almost all of its links are acceptable to the human body. una membrana oval de unas 0. -despues de que va­ rios clentos de billones de partlculas de Ill' refleiada han entrada a los 0ios del hombre y han sldo procesadas­ La mujer dice hola.lnmediatamente~ las moh~culas de aire son comprimidas. de sies y noes. A continuaci6n veamos un extracto de ·Sonrisa". [I could recount. in which every devourer Is ImmedLately devoured. 10 marque con es~ bulion of diverse material of living origin. a mi cerebro. It Is that which at this Instant. hace que mi mana se mueva a 10 largo de una cierta trayectoria soure el papel. CIENCIA YDIVULGACICN bro. duplication. of others stili that descended to become part of the mysterious messengers of the shape of the human seed and parti­ cipated in the subtle process of division. I will tell the story of only one more. Instead. este mLsmo. hacla arriba y hada abajo. of others that attained a decorous seml-eternlty in the yellowed pages of some archival document. issuing out 01 • labyrinthine tangle of yes and no. the cell in question.

a VOl. de la rnujer. De aW. el hombre se aproxima a fa mujer y Ie sonrfe. a very thin membrane undulates In step with the sloshing flUid. decenas de miles de cllindros sallentes de la mem­ brana basilar conducen sus tembiores particulares al nervio auditivo. en forma electrica. races along the neurons of the auditory nerve and enters the man's brain through the thalamus to a speclaUzed region of the cerebral cortex for further processing. and through this basilar membrane run tiny filaments of varying thicknesses.os. beggining in her vocal chords and travelling in a springllke motion to the man's ears. molecules 01 air are pushed together. curvada en esplraJ como un caracol de dos y media vueJtas. En respuesta preclsa. rran. Flnalmen­ te. Dentro de la c6c1ea. corre por las neuronas del nervlo auditivo y entra al cere­ bra del hombre a traves del talamo hasta una regl6n especiaJizada de la corteza cerebral. an oval membrane of about 0. Los canales de sodio Y potaslo se abren y se de. In precise response. Electrical currents speed along neuron fibers. j una membrana muy deJgada ondula en consonancia con 120 las oleadas de) fluido y a traves de esta membrana basi­ Jar corren diminutos filamentos de diversos gruesos. como cuerdas de un arpa. CIENCIA YOIVULGACION dlametro Incllnaua 55 grados respecto al plso del canal audHivo empieza a vibrar a su vez y transmite su movi­ miento a tres dirnlnutos hues. a large fraction of the triillon neurons In the man's brain become involved with computing the visual and auditory data just acquired. Within each of his ears. Lo que no se sabe es por que.the woman says hello. Aqui. Finalmente. Inside the cochlea the tones are deciphered. r. seguldos de los mas delgados. membrana baSilar vlbran primero. toea esta arpa. which spirals snail-like two-and·a-hall turns around. the thick liIaments In the basilar membrane vibrate first! followed by the thinner oneS. trom afar. Immediately. ] After about 3tJ seconds -after several hundred trillion particles of rellected light have entered the man's eyes and have been processed. tens of thousands of rod-shaped bodies perched on the basllar membrane convey their particu­ Jar quiverings to the auditory nerve. Eventually. reflecting high density lJght onto the back of the man's retlna[ . Finally. desde 1a distancja. EI mensaje del hola de Ja mujer. 121 . is playing this harp.. TodD esto se sabe. los liIamentos gruesos de 1. the vibrations shake the fluid in the cochlea. Her hello begins in the low registers and rises in pitch toward the end.. jas vlbraciones agitan eJ t1uido en 1a coclea. [The woman's lips are glistening in the sunlight. in electrIcal form. The sound makes the trip from her to him (20 feet) in a 50th of a second.ANA MARiA SANCHEZ MORA LllERATURA. The eardrum. Sodium and potassium gates open and dose. Here.3 inch in diameter and tilted 55 degrees from the floor 01 the auditory canal. the Vibrating air quickly covers the distance to the eardrum. The woman's voice. Su hola empieza en los regis­ tros bajos y eJeva su tono hacia el final. Una gran fraccl6n de Jos biJIones de neuronas en el cerebro del hombre es implicada en el computo de los datos visuales y auditivos recilm adquj~ rid os. los tonos Son descifrados. para ser procesado. despues de casi un mjnuto. Las moJecuJas fJuyen de una terminad6n nerviosa a fa sjgulente. Molecules flow from one nerve ending to the next. itseil begins trembling and transmits its motion to three tiny bones. News of the woman's hello. From there. like strings on a harp. Las corrientes eJectrfcas corren pOr ras fibras neuronales.

And If they cannot see one -this is especially . 10 hacen tam­ bien los alasleos y en un grado Inlinitamente superior y humano. sin palabras. as words alone can. Y si no pucden ver el gesto -10 que oeUrre con nuestros afA~ sjcos ciegos. el ritmo. no podemos Hamos de nuestros proplos ins tint os. involuntary expressiveness which can never be si~ mulated or faked. el his­ trionlsmo __ y. sin ser despistados Y sin pader ser engana­ dos por las palabras." Nietzsche writes. tan susceptibles alas pa~ Iabras. de Oliver Sacks: . C!ENCIA YOIVUlGACION All of this is known. la mall cia. (. who is integral.. aphaslacs do too.curso del presldente" dellibro The Man who Mistook his Wife for a 122 Hat (EI hombre que confundi6 a su esposa con un sombre­ ro).ANA MARIA SANCKEZ MORA lIlERATURA. las modu!aclone:s mas sutHes. a cualquier falsedad 0 lrnpro­ pledad en 1a apariencia 0 en la pastura corporal. so susceptible to words. aphasiac5 are preternaturally pequefiisima dilerencia vocal. sabre todo. cannot be deceived by them."'. Es por ello que se reian del dlscurso del Presidente. He cannot grasp your words. esa total. to any falsity or Impropriety In bodily appearance or posture. Jas ca­ sensitive. las inHexlones y entonaclones que pueden afiadIr 0 res tar veros1miUtud ala voz humana. Thus the feeling I sometimes have -which all 01 us who work cioselywlth aphaslacs have-that one cannot lie to an aphasiac. para que nos digan en qUi"n podemos conllar. the man walks over to the woman and dencias. entonces. "One can He with the mouth. and so usamos para este proposlto -detectar la falsedad. qul"n es Integro. Era a estas tmpropiedades e incongruenclas. but what he grasps he grasps with Infallible precision. Y eslo que los perros pueden haeer. "but with the accom­ panying grimace one nevertheless tells the truth. that total.when we. esponlanea e involuntarla expreslvldad que JamAs pue­ de slmularse 0 falslficarse. como Ian racllmente se puede hacer con las palabras.. namely the expression that goes with the words. What Is not known Is why. or equi­ vocal lntentions. Es en esto. la muska. sponlaneous. eJ tono. or malice. falso para estos pa­ dentes sin palabras pero inrnensamente sensibles. de 10 que es autentico 0 falso.bras de otro.tienen un oido infaHble que detecta cada And what dogs can do here. who makes sense. Hpero con el gesto que acompafia. con prec!sl6n Inlali­ ble: la expresl6n que acompana a las palabras. and at a human and immeasurably superior level.. afler about a minute. We recognize this with dogs.to pick up falsehood. "Se puede menUr con la boca". tsle no puede captar las pal.de que no se Ie puede mentir • un afASlco. donrle descansa su capacidad de comprension -comprensI6n. cannot trust our own instincts. Eran entonces los gestos. De aqui la sensacion que tengo a veces -y que todos los que Irabajamos con alaskos lenemos. Podemos detectar esto en los perros y a menudo los voz del president~ 10 que sonab.) EI sigulente texto pertenece al ensayo "EI di. Jas intenciones equivocas." Los afasicos son extraordinariamente sensibles a tales gestos. uno sIn embargo dice la verdad. to teU us who can be trusted. and often use them for this purpose. por 10 que no puede ser enganado por elias: pero 10 que capla 10 capt.. all too easily. To such a grimace. a 10 que mls padentes afasicos respondian. para enos tan obvias y aun grotescas. los tonos y cadencias de la smiles. escribe Njetzs~ che. qulen es congruente--cuando nosctros.

above all." En esta hermosa analogia esta presente la musica de la poesfa as! como la sutileza del concepto de aprendlza­ je en el arte. Por otro lado. En "EI tiempo en la biologia". lies their power 01 understanding-un_ 124 derstandjng. CIENCIA YDiVULGACION true of our blind aphaslacs. acompaiiada POI una nota raja en el diario biblico. podemos leer cas! cualquier Cosa CoInO literatura. Recursos Iiterarlos Antes de iniciar nuestro analisiS.that rang false for these wordless but immensely sensitive patients. then.ANA WARiA SiNCHEZ MORA lITERATURA.j Estos son tres excelentes eJemplos que intraducen el conoclmiento cientilico tomando como recurso el ambi­ to de 10 cotidlano. "A 10 peor.they have an Infallible ear for every vocal nuance. a primera leetura. Que son textos de divulgaclon no cabe duda. sl su Intencion iniclal (suponiendo que pudieselllos conocerla) fue lite­ rarla. Pero existen otros reCUrS(lS que la buena divulgacian toma de la literatura y del arte para lograr. verisimilitude from a man's Yoice. the gestures -and. todos los autores son (0 fueron) dent1fleos en activo. Thus it was the grimaces. wUhout words.. Analicemos ahora algunos de esos recursos. Si. the tone. reto­ mando los textos ejemplares del capitulo 6. No solo estan bien escritos sino que incorporan la experiencla publica ala experiencia priva­ da. the subtJest modulations. como dice Eagleton. <que nos asegura que tales textos cumplen con el postulado de ser tjetes a los concept os cIentffieos? Por supucsto. the rhythm. nuestra Tierra es tan solo una pequeiia area septica en el unlverso . Lque garantlza que los parraios seleccionados no son la breve introduccion a un texto que se volvera oseuro y teenico'! lO que no lorman parte de un texto que "nacia literario"? Por iiltimo. Haldane dice: "Una alondra tlene que aprender su can­ cion. " AI bajarnos de la pretension de ser los sereS mas importantes del universo. Haldane borda. Huxley y Steiner han dicho reliriendose a la literatura. In this. la universalidad. which can give. escalas para los divers os procesos blologicos. sobre 10 Iinito de nuestro Sistema Solar y la pequenez humana. a proposito de las dife­ rente. ellector interesado puede acudir a la bibliogralfa de este trabajo y leer los textos completos para formar su propia opinion. This is why they laughed at the President's speech. a excep­ cion de Nigel Calder. como Eagleton. even grotesque. con gran sentido del humor. es necesaria una ac1ara­ cion. En hEI ombligo de Adlln" de Stephen Jay Gould. Su arte no eS menOs premedltado que el de Shelley. Todos los parralos de los text os ejemplares pue­ den. undeceived and undeceivable by words. incongruities and improprieties that my aphasiac patients responded. or remove. intonations. hasta la maldad cobra un caracter camico. inflections. ft was to these (for them) most glaring. pareeer fuera de contexto. qulen es un reconocido divulgador. the rnusjc.. the caden­ ces. what j5 authentic or in~ authentic. En "EI juicio final". entonces nos acereariamos al ideal de la divulgaci6n. la tra­ 125 . the histrionisms. por 10 cual puede esperarse autoridad sobre su materia. the tones and cadences of the President's voice.

de rancia estirpe. metalisica. del origen de la Vida. cias de una comedia cuyo guion ha escrito la evolucion. Pocos hombres de ciencia. La noci6n de aZar se asemeja a las ocurren. mecanica cuantica. de polvo estelar no qulta grandeza a nuestro ser. cultura pop y humor negro. su asom· bro y miedo ante 10 desconocldo. El parrafo donde nos hace sentir la soledad del hombre. no Ie va ala zaga a la mejor prosa de Bradbury. son parte de un conjunlO cada vez mas amplio de buenos texlos de 127 ~ . Religion. EI reconocer que estamos hecho. entretejida Con la plntura. lIeno de humor y con un lenguaje casl joyceano. Para lIustrar 10 que son las moleculas replicadoras. En EI universo simbi6tico. ganismo es s610 el vehfculo del ADN para elaborar mas ADN. mantiene impedidos a los cientificos para ver 10 que treinta anos antes habia ya descubierto Maxwell. En Cosmos. permite dar a 18 ciencia Su verda­ dera dimension: la humana. "Por que cambian las cosas' presenta una vision casi antropomorlica del comportamiento de la materia. se atreven a narrar con tal desparpajo un asunto tan serio como la erronea busqueda del eler lu­ minlfero. y que hemos analizado en los parrafos anteriores. Paul Davies. Un parrafo Ie basta para narrar la evolucion de la vida en la Tierra. Carl Sagan plasma con una buena dosls de poesia la evolucion de nuestro conocimiento del cos­ mos infinito y eterno. Su burla a la cultura c1asicista donde una pala­ bra griega. Su catastrofico parrafo termina Con la bondad del conoclmiento en la figura de la nube atomica. CIENCIA YDIVUlGACION 126 dlci6n religiosa. es meTa aparlenda cuya verdadera cara esta des­ erita por un 'surreaUsmo" fantasmag6rico Y lIeno de paradojas. Nigel Calder recurre en Escala temporal a una ironia constante que desacraliza la ciencia. Hasta los fisicos mas ortodoxos tienen por separado el mundo de la experiencia diaria y el sentldo com un. para llevarnos a las evidencias paleon­ tologicas de la evoluci6n. conforman un cosmos donde todo es interdependiente. del microcosmos de las partkulas que forman la materia. Atkins nos introduce a un mundo donde las moleculas experi­ mentan pasiones y las reacciones tienen caracterlsticas conductuales. Los Iragmentos que aparecen en el capitulo 6. con un telon de londo pintado por Chagal!. es una analogla car­ gada de signiflcados donde la idea principal es que un or. Lo normal. nos !labia de ambos mundos y de la imposlbilidad pnlctica de conectarlos. el au­ tor recurre a la IIgura de los copistas de la Edad Media.ANA MARiA SiNCHEl MORA liTERAlURA. como Hoyle en Diez caras del universo. La ex­ ploracion del cosmos es parte de la busqueda humana de un origen y una pertenencia. de Richard Dawkins. 10 co­ tidiano. El gen egoista. La conexi6n cOsmica es una muy agradable mezda de ciencia liccion. mas que factor. nos conduce del detalle aparentemente bizanUno a Un argumento de gran peso sobre la creacJon divina con la apariencia de pre-exlstencia. en Superfuerza. George Greenstein hace al universo flsico c6mplice. Sagan utillza esta mezda para criticar el punto de vista anlropocentrico de muchos cientificos frente a la cuesti6n de la vida fue­ ra de nuestro familiar planeta.

Tal vez para quien no conozca ellenguaje y la ret6rica de la cleneia.igan vigentes. E! uso de los recursos litera­ riDS tlene una finalidad que sobrepasa a la mera comunicaci6n de ideas: producir para la maY0rla de la gente una emoci6n afectiva 0 estellea. aunados a la buena escritura. aqueUos no merez­ can el nombre de "recursos literarlos" y 5610 sean meras estrategias de comunicaci6n. Specific heat measurements are sensitive and reliable volume probes 01 ordering phenomena in the bulk of solids.O.ANA MARiA SANCHEZ WORA UTERATURA. The strength of the anomaly as measured by its height is related to the size of the lump at the superconducting transition at 90K.014 (voco) que revelan una nueva anomal!a a 220K. [Extraordinary efforts have recently been put Into trying to understand the new class of high~temperature super­ conducting copper oxides discovered by Bednnrz and Muller. Su valor radica en que des­ piertan placer en ellector. par tanto. we present high-resolution specific heat measurements on four ditlerent samples of YBa.Cu. establecen que estan teniendo lugar ien6rnenos de or­ 129 denamlento en el YBCO a 220K. CiENCIA YOI!ULGACION divulgaci6n que por razones de espacio no podemos si­ quiera en lis tar aqui. Dijimos en la introducci6n que asi como el estudio de la literatura no haee mejor a! escritor como creador. Here. como 10 es tam bien el hecho de que no podria­ mos calilkarlo de Iiterario. el anaIisis de esos recursos Ysu utilizaci6n no garantiza el . Casi podr!a decirse que el tema cientllico pasa a segundo termino. our results therelore establish that there are ordering phenomena taking place in YBCO at 220K.1 Que hay en ese ejemplo una estrategla de comunlcacl6n es claro. para lines de contraste. como en una buena novela el argumento. Sin embargo. han permitido que estos text os . La intensldad de la anomal!a medida 128 par su altura esUt relacionada con la magnitud del salto en la translci6n superconductora a 90K Las mediciones de calor especifico son indicadores vohunetrkos sensj~ bJes y confiables de fenomenos de ordenamiento en los cuerpos de los s6lidos~ nuestros resultados. Pero quienqulera que se adentre en ese campo podra extraer earacterlsticas igua/es 0 seme­ jantes a las que a eontinuaci6n propongo: -apoyo en la historla y la tradid6n -uso de Ironia y humor -entretejimiento de arte y ciencia -uso de analogias y meta/oras -recurso a 10 cotidiano -un lugar para la metafisica y la religi6n -relerencia a la cultura popular -reconoclmiento de los errores humanos -desacralizaci6n de la ciencia EI uso de uno 0 varios de estos recursos de manera creativa. Aqul presentamos mediciones de alta resoluci6n de calor especiHco de cuatro diferentes muestras de YBa2Cu'j.~ (YBCD) which reveal a new anomaly at 220K. veamos el siguiente parra/o extraido de un artfculo cientHico: Se han hecho recientemente esfuerzos extraordinarios para tratar de cntender la nueva cfase de 6xldos de co­ hIe superconductorcs de alta temperatura descubiertos por Bednarz y Muller.

no podemos callficar de literarios? ~Hay algim otro elemento importante que se eche de menos en tales te. Su buen uso depende.INA MIRiA SANCHEZ MORA 130 exlto de su labor. aun con­ teniendo los elementos que hemos considerado apropia­ dos. Recurrire tambien a algunas ideas que Wolfgang Iser ha expresado en torno al problema del lector y del texto. ademiis. ~que sucede con aquellos textos que. Para hacer mas evidente 10 anterior. 10 que nos ha permitldo hacer un pequel\o resumen de algunos de los recur­ sos que utilizan los grandes dlvulgadores en lengua in­ gie. EI placer que produce el texto tiene mucho que ver con la manera en que se involucra allector.a para provocar el placer del lector. en primera Instancia. 0 la inclusi6n de arte 0 cualquier otro recurso 10 que define un buen texto de divulgaci6n. tos? Para abordar esta cuesti6n utilizaremos el contras­ te. las incli­ naciones y la imaginaci6n del dlvulgador. pues a menudo resulta tanto 0 mas ilustrativo mostrar los delectos que los aciertos de algo. 131 If Vease la nota 4 (pagina 12). No es unicamente tomar la experiencla cotidlana. . recurramos a los contraejemplos y a algunas ideas de la teoria de Iser so­ bre la recepci6n. que los recursos como la analogia y la metMora deben usarse con cautela para no Incurrir en engafio allectorl ' Pero. EL LECTOR YEL TEXTO DE DIVULGACION H emos anallzado textos ejemplares de divulgacl6n con cualldades \iter arias. mucho men os de cuestiones "obligatorias". Dijimos en la introducti6n. No es necesario advertir que no se trata de recetas ni de remedlos infali­ bles.". del talenlo.

Nuevarnente. ninguno de eJlos horizontal. A un lago Je es indlferente si se ex­ tiende al norte 0 aJ sur. Como consecueneia. los textos de Jay Gould a de Sagan? Veamos dos extraetos de EI universo ambidiestro. east or west. 5i los evaluamos por la cantldad de titulos que han publicado 0 por elnumero de ejemplares vendl­ dos. of course. esta es la dase de musica que un plano lnverti­ do produciria. FJ arbol crece hada arriba contra la gravedad. if you lake a photograph of a lake and reverse Ihe negative to oblain a print In which right is lell and 133 .lPor que no eausan el mismo placer que. A lake is in~ different as to whether it spreads north or south. nota­ mas que ambos autores relaclonan la ciencia can la eultura humanlsta. luce exactamente como un arbol. things lend to spread out equaUy in all horizontal dimensions. utilizan 10 cotldlano y estan bien eg_ critos. Alleerlos.n se vera como un lago perfectamente ordinario. al sjm~ pie hecho de que la gravedad es una ruerza que opera vertfcalmente. par ejemplo. las casas tienden a extenderse por 19uaJ en todas las dlmenslones horizon­ tales. no Hene frente ni tras. Esto distingue claramente su extremo de su base. lzquierda ni de-­ recha. a menudo atribuido faJsamente a Mozart. EI agua se extrende para formar lagos con super­ ficies horizontales. pew es incapaz de extenderse hacia arriba. es evidente su aceptacl6n popular. En un canon JOCOSD. Si usted tiene acceso a una pianola. For this reason. slmplemente invierta el rollo de muslca de modo que Intereamble las notas bajas por las altas y toque el rolla hacia adelante de principlo a /In.ANA MARiA MORA [L LECTOR ! El TEllO DE DIVUlliAvIU' 132 Dos famosos divulgadores Para muchos lectores resulta casl automittico pensar en Isaac Asimov y Martin Gardner como los dlvulgadores del siglo xx. puede hacer 10 mismo. [The enormous preference Ihat nature shows lor vertl· cal axes of symmetry is due. to the simple tact that gravity is a force Ihat operates slraighl up and down. Por esta razon. mus!ca. Tiene ralces en el suelo y hojas en el alre. Ja gravedad proporciona 1a expHcaci6n obvia. Mi. sentada al piano y toeando una melodia familiar. but is Incapable of spreading up in the air. el agua eSla violando la ley de la graved ad y se vera aJgo que no tiene posilJiHdades de ocurrlr en la naturaleza. cuando colocamos verticalmente el espejo. 51 imaglnamos una Alicia no invertida del otro lado del espejo. poesia y numeros" de Martin Gardner: La enorme preferenda que la natura1eza exhibe por los ejes verticales de slmelria se debe. Sin embargO. Water spreads out to form lakes wIth horizontal surfaces. por supuesto. Un arb oJ es agrandes rasgos sirnetrico de la misma manera que un cono es simetrico: Hene un nu~ mera Infinito de ejes verticales de slmetria. es Ja misma que la prlmera melodia invertida de arriba a abajo y leida de atras hacla adelante. Una persona la canta con 1a pagina en un sentido mientras que la otra 10 hace con la misma pagina perc vista a1 reves. la segunda melodia exhihe ambos tipos de inversion: es decir. al este 0 a1 oeste. La mlisica tamblen puede lnvertirse en eI sentldode que las nolas alias se vuelvan balas y las bajas se vuel· van altas. Pero sj se pone )a fotogratia de cabeza. «Arte. 51 se torna una lolografia de un lago y se Invlerte el negallvo para obtener Una irnpresi6n donde la derecha es ia izquierda y la lzquierda es 1a derecha. De este modo 5610 esa melodia necesita imprimirse en la partl~ tura. Ya que esta enralzado al piso y no se mueve de lugar en lugar como un animal. As a consequence. La reflexi6n especular de un arbol.

You can do the same thing yourseIl. il you have aCcess to a player piano. La probabHidad. nitrDge­ no y azufre se acomodaran por sf mismos con un orden meramente aleatorio.\tomos de carbono. The tree grows upward against gravity. Music can also be turned upside down In the Sense that high notes become low and low notes high. This distinguishes clearly Its top from Its base. It still looks like a perfectly ordinary lake. que se publico en 1947.ANA MARIA SANCHEZ MORA EllECTOA YEl TEXTO DE DIVUlGACION 134 left Is right. Si imaginamos que formar una de esa. But if you turn the photograph upside down. de segundo desde que el unlverso empez6. gravity provides the obvious explanation.nea de la vida en la Tierra prlmigenia] en su IIbroEI destino huma­ no. In this way only the one melody needs to be printed On a sheet 01 mUSic. Civilizaciones extraterrestres. the water Is violating the law 01 gravity and you are seeing something that could not possibly occur in nature. y se tend ria que formar un com­ puesto mucho mas complejo que Una cadena de 100 amlnoacldos parainldar la vida. sino de compuestos mas sencilios como el metano y el amoniaco. looks exactly like a tree. mole­ cula de proteina y Lecomte du NOllY intent6 mostrar que silos dlstlntos . "Vida": Un biofisico frances. un uno seguldo de 130 ceros. considerese una molecul. A mirror reflection of a tree. One person sings It with the sheet turned one way while the other person sings from the same sheet viewed upside down. then play the rolllorward lrom start to finish. yque una cade­ na dlferente estaba slendo form ada al azar par un billon de cientlflcos cada milloneslm. no left or right. this is the sort of music the reversed plano would produce. Pierre Lecomte du Nouy. it is the same as the lirst melody turned upside down and read back to !rant. sitting down at a piano and playing a fami­ liar melody. there Is no front or back. sostenia el. none that are horizontal. de proteina hech. symmetric In the same way that a cone is symmetrical: it has an Inllnlte number of vertical axes 01 symmetry. on the other side of the lOOking glass. cada uno de los cuales podr!a ser una de veinte dlferentes varledades. no se paTUria de aminoacidos. Again. and does not move lrom place to place like an animal. no podia ser responsable de ia vida. de 100 aminoacldos. que todo 01 tlempo de vida del universo seria insuficiente como para 135 olrecer algo mas que una inslgnlficante probabilidad de ocurrencla. In a joke canon. cadenas tom6 solamente una milloneslma de segundo. Para entonces ya estaba completamente estabJedda I. llPato scr bre este mlsmo tema [Ia generaclon espon!. una probabilidad tan infinitesimal que no vale la pena considerar. A tree is. la probabllidad de que de est. In a rough overall way. often falsely credited to Mozart. J Pasemos ahora a un extracto de la obra de Isaac AsilllOV. Las probabllldades de lograr algo en un solo planeta en unos cuantos miles de . manera lIegaran a tan s610 una mol/kUla de proteina del tlpo asoeiado con la Vida era tan pequena. Como ejemplo de la clase de argumento que ill esgri­ mIa. En la Tierra primigenia. es dedr.!. la probabilidad de que se formara una cadena en particular asociada con Ia vida serra s610 de una en 10'$. Because it Is rooted in the ground. leaves In the air. when we hold the mirror vertically. es mas. simply turn a roll 01 music around to switch low and high notes. It has roots in the soli. EI numero de distintas ca­ denas de proteinas que podrian formarse seria 10 130 .o. If you imagine an unreversed Alice. the second meiody exhibits both types 01 reversal: that is. complejidad de I. hidrogeno.

On the primordial Earth. and you would have to form a much more complicated compound than a chain las dlferentes. a one followed by 130 zeroes. En otras paJabras. y esto es mas que suficiente. Human Destiny. there is no one particular molecule that is associated with life. no dependemos s610 de~ aZar. and sulphur arranged themselves in purely random order. [A French biophysiCist. Bylhen the lull complexity 01 the protein molecule was established. por 10 tanto. aloms are guided in their combinations by well-known laws of physics and chemlslry. so that the formation of complex compounds from simple ones are constrained by severely restrictive rules that sharply this way at even a single prolein molecule of the type aSSOciated with /lfe was so exceedingly small that the entire lifetJme of the Universe would be insufficient to limit the number 01 dj[/erent ways in which they combi­ ne.ANA MARIA SANCHEZ MOR A ELLECTOR YEl TEX10 DE DiVUlGACION mUJondlS de anos es. Actually. de modo que la Iormadon de compuestos com­ to form one of Ihose chains. esta equivocado. What's more. each one of which could be any of twenty different varie­ ties. he maintained. lodas elias en asoclaclon. hut otter it more than an insignilicanl chance 01 happening. therelore. As an exampJe of the sort of argument he presented j . Pero aun asf. could not account lor lite. . and many people eagerly let themselves be persuaded by It and still do even today.Yellt is wrong. J05 atomos son regidos en sus combinaclones por Jeyes bien conocldas de la fiska y ra qufmica. and Lecomte du Noiiy attempted to show that if the various atoms of carbon. dealt with this very matter in his book. you wouldn't be starting with amino acids. what's more. casl cero. Chance. the chance thai you would form some one parti­ cular chain associated with life would be only one in 10". nitrogen. Mas atml cuan­ do /legarnos a moleculas complejas como las de protelnas y los acldos nuelelcos. and that a differenl chain was being formed at random by each of a trillion sc1en~ tists every millionth of a second ever since the Universe 137 began. Lecomle du NoGy's argumenl seemed exceedingly strong. The laJlacy 01 Lecomle du NoGy's argument resls In the assumption that pure chance was alone the guiding lactor and that atoms can fit together in any fashion al hydrogen. y todavla 10 hace. sino innumerables moh'ku. consider a protein chain made up of 100 amino adds. in a mere lew billion years Is just aboul zero. stno made out of 100 amino acids to get lile started. the chance of their arriving in all. but with simpler com­ pounds Hke methane and ammonia. as we approach complex molecules such as those of proteins and nucleic acids. Pierre Lecomte du Noiiy. If you imagine that It took only a millionth 01 a second 136 La lalacia del argumenlo de Lecomte du NoGy des­ cansa en la suposiclon de que la sola probabilldad lue el unico fector y que los <Homos pueden unfrse de cuai­ quier manera. which was published In 1947. that is. no hay una molecula en particu­ lar Que se asocie Con la vida. The chances of accomplishing something on a single planet del azar regldo por las leyes de la naturaleza. EI argumento de Lecomte du NoGy pared6 contun­ den!e y mucha gente se de]o persuadir por el a la primera. which 1s such an infinitesimal chance it isn't worth considering. plelos a partir de compuestos simples estii limltada por reglas severas que restringen enormemente ei nurnero de diferentes formas en que se combinan. The number 01 different protein chains that could be formed would be 10'Jil. De hecho.

semejantes a los de los buenos ejemplos del capitulo 6. la estrecha pero. "y esto es mas que suficlente". de maneras tan independlentes. In other words. bol. por su parte. "Ia gravedad proporclona la ex. "Las bondades de la coincidencia": " 139 --~- <Que podemos deducir de esle notable c. plicaci6n obvia". apenas menos impersonal que un !ibro de lexto. a Alicia y su espejo. Asimov. al simple hecho de que". recurre a la historia. Gardner utiliza un "Iago perfectamente ordinario". and that should be quite enough. Ldonde queda el lector en estos lextos? Para ellos el lee. Hay un dejo de superloridad de los autores respecto al lector. y nuestra capacidad para dar una expJicaci6n radonal de la totaildad del universo visible dentro de un conjunlo de teyes Hsicas y sus constantes asociadas. no cabe duda. Aunque los casos de Asimov y Gardner parecen apun. des-de nuestro punto de vista. no solamente a nuestro particular pedazo de el.) 138 Que estiln bien escritos. we don't depend on chance alone. un exceso de erudicl6n mal dislmulada y un mal manejo de la "maestria" que el autor detenta sobre su lema. son a menudo causas sulicientes para aflU­ yentar allector del texto de divulgaci6n. but on chance guided by the laws of nature. por supuesto.ANA MARIA SANCHEZ MORA El LECTOR YEL IEll0 DE OIYULGACION innumerable different molecules.talogo de co­ lncidencias que miden. Pero no es verdad en el sentldo de que podria pensarse tam bien que sucede que vivlmos en una parte de) universo y durante un tiempo particular en que las Jeyes de la naturaleza y sus cons~ tantes han tornado los val ores correctos como para conjuntar todas las coincldencias necesarias. habla del azar y del siempre Interesante tema del origen de la Vida. tor es alguien parecido a un nino ignorante a quien los maestros Ie espetan frases como use debe. recurre tam bien a la musica de Mozart. Muchas de las coinddencias se refieren al universo en su tolali~ dad. Pero. hace ex. Nuevamente refiero allector a la bibliograHa en caso de que Ie interesen los textos complelos. plicito 10 que son las potencias de dJez. tar a 10 contrario. "que no vale la pen a conslderar". Sir Denys Wilkinson. una fotografla. E5tO significa que no puede alegarse que simplemente ocupamos un nlcho en el e~ paclo y el tiempo en el universo como un todD y cuyas condiciones han sido proplcias para nuestro surglmlen­ to. Esto es verdad en el sentido trivial de que vivimos en un planeta apropiado que resuJta estar apropiadamente cerca de una estreHa apropiada. estii equivocado". necesa~ ria coincidencia entre nosotros y nuestro universo? Debo enfatizar que)a coincidencia es sin duda entre nosotros y el espacio completo de nuestro universo. Veamos ahora textos que se relieren a temas muy y de tiernpo en tiempo eL . y no 5610 ahara sino siempre. para que forme su propia opini6n. 0 bien. un ilr. "aun asi. en Our Universes (Nuestros uni­ versos). "a menudo falsamente atribuido a Mozart". muestra que dlchas Jeyes y constantes no pueden cambiar signi~ ficativamente de lugar a lugar dentro de EI cslilo dodo Los anteriores son ejemplos notables por la fama de sus autore •. para mostrar la inversion de imagenes y melo­ dias. all of which are In association.

with the concepts of wave and field playing vital roles throughout. But it is not Irue in the sense that we might also be thought to happen to !lve in a part of the Universe. necessary fit between us and our Universe? I should emphasize that the fit Is Indeed between us and the spatial whole of our Universe and not just now but always.r. En un lenguaje mas tEknico. su pOSicion y su momento pueden ambos CQno-­ cerse slmultaneamente. [Quantum electrodynamics contaIns features completely contrary to the expectations which any nineteenth­ century physiCist could have entertained. los flIosofos pueden cuestionar tarnblen la realidad de Ia mesa y de Ia vaca. a suponer que estan rlescubrtendo c6mo son las cos as. ThIs is true in the trivia! sense that we live on a sultable pianet th. from our point of view. En la ffsica dasica puedo conocer tanto la posicion de un electron como 10 que esta haciendo. sino la naturaieza de) mundo como . como la Hamamos. en Tile Quanfum World (EI mundo cuantico). El electr6n chlsico puede concebirse. en la que jos conceptos de onda y campo de~ sempeftan papeles vitales. Sin embargo. de las cuales puedo tener informacion similar de d6nde se encuentran y que es­ tan hacienda. Many of the coincidences reler to the Universe In the gross. The controlling element In this long development was not the ingenuity of men nor the pressure of SOciety but the nature 01 the world as it was revealed to increasingly thorough investigation.esta parece una supos1cl6n parUcularmente franca. Cuando tratamos con la fisica pre~cuantica -la fisica clasica. and at a particular time. the tight but. "Acertijos": La electrodinamica cWlntka contiene caracteristicas completamente contrarlas a las expectativas que cual~ quier fisico del siglo tliecinueve podria haber admftido. Nevertheless there Is also considerable continuity. That Is to say that It cannot be argued that we simply occupy a niche In space and time within the Universe as a whole In which conditions have been pro­ pltious for our emergence.ANA MARiA SANCKEl MORA !lLECTOR YEL TEllO DE D!VULGAGION (What should we make of this remarkable catalog of cOincidences that measures. Polkinghorne. J fue revelada mediante investigaciones cada vez mas ex~ haustivas. Un objeto asi no es muydiferente de una mesa 0 de una vaca. and our ability to give a rational account of the whole of the visible Universe within a single set 01 physical laws and their aSSociated constants shows. Por supuesto. where and when the laws of Nature and their constants have taken the right values to bring about all the neccessary coincidences. pero el sentido comun se inclina a creer que esta es una acti­ tud tediosamente perversa como para aplicarse a la experiencia. that those raws and constants cannot changesigni£icantlyfrom place to place and from time to time within it. tambie!n existe una contlnujdad conslde­ rabIe.t happens to be suitably near to a suitable st. in so many Independent 140 ways. como un hermano enano de los ob)etos coti~ dtanos. par asi decirlo. £1 clemento controlador en estc extenso desarrollo no fue la inventiva del hombre ni la presi6n social. La analogia con el mundo "real" de fa experiencia cotidiana es directa. Consideraciones semejantes hacen que los cientifi­ cos sientan que estan en 10 correcto al tomar posturas filos6f1cas reaUstas sobre los resultados de sus investi­ gaciones. not just to our particular bit of It. C. Considerations like these make scientists feel that they are right to take a phllosophjcally realist view of 141 J.

en el espacio va­ cio. that we . la luna y todos los conllnes del uni­ verso. otra forma de radiaci6n electromagneUca. He discovered that this speed was about 186. De hecho los contemporaneos de Maxwell telldieron a no creer todo esto. de MaxweJl. quien Invento osciladores para crear las ondas de Maxwell y recepto­ res para detectarlas. the moon. entonces parte del campo electromagnetlco que rodea a la carga se separara y se propagara como onda. Mas aun. concerning which I can have similar Information afwhere they are and what they are doing. ] ondula algun tipo de media material. to suppose that they are finding out the way things are.000 miles a second -the speed of light! This was the first clue that light waS an electromagnetic phenomenon. as brados a I.that seems a particularly straightforward supposition. Moreover.000 millas por segundo: ila velocidad de 1a luz! Esta fue la primera evidenda de que la luz era un fen6meno electromagnettco. This wave. will. i. y la existencia de tales ondas elec­ tromagneticas propagfmdose en el vacio no se conflrm6 143 experlmentalmente sino hasta 1888. and all corners of the universe. In classical physics I can know both where an electron is and what It Is doing. Estamos tan acostum· could predict the speed at which these waves would propagate. Descubri6 que esa veloci­ dad es de unas 186. en un vado absoluto. a traves del espacio vacfo. according to the Maxwell equations.. propagate in empty space. The classical electron can be concelved 1 so to speak. de las eeua· ciones Maxwell pudo predecir la velocidad can la que dichas ondas se propagarian. idea de la luz -y de las ondas de radio. We are so accustomed to the Idea of -and radio waves. but common sense Is Inclined to leel that that is a tiresomely perverse attitude to take to experience. another lorm of electromagnetic radiation. descubrlmlellto de­ bido al fislco aleman Heinrich Hertz. Esta onda. The analogy with the "real' world of every­ day experience is direct. se propagara. es decir. que raras veres pensamos euan notable es eJ fenomeno cuando se Ie compara con los tipos de movimlento ondulatorio que nos sOn famlHares yen los cuales realmente vemos que 142 we say. al contrarlo de las 011­ das sonOras 0 las ondas en el agua.ANI SANCHEZ MORA EllECIOR YEl TEllO DE DiVUlGACIDN the results of their researches. its position and momentum can both simultaneously be known. siguiente: 51 se pucde hacer que un objeto cargado vlbre. Maxwell alejandose de la carga. Of course. His idea was Jeremy Bernstein. the following: if one can cause an electrically charged object to vibrate. "La fisica clasica": Una de las "conclusiones" de Maxwell lue la prediccl6n de un fen6meno compJetamente nuevO: Ja propagaci6n de la radiacion electromagnetica en el vado. philosophers can dispute the reality 01 the table and the cow too. Such an object is not so very different from a table or a cow. When we are concerned with pre-quantum physics -with classical physics. [One of Maxwell's "conclusions" Was the prediction of an entirely new phenomenon -the propagation of e1ectromagnetic radiation in the vacuum. Su idea lue I. in total vacuum. then part of the electromagnetic field surrounding the charge will become detached and will propagate away from the charge as a wave.propagating through empty space from the stars. In more technical language. de acuerdo a las ecuaciones.e. from the equations. unlike sound waves or water waves. en Einstein.propagandose desde las estrelias. as just a midget brother of everyday things. nueve alios despues de la prematura muerte de Maxwell.

and stable enough to evolve and sustain the fragUe biochemistry olllle. iO solo hay un uni~ verso posible con vida fntimamente Jig-ada a su estructura global? lFue alinado perrectamente eJ cosmos para que fa vida evoluclonara? El hecho de que nuestro universo es sorprendentemente hospitalario para con .Son colnci­ dencia todos estos hechos? lDcbemos slmplemente condulr que nuestro universo no es s610 uno de mu­ chos posibles unIversos. suficlentemente vie­ jo. EI mundo po~ see 0 no esas propiedades Invariantes. iPodr'ian ser estas notables "coincidencias" el camuHa}e de un Gran Ofsenador? [In many respects l the unIverse is tailor-made for life. por un rouy estrecho margen. and the existence 01 such propagating electromagnetic waves in vacuum was only confirmed experimentally in 1888. EI hecho de que las leyes de la naturaleza permitan apenas. vida. In lact Maxwell's contemporaries were inclined to disbelieve the whole affair. Un cierto nu­ mem de propiedades universales independlentes son tan ventajosas para 1a evolucion de la Vida que casl parecen disenadas con la predestinacion de nuestra aparlc!on. . incluso males. allow stable stars to exist wIth planetary systems today is not a circumstance subject to evolutionary variation. The fact that the laws of nature barely. The laws of nature anow atoms to exist. Que SOn los prerrequi­ sitos f)ara que haya observadores. old enough. Anumber of Independent properties ot the universe 145 John D.ANA MARiA SANCHEZ MORA El LECTOR! El TEXro DE OIVUlGACION hardly give any thought as to what a remarkable phenomenon it is when compared to the kinds of wave 144 motion that are familiar to us in which we actually see some sort of material medium undulating. universes. and molecules to replicate -but only just. Barrow y Joseph Silk. Are all this things coincidences? Should we simply conclude that our universe is not Just one of many possible. perc 56)0 por un estrecho margen. but only barely. who invented oscillators to create the MaxweU waves and receivers to detect them.. "Concluslones y adivinanzas": En muchos aspectos. Es sufidentemente tempI ado. Or is there but one possible universe and life Intimately bound-up with Its global structure? Was the cosmos finely tuned to evolve life? The fact that our own universe is unexpectedly hospitable to lUe is certainly not an inevitable evolutio­ nary effect. but one of a select subgroup that allows living observers to evolve? This particular universe would necessarily possess the special com~ blnation of We-supporting circumstances that are the prerequisites for observers. The world either possesses such Invariant properties Or it does not. Las leyes de la natura)eza permlten que existan los Atomos. que las es­ trellas fabriquen carbona y que las mohjculas se re­ pHquen. que exis~ tan estrellas con sistemas planetarios no es una clrcunstancla sujetaa variacl6n evolutiva. by the German physicist Heinrich Hertz.] fa Vida con teda seguridad no es un efecto evolutivo ine­ vitable. el universo esta disenado para Ja vida. en The Left Hand of Crea­ tion (£0 mOno izquierda de la creacion). y suficlentemente estabJe como para evolucionar y sostener Ia Iragi! bioquimica de I. nine years alter Maxwell's early death. it is cool enough. or even actual. sino uno de un subgrupo selecto que perrnite que evolucjonen obser­ vadores vivientes? Este particular universo deberia necesariamente poseer fa comblnaclon especial de cir~ cunstanclas que sostienen la vida. stars to manufacture carbon.

que podriamos lIamar "el trato allector". llace algunos mCses rnientras dlscutfa este proyecto con un colega. como en el caso de Gardner y Asimov. Los libros de texto escolares y la ensenanza lor mal tienen objetivos y modos de evaluacion bien dilerentes a los de la divulga­ cion. eillbro no es facil en el sentido burdo del termino. Parte de su originalidad descansa en la unifieaci6n de temas aparentemente disgregados. por cierto. la amenidad y el sentido del humor presentes. sus patrone" de comportamiento social. " "contiene caracterlstlcas completamente contrarias a las expectativas que cualquier . al igual que Barrow y Silk.. Could these remarkable "coincidences" be the camou­ lIage of a Grand Designer?] EI buen divulgador se comuniea con un lector Inteli­ gente. Bernstein. A pesar del ingenio. erudici6n que nun­ ca so nota. sus capacidades lingiiisticas de comunicaci6n... Casti descom pone el problema de la naturaleza unica de la humanidad en problemas individuales: su estructura trsica y bioqu(mica. " "esto es verdad en el sentido trivial de que . Polkinghorne. el conoeimiento se eomparte. la recompensa es el placer. Aun asl.ANA MARiA SANCNEZ MORA ElLEC10R YEL lEllO DE OIVULGACION are so advantageous to the evolution of life that It almost appears designed with our emergence predestined. Wilkinson. de la propaga­ ci6n de las nndas electromagnellcas. La conjuncion de todos estos temas en un mismo Iibro ya de Sl habla de la erudici6n del autor. requiere un esfuer­ zo Intelectual considerable por parte del lector. sea cual sea su edad y su gr ado de escolaridad. los texlos est an bien escritos. el divulgador no dpbe conlundirlos.. Desafor­ 146 Nuevamente. 147 . me referire al libro de John L.. EI trato alleetor Para ejemplificar esc trato al lector. Casti baee al lector parte del Jurado y 10 invila a tomar posici6n en la soluei6n de problemas que hasta hoy han probado ser insolubles. utilizo ellormato de un juzgado para presentar las posi­ ciones eontendientes en cada uno de los topicos del li­ bro". La palabra "aprendizaje" en la divulgaci6n tiene un sentido mucho mas am plio. babla de las coincidencias que dan lugar al orlgen de la vida. sus proeesos cognitivos de pensamiento. Y nuevamente en­ contramos el trato del maestro al alumno: "esto signitica que no puede alegarse que simplemente . no se imparte. Paradigms Lost (paradigmas perdidos).. Casti. " "esta parece una sliposicion particularmente abierta" "est amos tan acostumbrados a la idea de la luz propagandose a traves del espacio vacio" "con toda seguridad no es un electo evolutivo inevitable" Esta sutileza. su presencia en la galaxia y su papel como observadores en el unlverso. es tan importante como los otros reeursos. hice de JXlsada la observaci6n de que en vcr~ dad esperaba que e) libro fuera un exito. en su manera de diriglrse allector. Pero ademas su esti­ 10 es sumamente novednso: "En aras de la explicadon. de las diflcultades de empatar los mundos c1asico y cuantico.

Este problema. esperaria escuchar las palahras rnagicas <!Pues se 10 re­ comiendo ampiiamente. cosa que solo puede hacerse i1uminandolo. Y ellector anonimo es cualquiera de nosotros. Esta Con­ sidera allector como uno de los polos de la obra litera­ ria. una pieza musical. el elemento que concreta el texto creado par el autor. Yew­ pJique final mente que consideraria que todo el esfuerzo 148 habria valida la pena sf durante un largo vuelo me sen~ tara Junto a algulen que estuviera leyendo eillbra y que al final del vuelo este companero anonimo se volviera hacla ml y me preguntara. El conicter "virtual" del texto un haz de fotones. es decir. iPero acaso los objetos estan en estado de existencla suspendida hasta que los observamos? LHasta que punto son vlrtuales un electron y un tcxto? SI. Podemos preguntarnos entonces c6mo sabemos que un objeto cuiintico existe en ausen­ cia de mediciones. segun Popper.damente. R~ sistiendo e( irnpuJso natural de decir "Ia venta de clentos de miles (0 mas) de ejemplares el primer dra. LSOn tarnhien reales l~s product os de la mente? Un texto lite­ rario. dirigiendole objetos fisicos. Un texto no es el papel y la tlnta. No 5610 porque aprendi algo que ni siqulera sabIa que me interesaba. cualquier intervencion sohre un sistema lisico. EI ejemplo mas socorrido es el de un electron al que se va a observar.Y cuaI es tu crJterio personal en cuanto al exHo?". En ese momento. tan real y fisico. Esto da una idea de la imposihilidad de medir con toda exactitud y simulta­ neamente la vel ocid ad y la posicion de una particula sub­ atomica. "{. negando tener conocimiento del libro. se torno en uno mOo sofico. este es todavla ml criteria principal. pregunt6. un laton ya es ca­ paz de alterar 31 electron y cambiar drasticamente su veloCidad y su posicion. Pero. Alortun. pero ya perturbado. se considera real porque afecla los procesos mentales del . entonces son reales los propios objetos y los procesos cerebrales. Pero en esa escala. Sin embargo. La interpretacion de la escuela de Copenhage dice que no tienc sentldo pensar que el electron posee real­ mente una posici6n 0 velocidad particulares a menos que las hayamos medido. ". no es el t1po de amigo que me suelte des­ pues de Una observaci6n dicha a J3 pasada. digamos Con lines de observacion. y este argumento puede extenderse a los ob)etos que no perteneccn a la escala cuantlca. porque al hacerlo slempre interleriremos con su estado originaL La medici6n de una de esas variables inevitablemente haee impredecible el resultado de una subsecuente medicion de la otra. LQue hemos observado enton­ ces? AI electron.A~A MARIA SANCHEZ MORA EllECTOR YEl mro DE DIVUlGACiON tunadamente. sino porque me di­ verti al hacerlo". no son 149­ En el mundo infinitamente pequeno de las particulas subatomic as. ni la luz que en ellos 5e reHeja para lIegar al ojo. un teorema matematico. La respuesta es que no 10 sabernos. de modo que la observacion siempre presenta problemas de incertidumbre. Junto Con hrillanles resefias en todos los lugares apropiados". EI problema del lector y su reladen con el texto es la materia de estudio de la teoria de la recepcion. causa un cam­ bio en <iI. algo eS real cuando puede afectar el comportamiento de un objeto fisico.Ha leido usted este Iibra'I".

En contraste con la interpretacl6n tradicional.. Iser explora a 10 largo de su obra tres dominios. sino una com­ blnaci6n 0 fusi6n de los dos.. sino que efectos Hene la litera­ tura sobre su lector. En segundo lugar. la autocorrelaci6n imp ide que ellector proyecte un significado arbltrario del texto.s. Finalmente. "EI texto solamente toma vida cuando es concretizado' dice Wolfgang Iser. De acuerdo con esto. como un efecto que se experimenta y no como un objeto que se define. En electo. "Un texto lilerario debe concebirse de tal modo que 151 . el texto esta "modiflcado" por la lectura. Iser Investiga el proce­ samiento del texlo alleer. que ha buscado dilucidar un significado oculto en el texto.tor.lser se dedica a la estructura comunicativa de la Iiteralura para examinar las condiciones que dan lugar a y gobiernan la interaccl6n texto-Iector. ya que este autor se ha lnte­ resado en la cllestl6n particular de c6mo y bajo que con­ diciones un texto tiene slgniflcado para ellector. ~Que sucede en particular con el texto de divulgaci6n de la ciencia? 150 EI proceso de lectura La convergencia de texto y lector dota a la obra literaria de existencia y. la Interacci6n serla imposible. AI consi­ derar eslas Ires areas. Iser considera al significado como el resultado de una interaccl6n entre texto y lector. Iser considera el texto como un esqueleto de aspectos esquematizados que deben ser concretlzados por ellector.. Enton­ • ces. el inter. 5i la divulgaci6n no toma en cuenta al receptor puede perder su se!lUdo primordial: comu!llcar. la atend6n y la capacldad menial afectan la manera en que el contexto pasado se hace pre­ sente. Esto significa que el texto no pierde su caracter "virtual" sino hasta que es leldo. De importancia central en este punto son las imagenes mentales lormadas al intentar construir un objeto estetico consistente y cohesivo. La memoria. Sin ella. Iser espera dari!icar no 5610 c6mo se produce el significado. como mencione en la introducci6n.ANA MARiA SANCHEZ MORA ELLECTOR YEl TEXTO DE DIVULGACION ser humano. La obra Iiteraria no es ni unicamente tex- 10 ni solamente la subjetividad delleclor. las estructuras textuales y los actos estruc­ turados de comprensi6n son dos polos en el acto de comunicacl6n. si el objeto estetico 5e constituye s610 mediante un acto de cognici6n por parte del lector. EI primero se refiere al texto en cuanto a su polencial para permillr y manlpular la producci6n de senlido. La parte del lector en la Gestalt consiste en identlficar la conexi6n entre sig­ nos. lPero c6mo saber de que manera es reclbido un texto? Tome­ mos aigunas de las Ideas de Iser que pueden ser utiles en el analisis de la divulgaci6n. el inlen.. esta consideraci6n es muy importante para la divulgaci6n. Su realidad se establece s610 por la inter­ venci6n de la conciencia humana. Ademas. Iser concibe ellexto como un objeto inlencional cuyo efecto comunicatlvo puede provocar el papel activo del lector que el lexto Ie desig­ ne. ya no se centra en el texto como objeto sino en el acto de lectura como proceso. por cada Ie. La aprehensi6n del lexto depende de agrupa­ mientos gestalticos y se puede definir esta Gestalt como autocorrelaci6n de signos textuales.

Sin embargo. el acto de recreacion debe tomarse en su sentldo literal. As! como ellexto Iite­ rario "actlva nuestras propias facultades. EI texto de divulgacion. Por otro lado. mas cuenta nos damos de su proposito dldactico. al establecer interrelaciones entre pasado. pues la lectura unicamente es placentera cuando es activa y creatlva. deda yo que hay un compromiso con la fidelidad al con­ cepto cientilico.. pareceria que la dlvulgacion esta permeada por ese "defecto". ya hemos disculido este precepto refiriendonos ala divulgacion. Es por eUo que el divulgador debe poner especial cuidado en la protundidad y complejidad de los conceptos tratados en el texto de divulgaclon. 5i el texto Hterario elabora sU propio mundo. esto es mucho mas patente en los textos de divulgaci6n clenti­ fica. no necesariamente obra en su favor. en reaUdad haee que el texto revele su multlplicidad potencial de conexi ones. La diflcultad de plasmar esta realidad esU\ intimamente Jigada al problema de la representacion. ya hemos visto que los propositos "pragmiiticos" (en este caso didactlcos) de hoy pueden pasar a ser "no pragmAticos" en el futuro. producto de la mente del lec­ tor". "el texto escrilo lmponecler­ tos limites a sus implicacIones no escrltas". ] Cual­ quier electo de confirma cion constituye un defecto en un texto Iiterario. que tiene que ver con )OS conocimien­ 153-­ tos. ]a estructura atomlca de la materia. Sin embargo. 0 bien. AI hablar de las caracteristicas de la divulgaclon como recreaclon. pero con ello inevitablcmentc hace que interactuen". dar nueva forma a algo que ya existe. SI tomamos en cuenta esta opinion. "ellector tiene que aceptar ciertas pers­ pectivas dadas. tiene Ilmites. Por otro lado. la duali­ dad onda-particula. de manera que a 10 sumo solo podemos aceptar 0 recha­ zar la tesis que se nos impone". Iiterario y este es uno de muchos ejemplos del caracter cambiante de la recep­ clon de un texto. . Nada imp ide que los malogos acerca de dos nuevas den­ cias de Galileo. donde la realidad es el continuo espacio-tiempo de la relatlvidad. Pues cuanto mas individualiza 0 con­ firma un texto una expectatlva que ha suscitado origlnal­ mente.. aunque la imaglnacion del lector participe actlvamente. las experiencias y las lecturas previas del lector. el texto de divulgadon puede lIegar a activar y hasta reforzar nues­ tro apego al pensamiento preclenWico y a nuestros con­ ceptos erroneos. aunque las palabras "impllcaclon" y "fl­ delldad" se podrian prestar a muchas lnterpretaciones. Iser dice: "el lector.ANA MARiA SiNCHEZ MORA ElLECTOR YElTEX10 DE DIVUlGACiON 152 comprometa la imaginacion del·lector" dice Iser. Un ejemplo de esto se encuentra en la divulgacion de la ley de conservaci6n de la energia: ~como abordarla. ya que ese l'inevitablemente 1' . Rcspecto al papel del lector. sean hoy tema de analisi. escritos con evidentc intenCion didacti­ ca. pennitiendo­ nos recrear el mundo que presenta". es declr. "ener­ gia" es sinonimo de "energetico" y todos sabemos que hay que ahorrar "energia"? Otra nocion de Iser es que los textos !iterarios "no co­ rresponden a ninguna reaUdad objetlva exterior a ellos mismos". "Las expectativas casl nunea se cum­ plen en los textos verdaderamente literarlos[ . presente y futu­ ro. muy especialmente. cuando "cnergia" para el publico es algo que se gasta y se repone comiendo un chocolate.

la resistencia electrica.sa en la organizacion de pares de elec­ trones (Ilamados pares de Cooper) mediada por las vi­ braciones de la red atomica en un solido. En el caso de un texto literario tal comprensi6n es Inseparable de las expec!ativas del lector. se ba. y en su representacion mental. les sera mas lacillibrar los obstaculos. 154 En la divulgacion. Sin embargo. La interaccion de los electrones es un concepto complejo. surge del encuentro entre el texto escrito y la mente individual del leclor con su particular historia de experiencias. La Gestalt no es el significado verdadero del texto. se trata de un significa­ do configurativo. los electrone. Por tanto. Ifa lIenado los huecos a su manera. los bueyes tendr{m que moverse unidos. son algo as! como animalitos y la Interaccion 155 . pero su naturaleza proviene de fenomenos cuanticos. que parafraseo: hagan ustedes de cuenta que los electrones son bueyes. si tomamos la divulgacion en un sentido estrictamente didactico. Si los unclmos a un yugo. teste es un problema muy delicado: el acto de representar mentalmente un concepto cientlfico abstracto es bastante mas complicado que imaginarnos un personaje. !internas y campanas al concepto abstracto de la teo ria especial de la relatividad. EI ". se nos presenta la ocasi6n de poner en juego nuestra propia facultad para estabJecer conexlones. hay un ejemplo muy i1ustra­ tivo. y all[ donde tenemos expectativas nos encontramos con una de fas armas mas potentes del arsenal deJ escritor: Ja ilusi6n. y que correspon­ der!a al Ilenado de huecos. se traduce no solo en triviali­ dad. a 10 sumo. su propia perspectiva. la teoria BCS. Esta Gestalt no viene dada en eI texto rnismo. abstracto y soloexpresable matematicamente. Los superconductores son materiales que condu­ een la corriente electrica sin perdidas: un superconductor no presenta resistencia electrica.. "una sobredosis de i1usion puede desem­ bocar en trivialidad". Sabemos que estos ani males tienden a irse cada uno por su lado. Sobre este ultimo punto. Cada lector lIenanl los huecos a su modo.eneillo brinco" que ofrecen mu­ chos textos de divulgacion para pasar por ejemplo de los trenes. sino en un engafio al lector. esta.J Ja comprensi(m es un acto in­ dividual consistente en ver cosas en conjunto~ y s610 eso". "[". es decir.. el yugo es semejante a la Interaccioll medlada por las vl­ braciones de la red. para lIenar los hue­ cos deJados por el proplo Iexlo. ~Como expUcar allego la superconductividad? En cierta revista de divulgacion se encuentra la siguien­ te representacion de los pares de Cooper.ANA MARiA SANCHEZ MORA EllECTOR YEL TEITO DE OIVUlGACION Siempre Que eJ curso se ve interrumpido y a nosotros se nos abren earninos en direcciones inesperadas. Transeurrieron muchos ai'los para que se lograra una teorfa que explicase correctamente los hechos. su propia concien­ cia. EI fenomeno de la super­ conductividad se observa a escala macroscopic a. ) La "re­ presentacion" que se produce en nuestra imaginaci6n es tan s610 una de las actfvidades mediante las cuales [ormamos la Gestal! de ulllexto literario. En un texto Hterario (mlcamente podemos representar mentalmente cos as que no estAn presentes[ . Ellector queda feliz con la expllcacion. un ambiente 0 un sentimiento. Pues bien.

Este distanciamiento creee conforme su lenguaje se superespecializa. pero la aplicacion de algunas de sus ideas al texto de divulga­ cion resulta enriquecedora porque permite vislumbrar problemas no solo jamas analizados. y de cste a la metiilora. la evoluci6n del concepto de divulgacion corre paralela a la transtorma­ ci6n del lenguaje especializado. criticas). de la ciencia yel publico culto. im­ plica que el divulgador sea consclcnte de eufdes huecos son lIenables por ellector y de euales no 10 son. sino ni siquiera re­ conocidos como tales. Al mismo tiempo. que en su momento rue modelo a seguir por 157 . craso error de muchos clentificos. primero lento y luego cada vez mas rapido. Pero recrear eorrectamente el eonoeimiento cientifico de manera que ellector pueda integrarlo a su cultura. va uno pasando de haeer lecturas malas (superliciales. Puede no estarse totalmente de acuerdo con Iser. En el capitulo dedicado a los c"}siCOS nos preguntamos por que laobra de Gamow. EI hueco enorme que el ereador de esta representaeion no se ha tornado la rna­ lestla de lIenar. distorsionadas. insensibles) a haeer buenas leeturas (pra­ fundas. No se trata. porque se requiere lin esruerzo extra para comunicarse y un conocimiento de la manera en que tal labor ha de realizarse. la ciencia moderna. Es la repetida acdon de muchos text os lite­ rarios 10 que ensena a leer (llenar los huecos) adecuada­ mente. CONCLUSIONES R etomemos las preguntas que nos planteamos al inicio de este trabajo con el fin de saber hasta que punto hemos sido capaces de dar respuesta a algu­ nas de ellas. seguimos el proceso de alejamiento. Los capitulos sobre la historla de la divulgacion nos pcrmitieron responder a la cuestion de si la divulgaclon nacecon la propia ciencia 0 sl surge cuando esta se espe­ cializa. selectivas. la divulgacion Ilene que formar a sus lectores. EI primer planteamiento rue que conslderamos ciencia a la disciplina que nace a partir de la union de teoria y experimentacion.ANA MARiA SANCHEZ MORA 156 es tangible y solida como un yugo. es decir. es el que va de la realidad f(siea al mode­ 10 fiSico. La dlvulgaei6n se perlila entonces como una labor diferente a la de la actividad propiamente clentifica. de dar­ Ie toda la informacion allector para convertirlo en exper­ to. A partir de esta definicion. de modo que se pierde la comunicaei6n tex­ tual entre cientificos Y legos. se hace mas abstracto y matematico. Como la literatura. Lo mismo ocurre con la divulgacion.

Estos fines no son excluyentes. Sin embargo. hay quienes se precian de divulgar para las "amas de casa". no pasa de ser ahora un recurso de imaglnaci6n elemental. podriamos recurrir al simi! de 10 que en ciencia flcci6n va de Julio Verne a Fred Hoyle.tintos estratos educativos del publico al que esta dirigida. podemos dedr (y los d. con la manera ell que se ensena la ciencla y con la dliicultad de relacionar los he­ chos cotidianos con algo que pareee ajeno al resto de las actividades y preoeupaciones humanas. lEs igualla divulgaci6n hecha por cientlficos a la he­ cha por no cientificos? La respuesta requiere un anallsis comparativo detallado. como parte de la responsabiUdad en la toma de decislones iuturas de una socledad ideallzada que alberga cientHicos a(m mas Ideallzados. Se divulga para ninos. De entrada habiamos dicJIO que no es la enselianza. ha recorrido el camino desde la explicaci6n didiictica hasta un concepto integral de cul­ tura. incluso pertenecien­ tes a la misma especialidad. consecuencia en parte de la diferencla de len­ guajes.­ to tambien que muchos autores Ie asignan a la divulga­ cion un valor eminentemente politico y social. "cuanta debe ser su proiundidad? lPara qu"'on se re­ creal La divulgacl6n se puede reallzar a diierentes niveles que en general tienen que ver con los di.. Me In­ dino por la corriente que Ie asigna un valor est"tieo. Si divulgar es recrear de alguna forma el conocimien­ to. Creo que la obra de divulgaci6n ha 159 . El reehazo que el publico experimenta en general por la ciencia tiene mueho que ver can las caracteristicas de la disciplina. La etapa infantil 0 juvenil de la dlvulgacl6n donde nos quedamos dormldos sobre los libros de ciencia y .ANA MARiA SANCHEZ MORA CONClUSIONES 158 los divulgadores.slcos 10 constatan) que en la mayorta de los casos la union de ambas actlvidades es la situaci6n mas desea­ ble. La historia del alejamicnto de las dos culturas hasta convertirse en mundos que no 5610 no se toean sino que se repelen. cosa que habrla que analizar de raiz y darle seguimiento: lcuantos lectores de Paul de Kruif se han convertido en biolog05. como a muchas otras actlvidades intelectuales.onamos con un mundo donde la velocidad de la luz es menor. Podrlamos contestar que los conceptos de la cienda se han compli­ cado tanto que tal estilo simple ya no tlene la suficiente capaddad para soluclonar el problema de divulgarlos. para adolescentes. EI estilo ha cambiado porque el concepto de dlvulgacl6n tambi{m 10 ha hecho. El divulgador debe cubrir un ampllo panorama de las ciencias y este deber se iacilita con su [ormaci6n en la discipllna. maestros y psi­ c610gos. con la con­ ducta de los propios cientificos. distintas miras e ineluso una evaluaci6n caracteristica. nos ha mostrado tamblen las diflcultades de abor­ dar la labor de divulgaci6n. Otros han dicho que el objetivo de la divulga­ cion es vocacional. cuyas cua- lidades y defectos atanen a pedagogos. Para ml. La mirada a la divulgaci6n nos ha servido para res­ ponder a la pregunta sobre cual es el fin de la divulga­ clon. estas diieren­ cias debfan borrarse. Salvadas las diierencias. para "todo publico". por ejemplo? Hemos vi. se hace divulgaci6n entre cientfflcos. nos parece hoy ingenua. puesto que esta actlvidad tiene otro enioque.

es asunto de otro ensayo la respuesta a como puede el divulgador salir adelante con el compromiso de la fidelidad al concepto cientffico y la respuesta tendrfa que ver tambien con la cuestion de si hay conceptos que no son divulgables.m debe existir un repertorio de criterios cientfficos que garanticen la seriedad con la que se trata el tema. leOmo son recibidos por ellector los textos de divul­ gacion? Esta es una pregunta que involucra muchos mas lactores que los que someramente vislumbramos aquf. Para aquellos que. sin hacer compartimentos estancos. La pregunta abierta de si existen concep­ tos que por su complejidad no puedan divulgarse es par­ te de 10 mismo: encontrar la manera es nuestra labor y nuestra responsabilidad. Asimismo. Queda tambi. todo esto estii ligado con el problema de la representacion. Espero tambien que los recursos Iiterarios que hemos citado. la cuestion de la variable del idioma. lEn que reside el exito del texto de divulgacion? He tratado de hacer patente que es la concepcion de la di­ vulgacion como literatura la que asegura su aceptacion y permanencia. Si se defiende el valor de estas y muchas otras obras de divulgacion cien­ tffica como literatura. La teorfa de la recepcion puede aportar much as solucio- nes y esto resta para otro trabajo mas extenso. la que recrea en el sentido de expresion personal e innovadora. no del publico. entre otros much os problemas relacionados con la divulgacion. La que toma recursos literarios. Espero con este ensayo haber pintado un panorama.ANA MARiA SANCHEZ MORA CONClUSIONES 160 de considerar como suyo a cualquier lector. se habra cimentado una tradicion literaria mas flexible y por 10 tanto mas completa. sin dis tin­ ciones. tambi. EI problema de interesar al lector es del divulgador. Sin embar­ go. me atre­ vo a afirmar que el dfa que las antologfas literarias incluyan a Jay Gould y a Sagan. pero no basta el contraste entre unos y otros para percatarse de sus diferencias. provienen 161 . La que no mira a la ciencia como conocimiento aislado sino que la sumerge en el mar de las preocupaciones intelectuales que los seres humanos comparten. EI esfuerzo extra que algunos suponen que se requiere para leer sobre ciencia tendra el peso de una conseja y no de una realidad. como es mi caso. la que involucra preocupaciones humanas. puedan ser utiles para el di­ vulgador. Basada en que el con­ cepto de literatura es cambiante y poco preciso. Hemos presentado numerosos textos de divul­ gacion. de los nexos de la buena divulgacion con la Iiteratura. los ejem­ plos y los contraejemplos. Para ello parece ser necesario disefiar una serie de criterios litera­ rios que permitan evaluar sus caracterfsticas. es claro que lalta ubicar el papel que desempefian el texto crftico y la teorla literaria como campos mediadores entre el texto de divulgacion y la li­ teratura. independientemente de su tern a. EI estudio de los generos y las estrategias narrativas en la divulgacion es otro tema que merece estudiarse ampliamente.m por analizarse. De todo 10 anterior. "buena" y "mala". 10 mas amplio posible dentro de su brevedad. se habra dado un gran paso en la cultura. a Dawkins y a Hoyle. asf como las partes indispensables para dar un panorama adecuado del objeto de conocimiento cientffi­ co presentado por el divulgador.

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..................................................... R........................ ::.................. "" ..77.................... 50 Cockroft.......... 60 D Darwin........................... 110........ ......................................... 62 ........ E................ 95........................ 142 Einstein as Myth and Muse (Einstein! mito y musa) .............. ......... F............................................... .............................. 147 Cauchy......................... .90.......................... 126.... 22 Corner..... R.. 134 Clarke.......................... 80 Carlas a una princesa ........................... ............... " ......................................... 25 Casti................ P.................................:::::::::::::::...................................... ...... 1: La concepcion fis/ca de fa naturaleza ............ 42................. 89 Crecimiento y forma .. 127 Dawkins........................................................... 20 Las dos eu/lUras 112 g~~:~:~~~i:.... ............ .. 155 Cooper....................... T............................... ............ R....... ................. . .......................................... PAM.... ...................126 E Eagleton.......... 52 Carson................." ... S....... Durrell L.............. 104 Eisenhower...................::~~..................... ... . ................................... 40 Elementos de la filosoffa de Newloll ........... ................. ..................................... 26 EI destine humane ............................. ·.... · ................................... 35........L....... .... 100................................ 94........................ 21 Burroughs..................... .......................................... 127 Cosmos ................................. 57 Copernico ................................. 57 Coleridge S........ .......................... ......... 36 Conversaciones sobre quimica .. 31............70.......... 124 Edinburgh Review .... 35 ......... ..................... G. 57 Chadwick .. du..... pares de ................................................................................... .................w. ........................... ..... ............................ .. ......... ..: : : : : :.................. 57 Chagall.........: : : : : : .................. 54 c 110 Calder..................... 126 El eaos ..................... ........... 80 Corner................ N. M. " . . ..... ..ANA SANCHEZ MORA iNmCE ANAliTiCO Brush............. 135............................ 113... 96 Crick.......... . 38 Curtis............... " ........... ....... 127 CMtelet...... .................... 22............B ...........C... 112 Davies................. 152 Diderot D............................... 42.. AC.... ......... ........... .......... ............................... 25 La creacion "" ...... AI...............................96...... 29 111' Dirac.............................. 86.. · 33 Einstein A ...........G............................................. ....... 83...............73. 20............................ ..........36.. " ................. Laboratorio ........................... ..... .......... ...... ....... 51......T............................................................................. J. 80 Cuarleto de Alejundrla .................................. 112 Einstein .. ........ .................................... ........................ ..... 25 E/ogio de Newton .... ............. ..... .. 136 DiD/ogo concernienle a los dos principales sistemas del mundo ..................... 42......... ............................ ...... 101 Cavendish......................... 90......... 35........... .................................................R................................ .........................J............... ............................. W...... 100. ....................D............................ . ......... .............. ......... 27........................ ........... J.................D................. 88..91....................::::::::::: ............. .............................:................ " •• Eliot..H ... TS.... . ... ......... E..........res .... ....... 80 P ................C........... ................... ... 34 Cooper..... 70............38....... 160 Descartes .............. 102.. 87..................... 26 Civilizaciones exlTaferrest............................ 106................................................................... " .... 125... 80 The Cosmic Connection (La conexion cosmic a) ..... ............... J....... ... .... .......................................... 55..................104 78 Discovery Donley.............................................................. 56 Bully for Brontosaurus (Brontosaurus y la nalga del ministro) ...................... 67 Conant.................. 26 Carlas filos6fieas ..................................37....................... " .. C........................... 59. Mme.......... 21.................... D........... 21 Diiilogos acerca de dos nuevas ciellcias ......... 21.................. C...................... "" ........ ...................... .......... "".......

........... ..... de .... 130..... 23 Keynes.......... 35............................................................ 1....................... 106 Iser.................................. W........................................127................................ J....................................................................................48................................ M................ 41 G Galileo .................... J........................ W......................... 77.................... 28.22.......................................................................... A.... ·.. 59............ san .................................................................................. 104 Fundacl6n Naclonal para I................ ............. 18.....132.............................................................................................................................. 37 Journal des Savants ...... 77 Fontenelle............. J.............. 26...................29 Freud.................................... 48 H Haldane....... J............ 70.. 21.............. 84..... 82.......... 36 Hertz.................................... 32 Heisenberg.............................................................. 104............. M......................... E......160 Greenstein........... 17....63........ 23.................................. 23 Ibarguengoltla............. C.... 58 Kapilza............................. 152 Gamow.. ...................... 105 Faraday...... E............................................32..... ................. T.....................52 Goethe........ 29 Goldsmith..... 51......... 113................125.................................. 33. J.................. 160 Huxley......... ............................... 35............ 40........ 99...... 25 Forster..... 42.......................... B........................ 76............ 70 172 F Fahnestock.............. G............138. 158.................. 157 Gardner................................... .. Hoyle.......................... F................ L............... 47 Huygens.................M...... 58 ...........S ..................... 42............................ 49 Goodfield........................... 14......... Clencl ............................................................................... 125 Hamlet ........ 126 £1 genesis ..........................61. 43.....................................132..... 49 Gor!ar!.... G........... 1I 5 173 Holstadter..... 131.......B......20........ W.. 156 J Jeans.................. 48....80....... 52 ......... 162 Friedman............................ B.................. AJ..............................62.....112.. 21....................... 80 Huxley.......... 38 Euler L ... 42 42 Horgan................................... 57 Kepler.......... J......... M............................... J...........M ..... 32 Escuela de Copenhage .................................................................... 79....65.....................23........ 153............ S....... 46 Eudldes ...................... 27.............................................. 124 Huxley............................................................. 80....... J.......................... 151.................................. ·.......... 91.......... J................................................... 86.. 20........... 60......................................... 69........... 81 Gould...................... W................. S. 63 The Excitement ofScience (La emocion de la clencia) ...... Club ............... 150.......... 143.... 21 Franklin.............. 36............................................................103. 85 Glelck...... 27............126 Harvey......... 63............................ 58 Francisco de As!s............................................ P..... de ............................................................................................. 37......... :................ D......................................... 144 La histaria concisa de ta literoturo ing/esa .. ............. J...............J ........................................... 50................. ......................146 El gen egoistn ...... H................................................................. 33 K Kapltza......................... 149 Estrada........... 86...... Una introducci6n a /a teorfa literaria ...............ANA MARiA SA~CHEZ MORA iN DICE ANAliTICO Encic/opedia ............................ ................................... 83........................................ .. 42..........64.................... 36.................................. 152.........................................

.................. ...C .... .......... .................................... ....... " ..... de . "".... P... " .................................................." .. " ...E..................ANA MAAiA SANCHEZ MORA INDICE ANAliTiCO Kruif..................................... " .............80 Morris. lC.. .... 32...... 25.....91 Mas aI/a de 10 flsica . " .......".. C......... ........ ..) ....... 35... " .... " ..... ...........57....... G.................. 119 La litera/ura de fa ciencia: perspectivas de La escrilura cienlffica popular.............. ........................ 42 Lightman.. 'i39 M MacLeish. 26 Nietzsche .................. .. 134. " ..................." ... D................. ....... ""... " ........ 63........""... " .."".................. 47. K. " ............. " ..................... 24....................................... ....." ....""." ...... ... 52 The Man who Mistook his Wife for a Hat (EI hombre que conlundi6 a su esposa p Pablo y Virginia Paradigms Losl (Paradlgmas perdido.................. ......H.......................................... 112 ...... 105 63 El origen de las especies" ........... J... 100............ " .... ... " .........""....... T. 63.." . .. " . " ... ...80 Mendel.......................................... "".. ........".... ............... " ....... " .....) A Passion for Science (Una pa.......... " .."............. J. P............. ""....... """..."". .... " ... ......" ....100..... M.............. 122 Marcet................... 100.... 35 Mente y materio .."........... ........ "... 70 Newtonianismo per Ie dame Izqulerda de la creacion) ......... 25 Planck................ V.......... 67 Leavls....... 104 Penrose................. " .." ...... 105 Literatura y cienda ........"....................... 119 lewin................ 68..... 103 Mercure de France .... ." .............. ..... " ...................................... ....................." .............. " .... ....... " ............ 35 Poincare... .......................................... ........ .."........ " ...................... " 60.......................... " ... " .......................................... G....................""""". . """".......... " ................... ............................................. 100........................... ....." .. " .............. " . 90................................................. "..............127..............57 Lecomte du Nouy....... ......................142...... "................................. " ...... P... " ................... ER.. ........................... 146 Popper.......... HA ......... " .... 138 Mozart 174 175 N Nabokov...... R....................................................... H......58 Lorentz..... 136........................................ M.......... 56.. 102 Lotman..... ""................." ...... 101..." . " .............. 26..." ......."" ...............................102.....144 Medawar......................... 35 Mendeleyev............ 135.... ............" 149 Popular Science Monthly . " .... 104 Mailer.. .. H....... 25 147 con un somhrero) ...... 159 Kuhn... 122 o ..... ..143....... 36 L Lawrence.............52.......... . C... 104 Newton ... R................ A............................ ....... 34 Marx.......................................... "" ....................................................25 MI vlsl6n del mundo ... 34 ...... " ......................." ................................... ............. 102 Montaigne............ ""..............102 Polklnghorne.................................................... " .............. 58 Moore. 103 Upez Beltran... "" ........................................ 103 (Newtonianlsmo para dama....... 23........... " ... " .............l)ion ... 34...................... .. 140................................... 36 por la clencla) .................... ............... ·... " ......................................." 18.......... 144 Levi.......... ".......... 42 Philosophical Transactions .............................. ......... Y................ 36 Maxwell.... 137 The Left Hand of Creation (La mano Mlnkowskl... " ... .. N ... 66. " ............. " .... ........................ " . A..............." ............ " .. ­ OUi's Universes (Nuestros uHiversos) Omni......................""""............ " ...... " ............................... " ... de ... D...... D..................... ......" ..... ""............ 133....................... P.

........................... 80 Silk........................................................... 36 Science ........................................................................... M ... O.......... E........................ 114................ 82 Reyes..................................... .......... 45.............................. 105 Superforce (Superfuerza) .......... 33 Russell............................................................ 146 Simon...... 33 £1 Sr....................... 22 Trilling............. 25 Schrodinger.... ........... M.... 15.... 122 Sagan......132............... C................ 125 Sberrlngton............................................... 127 The Symbiotic Universe (El universo slmbl6tico) ............J ............................. 57 \ ................ UNAM ...................... C...............................w................................. E.. 105 Science 82 ........... ......... D............... 90.... DW.............................................. J........................... 26 Richards................. 81... 140 ...................... 112 Shamos................................ 88.........................Que es la vida? ...................................................... 81............. 58 Rutherford.............................................................................................................. 41.............. c.20............................ 60................ 23.............................................................................. 103 Sobre ta relacion entre las ciencias fisicas ................ ......................... 58...... 20.......................................... 80......... 105................ 66.................... 68 s Sacks...................................126........................... 49 :~....." .......................160 Saint·Pierre.. 37......... 36.............................. 112............................................................ .................................................. A...................... 35 U UNESCO £1 universo ambidiestro 17 132 ..... B ............................ C......................................... 58................. 36 176 R Radder Platt................. 126 Tolomeo ..................... 48 Relativity (La relatividad) .......... 101 Rio. 99. B......... 70 Rousseau.. 56...... J.... M... 39..... 80 £1 (iempo en la biologia ......... 78 Steiner.............................. 80 Timescale (Esc.... 29 Proust.......F................. '.................... 119 Ten Faces of the Universe (Diez caras del universo) .................................................. J ................. 94............................................. G............................. 96...68.... J........................................................................................................................ 144............................................... Ch ............ " .............. 75 Libm de las Revelaciones ................. 112 Slade............................ 62............................ 105 The Science Critic (EI critico cientifico) ............. A.......4 ~ Truesdell............................. 112 Thompson................................... 42.... 104 Riemann............... ·........................................................110.............................. del ....................... 25 Royal Society ........................................................ .................la temporal) .... de .......................... 106 Snow................... 57................... ............................. 32.......... " ................................... \05 Somerville............................................................................ 35....... y filasoncos de I.......................... 73. 91 T La tabla periOd/co ............ 50 Roszak........................... L........................................ M........... 70 Seminario de problemas cientiHcos Q The Quantum World (EI mundo cliantleo) .... 20..... 33 Society for Science and Literature ...................127 Thomas..................................... L....... J....................................... 47 Sbelley................................... T... G..... 67. 124 Stone...........P......................................... F............70............................... 24.ANA MARiA SiNCHEZ MORA iNDICE ANALiTICO Priestley.... Tompkins en el pals de las maravillas ..... ......... .......... 100.......................127................. ·....................................................................................................... 81 Shakespeare ......................................... 48 Rel/ections 00 Science and the Media (Reflexiones sobre la clencla y los medias) ..........

.. 146 Williams...................... "..................... 58 Wolpert. EI tlraje const6 de 1000 ejemplarl"...ANA MARiA SANCHEZ MORA E{ universo incansable El universo que nos rodea ............................... 9/12 y S/lQ puntos y Hel~tica de 16 punt os........ edltado pOT la Direcclon General de mvufgacl6n de 1a Ciencta de la liNAM............ 1........ 33 Wilkinson... 104 Wilson................ Rama.... En su composidon se utillzanm tlpos Cheltenham de tDi14............ se termin6 de tmprimir en el mes de julio de 2000............................................ Mexico l)f.............. ".............. S........ 42 178 W Watson............... 104 Wordsworth... E......O... de CV. 36 36 v Verne...... 104 Woolf.......................... D........... .... ................. "" .............................. .... Cuauht~moc 91...... 3........ 66.. W ...... " .... ... La edlcion estuvo a1 cuidadQ de Martip BOllJil Olivera. 139..... 61 La divulgilci6n de fa clern:ia como Uteratura................. J............... 70...........s............ II I .. " ....................................................................................A................... J.158 Voltaire ..... 25........................................... ubicados en Av............ 66... .. V................... y se lmpriml6 en papel cultural ahuesado de 90 gramos.... ..... ..... ................ Kenia Salgado y Rosanda Alvarez.............. 70.................. Int............................................... L.. W C............................... .. col.............................. 42 Wiltgenslein.................80 Westminster Review " ... ........... ..................... " ................. en los talk:res de Creacl6n 1\11presa.......

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