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Texte en anglais trouv sur le site anar Anarkismo.net (http://www.anarkismo.

net), sous le titre The 1916 insurrection in Ireland and class struggle in the War of Independence : Freedom, left republicanism and anarchism . La traduction a t ralise, en fvrier 2012, par une personne du Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs). La traduction a t fminise. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

Irlande : Linsurrection de 1916 et la lutte de classe durant la Guerre dindpendance


Libert, rpublicanisme de gauche et anarchisme
En avril 1916 Dublin, une combinaison de volontaires nationalistes et une milice syndicaliste (lIrish Citizens Army, ICA, Arme des CitoyenNEs IrlandaisES) sempara de btiments cls dans le centre de la ville et dclara une rpublique. Aprs une semaine de froces combats, durant lesquels une grande partie de la ville fut dtruite, larme britannique crasa les rebelles. Dans les semaines qui suivirent ils excutrent la direction de linsurrection, y compris le membre des IWW James Connolly. Cet article est une analyse anarchiste de linsurrection de 1916 et de la Guerre dIndpendance dans le contexte de la lutte pour le socialisme en Irlande et Internationalement. Il se concentre sur l inconnue mais intense lutte de classe qui parcourut la Guerre dIndpendance et sur le rle que le rpublicanisme joua dans la suppression de cette lutte. Il pose la question Quest ce que la libert ? et montre comment lanarchisme trouve son origine parmi les premiers rpublicainEs europenNEs de gauche comme une rponse aux limitations du rpublicanisme.

1916 que sommes nous juste en train de clbrer ?


Il y a quelque chose de trs trange avec la commmoration officielle de 1916. Le mme gouvernement qui est en train de clbrer une insurrection contre limprialisme il y a 90 ans autorise aujourdhui -contre les vux de la majorit du peuple irlandais que les aroports irlandais soient utiliss en soutien une guerre imprialiste (la guerre dIrak et/ou dAfghanistan vraisemblablement NDT). Et tandis que la proclamation de 1916 se rfrait au droit du peuple dIrlande la proprit de lIrlande , les gouvernements successifs du Sud (le Sud dsigne la rpublique dIrlande, la partie nord de lle tant reste sous contrle britannique NDT) ont eux-mmes dmontr quils taient du ct des grandes firmes internationales. Actuellement cela sest manifest dans la manire dont les champs gaziers de Corrib dans le Comt de Mayo (importants champs gaziers en mer dcouverts en 1996 NDT) ont t remis la firme Shell.

Le programme de linsurrection
La raison pour laquelle ils/elles peuvent sen tirer avec hypocrisie, cest que la proclamation de 1916 est pleine de rhtorique sur les gnrations disparues et l auguste destine mais bien courte en ce qui concerne quelque sorte de programme concret que ce soit, et ne songez mme pas un programme qui 1

sadresserait aux besoins de la classe ouvrire. La proclamation de 1916 dit trs peu sur la sorte dIrlande que les rebelles voulaient voir. Cela a permis chaque parti du Sud de se revendiquer de sa tradition durant les 90 annes qui suivirent sa premire lecture. Le soulvement fut hroque et il faonna le visage de lIrlande moderne, mais y a til quelque chose de plus clbrer que le soulvement pour une personne de gauche ? Ce coup contre limprialisme aprs tout est quelque peu sap par la description de limprialisme allemand dans le second paragraphe de la proclamation prsent comme des allis galants en Europe (lAllemagne, alors engage dans la premire Guerre Mondiale, avait donn des fonds et tent de fournir des armes aux rpublicainEs irlandaisES en vue de linsurrection contre la domination britannique NDT). Et la promesse que La Rpublique garantit des droits gaux et des opportunits gales tous/tes ses citoyenNEs ne reprsente aucune menace pour le capitalisme europen daujourdhui qui lui aussi prtend soutenir de telles choses. Malgr le fait que lIrlande de cette poque ait t profondment divise, au point de voir la formation de 2 milices armes rivales (dun ct les milices rpublicaines irlandaises et de lautre la milice des Ulster Volunteers, rassemblant des loyalistes favorables la domination britannique NDT), la proclamation simplement revendique lallgeance de chaque homme et femme irlandaisE en dpit des diffrences qui ont divis une minorit de la majorit . Les divisions sectaires amres qui existaient dj dans la classe ouvrire de Belfast (au nord de lle o les protestantEs taient majoritaires NDT) nallaient probablement pas tre surmontes dune telle manire !

La gauche et 1916
Connolly (James Connolly, ancien membre des IWW aux USA, agitateur syndicaliste et socialiste rvolutionnaire, rpublicain, un des fondateurs de lICA, figure historique de la gauche irlandaise, fusill en 1916 NDT) est cit dclarant lors dun rassemblement de lArme des CitoyenNEs IrlandaisEs, une semaine avant le soulvement, si nous devons gagner, gardez vos fusils car les Volontaires peuvent avoir un objectif diffrent. Souvenez vous que nous ne marchons pas seulement pour la libert politique mais tout autant pour la libert conomique , donc certainement que la gauche cette poque tait consciente de lgalit manquante dans la proclamation. Comme dhabitude dans la recherche dun compromis entre socialisme et rpublicanisme, llment socialiste doit tre mis de ct. Malgr cela, des sections de la gauche de Dublin apportrent une relle contribution au soulvement. Il ny avait pas que James Connolly comme socialiste et autour de 20% des combattantEs de lArme des CitoyenNEs IrlandaisEs, qui puisaient ses origines dans une organisation syndicaliste rvolutionnaire, lITGWU (Irish Transport and General Workers Union). Dautres participantEs linsurrection rapportent que pour au moins certainEs dentre eux/elles cette rvolution militaire devait tre suivie par la rvolution industrielle 1. Mais cette gauche fut dtruite par le soulvement et bien que lICA ait pu renatre nominalement, en ralit, comme Franck Robbins, emprisonn durant 2 ans aprs 1916, le disait la majorit des nouveaux/elles membres, aussi trange que cela puisse paratre, ne soutenaient pas ou ne prnaient pas les vues sociales et politiques qui avaient motives celles et ceux qui avaient combattu en 1916 2. Ltat qui mergea tait hostile aux intrts des travailleurs/euses irlandaisES et mme durant la guerre dindpendance lIRA (Irish Republican Army, Arme Rpublicaine Irlandaise NDT) agit contre les luttes de ces travailleurs/euses encore et encore. Comme Ernie O'Malley (officier commandant la seconde division du Sud de lIRA) le rsumait Il y avait des troubles agraires dans le Sud et lOuest. Le Dail (le parlement rpublicain clandestin NDT), effray par lapptit de terres qui se rpandait, utilisa lIRA pour protger les propritaires terriens, lIRA qui avait de la sympathie pour celles et ceux qui voulaient dmembrer les domaines excuta les ordres du ministre de la Dfense 3.

La lutte de classe durant la Guerre dIndpendance


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Les vnements de 1916 sont trs bien connus mais ce dont la plupart des gens, mme ceux de gauche, ne sont pas conscient cest quune intense lutte de classe se droula dans les annes 1918-1923. Il y eut 5 grves gnrales dans le Sud et lOuest de lIrlande entre aot 1918 et aot 1923 et 18 grves gnrales locales, 12 dentre elles en 1919. Au cours de celles-ci les travailleurs/euses prirent en main la gestion de villes et de cits travers lIrlande, le cas le plus clbre fut le soviet de Limerick, mais cela se produisit mme dans la petite ville de Dungarvan. Dans cette ville durant un mois en 1918 : Rien ne pouvait tre achet ou vendu sans un permis du syndicat. Rien ne pouvait entrer dans la ville sans la permission du syndicat. Les personnes qui essayaient de forcer le blocage avaient leurs charrettes retournes et leurs biens dtruits. Le Comit de Grve mit en place son propre systme de rationnement et de distribution 4. Les travailleurs/euses agricoles sans terres au travers de toute lIrlande prenaient part des occupations de terres et des prises de btail. Les ouvrierEs occupaient leurs lieux de travail et cherchaient poursuivre la production. Des batailles ranges eurent lieu entre les travailleurs/euses et la police (loyaliste), la police rpublicaine et mme aussi des genres de gardes blanches crs par les employeurs/euses. propos de la grve gnrale davril 1920 le Manchester Guardian notait la direction des affaires passa durant la grve ces conseils [ouvriers], qui ntaient pas forms sur une base locale mais sur une base de classe. Dans la plupart des endroits la police abdiqua et le maintien de lordre fut pris en charge par les conseils ouvriers locaux. En fait il ny a pas dexagration trouver une saveur de dictature du proltariat certains aspects de la grve . Comme historien Emmet O'Connor note Malgr la valeur prouve de la grve, le Dail Eireann ne chercha jamais linvoquer ou ne tenta de manipuler des grves politiques une fois quelles avaient commenc. Employer une arme des conflits sociaux aurait pu aller lencontre de la stratgie intgrationniste du Sinn Fein 5 (Le Sinn Fein tait un parti rpublicain nationaliste NDT). Ctait une poque de lutte syndicaliste militante dans la classe ouvrire europenne. En Irlande certainEs de ces travailleurs/euses ont pu tre membres de lIRA mais les mthodes de lutte quils/elles utilisaient ntaient pas celles du rpublicanisme irlandais mais celles des anarchistes italienNEs, des syndicalistes rvolutionnaires franaisEs, des syndicalistes britanniques et mme des travailleurs des chantiers navals de Belfast. Lunique contribution de la Guerre dIndpendance, lie en particulier au ciblage par lIRA des forces de la loi et de lordre , fut la cration dun vide dans lequel ces luttes de travailleurs/euses pouvaient progresser plus loin que cela naurait t possible autrement (lIRA mena des centaines dattaques contre des postes de police, entranant leur regroupement et leur retranchement, ce qui laissa de vastes zones sans prsence policire NDT).

Le prix du succs
Ce manqu de loi et dordre signifiait que pour la classe capitaliste britannique et irlandaise le Sinn Fein commena tre vu comme un moyen de retourner au business habituel. Les forces de la Couronne ne pouvaient plus garantir la loi et lordre ncessaire au bon droulement des affaires, peut tre que lIRA pouvait jouer ce rle. Le Sinn Fein commena prouver quon pouvait lui faire confiance pour grer le capitalisme dans le Sud de lIrlande le 17 mai 1920 Ballinrobe, dans le comt de Mayo. Ce jour l la premire Cour dArbitrage Public fut tenue par le Sinn Fein (il sagit de tribunaux rpublicains se tenant dans des zones libres par laction de lIRA NDT). Elle se pronona contre des petits paysans qui avaient occup une ferme de 100 acres. Cependant les petits paysans dfirent la dcision de la Cour et poursuivirent leur occupation, et suivant les mots dune brochure du Dail le capitaine de la compagnie locale de lIRA fit une descente contre eux avec une section de ces hommes - eux-mmes fils de fermierEs trs pauvres arrta quatre dentre eux et les emmena dans une trs efficace prison rpublicaine une destination inconnue 6.

Peadar O'Donnell qui fut officier commandant de la 2me brigade de lIRA (Derry et Donegal Est), crivant en 1963, observait : Souvent un homme de lIRA, en prison ensuite en 1922 et 23, blasphmait son action de dfenseur dun pur idal en patrouillant le long des murs des grands domaines, arrachant des impays de loyers, arrtant et mme expulsant du pays des meneurs dagitations agraires locales 7. en dautres termes lIRA pouvait protger le/la riche dune manire dont la RIC ntait plus capable (RIC, Royal Irish Constabulary, police loyaliste NDT). Ctait le rpublicanisme irlandais sa priode la plus militante, ctait simultanment une priode durant laquelle les travailleurs/euses irlandaisES taient aussi les plus militantEs. Dj les actions directes de ces travailleurs/euses taient vues comme un obstacle la lutte rpublicaine - quelque chose qui menaait lunit. Briser ces luttes de travailleurs/euses fut la manire utilise par le Dail pour gagner lallgeance dune large partie du capitalisme irlandais. Il dmontrait qu la diffrence de ltat britannique il pouvait maintenir la loi et lordre et protger la proprit et la terre des nantiEs de la classe ouvrire. Il est intressant de noter que ces rcits dofficiers hauts grads mettent chacun laccent sur le fait que les hommes du rang de lIRA, impliqus dans la suppression des occupations de terres, taient eux-mmes des travailleurs agricoles pauvres ou quils taient mcontents du rle quon leur ordonnait de jouer. Ernie O'Malley observait de plus que le/la travailleur/euse agricole pouvait comprendre le /la travailleur/euse de la ville, et tait organis dans des organisations syndicales avec lui/elle. Le mouvement dans son ensemble tait hostile aux revendications ouvrires mme si le mouvement ouvrier avait aid prvenir la conscription, navait pas contest la dernire lection et refusait maintenant de transporter des troupes armes 8.

Les limites du rpublicanisme de gauche


Ainsi tandis que le rpublicanisme de gauche pouvait ressembler un attirant raccourci vers le socialisme, mais construit sur du sable. La faiblesse du rpublicanisme ne rside pas dans ses checs mais dans ses succs parce que le succs requiert la construction de lunit nationale, quelle soit militaire durant la Guerre dIndpendance ou politique durant le processus de paix. Le prix dune telle unit est constant la marginalisation et leffacement de toute perspective de rvolution sociale de lagenda. Lanarchisme provenait dune comprhension des limites du rpublicanisme socialiste. cause de cela, il ne rejeta pas les concepts fondamentaux de la rpublique, il construisit dessus. Quest ce que nous voulons dire par l ?

Quest ce que la libert ?


Tout le monde, de George Bush Michael McDowell, dit tre pour la libert mais quest ce que la libert ? Nous avons dj vu comment la proclamation de 1916 parlait seulement de droits gaux et dopportunits gales mais laissait de ct toute mention lgalit conomique mme si au moins lun des signataires, James Connolly, savait que ctait une des conditions pour toute libert relle. Libert, galit, Fraternit fut le slogan qui encapsula la rvolution franaise et captura le dbat qui allait suivre, un dbat duquel lanarchisme finalement mergea. Les mots sonnent bien mais quest ce quils signifient ? Est-ce que lgalit signifie seulement lgalit devant la loi, quelque chose qui existe maintenant en thorie dans le monde occidental. Ou est ce que cela signifie un gal accs tout ce qui est produit. Dans ce dbat se trouve le golfe entre le Parti rpublicain de Bush et le communisme anarchiste. Dans le contexte de lIrlande, le rpublicanisme dbuta rellement juste avant la rbellion de 1798. Les rbellions avant cette date taient propos dun retour des gouvernants plus traditionnels ou bien est ce que nous allons dirigEs par un roi dAngleterre protestant ou par un roi dAngleterre catholique. Quoi quen dise les mythologies bties par le loyalisme dun ct ou par le nationalisme irlandais de lautre, la libert, pour la masse du peuple, ne fut jamais vraiment lordre du jour. 4

La rbellion de 1798 avait cependant pour but dapporter une forme de socit nouvelle et dmocratique. Quelques unes des nombreuses factions rebelles portait un agenda de nivellement qui parlait, dans le langage de lpoque, de libert conomique. Le Catchisme de lHomme Pauvre (Poor Man's Catechism), publi anonymement dans les annes 1790 contenait : Je crois en une rvolution fonde sur les droits de lhomme, sur le droit naturel et imprescriptible de tous/tes les citoyenNEs de la terre Comme la terre et ses produits furent destine lusage de lhomme et de la femme, il est injuste que 50 ou 100 hommes ou femmes possdent ce qui est pour la subsistance de prs de 5 millions .

Lunit nationale contre lhomme et la femme sans proprit


Dans le Sud aujourdhui nous vivons dans une rpublique mais cen est une o pas beaucoup plus de 50 ou 100 hommes et femmes possdent ce qui est pour la subsistance de prs de 5 millions . Dans notre rpublique 10 familles possdaient presque toutes les terres appropries pour la construction de logements autour de Dublin et cause de cela, dans la dernire dcennie, elles sont devenues multimillionnaires. Ds ses origines le rpublicanisme autour du globe reprsentait une alliance qui incluait celles et ceux qui voulaient aller beaucoup plus loin que la libert politique et qui reconnaissaient que lgalit aussi requrait des changements fondamentaux dans les lois sur la proprits etc. Les hommes et femmes sans proprit ne sont pas juste des figures cls de 1798, ils/elles apparaissent dans chaque insurrection rpublicaine autour du globe. Lhistoire de lanarchisme dbute avec les rvoltes rpublicaines qui clatent dans toute lEurope en 1848. Ces rvoltes virent lmergence de mouvements de la classe ouvrire trs distincts qui cherchaient introduire le socialisme comme partie du combat pour la rpublique le dveloppement de ce que aujourdhui dans le contexte irlandais nous pourrions appeler le rpublicanisme socialiste.

Les origines de lanarchisme dans le rpublicanisme de gauche


Un rpublicain actif durant ces annes l tait le rpublicain de gauche Michel Bakounine qui devint plus tard un anarchiste. cette poque le peuple slave tait sous le joug de pas de quatre empires, celui du tsar de Russie, lAutro-Hongrois, lottoman (de nos jours la Turquie) et le prussien. Les rvoltes rpublicaines de 1848 virent Bakounine participer au congrs slave Prague et publier un Appel aux slaves . Cet appel a beaucoup de choses en commun avec des dclarations rpublicaines socialistes ultrieures, par exemple lappel lunit rvolutionnaire slave contre les occupations allemandes, turques et hongroises tandis que nous serrons nos mains fraternelles avec le peuple allemand, avec lAllemagne dmocratique . Comme Connolly allait le faire plus tard il cherchait prsenter le socialisme comme une partie invitable de la conqute de la rpublique. Bakounine cette poque, comme Connolly avant 1916, esprait que les meilleurEs rpublicainEs deviendraient socialistes ds quils/elles raliseraient cela Bakounine allant jusqu proclamer que Tout le monde a ralis que la libert est un simple mensonge l o la grande majorit de la population est rduite une existence misrable, l o prive dducation, de libert et de pain, il est fatal quelle serve dtai pour les puissantEs et les riches . LAppel aux Slaves termine ainsi : La question sociale apparat ainsi comme tant la question premire et principale du renversement complet de la socit 9. Bakounine commena rejeter le rpublicanisme de gauche aprs linsurrection polonaise de 1863 lorsquil vit que les nationalistes polonais taient plus intressEs par la terre ukrainienne que par le soutien aux slaves ukrainiens et quils/elles taient plus effayEs par les insurgs paysans polonais que par le tsar. En dautres termes, sils :elles ne pouvaient garder la classe ouvrire sous contrle les capitalistes polonaisEs taient disposEs sacrifier la rpublique. 5

Les anarchistes rompent avec le rpublicanisme de gauche


Bakounine alla en Italie o il travailla sur un projet international dorganisation rvolutionnaire avec des exiles rpublicainEs de nombreux pays. Ils/elles recherchaient une manire de dvelopper les structures organisationnelles rpublicaines et un ensemble de principes qui verrait labolition de la socit de classe plutt que le simple remplacement dun patron tranger par un patron autochtone. Le genre de socit quils/elles prnaient tait une avance radicale dans lEurope des annes 1860 et demeure la fois pertinent et radical aujourdhui. Ils/elles argumentaient que : lavnement de la libert est incompatible avec lexistence des tats , la socit humaine libre peut enfin advenir, non plus en tant organise de haut en bas mais bien plutt en commenant depuis les individus libres, lassociation libre et les communes autonomes, de bas en haut , le travail tant le seul producteur des biens sociaux, quiconque en profite sans travailler est unE exploiteur/euse du travail dunE autre homme ou femme, unE voleur/euse, et le travail tant un sous-entendu essentiel de la dignit humaine, les seuls voies par lesquels un homme ou une femme conquiert et cre effectivement sa libert, tous les droits politiques et sociaux doivent dsormais tre tendus aux seulEs travailleurs/euses . Ainsi lanarchisme mergea sous une forme organise comme rsultat dun groupe de rvolutionnaires rpublicainEs de gauche esprimentEs tirant la conclusion que laccomplissement de la libert relle signifiait rompre avec les alliances nationalistes de classes et chercher au contraire la rbellion de la classe ouvrire internationale. Mais ils/elles emmenaient certaines de leurs traditions rpublicaines avec eux/elles, la moindre ntant pas laccent mis sur la libert individuelle. Peut tre que la meilleure phrase rsumant lanarchisme exprime cela, tire de nouveau de Bakounine : La libert sans le socialisme, cest lingalit et linjustice . Mais cela nest pas une simple critique du rpublicanisme, cela fait partie dun couplet, dont lautre moiti est une critique rpublicaine de la tendance des socialistes voir la libert individuelle comme quelque chose de non pertinent : Le socialisme sans la libert, cest la brutalit et lesclavage .

Les leons de 1916


Si le but de linsurrection de 1916 tait la libert pour le people dIrlande alors elle a chou, et pas juste cause du trait et de la partition (la Guerre dIndpendance prit fin en 1921 par un trait avec lAngleterre, trait qui cra au Sud de lle un tat irlandais libre tandis que le Nord de lle, majorit loyaliste restait sous le giron britannique. Ce trait entrana de facto la partition politique de lIrlande et entrana en 19221923 une guerre civile au Sud entre partisanEs et opposantEs au trait NDT). Parce que la gauche sacrifia toute rfrence lgalit conomique ltat qui mergea au Sud pouvait se baser, et se basa, sur la proclamation. crivant ironiquement quelques 17 annes avant 1916, James Connolly lui-mme avait soulign ce que cela signifierait : Aprs que lIrlande soit libre, dis le patriote qui ne touche pas au socialisme, nous protgerons toutes les classes, et si vous ne payez pas votre loyer vous serez explusEs tout comme maintenant. Mais lunit qui vous expulsera, sous lautorit du shrif, portera luniforme vert et la harpe sans la couronne (symbole de lIrlande rpublicaine NDT) et lavis qui vous jettera la rue sera tamponn aux armes de la Rpublique Irlandaise. Maintenant est ce que cela ne vaut pas la peine de se battre pour a ? . En 1916, au milieu du carnage imprialiste de la premire Guerre Mondiale, Connolly dcida que ce programme limit valait la peine quon se batte pour lui. 90 ans aprs nous pouvons admirer celles et ceux qui simpliqurent dans linsurrection mais en mme temps linsurrection est une dmonstration que mme les plus gauche des rpublicainEs, comme Connolly ltait alors, se trouvent eux/elles-mmes contraintEs de balancer les lments de leur programme concernant la classe ouvrire en faveur des intrts de lunit nationaliste. Lanarchisme prtendait, en 1866, que le rpublicanisme de gauche tait une impasse dans la lutte pour la libert, le sacrifice de Connolly en 1916 servit seulement le confirmer. Andrew Flood - 12 Avril 2006 6

NOTES :
1 The Easter Rebellion, Max Caulfield, Gill and Macmillan, 1995, p 97 2 Conor Kostick, Revolution in Ireland: Popular militancy 1917 to 1923, Pluto Press, 1996, p175 3 On another Man's Wound, Ernie O'Malley, Colour Books Limited, 1936, p161, 4 Syndicalism in Ireland 1917 - 1923 Emmet O' Connor, Cork University press, 1988, p 30 5 Syndicalism in Ireland, p 88 6 Revolution in Ireland, p104 7 Revolution in Ireland, p106 8 On another Man's Wound, p138 9 Appeal to the Slavs (1848), in Bakunin on Anarchism, Sam Dolgoff, Black Rose Books, 1972, p 63-68