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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre 1932: Belfast Outdoor Relief Strike . La traduction a t ralise, en novembre 2011, par un camarade qui sest mis en relation avec le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs). Nous le remercions chaleureusement pour cette traduction. Il se reconnatre. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

1932: La grve de lOutdoor Relief[1] de Belfast


Celles et ceux de Falls et de Shankill[2] unis, Catholiques et ProtestantEs combattant ensemble. Voici lhistoire de la grve de lOutdoor Relief lance par les chmeurs/euses de Belfast en 1932. Elle a son importance aujourdhui non seulement car elle est un lment de lhistoire nord-irlandaise occult par les manuels scolaires mais galement parce quelle est la preuve vivante que la barrire de la division religieuse peut tre brise. Le krach de Wall Street avait durement touch les pays industrialiss. LIrlande du Nord fut un des pays les plus touchs. Ses deux principales industries, le textile et la construction navale, furent svrement affectes. Puisque la crise tait mondiale le gouvernement Stormont[3] ne pouvait pas continuer exporter ses chmeurs/euses[4]. Jusquen 1931, dix mille personnes par an avaient mit le cap vers ltranger en qute de travail. Maintenant il ny avait de travail nulle part et le Canada et les tats-Unis commenaient tous deux renvoyer dans leurs pays dorigine les immigrantEs frachement arrivEs qui navaient pas acquis la nationalit.

Les Poor Laws[5]


Les Poor Laws avaient t abandonnes dans le Sud[6] et en Grande-Bretagne en 1928 mais Stormont les avaient conserves. Il y avait donc un traitement injuste des sans-emploi et leur nombre grandissait rapidement. Sur 1,25 million de personnes, plus de cent mille avaient perdu leur travail. Parmi eux, 42 710 avaient droit aux aides, 19 380 recevaient des aides transitoires (qui taient rvises tous les trois mois) et 13 908 ne touchaient rien du tout. Rajoutons 24 000 personnes, surtout des femmes et des jeunes proltaires, qui ntaient mme pas officiellement inscrites. Et plusieurs milliers dautres qui on a rduit voire retir les aides de par les means test[7]. Puisque que les means test faisaient augmenter le nombre de chmeurs/euses ne recevant aucune aide financire de la Bourse du Travail, il y avait un nombre croissant de demandes auprs du Board of Guardians[8] pour lobtention de lOutdoor relief. Ces programmes employaient des hommes maris des tches telles que la rparation des routes pour un salaire variant de huit vingt-quatre shillings (de 40 pences 120) en fonction du nombre denfants. Pour faire partie de ce programme la personne devait se soumettre une enqute rigoureuse de sa situation. Ces tches de travail duraient en gnral six mois avec un trois jours de travail par semaine. Au moment de la grve, environ deux mille hommes taient employs par lOutdoor Relief.

Prparation
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Partout les chmeurs/euses sorganisaient. Dans le Sud de lle, lIrish Unemployed Workers Movement planifiait de grandes manifestations, mille personnes se rendirent un meeting Longford en octobre pour couter des intervenantEs du Mouvement (dont Jim Gralton, le seul irlandais avoir t expuls par un gouvernement dublinois). En Grande-Bretagne les Marches de la Faim avaient lieu ainsi que des perturbations de banquets politiques et des occupations dusines pour demander labolition des heures supplmentaires et des augmentations des cadences. Cest dans ce contexte que le Revolutionary Workers Group (RWG)[9] devint actif. Bien que le RWG ait ensuite form le Parti Communiste Irlandais, on doit rappeler que les crimes de Staline ntaient pas encore universellement connus lpoque et que ctait la seule organisation socialiste digne dintrt tre active. Ils/elles se mirent argumenter en faveur dun combat en rponse aux files dattentes aux agences demploi et acquirent un certain respect de la part des chmeurs/euses. Un comit de travailleurs de lOutdoor Relief se cra et peu de temps aprs Tommy Geehan[10], du RWG, galement dlgu au Belfast Trades Council[11], lana un appel la grve pour les travailleurs de lOutdoor Relief.

Revendications
Presque lintgralit des 2000 travailleurs de lOutdoor Relief se rendirent un rassemblement de masse le 30 septembre et votrent pour un ultimatum de grve de quatre jours si la plateforme de revendication suivante ntait pas satisfaite : * Abolition du travail la tche. * Augmentation des aides. * Pas de paiement en nature tous les paiements en espces. * Les travaux de rparation de voierie et programmes similaires devront tre pays au tarif syndical * Une indemnit pour le travail lextrieur adquate pour toute femme et homme clibataire qui ne reoit pas dindemnisation chmage. Il est inutile de dire que leurs revendications nont pas t satisfaites. Le lundi 3 octobre, la grve dbuta et fut massive. Ce soir l, une foule de 30 000 personnes dfilrent de la Bourse du Travail sur Frederick Street jusquaux marches du bureau des Douanes o un rassemblement de masse se tenait. Ctait la premire fois depuis 1919 que les ouvrierEs se fichrent de la division religieuse et sunirent sur des ides de classe afin de se battre pour leurs intrts. Catholiques et ProtestantEs firent cause commune contre la classe dirigeante.

Workhouse[12]
Le matin suivant 7 000 personnes dfilrent jusqu la workhouse de Lisburn Road o le Board of Guardians se runissait habituellement. La route, une des principales artres de la ville, fut bloque pendant trois heures. Une dlgation fut reue par les Guardians (aprs avoir menac des possibles consquences en cas de refus) mais rien ne fut obtenu de leur part hormis une lettre au gouvernement leur demandant dapporter plus daides. Le mercredi 5 octobre la police fit obstacle une autre manifestation en direction de la workhouse en alignant le long de la route des vhicules blinds Lancia et des Crossley Tenders[13]. Nanmoins les manifestantEs dpassrent les lignes de polices et 144 dentre eux furent admis la workhouse. Une fois lintrieur ils/elles refusrent dobir aux ordres et se seraient mis danser et chanter tout au long de la nuit. Trois dentre eux/elles furent arrts et vacus du btiment.

meutes

Durant cette nuit des meutes clatrent dans plusieurs endroits. Un tram fut dtourn et une douzaine de magasins furent pills dans les principaux quartiers catholiques et protestants. La police faisait usage de sa matraque sur lattroupement ds quils se formaient. Les meutes continurent tout le reste de la semaine. La classe dirigeante locale ainsi que lestablishment Unioniste[14] ralisa soudain le srieux de ce qui tait en train de se passer. Ils navaient rien contre les meutes, ayant dj eux-mmes organis de nombreux pogroms anticatholiques. Ce qui se passait dans la rue tait bien diffrent, ctait ce quils craignaient le plus : lunit de la classe ouvrire. Le lundi 10, le Maire, Sir Crawford McCullagh runit des reprsentants des Guardians dans son salon lHtel de Ville afin de trouver un compromis qui puisse nuire linfluence du comit de grve de lOutdoor Relief. La nuit prcdente McCullagh avait reu la visite dhommes daffaires importants qui lui avait vivement conseill de faire quelque chose rapidement.

Grve des loyers


La proposition faite aux grvistes offrait plus dassistance ainsi quun supplment de paie pour les heures supplmentaires travailles. Lors dun rassemblement de masse dans le St Marys Hall les grvistes rejetrent ces propositions. Ils/elles rclamaient le paiement au tarif syndical pour tout travail effectu et un salaire plus lev pour les programmes de lOutdoor Relief. Un appel fut lanc pour une grve des loyers, des feux de joie sallumrent dans les quartiers populaires et des portes paroles du comit de grve sadressrent des centaines de personnes. La ville se transforma en camp arm et des centaines de policiers furent appeles en renfort. Les tensions atteignirent leur maximum. Un meeting spcial de femmes se tint dans le Hall de St Mary o elles sengagrent se tenir coude coude avec leurs hommes dans la bataille venir. Un appel pour une manifestation colossale fut lanc pour le lendemain (mardi 11). Le gouvernement linterdit sous couvert du fameux Special Powers Act[15] et mit les Royal Enniskillen Fusiliers[16] en alerte. La police avait t munie de fusils en plus de leurs revolvers habituels. Tommy Geehan avait annonc lors du meeting des femmes la nuit prcdente quaucune interdiction narrterait la manifestation. Pendant plusieurs annes les ouvrierEs de Belfast ont t divisEs par les barrires artificielles que sont la religion et la politique, mais durant les deux mois prcdents nous avons assist un spectacle merveilleux, parce que les ouvrierEs se sont uniEs sur une plateforme de revendication commune, rclament le droit la vie. Demain vous assisterez la plus puissante manifestation dunit quil ny ait jamais eu Belfast. Les autorits ont interdit la manifestation mais les ouvrierEs sortiront.

Bavures policires
Et ils sortirent. Des batailles clatrent quand la police essaya de disperser les ouvrierEs. Des vhicules blinds furent appels en renfort et les grvistes se rendirent sur les chantiers pour se munir de leurs outils. Ces outils devenant ds lors des armes. De violents combats rapprochs eurent lieu Falls et Shankill, et les policiers commencrent faire usage de leurs armes feu. Sammy Baxter, un Protestant originaire de Regent Street[17] qui avait combattu aux cts de ses compres grvistes Catholiques, fut abattu dans le quartier de Falls[18]. Les gens rpondirent par la construction de barricades pour empcher la police de rentrer et afin de repousser leurs attaques. Cette nuit l un couvre feu fut impos pour la premire fois depuis 1922[19]. Les combats continurent le lendemain et John Keenan, un Catholique originaire de Falls Road, fur tu par la police. James Kelly, journaliste lIrish Independent[20] dcrivit la scne : Sur Shankill Road une foule dhommes avachis grondait Soudain une femme la tte ronde et rougeaude avec un chle jet sur les paules, des mches de cheveux recouvrant ses yeux, apparu de nulle part Elle courut vers la foule dhommes, et dans un langage empress et succinct leur dit que les chmeurs et la police taient en conflit 3

Falls Road. Allez vous les laisser tomber ? leur dit-elle quasiment en criant. Non, bien sur que non hurlrent-ils en rponse, et presque en un clin dil une vritable orgie destructrice dbuta.

Ouvriers des filatures


Partout o les policiers allaient avec leurs armes feux et engins blinds, ils taient reus par des jets de pierres. chaque fois quils essayaient de sintroduire dans les ruelles les lanceurs/euses de pierre les renvoyaient sur les rues principales. Sur Falls Road les ouvrierEs des filatures, plusieurs dentre eux/elles pieds nus, sortirent et firent clater le cordon policier qui essayait dempcher le passage des colis alimentaires envoys par les syndicats pour le nord et louest de la ville qui taient assigs. Le gouvernement avait enfin trouv une stratgie. John Campbell, secrtaire dEtat du Parti Travailliste nordirlandais, commenta : la solution de Lord Craigavon[21] tait de diviser les travailleurs/euses par camps religieux et il tait noter que bien que les troubles rcents stendaient toute la ville, lusage des armes feu par la police eut seulement lieu dans un quartier catholique. Sir Dawson Bates, Ministre de lintrieur Stormont, affirma que lIRA utilisait la grve de lOutdoor Relief comme couverture pour renverser les droits des ProtestantEs. Rien de tel que la menace dun soulvement de lIRA pour remettre en route la machine infernale de la querelle religieuse.

Morts
Quand les meutes sarrtrent, on comptait deux morts et quinze de blessEs par balles tous/tes dans des quartiers catholiques et inflig par la police. Dix-neuf autres personnes, tous/tes ProtestantEs, souffraient de blessures srieuses principalement causes par des matraques. Le gouvernement travaillait dur afin de briser lunit ouvrire nouvellement cre et avait connu un certain succs quant la ractivation de la querelle interreligieuse mais il avait d se compromettre. Le Trades Council de Belfast menaa dune grve gnrale (toutefois il est discutable que les leaders aient en effet mis cette menace excution). Les responsables syndicaux se dpchrent de ngocier avec les leaders du Trades Council. Les grvistes gagnrent dimportantes augmentations des aides financires. Les termes furent communiqus au comit de grve par une dlgation du Trades Council. Lors dun rassemblement de masse dans le Hall de St Mary, Tommy Geehan proposa que les termes soient accepts. Ils le furent et on fta lvnement aux quatre coins de la ville.

Personnes clibataires
Une des revendications principales ne fut toutefois pas accorde, le versement des aides aux personnes clibataires. Geehan et les autres membres du RWG qui faisaient partie du comit de grve furent vivement critiqus pour avoir mit fin la grve avant davoir obtenu cette revendication. Ceci nuisit par la suite au mouvement des chmeurs/euses. Le 17 octobre, les membres du Parti Travailliste montrent une organisation dissidente qui offrait le couvert pour toutes les personnes seules qui staient retrouves sans rien. Et le mois suivant le Trades Council monta une organisation pour les chmeurs/euses. Avec trois organisations en concurrence, dont les dirigeantEs passaient la plupart de leur temps sattaquer les uns les autres, le mouvement steint et la ville retrouva son calme. Ds le mois de dcembre, les Guardians se sentirent suffisamment en confiance pour annoncer que les nouveaux salaires qui avaient t convenus taient des salaires maximum et quils pourraient tre rduits 4

selon leur bon vouloir ! Les nouveaux salaires taient verss certainEs, pas dautres et les employEs clibataires ne recevaient rien. Toutefois, la chose la plus importante reste que 1932 fut un grand pisode dans lhistoire de notre classe. Pendant une courte priode lide pourrie dune alliance syndicale toutes classes confondues seffondra. La thorie selon laquelle les travailleurs/euses ProtestantEs et Catholiques ne suniraient jamais fut ridiculise et les vnements de la grve apportent un lment dinspiration pour celles et ceux dentre nous qui voient le combat contre la haine interreligieuse comme une tche ne pas ngliger. Tirons la leon des erreurs mais tirons aussi la leon de ce qui est possible quand les ouvrierEs sunissent. Extrait de Workers Solidarity no. 21, Octobre 1986

Notes du traducteur :
[1]

LOutdoor Relief tait une forme dassistance aux dmunis qui consistait employer ces derniers pour des travaux dextrieur en change dargent, de nourriture ou de vtements. Celle-ci se distingue de lIndoor Relief, qui elle se concrtisait par des hospices (workhouses) dans lesquelles les personnes dmunies taient nourries et hberges en change de leur labeur.

Deux quartiers populaires pricentraux de Belfast, Falls fortement marqu par la prsence Catholique Rpublicaine et Shankill par celle des Protestants Loyalistes. Ils seront plus tard physiquement spars lun de lautre par dimposantes barrires (appeles peace lines).
[2] [3] Rfrence [4]

lAssemble nord-irlandaise, Stormont tant le nom du palais dans lequel elle sige.

Depuis la famine de 1845, le gouvernement irlandais avait facilit et incit les pauvres lmigration vers des contres plus riches (tats-Unis, Canada, Angleterre, cosse).

[5]

Littralement Lois sur les pauvres , mises en place dans la premire moiti du XIXme sicle pour lassistance aux indigents . est aujourdhui appele Rpublique dIrlande. de ressources de la gestion des Poor Laws.

[6] Ce qui

[7] Examen

[8] Autorit responsable [9] Organe

Irlandais du Komintern, lInternationale Communiste, fond en 1930 Dublin et Belfast. textile qui est devenu leader communiste lors de la grve de lOutdoor Relief. des Bourses du Travail. les personnes dmunies taient nourries et hberges en change de leur travail. la police Nord-Irlandaise.

[10] Ouvrier du [11] quivalent

[12] Hospice dans lequel

[13] Voitures utilises par [14] Dfendant lunion [15]

de lIrlande du Nord au Royaume-Uni, essentiellement conservateur et protestant.

Loi passe en 1922 pour rpondre aux troubles violents qui clatrent en Irlande du Nord faisant suite la question de la partition de lIrlande (1920). Cette loi donnait plus de libert aux autorits pour prendre des mesures afin de prserver la paix et maintenir lordre . 5

Rgiments dinfanterie de larme britannique ayant combattu entre autre durant la 1re Guerre Mondiale dont certains bataillons furent appels pour intervenir lors des troubles en Irlande.
[16] [17] Rue du [18]

quartier de Shankill, domine par la prsence Protestante.

Quartier domin par la prsence Catholique, que les Protestants du quartier rival de Shankill nauraient habituellement pas frquent.

[19] Anne qui marqua la fin des troubles violents entre Catholiques et Protestants faisant suite la partition de lIrlande en 1920. [20] Journal [21] Chef du

quotidien populaire irlandais. gouvernement nord-irlandais, appartenant au Parti Unioniste.