You are on page 1of 9

Le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) remet en circulation aujourdhui sur Internet une traduction

effectue il y a quelques annes par un camarade de Caen. Ce faisant, nous esprons redonner une seconde jeunesse cette traduction qui nous parat intressante. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

************************* Ce texte a t crit par une personne du Groupe dEtudes et dAction Libertaire (GEAL), groupe qui le diffuse sous forme de brochure. Le GEAL publie la petite revue Opcion Libertaria et participe trs activement lanimation du centre darchives et de la bibliothque libertaire Luce Fabbri Montevideo. Pour tout contact : E-mail : opcionlibertaria@yahoo.com Adresse : GEAL Casilla de Correo 141, 11 000 Montevideo, Uruguay Le centre darchives et la bibliothque se trouvent au N 1813 de la rue Fernandez Crespo. Un compagnon du SIA de Caen a assur la traduction de ce texte, traduction qui a t compile avec dautres pour constituer une brochure sur lanarchisme et le mouvement ouvrier en Uruguay. On peut trouver cette brochure (et bien dautres traductions, articles, textes etc) sur le site du Syndicat Intercorporatif Anarchosyndicaliste de Caen: http://www.anartoka.com/sia

ORIGINES DU MOUVEMENT OUVRIER EN URUGUAY


Les infinis hros inconnus valent autant que les plus grands hros de lhistoire. Walt Whitman.

Dans cette note, je vais essayer de faire un bref survol de lhistoire du mouvement ouvrier en Uruguay, en mettant laccent sur ses origines, afin de voir et danalyser les consquences de la dgnrescence dun mouvement ouvrier qui, au dbut, se caractrisait par son autonomie et la recherche du changement social. Cette dfiguration du mouvement syndical est ce qui la conduit tre aujourdhui quasiment un appendice des partis politiques et lui a fait perdre quasiment tout le potentiel mancipateur quil a eu autrefois. A ses dbuts, le mouvement ouvrier surgit comme une rponse aux trs mauvaises conditions dans lesquelles se trouvaient les classes populaires. Les immigrants europens (surtout franais et espagnols), qui venaient sur ces terres avec un riche patrimoine dexpriences issu des luttes qui se menaient dans leurs pays dorigine, lui donnrent une bnfique impulsion. La majorit de ces immigrants taient anarchistes ce qui fit que le mouvement ouvrier naissant prit un caractre libertaire. Cest en 1865 que se produit la premire tentative connue dorganisation. Elle vient des typographes qui, de par la nature de leur travail, taient en contact avec les idologies dEurope. Dans cette premire tape, sa finalit est essentiellement mutuelle du fait quils sont trs influencs par les ides de Proudhon. 1

Plus tard, ils dvelopprent aussi une activit syndicale avec la fondation de la Socit typographique montevidenne en 1870, laquelle fut fortement influence par les ides de Bakounine et adhra lAssociation Internationale des Travailleurs en 1872. Ce furent les premires tentatives organiques dtablir un lien entre notre classe ouvrire et les ides anarchistes et de concevoir aussi sa situation sociale comme tant lie celle de tous les travailleurs du monde. En 1875 se forma la Fdration Rgionale de la Rpublique Orientale dUruguay , appele aussi Fdration Montevidenne, membre de lAssociation Internationale des Travailleurs (de mme que les typographes, ils adhraient celle qui avait son sige en Suisse, fonde par les socialistes anti-autoritaires et fdralistes aprs la scission avec Marx et ses partisans durant le congrs de La Haye en 1872). Carlos Rama soutient que linitiative pour la formation de la Fdration Montevidenne partit dune poigne douvriers dorigine latine, parmi eux des franais qui avaient connu la Commune de paris en 1871 et des espagnols de la Rvolution cantonaliste de 1873, qui intgraient la classe ouvrire naissante de Montevideo . La fdration Montevidenne regroupa entre 500 et 800 travailleurs de diffrentes nationalits qui se runissaient tous les mois. Les statuts parlaient dmancipation conomique et sociale : Nous librer de toute tyrannie, sociale comme conomique, quelle que soit son nom et quelle que soit la forme sous laquelle elle sest constitue. Faire que le capital, les matires premires et les instruments de travail soient entre les mains de ceux qui les utilisent directement, cest dire aux mains des travailleurs organiss en associations libres, agricoles et industrielles, afin de se librer de lesclavage du salaire et dobtenir que la socit arrive tre une libre fdration de libres associations ouvrires . Son action de diffusion dides est notable, en particulier travers son journal El Internacional , lequel centra son discours sur 3 aspects : 1) lanalyse des causes de la pauvret et de lexploitation des travailleurs (causes par lEtat et la proprit prive), 2) linsistance sur le fait que la violence nest pas consubstantielle lanarchisme et 3) la reconnaissance du rle transformateur de lducation dans un processus de changement social rvolutionnaire. Au dbut des annes 80, la tentative fdrationniste uruguayenne commena saffaiblir. Nanmoins, en 1884, des groupes dimmigrants commencrent fonder des Associations Internationales dOuvriers Montevideo et Las Piedras, bases sur les ides dunion des travailleurs, de solidarit dans la lutte contre le capital et lEtat et qui appelaient combattre par la persuasion, par le bon exemple, jamais par la violence (statuts de lAssociation Internationale de Las Piedras, fonde en 1884). Linternationalisme uruguayen de 1884 revendiquait la continuit historique de lAIT, affirmant la validit de la solidarit des travailleurs par del les frontires gopolitiques. Du fait de leur caractre anarchiste, elles sopposaient la dictature du proltariat de Marx et affirmaient que sous celle-ci surgirait une nouvelle caste de privilgis et que ne cesserait pas dexister lautoritarisme. Le patron cesserait dtre priv mais deviendrait lEtat qui serait gr par une bureaucratie qui se convertirait en nouvelle classe dominante (intressante anticipation de ce qui se produira en URSS). Au lieu de la dictature du proltariat , ils luttaient pour la dcentralisation la plus absolue, pour la libert de tous les individus librement associs. Ils taient trs influencs par les ides de Kropotkine, tant par son anti-tatisme et son refus de la violence que par sa croyance en la sociabilit naturelle des tres humains, exprime en modalits dorganisation collective volontaire. Dans ces associations libres, la solidarit et la fraternit entre leurs intgrants avaient une importance spciale. Comme exemple nous pouvons citer les statuts de lAssociation Internationale Ouvrire de Las Piedras o il est tabli comme une de ses bases vivre entre associs comme une seule et unie famille, voyant en chaque membre de notre socit un frre que nous devons secourir par tous les moyens notre disposition face aux preuves de la vie . Dans ce contexte initial, du fait des journes extnuantes de travail, des salires trs bas et de linsalubrit des ateliers, les premiers conflits et grves importantes commencent se produire. En 1880 a lieu une importante grve de mineurs Cuapir, en mai 1882 les travailleurs des hpitaux se mettent en grve, en juin les ouvriers du port de Paysand et en novembre les travailleurs de la fabrique de meuble Caviglia. En 1885 ont lieu des grves dans la construction, la fabrication de chaussures et les tramways de Montevideo. Cette dernire se reproduit lanne suivante et le conflit clatera de nouveau en 1901. 2

Les journaux ouvriers et ouvriristes appuient les conflits et dnoncent les injustices qui se commettent. En 1885 nat la Fdration des Travailleurs de lUruguay (continuatrice de la Fdration de Montevideo). Elle est influence tant par les ides de Bakounine que par celles de Kropotkine. Lalternative pour dtruire lexistant et mettre en place des droits et des devoirs gaux consistait, pour les fdrationnistes de 85 en 2 points cls : 1) dun cot, ils faisaient la promotion de lassociation, dans laquelle tous se connaissent, pratiquent lappui mutuel et sduquent travers lchange dides et la lecture. Lassociation tait un milieu idal pour pratiquer la libre initiative et la solidarit, 2) et dun autre cot, ils diffusaient par le journalisme les idaux dmancipation sociale. Son journal sappelait Fdration des Travailleurs . Tout cela supposait un pari sur la persuasion rationnelle, sur la construction continue des bases de la socit de lavenir. Comme rsultat de ces ides, les Socits de Rsistance et les organisations coopratives ont commenc prolifrer. Ces dernires, en mme temps quelles furent des modalits alternatives de production, servirent comme sources de revenus conomiques pour soutenir les grves contre les patrons capitalistes. A cette poque, une industrie naissante de substitutions des importations augmentait le contingent demploys et douvriers qui sorganisaient en Socit de rsistance . Dans cette priode, il y eu divers mouvements de grve qui rclamaient la rduction de la journe de travail, des augmentations de salaire et de meilleures conditions dhygine. Si entre 1888 et 1895 lactivit corporative subit une relative parenthse, passe cette dernire date, le mouvement prit un lan rnov. Quelques syndicats bien organiss conquirent la journe de 8 heures (les typographes par exemple), servant de stimulant pour tous les autres. Surtout partir de 1890, prolifrrent les journaux et les manifestes qui rpondaient ce mouvement corporatif croissant. Il existait un grand dsir de lectures rvolutionnaires. Des centres dtudes sociales se formrent aussi. Dans de nombreux quartiers, il y avait de tels centres, parmi lesquels ceux du Cerro, La Teja et Villa Muoz se dtachent. Le Centre International dEtudes Sociales mrite une note part. Il fut fond en 1898 par un groupe douvriers tailleurs. Les ides de lanarchisme syndicaliste sy exprimrent et dintenses dbats eurent lieu sur la question sociale . Ce centre fut lathne des rvolutionnaires libertaires, le lieu de leurs polmiques, la scne de leurs contributions lart, on y mobilisa lopinion publique et ont y paula le syndicalisme. Par sa tribune passrent militants et intellectuels, la majorit dentre eux attirs par lanarchisme. Il faut souligner que dans les dbats des Centres dEtudes Sociales participaient surtout les travailleurs et pas seulement les intellectuels. Limportance donne par les acrates lducation tait vidente en ce que les cercles libertaires, et spcialement le Centre International dEtudes Sociales, offrait des cours (en gnral nocturnes) de langues, arithmtique, histoire naturelle, gographie, chimie, histoire universelle, musique et dessin, en plus de confrences sociologiques sur la question sociale . Il sagissait dune vritable autogestion sur le plan intellectuel, qui ignorait le systme ducatif formel (considr comme fonctionnel au rgime tatique-capitaliste) et cimentait les bases dune culture alternative qui se manifestait dans divers champs. Ce didactisme mutuel marqua plusieurs gnrations de travailleurs, et pas seulement anarchistes. Les crises conomiques et politiques des dernires annes du 19me sicle ne furent pas favorables aux travailleurs mais partir de 1901 le mouvement ouvrier acquit une impulsion notable. Aux mois doctobre et novembre approximativement 30 corps de mtiers sorganisrent en Socits de Rsistance. Malgr les mesures coercitives du gouvernement de Cuestas et le soulvement des blancs en 1904 (1), lascension syndicale se maintient et quand la fin de cette mme anne se discute la possibilit de recrer une fdration ouvrire, il existe au total 38 syndicats, la majorit Montevideo mais aussi dans lintrieur, Salto, Paysand, Colonia et Mercedes. Un pas important est la cration de la premire fdration par industrie, la puissante Fdration des Travailleurs du Port de Montevideo , qui inclut en son sein diffrentes Socits de Rsistance et syndicats et qui se charge de prendre linitiative dinviter, en mars 1905, les autres syndicats pour fonder une fdration syndicale rgionale. 3

Il sagira de la Fdration Ouvrire Rgionale de lUruguay (FORU), fonde au mois daot 1905, vritable centrale des travailleurs qui maintiendra lunit syndicale jusqu la scission de 1923. Elle se caractrisait par laction directe , le rejet des partis politiques (quils soient bourgeois ou proltariens ), le combat contre le capital et lEtat et par son intense activit rvolutionnaire. Ses militants voyaient le syndicalisme comme un chemin vers le monde futur de lanarchie, et dans les luttes pour le salaire et les conditions de vie, ils voyaient un processus daccumulation des forces qui prparait la lutte finale : la grve gnrale rvolutionnaire. La FORU dveloppait lducation des classes populaires travers la fondation de bibliothques et la promotion dcoles rationalistes. Ses militants luttaient aussi pour lamlioration du niveau de vie (tant du point de vue matriel que culturel). Il est utile de faire une brve rfrence au contexte socio-conomique dans lequel sinscrivait lactivit de la FORU. Entre 1901 et 1914 se crent 1272 tablissements industriels (le double de tous ceux qui existaient dans la rpublique dans les 71 annes de son histoire antrieure). On vivait un boom industriel qui prit un essor encore plus important avec la premire guerre mondiale. Le personnel ouvrier employ durant les annes 1903 1919 oscillait, selon les statistiques, entre 85 000 et 99 000 travailleurs. Depuis le recensement de 1908, il existait dans le pays plus de travailleurs dans lindustrie et le commerce que de travailleurs ruraux. De plus, il faut signaler que les conditions conomiques et de travail des classes populaires taient pnibles, les travailleurs recevant des salaire de famine, quand ils ne souffraient pas du chmage, et travaillant de longues journes, souvent dans des conditions insalubres. A cette situation sajoutait le fait que les patrons, qui refusaient le droit des travailleurs sassocier, commenaient sunir entre eux pour, de cette manire, affronter avec plus defficacit la mobilisation ouvrire croissante. De multiples associations patronales surgirent au long de lanne 1905. Ironiquement, la consigne Patrons du monde, unissez-vous prenait corps. La coalition entre les entreprises leur permettaient non seulement dopposer un front uni aux demandes ouvrires mais galement de prendre des reprsailles en sengageant ne pas embaucher de travailleurs virs dautres usines. Cest dans ce contexte quen aot 1905 eut lieu le congrs constituant de la Fdration Ouvrire Rgionale Uruguayenne. Cette fondation rpondait une activit militante en croissance rapide. En mme temps que se ralisait ce congrs, le 5me congrs de la Fdration Ouvrire Rgionale Argentine (FORA) se menait bien. 2 dlgus de cette dernire vinrent Montevideo pour participer au congrs fondateur de la FORU. Il existait entre notre mouvement ouvrier et celui dArgentine des liens forts, avec celui dEspagne aussi. Ils taient unis par un fort internationalisme et leur racine anarchiste commune. Comme preuve de cet internationalisme, le premier congrs de la FORU envoya un salut fraternel tous les proltaires de lunivers en lutte pour leur mancipation conomique et sociale, faisant le souhait que la solidarit internationale surpasse les frontires, tablissant lharmonie sur la terre. La FORU, comme sa sur argentine, adopta une forme dorganisation et une dfinition idologique anarchiste. Les socialistes marxistes divergrent avec la FORU et menrent en son sein un tentative tmraire de rduire linfluence acrate. Ils fondrent ainsi lUnion Gnrale des Travailleurs, laquelle, du fait du nombre rduit de syndicats adhrents, manqua dimportance et neut pas de gravitation effective. Peu de temps aprs son congrs fondateur la FORU convoqua un second congrs qui se ralisa la fin de 1906. Dans celui-ci, on valua ce qui avait t fait depuis la cration de la Fdration jusqu la date et bien que le temps pass ait t court, plusieurs conflits staient produits. A ce congrs, on ratifia la premire dclaration de principes, la Fdration Ouvrire continuant avec une orientation anarchiste marque. En 1907, Batlle laissa la prsidence du pays qui passa aux mains de Claudio Williman. Cela dboucha sur un changement dattitude gouvernementale face aux mobilisations ouvrires. Comme le signalent Miraldi et DElia la fin de la priode de Batlle et laccs la prsidence de Williman se traduisit par une rgression politique et sociale intense. La rpression du mouvement syndical conduisit la dsintgration dimportantes organisations ouvrires et limita laction de lensemble du mouvement des travailleurs . 4

De plus la diffrence de Batlle, Williman et son chef de la police West refusaient de donner asile sur les ctes uruguayennes aux anarchistes expulss dArgentine par la loi de rsidence (2). La rpression du mouvement ouvrier sur la berge voisine (3) commena trouver un cho dans notre pays. Malgr cela, le mouvement ouvrier commena montrer plus de vigueur et lutter fermement, livrant de nombreux conflits et grves durant cette priode. Durant ces conflits, se ralisa une alliance entre les gouvernants et les entrepreneurs pour rprimer les travailleurs en lutte pour leurs droits ngligs. Le premier mars 1911, Batlle y Ordez assume le pouvoir pour la seconde fois avec lapprobation de la classe ouvrire qui voyait se retirer Williman avec espoir. Dans ce nouveau contexte politique a lieu le 3me congrs de la FORU qui se ralise du 29 avril au 30 mai 1911. On y tente de rorganiser le mouvement ouvrier qui avait diminu en force et en nombre durant la priode de Williman. A ce congrs le nombre douvriers confdrs approche les 7000 selon la statistique faite par le comit organisateur, lequel signale aussi quil y avait 80 000 travailleurs dans la capitale. De ce fait limportance du congrs daprs eux ne rsidait pas dans la quantit de travailleurs reprsents mais dans les accords qui avaient t pris par les congressistes . Le thme de laugmentation du nombre de travailleurs organiss tait une des tches fondamentales qui devait tre mene bien. Dans la Dclaration et le Pacte de Solidarit labor durant ce congrs on signalait de plus que la FORU doit diriger tous ses efforts pour obtenir la complte mancipation du proltariat, en crant des Socits de rsistance, des fdrations de mtiers connexes, des fdrations locales, en consolidant la nationale, pour quainsi, en procdant du simple au compos, en ouvrant les horizons troits dans lesquels ont vcu jusqu aujourdhui les producteurs, en leur donnant plus de pain, plus daliments, plus de penses, plus de vie, nous puissions former avec les exploits de toutes [les rgions] la grande confdration de tous les producteurs de la terre et, quainsi solidariss, nous puissions marcher, fermes et dcids, la conqute de lmancipation conomique et sociale . Et affirmant son caractre anarchiste, elle exprimait que notre organisationest diffrente et oppose celle de tous les partis politiques car si eux sorganisent pour la conqute du pouvoir, nous, nous nous organisons pour dtruire toutes les institutions bourgeoises et politiques, jusqu russir tablir leur place une libre fdration de libres producteurs . On rsolut galement que les travailleurs usent dans leurs actes laction directe, employant comme mthode de lutte le boycott et le sabotage et, comme ultime recours, la grve gnrale . En 1911 commena le processus dorganisation des travailleurs du tramway, la rponse de 2 entreprises du tramway fut de licencier les 9 ouvriers qui avait assum la direction du syndicat. Cela dboucha sur la dclaration de la grve par les travailleurs le 11 mai 1911, qui exigrent la rintgration des licencis, la rduction de la journe de travail, la rvision du rglement de travail, laugmentation des salaires et la reconnaissance du droit de se syndiquer pour tout le personnel. Presque tous les travailleurs participrent la grve mais les patrons furent intransigeants. La dite intransigeance amena les travailleurs du tramway chercher lappui de la Fdration Ouvrire, laquelle dcida unanimement de lancer la grve gnrale illimite qui dbuta le 23 mai et qui laissa la ville virtuellement paralyse. Sans entrer plus dans les dtails, cette premire grve gnrale de lhistoire de lUruguay aboutit la conqute dimportantes amliorations conomiques pour les travailleurs du tramway et lacquisition dune nouvelle exprience de la classe ouvrire contre la domination capitaliste. Les conditions de travail indignes, les longues journes de labeur, le manque dhygine dans les ateliers et lintense lutte mene par les organisations ouvrires qui dnonaient et essayaient dinverser ces conditions, en exigeant des amliorations salariales et en rclamant la journe de 8 heures, finirent par avoir des rpercussions au niveau parlementaire. Un projet de Batlle y Ordez en date du 21 dcembre 1906 se concrtisa des annes aprs au niveau lgislatif et culmina avec lapprobation de la loi tablissant la journe de 8 heures. Cest un important indicateur de leffectivit de la lutte ouvrire, ce qui est signal dans le message, envoy par le pouvoir excutif, qui accompagne ce projet. On peut y lire : Actuellement la journe de 8 heures a t conquise par nombre de nos corporations . Le projet final qui consolidait les 8 heures de travail fut approuv lors de la session du 14 juin 1913 la Chambre des Reprsentants et le 17 novembre 1915 au Snat. Il est important de signaler quil ne sagissait pas dun cadeau fait par la classe politique aux travailleurs mais de la traduction lgale de ce qui, de fait, se mettait en place dans la majorit des lieux de 5

travail travers la lutte ouvrire. De plus, partir de ltablissement de la dite loi, les syndicats durent lutter pour son application effective et pour empcher que les entrepreneurs ne se sortent de ce mauvais pas en diminuant le salaire proportionnellement la diminution horaire de la journe de travail. Batlle impulsa de nombreux projets et lois en faveur de la classe ouvrire. De plus, il se montra impartial dans la majorit des conflits entre travailleurs et capitalistes, il montra mme dans certains cas des signes de sympathie envers la classe ouvrire. Cela rpondait la conception particulire de Batlle concernant le rle de lEtat lequel, dans sa conception, devait servir niveler les diffrences sociales. Ctait aussi une manire de couper les ouvriers de lactivit rvolutionnaire qui mettait en danger la paix sociale et de les habituer la voie des urnes, tout en augmentant son capital lectoral. Comme le signale Milton Vanger le total des ouvriers bnficiant de la loi des 8 heures serait 4 fois suprieur au nombre des votants de 1910. Lemphase de Don Pepe sur louvrier comme citoyen ouvrit la campagne pour largir le vote colorado en attirant les ouvriers aux urnes . Cette attitude paternaliste de Batlle envers les ouvriers gnra diverses rponses. Certains le virent avec sympathie tandis que dautres avertirent quil tait malfaisant car il accoutumait les ouvriers la voie rformiste, et une fois quil ne serait plus au pouvoir, la ralit de loppression gouvernementale allait contraster avec un peuple endormi par lhabitude dattendre tout den haut. Cette dernire position ne manquait pas de pertinence. Les ralisations en matire de lgislation sociale du gouvernement rformiste de Batlle (en grande partie rsultat de la lutte ouvrire) dbouchrent sur le fait curieux que de nombreux rvolutionnaires devinrent rformistes, que danarchistes ils devinrent anarcobatllistes . Cela fut rpudi par les anarchistes consquents qui avertirent sur lerreur qui tait en train de se commettre. Par exemple, le bimensuel Temps Nouveaux manifesta sa proccupation propos de lappui que Batlle recevait parmi les travailleurs et exhortait rflchir sur le vrai problme rsoudre qui consiste savoir non pas comment nous pouvons tre mieux gouverns mais comment nous pouvons tre plus libres . Il signalait aussi ailleurs : Nous, nous nallons pas compliquer la tche de Batlle tant quil ninterrompt pas notre marche mais nous nallons pas non plus avancer bras dessus bras dessous avec lui pour rester la moiti du chemin . Dans El Tirapie , qui tait la publication mensuelle du Centre de Rsistance des ouvriers de la chaussure, on faisait galement rfrence Batlle en disant pour nous, ce nest quun politicien, plus ou moins impartial dans les conflits ouvriers, mais toujours dfenseur de cette classe qui dtient le pouvoir et le capital que nous voulons abattre . A partir de 1913 les facteurs internationaux jourent un rle important dans la ralit du pays. La crise survenue dans les pays centraux cette anne l se rpercuta sur lconomie nationale et ceux qui payrent les pots casss furent, comme toujours, les travailleurs vu que des licenciements massifs eurent lieu dans lindustrie et que les salaires furent baisss. A cette situation sajouta, partir de 1914, les consquences de la premire guerre mondiale. Alors que les grands propritaires terriens et les entrepreneurs gagnaient dnormes bnfices avec la conjoncture belliqueuse (par laugmentation du volume et des prix des exportations), la classe ouvrire et les secteurs populaires affrontrent des difficults aigus du fait de la prolifration de la spculation et de laugmentation subsquente des prix des produits de base. Comme on disait lpoque : la chert de la vie augmente . A la ruineuse situation conomique du peuple vint sajouter le tour conservateur pris par le gouvernement de Feliciano Viera qui assuma le pouvoir en 1915. Ce tour fut accompagn et aliment par la mobilisation des secteurs patronaux dont lexpression la plus loquente fut la fondation de la Fdration Rurale (portevoix des propritaires terriens). Malgr cette situation cauchemardesque, les travailleurs continuaient sorganiser et agir, livrant de nombreuses grves. Dans beaucoup de celles-ci, les petits commerants se solidarisaient avec les travailleurs. En 1917 se produit la Rvolution Russe qui fut vue avec sympathie et enthousiasme par les anarchistes foristes. Mais le dnouement de celle-ci, avec la contre-rvolution bolchevique, causa une crise interne aigu qui dtermina la destruction de lunit quincarnait la FORU. Dun cot allait rester ceux qui continuaient soutenir une position libertaire consquente, sans concession lEtat et encore moins la dictature, et qui voyaient dans le mouvement makhnoviste dUkraine (mouvement de paysans et douvriers anarchistes qui durent affronter aussi bien larme blanche pro-tzariste que larme rouge bolchevique) lincarnation de sa ligne politique ; et dun autre cot 6

restaient ceux qui affirmaient que lexprience russe exigeait une rvision des vieilles thories. Ces derniers, pour essayer de concilier leur suppos anarcho-syndicalisme avec la conception bolchevique de la dictature du proltariat, inventrent la thorie de la dictature exerce par les syndicats . Avant que seffectue la scission dfinitive eut lieu le congrs de 1919. A celui-ci participrent un total de 50 organisations, parmi lesquelles 38 syndicats et fdrations de Montevideo, 11 syndicats et une fdration locale de lintrieur (Salto). La crise provoque par le dnouement de la rvolution russe devint insoutenable et mena finalement la scission de 1923. En septembre de cette mme anne, linitiative de la Fdration Ouvrire Maritime, se runit le congrs qui dcida la cration dune nouvelle centrale, lUnion Syndicale Uruguayenne (USU), laquelle se dfinissait comme anarcho-syndicaliste et sopposait la FORU anarchiste. Au sein de lUSU se regrouprent, en plus des syndicats dans lesquels agissaient les anarchistes pro-russes, ceux apports par le Parti Communiste rcemment surgi. Mais lloignement ultrieur des bolcheviques non-staliniens des postes de direction du nouvel Etat socialiste finit rapidement par rompre la nouvelle USU, les syndicats dorientation moscovite se sparant delle et se regroupant dans une nouvelle centrale : le Bloc dUnit Ouvrire (1927) qui en mai 1929 se transforma en CGT (Confdration Gnrale du Travail), de nette tendance rformiste et soumise au Parti Communiste. Durant les annes 20, lunit syndicale rompue, les syndicats foristes continurent tre importants mais les anarcho-syndicalistes et les communistes eurent aussi des syndicats de poids. Mais il faut remarquer que toutes ces divisions affaiblirent la capacit de lutte des travailleurs durant ces annes. Je vais laisser maintenant de cot la stricte chronologie du mouvement ouvrier car ce qui mintresse cest de montrer que cest au moment o les syndicats anarchistes (et par consquent autonomes vis vis des partis politiques) commenaient saffaiblir, tant du fait de leurs disputes internes que du surgissement dun nouveau type de syndicalisme trs li au Parti communiste, qua commenc apparatre le phnomne dinstitutionnalisation du mouvement ouvrier et sa liaison avec les partis politiques. Spcialement partir de ce qui va devenir la CGT, le mouvement ouvrier commence se transformer en thtre doprations des partis et organisations politiques, en mme temps quil commence sinstitutionnaliser et se transformer quasiment en un appendice de lEtat. Ce processus va saccentuer durant la priode de la seconde guerre mondiale (1939-1945), pendant laquelle, du fait de lalliance entre les pays allis et lURSS, la CGT, de mme que toutes les organisations syndicales communistes du monde ce moment l, commence mener une politique dentente et dalliance avec le gouvernement et la bourgeoisie. Cela va se cristalliser dans la loi sur les Conseils de salaires (1943) qui fut un mcanisme de concertation entre ouvriers, patrons et Etat. Les grves cessrent alors dtre larme principale de lutte pour ne servir que dans des cas extrmes, sy substituant les ngociations institutionnelles, au sein des conseils, ou formelles, au sein du parlement et des ministres. La loi obligeait les ouvriers lire des dlgus dans les Conseils sils voulaient des augmentations de salaires, chose quils voulaient tous. Le problme tait que la loi rglementait le fonctionnement interne des organisations syndicales et par consquent leur autonomie. Elle leur imposait la manire dlire les dlgus : lections secrtes, avec listes, organises et contrles par lEtat. Alors quune grande partie des travailleurs voyaient (illusoirement je crois) dans la loi des Conseils de Salaires une conqute ouvrire, ceux qui partageait encore la tradition autonomiste voyaient en elle un mcanisme de contrle tatique sur lactivit syndicale. Bien qu long terme le rsultat fut nul, car les augmentations de salaires se rpercutaient sur les prix et finissaient annules, sur le court terme les augmentations de salaires en chane convainquirent tout le monde. Les rares syndicats qui continurent critiquer les Conseils saffaiblirent. Ce nest quune dcennie plus tard, partir des luttes des syndicats autonomes daction directe de 1951-1952, que resurgit le dbat sur lefficacit des Conseils. La loi des Conseils de salaires contribua consolider une forme de conduite syndicale institutionnalise, dans laquelle lEtat exerait un rle important comme mdiateur, et o la gauche politique tait vue comme un guide. Dans ce processus saccentua aussi la sparation entre sommets et bases, entre dirigeants et dirigs.

Avec la prpondrance de cette nouvelle forme de syndicalisme, on commena laisser de cot le caractre contre-culturel intgral de celui-ci pour mener bien une action strictement conomiciste, car la pratique politique tait laisse aux partis. Cest dire que la conception du mouvement ouvrier change radicalement. Quon me permette dapprofondir cela en comparant les 2 conceptions. Comme le signale Carlos Rama, le mouvement ouvrier et social de 1885 1928, et tout particulirement lanarchisme arrive crer une sorte dthique populaire, indpendante de lthique religieuse de lglise, mais aussi de lthique utilitaire de la bourgeoisie positiviste. Dans ce monde de compagnons il y a des usages, des institutions, des principes, des options vitales, des valeurs qui saffrontent au monde des riches et des privilgis . Comme on le signale dans lditorial dun journal de 1909, le propos de la nouvelle thique tait de stimuler lesprit de rvolte qui existe en tout individu et dessayer que le travailleur smancipe de tout prjug et faux pr-concept patriotique, religieux ou patronal, perdant tout respect des lois et des institutions . Alors qu partir de 1929, avec la nfaste influence communiste, on commence voir le mouvement ouvrier comme un simple appendice de laction parlementaire des partis politiques. Lorganisation syndicale perd son autonomie et son action sera conditionne ce qui convient au parti . Malgr cela, il faut signaler que les valeurs nouvelles et subversives construites par les travailleurs anarchistes subsistrent dans le temps et sincarnrent, par exemple, dans le syndicalisme autonome daction directe des annes 40 et 50 et, galement, dans les anarchistes qui agirent dans dautres milieux comme les coopratives, communauts, organisations spcifiques et divers champs contre-culturels. Et il faut remarquer que mme jusquau jour daujourdhui subsiste cette tradition de lutte anti-autoritaire et oriente vers la libert, peut-tre plus tellement dans les syndicats (bien quil y ait encore des militants de base avec cette thique de libert) mais plutt dans dautres milieux organiss : groupes daffinits, organisation de chmeurs, commission dautogestion, radios communautaires, communauts, organisations tudiantes, coopratives etc dans lesquels perdure encore la volont mancipatrice. Quant au syndicalisme actuel, on pourrait dire que le PIT-CNT (4) a les mmes dfauts que la CGT. Cest dire un conomicisme marqu, un caractre essentiellement rformiste, une action totalement soumise aux intrts des partis politiques et une sparation hirarchique marque entre dirigeants et dirigs. Il nest peut-tre plus sous la tutelle du Parti communiste, vu ltat de dcrpitude dans lequel celui-ci se trouve, mais il est nanmoins sous linfluence de diverses organisations du Frente Amplio (5). Organisations qui utilisent le mouvement syndical pour en retirer des profits lectoraux et non pas pour chercher un changement social. Changement qui, par ailleurs, devient invitable.
NOTES DU TRADUCTEUR : 1) BLANCOS ET COLORADOS : Il sagit des 2 grands partis politiques traditionnels uruguayens. Crs en 1836, le 19me sicle sera marqu par leurs luttes, incessantes et violentes, pour le contrle du pouvoir. Le parti blanco est aussi appel Parti National Les blancos reprsentent essentiellement les intrts des propritaires terriens et des grands leveurs de lintrieur du pays tandis que les colorados sont les reprsentants de la bourgeoisie et des classes moyennes urbaines. Politiquement, los blancos ont souvent t prsents comme des conservateurs et los colorados comme des libraux. Ces 2 partis, assez fourre-tout, furent toutefois apparemment traverss par de multiples tendances allant de la gauche lextrme-droite. Larrive au pouvoir de Jos Batlle y ordoez (un colorado ), en 1903, et sa politique de mise en place dun appareil dEtat moderne, dfodalis, entranera une stabilisation de la vie politique. Le dernier soulvement des blancos , men par le caudillo rural Aparicio Saravia, date de 1904. Cest un chec et dornavant les conflits entre les 2 grands partis ne sortiront plus du cadre institutionnel. Les diffrences entre ces 2 partis sont actuellement minimes et tout les 2 sont classs droite. 2) Le dbut du 20me sicle en Argentine est marque par une forte agitation sociale. Les grves massives, souvent violentes, se succdent, entre autres sous limpulsion de la Fdration Ouvrire Argentine (qui deviendra la Fdration Ouvrire Rgionale Argentine en 1904) de tendance anarchiste. Ces luttes atteignent un pic fin 1902, la grve est gnrale en novembre. Le

pouvoir ragit par des mesures rpressives (tat de sige, fermetures des locaux syndicaux, interdiction de la presse ouvrire, arrestations de masse et dportation en Terre de Feu). Le 22 novembre 1902 est vote en quelques heures la loi de rsidence qui permet au gouvernement dexpulser du pays, sous 3 jours, tous les trangers perturbant lordre public . Cette loi visant les agitateurs immigrs ne disposant pas de la nationalit argentine (un quart de la population de lpoque navait pas la nationalit et la classe ouvrire tait compose plus de 50% dtrangers) restera en vigueur durant des dcennies. Elle aboutira lexpulsion de milliers de subversifs. 3) Il sagit de la rive argentine du Rio de la Plata, grand fleuve qui spare les 2 pays. 4) PIT-CNT : La dictature de 1973 interdit la Convention Nationale du Travail, LA grosse centrale syndicale du pays. Au dbut des annes 80, la transition dmocratique approchant, un processus de rorganisation syndicale dbouche sur la cration du Plenario Intersindical de los Trabajadores (quon peut traduire approximativement par lassemble plniaire intersyndicale des travailleurs ) qui bnficie dune certaine reconnaissance lgale alors que la CNT est toujours interdite. Un fois la dmocratie revenue, le PIT et la CNT fusionnent en 1985. Le PITCNT est politiquement domin par les diffrentes partis du Frente Amplio et constitue donc lappendice syndical de la gauche parlementaire. Il compte actuellement environ 130 000 membres (apparemment 90% des syndiquEs du pays). Sa pratique est trs lgaliste, bureaucratique et tous ces espoirs sont placs dans larrive au pouvoir de la gauche. 5) Littralement le Front Ample . Il sagit dune coalition de partis de gauche et de centregauche, cre en 1971, qui regroupe, entre autres, le Parti Socialiste, le Parti Communiste, le Parti Dmocrate Chrtien, des scissions des partis blanco et colorado, le Mouvement pour la Participation Populaire (anim par danciens gurilleros des Tupamaros). Cette coalition rassemble environ la moiti des lecteurs et tout semble indiquer quelle gagnera les prochaines lections. Son programme social-dmocrate est parfois qualifi de no-batllisme .