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O Arquiplago - Volume I rico Verssimo O Tempo e o Vento 3

Sumrio Reunio de famlia I 7 Caderno de pauta simples 81 O deputado 87 Reunio de famlia - II 249 Caderno de pauta simples 305 Leno encarnado 315 Reunio de famlia - III 477 Caderno de pauta simples 507 Um certo major Torbio 517

Reunio de famlia - I 25 de novembro de 1945 ... onde estou?... alcova-tmulo escuro sem ar... o sapo-boi latejando entre as pernas... fole viscoso esguichando um lquido negro... pregado cama morturia... o sangue se esvaindo pelos poros do animal... incha e desincha... incha e desincha... a coisa lhe sobe sufocante no peito. a menininha com saiote de bailarina flor vermelha no sexo manipula o brinquedo de mola... ele quer gritar que no!... mas a voz no sai... o sapofole atravessado na garganta... a menininha acaricia o monstro... no sabe que ele esguicha veneno... minha filha v buscar socorro... que venham acalmar o animal... mas cuidado no me machuquem o peito... a menininha no sabe... aperta com os dedos o brinquedo proibido... no v que assim vai matar o Sumo Pontfice?... o remdio cuspir fora o sapo... tossir fora o bicho-fole-msculo... tossir fora... Poucos minutos depois das duas da madrugada, Rodrigo Cambar desperta de repente, soergue-se na cama, arquejante", e atravs da nvoa e do confuso horror do pesadelo, sente na penumbra do quarto uma presena inimiga... Quem ? - exclama mentalmente, pensando em pegar o revlver, que est na gaveta da mesinha-de-cabeceira. Quem ? Silncio e sombra. Uma ccega aflitiva na garganta provoca-lhe um acesso de tosse curta e espasmdica... E ele toma ento conscincia do peso no peito, da falta de ar... Ergue a mo para desabotoar o casaco do pijama e leva alguns segundos para perceber que est de torso nu. Um suor viscoso e frio umedece-lhe a pele. Vem-lhe de sbito o vapor de um novo ataque... Espalma ambas as mos sobre o peito e, agora sentado na cama, 7 meio encurvado, fica imvel esperando a dor da angina. Santo Deus! Decerto o fim... Em cima da mesinha, a ampola de nitrito... Na gaveta, o revlver... Quebrar a ampola e lev-la s narinas... Encostar o cano da arma ao ouvido, puxar o gatilho, estourar os miolos, terminar a agonia... Talvez uma morte rpida seja prefervel dor brutal que mais de uma vez lhe lancetou o peito... Mas ele quer viver... Viver! Se ao menos pudesse cessar de tossir, ficar imvel como uma esttua... Sente o surdo pulsar do corao, a respirao estertorosa... Mas a dor lancinante no vem, louvado seja Deus! S continua a opresso no peito, esta dificuldade no respirar...

Com o esprito ainda embaciado pelo sono, pensa: Estou me afogando. E num relmpago lhe passa pela mente uma cena da infncia: perdeu o p no poo da cascata, afundou, a gua entroulhe pela boca e pelas ventas, sufocando-o... Agora compreende: Est morrendo afogado! Torbio! - quer gritar. Mas em vez do nome do irmo morto, o que lhe sai da boca um lquido... baba? espuma? sangue? A sensao de asfixia agora to intensa, que ele se ergue da cama, caminha estonteado at a janela, numa busca de ar, de alvio. Apoia as mos no peitoril e ali fica a ofegar, de boca aberta, olhando, embora sem ver, a praa deserta e a noite, mas consciente duma fria sensao de abandono e solido. Por que no me socorrem? Onde est a gente da casa? O enfermeiro? Vo me deixar morrer sozinho? Faz meia-volta e, sempre tossindo e expectorando, d alguns passos cegos, derruba a cadeira que lhe barra o caminho, busca a porta, em pnico... "Dinda!" - consegue gritar. A porta se abre, enquadrando um vulto: Maria Valria com uma vela acesa na mo. Rodrigo aproxima-se da velha, segura-lhe ambos os braos, mas recua soltando um ai, pois a chama da vela lhe chamusca os cabelos do peito. - Estou morrendo, Dinda! Chamem o Dante! A velha, os olhos velados pela catarata, sai pelo corredor como um sino de alarma a despertar a gente do Sobrado - Floriano! - o castial treme-lhe na mo - Slvia! - as pupilas esbranquiadas continuam imveis, fitas em parte nenhuma - Eduardo! - e sua voz seca e spera raspa o silncio do casaro. Floriano precipita-se escada abaixo, na direo da porta da rua. Felizmente - pensa - o Dante Camerino mora do outro lado da praa, que ele atravessa a correr. O mdico no tarda em atender s suas batidas frenticas na porta. E quando ele assoma janela, Floriano grita: - Depressa! O Velho teve outro ataque. Um minuto depois ambos se encaminham para o Sobrado em marcha acelerada. O dr. Camerino vestiu um roupo de banho por cima do pijama, e leva na mo uma maleta de emergncia.

Um cachorro uiva em uma rua distante. Vaga-lumes pingam a noite com sua luz verde. - Aos quarenta e cinco anos a gente fica meio pesadote - diz o mdico, j ofegante. - Tu enfim s um jogador de tnis... - Era. - Seja como for, tens onze anos menos que eu... Noite morna de ar parado. O galo do cata-vento, no alto da torre da matriz, de to negro e ntido parece desenhado no cu, a nanquim. Floriano finalmente faz a pergunta que vem reprimindo desde que viu o amigo: - Ser um novo infarto? - Pode ser... Da Padaria Estrela-d'Alva vem um cheiro de po recm-sado do forno. A figueira grande da praa parece um paquiderme adormecido. - Que providncia tomou o enfermeiro? - Que enfermeiro? O Velho despediu-o ontem ao anoitecer. - Esse teu pai um homem impossvel! - Ontem noite fez uma das suas. Saiu s oito com o Neco Rosa e s voltou l pelas onze... - Madona! Sabes aonde ele foi? - Desconfio... - Desconfias coisa nenhuma! Est claro como gua. Foi dormir com a amante. Toda Santa F sabe que Snia Fraga, a "amiguinha" de Rodrigo Cambar, chegou h dois dias do Rio e est hospedada no Hotel da Serra. Muitas das janelas do Sobrado esto agora iluminadas. Dante Camerino segura com fora o brao de Floriano. - O dr. Rodrigo merecia ser capado... - diz, com a voz entrecortada pelo cansao. E, numa irritao mesclada de ternura, acrescenta: - E capado de volta!

Entram ambos no casaro. Camerino sobe imediatamente ao quarto do doente. Floriano, entretanto, permanece no vestbulo, hesitante. Sempre detestou as situaes dramticas e mrbidas da vida real, embora sinta por elas um estranho fascnio, quando projetadas no plano da arte. Sabe que seu dever subir para ajudar o mdico a socorrer o Velho, mas o corpo inteiro lhe grita que fique, que fuja... Uma leve sensao de nusea comea a esfriar-lhe o estmago. A mulata Laurinda assoma a uma das portas do vestbulo, e em seus olhos gelatinosos de peixe Floriano l uma interrogao assustada. - No nada - diz ele. - V aquentar a gua para um cafezinho. A velha faz meia-volta e afasta-se rumo da cozinha, com seus passos arrastados de reumtica. Floriano est j com o p no primeiro degrau quando lhe chega s narinas um aroma inconfundvel. Bond Street. Volta a cabea e v o "marido" de Bibi. Marcos Sandoval est metido no seu robe de chambre de seda cor de vinho, presente - assim ele no perde ocasio de proclamar - de seu amigo, o prncipe dom Joo de Orleans e Bragana. - Posso ajudar em alguma coisa, meu velho? - pergunta ele com sua voz bem modulada e cheia dum envolvente encanto ao qual Floriano procura sempre opor suas resistncias de Terra, pois seu lado Cambar tende a simpatizar com o patife. Sente gana de gritar-lhe: "Volte para o quarto! No se meta onde no chamado. No compreende que isto um assunto de famlia? 10 Mas domina-se e, sem olhar para o outro, murmura apenas: "No. Obrigado". Grado seu, Floriano identifica a irm com a amante do pai, e isto o deixa de tal modo constrangido, que ele no tem coragem de encarla, como se a rapariga tivesse realmente acabado de cometer um incesto. Bibi desce apressada e, ao passar entre o irmo e o marido, murmura: "Vou buscar um prato fundo para a sangria". A palavra sangria golpeia Floriano em pleno peito. Mas ele sobe a escada s pressas, fugindo paradoxalmente na direo da coisa que o atemoriza.

L em cima no corredor sombrio encontra Slvia. Por alguns segundos ficam parados um frente do outro, em silncio. Floriano sentese tomado de um trmulo, terno desejo de estreitar a cunhada contra o peito, beijar-lhe as faces, os olhos, os cabelos, e sussurrar-lhe ao ouvido palavras de amor. Estonteia-o a confusa impresso de que no s o Velho, mas ele tambm, est em perigo de vida, e talvez esta seja a ltima oportunidade para a grande e temida confisso... Mas censura-se e despreza-se por causa destes sentimentos. Slvia a mulher legtima de seu irmo... E a poucos passos dali seu pai talvez esteja em agonia... Sem dizer palavra, precipita-se para o quarto do doente. Rodrigo est sentado na cama, a face de uma lividez ciantica, o peito arfante, a boca semi-aberta numa ansiada busca de ar - o rosto, os braos, o torso reluzentes de suor... Pelas comissuras dos lbios arroxeados escorre-lhe uma secreo rosada. Inclinada sobre o marido, Flora de quando em quando limpa-lhe a boca e o queixo com um leno. Bibi - que o irmo percebe obliquamente apenas como uma mancha vermelha - entra agora, trazendo um prato fundo, que depe em cima da mesinha-de-cabeceira. Floriano aproxima-se do leito. Rodrigo fita nele o olhar amortecido e dirige-lhe um plido sorriso, como o de um menino que procura provar que no est amedrontado. Floriano"passa 11 timidamente a mo pelos cabelos do pai, numa carcia desajeitada, e nesse momento seu eu se divide em dois: o que faz a carcia e o Outro, que o observa de longe, com olho crtico, achando o gesto feminino, alm de melodramtico. Ele odeia ento o seu Doppelgnger, e esse dio acaba caindo inteiro sobre si mesmo. Inibido, interrompe a carcia, deixa o brao tombar ao longo do corpo. O silncio do quarto arranhado apenas pelo som estertoroso da respirao de Rodrigo. Floriano contempla o rosto do pai e se v nele como num espelho. A parecena fsica entre ambos, segundo a opinio geral e a sua prpria, extraordinria. Por um instante, sua identificao com o enfermo to aguda, que Floriano chega a sentir tambm uma angstia de afogado, e olha automaticamente para as janelas, numa esperana de mais ar... Postada aos ps da cama, ereta, Maria Valria conserva ainda na mo a vela acesa; seus olhos vazios parecem focados no crucifixo negro que pende da parede fronteira.

Com o estetoscpio ajustado aos ouvidos, o dr. Camerino por alguns segundos detm-se a auscultar o corao e os pulmes do paciente. Trabalha num silncio concentrado, o cenho franzido, evitando o olhar das pessoas que o cercam, como se temesse qualquer interpelao. Terminada a auscultao, volta as costas ao doente e por espao de um minuto fica a preparar a seringa que esteve a ferver no estojo, sobre a chama de lcool. Depois torna a acercar-se de Rodrigo, dizendo: "Vou lhe dar uma morfina. Tenha pacincia, o alvio no tarda". Floriano desvia o olhar do brao do pai que o mdico vai picar. Um cheiro ativo de ter espalha-se no ar, misturando-se com a desmaiada fragrncia das madressilvas, que entra no quarto com o hlito morno da noite. Bibi aproxima-se de Maria Valria e, inclinando-se sobre o castial, apaga a vela com um sopro. Desde que entrou, Floriano tem evitado encarar Flora, mas h um momento em que os olhos de ambos se encontram por um rpido instante. "Ela sabe de tudo" - conclui ele. Rodrigo ergue o brao, sua mo procura a da esposa. Floriano teme que a me no queira compreender o gesto. Flora, porm, 12 segura a mo do marido, que volta para ela um olhar no qual o filho julga ver um mudo, pattico pedido de perdo. A cena deixa-o to embaraado, que ele volta a cabea e s ento d pela presena de Slvia, a um canto do quarto, as mos espalmadas sobre o rosto, os ombros sacudidos por soluos mal contidos. No momento em que o dr. Camerino mede a presso arterial do doente, Floriano olha para o manmetro e, alarmado, v o ponteiro oscilar sobre o nmero 240. - Quanto? - balbucia Rodrigo. O mdico no responde. Agora seus movimentos se fazem mais rpidos e decididos. - Vou lhe fazer uma sangria. Isso lhe dar um alvio completo. Ao ouvirem a palavra sangria, Flora, Bibi e Slvia, uma aps outra, retiram-se do quarto nas pontas dos ps. Maria Valria, porm, continua imvel.

O dr. Camerino garroteia o brao de Rodrigo, coloca o prato na posio conveniente, tira da maleta um bisturi e flamba-o. - Segura o brao do teu pai. Floriano obedece. O mdico passa um chumao de algodo embebido em ter sobre a prega do cotovelo do paciente. - Agora fique quieto... Rodrigo cerra os olhos. O dr. Camerino faz uma inciso na veia mais saliente. Um sangue escuro comea a manar do talho, escorrendo para dentro do prato. Floriano tem conscincia duma perturbadora mescla de cheiros - o suor do pai, Tabac Blond, ter e sangue. A imagem de seu tio Torbio se lhe desenha na mente, de mistura com a melodia obsessiva duma marcha de carnaval. Por um instante assombra-lhe a memria todo o confuso horror daquela remota e trgica noite de ano-bom... Um suor lgido comea a umedecer-lhe o rosto e os membros, ao mesmo tempo que uma sensao de enfraquecimento lhe quebranta o corpo, como se ele tambm estivesse sendo sangrado. 13 Seu olhar segue agora, vago, o vo dum vaga-lume que entra lucilando no quarto, pousa por uma frao de segundo no espelho do guarda-roupa e depois se escapa por uma das janelas. - Ento, como se sente? - pergunta Camerino. - Diminuiu a dispnia? Rodrigo abre os olhos e sorri. Sua respirao agora est mais lenta e regular. A transpirao diminui. A cor natural comea a voltar-lhe ao rosto. O mdico trata de verificar-lhe o pulso, ao mesmo tempo que lhe conta os movimentos respiratrios. - Pronto!- exclama, ao cabo de algum tempo, com um sorriso um pouco forado. - Dona Maria Valria, o nosso homem est novo! Tampona com um chumao de gaze a veia aberta e pouco depois fecha-a com um agrafo. Floriano apanha o prato cheio de sangue e no momento em que o coloca em cima da mesinha-de-cabeceira, sente uma sbita nsia de vmito. Precipita-se para o quarto de banho, inclina-se sobre o vaso sanitrio e ali despeja espasmodicamente a sua angstia. Aliviado, mas

ainda amolentado e trmulo, mira-se no espelho e fica meio alarmado ante a prpria lividez. Abre a torneira, junta gua no cncavo da mo, sorve-a, enxagua a boca, gargareja - repete a operao muitas vezes, at fazer desaparecer o amargor da blis. Depois lava o rosto e as mos com sabonete, enxuga-se lento, sem a menor pressa de tornar ao quarto, vagamente envergonhado de sua fraqueza. Quando volta, minutos depois, encontra o pai semideitado na cama, apoiado em travesseiros altos. O dr. Camerino acabou de injetar-lhe um cardiotnico na veia e agora est de novo a auscult-lo. Sentindo a presena de Floriano a seu lado, Maria Valria lhe diz: - V tomar um ch de erva-doce, menino. bom para o estmago. Rodrigo esfora-se ainda por manter os olhos abertos. - No lute mais - murmura o mdico. - A morfina mais forte que o senhor. Entregue-se. Est tudo bem. 14 Sua grande mo cabeluda toca o ombro do paciente, que diz qualquer coisa em voz to baixa, que nenhum dos outros dois homens consegue entender. O dr. Camerino inclina-se sobre a cama e pergunta: - Que foi? Rodrigo balbucia: - Que merda! E cai no sono. Maria Valria sorri. Floriano enlaa-lhe a cintura: - Vamos, Dinda, o seu mimoso est dormindo. - Quem que vai passar o resto da noite com ele? - pergunta a velha. - Decidiremos isso l embaixo - responde o mdico. Apaga a luz do lustre, deixando acesa apenas a lmpada de abajur verde, ao p da cama. Fora do quarto, no corredor, Maria Valria pra e fica um instante a escutar, como para se certificar de que ningum mais a pode ouvir, alm dos dois homens que a acompanham. Depois, em voz baixa, diz: - Vocs pensam que no sei de tudo? Camerino acende um cigarro, solta uma baforada de fumaa e sorri: - Que que a senhora sabe? - O que voc tambm sabe.

- E que que eu sei? - Ora no se faa de tolo! O mdico pisca um olho para Floriano: - Sua tia est atirando verdes para colher maduros... A velha pe-se a quebrar com a unha a cera que incrusta a base do castial. Aps uma breve pausa, cicia: - A amsia do Rodrigo est na terra. Esta noite, l pelas oito, ele saiu com aquele alcagete sem-vergonha do Neco, e s voltaram depois dumas trs horas. No preciso ser muito ladino para adivinhar aonde foram... Floriano e Camerino entreolham-se. 15 - Dona Flora sabe? - pergunta o mdico. - Se sabe - responde a velha - no fui eu quem contou. Floriano toma-lhe o brao: - Agora a senhora v direitinho para a cama. - No estou com sono. - Mas v assim mesmo. - No me amole, menino! Floriano conduz a velha at a porta do quarto dela. - Vamos, Dinda, entre. Se houver alguma novidade ns lhe avisaremos... Os dois amigos descem para o andar inferior e encontram as outras pessoas da casa reunidas na sala de visitas. Cena final do segundo ato duma comdia dramtica - pensa Floriano, censurando-se a si mesmo por no ter podido (ou querido?) evitar a comparao. O pano de boca acaba de erguer-se - continua a refletir, desgostoso consigo mesmo... ou com os outros?... ou com os acontecimentos? As personagens encontram-se nos seus devidos lugares. O cenrio est de acordo com as determinaes do autor. Sala de visitas no velho sobrado duma famlia abastada numa cidade do interior do Rio Grande do Sul. Mveis antigos, escuros e pesados. Um tapete persa em tons avermelhados (imitao, indstria paulista) cobre parte do soalho. Um pomposo lustro de vidrilhos, de lmpadas acesas, pende do teto, refletindo-se festivamente no grande espelho avoengo de

moldura dourada que adorna uma das paredes, pouco acima dum consolo sobre o qual repousa um vaso azul com algumas rosas amarelas meio murchas. A um dos cantos da sala, num cavalete, v-se uma grande tela: o retrato a leo, de corpo inteiro, dum homem de seus vinte e cinco anos, vestido de acordo com a moda do princpio do sculo. Flora est sentada numa cadeira de jacarand lavrado, de respaldo alto. Tem as mos pousadas no regao, e em seus olhos tresnoitados Floriano julga ler uma expresso de nsia mesclada de constrangimento. De p ao lado da cadeira, Slvia fita nos recm-chegados um olhar tmido e assustado que parece gritar: "Por amor de Deus, no me digam que ele est desenganado!" Junto a uma 16 das janelas que se abrem para a praa, Bibi, os olhos meio exorbitados, fuma nervosamente, agitando os braos em movimentos bruscos (Bette Davis interpretando o papel de uma jovem neurtica). De costas para o espelho, perfilado e correto, colorido como um modelo de moda masculina do Esquire - revista que ele assina s para ver as figuras, pois no sabe ingls -, Marcos Sandoval fuma placidamente, aromatizando o ar com a fragrncia de guaco da fumaa de seu cachimbo. S lhe falta ter na mo um copo para ser a imitao perfeita do man ofdhtinction dos anncios do usque Schenley. Todas estas reflexes passam pelo esprito de Floriano nos curtos segundos de silncio decorridos entre sua entrada na sala e o momento em que Flora, dirigindo-se ao mdico, pergunta: - Como est ele? Ocorre agora a Floriano que nestes ltimos anos nunca ouviu a me pronunciar uma vez sequer o nome do marido. Quando fala com qualquer dos filhos, refere-se a ele como "teu pai". Para os criados Rodrigo sempre "o doutor". - O acidente foi superado - responde Camerino. - Com a morfina, o nosso homem vai dormir toda a noite. Deixem que amanh ele acorde espontaneamente. Ah! indispensvel que permanea na cama, no mais absoluto repouso. E nada de visitas, por enquanto - E a alimentao? indaga Slvia. - Se ao despertar ele tiver fome, dem-lhe um ch com torradas e um copo de caldo de frutas. Durante as prximas quarenta e oito horas ter de fazer uma dieta rigorosa. - Passa as mos pelos cabelos revoltos, ao

mesmo tempo que abafa um bocejo. Depois pergunta: - Quem que vai passar a noite com ele? - Eu - Slvia apressa-se a dizer. - Est bem. Se houver alguma novidade, mandem me chamar. Mas acho que no vai haver nenhuma. De qualquer modo, voltarei amanh, l pelas oito... - Foi um novo infarto, doutor? - pergunta Sandoval. O marido de Bibi - reflete Floriano - no tem nenhuma estima real pelo sogro... Consciente ou inconscientemente deve estar 17 interessado numa soluo rpida da crise. Morto Rodrigo, faz-se o inventrio e a partilha de seus bens; Bibi exigir sua parte em dinheiro e ambos podero voltar para o Rio, para o tipo de vida que tanto amam... Mas ao pensar estas coisas Floriano sente, perturbado, que no est agredindo apenas a Sandoval, mas tambm a si mesmo. - No - esclarece o mdico - desta vez foi um edema agudo de pulmo... E cala-se, sem coragem - imagina Floriano - para explicar a gravidade do acidente. H ento um silncio embaraoso de expectativa, e a pergunta que ningum faz fica pesando no ar. O dr. Camerino depe a maleta em cima de uma cadeira, apaga o cigarro contra o fundo de um cinzeiro, desata e torna a atar os cordes do roupo ao redor da cintura, e a seguir olha para Floriano como a perguntar-lhe: "Devo falar franco? Valer a pena alarmar esta gente? Laurinda alivia a tenso do ambiente ao entrar trazendo seis xcaras de caf numa bandeja. Todos se servem, com a exceo de Flora e Slvia. Camerino lana um olhar afetuoso para o retrato de Rodrigo, pintado em 1910 por don Jos Garcia, um artista bomio natural da Espanha. - No tempo em que don Pepe pintou esse quadro - diz o mdico, dirigindo-se a Sandoval - eu devia ter uns dez anos. Dona Flora decerto se lembra... Meu pai era dono da Funilaria Vesvio, onde eu tinha a minha "banca de engraxate". O dr. Rodrigo era um dos meus melhores fregueses. Sentava-se na cadeira e ia logo dizendo: "Dante, quero que meus sapatos fiquem como espelhos". Faz uma pausa para tomar um gole de caf, e depois continua:

- Conversava muito comigo. "Que que tu vais ser quando ficares grande?" Eu respondia, mais que depressa: "Doutor de curar gente". O dr. Rodrigo soltava a sua bela risada, passava a mo pela minha cabea, e cantarolava: "Dante Camerino, bello bambino, bravo piccolino, futuro dottorino ". Todos agora miram o Retrato, menos Flora, que tem os olhos baixos, e Floriano, que observa as reaes dos outros s palavras do mdico. Julga perceber uma expresso de ironia na face de Sandoval; 18 uma impaciente indiferena na de Bibi; um misto de simpatia e piedade na de Slvia. Quanto me, Floriano nota que ela mal consegue disfarar seu mal-estar. O mdico depe sua xcara sobre o consolo e, pondo na voz uma doura de canoneta napolitana, prossegue: - Pois agora aqui est o dr. Camerino, trinta e cinco anos depois. Segura o ventre com ambas as mos e sorri tristemente para Sandoval. No mais bambino nem piccolino, nem bello nem bravo. E se consegui ficar dottorino foi graas ao dr. Rodrigo, que custeou todo o meu curso, do ginsio Faculdade de Medicina. - Solta um suspiro, torna a olhar para o Retrato e conclui: - Por mais que eu faa por esse homem, jamais conseguirei pagar a minha dvida. Faz-se um silncio difcil. O canastro terminou o seu monlogo, a sua pice de rsistance; mas ningum o aplaudiu. Por que tudo isto continua a me parecer teatro? - pensa Floriano, irritado consigo mesmo e ansioso por tirar Camerino da sala, antes que o sentimentalo desate o pranto. Ali est ele com um surrado roupo de banho por cima do pijama zebrado, os ps nus metidos em chinelos. Com seus cabelos encaracolados, o rosto redondo, rseo e fornido (sombreado agora pela barba de um dia), a boca pequena mas polpuda e vermelha, os olhos escuros e inocentes - o filho do funileiro calabrs mais que nunca lembra a Floriano um querubim de Botticelli que tivesse crescido e atingido a meia-idade. - Vamos, Dante - convida Floriano, puxando o outro pelo brao. - Eu te acompanho at tua casa. Estou sem sono. Camerino apanha a maleta, despede-se e sai com o amigo.

Atravessam lentamente a rua. A boca ainda amarga, as mos um pouco trmulas, Floriano caminha com a sensao de que seu corpo flutua no ar, sem'peso, como em certos sonhos da infncia. Fazem uma pausa na calada da praa. Dante aponta para uma casa acachapada fronteira ao Sobrado, e em cuja fachada branca, pouco abaixo da platibanda, se destacam letras negras e gradas, num arremedo de gtico: Armadora Pitombo. Pompas Fnebres. 19 - Ests vendo? - observa Camerino. - Luz no quarto de Pitombo. Floriano sorri: - O nosso defunteiro nestas ltimas semanas tem estado em "prontido" rigorosa, esperando a qualquer momento a morte do Velho. Decerto viu as luzes acesas l em casa e ficou alerta... Camerino acende outro cigarro e, puxando o amigo pelo brao, dizlhe: - Sabes o que se murmura na cidade? Que o Z Pitombo tem j pronto um caixo finssimo nas dimenses de teu pai. Cachorro! Do alguns passos em silncio. Na praa deserta os vaga-lumes continuam o seu bailado. - Dante - murmura Floriano - aqui para ns... qual mesmo a situao do Velho? Essa coisa que ele teve muito sria, no? Camerino passa a mo pelos cabelos, num gesto meio perdido. - Um edema agudo de pulmo por si s algo de gravssimo. Quando sobrevm depois de trs infartos, ento o negcio fica ainda mais preto. E melhor vocs no alimentarem nenhuma iluso. Floriano, que temia e de certo modo esperava estas palavras, sente agravar-se subitamente a sua sensao de fraqueza e o estranho frio que quase lhe anestesia os membros, apesar da tepidez da noite. E vem-lhe agora a impresso de que nada lhe confortaria melhor o estmago vazio que comer um po quente recm-sado do forno da Estrela-d'Alva. Passam em silncio ao longo dum canteiro de relva, no centro do qual se empina um pequeno obelisco de granito rosado. Quando menino, Floriano costumava repetir de cor e com orgulho os dizeres gravados na placa de bronze, na base do monumento:

Durante o terrvel surto de influenza espanhola que em 1918 vitimou tantos santa-fezenses, um cidado houve que, embora atacado do mal e ardendo em febre, manteve-se de f para cumprir sua misso de mdico, atendendo a ricos e pobres com o mesmo carinho e dedicao: 20 o dr. Rodrigo Terra Cambar. Que o bronze diga aos psteros desse herico e nobre feito. Camerino pousa o brao sobre os ombros de Floriano e murmura: - Eu me sinto responsvel pelo que aconteceu ao teu pai. - Ora... por qu? - Ele estava to bem, que lhe dei licena para sair da cama... E ontem nem fui v-lo. Se tivesse ido, talvez essa coisa toda... - Qual! - interrompe-o Floriano. - Tu conheces bem o Velho. Quando ele desembesta no h ningum que consiga agarr-lo... Camerino ergue a cabea e por um instante fica a mirar as estrelas. Como passam agora debaixo dum combustor, Floriano vislumbra um brilho de lgrimas nos olhos do amigo. - E se a gente fosse sentar um pouco debaixo da figueira? Camerino funga, passa nos olhos a manga do roupo e murmura: - Boa idia. Sentam-se sombra da grande rvore. Camerino inclina o busto, apoia os cotovelos nos joelhos e fica a olhar fixamente para o cho. - Como essa mulher? - pergunta, depois dum silncio. - Uns vinte e trs ou vinte e quatro anos, morena, bem-feita de corpo, bonita de cara... - Que tipo de mentalidade? - No tenho a menor idia. O mdico endireita o busto e volta-se para o amigo: - A simples presena dessa menina na cidade um perigo danado. Precisamos evitar que o Velho torne a encontrar-se com ela. A coisa muito sria, Floriano. Perdoa a franqueza, mas o dr. Rodrigo pode morrer na cama com a rapariga... e isso seria um horror. Pensa no escndalo, na tua me...

- Mas ele pode morrer em casa, na prpria cama... e sozinho, no pode? 21 O mdico sacode a cabea numa lenta, relutante afirmativa. - A triste verdade - murmura - que teu pai est condenado... - Sua voz se quebra de repente, como que prestes a transformar-se num soluo. O futuro do Velho sombrio, por melhor que seu estado de sade possa parecer nos prximos dias ou semanas... Ele pode marchar para uma insuficincia cardaca, de durao mais ou menos longa... tudo dependendo da maneira como seu organismo reagir medicao... Sim, e tambm do seu comportamento como paciente... - Paciente uma palavra que jamais se poder aplicar com propriedade a um homem como meu pai... - o diabo - suspira Camerino. - Se ele no evitar emoes, se cometer mais alguma loucura, algum excesso, s poder apressar o fim... Floriano no tem coragem de dar voz pergunta que se lhe forma na mente. Mas o mdico como que lhe adivinha o pensamento: - H outra hiptese... Ele pode morrer de repente. Estas palavras produzem em Floriano uma instantnea sensao de medrosa, agourenta expectativa, uma espcie de mancha no peito semelhante que ele costumava sentir quando menino, na vspera e na hora dos exames escolares. Com os olhos enevoados fica a contemplar o Sobrado. - Portanto - conclui o outro - vocs devem estar preparados... A triste e fria verdade - pensa Floriano - que todos ns, em maior ou menor grau, estamos sempre preparados para aceitar a morte dos outros. Camerino levanta-se e, num gesto frentico, desamarra e torna a amarrar os cordes do roupo. - E havia de me acontecer essa! - exclama, sacudindo os braos. - O meu protetor, o meu segundo pai, o meu melhor amigo... vir morrer nas minhas mos! Pe-se a andar dum lado para outro na frente de Floriano, o cigarro preso e meio esquecido entre os lbios, as mos tranadas 22 s costas. Ao cabo de alguns instantes, aparentemente mais calmo, torna a sentar-se.

Tu sabes, Floriano, no gosto de me meter na vida de ningum. Mas que diabo! Me considero um pouco da tua famlia. Acho que tenho o direito de fazer certas perguntas... - Claro, homem. De que se trata? - H uma coisa que ainda no entendi nem tive coragem de pedir ao dr. Rodrigo que me explicasse... Pousa a mo no ombro de Floriano e pergunta: - Por que foi que, logo depois da queda do Getlio, teu pai se precipitou para c com toda a famlia, assim como quem est fugindo de alguma coisa? Me explica. Eu sei que o dr. Rodrigo era, como se diz, homem "de copa e cozinha" do ditador, figura de influncia no governo... Est bem. Mas por que essa pressa em vir para c, essa corrida dramtica? At agora, que eu saiba, no houve nenhuma represlia contra os getulistas, nenhuma priso... - Bom - diz Floriano, cruzando as pernas e recostando-se no respaldo do banco. - A minha interpretao a seguinte: durante esses quinze anos de residncia no Rio, papai continuou sendo um homem do Rio Grande, apesar de todas as aparncias em contrrio. No havia ano em que no viesse a Santa F, pelo menos uma vez, nas frias de vero. Esta a sua cidadela, a sua base, o seu cho... Para ele a querncia por assim dizer uma espcie de regao materno, um lugar de refgio, de reconforto, de proteo... No natural que num momento de decepo, de perigo real ou imaginado, de aflio, de dvida ou de insegurana ele corra de volta para os braos da me? Camerino faz uma careta de incredulidade. - A tua explicao, perdoa que te diga, um tanto rebuscada. No me convence. - Est bem. Vou te dar ento as razes de superfcie, se preferes. De todos os amigos do Getlio, papai foi o que menos se conformou com a situao. Queria barulho. Achava que deviam reunir e armar as foras do queremismo e reagir. - Mas reagir como? Floriano encolhe os ombros. 23 - Sabes o que ele fez quando teve notcia de que os generais haviam obrigado o Getlio a renunciar? Correu para a casa do general

Rubim, que ele conheceu como tenente aqui em Santa F, e disse-lhe horrores. "Seu canalha, seu crpula! Voc jantou anteontem comigo, sabia j de toda essa conspirao indecente e no me contou nada!" O Gois Monteiro, que estava presente, quis intervir. Papai se voltou para ele e gritou: "E voc, seu sargento borracho? Voc que deve ao presidente tudo que , voc..." Enfim, disse-lhe o diabo. O Gois ergueu a bengala e o Velho j estava com a mo no revlver quando amigos civis e militares intervieram e carregaram o nosso caudilho para fora... Depois dessa cena, algumas pessoas chegadas acharam que papai devia vir para c o quanto antes, para evitar conflitos mais srios. Camerino sacode a cabea lentamente. - Bom, essa explicao acho boa. A coisa agora me parece mais clara. - O dr. Rodrigo aceitou a idia e, como bom patriarca, insistiu em trazer toda a famlia, inclusive a preciosidade do "genro". E este seu filho, que no tem nada com o peixe. Ocorre-lhe que esta uma boa autodefinio: "O que no tem nada com o peixe". Sente, ento, mais que nunca, o que h de falso, vazio e absurdo na sua posio. - por isso que aqui estamos todos - conclui - para alegria dos mexeriqueiros municipais. O outro cruza os braos e por alguns instantes fica a assobiar por entre os dentes, repetindo, distrado e desafinado, as seis primeiras notas de La donna e mobile, Floriano tem a impresso de que quem est a seu lado um gurizo que gazeou a aula e, com medo de voltar para a casa, veio refugiar-se debaixo da figueira. - No vi o Eduardo - diz Camerino. - Onde se meteu ele? - Foi dirigir um comcio em Garibaldina. - Ser que os comunistas esperam eleger seu ridculo candidato de ltima hora? - O candidato do PSD no l muito sublime... - Tu sabes que eu vou votar no brigadeiro. 24 - No contes isso ao Velho.

- Ora, no creio que um homem como o dr. Rodrigo possa ter qualquer entusiasmo pelo general Dutra... - Est claro que no tem. Diz para quem quiser ouvir que o exministro da Guerra no passa dum respeitvel sangento. Mas acontece que o dr. Getlio vai dar o seu apoio ao general. - Ao homem que ajudou a dep-lo? O diabo queira entender o Baixinho ! - O Joo Neves um homem muito inteligente e persuasivo... Camerino olha para o Sobrado, cujas janelas se vo aos poucos apagando. Depois de alguns segundos de silncio, pergunta: - E tu como te sentes nessa engrenagem toda? - Como uma pea solta. - Se permites que mais uma vez eu meta o bedelho na vida da tua famlia, te direi que na minha opinio o Sobrado no mais o que era no tempo do velho Licurgo. Uma vaca entra num canteiro de relva, a poucos metros da figueira, e pe-se a pastar. Um vaga-lume pousa-lhe no lombo negro e ali fica a cintilar como uma jia. De sbito Floriano sente-se tentado a fazer confidncias.. Gosta de Camerino e h nas relaes entre ambos uma circunstncia que o diverte e at certo ponto enternece. Quando ele, Floriano, foi batizado, seu pai convidou Dante, que tinha ento onze anos, para ser o "padrinho de apresentao". Lembrando-se agora disso, sorri, toca no brao do amigo e diz: - Meu padrinho, prepare-se, pois estou em veia confidencial. Camerino encara-o, surpreendido. - No acredito... - Tens que acreditar. Ests assistindo a um fenmeno portentoso. O caramujo procura deixar sua concha. No ria da nudez do bicho... 25 Cala-se. Sabe que a sombra da figueira lhe propicia esta disposio de esprito. No fundo o que vai fazer pensar, como de costume, em voz alta, s que desta vez na presena de outra pessoa.

- Desde que cheguei tenho me analisado a mim mesmo e gente do Sobrado. Ergue-se, enfia as mos nos bolsos. Camerino acende outro cigarro. - No nenhum segredo - prossegue Floriano - que papai e mame h muito esto separados, embora vivam na mesma casa e mantenham as aparncias. Devo dizer que a conduta da Velha tem sido irrepreensvel. Nada fez que pudesse prejudicar, de leve que fosse, a carreira do marido. Quando foram para o Rio, a coisa j no andava muito boa. L em cima tudo piorou. Tu sabes, mame no perdoa ao Velho por suas infidelidades. E no vejo por que deva perdoar, uma vez que foi educada dentro dos princpios rgidos dos Quadros. E o mais extraordinrio que ela nunca permitiu, nem aos parentes mais chegados, que criticassem o marido na sua presena. Mais que isso, nunca consentiu que o problema do casal fosse discutido ou sequer mencionado. E agora que papai est doente e politicamente derrotado, agora que podia haver uma esperana, por mais remota que fosse, de reconciliao, o dr. Rodrigo teve a infeliz idia de mandar buscar essa rapariga... Camerino escuta-o em silncio, sacudindo lentamente a cabea. - Mame no se abre com ningum. Posso bem imaginar seu sofrimento. Desde que percebeu que havia perdido o marido, tenho a impresso de que se voltou para os filhos em busca duma compensao... Agora vamos examinar esses filhos. Tomemos primeiro o Eduardo. Na sua fria de "cristo-novo" o rapaz, que v tudo e todos pelo prisma marxista, est procurando mostrar a seus companheiros de partido que no por ser filho dum latifundirio e figuro do Estado Novo que ele vai deixar de ser um bom comunista. E qual a melhor maneira de provar isso seno renegando em pblico, e com violncia, esse pai "comprometedor"? - No fundo deve adorar o Velho. - Pode ser. Mas vamos ao Jango. um Quadros, um Terra, um homem do campo, digamos: um gacho ortodoxo. Se o Eduardo 26 deseja com uma paixo de templrio a reforma agrria, Jango com a mesma paixo quer no s conservar o Angico como tambm aumentar a estncia, adquirindo mais campo, mais gado... - J assisti a uma discusso do Jango com o Eduardo. Saiu fasca. Pensei que iam se atracar a bofetadas.

- O curioso que o Jango no fundo no leva o irmo muito a srio. E o Eduardo classifica o Jango como um primrio, um reacionrio e encerra o assunto. J observei tambm que o nosso marxista acha que, embora errado, Jango alguma coisa, tem uma tbua de valores fixa, acredita em princpios que defender com unhas e dentes, enquanto eu, para o nosso "comissrio", no passo dum indeciso, dum comodista, dum intelectual pequeno-burgus. por isso que ele tem menos pacincia comigo do que com o Jango. - No vais negar que o Jango teu amigo. - Talvez, mas me olha com uma mistura de incompreenso e desprezo. - Por que desprezo? - Porque no gosto da vida campeira, nunca usei bombacha e no sei andar a cavalo. Para um gacho da tmpera de Jango, no saber andar a cavalo defeito quase to grave como ser pederasta. - Ests exagerando. - Mas vamos adiante. O Eduardo ataca o pai nos seus discursos em praa pblica. Mas o Jango, esse jamais critica o Velho, nem mesmo na intimidade. Apesar de libertador e antigetulista nunca ousou exprimir suas idias polticas na presena do pai. - Floriano! Quem te ouve dizer isso pode pensar que o dr. Rodrigo um monstro de intolerncia... Sem tomar conhecimento da interrupo, Floriano continua: - Agora, a nossa irm. s vezes me divirto a fazer uma autpsia" surrealista da Bibi. E sabes o que encontro dentro daquele crebro? Um pouco da areia de Copacabana, letras de samba, umas fichas de roleta, uma garrafa de old Parr e um vidro de Chanel n 5- 27 Floriano sente que Camerino no compreendeu sua fantasia. Mas prossegue: - Se eu te disser que nestes ltimos dez anos nunca, mas nunca mesmo, cheguei a conversar com a minha irm durante mais de dez minutos a fio, tu no vais acreditar... - De quem foi a culpa?

- De ningum. Temos dez anos de diferena de idade, e interesses quase opostos. Nesses quinze anos que passamos no Rio, apenas nos avistvamos. Quase nunca nos encontrvamos s horas das refeies. A famlia raramente se reunia inteira ao redor da mesma mesa. O Velho em geral almoava no Jockey Club com algum amigo, e freqentemente tinha convites para jantar fora com diplomatas, capites de indstria, polticos... Bibi vivia nas suas festas e no concebia sequer a idia de passar uma noite sem ir a um cassino danar e jogar. Tu sabes, teve um casamento que no deu certo e acabou em desquite. Por fim pescou esse Sandoval, que ningum l em casa conhecia. S se sabia que o homem era simptico, trajava bem, freqentava o Cassino da Urca, costumava jogar na terceira dzia e gabava-se de tutear o Bejo Vargas... Camerino solta uma risada. No parece o mesmo homem que h pouco tinha lgrimas nos olhos. - Quanto a mim, tenho sido apenas um turista dentro da famlia, a qual por sua vez me considera uma espcie de bicho raro. Um homem que escreve livros... - No podes negar que teu pai tem orgulho de ti, de teus escritos... - Olha, no sei... Ele nunca me perdoou por eu no me haver formado em alguma coisa. Nunca compreendeu que eu no me interessasse por uma carreira poltica, profissional ou diplomtica. - Ah! Mas se v que ele tem um fraco por ti. - Narcisismo. Ele ama em mim o seu prprio fsico. - Tu complicas demais as coisas. - J sei o que queres dizer: vejo tudo como um intelectual, no ? Mas, voltando ao Edu... Quem herdou o temperamento esquentado do Velho foi ele. Parece uma contradio, mas esse 28 citador de Marx, Lnin e Stlin, esse campeo do proletariado e da Nova Humanidade no fundo um caudilhote. Camerino sorri, sacudindo afirmativamente a cabea. Acho que nesse ponto tens razo. Como Pinheiro Machado, o Eduardo anda com um punhal na cava do colete...(A nica diferena que o nosso comunista no usa colete.) Tu sabes, aquele velho punhal com cabo de prata que pertenceu ao nosso

bisav Florncio e que depois passou para o tio Torbio... Dizem que est na famlia h quase dois sculos Floriano torna a sentar-se, estendendo as pernas e atirando a cabea para trs. A sensao de fraqueza continua, mas o amargor desapareceu-lhe da boca. Uma frase se lhe forma espontnea na mente: De sbito a noite se tornou ntima. - Mas continuemos com a nossa anlise - prossegue. - L est o Velho agora, seriamente doente, reduzido a uma imobilidade, a uma invalidez que a maior desgraa que podia acontecer a um homem de seu temperamento. O presidente Vargas caiu e o dr. Rodrigo Cambar est sem saber que rumo tomar. Seu mundo de facilidades, prazeres, honrarias e prestgio de repente se desfez em pedaos. possvel que o Velho esteja agora examinando os cacos, tentando reuni-los... Mas tu sabes, um Cambar no homem de juntar cacos. Para ele mais fcil reduzir pessoas e coisas a cacos. Reunir cacos trabalho de mulher. A Dinda nestas ltimas semanas no tem feito outra coisa seno tentar juntar os cacos da nossa famlia... - Outro exagero - murmurou Camerino - mas continua... - Esse descanso vai dar ao meu pai tempo para pensar em muita coisa, e no creio que todas as suas lembranas sejam agradveis. Ele pode continuar dizendo da boca para fora que o Estado Novo beneficiou o pas, que o Getlio o maior estadista que o Brasil j produziu, o Pai dos Pobres, etc... etc... Mas se for sincero consigo mesmo ter agora uma conscincia aguda dos aspectos negativos da Revoluo de 30: a corrida para os empregos, as negociatas indecentes, a ditadura, a censura da imprensa, as crueldades da polcia carioca, a desagregao moral dos nossos homens de governo... 29 Camerino coou a cabea, num gesto de indeciso. - Um udenista como eu ser a ltima pessoa do mundo a fazer a defesa do Estado Novo. Mas acho que uma injustia atirar para cima dos ombros do dr. Rodrigo qualquer parcela de culpa... - Mas no! - interrompe-o Floriano. - No estou acusando nem julgando o Velho. Quem sou eu? Estou tentando me meter na pele dele, imaginar com simpatia humana o que ele est pensando, sentindo, sofrendo... impossvel que ele no veja que esses anos de Rio de Janeiro desagregaram nossa famlia. Mame sempre criticava a vida que Bibi levava, e isso acabou indispondo uma com a outra, a ponto de passarem

dias sem se falarem. At hoje h entre ambas uma animosidade surda. Os trs filhos homens tm conflitos de temperamento, de interesses, de opinies. possvel que o Velho tenha engolido o "genro" novo que Bibi lhe arranjou: engoliu mas estou certo de que no digeriu. Pe em cima de tudo isso a presena da outra mulher em Santa F e ters um quadro quase completo desta "reunio de famlia". Faz uma pausa e depois exclama, desta vez sorridente: - Ah! Esqueci uma grande figura... a velha Maria Valria. Essa a vestal do Sobrado, que mantm acesa a chama sagrada de sua vela... uma espcie de farol em cima dum rochedo, batido pelo vento e pelo tempo... Uma espcie de conscincia viva de todos ns. Comea a assobiar, sem sentir, a melodia da cano que Dinda cantava para faz-lo adormecer, quando ele era criana. - Deixaste uma personagem fora do quadro - murmura Camerino ao cabo de uma pausa. Floriano tem uma sbita sensao de mal-estar. - Qual? pergunta automaticamente, embora sabendo a quem o outro se refere. - A Slvia. - Ah! Mas que no a conheo to bem quanto aos outros... comea, sentindo a falsidade das prprias palavras. Camerino traa riscos no cho com a ponta do chinelo. - Deves ter notado pelo menos que ela e o marido no so felizes... 30 Floriano por alguns segundos permanece calado. Deve admitir ou negar que sabe do estado das relaes entre Jango e Slvia? - No notei nada. - Esse casamento foi a maior surpresa da minha vida. Que o rapaz andava louco pela menina, todo o mundo via. Mas Slvia fugia dele, e levou um tempo para se decidir. Floriano est ansioso por mudar o rumo da conversa. Conclui que sua melhor defesa ser o silncio. No. Talvez o silncio tambm possa incrimin-lo...

- Esse assunto delicado demais - balbucia, arrependendo-se de ter dito estas palavras, pois percebe imediatamente que elas criam uma contradio. - No mais delicado que o das relaes entre o teu pai e a tua me... Floriano toma outro rumo: - Est bem. Eu explico o casamento assim. Slvia podia no estar apaixonada pelo Jango, mas uma coisa era certa: a sua fascinao pelo Sobrado, desde menininha. O Jango fazia a sua carga cerrada, tia Maria Valria o protegia, queria v-los casados. Papai chegou a escrever uma carta Slvia, dizendo claramente que ficaria muito feliz se ela, alm de sua afilhada, viesse a ser tambm sua nora. Ante todas essas presses, a Slvia acabou cedendo... Camerino sacode a cabea. - Sim, mas te asseguro que a coisa no deu certo. Tu sabes, diferenas de temperamento. Dum lado uma moa sensvel, com a sua ilustraozinha, os seus sonhos, e do outro (perdoa a minha franqueza) um homem bom, decente mas um pouco rude, um "casca-grossa", como se costuma dizer. - Faz uma pausa, hesitante, como que temendo entrar em maiores intimidades. - H outra dificuldade ainda, alm da incompatibilidade de gnios. Como sabes, o sonho dourado do Jango ter um filho. H uns cinco anos a Slvia engravidou, mas perdeu a criana no terceiro ms... Teu irmo ficou inconsolvel. Dois anos depois a Slvia tornou a apresentar sinais de gravidez. Novas esperanas... Mas tudo no passou dum rebate falso. E por mais absurdo que parea, o Jango procede como se a mulher fosse culpada de todos esses insucessos... 31 - O que ele quer um filho macho para levar o nome de Cambar e tomar conta do Angico - diz Floriano com um surdo rancor pelo irmo. - Mesmo que isso custe a vida da mulher. - Tenho muita pena dessa menina. uma flor... mas a companheira errada para o teu irmo. O que ele precisava era uma fmea forte como uma gua normanda, boa parideira... e que soubesse tirar leite, fazer queijo, cozinhar... tomar conta da criadagem. A Slvia no nasceu para mulher de estancieiro. Depois, no morre de amores pelo Angico. E o Jango, coitado!, no se conforma com a situao.

Floriano ergue-se com uma impacincia que no consegue reprimir, e pergunta: - Mas que que eu posso fazer? No ouve o que o outro diz, pois est escutando apenas a resposta que ele mesmo se d mentalmente: "Lev-la daqui comigo, o quanto antes... no importa como nem para onde!" Pensa isto sem verdadeira convico, j com um antecipado sentimento de culpa. Camerino risca um fsforo e alumia o mostrador do seu relgiopulseira. - Opa! - exclama, pondo-se de p. - Cinco para as quatro. Quero ver se posso dormir pelo menos umas trs horas. Amanh tenho de estar no hospital s sete e meia... Pe a mo no ombro do amigo. - Bueno, Floriano, se houver alguma novidade, gritem por mim. Boa noite. Pega na maleta e se vai. Floriano permanece por alguns minutos sombra da figueira, com um vago medo de voltar para casa. Entra no Sobrado e vai direito ao quarto do pai. Abre a porta devagarinho. A lmpada de luz verde est apagada, e na penumbra brilha agora a chama duma lamparina, sobre a mesinha-de-cabeceira. Maria Valria est sentada ao p do leito, na cadeira de balano que pertenceu velha Bibiana. Floriano aproxima-se dela e sussurra-lhe ao ouvido: - Como vai ele? 32 - Dormindo como um anjo. - E a Slvia, por que no ficou aqui como estava combinado? - Mandei ela dormir. Gente moa carece de sono. Velho no. Por alguns instantes Floriano queda-se a observar o pai, cuja respirao lhe parece normal. Os cabelos de Rodrigo Cambar, ainda fartos e negros, estriados aqui e ali de fios prateados, esto em desordem, como que agitados pelo mesmo vento imaginrio que don Pepe Garcia tentou sugerir no retrato que pintou do senhor do Sobrado. H neste rosto agora

em repouso uma surpreendente expresso de mocidade e vigor. Um estranho que o observasse aqui nesta meia-luz dificilmente acreditaria que, entre o dia em que o artista terminou o quadro e este momento, se passaram quase trinta e cinco anos. - Se precisar de alguma coisa, me chame, Dinda. Maria Valria limita-se a fazer um sinal afirmativo com a cabea. Floriano sai do quarto na ponta dos ps. De to cansado, nem teve nimo para despir-se e enfiar o pijama. Tirou apenas os sapatos. ("Tire os coturnos, relaxado!" - gritou-lhe a Dinda do fundo do poo da infncia.) De calas e em mangas de camisa como estava, apagou a luz e estendeu-se na cama, na esperana de afundar no sono imediatamente. Mas qual! Aqui est agora a revolver-se de um lado para outro. Sente o corpo meio anestesiado, mas o crebro - frentico contnuo - trabalha implacavelmente, E a imaginao, como uma aranha industriosa e maligna, tece fantasias em torno das duas figuras obsessivas que no se lhe apagam da mente, por mais que ele procure no pensar nelas: o pai, que pode morrer duma hora para outra, e Slvia; que ele ama e deseja... e que neste momento est dormindo sozinha no seu quarto, ali no fundo do corredor... Pe-se de bruos, apertando a parte superior do peito contra o travesseiro. Um dia estou sentado na cama do Velho e de repente ele comea a afogar-se em sangue, a cara lvida, a respirao um ronco medonho... Seus olhos me suplicam que faa alguma coisa... Quero sair correndo em busca de socorro, mas ele me agarra pelos ombros com fora e acaba morrendo nos meus braos. 33 Floriano pensa vagamente em tomar um comprimido de Seconal. Basta virar-se, estender o brao para a mesinha-de-cabeceira e apanhar o frasco... Mas o temor de habituar-se ao uso de barbitricos (no fosse ele um Quadros e um Terra) lhe tranca o gesto. Por um instante fica a escutar - com uma sombra do medo que o perturbava quando fazia isso em menino - as batidas do prprio corao. Se esta coisa pra de repente? E o corao do velho Rodrigo... estar ainda batendo? curioso - reflete -, de dia sou um homem lcido que sorri para os seus fantasmas. A noite que me traz estes pensamentos mrbidos. Por que no imaginar coisas mais alegres?

Slvia agora lhe aparece tal como a viu ontem, tardinha, a regar com a gua duma mangueira as plantas do quintal. Seu vestido da cor das flores das alamandas. Sua sombra projeta-se azulada no cho de terra batida. Os pessegueiros esto pesados de frutos. E ento eu deso, aproximo-me dela por trs, enlao-lhe a cintura, puxo-a contra meu corpo, beijo-lhe o lbulo da orelha, minhas mos sobem e cobrem-lhe os seios... e ela se encolhe arrepiada e se volta, e sua boca entreaberta rocura a minha... Mas no! Slvia a mulher de Jango. Est tudo errado. O melhor dormir. Revira-se, fica em decbito dorsal, as pernas abertas, o corpo agora desperto e aquecido de desejo. Para fugir de Slvia, pensa no pai. Rodrigo Cambar morreu. Seu esquife entre quatro crios acesos reflete-se no espelho grande da sala. Um leno cobre o rosto do morto. Seus dedos tranados sobre o ventre tem quase a cor das mos de cera que o Pitombo expe na sua vitrina... Meus psames! Murmrios. Choro abafado. Condolncias! Abraos. Caras compungidas. Ah! o adocicado e nauseante cheiro dos velrios! E ele, Floriano, prisioneiro da cmara morturia, sentindo uma vergonha de homem e, ao mesmo tempo, um terror de menino diante de todo aquele cerimonial... Roque Bandeira sopra-lhe ao ouvido: "Morrer a coisa mais vulgar deste mundo. Qualquer cretino pode dum minuto para outro virar defunto. Um homem como teu pai devia evaporar-se no ar, para seu corpo no ficar sujeito a toda esta comdia macabra". 34 Floriano soergue-se na cama, despe a camisa num gesto brusco e atira-a para cima duma cadeira. Deita-se de novo e, de olhos fechados, fica a passar a mo pelo trax mido de suor. Vem-lhe um desejo repentino de fugir de tudo isto, do que j e principalmente do que poder vir a ser. Mas no! Basta de fugas. Quanto a meu pai - pensa - no h nada que eu possa fazer. No caso de Slvia, tudo vai depender de mim, exclusivamente de mim. Sinto, sei, tenho a certeza de que ela jamais tomar qualquer iniciativa... " uma questo de tempo" - disse-lhe h pouco Camerino, referindo-se morte do Velho. Sim, tudo na vida - a prpria vida, e as nossas angstias -, tudo uma questo de tempo. E o tempo me ajudar a esquecer Slvia... O diabo que agora se trata duma questo de espao. Faz um clculo: quatro passos daqui porta... mais seis at o quarto dela... Ali! Se tudo fosse apenas um problema de geometria!

Ponho a mo na maaneta... O corao bate acelerado.... expectativa e medo. Boca seca. Um aperto na garganta. Abro a porta devagarinho como um ladro (ou um assassino?). A penumbra do quarto. Com o corpo numa tremedeira, fico a olhar para a cama onde Slvia est deitada. Depois me aproximo... E se ela me repelir? Se ela gritar? Mas no. Sinto que est acordada, que me espera.. . Rolamos abraados sobre os lenis, ofegantes... A porta do quarto se abre, a Dinda aparece com uma vela acesa na mo e grita: Porcos! Num pincho, como que impelido pela voz da velha, Floriano atira as pernas para fora da cama e pe-se de p. Aproxima-se da pia, abre a torneira e comea a molhar o rosto, os braos, o pescoo, a cabea, como se quisesse lavar-se das idias lbricas. Depois, ainda gotejante, acerca-se da janela e fica a olhar para o quintal, mas sem prestar ateno no que v. Como posso pensar coisas assim? Quando amanhecer o bom senso me voltar, serei o sujeito policiado que sempre fui e acharei absurdas e at ridculas estas fantasias noturnas de adolescente. Slvia tabu. Est liquidado o assunto. Olha para o vidro de Seconal. No. Prefiro atravessar a noite em claro com todos os meus espectros. Sorri para si mesmo. Nada disto grave. Nada... a no ser a situao do Velho. 35 Pega uma toalha, enxuga-se com gestos distrados. Torna a deitar-se e comea a assobiar baixinho uma frase do quinteto para clarineta e cordas de Brahms. Sente-se imediatamente transportado para aquela noite, na pera de San Francisco da Califrnia... Escutava o quinteto procurando fazer a abstrao do ambiente (o cavalheiro calvo que mascava chicl, sua frente, a dama gorda a seu lado, recendente a Old Spice), queria apreciar a msica na sua pureza essencial, sem verbalizaes. Fechou os olhos E teve a impresso de que a melodia, como uma lanterna mgica, lhe projetava contra o fundo escuro das plpebras a imagem de Slvia. Foi nesse instante que teve a doce e pungente certeza de que ainda a amava... Uma tbua do soalho estala. Floriano, que estava prestes a adormecer, soergue-se num sobressalto e fica escuta. Passos no corredor. Seu corao dispara, como que compreendendo primeiro que o crebro o perigo que se aproxima. Perigo? Sim, pode ser Slvia... A possibilidade o

alarma e excita. Acredita e deseja com o corpo inteiro que seja Slvia, enquanto sua cabea tenta repelir a idia. Mesmo que seja Slvia - raciocina - isso no quer dizer que venha bater minha porta. Mas por que no? Ela ainda me ama. Eu sei, eu sinto. O silncio da noite quente, a solido, a idia de que a morte ronda o casaro - tudo isso pode t-la impelido para mim... Sim, Slvia. Continua a escutar, tenso. O corpo inteiro lhe di de desejo e medo. O rudo de passos cessa... Decerto Slvia est parada frente da porta... Ter coragem de entrar? Duas batidas leves. Floriano pe-se de p. A porta abre-se devagarinho e Flora Cambar entra. Decepcionado e ao mesmo tempo aliviado, Floriano solta um suspiro, agarra a toalha num gesto automtico e pe-se a enxugar o torso, por onde o suor escorre em bagas. Flora acende a luz e o filho tem uma sbita e constrangedora sensao de desmascaramento e nudez, como se todos os desejos e maus pensamentos da noite lhe estivessem visveis na face. Apanha a camisa e veste-a. 36 Percebe agora que a me tem numa das mos um prato com um copo de leite e um pedao de bolo. Vem me amamentar, pensa, com uma mescla de impacincia e ternura. - Faz muito tempo que chegaste, meu filho? - Uns trinta ou trinta e cinco minutos... - No te vi entrar. Estava j preocupada. - Ora, no havia motivo. - Por que demoraste tanto? - Fiquei conversando com o Dante, debaixo da figueira. Ela lhe entrega o prato. - Vamos, toma o leite. Est morninho. Vai te ajudar a dormir. - Est bem. Mas no quero o bolo. Segura o copo e comea a beber, sem o menor entusiasmo, com o olhar fito na me. A serena tristeza destes olhos escuros e limpos sempre o

enterneceu. H no entanto uma coisa com que ainda no conseguiu habituar-se: a mocidade da me. Aos cinqenta e cinco anos, aparenta pouco mais de quarenta. Nenhum fio de cabelo branco na cabea bemcuidada. No rosto ovalado, dum tom mate e cetinoso, nenhuma ruga. Tem ainda algo de adolescente no porte frgil, na cintura fina, nos seios midos. Maria Valria costuma dizer que difcil acreditar que trs "marmanjos" e mais a Bibi tenham sado de dentro deste corpo de menina. - E o teu irmo, por que ainda no voltou? - Acho que o comcio acabou muito tarde e ele resolveu passar a noite em Garibaldina. Ela franze a testa, deixa escapar um suspiro. - O Eduardo me preocupa... - murmura. - Falar contra o prprio pai em praa pblica no coisa que se faa. Floriano depe o prato em cima da cmoda, segura Flora afetuosamente pelos ombros, beija-lhe de leve a testa, e depois estreita-a contra o peito. Mas arrepende-se imediatamente do gesto, pois ela desata a chorar de mansinho. Ele no sabe que dizer, murmura apenas - ora... ora... -, passa a mo pelos cabelos da me. Jamais a viu chorar, sempre admirou seu autodomnio, a coragem com que enfrenta todos os problemas - os domsticos e os outros 37 - a discrio com que se comportou sempre, e que tornou tudo to mais fcil para todos. Chorar agora por causa da doena do marido? Ou por causa da desagregao da famlia? Ou estar apenas - como disse h pouco - preocupada com o Eduardo? Floriano acha conveniente fingir que aceita a ltima hiptese. No quer tocar nem de leve na ferida maior. - No pense nisso, mame. O Edu um impulsivo, faz as coisas sem pensar e depois se arrepende. No fundo tem paixo pelo Velho. Flora aparta-se do filho e comea a enxugar os olhos. - Que bobagem a minha, chorar deste jeito como uma criana! Afinal, j devia estar acostumada com todas essas coisas... A que coisas se refere ela? s aventuras amorosas do marido? Aos pronunciamentos agressivos de Eduardo? Quando d acordo de si, Floriano est metido no assunto mesmo que tanto queria evitar:

- Afinal de contas o papai e o Eduardo se parecem muito de gnio. Nenhum deles tem papas na lngua. No pensam nunca em quem podem ferir quando dizem ou fazem as coisas... So donos do mundo. - Seja como for, ele pai de vocs. Um filho no deve nunca criticar o pai. Bonito! Aqui est um artigo do cdigo dos Quadros, que idntico ao dos Cambars. Certo ou errado, bom ou mau, pai pai. O filho deve sempre baixar a cabea diante do chefe do cl. - Termine o leite. - Ora, mame... Floriano sente que voltou aos cinco anos na maneira com que quase choramingou estas ltimas palavras. Sorri e devolve a Flora o prato com o copo e o bolo. - Por amor de Deus, no me obrigue a tomar o resto. - Est bem. Agora durma. Beija o filho na testa e se vai. Pela manh, ao voltar ao Sobrado, o dr. Camerino encontra Rodrigo acordado e Maria Valria ainda de guarda ao p do leito. 38 - Bom dia! - exclama, procurando dar voz um tom jovial. Como vai o nosso doente? Sentado na cama, recostado em travesseiros, Rodrigo responde com voz dbil: - Estou como aquele velho gacho de Uruguaiana "peleando em retirada e com pouca munio". - Qual nada! - replica o mdico. - Munio o que no lhe falta. - O que ele no tem vergonha - diz a velha. Rodrigo sorri e pisca um olho para Camerino, que acaba de sentar-se na cama. - E a respirao? - Regular pra campanha. - Alguma dor ou opresso? Rodrigo faz um sinal negativo. - Estou meio bombardeado, a cabea pesada, o estmago embrulhado.

- da morfina. Camerino segura o pulso do amigo e durante meio minuto fica a olhar para o mostrador do relgio. - Pulso bom. A seguir mede-lhe a presso arterial. - Quanto? - Est bem. - Mas quanto? - S lhe digo que est melhor que ontem. Pe-se agora a auscult-lo e leva nisso algum tempo. - Quantos dias de vida me ds? O mdico ergue-se, repe o estetoscpio dentro da maleta e, como se no tivesse ouvido a pergunta, diz: - Vou lhe mandar uma cama de hospital. mais cmodo. E precisamos arranjar o quanto antes outro enfermeiro. O senhor no devia ter despachado o rapaz... Viu a falta que ele fez? - Mas vocs me mandaram um fresco! Eu j nem podia mais olhar para ele, me dava vontade de pular da cama e encher-lhe a cara de tapas. Por que no trazem logo uma mulher? 39 - Essa que no! - reage Maria Valria, rpida. - Por falar em mulher... - sorri o doente. - Preciso fazer a barba. Mande chamar o Neco Rosa, titia. Maria Valria inteiria o busto, como se lhe tivessem dado uma agulhada. - Se esse alcagete ordinrio tivesse vergonha na cara, no entrava mais no Sobrado. No pense que eu no sei aonde ele levou voc ontem... Rodrigo volta-se para a tia, agressivo: - Enquanto eu estiver vivo ningum me leva a parte alguma. Quando vou aos lugares de livre e espontnea vontade. No culpe o homem. - Sua mulher sabe - replica a velha. - Todo mundo sabe. - Pois se sabem, que faam bom proveito. Maria Valria levanta-se.

- Maroto! Retira-se do quarto. Apesar da cegueira da catarata, caminha sem hesitaes, conhece o Sobrado palmo a palmo. Seus passos soam duros no corredor. Rodrigo sorri. - Ela volta, Dante. Tem uma paixo danada por mim, uma paixo antiga. E sabes aonde ela foi? Foi mandar chamar o Neco. Aposto! Camerino acende um cigarro, no qual os olhos de Rodrigo se fixam com intenso interesse. - Eu no podia fumar um cigarrinho? S a metade... - Hoje no. - Pois ento apaga esse pito, a no ser que tenhas a inteno de me torturar. Sabes quantos cigarros costumo fumar por dia? Mais de quarenta. Sem contar os charutos... Camerino aproxima-se da janela, d trs tragadas rpidas e joga fora o cigarro. - Preciso urgentemente dum banho. - Hoje no. - Mas suei como um animal a noite passada, no agento o meu prprio fedor. 40 - Mude o pijama. Quando o enfermeiro vier, mande o homem lhe passar uma gua-de-colnia no corpo. Banho no. O senhor tem que ficar quietinho na cama. Rodrigo faz um gesto de irritao. Camerino torna a sentar-se ao lado do paciente. - Olhe, dr. Rodrigo, precisamos ter uma conversa muito sria... - Sei o que vais me dizer, Dante. Quero te poupar o sermo. No devo repetir o que fiz ontem no Hotel da Serra seno morro, no isso? - Isso e mais alguma coisa... - Tu conheces o ditado que corre na famlia: "Cambar macho no morre na cama". - Rodrigo segura com fora o pulso do amigo. - E se eu

morrer numa cama, mas em cima duma fmea, dr. Camerino, no se poder considerar isso "morrer em ao"? Eh, dottore, eh? Dante sorri amarelo. Este homem, que ele estima e admira, sempre o desconcerta com seus sarcasmos. - Dr. Rodrigo, estou falando srio. - Eu tambm. Nunca falei to srio em toda a minha vida. Uma sbita canseira estampa-se no rosto do doente, que se cala, ofegante, cerrando os olhos e atirando a cabea para trs. - Viu? - diz o mdico. - Excitou-se e o resultado a est... Tira do bolso um vidro de digital: - O senhor sabe to bem quanto eu que, se tomar regularmente este remdio... Rodrigo interrompe-o com um gesto de enfado. - Perdes o teu tempo. No esqueci tanto a medicina que no saiba que estou liquidado. Primeiro os infartos... e agora esta porcaria do edema. o fim do ltimo ato. Camerino abre o vidro, tira dele um comprimido e, entregando-o ao paciente com um copo d'gua, murmura: - Tome um agora. E depois, cada vinte e quatro horas. Rodrigo obedece. - Tu me conheces, Dante. Um homem de meu temperamento fechado num quarto, deitado numa cama, como uma velha 41 achacada... pior que a morte. s vezes chego a pensar se no seria melhor meter uma bala nos miolos e acabar com tudo de uma vez... Dr.Camerino lana um olhar enviesado para a mesinha-de-cabeceira em cuja gaveta ele sabe que Rodrigo guarda o revlver. - Para que vou me privar das coisas que me do prazer? Para viver mais seis meses, um ano que seja, nesta vida de invlido? No, Dante, tu sabes que eu no sou homem para aceitar as coisas pela metade. Comigo tudo ou nada. Camerino escuta-o em silncio. Sabe que as palavras do amigo tm uma sinceridade apenas de superfcie.

Neste instante abre-se a porta, Eduardo entra e aproxima-se do leito. - S agora fiquei sabendo... - murmura, sem poder disfarar o embarao que esta situao lhe causa. - Acabo de chegar de Garibaldina. Rodrigo mira-o de alto a baixo, com um olhar quase terno. a cara da me - pensa. Camerino est um pouco inquieto, pois h poucos dias pai e filho tiveram uma altercao feia por causa de poltica. - Como foi o comcio? - pergunta Rodrigo. - Fraco. - Era o que eu esperava. A colnia vota sempre com o governo. Dos trs candidatos, o que mais cheira (ou fede) a oficial o Dutra. Os colonos vo votar no general. Eduardo sacode a cabea lentamente. Tem as faces sombreadas por uma barba de dois dias, traja uma roupa de linho claro, muito amarrotada, e est sem gravata. Rodrigo sorri com paternal ironia: - No comcio de ontem tornaste a atacar este teu pai latifundirio, flor do reacionarismo, lacaio do capital colonizador? Eduardo continua srio. - No atacamos pessoas - diz -, discutimos princpios, combatemos erros. - o que afirmam tambm os catlicos. Atacar as idias mas respeitar as pessoas. No entanto, vocs, diferentes dos catlicos, 42 de vez em quando acham que o meio mais simples de combater uma idia liquidar fisicamente o seu portador. - Era isso que fazia a polcia do "seu" Estado Novo! As narinas de Rodrigo palpitam. - Se a nossa polcia era to criminosa como vocs comunistas propalam, como explicas que teu patro, o Prestes, a primeira coisa que fez ao sair da cadeia foi prestigiar o dr. Getlio? - No vim aqui para discutir poltica e sim para saber como est o senhor.

- Estou bem, muito obrigado. E tu? Desta vez quem sorri o rapaz. Volta a cabea para Camerino e diz: - Ests vendo? Ele quer discusso, mas a esta hora da manh no topo provocaes. - E, tornando a olhar para o pai, acrescenta: - Ando tresnoitado. - Ento vai dormir. Precisas refazer as foras. Porque vai ser muito custoso vocs convencerem o eleitorado, at mesmo o comunista, a votar nesse raqutico candidato feito nas coxas. Sem dizer palavra, Eduardo volta as costas para o pai e encaminha-se para a porta. - Faz essa barba! - grita-lhe Rodrigo. - Muda essa roupa! No precisas levar to a srio o teu papel de representante das massas oprimidas... Depois que o rapaz sai, Rodrigo olha para Camerino: - E essa? Eu com um filho comunista! - Doutor, o senhor est conversando demais. - Como se explica sarem do mesmo pai, da mesma me trs filhos machos to diferentes um do outro? Muda de tom: - Mandaram chamar o Jango? - No achei necessrio. - E Floriano, por que no me apareceu? - Deve estar ainda na cama. Dona Flora me disse que ele s dormiu ao clarear do dia. Rodrigo parece hesitar antes de fazer a prxima pergunta. - Ele sabe... dessa minha histria? 43 Quem hesita agora - mas apenas por um segundo - Camerino. - Sabe. Tivemos uma longa conversa ontem noite, debaixo figueira. - Naturalmente est contra mim... da

- Quem foi que lhe disse? - Imagino. Apesar de se parecer fisicamente comigo o Floriano em matria de temperamento mais Quadros que Cambar... - Pois est enganado. O Floriano no o censura. Compreende a situao. Entra agora uma das crias da casa, uma caboclinha de quinze anos, de pernas finas, seios pontudos e olhos xucros. Traz uma bandeja, que Camerino manda pr em cima da mesinha, ao lado do paciente. - Est bem, Jacira - diz o mdico. - Podes ir. A rapariga hesita. - Como vai o doutor? - pergunta, sem olhar para o doente. - Agora vai melhor. Rodrigo detm a rapariga com pst que a faz estremecer. - Diga Laurinda que ainda estou vivo. E que ela me prepare uma feijoada completa, com caldo bem grosso, bastante toucinho, lingia, repolho e batata-doce. Ah! E um assado de costela bem gordo! Depois que a criada se vai, Camerino volta-se para o amigo. - Um pouco de fantasia nunca fez mal a doente nenhum. Pense nos quitutes que quiser, nas comidas mais gostosas, fortes e indigestas. Mas coma apenas em pensamento. Rodrigo olha com repugnncia para o contedo da bandeja: uma xcara de ch com torradas e um copo com suco de ameixa. - S isso? - Depois de quarenta e oito horas vou lhe dar licena de comer quase tudo... menos gorduras e condimentos fortes, est claro. Rodrigo apanha o copo e com uma careta de repugnncia bebe alguns goles de caldo de ameixa. - Muito bem. Agora tome o ch e coma as torradas. - Por que no um cafezinho? 44 Hoje no. Amanh. Amanh! Sempre amanh! E quem me garante que para haver um amanh? mim vai

O mdico apanha a maleta. - Preciso ir ao hospital ver um doente que o Carbone operou e que est com uma febre muito suspeita. Bem. Pouco antes do meio-dia venho ver como vo as coisas por aqui. Rodrigo segura-lhe o brao. - Escuta, Dante, no sei se vais acreditar. Mas quero te dizer que no fui eu quem mandou buscar essa menina, palavra de honra. Ela veio de livre e espontnea vontade. Camerino sacode a cabea afirmativamente. Vejo que no ests acreditando... - Estou, sim senhor. - No sou to irresponsvel que, no meu estado de sade, e morando num burgo como este, eu mandasse buscar a minha amante para a instalar logo naquela espelunca... - Eu sei. Mentira. Tu, o Floriano, todos os outros acham que deixei combinado com ela antes de sair do Rio. Confessa! tudo

- O senhor est enganado. No pensei nada disso. Mas tome o ch. A bandeja oscila num equilbrio instvel sobre os joelhos do paciente. - Pois . Ela veio porque quis, porque estava preocupada minha sade... porque sentia falta de mim. com a

Trinca uma torrada e comea a mastig-la com uma fria miudinha e gulosa de roedor. - A menina me quer bem, Dante, e isso que tem tornado essa coisa toda to difcil. Se fosse uma dessas putinhas que andam atrs de dinheiro, o problema no seria to complicado. No nego que tenho um rabicho por ela. Tenho, e forte. A Snia diferente, uma moa de boa famlia... Era datilgrafa numa dessas autarquias... - O senhor no me deve nenhuma explicao. 45 No devo mas quero dar. Alm de meu mdico s meu amigo. Rodrigo toma um gole de ch e apanha outra torrada.

- Esta droga tem gosto de papelo! - At logo - diz Camerino alguns segundos depois. - Espera, homem. Vem c. Me olha bem nos olhos... Estou liquidado, no estou? - Ora, doutor, no diga isso. - No sabes mentir. - Dou-lhe a minha palavra de honra... - Pois, como diz don Pepe, me cago na tua palavra de honra. Podes ir! Encalistrado, Dante Camerino faz meia-volta e se vai. 26 de novembro de 1945 Neco Rosa, proprietrio da Barbearia Elite, ensaboa o rosto de seu velho amigo Rodrigo Cambar. - Eu te disse, aquele negcio no ia acabar bem... - Cala a boca, Neco, o que passou, passou. - Mas que tua tia me botou a boca quando entrei. Me conheceu pelos passos ou pelo cheiro, no sei... - No fundo ela te quer bem. Eu disse velha que a culpa no foi tua. - No tive nem coragem de olhar dona Flora de frente. - E tu pensas que eu tenho? - Rodrigo suspira. - Se eu pudesse passar minha vida a limpo, Neco, palavra de honra... Fica a olhar para o teto, com um ar de devaneio. No fundo no est muito convencido de que poderia levar uma vida diferente, se lhe fosse dado recomear. Ah! mas o que daria agora para poder recuperar a estima e o respeito da mulher! Neco tira uma navalha de dentro de sua velha bolsa ensebada, e fica a passar a lmina num assentador. - Me d um cigarro - pede Rodrigo. 46 O barbeiro leva a mo ao bolso, num gesto automtico, mas, de repente, lembrando-se, exclama: - Ah, essa que no! O doutor proibiu...

- Me d um cigarro, animal! - insiste Rodrigo, tentando enfiar os dedos no bolso do barbeiro. Neco recua com a navalha numa das mos e o assentador na outra, como para repelir uma agresso fsica. - No quero ser responsvel pela tua morte. Sou teu amigo. - Pois ento me d uma prova dessa amizade. Me degola, corno, me liquida duma vez. Acaba com este suplcio. Mas afia bem essa navalha. Para um bandido como tu, a coisa mais fcil do mundo matar um homem. Me passa esse cigarro duma vez! Neco hesita, olhando inquieto para os lados. - Bom, vou te dar um cigarro, mas tens de me prometer que fumas s a metade. Feito? - Passa a chave na porta. Neco obedece. Depois, aproximando-se de novo da cama, mete um cigarro entre os lbios do amigo e acende-o. - s um sujeito custoso - murmura, sacudindo a cabea. E continua a passar a navalha no assentador. Com a cabea atirada para trs, contra um dos travesseiros, Rodrigo sopra a fumaa para o ar, com delcia. - Vamos duma vez com essa barba! Neco faz a navalha cantar sua musiquinha familiar na face do amigo. - Podem at me fechar pra sempre as portas do Sobrado... - queixa-se ele. - Vo acabar me culpando da tua morte. Rodrigo fuma e sorri, os olhos cerrados. - Onde se meteu o Chiru? - pergunta. - Ele queria vir te ver hoje, mas o mdico proibiu. Diz que s podes comear a receber visitas de amanh em diante, e assim mesmo poucas e curtas. - O Dante um exagerado.

Por alguns instantes s se ouve no quarto o rascar da navalha no rosto de Rodrigo, e a respirao forte e sibilante do barbeiro. - Neco, vou te pedir um grande favor... 47 O outro pe-se na defensiva. - Se alguma coisa que vai te prejudicar... - Escuta. Quero que procures a Snia hoje, logo que sares daqui... - Sim... - ...e contes a ela o que me aconteceu. Diz que estou bem agora, que no se aflija. E que mando perguntar se est precisando de alguma coisa. E que tenha o maior cuidado, no se exponha muito. - Est bem - murmura o Neco com gravidade. - Naturalmente ela deve ir a um cineminha de vez em quando, mas que no puxe conversa com ningum, porque todo o mundo sabe quem ela e o que veio fazer. Pode haver exploraes. Tu sabes, tenho inimigos... Hoje mais que nunca. Neco torna a ensaboar a cara do amigo. - Queres que eu te escanhoe? - Claro, homem. Mas, ouviste o que te pedi? - Ouvi. E se ela perguntar quando que vai te ver outra vez, que que eu digo? Rodrigo solta um suspiro de impacincia, que lhe sai com uma baforada de fumaa. - A que est o problema. Se essa menina tivesse ficado no Rio, eu estava aqui com saudade dela mas sabia que no havia outro remdio seno agentar. Mas pensar que ela est em Santa F, a sete quadras do Sobrado, e no poder nem sequer ver a carinha dela... duro. - Agora cala a boca que eu quero te raspar o bigode. Agora cala. a boca. o cmulo! Ele, Rodrigo Cambar, o homem a quem senadores e ministros pediam favores, o amigo de Getlio Vargas aqui est ouvindo este "agora cala a boca", pronunciado com a maior naturalidade por Neco Rosa, barbeiro, seresteiro, chineiro e desordeiro. O mundo est mesmo de patas para o ar.

Terminado o servio, Neco repe os petrechos na bolsa, fecha-a e senta-se ao lado da cama. Rodrigo passa a mo pelas faces e pelo queixo. 48 O mesmo Neco de sempre. O pior barbeiro do mundo. - A verdade que vais, vens e acabas nas minhas garras. Mas me d esse toco de cigarro, que eu vou esconder. Tira a bagana da boca do amigo, apaga-a com as pontas dos dedos amarelados de nicotina e mete-a no bolso. - Vou te fazer outro pedido - diz Rodrigo em voz baixa , desses que um homem s faz a um amigo de confiana. Neco vai acender outro cigarro, mas contm-se para no agoniar o enfermo. - Que ? Por um instante Rodrigo fica como quem no sabe por onde comear. - Tu sabes como este nosso pessoal... Vem uma menina bonita sozinha num hotel e j imaginam que mulher da vida, e toca a dar em cima dela. Existem aqui uns rapazes impossveis como o Macedinho, o Teixeirinha e outros. No podem enxergar mulher... Neco sacode a cabea, compreendendo aonde o outro quer chegar. - O que vou te pedir no fcil, eu sei. Mas faze o que puderes. Me d uma olhadinha na Snia de vez em quando. s a nica pessoa a quem posso fazer este pedido com o esprito tranqilo. Sei que no vais faltar com o respeito menina. - No sou santo, mas mulher de amigo pra mim homem. - Acho que a soluo mandar a Snia embora. - Tambm acho. - Se ao menos eu estivesse em condies de sair deste quarto... - No contes comigo para outra visita como aquela. Deus me livre! - No te preocupes. Na prxima vez vou sozinho... se que vai haver uma prxima vez. Neco ergue-se. - Bom, vou cantar noutra freguesia.

- Quanto te devo? - Ora vai amolar o boi! 49 No momento em que o amigo lhe estende a grande mo ossuda, riscada de veias salientes dum azul esverdeado, ocorre a Rodrigo uma idia. - Espera, acho melhor escrever um bilhetinho Snia. Neco velho, tem pacincia, me traz ali da cmoda papel e caneta... O barbeiro faz o que o amigo lhe pede. E resmunga: - Era s o que me faltava! Virar alcoviteiro depois de velho... E fica esperando que Rodrigo escreva o bilhete. A tardinha, ao sair para um passeio ocioso pela cidade, Floriano encontra Pepe Garcia na sala de visitas do Sobrado, sentado diante do Retrato. Trata de pisar com cautela para no produzir o menor rudo, pois sabe o que ter de agentar se o pintor lhe deitar as garras. uma histria a um tempo comovente e grotesca. O artista aparece periodicamente no Sobrado e fica a contemplar durante horas a fio este quadro que todos, e ele tambm, consideram a obra mxima de sua vida. O retrato de corpo inteiro de Rodrigo Cambar no s revela o artista no auge de seu poder criador como tambm em plena posse de sua maturidade e de seu vigor fsico. O degrau range. Pepe volta a cabea e, avistando Floriano, grita: - Vem c, chico! Floriano no tem outro remdio seno aproximar-se. Pousa o brao sobre os ombros do espanhol, que continua sentado, e ficam ambos a mirar a tela. - Agora me diga se esse que a vs na fora da juventude, da sade e da beleza o mesmo que est l em cima... - Ora Pepe! - sorri Floriano. - No sejas exagerado. Meu pai est conservadssimo para um quase sessento... O pintor sacode a cabea numa negativa.

- No, no e no! - Ergue os olhos para o amigo, bafeja-lhe o rosto com seu hlito de cachaa. - Don Pepe sabe o que diz. Esse Rodrigo do Retrato no existe mais! 50 Depois de trinta e cinco anos no Brasil, fala portugus com fluncia, mas com um sotaque que por assim dizer lhe embacia as palavras. - Por que no sobes para conversar com o Velho? - Jamais! - Faz quase um ms que ele chegou e ainda no o visitaste. - Eu sei. - No s mais amigo dele? - Amigo? Eu adoro teu pai. E exatamente por essa razo que no vou. Quero guardar dentro de mim a lembrana do Outro. Desse que ali est na tela, por obra de meu gnio, cofio! Aos setenta e um anos Pepe Garcia parece um Quixote de captulo final. Tem um rosto longo e emaciado, um par de olhos escuros e ardentes, no fundo de rbitas ossudas; os bigodes de guias longas caem-lhe pelos cantos da boca, e a agudez do queixo acentua-se na pra grisalha e malcuidada. Veste uma velha roupa de sarja cor de chumbo, de gola ensebada; manchas de sopa e molhos de almoos e jantares imemoriais deixaram-lhe nas lapelas desenhos indecifrveis. Seus ps longos e magros esto metidos em alpargatas de pano pardo. - Bom, Pepe velho, tenho que sair... Como se no o tivesse ouvido, o outro murmura: - Eu devia amar-te tambm, porque te pareces com teu papai. Mas qual! No passas duma imitao barata do Rodrigo autntico que conheci... Floriano sai, com a impresso - que ao mesmo tempo o diverte e enfada - de que o castelhano acaba de dizer uma verdade. Atravessa a praa diagonalmente, em passadas lentas. Seis da tarde. A luz do sol tem uma tonalidade de mbar. O galo do cata-vento da matriz est imvel na quietude morna do ar. No coreto, perto da pista circular de patinao crianas brincam em algazarra. Mocinhas que do a impresso de que acabam de sair do banho passeiam em bandos pelas caladas,

algumas acompanhadas de rapazes. Em muitas das casas que do para a praa, senhoras gordas de ar plcido, debruadas nas suas janelas, contemplam a 51 tarde e a parada dos namorados. Tudo seria duma doura quase buclica no fossem os alto-falantes da Rdio Anunciadora, que despejam por suas gorjas de metal msicas estrdulas, entremeadas de propaganda comercial e poltica. Quando a msica cessa, a voz do locutor, cheia de erres vibrantes, proclama alternadamente a qualidade e os preos dos artigos da Casa Sol, os milagres dum sabonete desodorante e a necessidade da volta de Getlio Vargas. Aos sons de um frevo frentico encaminha-se para a rua principal. Sabe o que o espera neste passeio. Ter de parar mil vezes para abraar conhecidos e - o que pior - pessoas que no conseguir reconhecer. Sempre teve uma conscincia muito viva de sua timidez e de sua preguia de responder s perguntas que lhe fazem, de mostrar-se simptico, atencioso, bom moo. Lembra-se de Ravengar, um heri de sua meninice, personagem de um romance-folhetim e de um filme seriado, inventor de um manto que tinha a virtude de torn-lo invisvel. Floriano lamenta no estar agora envolto na capa de Ravengar. Mas no! Est decidido a queimar, destruir para sempre esse manto mgico, pois quer fazer-se visvel como nunca, estar presente, participar... Vai ser duro, ah!, isso vai, mas est resolvido a levar a experincia at o fim. Avista Cuca Lopes e imediatamente seu esprito se transforma em teatro duma luta. Uma parte do seu eu lhe grita em pnico que se esconda. A outra quer arrast-lo na direo do mexeriqueiro municipal. E como esta ltima sente que vai perder a partida, lana mo dum recurso desesperado, criando o "caso consumado". - Cuca! Como vai essa vida, homem? O oficial de justia precipita-se a seu encontro, de braos abertos. - Menino, eu estava com uma vontade louca de te ver. Onde tens te metido? Abraam-se. Cuca tresanda a suor novo e antigo de mistura com o sarro das baganas que costuma guardar nos bolsos. pequeno, rolio, rodopiante como uma piorra. Gordurinhas meio indecentes acumulam-selhe no ventre e nas ndegas. - Como vai o teu pai?

- Melhor, obrigado. 52 - Tu no imaginas - diz Cuca, cheirando a ponta dos dedos -, todo o mundo est pesaroso. Que perda, se o dr. Rodrigo morresse! o que digo sempre. Um amigao e tanto, o pai da pobreza, todo o mundo gosta dele. Eu que diga! Floriano tenta despedir-se, seguir seu caminho, mas o outro o detm, segurando-o pela manga do casaco. - Escuta aqui, Floriano, me disseram que teu pai trasantontem foi visto de noite no Hotel da Serra com o Neco Rosa. verdade? - No sei, no ando espiando o meu pai. - Ah! Logo vi que era mentira. Pois se o Rodrigo estava de resguardo por causa do incardo do mio... infarto do miocrdio, digo, como que ia j andar caminhando? E logo no Hotel da Serra, de noite... S se foi algum amigo que chegou do Rio, digo... - Sinto muito, Cuca, mas no posso te esclarecer o assunto. At logo. Faz meia-volta e continua a andar. O frevo terminou. O locutor d os caractersticos da estao. Ouve-se um rascar de agulha em disco, e a seguir uma voz bemempostada e solene: "Brasileiros! Patriotas de Santa F! Ele voltar! Venham todos ao comcio queremista desta noite na praa Ipiranga. Falaro vrios oradores". Uma pausa dramtica, e depois: "Ele voltar! A rua do Comrcio! Floriano lembra-se dos tempos da adolescncia, e do titilante prazer com que, depois do banho da tarde, todo enfatiotado e recendente a sabonete, descia aquela rua, rumo da outra praa, alvorotado idia de que em algum lugar ia encontrar a namorada (amores de estudante em frias), ansioso pelo momento de passar por ela e, a garganta apertada, as orelhas em fogo, lanar-lhe um olhar comprido... Marina, Isaura, Roslia, Dalva... por onde andais? Floriano lana olhares dissimulados para as fachadas de certas casas, como se temesse ser interpelado por elas. A arquitetura de sua terra natal sempre o deixou intrigado. No nada, no significa nada. Certo, existem em Santa F algumas casas como o Sobrado 53 e mais trs ou quatro outras, que conservam algo do casaro senhoril portugus. Sim, e ele sente

uma simpatia especial - que nada tem a ver com arquitetura ou esttica por estas meias-guas pobres de fachadas caiadas, cobertas de telha-v, com janelas de caixilhos tortos, rodos pela intemprie e pelo cupim. No tolera, porm, os chamados palacetes com compoteiras sobre as platibandas, esculturas em alto-relevo nas fachadas. Nestes ltimos dez anos surgiu na cidade a voga das casas cor de chumbo, cintilantes de mica. E um pretenso moderno, pardia ridcula das inovaes arquitetnicas de L Corbusier, e que Roque Bandeira classifica como "estilo de mictrio". O fato de o cho de Santa F ser de terra vermelha explica o ar rosado e encardido das paredes, muros e at de certas pessoas. Floriano lembra-se de sua irritao de adolescente nos dias em que soprava o vento norte, com seu bafo quente, arrepiando-lhe a epiderme, sacudindo as rvores, erguendo a poeira do cho, e dando ao ar uma qualidade spera de lixa. Avista agora a Casa Sol, toda pintada dum azul de anil, com suas numerosas portas e vitrinas. A sua frente acha-se reunido, como sempre a esta hora, um grupo de pessoas que ali ficam a trocar mexericos ou a discutir poltica e futebol. A Casa Sol conhecida como um foco antigetulista. Ao passar por ela, na calada oposta, Floriano no pode deixar de envolver-se psicologicamente no manto de Ravengar. (Se eles me avistam e me chamam, estou frito...) Passa de rosto voltado, e tem a sorte de no ser visto. Ali est agora a matriz da firma de Jose_Kern. Esse teuto-brasileiro comeou sua carreira no interior do Estado, como mascate; teve depois em Nova Pomernia um pequeno negcio que, com o passar do tempo, cresceu de tal maneira, que o homem acabou transferindo suas atividades comerciais para a sede do municpio. Este casaro - observa Floriano - tem uma pesada arrogncia germnica, temperada aqui e ali por ingenuidades nova-pomeranianas. Sempre que se refere a Kern, A Voz da. Serra lhe chama "o nosso magnata", pois ele proprietrio de vrias fbricas conservas, sabo, malas, artefatos de couro - e nestes ltimos cinco anos tem andado metido em grandes negcios de loteamento de 54 terrenos e na construo de prdios de apartamentos. Jos Kern sempre teve ambies polticas: entre 1934 e 1940, foi ardoroso partidrio da sustica e do sigma. Agora, candidato a deputado pelo Partido de Representao Popular, mandou colar nas paredes e muros da cidade centenas de cartazes com seu retrato e suas promessas eleitoreiras.

Floriano continua a caminhar. Duas quadras adiante l numa placa oval de lato: Escritrios Centrais da Empresa Madeireira de Spielvogel & Filhos. Ao velho Spielvogel o dirio local chama "o rei da madeira". Os Kern e os Spielvogel, bem como os Kunz, os Schultz e muitas outras famlias de origem alem, hoje em muito slida situao econmica e financeira, comearam pauprrimos a vida no Rio Grande abrindo picadas no mato, h mais de cem anos. Seus antepassados vieram do Vaterland entre 1833 e 1848, estabelecendo-se no interior do municpio. Um auto estaca junto do meio-fio da calada, e de dentro dele salta um homem alto e corpulento, que envolve Floriano num abrao sufocante. - Santo Cristo! Quase no te conheci! Marco .Lunardi, contemporneo de Rodrigo, um talo-brasileiro de cara aberta e aliciante, pele cor de tijolo, olhos dum verdecinza. Suas manoplas seguram os ombros de Floriano, sacudindo-os. - E teu pai? Melhorou? Graas a Deus! Ainda no apareci l porque o dr. Camerino me disse que o dr. Rodrigo no pode ainda receber visitas. Mas penso nele o dia inteiro. Quando ele sarar, vou mandar rezar uma missa em ao de graas. Sabes duma coisa? Fiz uma promessa a Nossa Senhora da Conceio. Se teu pai ficar bom, vou distribuir mantimentos para a pobreza de Santa F e dar dez mil cruzeiros para a igreja. J avisei o padre Josu. Lunardi mira afetuosamente o filho do amigo. - Ests cada vez mais parecido com o teu pai - diz com sua voz apertada de vneto, com esses levemente chiados. - Tudo que sou devo ao dr. Rodrigo. Se no fosse ele, nem sei o que ia ser de mim. Os homens como teu pai esto acabando, hoje tudo interesse, s se pensa em ganhar dinheiro, futricar o prximo, uma porca misria! 55 Floriano escuta-o, sorrindo, em silncio. - Precisas ir ver a minha firma. Tenho uma fbrica de massas alimentcias, padaria, moinho de trigo, confeitaria... Quero que conheas a patroa, os filhos e os bacuris. Tenho cinco netinhos. Tira do bolso uma coleo de instantneos de crianas e mostra-os. - V s quanto gringuinho... Floriano faz um esforo e diz: - Muito lindos. Parabns!

Quando Lunardi o deixa, depois de outro abrao apertado, ele fica a pensar nas histrias que ouviu a respeito de famlias tradicionais de Santa F que, abastadas e influentes h vinte ou trinta anos, foram decaindo, ao passo que imigrantes italianos, alemes, srios e judeus prosperavam. Os Teixeiras perderam quase toda a fortuna. Dos vastos campos dos Amarais, pouca coisa hoje resta em poder da famlia... E ali naquela janela - pensa Floriano, de novo quase em pnico - est um smbolo vivo da decadncia da nossa aristocracia rural. Mariquinhas Matqs, filha de estancieiro, que foi j "moa prendada" e considerada um dos melhores partidos da cidade. Hoje, cinqentona e solteira, vive solitria nesta casa quase em runas, em meio de retratos de antepassados, tendo guardada numa arca a rica baixela de prata que nunca usa e, em velhos escrnios, jias de famlia que recusa vender, apesar de sofrer aperturas financeiras. Floriano pensa em mudar de calada para evitar o encontro. Tarde demais! A mulher, que o avistou, prepara para ele o famoso sorriso que lhe valeu na mocidade o cognome de Mona Lisa, e j est com o brao estendido para fora da janela. Floriano apressa o passo e aperta a mo magra, de pele pregueada e sarapintada de manchas pardas. - Bem-vindo! - exclama ela. - Bem-vindo seja o filho prdigo casa paterna! ledora de novelas romnticas, toca piano e adora Chopin. Um pescoo longo sustenta o crnio mido. Seu perfil adunco de ave de rapina foi descrito em 1920 como grego, por um cronista local. Est como sempre exageradamente pintada, as plpebras 56 lambuzadas de bistre, uma rosa de ruge em cada face. Com os cotovelos fincados numa almofada e ambas as mos erguidas, prende a gola da blusa para esconder a pelanca frouxa do pescoo e ao mesmo tempo firmar a da papada. - Como vai o papai? - Melhor, muito obrigado. Dois gatos - dos sete que o folclore local atribui casa de Mariquinhas Matos - saltam quase ao mesmo tempo para o peitoril da janela, um negro e o outro fulvo, e ficam ambos a ronronar e a esfregar-se nos braos da dona, com uma sensualidade fria e asmtica. O bafio de mofo que vem de dentro da casa, misturado com um cheiro de excremento

de gato, chega s narinas de Floriano tamisado pela fragrncia de Tricfero de Barry que se evola dos cabelos da Gioconda. - Que que tem achado de nossa cidade? - pergunta ela com sua voz abemolada. Certas pessoas - reflete Floriano -, para mostrarem que so educadas, erguem o dedo mnimo quando seguram as asas das xcaras de ch. H um tom de voz que corresponde exatamente a esse erguer do dedinho social. E foi com essa voz que Mariquinhas fez a pergunta. - Parece que tem progredido muito - responde ele, achando o dilogo ridculo, pois o Outro no participa dele, est afastado, beira da calada, a observar a cena com olhos crticos e antipticos como os dos gatos. Floriano vislumbra nas paredes da sala velhos retratos avoengos, nas suas molduras douradas: a um canto um piano de cauda sobre cuja tampa se adivinham bibels, guardanapos de croch e bzios. De vez em quando atravessam a penumbra desse interior vultos esquivos de outros gatos, os olhos a fuzilarem.. A isto est reduzida a nica descendente viva do baro de So Martinho! Contam-se dela as histrias mais doidas. Dizem que em certos dias da semana, Mariquinhas Matos, vestida de branco da cabea aos ps, freqenta o nico terreiro da linha branca de umbanda que existe em Santa F e que, no raro, durante a sesso, baixa sobre ela o esprito dum "caboclo" e - o rosto contorcido, o corpo convulsionado - ela comea a balbuciar palavras da lngua 57 guarani, pede um copo de cachaa e um charuto, e se pe a beber e a fumar como uma desesperada. - Ento - pergunta a Mona Lisa com um trejeito faceiro de boca. Quem a felizarda? Floriano sabe o que ela quer dizer, mas pergunta: - Quem? - Ora, a namorada... - Ah, no sei... - Aposto como as meninas da terra esto alvorotadas com a sua chegada. - No creio. Floriano no resiste por mais tempo o olhar dos bichos, que o miram com uma fixidez desconcertante, como que compreendendo o grotesco da

situao. Os olhos de Mariquinhas tambm no o deixam. O cheiro da casa comea a provocar-lhe nuseas. - Bom, com licena. Ela lhe aperta longamente a mo. - Foi um prazer imenso rev-lo! Recomendaes famlia! Floriano retoma a marcha. Pobre Mona Lisa! A fachada de sua casa est fendida de alto a baixo. Crescem ervas no telhado. E aquela solido... e os gatos, os fantasmas... e as possveis ressacas depois das noitadas de charuto e cachaa! No chega a dar dez passos quando uma figura lhe barra o caminho. - Alto l! Pra. Quem ser? Tem diante de si um velho franzino e encurvado, de cara murcha, os olhos lacrimejantes, os dentes enegrecidos. A fisionomia do homem lhe vagamente familiar. - No ests me conhecendo, alarife! - Claro que estou - mente Floriano. - No ests! - Quem foi que lhe disse? Como ltimo recurso avana para o homem e aperta-o contra o peito, com uma cordialidade exagerada. - Logo vi que ias me conhecer! Pois eu te peguei no colo quando eras pequeno, safardana! Mas como vai a vida? E o Velho? Ento teve uma recada, hein? Mas Cambar bicho duro. No 58 h de ser nada. E como vai a mame? E a velha Valria? - No d ao outro tempo para responder. - Gente boa, aquela do Sobrado! Gente antiga, dessas que no vm mais. Tu sabias que a pobre da Lilica morreu? Floriano tenta uma pardia de surpresa e pena: franze a testa, sacode lentamente a cabea. - No diga! Mas no tem a menor idia de quem seja ou tenha sido a Lilica.

O desconhecido prende-o ainda por alguns minutos para falar de poltica ( federalista dos quatro costados), do tempo (este novembro trouxe uma seca braba) e do prefeito ( burro e ainda por cima ladro). Floriano atravessa a rua para no passar muito perto da Farmcia Humanidade, onde h quase sempre uma roda de chimarro a esta hora. E nos prximos minutos cruzam por ele vrias pessoas que o miram com curiosidade. Alguns o cumprimentam hesitantes, outros erguem o brao e gritam: "Ento como vai a coisa?" Ele sacode a cabea afirmativamente, sorri, gesticula, dando a entender que a coisa vai muito bem. De sbito ouve um grasnar de pato. Quac! Quac! Quac! o alemo Jlio Schnitzler, que sai de dentro da sua confeitaria e, no meio da calada, agacha-se, grasna outra vez e finge tirar de baixo do traseiro o ovo de gesso que tinha escondido na mo. Pe-se por fim de p, abraa Floriano e pergunta: - Te lembras? Tu eras pequeno e gostavas de ver o Jlio fazer esta brincadeira da pata - Continuas ento a botar ovo? - Achl A pata agora est muito velha. Mas ds que chegaste ando com este "ovo" no bolso para te fazer a brincadeira uma vez. Puxa o amigo para dentro da confeitaria. Floriano sente-se envolvido por uma atmosfera nostlgica. Estes cheiros alemes de molho de manteiga, caf com leite e Apfelstrdel fazem parte das melhores recordaes de sua infncia. Quando menino ele os associava aos contos de fadas em que havia aldeias bvaras, com gordos 59 e joviais burgomestres, limpadores de chamins e invernos com neve e trens Como est o papai? - pergunta Schnitzler. - Fora de perigo por enquanto bom! Frau Schnitzler aparece, enxugando as mos no avental, e beija o filho de Rodrigo Cambar em ambas as faces. Floriano lembra-se dos saborosos sanduches que ela fazia: entre duas grossas fatias de po de centeio generosamente barradas com manteiga de nata doce, apertavam-se tiras de presunto cru e rodelas de salame, mortadela e pepino... E a sua cuca de mel? E o seu bolo ingls bem tostado, polvilhado de acar? (Um dia de inverno - nos arredores de Baltimore, olhando para um barranco de - Ach! Graas a Deus. Que homem

terra parda coroado de neve, Floriano se surpreendeu a evocar e a desejar comer os bolos de Frau Schnitzler.) Agora do fundo da confeitaria surge uma mulher monstruosamente gorda com uma cara lunar intumescida a ponto de no ter mais feies. Seus braos so grossos como coxas. Os seios caem abundantes e disformes sobre a primeira das inmeras pregas do estmago e do ventre. A cada passo que d penosamente com as pernas de paquiderme, as adiposidades da barriga e das ndegas danam pesadas, puxando o resto do corpo ora para um lado ora para outro, o que lhe dificulta ainda mais a marcha. O boneco de propaganda dos pneumticos Michelin! - exclama Floriano interiormente. Franze a testa, procurando reconhecer esta criatura que se aproxima dele com os braos abertos. - No se lembra mais da Marta? - pergunta ela, abraando-o e beijando-o tambm nas faces. Agora a Marta dos vinte anos volta mente de Floriano - fresca, bonita, com suas pernas apetitosas que ele tanto gostava de namorar. Santo Deus! Como uma criatura pode mudar! S agora Floriano presta ateno em Jlio Schnitzler. A lembrana que guardava dele era de um homem atltico, de porte marcial - um dos melhores ginastas do Turnverein local, onde era campeo de halteres. Neste velho que est agora na sua frente - calvo, emurchecido e meio encurvado - pouco resta do antigo 60 Jlio. S se salvaram os olhos, que guardam a lmpida inocncia de antigamente. - Toma alguma coisa? - convida o confeiteiro. Floriano agradece. No quer nada, est prxima a hora do jantar. Tem de ir andando... Sai. As mulheres tornam a beij-lo. A "pata" torna a grasnar, mas desta vez de mansinho, j num tom nostlgico de despedida. A rua est cheia dos sons embaladores duma valsa. Esmeralda Pinto, dona da lngua mais temida da cidade, encontra-se como sempre sua janela, a pescar passeantes para prosear. Floriano cailhe inadvertidamente na rede. - Ento, no conhece mais os amigos? - Dona Esmeralda!

Aperta-lhe a mo. Ela se inclina, dando-lhe uma batidinha no ombro. Est pintada com o mesmo exagero da Mona Lisa. - Eu queria muito falar contigo. Nem sequer pede notcias da gente do Sobrado. - Escuta, menino, e essa histria da amante do teu pai, hein? Floriano conhece a fora da interlocutora, mas no esperava que ela entrasse to sofregamente no assunto. - Que histria? - desconversa. Esmeralda leva o indicador ao olho direito para dar a entender que no dorme, que enxerga as coisas. - Olha, esta aqui ningum engana, ouviste? Podem dizer tudo de mim, que sou faladeira, edecetra, mas duma coisa ningum me chama. de hipcrita. Porque no sou. - Claro que no. - Pois ento desembucha. Queres entrar? - No, obrigado. - Sei que o nome dela Snia, tem vinte e poucos anos e trasantontem teu pai visitou ela no hotel... por sinal foi l com aquele cafajeste do Neco Rosa, e ficou no quarto da rapariga umas duas ou trs horas. Foi por isso que ele teve o novo ataque, no foi? - A senhora est muito bem informada. 61 - Pois . Aqui desta janela controlo toda a cidade. Comigo ningum banca o santinho. Sei os podres de todo o mundo. Floriano sorri amarelo. - Conta alguma coisa, rapaz! - Que que vou contar? - Tua me sabe da histria? - No perguntei. - Pois se no sabe de boba. Em Santa F no se fala noutra coisa. At as pedras da rua sabem.

- Que que a senhora quer que eu faa? Esmeralda lana-lhe um olhar enviesado. - Floriano, tu tens outro por dentro. Te conheo muito bem. Queres fingir que no sabes de nada, no? - Mostra-lhe o dedo mnimo: - Morde aqui... - Bom, com licena... Esmeralda sorri, os dentes postios aparecem, sua face se pregueia. - Vais ver a rapariga? - Que rapariga? - A amsia de teu pai, u! Ele se pe em movimento, sem responder. - Aproveita, bobo! O Velho est pagando! Ao ler numa fachada um letreiro evocativo - A Lanterna de Digenes - Floriano atravessa a rua. Era nesta livraria que, quando menino, uma vez por semana ele vinha alvoroado buscar o seu nmero de assinatura d'O Tico-Tico, ansioso por saber das novas aventuras de Chiquinho e Jaguno e da famlia de Z Macaco e Faustina. Foi tambm nesta pequena casa de duas portas e uma vitrina que ele comprou as novelas que lhe encantaram a meninice e a adolescncia. Entra. Olha em torno. Pouca coisa aqui mudou nestes ltimos vinte e cinco anos. O mesmo balco lustroso, as mesmas prateleiras sem vidros, cheias de livros, em sua maioria brochuras. O mesmo cheiro seco de papel de jornal e de madeira de lpis recm-apontado. A mquina registradora National (o fregus ver no mostrador 62 a importncia de sua compra) parece tambm ser a mesma. Ao lado dela, sobre o balco, algumas dezena.-, 1e folhas de papel de seda de vrias cores. (Por que cus andaro as pandorgas da infncia?) S falta aqui o velho Gonzaga, o antigo proprietrio, que passava os dias com o chapu na cabea, atrs do balco, decifrando charadas ou escrevendo quadrinhas, com um cigarro num canto da boca e um pau de fsforo no outro. Morreu h uns dez anos, deixando a livraria para um filho que, em vez de cuidar do negcio, passa as tardes no clube, jogando pife-pafe. Floriano lembra-se de um dia assinalado de sua vida. Tinha nove anos e a professora dona Revocata Assuno lhe dissera em plena aula:

"Seu Floriano, agora que o senhor sabe escrever, pode comprar um caderno de pauta simples". Finalmente! Aquele era um de seus grandes sonhos: escrever sobre linhas simples, como a professora, como papai, como os grandes! Munido de dinheiro, enaminhou-se para A Lanterna de Digenes, pisando duro, sentindo-se homem, orgulhoso de fazer aquela compra sozinho. Tudo na pequena livraria o encantava, a principiar pelo dono, que costumava brincar com ele, propondo-lhe charadas e adivinhaes. "Deves ser um menino inteligente. Filho de tigre sai pintado." Ele gostava de ouvir aquilo. Era filho de tigre. Os Cambars eram tigres. O nome da livraria tambm lhe estimulava a fantasia. Papai lhe explicara um dia que Digenes tinha sido um filsofo da Grcia antiga que andava pelas ruas de Atenas com uma lanterna acesa, e quando lhe perguntavam: "Que buscas?" ele respondia: "Um homem". Para o menino Floriano, porm, a palavra lanterna evocava a fantasmagoria da lanterna mgica com seus filmes coloridos como a Dana dos sete vus e a Viagem Lua... Digenes, portanto, era antes de tudo um mgico. Floriano olha agora, distrado, para as velhas prateleiras, quando ouve uma voz: - Que que o senhor deseja? Quem lhe faz a pergunta uma mulherzinha plida que acaba de sair de trs duma cortina de pano verde. Responde automaticamente: - Um caderno de pauta simples. - Cinqenta ou cem pginas? - Cem. A empregada embrulha o caderno. Floriano paga, apanha o pacote e sai, sorrindo. A cena lhe parece to extraordinria que ele no quer coment-la nem consigo mesmo. Volta para o Sobrado por uma rua menos movimentada. Caminha alguns passos, de olhos baixos, absorto em seus pensamentos. Quando ergue a cabea, v a pequena distncia um homem em mangas de camisa, a tomar chimarro sentado numa cadeira na calada, frente de sua casa. O Roque Bandeira! uma das poucas pessoas de Santa F cuja companhia Floriano realmente preza. A opinio popular a respeito dele na cidade unnime: um bomio, um excntrico, um doido. Trs coisas o tornam notvel aos olhos da populao: sua

fealdade, sua grande erudio e seu completo desprezo pela opinio pblica. Floriano, que o conhece desde menino, considera-o um homem inteligente e muito bem informado. Suas opinies cnicas sobre a vida e os homens o divertem. Seu humor sarcstico o fascina e ao mesmo tempo alarma. Floriano acelera o passo. - Bandido! - exclama. - Que feito de ti? H quase uma semana que no apareces l em casa! Com sua pachorra habitual, Bandeira ergue-se e estende a mo para o amigo, como se o tivesse visto na vspera. - Pois aqui estou... - diz. um homem de meia-idade, baixo e malproporcionado. Sua cabeorra, que tanto lembra um capacete de escafandro, parece no pertencer a este corpo de ombros estreitos e pernas finas. Toda a gordura se lhe acumulou na cara e no ventre. Seus olhos cor de malva brilham, pcaros e meio exorbitados, protegidos por plpebras arroxeadas, e permanentemente empapuados. Floriano sempre se impressionou com a espessura do pescoo do Bandeira ou, melhor, com a ausncia de pescoo no amigo, j que a papada lhe cai sobre os ombros e o peito. O homem a qualquer momento pode estourar ou morrer asfixiado. 64 Roque Bandeira no ignora que na cidade conhecido como o Batrquio, o Cabeudo, o Sapo-Boi... De todas as alcunhas que lhe puseram, uma h que lhe grata ao corao, e que ele aceita como uma espcie de ttulo honorfico. Floriano tinha nove anos e testemunhou a cena em que o cognome nasceu. Foi em 1920, quando Bandeira comeava a freqentar o Sobrado. Numa noite de inverno, hora em que as crianas diziam "boa noite" s visitas, antes de subirem para os seus quartos, Bandeira estendeu os braos para Jango e convidou: "Venha com o titio". Sem pestanejar Maria Valria exclamou: "V com o tio Bicho!" A frase pareceu escapar-lhe espontnea da boca, como se a velha tivesse pensado em voz alta. Fez-se um silncio de constrangimento. Rodrigo fechou a cara e lanou um olhar de censura para a tia. Roque Bandeira, porm, desatou a rir: "Mas um grande achado! - disse. - Fao questo de que daqui por diante estes meninos me chamem tio Bicho! - Que tens feito? - pergunta Floriano.

- Nada, como sempre. Deve ser mentira. Tio Bicho passa o dia lendo, estudando, e escrevendo coisas que jamais mostra aos outros. Poliglota, est ao corrente do que se publica de importante no mundo, em alemo, francs, italiano, espanhol e ingls. Gasta quase tudo que ganha - produto do arrendamento de um campo herdado do pai - com livros, revistas de cultura e peixes vivos. Sua paixo a oceanografia: tudo quanto diga respeito fauna, flora, vida e histria martimas lhe desperta o maior interesse. Costuma explicar que seu fascnio pelos peixes no apenas cientfico, mas tambm potico. E diverte-o lembrar aos outros que ele talvez seja o nico oceangrafo do mundo que no conhece nenhum oceano. De fato, nunca viu o mar. Por qu? Ora, comodista, homem de hbitos fixos, detesta viajar, e mesmo nunca lhe sobra dinheiro para isso. Quanto oceanografia, contenta-se com o riacho do Bugre Morto e seus lambaris. - Como vai a tua antologia? - pergunta Floriano. - Marchando devagarinho. H anos que Bandeira vem preparando uma antologia de versos sobre peixes, em cinco lnguas. 65 - Ainda ontem - contou - descobri um haicai japons que conta a histria dum peixe prateado que se apaixonou pela lua. No preciso te dizer que um caso de amor mal correspondido. Mas... queres entrar? No repares, que a minha casa est uma anarquia dos diabos. Tomas um mate? Ah! No me lembrava que no s homem de chimarro. Floriano tem uma idia: - Vamos at o Sobrado olhar o pr-do-sol da janela da gua-furtada! Tio Bicho hesita por um momento. - Bom, espera um minuto. Vou enfiar o palet. Entra. Vive sozinho nesta casa branca que mandou construir inspirado na fotografia duma residncia rabe de Oran, que encontrou num magazine francs. A singeleza da fachada - costuma dizer - representa seu protesto mudo mais slido contra o que ele chama de "barroco santafezense", de que so exemplos berrantes o edifcio da Prefeitura Municipal e o palacete dos Prates.

Quando Bandeira torna a aparecer, de casaco e chapu, Floriano no consegue reprimir um sorriso. - s o nico habitante de Santa F que ainda usa palheta... ou "picareta", como se diz no Rio Grande. Tio Bicho d de ombros. - Sou conservador. Outra inverdade. Est sempre aberto s ideias novas, sempre disposto a reexaminar as antigas. Sua "especialidade" no momento so uns filsofos alemes modernos de que ningum ainda ouviu falar em Santa F, talvez nem mesmo o dr. Terncio Prates, outro bibliomanaco. - Como vai o morgado? - indaga Bandeira, quando ambos sobem a rua lado a lado. - No sabes da ltima? Teve ontem um edema agudo de pulmo. - Esse edema s podia ser agudo. Teu pai o homem dos extremos. Bandeira caminha devagar, com cautela, como se tivesse de equilibrar a pesada cabea sobre os ombros. Floriano lana-lhe olhares 66 de soslaio. O amigo tem na maneira de andar algo que lembra a imagem dum santo quando carregada em procisso. Tio Bicho atacado dum acesso de tosse bronqutica, que o pe vermelho e com lgrimas nos olhos. - Eu devia deixar o cigarro. o que o Camerino vive me dizendo. No momento exato em que chegam porta do Sobrado, um automvel empoeirado pra junto da calada e Jango salta de dentro dele. Est em mangas de camisa, veste bombachas de riscado com botas de fole, e traz na cabea um chapu de abas largas, com barbicacho. Uma barba de dois dias escurece-lhe o rosto longo e moreno. A primeira coisa que pergunta, depois de abraar o irmo e o amigo, : - E o Velho como vai? Tem uma voz grave e meio pastosa, de tom autoritrio. - No soubeste? Teve ontem uma crise muito sria - informa-lhe Floriano. - Agora est melhor. Jango franze o cenho, entrecerra os olhos. - Andou comendo alguma coisa que no devia?

- Andou - responde Floriano, sorrindo. Tio Bicho pe-se a rir, a papada treme-lhe como gelatina. Jango olha de um para outro, srio e intrigado. - Por que no mandaram me chamar? - pergunta, olhando para o irmo, que se limita a encolher os ombros. Jango entra em casa e galga as escadas, rumo do quarto do pai. Tio Bicho resolve fazer uma pausa e senta-se, antes de enfrentar os trinta degraus que levam gua-furtada. O dr. Camerino vem descendo agora, terminada a sua visita da tardinha ao enfermo. - Vocs perderam um grande espetculo - diz ele aos amigos. - O encontro de don Pepe com o dr. Rodrigo... Tio Bicho passa o leno pela carantonha suada. O mdico, baixando a voz, conta: - Encontrei o pintor aqui embaixo, contemplando sua obraprima. Quando me viu, perguntou se podia visitar o amigo... Respondi que, se ele prometesse portar-se bem e no fazer drama, eu no me oporia visita. Subimos juntos. Imaginem a cena. O dr. 67 Rodrigo na cama, exclamando "Pepe velho de guerra! Entra, homem. Ento abandonaste o teu amigo dos bons tempos?"... e o espanhol, trgico, parado porta, com a mo no trinco, assim como quem no sabe se deve ou no entrar... De repente os beios de don Pepe comeam a tremer, seus olhos se enchem de lgrimas e ele se precipita para a cama, ajoelha-se, abraa o amigo, planta-se a beijar-lhe a testa e acaba desatando numa choradeira danada, com soluos e tudo. Eu nessa altura j estava arrependido de ter consentido na visita, porque o dr. Rodrigo no deve se emocionar... Tio Bicho volta-se para Floriano: - A tens uma cena de romance. Camerino acende um cigarro e continua: - Por fim o castelhano se acalmou e os dois ficaram recordando coisas... Te lembras disto? Te lembras daquilo? E o nosso jornal poltico? E aquela serenata em tal e tal noite? Que fim levou Fulano? E Fulana? E que que ests fazendo agora, Pepito? Foi a conta. O espanhol fechou a cara e respondeu: "Pinto cartazes para o cinema desse hijo de puta do Calgembrino, que me paga uma misria". E caiu em nova crise de pranto, "porque sou um miservel, tra a minha arte, no sou mais digno da obra

que est l embaixo..." Para encurtar o caso: o dr. Rodrigo pegou uma pelega de quinhentos cruzeiros e quis met-la no bolso do Pepe. Pois olhem! O castelhano virou bicho. Ergueu-se com dignidade e disse: "Me insultas, Rodrigo!" No houve jeito de aceitar o dinheiro. Virou as costas e caminhou para a porta. O dr. Rodrigo gritou: "Vem c, homem, no sejas teimoso! Por mais dinheiro que eu te d jamais chegarei a pagar aquele retrato!" Ele no tinha terminado a frase e don Pepe j estava na escada... - Mas no aceitou mesmo o dinheiro? - pergunta Floriano. - incrvel. O pobre homem vive na misria. Os olhos do Roque Bandeira fixam-se no amigo. - Toma nota, romancista. As pessoas no so assim to simples como a gente imagina... ou deseja. Camerino despede-se e sai. Floriano e Roque sobem para a guafurtada. 68 Quando pequeno, Floriano costumava designar a gua-furtada pelo nome que seu pai e seu tio Torbio lhe davam quando tambm meninos: o Castelo. Mas, adolescente, num perodo em que andava a ler enlevado novelas romnticas que se passavam na Paris do sculo XIX, decidiu chamar a esta parte do Sobrado "A Mansarda". Esto aqui reunidos, como num congresso de aposentados, um velho div, uma prateleira com brochuras desbeiadas, um velho gramofone de campnula, com uma coleo de discos antigos, uma pequena mesa de vime e algumas cadeiras - coisas estas retiradas do servio ativo da casa, nos andares inferiores. Roque Bandeira est ofegante da subida e s agora, arrependido, Floriano compreende que no devia ter convidado o amigo para vir at aqui. - Esqueces que sou mais velho que o sculo - diz tio Bicho - e que subir uma escada a pique como esta no brincadeira. Da minha casa eu podia ver o mesmo espetculo... de graa. Floriano sorri, desembrulhando o caderno que comprou h pouco, e atirando-o em cima da mesinha. - Pois este cubculo, Roque, foi sempre uma espcie de cu para mim... um refgio, como havia sido antes para meu pai e tio Torbio, quando rapazes.

Tio Bicho senta-se no div e comea a abanar-se com a palheta pois esta a pea mais quente da casa - e a passar o leno pelo rosto lavado de suor. - No - diz - h uma grande diferena entre o menino Floriano e os meninos Torbio e Rodrigo. Uma diferena abismal, com o perdo da m palavra. Teu pai e teu tio sempre foram homens de ao. Para eles o verdadeiro cu era o mundo real, palpvel, que eles gozavam com os cinco sentidos, voluptuosamente. Talvez viessem at aqui para lerem s escondidas novelas pornogrficas ou para fazerem bandalheiras com alguma criadinha. Mas tu, tu te fechavas aqui para sonhar. Este era o teu mundo do faz-deconta. Certo ou errado? - Certssimo. Este quartinho para mim j foi tudo... O Nautilus do capito Nemo... a mansarda dum pintor tsico em Paris... a barraca dum chefe pele-vermelha, a manso dos Baskervilles onde 69 muitas vezes esperei, apavorado, o aparecimento do mastim fantasma... - Aposto como ests esquecendo uma das funes mais importantes deste sto. Os olhos do Batrquio fitam o interlocutor com uma expresso pcara. Floriano hesita por alguns segundos, mas acaba capitulando: - Tens razo. Era tambm o meu harm, o meu bordel imaginrio. Aqui eu recebia a visita das mais belas estrelas de cinema da poca... Pearl White era a minha favorita. Roque solta o seu lento riso gutural. - Eu sou do tempo da Francesca Bertini. Foi o meu maior amor. Tua gerao no a conheceu, nem Bela Hespria ou Pina Menichelli. Creio que quando comeaste a ir a cinema, as fitas italianas j haviam desaparecido do mercado... - Mas eu me lembro do Maciste! - A tua gerao perdeu grandes filmes como Cabria e Quo vadis? Tu, miservel, pertences era ianque do cinema. - Te lembras das fotografias de artistas de cinema de coxas mostra que as revistas como o Eu Sei Tudo e a Cena Muda publicavam? Marie Prvost... Rene Adore... Clara Bow... as banhistas de Mack Sennett... Amei todas elas nesse div.

- Pois nessa poca eu j tinha mulheres de verdade... Ergue-se, segura com fora as lapelas do casaco do amigo, e, cara a cara, pergunta, com uma seriedade cmica: - Agora confessa: alguma mulher de carne e osso, sangue e nervos te deu um prazer fsico mais intenso que o que te proporcionaram essas figurinhas de revista? Fala com sinceridade. - Ora, Roque, ests insinuando um absurdo. - Pois eu te juro que o artigo autntico foi para mim uma decepo! Torna a sentar-se. - Bom, contigo deve ter sido diferente... - continua. - Tens bom fsico, encontraste fmeas de verdade que te amaram ou pelo menos se entregaram a ti por desejo... Mas olha para esta cara, para este corpo... Achas que alguma mulher de bom gosto pode ir 70 para a cama comigo por desejo? No precisas responder. Tens receio de ferir as pessoas. s uma verdadeira irm Paula. Mas no fiques a com essa cara. Esta feira me tem trazido tambm algumas vantagens. Por exemplo: impediu que alguma mulher quisesse casar comigo. Assim, pude conservar a minha liberdade. Floriano no ignora que Roque Bandeira costuma fazer comentrios humorsticos sobre o prprio fsico, e isso sem que se lhe note na voz o menor tom de ressentimento ou de auto comiserao - Mas e esse famoso pr-do-sol? - reclama tio Bicho. O outro aproxima-se da janela e olha para o poente. - Podes vir. O "astro rei", como diz o Pitombo, entrou em agonia Bandeira d alguns passos e posta-se atrs de Floriano, que diz: - Parece que no vai ser dos melhores. Poucas nuvens. - No sou exigente, compadre. O disco esbraseado do sol desce por trs de nuvens rosadas, na forma de esguios zepelins de comprimento vrio, com contornos luminosos. A barra carmesim que comea no ponto em que cu e terra se encontram degrada-se em rosa, ouro e malva para se transformar num gelo esverdeado, que acaba por fundir-se na abbada de gua-marinha que o resto do cu. - Olha s aquele verde... - murmura Floriano. - No encontrei esse tom em nenhum dos cus estrangeiros que vi nas minhas viagens. Me

lembro dum pr-do-sol fantstico no Jardim dos Deuses, no Colorado: os penhascos rosados, o vermelho do horizonte, a relva amarela... tudo assim com um vago ar de incndio... Um azul inesquecvel o do cu dos Andes. De vez em quando me voltam lembrana os horizontes de Quito, ou aquele cu plido e luminoso que cobre a meseta central do Mxico. Queres um cu para a noite? O das Antilhas. Mas cu como este do Rio Grande, palavra, no vi outro. Repara bem naquela zona verde... Parece um desses lagos vulcnicos, frio, transparente, insondvel... 71 Em presena de que outra pessoa - pensa Floriano - poderia ele entregar-se despreocupado a estes devaneios em voz alta? Tio Bicho sempre teve sobre ele uma influncia catrtica... - Olha s a estrelinha no fundo do lago - murmura Bandeira. - Como um peixe... - Por que no? quase um haicai. Te lembras do verso do Eugnio de Castro em que os peixes na piscina "tm relmpagos de jia"? Hoje em dia de mau gosto citar Eugnio de Castro. Retiro a citao. A ltima luz do sol aprofunda-se o verde das coxilhas que cercam a cidade, e seus capes so agora manchas dum negro arroxeado. Com o olhar ainda no horizonte, Floriano pensa em Slvia. Jango chegou. Mais uma presena perturbadora no Sobrado... Esta noite marido e mulher dormiro na mesma cama. Jango tomar Slvia nos braos, sua maneira brusca e patronal, sem sequer tratar de saber das disposies dela. Crescer sobre a criaturinha como um garanho sobre uma gua. Deve amar a esposa, sem dvida alguma, mas por outro lado parece consider-la como um objeto de uso pessoal. Talvez se deite sem barbear-se nem tomar banho. Levar para a cama o cheiro do prprio suor misturado com o do ltimo cavalo que montou... possvel que seus toscos dedos que vo acariciar o corpo de Slvia recendam ainda creolina com que curaram a ltima bicheira. tambm provvel que esta noite ele possua a esposa com a esperana de deixar-lhe no tero o germe dum machinho. Por todas estas coisas Floriano sente uma fria e repentina malquerena pelo irmo, mas censura-se por se ter deixado arrastar nessa corrente de pensamentos mesquinhos. Ter ele coragem de confessar sentimentos como esse, se um dia vier a escrever algo de autobiogrfico? E agora, como lhe vem mente uma das personagens de seu ltimo romance, pergunta:

- Roque, te lembras da carta que me escreveste a respeito de meu ltimo livro? - Claro. - Disseste que era "um romance aguado". - Isso faz uns trs anos. No esqueceste, hein? - Confesso que a coisa me irritou, embora eu estivesse e ainda esteja certo da validade de tua crtica... - Espera l! Ests fazendo uma injustia a mim e a ti mesmo. Eu reconheci qualidades no livro. Escrevi que ele tinha uma grande fora potica, e se no me falha a memria, disse tambm que o leitor que comeasse a ler a tua histria, iria at o fim... Sempre com os olhos no horizonte, Floriano completa a frase da carta: - "...apesar de convencido da sua falta de autenticidade", no foi isso? Tio Bicho limita-se a soltar um grunhido. Floriano aponta para o caderno de capa azul, sobre a mesa, e conta o que se passou n'A Lanterna de Digenes, - Parece que estou ouvindo minha professora dizer com sua voz de homem: "Seu Floriano, agora que o senhor sabe escrever, pode comprar um caderno de pauta simples". Pois, Roque, vinte e cinco anos depois dessa frase histrica, em que pese ao ofcio que escolhi, ainda no aprendi a escrever. - Mas quem que sabe mesmo escrever nesta poca apressada e neste pas imaturo? - Tu compreendes o que quero dizer. Bandeira continua tambm com os olhos postos no sol, que comea a desaparecer na linha do horizonte. - Queres que te fale com franqueza? O que me desagrada nos teus romances ... vamos dizer... a posio de turista que assumes. Entendes? O homem que ao visitar um pas se interessa apenas pelos pontos pitorescos, evitando tudo quanto possa significar dificuldade... No metes a mo no barro da vida.

Floriano tem a quase dolorosa conscincia de que o amigo est com a razo. Ele prprio j chegou concluso de que deve tornar-se "residente" no mundo ou pelo menos, na sua terra, entre sua gente: erguer uma casa em solo nativo. Mas replica: - No estars simplificando o problema por amor a uma metfora? 73 - Talvez. Mas espera. Entras na histria como um leo, prometes grandes coisas, o leitor mentalmente esfrega as mos numa antecipao feliz... Mas l pela metade do livro o leo vira cordeiro, a promessa no se cumpre, tudo se dilui numa vaga atmosfera potica, nesse esprito que em ingls (perdoa a erudio e a m pronncia) se chama wishful thinking... - Desgraadamente estou inclinado a concordar contigo. - No concordes demais, seno ser impossvel continuarmos a discutir. Ningum gosta de bater num homem deitado. Floriano escuta. Tudo isto lhe desagradvel mas necessrio. Tio Bicho acende um cigarro, d uma tragada e expele a fumaa pelo nariz, como costumava fazer h vinte anos nos seres do Sobrado, para divertir os meninos. - Em suma - diz Floriano - meus romances so ainda masturbatrios. Deseja que o outro no concorde. Bandeira solta um suspiro: - At certo ponto so mesmo. Novas cores surgem no cu: pinceladas de roxo, cinza, pardo, vermelho-queimado... O lago verde agora adquire um tom de turquesa. As nuvens se dissiparam. Ao cabo de um curto silncio, pondo a mo pequena e gorda no ombro do amigo, tio Bicho torna a falar. - Presta bem ateno. Suponhamos que a vida um touro que todos temos de enfrentar. Como procederia, por exemplo, o teu av Licurgo Cambar, homem prtico e despido de fantasia? Montaria a cavalo e, com auxlio de um peo, simplesmente trataria de laar o animal. Agora, qual a atitude de seu neto Floriano Cambar? Tu saltas para a frente do touro com uma capa vermelha e comeas a provoc-lo. De vez em quando fincas no lombo do bicho umas farpas coloridas... Mas quando o touro investe, tu te atemorizas, foges, trepas na cerca e de l continuas a manejar a capa, para dar aos outros e a ti mesmo a impresso de ainda estar na luta... E uma

atitude um tanto esquizofrnica, com grande contedo de fantasia. Certo? Bom. Toma agora o teu tio Torbio... Qual seria a atitude dele? - Pegaria o touro a unha. 74 - Exatamente. Levaria a loucura e a fantasia at suas ltimas conseqncias ! - Aonde queres chegar com tua parbola? - O que quero dizer o seguinte. Se num romancista predomina a atitude do velho Licurgo, isto , o senso comum, corremos o risco de ter histrias chatas como a de certos autores ingleses cujas personagens passam o tempo tomando ch, jogando cricket ou falando no tempo. Queres um exemplo? Galsworthy. Ora, tu sabes que eu seria o ltimo homem no mundo a negar a importncia e a beleza do teu bailado de toureiro para qualquer tipo de arte... H at uma certa literatura que no passa duma srie de jogos de capa e bandarilhas. Mas o que d a um romance a sua grandeza no nem o seu contedo de verdade cotidiana nem o seu tempero de fantasia, mas o momento supremo em que o autor agarra o touro pelas aspas e derruba o bicho. Se queres um exemplo de romancista que primeiro faz vernicas audaciosas e depois agarra o animal a unha, eu te citarei Dostoivski. E se me vieres com a alegao de que o homem era um psicopata, eu te darei ento Tolsti. E se ainda achares que o velho tambm no era l muito bom da bola, te direi que um homem realmente so de esprito no tem necessidade de escrever romances. E se depois desta conversa me quiseres mandar quele lugar, ests no teu direito. Mas mantenho a minha opinio. O que te falta como romancista, e tambm como homem, agarrar o touro a unha... Como se tivesse sentido de repente que havia levado longe demais a franqueza, tio Bicho toca o amigo no brao, faz com a cabeorra um sinal na direo do horizonte e, mudando de tom, diz: - Olha s o velho sol... No parece ensangentado e ferido de morte, prestes a tombar na arena? - Franqueza di, Roque, mas estou precisando mais que nunca dum tratamento de choque... Continua. - Acho que agora quem deve falar s tu. O simples fato de teres puxado o assunto indica que o problema te preocupa e que andas em busca duma soluo.

- Isso! No fundo no foi por outra razo que aceitei a idia de acompanhar a famlia nesta viagem. Cheguei concluso de que no podia continuar onde estava... ou onde estou. - Sorri. - Nem sei se devo dizer estava ou estou. - Isso l contigo... - Deves ter compreendido que pouco ou nada tenho a ver com a minha gente e a minha terra. E essa situao, que antes me parecia to sem importncia, nestes ltimos l cinco anos me tem preocupado. E... Mordendo o cigarro, a voz apertada, o Batrquio interrompe-o: - Puseste o dedo no ponto nevrlgico da questo. s um homem sem razes. Repara na pobreza da obra dos escritores exilados. No creio que um romancista como tu assim desligado da sua-querncia e de seu povo possa fazer obra de substncia. Tuas histrias se passam num vcuo. Tuas personagens psicologicamente no tm passaporte. muito bonito dizer que tal ou tal tipo no tem ptria porque universal. Mas nenhuma personagem da literatura se torna universal sem primeiro ter pertencido especificamente a alguma terra, a alguma cultura. Cala-se. 'Ambos olham para o poente, de onde o sol acaba de desaparecer. - Perdoa, Floriano, se s vezes fico um pouco solene ou dogmtico. No do meu feitio. Mas o assunto leva a gente para esse lado. Acho que deves dar o teu primeiro passo na direo do "touro" reconciliando-te com o Rio Grande, com os Terras, os Quadros, os Cambars. Bem ou mal, foi aqui que nasceste, aqui esto as tuas vivncias... - curioso, mas ests repetindo exatamente o que tenho dito a mim mesmo nestes ltimos anos, principalmente nos que passei no estrangeiro... Tio Bicho atira o toco de cigarro em cima do telhado. - Maeterlinck escreveu muita besteira, mas aquela histria do pssaro azul, digam o que disserem, um belo smbolo apesar do que possa ter de elementar. uma idiotice a gente sair pelo mundo em busca do pssaro azul quando ele est mesmo no nosso quintal. 76 Floriano volta-se para o amigo. - Mas o curioso, Roque, que quando estamos em casa vemos nosso pssaro azul apenas como uma pobre galinha magra e arrepiada.

O Batrquio sorri. - A que est a coisa - diz, metendo a mo por dentro das calas e pondo-se a coar distraidamente o ventre. - tambm possvel escrever grandes pginas sobre galinhas magras, arrepiadas e cinzentas. O importante que os bichos sejam autnticos. Desata o seu lento riso gutural. Depois ajunta: - Talvez o princpio da tua salvao (se me permites usar esta palavra) esteja nas galinhas do Sobrado ou do Angico. Agora noite nos campos, na cidade e na mansarda. - E se descssemos? - pergunta Bandeira. Floriano no responde nem se move. Quer continuar a conversa aqui na penumbra. Teme que no se apresente outra oportunidade para discutir o problema. - Preciso tambm fazer as pazes com meu pai. Tu compreendes o que quero dizer... Chegar a um ajuste de contas, nos termos mais francos e leais... E principalmente cordiais. - Acho que tens razo. - Sempre julguei o Velho pela tbua de valores morais dos Quadros, o que um absurdo, pois intelectualmente no aceito essa tbua. Mas tu sabes, na casa dos vinte a gente ainda acredita um pouco no mundo de homens perfeitos que nos prometia na escola a Seleta em prosa e verso. Aps uma pausa, Floriano prossegue: - Agora me ocorre uma coisa curiosa. Sempre que estou escrevendo uma cena de romance, imagino a contragosto que minha me est a meu lado, lendo o que escrevo por cima do meu ombro... lendo e reprovando, escandalizada. - E te repreendendo! Essa censura interna, compadre, pior que a do falecido DIP, talvez pior que a da Gestapo. Uma censura que vem de fora pode ser iludida, h meios... Mas a outra... - E em parte por causa dessa censura que sempre escrevo cheio de temores, de inibies... Porque fica feio... ou porque no 77 se deve"... porque vou ferir tal pessoa... ou tal instituio. Como resultado de tudo isto, fiquei na superfcie das criaturas e dos fatos, sem jamais tocar no

nervo da vida. Sempre me movimentei num mundo de meias verdades. Espero que no imagines que eu tinha conscincia clara dessas coisas, que eu sabia que estavam acontecendo. Estou fazendo uma crtica post mortem. Uma necropsia. O termo exato, porque considero defuntos todos os livros que escrevi at agora. - O essencial, rapaz, que tu ests vivo. Mas se agentas mais uma impertinncia deste teu velho amigo, te direi, j que trouxeste tua me para a conversa, que em teus romances noto, digamos, uma "atmosfera placentria". - E extraordinrio que digas isso, pois desde que cheguei tenho estado a me convencer a mim mesmo que se voltei a Santa F foi para "acabar de nascer". Se me perguntares como que se consegue tal coisa, te direi que estou aprendendo aos poucos... - Acabars fazendo isso por instinto, espontaneamente, como um pinto que quebra com o bico a casca do ovo que o contm. O essencial sentir necessidade de nascer. - Bandeira faz uma pausa, inclina a cabea para um lado, e depois diz: - Mas existem milhes de criaturas que morrem na casca... ou que continuam a viver na casca, o que me parece pior... Passos na escada. A porta se abre e um vulto aparece. Jacira. Vem anunciar que o jantar est servido. - Jantas conosco, Roque? - No, obrigado. Preciso voltar para a toca. - Para dar comida aos peixinhos? - Seja! uma razo to boa como qualquer outra. Descem lentamente a escada mal-alumiada por uma lmpada eltrica nua. Roque Bandeira, agarrado ao corrimo, sopra forte e geme, a palheta debaixo do brao, o suor a escorrer-lhe pelo rosto. - Diz a teu pai que, quando o Dante me der a luz verde, eu vou prosear com ele. Floriano pensa, apreensivo, no que o espera mesa do jantar. Ter de enfrentar a famlia inteira. Vo ser momentos de 78 constrangimento, de conversa difcil. Talvez salve a situao o "traquejo social", a loquacidade de Marcos Sandoval, que estar no lugar de costume, penteado, perfumado e metido numa roupa branca imaculada.

Que show estar agora no Cassino da Urca? E a Fulana? Ter j subido para Petrpolis? E o Sicrano? Ter voltado para Nova York? Bibi, que detesta Santa F, no far o menor esforo para esconder a sua revolta ante o fato de ter sido obrigada a acompanhar a famlia nesta viagem precipitada e estpida. Jango, homem de poucas palavras, no abrir a boca seno para comer; no ocultar sua antipatia pelo pelintra que est sentado sua frente, e no lhe dirigir sequer o mais rpido olhar. O lugar de Eduardo, como de costume, estar vazio. Slvia evitar os olhos dele, Floriano, que por sua vez tudo far para no se perder na contemplao da cunhada. Flora estar sentada a uma das extremidades da mesa, e seu rosto ter uma expresso de resignada e meio constrangida melancolia. Maria Valria, outra cabeceira, dar ordens s criadas, os olhos parados e vazios de expresso; e, apesar da catarata, enxergar certas coisas melhor que os outros. E durante todo o jantar talvez ningum se atreva a pronunciar o nome de Rodrigo. 79 Caderno de pauta simples Quem guiou meus passos para dentro da Lanterna de Digenes foi o Menino que ainda habita em mim. A Fora por trs do homem. A Eminncia Azul. Foi ele quem pela minha boca pediu este caderno. Comeo a compreender a insinuao do sutil ditador. l O universo do Menino era uma pirmide de absolutos: DEUS no Cu O dr. Borges no governo do Estado No Sobrado Papai, Mame, Vov e a Dinda Dona Revocata na Escola. - Laurinda na cozinha Eddie Polo na nossa defesa contra os ndios e os mexicanos E o brioso Exrcito Nacional em caso de guerra com a Argentina A sociologia do menino era cristalina: Os ricos moravam nas ruas e praas principais Os remediados nas ruas transversais Os pobres no Barro Preto, na Sibria e no Purgatrio Os negros conheciam seu lugar. As coisas tinham sido, eram e sempre seriam assim Porque essa era a vontade de Deus. Amm!

81 manhs da infncia! Caf com leite po mel mistrio. A escola recendia a giz, verniz e alunos sem banho. Guris viciados escondiam baganas nos bolsos. No inverno as menininhas ficavam de pernas roxas. E a presena da Professora, no seu trono em cima do estrado, aumentava o frio das manhs. As vezes a Mestra lia em voz alta seus versos favoritos: Contnuos exerccios e o descanso Sobre grosseira cama, A refeio frugal, concisa a frase, Assim se comportavam Os meninos de Esparta: pois Licurgo, o legislador prudente, Viu que a fama do pas estava na militar grandeza: E, querendo guerreiros, fez soldados os filhos da Repblica. Pedro Alvares Cabral tinha descoberto o Brasil por puro acaso. Mas agora estava tudo bem, e os livros ensinavam o orgulho de ser brasileiro. Nosso era o caudaloso Amazonas o fenmeno das pororocas a ilha de Maraj a cachoeira de Paulo Afonso a baa de Guanabara o couraado Minas Gerais a inteligncia de Rui Barbosa e as riquezas naturais. 82 verdade) Bartolomeu de Gusmo inventou o balo (Rimava e era

Santos Dumont o aeroplano. E a Europa mais uma vez se curvou ante o Brasil. E como se tudo isso no bastasse nossos bosques tinham mais vida e nossa vida em teu seio mais amores Ptria amada, idolatrada, salvei salve! Nosso era tambm o mais belo Hino do mundo. E o auriverde pendo. Que outra Histria haveria mais sublime que a do Brasil? Estado de S morto por uma flecha envenenada defendendo o Rio de Janeiro o Zumbi dos Palmares preferindo a morte escravido Tiradentes na forca, impvido e de camisolo E mais o grito do Ipiranga a Guerra do Paraguai etectera e tal. As folhas speras do livro davam arrepios no Menino. Mas ele gostava de encher com lpis de cor os retratos lineares de condes, viscondes, duques, bares, ministros, generais, reis e vice-reis. Pintou de

vermelho a cara de Filipe Camaro. Ps uns bigodes de mandarim no Patriarca da nossa Independncia. Os heris eram homens diferentes do comum dos mortais: no comiam nem bebiam no riam nem dormiam no tinham sexo nem tripas. Sustentavam-se de glrias medalhas e clarinadas tinham nascido pra bustos esttuas eqestres em bronze patronos de centros cvicos citaes em discursos e assuntos de cantoria. 83 Por mais esforo que fizesse (e esforo mesmo no fazia) o Menino no conseguia acreditar na improvvel realidade daquelas figuras de papel, tinta e palavras. Para ele mais vida tinham o Negrinha do Pastoreio o baro de Mnchhausen o Heri de Quinze Anos Dom Quixote de la Mancha Os Trs Mosqueteiros e Malasarte, o empulhador. O Menino debatia-se em dvida entre as muitas cincias de seu mundo. O Vigrio afirmava a existncia de Deus num universo arrumadinho, com Cu, Purgatrio e Inferno, prmios e castigos, e uma contabilidade celestial: cada alma com sua conta corrente - Deve Haver, boas e ms aes - tudo sempre em dia, espera do Balano Final. Dona Revocata jurava (em nome de quem?) que Deus no existia. E desafiava o raio nos dias de tempestade. O coronel Borralho - corneteiro dos Voluntrios da Ptria - certa vez lhe falou no Supremo Arquiteto do Universo. Consultado sobre o assunto, tio Bicho disse sorrindo: Deus pode existir. Deus pode no existir. Quem vai decidir a questo voc mesmo, quando crescer. Mas para o Menino toda a sabedoria da vida concentrava-se em duas mulheres: a Dinda e a Laurinda. Tinham a ltima palavra em 84 matria de Teologia, Cosmogonia, Meteorologia, Astronomia e outros ias e enigmas. Dona Revocata fazia doutos discursos para descrever o cu, com o Sol, a Lua e as estrelas. A Dinda resumia o mapa celestial numa quadrinha. Campo grande Gado mido Moa formosa Homem carrancudo.

Remdio para azia? Papai receitava bicarbonato- Mas Laurinda mandava o paciente repetir trs vezes: Santa Sofia tinha trs fia uma cosia outra bordava e a outra curava mal de azia. Porque a Dinda e a Laurinda eram mais sbias que o califa de Bagdad, da Seleta em prosa e verso. Mais astuciosa que o dervixe que inventou o xadrez. Suas mximas continham mais verdades que as do marqus de Maric. Dizia a Laurinda: No presta matar gato: atrasa a vida Nem sapo: traz chuva Quem cospe no fogo fica tsico Borboleta preta dentro de casa: morte na Certa. E a Dinda: Boa casa, boa brasa 85 Quem tem rabo no se senta Menino que brinca com fogo mija na cama Criana que ri dormindo est conversando com os anjos. Sentada ao p do fogo, pitando um crioulo e comendo pinho, Laurinda propunha adivinhaes s crianas da casa. Pergunta: Que que antes de ser j era? Resposta: Deus. So duas moas faceiras que nunca saem das janelas reparam em todo o mundo e o mundo no fala delas. Resposta: As meninas dos olhos. Diga, diga se capaz: o Lus tem na frente mas a Raquel tem atrs as solteiras tm no meio e as vivas no tm mais. Laurinda ria e dizia: No o que tu est pensando, bandalho. a letra L. Mas entre todos os ditados da Dinda, um havia que deixava o Menino pensativo. Cada qual enterra seu pai como pode. noites da infncia! quarto escuro fantasmas sonhos mistrio.

86 O deputado Em fins de outubro de 1922, ao voltar com Flora do Rio de Janeiro, aonde tinham ido ver a Exposio Nacional do Centenrio, Rodrigo Cambar encontrou o pai num estado de esprito que oscilava entre a irascibilidade e a depresso. O velho Licurgo estava apaixonadamente ferido, como um homem que tivesse sido enganado pela mulher amada, com a qual vivera boa parte de sua vida, e na qual depositava a mais serena das confianas. Havia pouco o dr. Borges de Medeiros pronunciara-se definitivamente sobre a antiga questo que dividia em dois grupos os republicanos de Santa F, dando seu apoio irrestrito ao coronel Ciraco Madruga, intendente municipal e inimigo pessoal de Licurgo Cambar. J na estao Rodrigo notara que algo havia de anormal. O pai abraara-o com ar meio distrado, o cigarro apagado entre os dentes. Pigarreava com uma freqncia nervosa e a plpebra de um dos olhos de quando em quando tremia. Ao chegarem ao Sobrado, mal deu a Rodrigo tempo de abraar a tia e beijar os filhos: levou-o para o escritrio, fechou a porta e, com voz apertada, contou-lhe toda a histria. - o preo que estou pagando - concluiu - por ser um homem independente. O dr. Borges ainda no aprendeu a diferenar um amigo de verdade dum capacho. - Eu no lhe disse? O presidente no mais o mesmo homem. Ningum pode ficar anos e anos fechado num palcio, como um fara no seu tmulo, sem perder contato com a sua terra e o 87 seu povo. O homem vive cercado de aduladores que lhe escondem a realidade... Licurgo olhava fixamente para a escarradeira esmaltada, ao p da escrivaninha. - J que as coisas tomaram esse rumo, papai, vou lhe falar com toda a franqueza. Nunca morri de amores pelo dr. Borges... No nego que seja um homem direito, de mos limpas. Mas autoritrio, egocntrico e opinitico. Imagine o senhor, no dia em que a Assemblia iniciou seus trabalhos, ns, os da bancada republicana, fomos incorporados visitar o homem no palcio. Recebeunos como um rei num trono, imperturbvel, a cabea erguida, o olhar frio. Deu-nos a pontinha dos dedos, disse o que esperava de ns e dez minutos depois ficou assim com o ar de quem queria dizer: "Bom, que que esto esperando? A audincia est terminada". Ora,

vamos e venhamos, isso no maneira de receber correligionrios. Um deputado no um criado nem um moo de recados. Licurgo cuspiu o cigarro na escarradeira, tirou do bolso e mostrou ao filho a cpia do telegrama que passara ao dr. Borges de Medeiros, comunicando-lhe que no s se considerava afastado do Partido como tambm iria votar no dr. Assis Brasil e trabalhar pela sua candidatura no municpio de Santa F. - Parece mentira - murmurou - mas vamos ter de votar com os maragatos. outra vez

- No h de ser nada. Digam o que disserem, nosso candidato um republicano histrico. - Sim, mas desse jeito o Partido vai se esfacelar, e quem lucra so os federalistas. Tirou duma gaveta da escrivaninha um cigarro de palha j feito e acendeu-o. Aos sessenta e sete anos era um homem ainda desempenado, de constituio robusta. Tinha a cabeleira abundante com raros fios brancos, mas o bigode grisalho e os fundos sulcos no rosto tostado revelavam-lhe a idade. Nos olhos inditicos havia uma permanente expresso de preguiosa melancolia, algo de morno e fosco. A voz, pobre de inflexes pois Licurgo detestava 88 tudo quanto pudesse sugerir, ainda que de leve, artificialidade teatral -, tinha um tom que lembrava batidas de martelo em madeira. - uma pena que o senhor tenha demorado tanto no Rio de Janeiro disse ele, olhando obliquamente para o filho. - Estamos nas portas das eleies, temos pouco mais dum ms e ainda no fizemos quase nada. O Madruga j se movimentou, anda ameaando Deus e todo o mundo com seus capangas. .. . o senhor demorou demais. - Eu sei, eu sei - replicou Rodrigo, contendo a impacincia. - Mas um ms basta pra gente agitar o municpio. A causa boa. - Se o senhor tivesse voltado umas duas semanas mais cedo insistiu Licurgo - teria podido falar com o dr. Assis Brasil. Ele veio me visitar aqui no Sobrado. - Sinto muito, mas no h de faltar ocasio para conhecer o homem pessoalmente.

Segurou afetuosamente o brao do pai e disse-lhe que as crianas estavam aflitas por verem os presentes que ele lhes trouxera do Rio. "Se o senhor me d licena... Licurgo sacudiu a cabea numa lenta afirmativa e Rodrigo retirou-se. Antes, porm, de fechar a porta notou que faltava alguma coisa no escritrio. Era o retrato do dr. Borges de Medeiros que por muitos anos ali estivera ao lado da imagem do Patriarca. No seu lugar via-se apenas um quadriltero duma cor mais clara que a do resto da parede. Os filhos o esperavam na sala de jantar. Maria Valria tinha nos braos Bibi, a mais moa de todos. O rostinho redondo, o nariz curto e meio arrebitado, dois dentinhos midos e salientes, os olhinhos enviesados e ariscos - tudo isso dava criana um ar de cozinho pequins. Junto da velha, agarrando-lhe as saias, Eduardo lanava para o pai olhares furtivos, as faces e as orelhas afogueadas; e, para disfarar o embarao, batia com o calcanhar no soalho, como um potrilho a escarvar o cho. Tinha quatro anos, era rijo 89 e fornido de carnes, e desde que seu tio Torbio o convencera de que ele era um touro, punha em constante perigo as compoteiras, vasos, vidros e louas da casa, com suas corridas impetuosas: as mos nas fontes, os indicadores enristados guisa de aspas. Sempre que via Torbio, fosse onde fosse, investia contra ele, mugindo e soprando, e dava-lhe tremendas cabeadas. Torbio nunca se negava a seguir as regras do jogo: caa de costas, ficava estendido no soalho, de braos abertos, enquanto o tourinho tripudiava sobre seu corpo fazendo de conta que o furava a guampaos. Ao lado de Eduardo, Jango, magro e esgalgado, estava a cavoucar o nariz com o indicador, numa fria distrada. Sempre que lhe perguntavam que queria ser quando ficasse grande, respondia: "Tropeiro, como o v Babalo". Referindo-se ao aspecto fsico dos filhos, Rodrigo costumava dizer que se Jango, o de rosto oblongo, lembrava uma figura de El Greco, e Bibi, Eduardo e Floriano pareciam infantes sados duma tela de Velzquez Alicinha s podia ter sido pintada por Fra Anglico. A menina que ali estava, calada e sria ao lado da me, era mesmo duma beleza de anjo florentino. Seu rosto oval, de feies delicadas - os olhos um pouco tristes, como os dos Terras -, chegava a ter s vezes, sob certas luzes, uma translucidez de porcelana. Aos dez anos parecia uma

moa em miniatura tanto no fsico como nos gestos e na maneira de falar. " uma princesa!" dizia o pai. Flora, se no o acompanhava nesses exageros, tambm no o contrariava. Maria Valria, entretanto, no perdia a oportunidade de critic-los: "Vocs do tanto mimo pra essa menina, que ela vai acabar pensando mesmo que filha do imperador". Floriano, o mais velho dos irmos, no se encontrava, como os outros, ao lado do pai. Deixara-se ficar a um canto da sala, como se no fizesse parte da famlia. Era um menino calado, tmido, arredio. Quando no estava na escola, passava a maior parte das horas fechado na guafurtada, com seus livros e revistas. De todos os Cambars era o nico que no gostava do Angico. Enquanto Jango procurava gozar a estncia como podia - banhos na sanga, 90 leite morno, bebido na mangueira ao p da vaca, excurses aos capes para apanhar sete-capotes, passeios a cavalo pelas invernadas Floriano ficava em casa e (dizia Flora) era de cortar o corao v-lo sentado na soleira da porta a olhar tristonho o pr-do-sol. Certas noites, principalmente quando ventava, acordava alarmado e saa a caminhar pelo corredor como um sonmbulo, "com uma coisa no peito" murmurava, depois de muito insistirem para que contasse o que sentia. "Vai ser poeta" - dizia Rodrigo, com uma mistura de orgulho e piedade. Mas Torbio, sacudindo a cabea, aconselhava: "Se esse molenga fosse meu filho eu botava ele no lombo dum cavalo, soltava ele no campo. Vocs esto mas criando um sombra. Afinal, o Floriano j est com onze anos, no nenhum nen... Rodrigo contemplava a prole com um orgulho de patriarca. Houve um momento em que seus olhos se voltaram para Flora e mais uma vez ele teve a voluptuosa certeza de que a companheira havia atingido a sua plenitude. Aqueles trinta e dois anos sentavam-lhe muito bem. Perdera o ar de menina para se fazer mulher por completo. At havia pouco, era uma fruta quase madura, mas com partes ainda verdes e cidas, dessas que nos fazem apertar os olhos quando as trincamos. Sim, Flora era uma nspera que chegara mais completa maturao. A hora de sabore-la agora pensou ele, sorrindo. Com-la com casca e tudo. Deu alguns passos na direo da esposa, abraou-a e beijou-a na boca. - Rodrigo! - repreendeu ela. E, num murmrio: - Olha as crianas... - A esta altura dos acontecimentos acho que eles j descobriram que somos casados - replicou ele em voz alta.

Floriano recebeu estas palavras como uma bofetada. Desviou o olhar das figuras do pai e da me e, perturbado, ficou a acompanhar os movimentos do pndulo do relgio grande. Jango sorriu. Alicinha, de olhos baixos, brincava com a fmbria da saia. Edu ps-se a bufar, a escarvar o cho e de sbito rompeu numa corrida e cravou as "aspas" nas pernas do pai, que o ergueu nos braos, rindo e exclamando: "Meu tourito! Meu tourito brabo! 91 - Que venham esses presentes duma vez! - exigiu Maria Valria. - As crianas esto aqui para isso e no para verem essa fita de cinema. - Traga os presentes, Laurinda - ordenou Rodrigo, pondo Eduardo no cho. A mulata entrou com uma braada de pacotes, que depositou sobre a mesa. Flora abriu a menor das caixas. - O presentinho da Bibi! Entregou filha um palhao de macaco bicolor, com um prato de folha em cada mo. Quando lhe apertavam a barriga, o boneco soltava um guincho, seus braos se uniam e os pratos se chocavam e tiniam. Depois de alguma relutncia, Bibi agarrou o presente. Rodrigo desembrulhou outro pacote. - Este para o nosso capataz... Era um cinturo com um par de pistolas de estanho, com cabos de madeira. Jango arrebatou o presente das mos do pai, cingiu o cinturo e, de pistolas em punho, ps-se a andar ao redor da mesa, ao trote dum cavalo imaginrio, dando tiros de espoleta. Floriano pegou os presentes que a me lhe entregou. Dois livros: A ilha do tesouro e Cinco semanas em um balo em edies ilustradas. - Agora - disse Rodrigo - nosso tourito xucro vai ganhar... adivinhem qu? - Um faco! - gritou Edu. Era um tambor. O menino mostpu sua decepo fechando a carranca, baixando a cabea e olhando enviesado para o pai. Rodrigo rufava no tambor, cantarolando: "Marcha soldado, cabea de papel! Marcha soldado, direito pr quartel!

- Mas eu no sou soldado - protestou o menino. - Que que o filhinho ? - perguntou Flora, ajoelhando-se ao p da criana e tomando-a nos braos. - Um petio zaino. Flora pendurou o tambor ao pescoo de Edu, pelo cordo auriverde, e entregou-lhe as baquetas. - Toque. 92 Ele fazia que no, sacudindo obstinadamente a cabea. Maria Valria olhava a cena com olhos crticos. - Deixe o menino em paz - aconselhou. - Se voc no l der ateno ele acaba gostando do presente. Rodrigo comeou a desfazer o maior dos embrulhos. - Agora, respeitvel pblico - disse - chegamos parte mais importante de nosso programa: a entrega do presente da srta. Alice Quadros Cambar, a menina mais linda de Santa F! Alicinha esperava, as mos tranadas contra o peito, os olhos parados e ansiosos. E quando o pai tirou o presente da caixa, ouviu-se um ah! geral de surpresa e admirao. Era uma boneca que tinha exatamente a altura de Eduardo: cara redonda, com faces como mas maduras, olhos muito azuis parecidos com bolinhas de gude. Estava vestida de tarlatana cor-derosa, com um chapu verde na cabea de cabelos cor de ruibarbo. Alice parecia paralisada. Rodrigo teve a impresso de que a filha empalidecera. Lgrimas brotaram-lhe nos olhos, escorrendolhe pelas faces. Edu atirou o tambor e as baquetas no cho. Jango meteu as pistolas no coldre e ambos se aproximaram da boneca. Eduardo mirava-a com um ar entre desconfiado e hostil. Jango acocorou-se ao p dela, cheio de admirao, apertou-lhe primeiro os tornozelos, os braos, depois passoulhe um dedo cauteloso e terno pelas faces e cabelos. - Parece gente - murmurou. - E fala - acrescentou Rodrigo, sem tirar os olhos da filha. - Diz mame. Vejam. Fez uma presso nas costas da boneca, que soltou um vagido. Eduardo fechou os olhos, apertando as plpebras. Jango sorriu, mostrando

todos os dentes. Floriano lutava com uma confuso de sentimentos: admirava a boneca, armava j fantasias em torno dela, mas achava que um rapaz da sua idade no podia mostrar interesse por um brinquedo de menina sem correr o risco de parecer um maricas. Por outro lado estava ferido de cime e despeito. Claro, gostara dos livros, mas por que o presente melhor e mais bonito era sempre para Alicinha? Por que papai preferia Alicinha aos outros filhos? Pensando e sentindo essas coisas, o rapaz mantinha-se 93 distante do grupo, esforando-se por parecer indiferente. Por fim, aproveitando um momento em que quase todos estavam de costas voltadas para ele, esgueirou-se para fora da sala e subiu para a gua-furtada. - Vamos, Alicinha - disse Flora - o brinquedo teu. Alicinha abraou a boneca e desatou num choro convulsivo, enquanto o pai, comovido, passava-lhe a mo pelos cabelos, cobri-a-lhe o rosto de beijos, murmurando palavras de carinho e consolo. Eduardo agora batia desesperadamente no tambor. Jango sara em novos galopes pela casa, alvejando inimigos invisveis. Bibi olhava muito intrigada para seu palhao de macaco azul e vermelho e cada vez que lhe apertava a barriga os pratos tiniam e ela fechava os olhos, assustada. - Que nome vais botar na boneca? - perguntou Rodrigo filha. - Aurora - respondeu Alicinha sem hesitar. Marido e mulher se entreolharam, alarmados, como se ambos de repente tivessem sido bafejados pelo sobrenatural. Porque Aurora era o nome que ia receber a irm de Rodrigo que nascera morta no inverno de 1895, em plena guerra civil, quando o Sobrado estava sitiado pelos maragatos. Aquela manh Rodrigo e Torbio saram juntos de casa logo aps o caf. O sueste de primavera soprava rijo sob um cu limpo e rtilo, produzindo nas folhas das rvores da praa um movimento de onda e um som de mar. De longe os irmos saudaram com um aceno de mo o Jos Pitombo, que l estava na sua casa de pompas fnebres, atrs dum balco envidraado, contra um fundo agourento de negros atades com enfeites cor de ouro e prata.

- No deixa de ser "animador" - sorriu Rodrigo - ter assim to perto de casa esse tipo de comrcio... 94 - E a cara do Pitombo - ajuntou Torbio - mais fnebre que o resto. - Se houvesse um jeito eu tirava o defunteiro da. No preciso ter todos os dias nas ventas esse lembrete da morte. Ao passarem pela Padaria Estrela-d'Alva entraram para cumprimentar o Chico Po que, como de costume, se queixou duma "pontada nas costas que responde no peito". Ser alguma umidade que peguei, doutor? - No nada, Chico, essas coisas assim como aparecem, desaparecem... Decerto so gases. Rodrigo ainda no conseguira descobrir se os cabelos do padeiro, cortados escovinha, estavam brancos de idade ou de farinha de trigo. Seus olhos, permanentemente injetados de sangue, enchiam-se de lgrimas toda a vez que sua casa recebia a visita dos "guris do Sobrado". Explicava que Rodrigo e Torbio lhe davam saudade dos bons tempos em que, meninos, todas as noites s dez horas, fizesse bom ou mau tempo, pulavam a cerca que separava o casaro da padaria e vinham buscar po quente para comerem com rapadura. Estava o padeiro de tal maneira excitado pela visita, que no cessava de fazer perguntas. Como iam todos em casa? Rodrigo e Flora tinham andado no bondinho do Po de Acar? Era verdade que o Exrcito nacional no ia deixar o dr. Artur Bernardes tomar posse? Que cara tinha o presidente de Portugal? Rodrigo ia comear a contar o que vira e fizera no Rio de Janeiro quando Torbio, puxando-o pelo brao, arrastou-o para fora da padaria. Chico Po acompanhou-os at a porta, fazendo seus habituais protestos de amizade e gratido para com toda a famlia Cambar. - Agora, safardana - disse Bio, enquanto caminhavam na direo da farmcia de Rodrigo -, quero que me contes a parte secreta da tua viagem. O outro fez alto. - Que parte secreta? - Ora, no te faas de bobo. Quantas? - Quantas qu?

95 - Hipcrita. Tu sabes o que eu quero dizer. Quantas mulheres comeste no Rio? Rodrigo deu um piparote na palheta, que lhe caiu sobre a nuca. Coou a testa, sorriu e disse: - Olha, menino, foi um negcio muito srio. Tu sabes, com a Flora sempre a meu lado, no foi fcil... - Quantas? - Te preocupa a quantidade ou a qualidade? - As duas coisas. - Bagualo! Retomaram a marcha. Rodrigo contou que namorara uma morena no hotel em que se hospedara, e que um dia, pretextando uma visita ao Senado, deixara Flora com um casal amigo e fora a um encontro marcado com a morocha no Alvear. - A bruaquinha estava com fitas... - disse. - No princpio quis dar a entender que nunca tinha feito aquilo. Pois sim. Conheo bem a minha freguesia. Tu sabes, no Rio de Janeiro a coisa um pouco diferente. A gente tem de mandar flores, presentinhos, marcar encontros, dizer galanteios, fazer um cerco em regra. Ah! Mas no tive dvida: agarrei a bichinha a unha. - Onde? Como? Conta logo. - O primeiro encontro no rendeu nada, ela disse que era casada e o marido estava em Minas Gerais. Mas o namoro continuou... - Ento ela era mesmo famlia? - Espera. Uma noite nos recolhemos cedo ao hotel, Flora se preparou para dormir mas eu no me despi. Fiquei por ali, embromando, e quando ela se deitou eu disse: "Meu bem, vou comprar uns cigarros e dar uma voltinha. Estou sem sono". Sa e fui direito ao quarto da morena, que ficava no andar logo abaixo do nosso. Bati. Quem ? Sou eu. Eu quem? Disse o nome. Ela entreabriu a porta, espiou... Fui entrando sem pedir licena. A diabinha comeou a protestar, mas tapei-lhe a boca com um beijo e, sem dizer mais nada, fui empurrando a bicha pra cama... - E depois?

96 - Na cama ela tirou a mscara. Fez o diabo, revelou-se uma verdadeira profissional. - Valeu a pena? - Ah! Valeu. - Voltaste? - Umas quatro ou cinco vezes. - Pagaste muito? Rodrigo pareceu hesitar. - Dei-lhe um colar de presente... e paguei-lhe a conta do hotel. - Burro velho! - A histria do marido naturalmente era inventada. Ela estava "fazendo a praa" no Rio de Janeiro. Mas tinha classe, isso tinha... Entraram na farmcia. Gabriel, o prtico, veio ao encontro de Rodrigo e abraou-o timidamente. Era um moo simplrio, de origem italiana, e adorava o patro. Agora mesmo lanava-lhe olhares cheios de afetuosa admirao, examinando-o de alto a baixo. - Alguma novidade, Gabriel? - Nenhuma, doutor. Tudo bem. Tinha uma voz fluida como pomada, e olhos caninos que refletiam uma bondade ingnua. - E a Casa de Sade? - De vento em popa. Enquanto o senhor esteve fora, tivemos duas hrnias, uma cesariana e uma operao de rins. Tudo uma beleza! - O "aougue" est rendendo - murmurou Torbio, folheando distrado um nmero do Almanaque de Ayer que encontrara em cima do balco. - O dr. Carbone tem mo de ouro. capaz de operar at no escuro. Rodrigo levou o irmo para o consultrio, fechou a porta, pendurou o chapu no cabide e sentou-se atrs da escrivaninha. - Amigo Bio, estou numa encruzilhada, no sei que rumo tomar...

97 Olhou em torno. Viu os instrumentos cirrgicos, duros, polidos e frios dentro do armrio de vidro; o div coberto de oleado negro; o revrbero sobre cuja chama costumava ferver no s agulhas e seringas como tambm gua para o cafezinho da tarde. O nico quadro que pendia daquelas paredes caiadas, alm duma oleogravura convencional, era o clssico desenho em que um mdico, vestido de branco como um cirurgio, ampara em seus braos uma mulher nua, que a Morte, representada por um esqueleto ajoelhado, lhe quer arrebatar. A nobre profisso! Quantas mulheres nuas tive eu em cima daquele div? E quantas a Morte me levou? - Para te falar a verdade - disse em voz alta - estou comeando a enjoar a clnica. At o cheiro deste consultrio me d nusea... - Quem sabe ests grvido? - Espera, homem, estou falando srio. Torbio tinha uma palha de milho entre os dentes, e com uma faca picava fumo, parecendo mais interessado no preparo do cigarro do que nos problemas do irmo. - Erraste a profisso - murmurou, sem descerrar os dentes. - Sem a menor dvida! O que me tem aliviado o tdio essa deputao, os meses que todos os anos tenho de passar em Porto Alegre... Nossa capital ainda uma aldeia grande, mas l j se vive. Precisavas conhecer o Clube dos Caadores. Olhou para Torbio que ali estava na sua frente, em mangas de camisa, bombachas de riscado, os ps nus metidos em chinelos, o chapu de abas largas ainda na cabea. Um homem sem problemas! Passava a maior parte do tempo no Angico, campereando, feliz. Tinha suas chinas nas invernadas, de quando em quando ia colnia alem ou italiana "pra variar de tipo", e quando a coisa se tornava um pouco montona na estncia, em assunto de mulher, vinha para a cidade, metia-se em penses e entregava-se a orgias homricas que s vezes duravam dias. Nessas ocasies, Rodrigo tinha de fazer o impossvel para evitar que as histrias das farras de Bio chegassem aos ouvidos do velho Licurgo. 98 - E que vais fazer agora? - perguntou Torbio, despejando no cncavo da palha as esqurolas de fumo que acabara de amaciar.

Rodrigo ergueu-se, acendeu um cigarro e ps-se a andar dum lado para outro. - No sei. Essa viagem ao Rio de Janeiro me descentrou um pouco, me convenceu de que isto no vida. - Te candidata ento a deputado federal. Rodrigo sacudiu a cabea com veemncia. - Acho que a minha carreira poltica est encerrada... O rompimento do papai com o dr. Borges me obriga a renunciar deputao. - E se o dr. Assis Brasil for eleito? - No te iludas. A corrida nas urnas est perdida para ns. Torbio bateu a pedra do isqueiro, prendeu fogo no pavio, aproximou a chama da ponta do cigarro. - Mas podemos tirar o Borjoca do governo a grito e a pelego - disse, soltando fumaa de mistura com as palavras. - Falas em revoluo como duma brincadeira de crianas. - Afinal de contas... que que queres? - Quero viajar, homem! Desde que cheguei formado nesta terra, l vo doze anos, ando sonhando com uma viagem a Paris. Mas sempre acontece alguma coisa e a viagem no sai. Tu sabes, o Velho foi sempre contra a idia. Para ele, como para a Dinda, ir ao estrangeiro uma coisa vagamente indecente, alm de intil. Quando consegui convencer o papai de que uma viagem Europa ia me fazer um grande bem, veio essa histria da deputao, a campanha, a eleio, a novidade do cargo, tu sabes, e eu fui ficando... Torbio saboreava com delcia o seu cigarro. - E que que te ataca agora, rapaz? Vai a Paris e mata esse desejo. - fcil dizer "vai a Paris". Se o Velho me repreendeu por eu ter demorado demais no Rio, como que posso pensar numa viagem longa? E com a situao da pecuria, essa maldita crise que a est... e mais o que teremos de gastar para fazer oposio ao Chimango, quem que pode pensar em viagens? 99 Torbio coava agora distrado o dedo do p.

- E depois - ajuntou Rodrigo - est tudo numa confuso dos diabos. A situao do pas crtica. Fala-se abertamente em revoluo. Ningum faz negcio esperando "os acontecimentos". E essa coisa vai longe. Primeiro vo esperar para ver se o Bernardes toma ou no toma posse. Depois querem ver os resultados das eleies estaduais e a posse do candidato eleito. E nessa dana vamos passar todo o ano que vem. - Pois acho que j est na hora de rebentar uma boa revoluo murmurou Torbio - pra sacudir este pas de merda. No se deve passar tanto tempo sem pelear. No brigamos desde 93. Ergueu-se. - J pensaste que ns, tu, eu, os da nossa gerao, ainda estamos virgens de guerra? - perguntou. - No tivemos ainda o batismo de fogo. Se a situao continua, vamos acabar uns calasfrouxas sem serventia. Palavra de honra, acho que est na hora da gente ir para a coxilha. - Pode ser que tenhas razo. Mas eu preferia que a ordem no fosse perturbada. - Mas se for? - Se for, no h outro remdio seno brigar. - Pois ento vai azeitando a pistola e limpando a espada. Porque a revoluo vem agora, antes da posse do Bernardes, ou depois das nossas eleies. No h por onde escapar. Fez-se uma pausa em que ambos ficaram fumando e ouvindo os rudos da farmcia e da rua: vozes, tinidos de vidros, o som de gua jorrando duma torneira, um prego - "Olha a lenha boa!" - o ploc-ploc das ferraduras dum cavalo nas pedras do calamento da rua. - Falaste com o dr. Assis Brasil? - perguntou Rodrigo. - Falei. - Qual foi a tua impresso? Torbio fez uma careta de dvida: 100 - Pois olha... O homem simptico, limpinho, bem-educado, instrudo e parece que bem-intencionado. Mas, pra te falar com franqueza, tem umas coisas que no me agradam... - Por exemplo...

- Uns fumos de aristocrata. E me parece um pouco vaidoso, desses que no perdem ocasio de mostrar o que sabem. Ficou no Sobrado menos de uma hora e teve tempo de falar em poltica, de criticar o nosso sistema de criao e plantao no Angico e de nos dar lies de agricultura e pecuria... Enfim, fez um sermo que ningum encomendou. Viu o Floriano apontando um lpis, tirou o canivete e o lpis das mos do menino e disse, como um mestre-escola: "No assim que se aponta um lpis. Preste ateno no que vou fazer". Contou depois que tinha inventado uma porteira especial, muito prtica, que todo o estancieiro devia usar. No me lembro por qu, falei em cachorro e o homem me corrigiu, dizendo que eu devia dizer co, pois cachorro qualquer cria de leo ou ona, quando pequena. Imagina, eu dizendo co! Rodrigo sorriu. - Ests exagerando. O homem progressista, inteligente e culto. No negars que nossa agricultura muito deve aos seus ensinamentos. E depois, Bio, compara esse estadista que correu praticamente o mundo inteiro, esse homem fino e civilizado, com aquela mmia que est no Palcio do Governo em Porto Alegre, empapado de positivismo. - Mas j viste um gacho legtimo morar em castelo de pedra, como esses de romance, e falar ingls com a famlia na hora da comida? Rodrigo encarou o irmo em silncio e, ao cabo de alguns segundos, exclamou: - Ora, vai te lixar! Naquele sbado Rodrigo voltou do consultrio s cinco da tarde e comunicou a Flora que havia convidado um grupo de 101 amigos a vir noite ao Sobrado para comer, beber e prosear. Flora levou as mos cabea. Maria Valria, que entreouvira as palavras do sobrinho, perguntou: - Comer o qu? - Ora, titia, uns croquetes, uns pastis. - Mas que croquetes? Que pastis? Voc sempre nos avisa ltima hora. - No temos bebidas em casa - alegou Flora. - So cinco horas. Mandem buscar no armazm o que falta. Subiu assobiando para o quarto e de l para o banho da tarde.

As mulheres puseram-se imediatamente em atividade, resmungando contra a mania de Rodrigo (aquela no era a primeira vez nem seria a ltima) de fazer convites para reunies no Sobrado sem antes consult-las. E quando ele j estava no quarto de banho, cantarolando rias de pera dentro do banheiro cheio de gua tpida, esfregando os braos e os ombros com vaidosa volpia, a tia bateu porta e gritou: - Quer ao menos me dizer quantas pessoas convidou? - Uns seis ou sete amigos, nada mais. - Pois ento vou preparar comida pra vinte. Sabia que esses seis ou sete ltima hora "davam cria", multiplicando-se por trs. O velho Licurgo no gostou da idia: - No estamos em tempo de festa - resmungou. - A situao do pas est cada vez mais preta. Fresco do banho, recendendo a gua-de-colnia, Rodrigo reagiu: - No vejo motivo para a gente assumir uma atitude fnebre... E, depois, convidei o Juquinha Macedo e o coronel Cacique. Podemos aproveitar a ocasio para discutir o plano da nossa campanha eleitoral. Licurgo cuspiu na escarradeira. Rodrigo jamais se habituara presena daquelas "coisas" de loua, espalhadas pela casa. Achava brbaro e repugnante aquele ostensivo clarear de peito e aquele 102 contnuo cuspir que para muitos gachos era uma prova de hornbridade. - Discutir a campanha? - repetiu Licurgo. - Isso no coisa que se faa em festa. - Mas no se trata de festa. uma pequena reunio de amigos, quase todos gente de casa. Durante a hora de jantar Licurgo manteve-se calado a maior parte do tempo, prestando uma ateno precria ao que Flora e Rodrigo contavam da viagem ao Rio. Terminada a refeio, o Velho subiu para o quarto, onde permaneceu por alguns minutos. Depois desceu e, como era seu costume havia muitos anos, resmoneou: "Vou dar uma volta". E saiu.

De uma das janelas do casaro, Rodrigo e Torbio acompanharam o pai com o olhar e viram-no dobrar a esquina da rua dos Farrapos e entrar na dos Voluntrios da Ptria. Entreolharam-se e sorriram. Aquilo acontecia todas as noites, desde que eles eram meninos. Licurgo Cambar ia visitar a amante, continuando fielmente uma ligao que comeara antes de seu casamento com Alice Terra. A mulher chamava-se Ismlia Car e nos tempos de moa fora uma cabocla bonita, morena, de grandes olhos esverdeados. Mesmo agora, j na casa dos cinqenta, conservava um corpo esbelto, uma face quase sem rugas e aquela tez cor de canela com acar. Licurgo tivera com ela um nico filho, que hoje estava casado e j tambm pai de famlia. - Rabicho como esse - murmurou Rodrigo - no conheo outro. - Pobre do Velho... - cochichou Torbio. - Na idade dele o mais que pode fazer prosear com a amsia... - Olha, a gente nunca sabe. Tu conheces a fora dos Cambars em matria de virilidade. Como se portaria o pai na casa da amante? Menos calado e casmurro do que no Sobrado? Sorriria alguma vez? Teria para com o filho e os netos bastardos ternuras que no demonstrara nunca para com os legtimos? Eram perguntas que Rodrigo mais de uma 103 vez fizera a si mesmo, mas sem muita curiosidade, sem genuno interesse. Torbio enfiou o casaco. S ento que Rodrigo percebeu que o irmo trajava a sua roupa domingueira de casimira azul-marinho, e milagre! - estava de gravata. - Aonde vais nessa estica, homem? - A um baile de mulatas no Purgatrio. - Ests falando srio? - U? - Queres botar um pouco de extrato no leno? - No sejas besta. - Pois ento, bom proveito - Rodrigo estava curioso. - Que tipo de baile esse?

- Aniversrio da Sociedade Filhos da Aurora, de "morenos". Sou amigo ntimo do presidente. Rodrigo segurou o irmo pelas lapelas do casaco. - Cuidado, Bio, so mulatinhas de famlia. - Eu tambm sou de famlia. - Havia de ter graa que te metessem uma bala no corpo e morresse ridiculamente numa baica do Purgatrio. - Ainda no fabricaram essa bala. O primeiro a chegar ao Sobrado aquela noite foi o promotor pblico, dr. Miguel Ruas, natural do Distrito Federal. Muitas coisas o tornavam especialmente notado em Santa F. Aos trinta e seis anos era ainda solteiro - apesar de viver em bailarecos e festas familiares sempre s voltas com as mais belas moas do lugar. Tocava piano muito bem, manicurava as unhas e era o nico homem na cidade que trajava rigorosamente de acordo com a moda. Vestia naquela noite uma roupa cor de chumbo com listas claras. O casaco, exageradamente cinturado, de um boto s, era to comprido que lhe ia at o meio das coxas apertadas em calas que desciam, afuniladas, at os tornozelos e que, de to justas s 104 pernas, chegavam a parecer perneiras. Os sapatos bicolores de bicos agudos tinham solas de borracha Neolin - o que dava ao promotor um caminhar leve de bailarino. Alto e magro, o dr. Ruas - como observara Rodrigo - parecia ponto de admirao que freqentemente se transformava em ponto de interrogao, quando o promotor se dobrava em curvaturas diante das damas, cujas mos beijava ou, melhor, esfrolava com os lbios. Tinha o rosto fino e longo, duma palidez que o p-de-arroz acentuava. Sua voz, no entanto, era grave e mscula, coisa inesperada naquele ser de gestos e aspecto to efeminados. Ao receb-lo no alto da escadinha do vestbulo, Rodrigo no resistiu tentao de perguntar: "Como vai o nosso almofadinha? O outro, um pouco desconcertado, murmurou: - Ora, no diga isso, dr. Cambar. Na sala inclinou-se diante de Flora - "Meus respeitos, madame!" - e beijou-lhe respeitoso as pontas dos dedos. Quis fazer o mesmo com Maria Valria, mas a velha retirou bruscamente a mo que o promotor tentava

erguer aos lbios, rosnou um "boa noite" seco e ficou a olhar intrigada para a cara do recm-chegado, exclamando mentalmente: "Credo! Os sogros de Rodrigo entraram pouco depois, Aderbal Quadros, com o cigarro de palha entre os dentes, na sua marcha de boi lerdo, seguido da mulher, dona Laurentina, de olhos inditicos e cara angulosa. Flora levouos at o andar superior, onde as crianas se preparavam para dormir. Chiru Mena no tardou a chegar, todo de preto, com muita brilhantina na juba loura, assim com o ar dum "cnsul alemo natural duma cidade hansetica", como lhe disse Rodrigo, ao abra-lo. - Ainda bem - folgou Chiru. - s vezes me chamas de maitred'hteL.. ou de porteiro de cabar. - Por que no trouxeste tua mulher, cretino? - Ora, tu sabes, a Norata sempre com suas enxaquecas... e os... No terminou a frase: foi direito ao prato de pastis que avistou em cima da mesa da sala de jantar. 105 Roque Bandeira e Aro Stein chegaram juntos. Estava o primeiro no princpio da casa dos trinta e o segundo no meio da dos vinte. Viviam ambos s voltas com livros, jornais e revistas, preocupados com saber o que se fazia, pensava e escrevia no resto do pas e do mundo. Roque Bandeira era filho dum antigo tropeiro, agora proprietrio de uma fazendola de gado no terceiro distrito de Santa F. Detestava, entretanto, a vida do campo. Fizera os preparatrios com certo brilho em Porto Alegre, e cursava j o segundo ano de engenharia quando, sentindo um sbito enfaramento de tudo aquilo - da capital, da escola, da matemtica, dos colegas -, decidira voltar para a querncia e levar a vida com que sempre sonhara: livre de estudos formais, de obrigaes a horas certas, dono, em suma, de seu tempo. O pai dava-lhe uma mesada. Bandeira no precisava de muito dinheiro para viver. Rodrigo franqueara-lhe a sua biblioteca. Que mais podia desejar? Na cidade era considerado "um filsofo", porque no se preocupava com roupas nem com dinheiro: passava horas nos cafs discutindo poltica e literatura; era sempre visto com livros debaixo do brao. Por todas essas razes as melhores famlias do lugar o miravam com uma desconfiana quase irritada. Pareciam sentir a liberdade e o cio do rapaz como um insulto.

Aro Stein era filho dum imigrante judeu russo, que chegara a Santa F em princpio do sculo, estabelecendo-se na rua do Imprio com um ferro-velho. Era Abrao Stein um homem corpulento, ruivo e melanclico, de fala engrolada e choro fcil. Costumava contar ttricas histrias dos pogroms que presenciara na Rssia e durante os quais vira parentes e amigos estripados pelas lanas e sabres dos cossacos. Sofria de reumatismo e Rodrigo, que se apiedara do homem, tratara dele sem lhe cobrar vintm, fornecendo-lhe tambm gratuitamente todos os remdios necessrios. Quando fazia suas visitas de mdico casa do judeu - que gemia em cima de uma cama de ferro, em meio de molambos, enquanto a esposa, dona Sara, alva e gorda, fazia perguntas aflitas ao "dotr" -, Rodrigo gostava de conversar com o filho nico do casal, o Aro, que andava sempre com o nariz metido em livros. Era um menino inteligente e srio, que tinha a paixo do saber. Terrvel pergunrador, 106 suas curiosidades no mais das vezes deixavam Rodrigo desnor teado. Por que o mar salgado? A Revoluo Francesa foi um bem ou um mal para a Humanidade? Deus tem a forma humana? "Claio - respondeu Rodrigo dessa vez - o homem foi feito imagem de seu Criador..." "Mas ento, doutor, Deus tem fgado, prstata, tripas? Deus come e urina?" Rodrigo no teve outro remdio seno sorrir, procurando demonstrar uma superioridade que na realidade no sentia. E um dia, num assomo de entusiasmada generosidade, disse: "Seu Stein, fique tranqilo. Quem vai educar esse menino sou eu. De hoje em diante dou-lhe tudo: livros, cadernos, lpis, roupas... o que for preciso. Quando ele terminar o primrio, vai fazer os preparatrios em Porto Alegre por minha conta". Os olhos de Aro brilharam. Os do pai encheram-se de lgrimas. Dona Sara beijou com lbios trmulos as mos do doutor, e se foi a choramingar para o fundo da casa, arrastando as pernas deformadas pela elefantase. (Maria Valria costumava dizer que o casal Stein "sofria dos cascos".) Rodrigo cumpriu a promessa at o fim. Durante quatro anos escolares, enquanto Aro em Porto Alegre atormentava os padres do Ginsio Anchieta com perguntas que se faziam cada vez mais complexas e tomavam uma colorao cada vez mais materialista, Rodrigo tivera de agentar a choradeira do casal, que no se conformava com a ausncia do filho. E quando, em 1918, a gripe espanhola levou o velho Stein "para o seio de Abrao" - conforme a expresso usada pelo redator de A Voz da Serra, encarregado da seo intitulada "Vida necrolgica" - Aro, que ia cursar o primeiro ano de Medicina, abandonou os estudos, sob os protestos indignados de seu protetor, e voltou para Santa F, a fim de tomar conta da me e do ferro-velho.

- Foi uma burrada, rapaz - repreendeu-o Rodrigo. - Podias ter levado tua me contigo para Porto Alegre e continuado os estudos. Eu te garantia todas as despesas, at o dia da formatura. Aro sacudiu a cabea. - No, doutor, isso seria demais. Eu nunca lhe poderia pagar... - Mas quem que falou em pagar? Quando eu disse ao teu pai que me encarregaria da tua educao, no estava fazendo 107 nenhuma transao comercial. Todo mundo sabe que no sou homem de negcios. Poderias ter terminado o curso com o Dante Camerino, cujos estudos tambm estou custeando, como sabes. Aro Stein mantinha os olhos baixos, como um ru. Tinha na mo uma brochura: Crime e castigo. - E agora, que pretendes fazer? - perguntou Rodrigo, esforando-se por falar sem rispidez. - Vais passar o resto da vida atrs dum balco de ferro-velho? - Talvez seja esse o meu destino - murmurou o rapaz, com uma dignidade triste. Era a imagem viva da desgraa. Rodrigo compreendeu que Stein no podia passar sem a sua dose de drama, to essencial sua vida espiritual quanto o alimento ao corpo. Talvez tivesse prazer em imaginar-se personagem de Dostoivski - o jovem estudante pobre que abandona seus ideais de cultura porque precisa ganhar o po de cada dia em uma srdida loja de objetos usados. - Pois fica sabendo - sentenciou Rodrigo - que ns que fazemos o nosso destino. Ele prprio no sabia se estava ou no de acordo com o que acabara de dizer. A coisa lhe viera assim de repente, e a idia lhe parecia boa. Ps a mo no ombro do rapaz. - Tu sabes, em caso de aperto, conta comigo, em qualquer tempo. A minha biblioteca est tua disposio. Podes entrar no Sobrado hora que entenderes e levar para a tua casa os livros que quiseres. Aro ficou por um momento calado. Depois murmurou: - Mas ns pertencemos a classes diferentes, dr. Rodrigo.

- Deixa-te de bobagens! Classes, ora essa! Minha bisav era ndia e foi agarrada a boleadeiras, no campo - inventou ele, deliciando-se com a improvisao. Passaram-se os anos e Aro Stein - a princpio com alguma relutncia e sempre com acanhamento - passou a viver na rbita do Sobrado. Como dona Sara tomasse conta da loja, revelando-se uma comerciante mais realista que ele, o rapaz tinha vagares para seus estudos e leituras. E agora sonhava com um projeto: comprar uma caixa de tipos e uma pequena mquina impressora, e 108 estabelecer-se com uma tipografia. (Sabia que Rodrigo tinha ambas essas coisas atiradas e esquecidas no poro do Sobrado... mas no tivera ainda coragem de fazer-lhe nenhuma proposta.) Pretendia manter a oficina imprimindo convites para enterro, cartes de visita e programas de cinema. Mas seu verdadeiro objetivo era publicar um semanrio de idias e, de quando em quando, um panfleto. Comearia com o Manifesto comunista. Venderia o folheto clandestinamente por um preo nfimo, correspondente apenas ao custo do papel. O importante era pr ao alcance do povo esse grande documento social. Para conseguir essa finalidade, economizava o que podia. E era por causa dessa economia que andava to mal vestido, quase sempre com o cabelo crescido e a barba por fazer. Quando aquela noite entrou no Sobrado e foi direito a Maria Valria, esta o recebeu muito sria, com as palavras de costume: "A vem o Joo Felpudo". As "felpas" de Stein eram da cor da barba de milho. Sua pele, de poros muito abertos e duma brancura de requeijo, esticava-se sobre a face ossuda, de malares salientes e feies ntidas. A testa era alta e os olhos dum cinzento esverdeado. ("Se esse menino se cuidasse" - dissera uma vez Maria Valria - "podia at fazer figura bonita com as moas.") Agora quem apertava a mo da velha era Roque Bandeira. - Voc est gordo que nem porco - disse ela. Tio Bicho limitou-se a sorrir. Flora mandou servir cerveja. O dr. Ruas recusou com um gesto polido. Preferia gasosa. Abstmio? No, explicou, sua moral era apenas heptica.

O prximo convidado a chegar foi o coronel Melquades Barbalho, comandante da guarnio federal de Santa F. Era um homem alto e grisalho, fortemente moreno, de lbios arroxeados, olhos um tanto exorbitados e porte desempenado de ginasta. Falava 109 com abundncia de esses chiados e uma entonao carioca com a qual Maria Valria e Licurgo tinham muito pouca ou nenhuma pacincia. Rodrigo apertou efusivamente a mo do recm-chegado. - Por que no trouxe a senhora? - Ora, meu caro, a Margarida escrava dos filhos. Eles no dormem sem que primeiro a me lhes cante a berceuse de Jocelyn. - Ah! Mas ela precisa vir cantar aqui para ns umas rias de pera, coronel. A sra. Barbalho era soprano dramtico e, no fazia muitos anos, cantara a Norma no Teatro Municipal do Rio de Janeiro, num espetculo de caridade. - No faltar ocasio - murmurou o militar, sorridente. E afastou-se para beijar a mo das damas. A negrinha Leocdia, de avental branco e sapatos de tnis, circulava em passo de bailado entre os convidados, conduzindo uma bandeja com pratos de pastis e croquetes. Aderbal Quadros soltava na cara do dr. Ruas a fumaa do seu cigarro de cheiro ativo, que se misturava com a aura de Narcise Noir que envolvia o promotor. O sogro de Rodrigo examinava o "almofadinha" com uma insistncia desconcertante. - Mas como - perguntou - como que o senhor consegue enfiar essas calas?... - Ora, coronel, muito simples. Calo os sapatos depois... - E, ainda que mal pergunte, esse colarinho no l afoga? A camisa de tricoline tricolor do carioca tinha um colarinho to alto que lhe dificultava os movimentos de cabea. - O senhor est mangando comigo, sr. Aderbal... A face do velho tropeiro estava impassvel, mas seus olhinhos sorriam. E algum mais naquele instante observava Miguel Ruas com algum interesse. Era Aro Stein, que mastigava um croquete. Tocou com o

cotovelo Roque Bandeira, que a seu lado empinava o segundo copo de cerveja. - Que me dizes daquele tipo? O outro passou o leno pelos lbios e olhou. 110 - O promotor? Um bom sujeito. A gente primeiro precisa se acostumar com as roupas e o p-de-arroz... No fim acaba gostando dele. No tolo, tem boas leituras... - O que eu quero saber se homem mesmo. Roque Bandeira tornou a encher o copo. - A est uma pergunta gacha que eu jamais esperava ouvir da boca dum marxista. Aro Stein encolheu os ombros. - Pra mim o tipo no passa dum produto srdido do sistema capitalista. Um parasita. - Questo de ponto de vista... e de nomenclatura. Naquele instante entrou no Sobrado Juquinha Macedo. Depois da morte do coronel Macedo, Juquinha, como filho mais velho, se tornara chefe da numerosa famlia. Tinham os Macedos muitas lguas de bom campo bem povoadas, alm de casas na cidade e aplices do Banco Pelotense. Eram todos federalistas e famosos pelo esprito de cl. Corria um ditado segundo o qual "onde tem Macedo no morre Macedo". Era Juquinha um quarento alto e corpulento, de rica cabeleira negra, sempre bem penteada e reluzente, que a Rodrigo lembrava a de certos cantores de tango da Boca, que vira em sua ltima viagem a Buenos Aires. Tinha o rosto grado e redondo, curtido de sol e vento, uns bons dentes de comedor de carne e uma voz ressonante de tom entre brincalho e autoritrio. Justificava em gestos, palavras e aes a reputao, de que gozava entre amigos, de ser um "gacho buenacho". Tirou do bolso o leno vermelho de maragato, agitou-o no ar e exclamou: - Viva o dr. Assis Brasil! E se tem algum chimango por a, que puxe a adaga, porque vamos brigar. - Voltou-se para o comandante da praa e no mesmo tom disse: - Desculpe a brincadeira, coronel!

Apertaram-se as mos. Algum naquele momento pediu ao promotor que tocasse alguma coisa. O dr. Ruas imediatamente encaminhou-se para o piano que Rodrigo comprara para as lies da Alicinha. De todos os lados vieram pedidos. Toque um samba! Um 111 chorinho! No, um foxtrote! O promotor ergueu a tampa do piano, estendeu sobre o teclado as mos plidas, em um de cujos dedos faiscava um rubi, e, com certa solenidade de virtuoso, tirou alguns acordes. Rompeu depois a tocar O p de anjo com a bravura com que os concertistas geralmente tocam a Polonaise militar de Chopin. Passou da marcha para um choro e do choro para um foxtrote. Maria Valria, sentada a um canto da sala de jantar, murmurou ao ouvido de dona Laurentina: "Depois que esse moo comea a tocar, nem Deus Padre faz ele parar... Aro Stein que, contra seu costume, havia bebido j dois copos de cerveja, olhava para o pianista com hostilidade. Com aquele pelintra tocando de maneira to desesperada, era impossvel conversar em paz. Foi ao som do Smiling through que o coronel Cacique Fagundes fez sua entrada no Sobrado, acompanhado de Quinota, a nica de suas cinco filhas que ainda permanecia solteira. Subiu lenta e penosamente os degraus que levavam do portal at o vestbulo, no tanto por causa da idade, pois no passara ainda dos sessenta, mas sim por causa do peso do corpo. Era gordo, baixo, ventrudo, de pernas curtas e arqueadas. O rosto tostado e largo era ampliado caricaturalmente por uma papada flcida que lhe triplicava o queixo e lhe dava o ar lustroso e sonolento de um buda. Roque Bandeira, curioso em assuntos de antropologia, costumava dizer que o coronel Cacique era a prova viva do parentesco entre os ndios brasileiros e as tribos asiticas. Quinota segurava o brao do pai. Era morena, retaca, peituda, e um buo cerrado sombreava-lhe o lbio superior. - Ora viva! - exclamou Rodrigo. - Pensei que no viessem mais. Cacique Fagundes tirou o chapu, fez um sinal na direo da filha: - A culpa dessa bruaquinha que demorou pra se vestir. S botando p-de-arroz na cara levou um tempo. - Ora, papai! Rodrigo abraou a rapariga com ar paternal, mas aproveitou a oportunidade para roar-lhe o seio com a ponta dos dedos. E 112 quando

Flora levou Quinota para a sala, ele ficou um instante com o pai da moa, que lhe cochichou: - Preciso me aliviar dum peso... Desafivelou o cinturo no qual trazia o revlver e entregou-o a Rodrigo. - Acho que daqui por diante - murmurou - no se pode mais andar desarmado na rua. - Segurou a ponta do leno que lhe envolvia o pescoo. Chimango como touro: no pode enxergar pano encarnado... Soltou sua risada de garganta, um h-h-h convulsivo e rachado, que mais parecia uma tosse bronqutica. E enquanto Rodrigo guardava o revlver no armrio debaixo da escada grande, o coronel Fagundes acendeu um crioulo. - Que que o promotor est tocando? - perguntou ele. - Uma msica moderna, o foxtrote. Em ingls quer dizer trote de raposa. a ltima moda em assunto de dana. Vem da Amrica do Norte. Cacique focou os olhinhos pcaros nas costas do pianista, que se requebrava ao ritmo da melodia, e disse: - Esse moo se remexe mais que biscoito em boca de velho! E saiu rindo, com o cigarro entre os dentes, na direo do sogro de Rodrigo. Abraaram-se e ficaram a conversar sobre o touro Polled angus que Cacique acabara de receber da Esccia, e que ele insistia em chamar de Polango. Maria Valria puxou a saia de Leocdia, que passava, e gritou: - Pra de te requebrar, rapariga! O promotor ergueu-se do piano. Ouviram-se algumas palmas. Miguel Ruas passou o leno pelo rosto e apanhou um copo de limonada da bandeja que naquele instante a negrinha lhe apresentava. 7 O coronel Barbalho conversava a um canto com Stein e Bandeira. Tinham naquele ltimo quarto de hora - gritando para se 113 fazerem ouvidos - discutido a Liga das Naes e os Princpios de Wilson. Roque Bandeira conseguira trazer a conversa para seu terreno. Andava fascinado por assuntos de oceanografia, a mais recente de suas paixes do esprito. Vocs j pensaram no que o mar representa para a vida da terra? Sabem

que no dia em que se esgotarem os alimentos na superfcie do globo, os oceanos podero nos fornecer toda a comida de que necessitamos? - Imaginem esta cena - disse, mastigando um pastel. - A coisa aconteceu h alguns milhes, talvez bilhes de anos... O primeiro ser vivo sai do mar, aventura-se na terra. Tem a forma dum peixe. Depois as barbatanas atravs dos sculos se transformam em pernas, as guelras em pulmes. o primeiro anfbio. O primeiro passo rumo ao Homo sapiens... por isso que sempre olho para os peixes com um encanto misturado de venerao... Aro Stein, que escutava o amigo com visvel impacincia, tomando largos goles de cerveja, disse: - Est bem, est bem. Tudo isso j foi estudado. Saber essas coisas muito bom e bonito. Mas sejamos lgicos. A evoluo j se processou e nada podemos fazer agora para modificar esse processo. Aqui estamos como um resultado disso, ns, os macacos superiores, e o que importa agora, na minha opinio, modificar, melhorar as condies do mundo em que vivemos. O coronel sorriu: - Que que o meu amigo quer dizer com isso? - Quero dizer que chegou a hora de destruir o sistema social vigente, responsvel pelas guerras e pelas desigualdades e injustias da sociedade humana e substitu-lo por outro que seja capaz de eliminar as classes e promover o bem-estar geral. - O senhor se refere ao maxismo? - perguntou o militar. - Exatamente... se prefere usar esse termo. O comandante da praa sorriu com superioridade. - O senhor muito moo. No se iluda com novidades. Esse novo regime russo no pode durar... Dou-lhe mais um ano, quando muito. 114 Stein recuou um passo, como se o outro tivesse tentado esbofete-lo. - As foras mercenrias que a burguesia atirou contra a ptria do socialismo nada puderam, foram derrotadas! Os dados esto lanados e a derrocada do sistema capitalista j comeou.

O coronel Barbalho delicadamente insinuou que era impossvel compreender a Histria e a vida sem uma slida base filosfica, e que para adquirir essa base um homem precisava de pelo menos trinta anos de estudos. Que idade tinha o jovem amigo? Os olhos de Stein relampaguearam. - Saiba o senhor que um dos objetivos do marxismo acabar com a atitude filosfica desinteressada, porque ela nada significa para a existncia humana. At agora os filsofos nada mais fizeram que interpretar o mundo. O que o marxismo pretende transform-lo! No meio do salo Chiru Mena bateu palmas e bradou: - Ateno, damas e cavalheiros! Fez-se o silncio pedido e ele continuou: - Agora o nosso amigo dr. Ruas vai fazer com a Quinota Fagundes uma demonstrao dessa dana moderna, o tal de fquestrote. Rodrigo, onde est aquele disco novo que trouxeste do Rio de Janeiro? O anfitrio abriu uma das gavetas do armrio em forma de pirmide sobre o qual estava o fongrafo e tirou de dentro dela um disco, que colocou no prato. Enquanto dava manivela no aparelho, explicou: - Este foxtrote o ltimo grito na Amrica do Norte. Chama-se Smiles. - Que quer dizer isso em lngua de cristo? - perguntou Cacique Fagundes. - Sorrisos. Na cara do caboclo havia uma expresso de perplexidade. - Ah! Laurentina e Maria Valria entreolharam-se. Para ambas estrangeiro era "bicho louco". 115 Ouviu-se primeiro um chiado forte, depois a msica comeou: uma melodia sincopada, que maioria dos convivas pareceu dissonante. O dr. Ruas enlaou a cintura de Quinota, tomou-lhe da mo e saiu a danar. - Mas isso passo de urubu malandro! - exclamou o velho Babalo, soltando a sua clara risada em a.

Quinota, embaraada, olhava para o teto, procurando seguir os passos do promotor. Este pisava com a ponta dos ps, requebrando os quadris e os ombros. Tentou uma nova figura: dois passinhos para a esquerda, depois mais dois para a direita. Ouviram-se risos e aplausos. Aro Stein murmurou ao ouvido de Roque Bandeira: - Foi pra acabar nisso que aquele bichinho arriscou-se a sair do mar? Agora do gramofone vinha uma voz grave e melodiosa, cantando um estribilho. - Eta lngua braba! - exclamou Juquinha Macedo. Acendendo um novo crioulo, Aderbal Quadros sacudiu a cabea e murmurou: - A humanidade est mesmo perdida. Depois daquela guerra brbara que incendiara quase o mundo inteiro, s se podia esperar aquela msica, aquela dana, aquelas roupas amaricadas do promotor pblico! Cessou a msica. O dr. Ruas fez alto e curvou-se diante do par. Novos aplausos. Rodrigo levou para o escritrio o comandante da praa, o sogro, o coronel Cacique e Juquinha Macedo. Fechou a porta e disse: - Sentem-se, fiquem vontade. Acho que chega de msica moderna e de loucuras norte-americanas. Vocs sabem que sou da Frana e da valsa. 116 Cacique repoltreou-se numa poltrona de couro, soltando um suspiro de alvio. Desabotoou o colete, tirou as botinas de elstico, murmurando: "No reparem, estou com os cascos meio carunchados". O velho Babalo olhava com olho malicioso para o quadrado esbranquiado, na parede. - Est muito bom aquele retrato do Borjoca... - ironizou. Rodrigo explicou aos outros: - O papai retirou da parede a fotografia do seu ex-chefe... Juquinha Macedo fanfarroneou: - E ns vamos retirar o homem do Palcio do Governo. - No conte muito com o resultado da eleio - disse Aderbal, cptico. - Eles vo ganhar como sempre no bico da pena.

- Pois se ganharem a eleio na fraude - replicou Macedo decidimos a coisa na coxilha a bala, com licena aqui do coronel. O comandante da praa esboou um sorriso de neutralidade benevolente. Rodrigo serviu conhaque. Babalo e Cacique recusaram, declarando que eram do leite. Rodrigo tirou da gaveta da escrivaninha uma fotografia e, antes de mostr-la aos amigos, disse: - Tenho aqui uma preciosidade. um instantneo que ficar na nossa Histria. Algumas revistas e jornais j o reproduziram, mas esta uma cpia do original. Me custou um dinheiro. Vou mandar emoldurar e pendurar na parede. Merece. Vejam... Fez a fotografia andar a roda. Era o famoso flagrante dos dezoito heris do Forte de Copacabana, na sua marcha para a morte. A porta abriuse e a cabeorra de Chiru apontou. - segredo? - No - respondeu Rodrigo. - Entra, homem, mas fecha essa porta. Chiru Mena entrou e, vendo a fotografia, exclamou: - Coisas como essa fazem a gente acreditar que nem tudo est perdido neste pas. Chamou Rodrigo a um canto do escritrio e cochichou: - Tenho uma idia pra gente ganhar muito dinheiro. 117 jesutas... - No me digas que ainda ests pensando no tesouro dos

- Qual nada! O negcio outro, e muito mais certo. Vamos comprar marcos alemes. Compramos na baixa, vendemos na alta e ganhamos uma fortuna. - Quem que te meteu essa idia na cabea? - Li nos jornais. - Pois no Rio de Janeiro j andam vendendo marcos em plena rua. No acredito nisso.

Chiru descansou ambas as manoplas nos ombros do amigo. - Tu entras com uma parte do capital e eu com a outra, e me encarrego da compra. Que dizes? - No contes comigo. Tu sabes, os negcios de gado andam malparados. O preo do boi baixou. O dinheiro anda curto. - Mas Rodrigo, coisa certa: tiro e queda. Tu conheces a fora dos alemes. Digam o que disserem, so o povo mais inteligente e trabalhador do mundo. A Alemanha vai se reerguer e dentro de muito pouco tempo o marco estar mais cotado que a libra e o dlar. Rodrigo sacudia a cabea negativamente. Chiru recuou um passo, olhou-o bem nos olhos e disse: - Vais te arrepender. Com o clice de conhaque na mo, o coronel Barbalho examinava os livros de Rodrigo, que se enfileiravam nas prateleiras de dois grandes armrios com portas envidraadas. De quando em quando soltava uma exclamao em surdina. A obra completa de Ea de Queirs... Balzac, sim senhor. Taine! Renan! Nietzsche! Upa! Que biblioteca! Rodrigo aproximou-se dele, segurou-lhe o brao. - Sirva-se, sua. No meio da sala Chiru agora exaltava os revolucionrios de 5 de julho e atacava Epitcio Pessoa. Rodrigo voltou-se para o amigo e exclamou: - Espera, Chiru! Tu sabes que simpatizei com o movimento revolucionrio e que votei no Nilo Peanha. No sou nenhum epitacista, mas, vamos e venhamos, temos de reconhecer que esse 118 paraibano tem caracu. Sem querer ofender aqui o nosso amigo, o coronel Barbalho, o dr. Epitcio manteve no Brasil o prestgio do poder civil. - Mas no s com caracu que se governa - interveio Juquinha Macedo, metendo os grossos dedos entre as melenas. - Faa um balano na administrao desse nortista e me diga o que foi que ele fez. Rodrigo deu dois passos frente. - E as obras contra as secas do Nordeste?

- Bolas! - bradou Chiru, tirando do bolso o leno vermelho e passando-o pela cara. - Governar no fazer audes. E depois, Rodrigo, o pas gasta demais com essas secas. Que que o Norte produz? Quase nada. um peso morto. Devamos cortar o Brasil do Rio de Janeiro pra cima e entregar o Norte para os cabeaschatas. Que se arranjem! Mas o melhor mesmo era fazer do nosso Rio Grande um pas parte, porque... - Cala a boca, idiota! - interrompeu-o Rodrigo. - Ests dizendo uma heresia. S unido que o Brasil pode ser forte, grande e glorioso. Que conheces tu do Norte para falares dessa maneira? Por alguns instantes Chiru ficou a justificar seu ideal separatista. Rodrigo, porm, discordava com veemncia. Contou o que vira na Exposio do Centenrio. No compreendia o cretino do Chiru que o Brasil estava s portas da industrializao, e que uma vez industrializado precisaria antes de tudo de mercados internos, dum nmero cada vez maior de consumidores? Cortar as amarras que nos prendiam to fraternal e historicamente ao Norte seria jogar fora futuros mercados, isso para mencionar uma razo utilitria, pois as ideolgicas eram muitas e bvias. Quanto pensava ele que o Brasil havia exportado no ano que se seguira ao do fim da guerra? Cento e trinta milhes de esterlinos, cavalo! - E pensas que todos os produtos exportados saram do Rio Grande do Sul? Sabes o que representa hoje So Paulo na vida econmica do pas? E Minas Gerais? Ora, vai primeiro estudar os problemas para depois falares com alguma autoridade. Chiru, porm, no queria entregar-se. Voltou carga. - Sabes muito bem que o resto do Brasil no gosta de ns. 119 O coronel Barbalho interveio: - Intrigas, sr. Mena, intrigas... - Quantos anos tem esta repblica de borra? - perguntou Chiru, abrindo os braos. - Trinta e trs. Quantos presidentes gachos tivemos at hoje? Nenhum. - A vida poltica do pas dominada pela camorra de So Paulo e Minas Gerais. Agora preferiram esse mineiro safado ao nosso grande Nilo Peanha. o fim do mundo. Mas um consolo eu tenho: o Bernardes no toma posse.

Cacique Fagundes soltou a sua risadinha estertorosa. - Toma - disse. - Toma e governa at o fim. - Pois se tomar - replicou Chiru dramtico - a honra do Exrcito nacional est comprometida. Apelo aqui para o coronel Barbalho... O comandante da praa aproximou-se dele. - No apele. No sou poltico, mas militar, e como militar cumpro ordens superiores. Chiru fez um gesto de desalento. - Mas o senhor acredita ou no acredita na autenticidade das cartas do Bernardes? - perguntou Juquinha Macedo. O militar encolheu os ombros. - Confesso que no tenho opinio no assunto. - Pois eu - interveio Rodrigo - no acredito. - Baseado em qu? - quis saber Chiru. - Muito simples. Bernardes mineiro, e como tal cauteloso e cheio de manhas. Um mineiro jamais escreveria coisas assim to comprometedoras, principalmente em tempo de campanha eleitoral. - E que foi que ouviste falar no Rio? Rodrigo confirmou a notcia que corria no pas, de que o presidente Epitcio Pessoa reunira no Catete o ministro da Guerra e o da Marinha, o vice-presidente do Senado e alguns polticos de Minas Gerais e So Paulo, para lhes manifestar sua apreenso quanto gravidade da crise poltica nacional. 120 - Posso garantir a vocs que o dr. Epitcio chegou a sugerir at a renncia do Bernardes e a escolha dum terceiro nome, para evitar a guerra civil. - Um absurdo - disse o comandante da praa. - No acredito que o dr. Bernardes aceite... - Tambm sei que o presidente disse ao Raul Soares, lder da poltica mineira, estas palavras textuais: "Estou convencido de que o dr. Artur Bernardes no se agentar vinte e quatro horas no Catete".

- Agenta... - rosnou Cacique Fagundes, bocejando. - A morte do senador Pinheiro - disse Rodrigo - sob certos aspectos foi desastrosa para o pas. A poltica nacional ficou sem um chefe, sem a sua figura central... Juquinha Macedo interrompeu-o: - Qual! A morte do Pinheiro foi a melhor coisa que podia ter acontecido a este Brasil desgraado. A poca do caciquismo poltico tem de acabar. Que que estamos fazendo aqui no Rio Grande seno tentando acabar com o nosso cacique guasca? - Respeitem ao menos o meu nome! - exclamou o coronel Fagundes. Da sala de visitas vinham os sons do gramofone, de mistura com exclamaes e risadas. Sempre enlaando Quinota pela cintura, o promotor agora parecia deslizar pela sala como se patinasse sobre gelo. Fazia uma demonstrao de one-step. A uma rabanada dos danarinos, a saia da Quinota esvoaou e seus joelhos apareceram. Maria Valria inclinou-se sobre Laurentina e murmurou: - A senhora no acha que este mundo velho est mesmo ficando louco? A outra sacudiu lentamente a cabea, concordando. Sentados a um canto da sala, Stein e Bandeira bebiam e continuavam uma discusso crnica. Quando o primeiro terminou de encher o copo de cerveja, o segundo observou: 121 - Devagar com o andor, Aro. Ests ficando bbado. - Tu tambm ests bebendo demais. Pensas que sou Cego? - diferente. Estou acostumado. Sou duro na bebida. Posso enxugar dez garrafas e sair caminhando firme. Mas tu O outro fez uma careta e retomou o fio da discusso- - Est bem, tu dizes que Lnin no eterno. Concordo. Todos os homens so mortais; Lnin homem - Lnin mortal. - Estou dizendo que ests bbedo. O judeu ergueu a mo: - Espera. Lnin morre mas a revoluo Proletria continua. Na Rssia Sovitica no h mais personalismos.

- Mas algum tem de substituir Lnin. - Trtski, sem a menor dvida! a maior Cabea da Revoluo, depois do Velho, naturalmente. E c pra ns que ningum nos oua, em muitas coisas acho Trtski superior a Lnin. Tio Bicho bebia, imperturbvel. Tornou a pachorra, com um cuidado tal, que parecia um laboratrio com substncias explosivas. Fez-se um silncio, ao cabo do qual Bandeira perguntou- - Tens lido alguma coisa sobre essa Semana de Arte Moderna em So Paulo? - Naturalmente. Como pode um cidado responsvel deixar de se interessar pelo que se passa na sua terra e no resto do mundo? - No achas tudo isso uma baboseira inconsequente? Aro Stein sacudiu a cabea com - veemncia. - No acho. Rodrigo, que se aproximara deles naquele Momento pousou uma mo paternal no ombro de Stein e quis saber - Que que no achas? Bandeira lhe disse de que se tratava. - Uma grandessssima bobagem! - exclamou Rodrigo _ Coisa de meninos irresponsveis. Aro continuava a sacudir a cabea numa negativa obstinada A msica havia cessado. No meio da pea, o dr. Miguel sorria a frente de Quinota, enxugava o rosto suado, enquanto Chiru que voltara 122 sala e procurava um novo disco, anunciava, como um imponente mestrede-cerimnias: - Agora quem vai danar com a Quinota sou eu. Mas uma valsa. Onde se viu um bagual danar essas danas modernas? Ps o gramofone de novo a funcionar, e a melodia do Pavilho das rosas encheu a sala. Uma flauta chorava contra um fundo de violes gemebundos. - Que que querem esses "modernistas"? - perguntou Rodrigo. Chamar a ateno sobre si mesmos, atirando pedras nas figuras mais respeitveis da nossa literatura. Dizem-se nacionalistas mas esto encharcados de influncias estrangeiras. Nenhum desses meninos insubordinados vale o dedo minguinho de homens como Coelho Neto, que eles pretendem destruir.

Aro Stein tomou um largo sorvo de cerveja, ergueu-se, pegou com grande intimidade na lapela do casaco de Rodrigo, ante a divertida surpresa deste - que o sabia tmido e respeitoso - e com voz arrastada, disse: - Um momento, doutor, um momento Essa revoluo artstica e literria no apenas artstica e literria, no senhor. Rodrigo escutava, sorrindo com benevolncia. Nunca vira seu protegido assim to desembaraado e eloquente. Parecia um deputado da oposio. - O movimento , no fundo, poltico. - Ora! - Attendez, mon cher docteur! O movimento modernista de So Paulo o protesto brasileiro contra o sistema capitalista, mais um ataque contra a burguesia, desta vez pelo flanco da arte e da literatura. Voltou a cabea para Bandeira e apontou para ele um dedo acusador: - Esse anarquista burro, no compreende, mas o senhor, dr. Rodrigo, vai me entender, apesar de ser um esteio da aristocracia rural latifundiria com fortes cara... cara.. - hesitou um instante mas finalmente conseguiu pronunciar a palavra - caractersticas feudais... Com o indicador enristado bateu no peito de Rodrigo. 123 - Seu corao generoso, no fundo, bate pelo proletariado, pela fraternidade universal, mas o senhor est preso pelo hbito, pela educao e por laos econmicos profundos ao patriciado rural... - Ests desviando o rumo da discusso, Stein - observou Bandeira. Prova a tua tese, volta ao movimento modernista. - Cala a boca, dinamitador, cala a boca. J me explico. Quem Coelho Neto? Um escritor da burguesia. Seus valores intelectuais, morais e econmicos so os da classe dominante. Escreve sobre burgueses e para burgueses, jamais fez uma histria sobre proletrios, fez? Pois . No fez. Sua mentalidade burguesa, seu estilo cheio de flores de retrica, de jias, de ouro, cara... ca-ra-que-teris-ti-ca-men-te burgus. - Para mim - sentenciou Rodrigo - tudo isso brincadeira. E se fosse coisa sria, eu a classificaria de parania. Aro Stein ps-se a recitar um poema de Mrio de Andrade:

Eu insulto o burgus! O burgus-nquel O burgus-burgus! A digesto bem-feita de So Paulo! O homem-curva! o homem-ndeas! O O homem que sendo francs, brasileiro, italiano sempre um cauteloso pouco a pouco. Rodrigo interrompeu-o: - Vocs querem que um leitor de Victor Hugo e Olavo Bilac como eu leve a srio essas maluquices? Sem dar-lhe ouvidos, Stein continuou: Ai, filha, que te darei pelos teus anos? - Um colar... - Conto e quinhentos!!! Mas ns morremos de fome. Rodrigo olhou para Chiru, que valsava com Quinota, sorriu e deu dois passos na direo dele. Stein, porm, segurou-lhe a manga do casaco. 124 - Un moment, docteur... Meu pai era um homem rude mas tinha a sabedoria do sofrimento. Ele costumava dizer: "Aro, meu filho, nunca deixes nenhum trabalho pela metade". Eu quero terminar a minha tese. Rodrigo sentou-se, lanando um olhar significativo para Bandeira. Stein fez um sinal na direo da sala: - Aproxime-se, mon colonel! O comandante da praa franziu o sobrolho, como se no tivesse a certeza de que era a ele que o rapaz se dirigia. Rodrigo acenou-lhe com a cabea: - Venha ouvir uma pregao revolucionria. O coronel Barbalho aproximou-se e ficou de p, muito perfilado, olhando com estranheza para o judeu. Rodrigo p-lo ao corrente do que discutiam. O militar nem sequer tinha ouvido falar na Semana de Arte Moderna. - Sem a Guerra Europia - prosseguiu Stein, com um fogo frio nas pupilas - no teria sido possvel o nascimento duma indstria no Brasil nem esse movimento renovador da nossa literatura. - O senhor, ento - interrompeu-o o militar -, mesmo materialista, no? - Sou. E o senhor?

- Eu reconheo antes de tudo os valores espirituais. - Pois se reconhece, errou a profisso. O Exrcito no passa dum instrumento de opresso que o capitalismo usa contra as massas! O coronel Barbalho ficou subitamente purpreo. Olhou para Rodrigo como a perguntar se devia esbofetear o menino insolente ou apenas virarlhe as costas. - Que isso, Aro? - repreendeu Rodrigo. - No sabes expor tuas idias sem ofender as pessoas que no participam delas? Pede desculpas imediatamente ao coronel. No admito que um convidado meu seja desrespeitado na minha casa. Aro Stein espalmou a mo sobre o peito e fez uma curvatura, numa pardia de retratao, murmurando: 125 - Excusez-moi, mon colonel No leve a mal o que lhe disse. No tome a coisa pelo lado pessoal. Detesto o personalismo burgus. Acredito nas solues coletivas. Tio Bicho, que at ento nada mais fizera seno soltar seu risinho de garganta, observou: - O que o nosso marxista quer dizer, coronel, que no quis insultar o senhor, que uma pessoa, e sim o Exrcito, que uma coletividade. Rodrigo lanou para Bandeira um olhar duro de reprovao. - Vamos deixar estes "gnios" sozinhos, coronel - convidou ele. Mas o militar sacudiu negativamente a cabea, declarando que queria ficar e ouvir o que o moo tinha a dizer. Rodrigo ciciou-lhe ao ouvido: - No faa caso. O rapaz est meio tonto. O coronel Barbalho sentou-se, cruzou as pernas e esperou. Aro Stein sorriu e, dessa vez sem. ironia, estendeu a mo, que o militar apertou. - Agora, senhores, escutem. Estou bbedo, mas no to bbedo que no saiba que estou bbedo, compreendem? Peo desculpas generalizadas. Mas o caso lquido como gua. O Estado uma mquina montada para manter o domnio duma classe sobre as outras. Quem disse isso foi um tal Vladmir Ulianov, mais conhecido como Lnin.

- ...da Silva - terminou Bandeira, cerrando os olhos com fingida solenidade. - No princpio no havia governo - continuou Stein -, o homem primitivo levava uma vida rude e elementar, e para sobreviver portava-se de maneira no muito diferente da dos animais de presa. Com a diviso da sociedade em classes, nasceu o Estado escravagista que mais tarde, com o desenvolvimento das formas de explorao, se transformou em Estado feudal, o que j foi um "progresso", pois o escravo, que no tinha nenhum direito e nem mesmo chegava a ser considerado uma pessoa humana, agora no feudalismo trabalhava a terra alheia, vivia de seus frutos, embora a parte do leo ficasse sempre com o senhor feudal... A explorao do homem 126 pelo homem no s continuava como tambm se aperfeioava. Os servos no tinham nenhum direito poltico... Rodrigo e o coronel entreolhavam-se. O dono da casa estava inquieto. O promotor tinha voltado ao piano e tocava agora um ragtime, enquanto Chiru ensaiava passos, desajeitado. Flora andava dum lado para outro, servindo comidas e bebidas. Havia poucos minutos, lanara um olhar intrigado na direo de Stein. Sumira-se por alguns instantes e voltava agora trazendo numa bandeja quatro xcaras pequenas com caf preto. Aproximou-se do grupo. Grande mulher! - refletiu Rodrigo. Compreendera o estado em que se encontrava Stein e vinha socorr-lo. Teve a habilidade de primeiro dirigir-se ao militar. - Um cafezinho, coronel. Recm-passado. Barbalho serviu-se. Rodrigo e Bandeira fizeram o mesmo. - E tu, Aro? - perguntou ela com ar casual. Stein ergueu-se, curvou-se, murmurou madame, e pegou a ltima xcara. Quando quis servir-se de acar, Flora voltou o rosto com o ar mais natural deste mundo, e afastou-se. Stein tomou todo o caf dum sorvo s e depois perguntou: - Onde que eu estava mesmo? - perguntou. - No feudalismo - esclareceu Bandeira. - Ah! O comrcio se desenvolveu, e com ele o sistema de troca de mercadorias. E qual foi o resultado desse progresso? O nascimento da classe capitalista. Isso aconteceu l pelo fim da Idade Mdia. Sua

Majestade o Ouro e Sua Majestade a Prata passaram ento a governar o mundo. Fez uma pausa curta, enfiou as mos no bolso, e depois prosseguiu: - E nasceu com o capitalismo a idia da igualdade. No havia mais escravos e senhores, nem servos e bares. Agora todos eram iguais perante a lei, tinham os mesmos direitos polticos, a mesma liberdade. Aha! Direitos? Liberdade? Lorotas! Potocas! Continuava a ntida diviso de classes, e as leis eram feitas pelos representantes da burguesia de acordo com os interesses da classe dominante. Sua finalidade principal era evitar que as massas tivessem acesso ao poder e aos meios de produo. 127 O coronel tinha ainda na mo a sua xcara. Olhou firme para Stein e disse: - O senhor deu pulos enormes por cima de pocas histricas inteiras. Sem dar ateno ao que o militar dissera, Stein continuou: - Foi ento que Karl Marx entrou em cena com o seu Kapital. - O livro mais citado e menos lido do mundo - atalhou Bandeira. - Cala a boca! Marx descobriu as contradies que solapavam a sociedade capitalista e concluiu que elas s podiam ser resolvidas pela socializao dos meios de produo... Rodrigo ergueu-se, impaciente: - Mas que que a Semana de Arte Moderna tem a ver com tudo isso? Aro Stein ficou por alguns segundos como que perdido e estonteado, num vcuo. Por fim fez um largo gesto, soltou um aah! sonoro e contente de quem finalmente acha o que procurava: - Ns no Brasil repetimos todo esse processo histrico que acabo de resumir. No princpio era a lei da selva, o mais forte oprimia o mais fraco e o dilema era comer ou ser comido. Vejam o caso do bispo Sardinha... Com a vinda dos primeiros povoadores tivemos o regime escravagista. O ndio e mais tarde o negro suaram e sofreram nas plantaes de cana-deacar e nos engenhos do Norte. O ouro que se extraiu das Minas Gerais no sculo XVIII serviu de base para a criao da lavoura cafeeira de So Paulo. Evolumos do Estado escravagista para o feudal, embora a escravido propriamente dita s tivesse sido abolida em 1888. Criou-se e

fortaleceu-se a nossa aristocracia rural. Quem eram os pr-homens do Imprio seno os representantes dos fazendeiros? As leis que votavam tinham por fim primordial defender os interesses da classe que eles representavam. O Imprio amparou o caf. A Repblica continuou a proteo mas comeou a dar ateno ao comrcio, burguesia nacional, que aos poucos se formava. S agora, nestes ltimos anos, que, sem esquecer Sua Majestade o Caf, nossos governos comeam a interessar-se pela indstria. A Guerra Europia 128 abriu as portas duma nova era para ns: a industrial. Essa revolta de 5 de julho e mais a Semana de Arte Moderna so sintomas dessa mudana. Aqui que eu queria chegar. Outras revolues viro, est claro, mas dentro ainda do esprito burgus: quarteladas, assaltos ao poder. Mas toda essa gente est sendo instrumento da Histria. Nosso destino est traado. A industrializao criar um proletariado e esse proletariado nos levar revoluo social. - Graas estupidez da burguesia - acrescentou tio Bicho. Stein sentou-se, pegou a garrafa e tornou a encher o copo. O coronel remexeuse na cadeira. - Sua interpretao - disse ele - demasiadamente simplista. O senhor esquece os imponderveis da Histria. - Que que o senhor chama de "imponderveis"? As verdadeiras causas dessa guerra mundial monstruosa provocada pelos interesses dos donos do petrleo, do ferro e do ao, pelos fabricantes de armas e munies e pelos banqueiros internacionais? - J ests com as tuas novelas - interrompeu Rodrigo. - Novelas? Novelesca, romntica a sua interpretao da guerra, dr. Rodrigo: o herosmo dos aliados dum lado e a barbrie alem do outro... a resistncia de Verdun, ils ne pctsseront ps, a Marselhesa e no sei mais qu. Eu encaro a guerra por outro lado: penso nos mortos, nos mutilados, nas cidades destrudas, na peste, na fome, na loucura, na flor da mocidade que foi sacrificada para que os trustes e monoplios tivessem mais lucros. Faz quatro anos que a guerra acabou e j se pode ver com clareza o seu resultado. Dum lado, milhes de cruzes a mais nos cemitrios e nas valas comuns, milhares de homens com os pulmes rodos pelos gases asfixiantes, outros milhares de loucos nos hospcios... e mulheres prostitudas, e rfos, e vivas... Do outro, os banqueiros que engordaram com essa sangueira... os novos-ricos, os especuladores, os industriais que

ganharam dinheiro vendendo canhes e munies tanto para os alemes como para os aliados, porque o capitalista na verdade no tem ptria. Acende uma vela a Deus e outra ao Diabo. 129 Stein tinha erguido a voz e agora gritava, enquanto o promotor batia no piano com toda a fora. Era de novo O p de anjo. Chiru rodopiava na sala, enlaando a filha de Cacique Fagundes. Rodrigo deteve a mo de Stein que ia agarrar outra vez a garrafa de cerveja. - Bom, Aro, agora chega. J bebeste demais. Sossega. - Pardon, monsieur. Ainda no terminei. - Est bem, est bem. Depois conversaremos... - Eu no estou bbedo, doutor. Sei o que estou dizendo e o que estou dizendo est certo. - Muito bem, mas no vais beber mais porque eu no quero, ests ouvindo? O coronel retirou-se discretamente e foi conversar com Flora. Naquele instante Aderbal Quadros e a esposa fizeram suas despedidas e retiraram-se. 10 Roque Bandeira ergueu-se. Rodrigo voltou-se para ele e pediu: - Leva o Aro direitinho pra casa. Como esto tuas pernas? - Firmes. - E a cabea? - Lcida. Stein, que agora tinha cado em profunda depresso, murmurou: - Lcida nada! Vocs todos tm uma cerrao nos miolos. No vem a verdade. Pensam que vo resolver o problema da Humanidade votando no Assis Brasil. A coisa mais sria. Muito mais sria... Juro que ! Juro! - Por So Lnin? - perguntou Roque Bandeira. - No sejas besta. Roque tomou fraternalmente do brao do amigo e empurrou-o na direo da porta da rua, murmurando: "Que porre, me, Santo Deus!

Rodrigo aproximou-se do comandante da praa. 130 - Coronel, apresento-lhe as minhas desculpas. No quero que faa mau juzo do Stein. um excelente menino, estudioso e srio - A verdade que no disse nenhuma asneira. Dentro de suas convices raciocinou com clareza. Repetiu tudo quanto costuma dizer quando est sbrio. A bebida s lhe deu mais mpeto e eloqncia. - Diga-me uma coisa, confidencialmente, dr. Rodrigo. Esse moo ser mesmo comunista militante? - No creio. Por qu? - Se , arrisca-se muito falando dessa maneira. Ele no deve ignorar que temos em pleno vigor desde o ano passado uma lei federal que probe a propaganda comunista em territrio nacional... - E o senhor sabe melhor que eu como so essas leis de represso. No conseguem reprimir nada e sim dar uma aura romntica de coisa proibida s idias que querem combater. - Pode ser. Mas tome nota do que lhe digo. Esse moo ainda vai se incomodar... - Qual! Ningum leva esse "revolucionrio de caf" a srio. Comunismo no Brasil? Nem daqui a cem anos. No creio em contos da carochinha. Pouco depois que o coronel Barbalho se retirou, Licurgo chegou de volta ao Sobrado. Foi direito ao escritrio, onde Rodrigo discutia com o coronel Cacique e o Juquinha Macedo um plano de campanha eleitoral para ser levado a cabo durante os prximos trinta dias. Pretendia mandar imprimir e distribuir em todo o municpio boletins de propaganda do candidato da Aliana Libertadora. Sairia com caravanas pelos distritos e colnias, a fazer discursos onde quer que houvesse mais de dois eleitores para ouvi-lo. Pensava tambm em publicar um jornal de emergncia quatro pginas apenas - para esclarecer a opinio pblica e desfazer as mentiras e calnias d'A Voz da Serra. 131 Licurgo pitava em silncio, os olhos no cho. Quando o filho terminou sua exposio e Juquinha Macedo pediu a opinio do senhor do Sobrado, este disse:

- Temos que fazer tudo isso, mas acho que vai ser um desperdcio de tempo e de dinheiro. Estou convencido que ningum pode com a mquina do governo. - Mas papai - avanou Rodrigo - temos a obrigao cvica de acreditar no sistema democrtico. o mnimo que podemos fazer. E se os recursos legais nos falharem, s nos restar a soluo que o senhor sabe... -- Por mim, eu comeava a preparar a revoluo desde hoje... - disse Juquinha Macedo. - Teu irmo Torbio da mesma opinio. - Qual nada! - exclamou o coronel Cacique. - Estou muito velho e escangalhado. S brigo se tiver muita necessidade. Rodrigo sentou-se na mesa e ficou olhando para os amigos. Houve um curto silncio. - Quando vais reassumir teu cargo? - perguntou Macedo. - A est outro problema. Qual a sua opinio neste assunto, papai? Licurgo no hesitou: - A minha eu j lhe dei. O senhor tem que renunciar o quanto antes. Como que um deputado republicano vai fazer propaganda poltica contra o candidato de seu partido? No direito. Passe amanh mesmo um telegrama ao dr. Borges, pondo seu cargo nas mos dele. Na sala de visitas agora cantavam em coro. Era uma cano antibernardista que tivera grande voga no ltimo carnaval. E as vozes, entre as quais predominava a do Chiru, retumbante e desafinada, chegavam at o escritrio: Ai, Seu Me! Ai, Me, Me! L no Palcio das guias, ol! No hs de pr o p! 132 Rodrigo ficou por alguns instantes a escutar a marchinha. De sbito saltou para o cho e disse: - Sim, tenho de renunciar, mas vou fazer isso duma maneira que sirva a nossa causa. Fez uma pausa dramtica para dar a algum dos amigos a oportunidade de perguntar: "Como?" Trs pares de olhos estavam postos nele, mas nenhum dos homens falou.

- Vou a Porto Alegre, reassumo o posto, inscrevo-me para falar, ataco o velho Borges e o borgismo num discurso arrasador, e, perante meus pares e a opinio pblica, renuncio ao meu mandato de deputado e declaro que vou lutar pela Aliana Libertadora. - A Ia fresca! - exclamou Cacique, remexendo as ndegas na poltrona. - Isso! - aprovou Juquinha Macedo. - Isso mesmo! O rosto de Licurgo permanecia impassvel. E como os outros o interrogassem com o olhar, ele disse: - Por mim a coisa se fazia por telegrama, e j. Rodrigo entesou o busto e, com a voz um tanto alterada, disse: - Sinto muito, papai, mas discordo do senhor. Vou fazer exatamente o que acabo de dizer. Licurgo soltou uma baforada de fumaa e murmurou, triste: - Faa o que entender. O senhor dono do seu nariz. 11 Rodrigo Cambar provou que era mesmo dono de seu nariz. Embarcou dois dias depois para Porto Alegre, reassumiu seu mandato na Assemblia e fez o discurso mais sensacional e acidentado de sua vida de homem pblico. Como quisesse dar sua orao no s a fora destruidora como tambm esse elemento de surpresa chocante da bomba que explode, teve o cuidado de no contar antes a ningum, nem mesmo aos colegas da oposio, o que pretendia fazer. Descobrira tambm uma maneira insuspeita de fazer que estivessem presentes no grande momento alguns jornalistas seus 133 amigos do Correio do Povo e da Ultima Hora, e que ele sabia capazes de tirar o mximo proveito publicitrio do escndalo. Sua voz vibrante, a que a comoo dos primeiros momentos dava um tom seco e fosco, encheu a sala do plenrio do velho edifcio da Assembleia dos Representantes. Comeou o discurso fazendo um breve histrico do Partido Republicano para exaltar a personalidade do dr. Jlio de Castilhos e ter a oportunidade de referir-se a ele como a "esse varo de Plutarco, esse estadista sem par, cuja estatura intelectual e moral cresce medida em que o tempo passa e muitos de seus correligionrios e discpulos se apequenam e amesquinham". No fim da frase fez uma pausa e sentiu que a atmosfera aos poucos se carregava de eletricidade. Alguns

dos colegas que pareciam escut-lo com indiferena mexeram-se nos seus lugares e o encararam com intensidade. Chico Flores - a quem Gaspar Saldanha, deputado da oposio, chamara com rara felicidade "Leo de tapete" - sacudiu inquieto a juba. O prprio presidente da Casa, o general Barreto Viana, fitou no orador um olhar quase alarmado. Naquela pausa de menos de meio minuto Rodrigo pde sentir que seu discurso comeava a produzir os efeitos que desejava. Continuou a orao - a voz agora com a tonalidade natural enumerando os servios prestados por seu pai "desde a primeira hora" ao partido de Jlio de Castilhos. Reportando-se aos dias sombrios de 93, descreveu em cores dramticas o cerco do Sobrado pelos federalistas. "Tinha eu, senhor presidente e meus colegas, tinha eu nessa poca apenas nove anos de idade e, no meu espanto de criana, no podia compreender por que razo aqueles compatriotas diferentes de ns apenas na cor do leno cercavam nossa casa e atiravam contra ns. Mais tarde, homem feito, compreendi que no se tratava duma luta de dios pessoais, mas dum embate de ideias e ideais. Criado e educado que fui, dentro dos princpios republicanos, sabia ento como sei agora que, embora em campos opostos e rivais, politicamente falando, republicanos e maragatos tinham um sentimento em comum: o amor ao Rio Grande e ao Brasil, e o culto da democracia! 134 Neste ponto um deputado da oposio soltou um "Apoiado!" Rodrigo prosseguiu: "Fosse qual fosse a cor do leno, ramos todos democratas! E nessa confortadora certeza viveram os homens da minha gerao que se haviam alimentado no leite generoso das ideias de Igualdade, Liberdade e Humanidade! Em nome desses ideais maravilhosos, milhares de gachos valorosos, atravs dos tempos, sacrificaram seu bem-estar e o de suas famlias, perderam seus bens e at suas vidas, lutando, matando e morrendo em guerras muitas vezes fratricidas! Nova pausa. Os olhos de Rodrigo dirigiram-se para Getlio Vargas. O deputado por So Borja l estava no seu lugar, como sempre vestido com apuro, as faces escanhoadas, o bigode negro com as pontas retorcidas para cima. Sua expresso era de impassibilidade. Parecia pouco interessado no que o orador dizia.

"Mas qual foi - continuou Rodrigo - o resultado de tantos sacrifcios e renncias, de tanto sangue generoso derramado, de tantas belas promessas e palavras?" - Neste ponto inclinou o busto, fez avanar a cabea, cerrou os punhos e, escandindo bem as slabas para que no ficasse dvida quanto ao que dizia, respondeu prpria pergunta: - "O resultado, senhores, foi esse espetculo degradante que estamos hoje presenciando de um homem que se apega ao poder e quer fazer-se reeleger, custe o que custar, doa a quem doer! Da bancada oposicionista partiram gritos "Apoiado!", "Muito bem!". Joo Neves da Fontoura, deputado situacionista, ergueu-se e bradou: "Vossa Excelncia est traindo seu mandato, seu partido e seus correligionrios!" - Comeou o tumulto. Cruzaram-se apartes violentos. Das galerias agitadas vieram aplausos. O presidente batia repetidamente no tmpano e pedia ordem, ordem! - e ameaava mandar evacuar as galerias. Rodrigo, perfilado, fazendo o possvel para manter-se calmo, passava o leno pelo rosto, sorrindo. E quando finalmente a ordem foi restabelecida, continuou: "O homem que nos governa h tantos anos vive fechado no seu palcio, cercado de ulicos, cada vez mais distanciado do povo do Rio Grande e dos princpios do seu partido. Egocntrico, 135 vaidoso e prepotente, no suporta a franqueza e a crtica, e est sempre disposto a relegar ao ostracismo os seus amigos mais leais em favor daqueles que estiverem dispostos a servir-lhe de capacho, a obedecer-lhe s ordens sem discuti-las". Com voz engasgada Chico Flores gritou: "Senhor presidente, isso uma infmia! Rodrigo aproveitou a deixa: "Estou de acordo com o meu nobre colega. Essa situao realmente uma infmia, e contra essa infmia que o Rio Grande agora se levanta! Que espcie de governante esse que, para justificar seus ridculos pendores ditatoriais, invoca uma filosofia estranha nossa gente e s nossas tradies?

Com seu sorriso malicioso, Vasconcelos Pinto aparteou: "Vossa Excelncia no pensava assim quando aceitou sua indicao para a cadeira que agora ocupa e deslustra! Sem dar ateno ao aparte, Rodrigo prosseguiu: "Essa filosofia diz basear-se na Ordem e ter por fim o Progresso. No entanto ela gera a desordem e o desmando e faz que o nosso Estado se arraste com passos de tartaruga na senda do progresso. Essa filosofia vive a proclamar seus fins humanitrios mas o que tem feito entre ns acobertar o banditismo, encorajar a arbitrariedade e premiar a fraude! No Rio Grande do Sul espancase, mata-se e degola-se em nome de Augusto Comte! Risadas nas galerias. Protestos apaixonados de vrios deputados governistas. O presidente chamou a ateno do orador para a sua linguagem virulenta e ameaou cassar-lhe a palavra. "Cassar-me a palavra, senhor presidente? Em nome de quem? De Augusto Comte ou de Clotilde de Vaux? Novas risadas e aplausos. Novo tumulto. A polcia interveio nas galerias e um jovem que trazia no bolso superior do casaco um leno vermelho foi levado para fora do edifcio, aos trancos. Rodrigo apontou para o alto com um dedo acusador e exclamou: "Os beleguins do ditador no perdem tempo. Apressam-se a provar com atos o que estou afirmando nesta tribuna com palavras! 136 Quando por fim a calma voltou ao plenrio, Rodrigo analisou a mquina eleitoral governista, e declarou que ela precisava ser desmantelada, destruda, a fim de que voltasse a reinar no Rio Grande a moral democrtica e as eleies pudessem ser na realidade a expresso da vontade popular. Lindolfo Collor aparteou, calmo: - Vossa Excelncia serviu essa mquina at o presente momento. Rodrigo mediu o auditrio com o olhar e declarou: " por tudo isso, senhor presidente e meus colegas, que venho hoje aqui renunciar publicamente ao meu mandato de deputado pelo Partido Republicano Rio-Grandense e dizer, em alto e bom som, que vou sair por

aquela porta, de viseira erguida, exonerado de qualquer compromisso para com essa agremiao poltica, sair como um homem livre, senhor de seu corpo e de seu destino. E quero tambm declarar perante a opinio pblica de meu Estado que vou colocar-me por inteiro, inteligncia, fortuna, experincia, entusiasmo, a servio da causa democrtica, neste momento to gloriosamente encarnada na figura egrgia desse republicano histrico que o dr. Joaquim Francisco de Assis Brasil! Tenho dito". Sentou-se, alagado de suor. Saldanha da Gama deixou seu banco e veio abra-lo, comovido. Das galerias partiram gritos e aplausos misturados com um princpio de vaia. A polcia teve de intervir novamente. O presidente levou algum tempo para restabelecer o silncio, para que o prximo orador inscrito pudesse comear seu discurso. Rodrigo saiu do plenrio cercado de jornalistas. Ao aproximar-se da escada pareceu-lhe ouvir algum murmurar: "...vira-casaca". Parou, vermelho, olhou em torno e rosnou: "Quem foi o canalha?" Os amigos, porm, o arrastaram para a sala do caf. Disse um deles: "No faa caso, doutor. algum despeitado". Rodrigo deu, ento, uma entrevista coletiva imprensa. Terminada esta, bebia ele seu cafezinho, quando Roque Callage, um jornalista combativo da oposio e que vivia martelando o governo com seus artigos, aproximou-se dele e, com o cigarrinho de palha apertado 137 nos dentes, murmurou-lhe manso ao ouvido: "Sabe duma coisa engraada? Durante todo o seu discurso o senhor no pronunciou uma vez sequer o nome do dr. Borges de Medeiros". Rodrigo voltou para ele o olhar perplexo. "Foi mesmo?" E soltou uma risada. 12 De volta a seu quarto no Grande Hotel, meteu-se num banho morno. Ensaboando distraidamente o peito e os braos, ficou a completar em voz alta o discurso da manh, enamorado da prpria voz, que a boa acstica do quarto de banho arredondava e amplificava. Dizia agora o que no havia dito na Assemblia por causa do decoro do mandato. Ao referirse gente que cercava Borges de Medeiros devia ter dito, alm de ulicos, eunucos. "Eunucos - berrou -, eunucos com suas vozes moralmente efeminadas a dizerem amm a todas as palavras e ordens de seu senhor e mestre! Outra coisa no quer o soba positivista seno a submisso absoluta! No tem amigos, mas escravos! No quer conselheiros, mas capangas!" Repetiu muitas vezes a palavra capangas em vrios tons de voz e de repente rompeu a cantar em falsete uma ria de soprano da Tosca.

Saiu do quarto de banho enrolado numa toalha felpuda e ps-se a caminhar no quarto, dum lado para outro, empenhado num dilogo imaginrio com Getlio Vargas. De todos os companheiros de bancada, era o que ele menos compreendia... Um enigma. O Chico Flores era um caudilho de fronteira, como seu pitoresco irmo Jos Antnio, intendente de Uruguaiana. O Lindolfo Collor, um intelectual com algo do dr. Topsius da Relquia... mas no podia deixar de reconhecer que o "alemozinho de So Leopoldo" tinha talento, sabia coisas e usava-as com propriedade e bom portugus. O Joo Neves (cuja eloqncia Rodrigo invejava cordialmente) era um intelectual capaz de vibrao humana. Mas Getlio intrigava-o e s vezes chegava a irrit-lo. Baixote, sempre sereno, as faces barbeadas, o bigodinho muito bem cuidado, as roupas limpas e bempassadas - tinha um ar assptico e neutro. Quanto 138 a idias e opinies, era escorregadio como uma enguia. Quando todos os outros se agitavam e comoviam, ele permanecia imperturbvel. Na hora em que muitos de seus companheiros gritavam apaixonados, ele se conservava calado, com aquele diabo de sorriso que no deixava de ter sua simpatia. Quando intervinha nos debates, fazia-o de maneira inteligente, corajosa e com tanta habilidade que a oposio raramente o aparteava. E a verdade era que ia fazendo sua carreira. Agora fora indicado pelo partido para deputado federal na vaga que se abrira na Cmara com a morte de Rafael Cabeda. Rodrigo tinha resolvido procurar Joo Neves para explicar a atitude que torrfra. Estava certo de que o companheiro ia compreender-lhe as razes. Mas era com Getlio que ele agora mantinha uma discusso imaginria. Estavam ambos na sala do caf da Assemblia, e Rodrigo contava ao colega quem era Lao Madruga. "Um bandido, um analfabeto, um primrio." Na sua mente o deputado de So Borja sorria, silencioso. "Tu vs, Getlio, quando o chefe no sabe distinguir entre um correligionrio leal e desinteressado como o meu pai, e um sacripanta bandido e ladro, o partido vai a gaita." Getlio torcia as pontas dos bigodes: sua cara no exprimia emoo alguma. "Outra coisa, essa histria de resolver pendengas municipais impondo candidatos alheios vida do municpio outro erro trgico." Mas qual! O homenzinho no se comprometia com uma opinio. Pois que fosse para o diabo! Ele e os outros. Estendeu-se na cama, acendeu um charuto e ficou atirando baforadas de fumaa para o ar. quela hora o telgrafo decerto j havia espalhado por

todo o Estado, por todo o pas a notcia de seu discurso. Sorriu. Possivelmente pouco depois que ele terminara de falar, um dos inmeros sicofantas do Chimango fora levar a notcia ao strapa, que com toda a certeza a escutara impassvel, de olhos frios, mal mexendo o gog que se lhe escapava pela abertura do colarinho de pontas viradas. Rodrigo olhava para as tbuas do teto, mas o que realmente tinha no esprito eram cenas de sua vida naqueles ltimos seis anos. Terminava agora uma fase importante de sua vida, que tivera 139 momentos alternados de exaltao, desnimo, alegria, tristeza, impacincia, serenidade... Para principiar, nunca se sentira muito bem como deputado republicano. O governista sempre o hombre maio da histria, o vilo, ou, para usar a nomenclatura cinematogrfica, o bandido da fita, ao passo que o heri, o "mocinho" sempre o deputado da oposio. Estava claro que ele, Rodrigo Cambar, havia nascido para lutar na barricada oposicionista, e talvez viesse da a naturalidade ou, melhor, a alegria com que rompera com o partido, passando para os arraiais da minoria... No sentira nunca o menor prazer em servir Borges de Medeiros, criatura incapaz duma palavra de estmulo, dum gesto de gratido ou de simpatia humana. O homem portava-se como se j fosse a prpria esttua, e por sinal uma esttua de mrmore frio e magro, sem nenhum estremecimento pico. Rodrigo desvencilhou-se da toalha, jogou-a ao cho e, completamente nu, remexeu-se na cama, com o charuto preso aos dentes. A imagem de Getlio Vargas surgiu-lhe de novo nos pensamentos. Quis espant-la. No pde. Recomeou a discusso procurando arrancar do homenzinho uma palavra de compreenso. Intil! L estava ele, sorridente e vago, cofiando o bigode. Que teria o monstro nas veias? Sangue ou gua? "Olha, Getlio, tens muitas qualidades que admiro, mas uma coisa te digo: gua e azeite no se misturam nunca, e por isso jamais poderemos ser amigos. No tenho sangue de barata, e para mim existem na vida coisas mais importantes que uma carreira poltica. Outro motivo de exasperao para Rodrigo era o fato de jamais ter encontrado Getlio Vargas no Clube dos Caadores. Essa austeridade num homem to moo no lhe parecia normal nem mesmo saudvel. A cinza do charuto caiu-lhe no peito, que ele limpou com a palma da mo. Mundo velho sem porteira! - como dizia o Liroca. Hoje um grande dia. Adeus, senhor deputado! Pensou naqueles anos de vida parlamentar.

Lembrava-se com particular encanto da campanha da Reao Republicana, de seus discursos contra Artur Bernardes e a camorra paulista-mineira. Lembrava-se de seu amargo desapontamento quando a nao inteira esperava a palavra de 140 Borges de Medeiros, capaz de lanar as foras democrticas do pas numa revoluo regeneradora, e o papa Verde soltara atravs dum editorial 'A Federao o seu glido "Pela Ordem". Ah! Mas fosse como fosse Rodrigo Cambar ia deixar sua marca na vida social de Porto Alegre. Isso ia, sem a menor dvida! Os jornalistas o adoravam. Ele era um assunto. Homem franco, detestava as meias palavras. Vinha disso o carter sensacional de quase todas as suas entrevistas. Tinha tambm amigos e admiradores entre os turfistas. No faltava s corridas da Protetora do Turfe aos domingos e seu cavalo Minuano, cria do Angico, ganhara uma vez um preo importante, chegando na frente de animais de raa, estrangeiros. O cronista social da Mscara escolhera-o como "o deputado mais bem vestido". Aonde quer que fosse, tinha amigos ou conhecidos: - na galeria do Caf Colombo, onde tomava o ch das cinco e flertava com belas fmeas, principiando ou continuando muita aventura que terminava na cama; na Alfaiataria de Germano Petersen, onde se reuniam polticos e homens de negcio; porta da Livraria do Globo, onde intelectuais discreteavam, olhando a parada das belas mulheres que ao entardecer faziam o footing. Rodrigo ergueu-se e comeou a vestir-se com um vagar feminino. Tinha prometido almoar com dois deputados da oposio para "acertarem os relgios" quanto propaganda da candidatura de Assis Brasil. Curioso! Duma hora para outra estava na oposio, amigo dos maragatos. Isso lhe dava uma sensao que era metade orgulho de estar contra o governo e metade a vaga impresso de ter feito uma travessura pela qual ia ser repreendido pelo pai. Era estranho: nos ltimos tempos no podia pensar no dr. Borges de Medeiros sem associar sua imagem do velho Licurgo, como se ambos fossem irmos de sangue ou muito parecidos de fsico e temperamento. Se o Velho soubesse, ficaria furioso. 13 Aquela noite, depois do jantar, decidiu ir ao Clube dos Caadores para uma despedida. Havia passado naquele cabar 141 momentos inesquecveis. Como de costume, apertou a mo do porteiro. "Boa noite, dr. Cambar. Parabns pelo discurso." Rodrigo sorriu, entregando ao homem o chapu e uma gorda gorjeta. O cabra decerto havia lido sua orao nos

jornais da tarde. A Ultima Hora a reproduzira na ntegra, sob cabealhos escandalosos. Subiu a escada lentamente, com a reconfortadora sensao de que "estava em casa". Aspirou com delcia o perfume de loo de violetas que vinha da barbearia do clube, na qual penetrou, passando a mo pelas faces e dizendo: "Boa noite, Lel, me d uma passada rpida". Sentou-se na cadeira com um suspiro feliz de quem antecipa momentos de abandono hedonista. Por alguns segundos ficou a namorar-se no espelho, enquanto o barbeiro o felicitava pelo discurso da manh. - No se fala noutra coisa na cidade. Para dizer a verdade, no li o jornal. Mas me contaram. Rodrigo sorriu, cerrando os olhos. No salo de danas, de onde vinha um rumor de passos ritmados e vozes, a orquestra tocava a Tehuana. Era agradvel sentir no rosto a espuma cremosa e fresca, com uma fragrncia de limo. Pensou na clara de ovo batida que a Dinda punha em seus doces, e teve um sbito, absurdo desejo de comer montanha-russa. O barbeiro falava torrencialmente. Contava mais uma vez que em futebol era do Sport Clube Internacional e em poltica do Partido Federalista. - Comigo s no colorado. E por falar em colorado o senhor no vai fazer uma fezinha na roleta hoje? Jogue no 13, doutor. A noite passada sonhei com esse nmero. Jogue, que tiro e queda. O barbeiro calou-se, mas ficou resmungando a melodia mexicana. Rodrigo passava mentalmente em revista as mulheres do cabar com quem poderia dormir naquela sua derradeira noite em Porto Alegre. A primeira que lhe veio mente foi Gina Carotenuto, a canonetista italiana. Mas no! Era demasiadamente exuberante, e seu humorismo andava sempre beirando o sarcasmo. Que se podia esperar duma mulher que, ao entrar no palco para cantar seus nmeros, olhava em torno da sala e gritava: "Buona ser, gonococchi! Concluiu que poderia ser uma fmea tima para seu irmo Torbio, mas no para ele. E a argelina de olhos de gata que contava 142 histrias srdidas e sombrias de Casbah, onde fora violada por um rabe de pele oleosa, com olhos de assassino? Era excessivamente ossuda e destituda de seios, isso para no falar na voz lamurienta e na mania que

tinha de fazer o amor com o quarto completamente s escuras. Havia ainda Ninette, esbelta e loura, com seu ar de princesa nrdica, o seu perfil de medalha antiga. Qual! Quem que quer levar para a cama um camafeu ou uma esttua? No. Por mais que procurasse - e havia tantas! - sua escolha sempre caa em Zita, a jovem hngara que agora andava com um estrangeiro de Alegrete. O "coronel" estava ausente da cidade - por esse lado no haveria problemas, mas a menina tinha um "amiguinho" que era, nada mais, nada menos que um dos melhores companheiros com que ele, Rodrigo, contava ali no clube... O barbeiro continuava a falar. Narrava histrias de fregueses seus. Por aquela cadeira passava gente de toda a espcie. Aprendera a conhecer a procedncia da clientela pela roupa, pela maneira de falar, pelo tipo de corte de cabelo... - Quando o bicho usa costeletas e est com uma boa camisa de seda, s pode ser da fronteira, de Livramento ou Uruguaiana. - Mas eu uso costeletas e camisa de seda e sou de Santa F. - Ah, mas o senhor v, doutor, no ha regra sem exceo, como diz o outro. - Como que voc sabe que o fregus serrano? - Bom, por uma certa poeirinha avermelhada que fica nos sapatos... e s vezes at na pele... - E o pessoal da zona colonial? O barbeiro recuou um passo e, erguendo a navalha como se fosse degolar Rodrigo, exclamou: - Esses conheo pelo suor! Gringo tem um cheiro especial. - Pois erraste a profisso, Lel. Devias ser investigador da polcia. - Deus me livre e guarde! O barbeiro penteou o cliente, aparou-lhe as sobrancelhas e os cabelinhos das ventas, mas quando apanhou a pluma para empoarlhe o rosto, Rodrigo deteve-o com um gesto: - No. Guarda isso para os teus frescos.

143 O outro desatou a rir. Rodrigo ps-lhe na mo uma cdula de vinte mil-ris, deu-lhe uma batida no brao e saiu da barbearia na direo da sala de jogo, onde entrou. Aquela hora havia pouca gente ao redor das mesas de roleta e bacar. O jogo forte comeava em geral cerca das duas da madrugada. Curiosos caminhavam dum lado para outro, num ambiente de grande familiaridade, mas numa espcie de surdina de velrio ou igreja. Falavam aos cochichos e a nica voz alta que se ouvia era a dos crupis. "Faam jogo!" Um cheiro de caf recm-passado temperava agradavelmente o ar morno, que a fumaa dos cigarros e charutos azulava. "Feito!" O matraquear da roleta produzia uma espcie de ccegas no peito de Rodrigo: era um som alegre, esportivo, carregado de emoes e expectativas. "Vinte e quatro. Preto!" Rodrigo comprou fichas, aproximou-se da mesa e p-las todas, sobre o nmero 13. "Faam jogo!" O crupi - um castelhano magro e plido, de barba cerrada - saudou Rodrigo com um sorriso. "Feito!" A roleta movimentou-se, a bola foi lanada. Tudo parecia um brinquedo de criana. Passou rpida pela cabea de Rodrigo a idia de levar uma roleta em miniatura para os filhos... No. Seria um mau exemplo. Seus olhos seguiam a bola. Ele no via mas "sentia" as caras tensas ao redor da mesa. Sempre tivera um certo medo de apaixonar-se pelo jogo. Era por isso que em geral evitava as oportunidades de jogar. Mas que diabo! Aquela era uma noite especial... A bola aninhou-se sob um nmero. Treze! Preto! - gritou o crupi. O palpite do barbeiro dera certo. Rodrigo apanhou as fichas que a p empurrava na sua direo e ps uma delas dentro da caixa dos empregados. O crupi agradeceu-lhe com um sorriso. Rodrigo afastou-se da roleta. Pensou em bancar o bacar. Ou seria melhor ir sentar-se no salo de danas e beber alguma coisa? Algum tocou-lhe o brao. Voltou-se. Era o dr. Antnio Alfaro, mdico muito respeitado na cidade pela sua probidade profissional e pelo seu famoso olho clnico. Outra particularidade o tornava notrio: sua tremenda paixo pelo jogo. Havia noites em que perdia ali na roleta e no bacar verdadeiras fortunas. Jogava em silncio, no se lhe movia um msculo da cara; passava o tempo 144 fumando cigarro sobre cigarro. Contava-se a histria duma famosa noite em que o dr. Alfaro ficara a jogar obstinadamente sem arredar o p da mesa de bacar. A meia-noite pediu um bife a cavalo e comeu-o ali mesmo, perto do pano verde, sem tirar os

olhos das cartas. Alta madrugada, mandara chamar um barbeiro, que viera sonolento escanhoar-lhe o rosto. E o jogo continuou sem interrupo at o clarear do dia. s oito o dr. Alfaro pediu um caf com leite e torradas. As nove ergueu-se, enfiou o chapu na cabea e, j com sol alto, saiu dos Caadores diretamente para o consultrio. Cinqento, alto e descarnado, os cabelos negros riscados de prata aqui e ali - tinha um rosto ossudo e longo, dum moreno terroso, e uma voz que lembrava o som do fagote. - Homem! - exclamou Rodrigo. - H quanto tempo! O dr. Alfaro meteu um cigarro na piteira de mbar e acendeu-o. - Pois aqui estou, meu caro, assinando o ponto, como sempre. Ah! Parabns pelo discurso. No sou poltico, voc sabe, mas sempre me faz bem ao corao e ao fgado ler que algum deu uma bordoada no papa Verde. - Fez uma pausa, expeliu fumaa pelo nariz, olhou Rodrigo de alto a baixo e depois perguntou: - E agora, quais so os planos? - Ora, volto amanh para Santa F, pelo noturno, e vou comear em seguida a campanha eleitoral em todo o municpio. O dr. Alfaro sacudiu lentamente a cabea. Mas seus olhos estavam voltados para a mesa de bacar. Parecia perturbado. - No vai jogar? - perguntou Rodrigo. - No sabia que abandonei definitivamente o jogo? - No diga! - Pois . Faz trs meses que tomei essa resoluo e no pretendo voltar atrs. - Mas por qu? Como foi o milagre? - Voc no pode calcular o quanto isso me custa... O mdico ergueu as mos, com as palmas voltadas para cima. Estavam trmulas e midas de suor. Rodrigo mirava-o, curioso, esperando a explicao. 145 - Quer saber por que deixei de jogar? - Tomou do brao do outro e levou-o para um canto deserto da sala. - A histria simples e ao mesmo tempo terrvel na sua simplicidade. Como todo o mundo sabe, tenho perdido horrores nesta casa. Uma noite deixei aqui, entre a roleta e o

bacar, mais de vinte contos. Sim senhor, vinte contos de ris! Sa alcatruzado, desmoralizado, com vergonha at de levantar os olhos para o cu. O dia tinha clareado. E quando cheguei em casa vi uma cena que me deixou abalado. Minha mulher de robe de chambre discutia na calada com o verdureiro por causa de um tosto de diferena no preo da couve. Um tosto! E eu tinha acabado de perder vinte contos! No posso descrever o que senti. Foi como se minha alma tivesse cado numa latrina, como disse a personagem do Ea. A coisa foi to forte, que naquele instante prometi a mim mesmo no jogar nunca mais. E cumpri a promessa. - Mas por que continua vindo aqui? O dr. Alfaro encolheu os ombros. - No sei. Talvez a fora do hbito. Ou ento o bbedo regenerado que ainda gosta de sentir o cheirinho da cachaa. Pode ser tambm que eu queira valorizar o meu gesto, tornando a coisa mais difcil. Uma espcie de bravata, compreende? Rodrigo sacudiu lentamente a cabea. - Por que no vem comigo at o salo para tomar alguma coisa? O dr. Alfaro sacudiu negativamente a cabea. - No, obrigado. Nunca entrei naquele salo. Fui jogador, isso sim, mas femeeiro nunca. Estou um pouco velho para comear. Mas v, e que lhe faa bom proveito. Apertaram-se as mos. Os olhos do dr. Alfaro se voltaram para a mesa de bacar. 14 Como de costume, Rodrigo sentou-se mesa que ficava perto do palco triangular, a um canto do salo. Pediu uma garrafa de 146 champanha e ficou a beber, a fumar e a olhar os pares que danavam. A orquestra tocava um tango argentino, que espalhava no ar uma melancolia arrabalera, permitindo queles homens - estudantes de cursos superiores, empregados do comrcio, caixeiros viajantes, gigols profissionais, visitantes do interior - exibirem suas habilidades coreogrficas. Muito agarrados aos pares - mulheres que traziam de fora ou que ali eram postas pela gerncia da casa, como engodo para a freguesia -, eles se arrastavam ao ritmo da msica, em passos lnguidos, tudo isso num contraste com o jeito safado e vagamente negride que tomavam quando danavam maxixes.

Rodrigo ficava s vezes absorto a observar os melhores da orquestra. Eram homens de ar aborrecido ou neutro, que de dia tocavam em confeitarias peas semi-srias e inspidas ou esfregavam burocraticamente os fundilhos das calas em alguma cadeira de repartio pblica. As mesas se achavam colocadas frente de bancos com assentos de couro que corriam ao longo das paredes onde pequenos espelhos multiplicavam as luzes e os vultos da sala. Rodrigo via ali alguns dos freqentadores habituais do cabar. L estava o "Conde" (ningum lhe sabia o nome verdadeiro) sessento e calvo, todo vestido de negro, o monculo especado no olho esquerdo, o colarinho engomado e alto, uma prola no pregador da gravata, sempre perfumado de Fleur d'Amour, fumando cigarros turcos na ponta duma longa piteira, as mos muito bem manicuradas, a cara esguia, as feies um tanto imprecisas, como que esculpidas em sabonete. Havia nele um ar mrbido de fim de noite, fim de sculo, fim de raa, fim de tudo. Mas que tinha um aspecto digno, ningum negava. Era fleumtico como um ingls de novela. Passava quase toda a noite em silncio, bebendo seu champanha gelado, mordiscando torradinhas barradas de caviar, tendo sempre sua mesa uma mulher bela e jovem - nunca a mesma! - que ele tratava com uma polidez distante, mirando-a de quando em quando com seus olhos vtreos. Alta madrugada, saa com a companheira para - murmurava-se - inconfessveis orgias sexuais. 147 Numa outra mesa um conhecido estancieiro de Dom Pedrito cocava com seus olhinhos lbricos a branca polaca que sorria a seu lado, enquanto um rapaz escabelado e esguio, de gestos irrequietos, lhe dizia algo ao ouvido. O olhar de Rodrigo deteve-se no jovem. Era um dos tipos mais populares ali nos Caadores. Rodrigo achava-o repulsivo e exatamente por isso no podia tirar os olhos de sua figura. A pele do rosto magro e escrofuloso tinha essa palidez lustrosa e transparente do rato recm-nascido. Coroava-lhe a testa olmpica, pintalgada de espinhas inflamadas, uma mecha de cabelos dum negro fosco. Todos o conheciam pela sugestiva alcunha de Treponema Plido. Costumava andar de mesa em mesa, procura de quem lhe pagasse um bife com ovos e uma cerveja. No tinha emprego certo e dizia-se que era traficante de cocana. Interesseiro e servil, adulava os estancieiros que freqentavam o cabar, servindo-os como menino de recados. E as mulheres, embora se valessem s vezes de seus servios de cften e lhe dessem gratificaes em dinheiro, repeliam-no como macho.

A orquestra deixou morrer o tango num gemido sincopado de acordeo, atacando em seguida um one-step. O clima da sala mudou de repente. Sentada mesa dum homem taciturno e demasiadamente cnscio do colarinho alto que lhe dificultava os movimentos de cabea, Rodrigo avistou a "Oriental", uma uruguaia da provncia de Canelones. Gorda e terna, quando ia para a cama com um "fregus" tinha o hbito de recitar-lhe poemas inteiros em espanhol. Gabava-se de saber de cor todo El cntaro fresco, de Juana de Ibarbourou. Um garom abriu com estrondo uma garrafa de champanha junto da mesa dum velhote risonho e de cabelos pintados, que acariciava a mo duma mulher de aspecto soberbo, sentada, a seu lado. Era a Bela Zoraida pois assim ela prpria se intitulava - famosa pelas jias caras, que lhe adornavam o colo e os braos, engastadas em ao. Trazia sempre ao redor do pescoo um cordo de ouro, do qual pendia um apito. Dizia que era para chamar a polcia, caso fosse assaltada por ladres. 148 Que fauna! - murmurou Rodrigo para si mesmo, tomando um gole de champanha. Avistou Zita, que se aproximava de sua mesa conduzida pelo "amiguinho". Ergueu-se, abriu os braos e estreitou o rapaz contra o peito. Sentem-se! Sentem-se! Apertou com ambas as mos a delicada mo da hngara. Era uma rapariga pequena, bem-feita de corpo. Teria pouco mais de vinte anos. Havia algo de felino em sua cara um tanto larga, de olhos verdes e enviesados; a boca rasgada, de lbios polpudos, era dum vermelho mido. Sombreava-lhe a voz um tom penugento e fosco, que Rodrigo achava excitante como um beijo na orelha. - Que que h de novo? - perguntou ele, quando viu os dois amigos acomodados mesa. O rapaz encolheu os ombros e fez uma careta pessimista. - Tudo velho. Os "pecurios" de sempre. Era talvez a figura mais assdua e popular do cabar. Franzino, duma brancura doentia de crupi, tinha as plpebras machucadas permanentemente debruadas de vermelho e os olhos embaciados por uma expresso de tresnoitada canseira. Filho dum tabelio duma cidade da fronteira com o Uruguai, viera para Porto Alegre, havia trs anos, para estudar medicina, mas continuava a marcar passo no primeiro ano. Passava

noites inteiras no cabar, onde as mulheres o adoravam. S ia dormir, sempre acompanhado, quando o sol j estava alto. s trs da madrugada, depois que o cabar fechava as portas, levava a companheira da noite a comer um bife nos restaurantes do Mercado Pblico. Era campeo de maxixe, valente como galo de briga e - toda a gente sabia e ele prprio no negava - apreciador do "pozinho branco", bem como alguns daqueles moos que freqentavam os Caadores. Um desafeto lhe pusera o cognome de Pudim de Cocana, que a princpio ele repelira, indignado ("Pudim de Cocana a retrucara duma feita, j pronto para quebrar a cara do me insolente). Mas como os amigos tivessem gostado da alcunha, acabou habituando-se a ela, e hoje os ntimos tinham o direito de chamar-lhe Pudim e como tal era conhecido. A afeio e a admirao que Rodrigo lhe votava nasceram no dia em que vira o rapaz dar uma surra espetacular num sujeito mais 149 forte do que ele, ali em plena pista de danas, ao som duma valsa lenta. Tendo vindo depois a conhecer o Pudim mais de perto, Rodrigo descobrira no rapaz muitas qualidades de corao. Aquele bomio notvago, de ar permanentemente entediado, aquele tomador de cocana irritadio e provocador de brigas era no fundo um sentimentalo, amigo leal e generoso. Embora vivesse duma mesada curta, nunca recusava ajudar os que tinham menos que ele. Rodrigo contemplava-o agora com um ar entre afetuoso e crtico de tio. - Precisas dar um jeito nessa tua vida, homem. - Que jeito? - Ora, se queres eu te componho esse corpo em poucos meses. Te levo para a minha estncia, te fao um tratamento de fortificantes, te empurro uma boa dieta e em pouco tempo ests outro. - Pra qu? Pudim olhava para a taa que o garom naquele momento enchia de champanha. A mscara da comdia se lhe alternava no rosto com a da tragdia; a da inocncia com a da devassido. Seus lbios de vez em quando se crispavam numa expresso de desdm. Era como se aquelas coisas todas - mulheres, bebidas, cocana, danas- no lhe dessem o menor prazer. Parecia entregar-se a elas para matar o tempo, ao mesmo tempo que se matava. Rodrigo via naquilo um suicdio lento e estpido.

Zita olhava para o amigo e sorria. Era nova na cidade e no Brasil. No sabia patavina de portugus mas falava com alguma fluncia um curioso italiano ao qual conseguia tirar toda a musical doura, emprestando-lhe uma qualidade gutural. - J tomaste a tua dose hoje? - perguntou Rodrigo, encarando Pudim. - No. O cafajeste do boticrio no me quis fiar. Estou quebrado. O velho me cortou a mesada. um mundo infecto! - Podia te dar dinheiro, mas no quero alimentar teu vcio. No descansarei enquanto no te fizer deixar a coca. - No perca o seu tempo. - Sabes duma coisa engraada? Nunca te vi luz do sol! 150 Pudim acendeu um cigarro, aspirou a fumaa com fora e a seguir com mais fora ainda soltou-a pelas narinas. Bebeu um gole de champanha e resmungou: - Est tudo podre. Ergueu-se e segurou o pulso da companheira: - Vamos danar. Capisce? Danzare, mannagia! Esta "turca" no h jeito de aprender o brasileiro. Zita ergueu-se. Saram a danar, os corpos muito juntos. Era um maxixe. Rodrigo seguiu-os com o olhar. Pudim podia ganhar a vida como bailarino profissional. Danava to bem como o Castrinho, uma das atraes dos Caadores. Era gil, elstico, tinha ritmo e ps de pluma. Mas todo o interesse de Rodrigo agora se concentrava nas ndegas da hngara. Neste momento um homem sentou-se sua mesa. Rodrigo franziu o cenho, contrariado. Era o Cabralo, outro tipo popular na casa. Rbula metido a poeta, tinha fama de grande orador. Dizia-se que poderia fazer uma fortuna como advogado, no crime, se no bebesse tanto. Vestia-se com desleixo, tinha uma cabeleira basta, dum ondulado suspeito, uma cara trigueira picada de bexigas, uma beiola cada, dum pardo avermelhado. - Dr. Cambar - disse ele com voz meio arrastada e pastosa - vim aqui lhe pedir para assinar na minha lista...

- Que lista? - perguntou Rodrigo, j na defensiva, pois sabia que o rbula costumava lanar mo dos mais inesperados estratagemas para arrancar dinheiro aos amigos e conhecidos. - Para o monumento que ns, os freqentadores desta casa, vamos mandar erigir ali na frente do porto central do cais do porto. Falava com ar srio e confidencial. - Mas que monumento? Cabralo inclinou-se sobre a mesa. Seu hlito recendia a cachaa. - Uma esttua Prostituta Europeia. Que lhe parece? Rodrigo no pde evitar um sorriso. - Que histria essa? 151 - Vou escrever um artigo para explicar o sentido desse monumento. Mas posso lhe adiantar algumas das minhas idias... Pegou num gesto automtico a taa da hngara, levou-a aos lbios e bebeu o champanha que restava nela. - Vou mostrar, dr. Cambar, meu ilustre deputado, vou elogiar, est entendendo?, a grande funo civilizadora que tiveram entre ns essas mulheres da vida que, depois da Guerra Europia, vieram para Porto Alegre, importadas pelos nossos cabars e bordis. - Inclinou-se mais na direo do interlocutor, apertando com fora a haste da taa. - Dr. Cambar, meu ilustre amigo, pois , essas damas esto mudando a nossa vida, permitindo que nossa cidade deixe de ser uma acanhada menina provinciana para se transformar, est entendendo?, numa mulher adulta e talvez adltera mas, que diabo!, mulher em todo o caso. O maxixe cessou. Romperam aplausos entusisticos. A orquestra repetiu o nmero. Os olhos de Rodrigo procuravam a hngara. Cabralo raspava com a unha longa e polida o rtulo da garrafa. Prosseguiu: - Graas a essas cortess, meu caro deputado, est ouvindo?, graas a essas competentes profissionais os nossos estancieiros esto aprendendo boas maneiras. Em vez de cerveja, doutor, em vez de cerveja j bebem champanha, Cointreau, Beneditino. J comem caviar e pt de foie gras em vez do consagrado bife com ovos e batatinhas fritas. J sabem segurar o garfo e a faca e no amarram mais guardanapos no pescoo, est

entendendo? Os nossos cascasgrossas at j beijam as mos das damas... Civilizam-se, meu caro parlamentar, civilizam-se os guascas! Muito a contragosto Rodrigo comeava a interessar-se pelo que o Cabralo dizia. Havia uma grotesca verdade em suas palavras. O rbula sorria, como que encantado pelas prprias idias. - Porto Alegre j tem a sua vida noturna - continuou. - O senhor me compreende, doutor? Eu no exagero... exagero? No exagero. Os fatos esto a. Nossa cidade mudou da noite para o dia, um dos grandes mercados do mundo, dr. Cambar, no trfico de brancas. Essas horizontais nos chegam diretamente de Paris, note 152 bem, de Paris e de outras cidades da Europa. Ontem estive com uma que me recitou Verlaine, calcule, Ls fleurs du mal. - Isso de Baudelaire. Bom. No vem ao caso. Mas a verdade que sabia versos inteiros, e de simbolistas, meu caro deputado, de simbolistas! Pois essa francesa me contou que dormiu com o Apollinaire. Ora, vamos e venhamos. Eu, o Cabralo, um bode da rua da Varzinha, dormindo com uma francesa alvssima que j amou um grande vulto da literatura mundial, hein, que tal, hein? Compare essas deusas de leite e mel com as nossas chinas, as nossas mulatas analfabetas e sifilticas. Que que o senhor acha? - Acho que voc est bbedo. O rbula fechou a cara e os olhos, em cujas comissuras brilhavam pontinhos duma secreo branca, e murmurou com certa dignidade: - Bbedo, sim, mas lucidssimo! - Outro champanha e mais uma taa! - gritou Rodrigo para um garom que passava. Zita no podia tornar a beber na taa que o mulato maculara. Cabralo agora olhava em torno, como se visse aquela sala pela primeira vez - Veja este cabar, meu caro doutor, este santurio, se me permite a expresso profana. - Sua voz se tornava cada vez mais arrastada. Poderia existir o Clube dos Caadores sem essas abnegadas mulheres que a Europa nos manda, como missionrias caque... cate... catequizadoras? A flor da poltica gacha marca rendez-vous aqui todas as noites. No por estar na sua presena, meu caro parlamentar, que eu digo isto. Deputados, intendentes, grandes causdicos renem-se fraternalmente neste templo.

Quer que eu lhe diga uma coisa? O centro poltico mais importante do Rio Grande no o Palcio do Governo, nem a Assemblia dos Representantes, nem as Secretarias de Estado, mas o Clu-be dos Ca-a-dores! Sublinhou a ltima slaba de Caadores com um soco na mesa. Uma das taas tombou. - Pare com isso! - gritou-lhe Rodrigo. 153 O garom trouxe a nova taa e a garrafa de champanha que Rodrigo pedira. - Est bem - disse o rbula. - Vou me retirar. Mas quero lhe dizer mais uma coisa, meu caro dr. Cambar, sob palavra de honra. Se eu tivesse uma filha (espalmou a mo sobre o corao) que no tenho, pois sou solteiro, eu no entregaria a menina para as freiras do Colgio Svign, no senhor, est me entendendo? Eu mandava a menina para esta casa. - Com o dedo em riste apontou para o soalho. - Sim, para os Caadores, para receber aqui sua educao no convvio dessas abnegadas e distintas senhoras, diante das quais me curvo respeitoso. Rodrigo pensou em Alicinha, viu-a sentada sua frente com a boneca nos braos, e teve mpetos de atirar o contedo de sua taa na cara do mulato. Cabralo ergueu-se. Era grande e espadado, com um peito de pomba que lhe dava um vago ar de polichinelo gigante. Baixou os olhos para Rodrigo e murmurou: - Com quanto o meu caro doutor vai contribuir para a lista? - Ora no me amole. - Qualquer quantia serve. Uns vinte pilas, digamos. Rodrigo hesitou por breve instante, mas para se livrar do importuno tirou do bolso uma maaroca de dinheiro, pescou dela uma nota de dez e lanou-a sobre a mesa. - Tome. No dou mais. Agora suma-se. Tenho convidados. O rbula apanhou a cdula com a ponta dos dedos e meteu-a no bolso, sem a examinar. Pegou a taa e bebeu o que restava nela.

- Mais uma coisa, doutor. Quero a sua opinio. No acha que a Bela Zoraida seria o modelo ideal para o monumento? Tem a dignidade duma matrona romana, hein? Imagino o monumento ali na frente do porto central do porto, olhando para a praa... Um dstico curto mas expressivo no pedestal de mrmore. Uma coisa assim: " marafona europia, a cidade agradecida". Que tal? - Est bem. Mas raspa! Cabralo fez meia-volta e se foi. 154 15 uma hora o cabaretier apareceu no palco para anunciar os nmeros da noite. Era um francs gordalhufo e louro, de cara rosada, olhos claros e um bigode de foca. Vestia um trajo escuro, um pouco bomia, com uma gravata Lavallire. Fazia versos, lia muito e dizia-se amigo de figuras literrias da Frana. Como e por que viera parar ali naquele cabar ningum sabia ao certo. Para comear, o francs postou-se no centro do palco de mos nos bolsos, e comeou a recitar em sua lngua uma fbula. Quando terminou a histria, ouviram-se risadas e aplausos. Os que no sabiam francs sorriam alvarmente, assim com um vago ar de empulhados. O cabaretier pediu un cri d'admiration, e um prolongado oh! em unssono encheu a sala. E o espetculo comeou. Enquanto La Portena, com um vestido de lam muito colado ao corpo calipgio, cantava com voz roufenha de devassa o Panuelito blanco, Rodrigo olhava ternamente para Zita, enquanto Pudim em voz baixa dizia horrores da cantora. Por baixo da mesa Rodrigo procurava o p da hngara. Encontrando-o, acariciou-o com o bico dos sapatos. A rapariga sorriu com malcia, lanando ao mesmo tempo um olhar furtivo na direo do Pudim. O cabaretier aproximou-se da mesa, pousou a mo no ombro de Rodrigo e perguntou baixinho: - Ca v, mon cher docteur? Rodrigo ergueu a cabea e sorriu: - Ca v. - Bien. O nmero seguinte foi um sapateado, por um casal de bailarinos gitanos. Um prestidigitador quebrou o relgio dum "coronel", vista de todos, e minutos mais tarde - Abracadabra! - f-lo reaparecer, intato,

dentro de uma cartola. Gina Carotenuto encheu a casa com sua voz de lasagna. E uma francesa magra, loura e branca cantou canonetas picantes. Continuaram depois as danas na pista. Rodrigo sentia o champanha subir-lhe cabea. Era o que ele chamava de "porre 155 suave", o suficiente para deix-lo sentimental, num desejo de confraternizar com todo o mundo. O essencial era no passar do ponto... - Nunca me viu? - perguntou Pudim, percebendo que o amigo o encarava com insistncia. - Estou te vendo perto da mangueira do Angico, bebendo um copo de leite ainda morninho dos beres da vaca. O rapaz fez uma careta de nojo. - Prefiro esse leite e essa vaca... - murmurou olhando para a gorda garrafa de Veuve Clicquot. Zita sorria. O bico do sapato de Rodrigo subia-lhe pelo tornozelo, esfregava-lhe a perna. - Pudim, ouve o que vou te dizer. O cocainmano fitou no amigo o olhar enfastiado. - Diga. - Quero te ajudar... - Ento me pague uma prise. - Quero fazer mais que isso: vou te salvar a vida. - Que bobagem essa, doutor? - Quanto dinheiro precisas para pagar tuas dvidas? - Muito. - Diga quanto. - No fao a festa com menos de trs contos. - Est bem. Escuta... Inclinou-se sobre a mesa, segurou a lapela do casaco de Pudim, esquecendo por alguns instantes as pernas da hngara.

- Vamos fazer uma aposta - props. - Um negcio de homem pra homem, compreendes? Se eu perco, te passo trs contos em dinheiro, aqui mesmo, agora. Mas se tu perdes, ters de ir comigo para Santa F, amanh no noturno, sem discutir... Todas as despesas por minha conta, claro. O outro hesitava. - Por quanto tempo? - Trs meses, nem um dia mais, nem um dia menos. - E que que vamos jogar? - Roleta. Preto ou vermelho. 156 - E que que o senhor ganha com isso? - O prazer de ajudar um amigo. Pudim ps-se de p e gritou: - Meus caros paroquianos, o dr. Rodrigo Cambar vai me salvar a vida. Cantemos todos o hino nmero 69. Sua voz perdeu-se no meio da. balbrdia. Rodrigo puxou-o pela ponta do casaco, fazendo-o sentar-se. Pudim caiu sobre a cadeira como um peso morto. Tornou a beber um gole de champanha. - Vamos. Que que tens a perder? Restauras a tua sade, recuperas o interesse pela vida... - Trs contos? - Dinheiro batido. Pudim animou-se. - Est feito! Apertaram-se longamente as mos. Chamaram o cabarclier para servir de testemunha e informaram-no das condies da aposta. Quando os trs se dirigiram para a sala de jogo, deixando a hngara mesa, o francs segurou o brao de Rodrigo e disse-lhe: - Monsieur, vous tes fou, mais j'aime votre folie. Pararam ao p da roleta. Rodrigo olhou para Pudim. - Escolha a cor. - Vermelho. - Est bem. Vale esta jogada O outro sacudiu a cabea afirmativamente. Ouviu-se o ratat da bola na bacia da roleta. O cabareer

sorria, olhando de um para outro dos apostadores, que estavam ambos graves e tensos como duelistas luz cinzenta do amanhecer. O matraquear cessou. Ouviu-se a voz do crupi: 22, preto! Pudim encolheu os ombros. Rodrigo tomou-lhe o brao e reconduziu-o mesa. - De agora em diante me pertences. Ocorreu-lhe ento uma idia que o fez sorrir. No sabia o verdadeiro nome do rapaz, apesar de toda a camaradagem de tantas noites de farra. - Ainda que mal pergunte, qual mesmo o teu nome? - Rogrio. 157 - Mas vou continuar te chamando de Pudim. mais autntico. Dentro de algum tempo sers o Pudim de Leite. Rodrigo contou rapariga, numa mistura de italiano, francs e mmica, o resultado da aposta. Ela murmurou: Mamma mia!, lanando um olhar interrogativo para o "amiguinho". - Preciso confessar que estou sem um tosto - declarou este ltimo. Acho que tenho direito a um adiantamento... Rodrigo tirou do bolso duas cdulas de cem rnil-ris e entregou-as ao amigo. - Compra o que precisares para a viagem. Quero que amanh estejas na estao dez minutos antes da sada do noturno. No te esqueas que empenhaste a palavra. Vida nova, rapaz! Pudim apanhou as notas, ergueu-se e encaminhou-se para a porta da rua. 16 A orquestra chorava um tango argentino. Rodrigo convidou a hngara para danar. Fazia muito que no danava, e a tontura no lhe ajudava as pernas. Limitou-se a caminhar, sem muito ritmo, sentindo a maciez elstica dos seios da rapariga contra o peito, aspirando o perfume de seus cabelos e beijocando-lhe de quando em quando a ponta da orelha. Pensava em alguma coisa para dizer-lhe, mas no lhe ocorria nada que prestasse. Sabia de italiano apenas o suficiente para apreciar operetas e peras. Veio-lhe mente o soneto de Stecchetti que o dr. Carbone costumava recitar. Repetiu-o ao ouvido da rapariga:

Io non voglio super quel che si sia Sotto Ia chioma ai bacio mio donata E se nel biancho sen, ragazza mia, Tu chiuda un cor di santa o di dinnata. Zita nada dizia, limitava-se a escutar, soltando risadinhas. Deixava-se apertar, parecia estar gostando daquelas intimidades. Rodrigo 158 saltou por cima dum quarteto e dum terceto e recitou o terceto final, que sempre o entusiasmara: Io non voglio saper quanto sei casta: Ci amammo veramente un 'ora intera, Fummo felici quasi un giorno e basta. Sim, bastava aquela noite. O resto no importava. Nem o Pudim de Cocana nem o dr. Assis Brasil ou o dr. Borges de Medeiros. Voltaram para a mesa e Rodrigo tornou a beber. Agora s chamava a hngara de ragazza mia. Descobrira no som da palavra ragazza um forte contedo afrodisaco. Tornaram a danar, dessa vez um one-step. Rodrigo excitava-se, sentindo ao mesmo tempo um vago constrangimento por estar ali, fazendo aquilo ele, um homem maduro, pai de cinco filhos. Imaginou a Dinda a observlo, porta do salo... Sim, Flora tambm l estava, com Bibi nos braos... A famlia inteira o contemplava... E Alicinha danava agora com o Cabralo. Era uma vergonha! Mas no largou a hngara. E quando voltaram para a mesa, l estava Pudim, com uma cara de fantasma, um brilho desvairado nos olhos, as narinas palpitantes. Rodrigo compreendeu o que se passara. Era preciso mesmo salvar o rapaz. Zita" aproximou-se dele e passou-lhe ternamente as mos pelos cabelos, o que deixou Rodrigo enciumado. - Vou at a sala de jogo - disse. - Volto depois que vocs tiverem acabado esse idlio. - Adeus, meu anjo da guarda! - exclamou Pudim, fazendo um gesto de despedida Em poucos minutos Rodrigo perdeu duzentos mil-ris na roleta e trezentos no bacar. Afastou-se das mesas para tomar um caf. Avistou o dr. Alfaro que, sozinho a um canto da sala, fumava placidamente. - Como vai a coisa, doutor? - perguntou, acercando-se. O mdico sacudiu lentamente a cabea: - Firme, firme... Mantendo a palavra.

Naquele instante vieram do salo de danas vozes alteradas. "Deixa disso!" "Aparta!" - gritos de mulheres, rudos de passos 159 apressados, de cadeiras que tombam, de copos que se quebram. Rodrigo correu para l com um mau pressentimento. com o Pudim, pensou. No se enganava. O rapaz estava atracado no meio da pista com um sujeito de porte atltico, muito mais alto que ele. A cena era a um tempo grotesca e terrvel. Como um macaco agarrado a um grosso tronco de rvore, Pudim enlaava com ambas as pernas a ilharga do inimigo e com as mos ora lhe golpeava os olhos, ora lhe arranhava as faces, que j sangravam. O homenzarro, muito vermelho e soprando forte como um touro, limitava-se a apertar o outro contra o peitarrao, com os braos musculosos. Pudim gemia, comeava a perder a respirao... Rodrigo compreendeu que o gigante ia esmagar o trax do rapaz, mat-lo... E ningum intervinha. Precipitou-se para a pista e desferiu com toda a fora um soco no ouvido do gigante, o qual, perdendo o equilbrio, largou Pudim que tombou no cho num baque surdo. E quando, estonteado, o brutamontes olhava em torno, buscando o agressor inesperado, Pudim de novo saltou sobre ele, dessa vez pelas costas, e, cavalgando-o, envolveu-lhe com os braos o pescoo taurino, procurando estrangul-lo com uma "gravata". Rodrigo apanhou do cho uma garrafa vazia e de novo investiu contra o grandalho. Foi nesse momento que entraram em cena trs empregados do cabar, cuja funo era exatamente a de intervir em emergncias como aquela. Fortes e espadados, eram conhecidos como "lees-de-chcara". Um deles abraou Rodrigo, imobilizando-lhe os braos - "Calma, doutor, deixe que ns nos encarregamos do anjinho" -, enquanto os outros dois separavam Pudim do adversrio. Trepado numa cadeira, podre de bbedo, Cabralo pedia ordem. O cabaretier postou-se no meio da sala e gritou: "Msica!" A orquestra rompeu a tocar O p de anjo. Batendo nas costas de um e outro, o francs pedia que voltassem todos em paz para seus lugares. C'est Ia me, ms amis, c'est Ia vie! As mulheres, que haviam fugido ao principiar o pugilato, voltavam para o salo. Os "lees-de-chcara" sem maiores dificuldades conduziram para fora do cabar o atleta, que de repente se fizera muito humilde e cordato: "No sou de briga. S luto por dinheiro. Sou um profissional. O menino me agrediu. Tenho testemunhas". 160 Rodrigo levou Pudim de volta para a mesa e conseguiu acalmlo, impedindo que ele corresse para fora, para continuar a briga em plena rua. Zita, toda trmula e de olhos midos, murmurava carno mio, carino mio, e acariciava com a ponta dos dedos o rosto do amante.

Rodrigo queria saber como havia comeado a histria, mas Pudim, ainda ofegante, nada esclareceu. Limitava-se a beber e a murmurar palavres. O Treponema Plido acercou-se da mesa e, muito excitado, contou que a coisa comeara quando o bagualo quisera obrigar Zita a danar com ele, "nas barbas do nosso Pudim". - Quem o tipo? - perguntou Rodrigo. - Imagine, doutor, um campeo de luta romana. Est se exibindo no Coliseu. No ouviu falar? Apresenta-se com o nome de "Maciste Brasileiro". - Lanou para Pudim um olhar de admirao. - Eta bichinho bom! - Raspa, espiroqueta! - gritou Rogrio. Continuou a beber e meia hora mais tarde estava cado sobre a mesa, ressonando. Rodrigo chamou o garom, pagou a despesa e a seguir pediu a dois dos "lees-de-chcara" que transportassem Pudim para o quarto de Zita, que ficava num segundo andar, do outro lado da rua. A operao foi fcil e rpida. A hngara mandou pr o amigo sobre sua cama, tirou-lhe a gravata, desabotoou-lhe o colarinho, e depois embebeu um chumao de algodo em arnica e fez-lhe um curativo nos pontos equimosados do rosto. Rodrigo gorjeteou generosamente os dois empregados do cabar. E quando estes se retiraram, ele ficou a andar dum lado para outro no quarto. Estava excitado, sabia que lhe ia ser difcil dormir aquela noite. Olhava fixamente para o decote da rapariga, e teve um sbito desejo de morder-lhe as costas. Pudim roncava, de boca aberta. Agora, no sono, mais se lhe acentuavam os traos juvenis. A hngara ergueu-se e convidou Rodrigo para sair do quarto. Na exgua sala de visitas, havia um sof 161 estofado de veludo verde, sobre o qual se afofavam almofadas de seda amarela. Uma boneca de pano vestida tirolesa jazia atirada sobre uma poltrona. Rodrigo debatia-se numa confuso de sentimentos. Era concebvel que o deputado que aquela manh fizera um discurso to srio e decisivo na Assemblia dos Representantes pudesse estar agora ali, naquela casa, quela hora e naquela companhia?

Santo Deus, quando que vou criar juzo? Sentou-se no sof, acendeu um cigarro. A hngara, sempre de p, mirava-o como a esperar qualquer coisa dele... Rodrigo fumava e refletia. Se eu agarro essa menina e ela grita, tenho de fazer uma violncia e vai ser o diabo. Se no agarro e vou me embora, corro o risco de passar a noite inteira em claro, irritado e desmoralizado. Agarro ou no agarro? Ergueu os olhos. Achou que a rapariga sorria dum jeito provocante. Ragazza mia - murmurou, deixando o cigarro no cinzeiro e erguendo-se. Ela continuava imvel. Rodrigo enlaou-a, beijou-lhe os lbios e arrastou-a para o sof. Antes de deixar o quarto da hngara, uma hora mais tarde, escreveu um bilhete para o amigo: Pudim velho de guerra: No te esqueas da aposta. Palavra palavra.. Espero-te na estao, hora da sada do noturno. Um abrao do teu R. No dia seguinte, porm, teve de embarcar sozinho, pois o outro no apareceu. No trem j em movimento, ps-se a pensar... Afinal de contas talvez tivesse sido melhor assim. O rapaz s lhe poderia trazer incmodos. Pensou no trabalho que ia ter nos prximos dias com a campanha eleitoral; imaginou a cara que o pai e a tia iam fazer ao v-lo entrar no Sobrado cabresteando o Pudim de Cocana, com toda a sua devassido estampada na cara plida. Concluiu que Deus escrevia direito por linhas tortas. 162 17 Teve na estao de Santa F uma recepo festiva. Ao saltar do trem caiu nos braos dos amigos. L estavam, alm do irmo, do Neco, do Chiru, do velho Liroca e do coronel Cacique, todos os machos das famlias Macedo e Amaral, e um grande nmero de outros federalistas. Rodrigo perdeu-se numa floresta de lenos vermelhos. "Grande discurso!" - diziam. "Um gesto muito digno!" - e os abraos no cessavam. "Atitude de homem!" - Chiru ergueu o chapu e berrou: "Viva ao dr. Assis Brasil! O Liroca tinha lgrimas nos olhos. Juquinha Macedo quis saber qual havia sido a reao da bancada republicana ao "discurso-bomba". Torbio pegou do brao do irmo e empurrou-o na direo da sada, murmurando: "A pstula do Amintas j comeou a ofensiva". Tirou do bolso um nmero d''A Voz da Serra. No alto da primeira pgina, em letras negras e gradas, lia-se "Chega hoje o traidor vira-casaca". Rodrigo parou, tentou ler o artigo que se seguia, mas no pde. As letras se lhe embaralhavam diante dos olhos, um calor sufocante invadia-lhe o peito,

subia-lhe cabea, estonteando-o. "Cachorro" - rosnou com dentes cerrados. E dali por diante no prestou mais ateno ao que lhe diziam ou perguntavam. S tinha um pensamento, um desejo: quebrar a cara do Amintas, o quanto antes, o quanto antes... - O Velho est no Angico - informou Torbio ao entrarem no automvel. - Tanto melhor... - respondeu. Voltou-se para Neco e Chiru e disse, duro: - Vocs vo conosco no carro. Fez um gesto de agradecimento para os amigos que o haviam seguido at o automvel. - Bento - disse ao chofer -, toque ligeiro pela rua do Comrcio. Quando for para parar, eu te digo. O Ford arrancou e se foi, meio aos trancos, sobre o calamento irregular. Rodrigo estava silencioso e carrancudo, o suor a escorrerlhe pelo rosto. Chiru contava as novidades. O Madruga mandara espancar um comerciante do quarto distrito: o homem estava no 163 hospital todo quebrado... Os capangas do intendente andavam percorrendo o interior do municpio distribuindo boletins de propaganda e ameaas. Haviam convencido os colonos de que, se votassem em Assis Brasil, teriam seus impostos municipais e estaduais aumentados. Os gringos e os lambotes estavam amedrontados. Rodrigo parecia no escut-lo. Levava nas mos crispadas o exemplar d'A Voz da Serra. Neco, que farejara barulho, apalpou o revlver que trazia cintura e trocou com Torbio um olhar significativo. S Chiru, que no cessava de falar, parecia no ter compreendido a situao. E quando Rodrigo mandou parar o carro frente da redao do jornal de Amintas Camacho, na quadra fronteira praa Ipiranga, perguntou surpreendido: - U? Por que paramos aqui? Rodrigo rosnou: - Vamos iniciar festivamente a nossa campanha, Chiru. Fiquem aqui prontos para o que der e vier. Garantam a nossa retaguarda. Vamos, Bio! Desceu do cano e entrou na redao. Torbio seguiu-o, a dois passos de distncia.

Havia apenas dois homens na sala da frente: um deles devia ser o revisor, o outro era Amintas Camacho. Estava sem casaco, de mangas arregaadas, sentado a uma mesa, a escrever. Ambos ergueram a cabea quando os irmos Cambar entraram. Amintas empalideceu, ps-se de p, fez meno de fugir. Mas antes que ele tivesse tempo de dar dois passos, Rodrigo com as costas da mo aplicou-lhe no rosto uma bofetada to violenta, que o diretor d'A Voz soltou um gemido e caiu de costas. Quando o companheiro quis socorr-lo, Torbio, de revlver em punho, gritou: - No se meta! O outro ficou como que petrificado, os olhos arregalados de espanto, as mos trmulas. E Rodrigo, que saltara sobre Amintas, agora acavalado nele de novo o esbofeteava, medida que gritava: "Crpula! Sacripanta! Cafajeste! Pstula!" Cada palavra valia uma tapona. E o jornalista, a cara lvida, respirava estertorosamente, gemendo "Meu Deus! Socorro!" - mas com uma voz engasgada, 164 quase inaudvel. Sem sair de cima de Amintas, Rodrigo rasgou em vrios pedaos a folha do jornal que trazia o artigo insultuoso, e atochou-os na boca do escriba. - Engole a tua bosta, corno duma figa! Depois ergueu-se, limpou as joelheiras das calas, olhou em torno e, numa fria, fez tombar a mesa com um pontap. O tinteiro caiu e uma longa mancha de tinta azul espraiou-se no soalho. Amintas ergueu-se devagarinho, cuspinhando pedaos de papel que lhe saam da boca manchados de vermelho. Uma baba sanguinolenta escorria-lhe pela comissura dos lbios. Rodrigo mirou-o com desprezo e disse: - Me mande a conta do dentista. Eu pago. Fez meia-volta e se foi. Antes de sair, Torbio soltou uma cusparada no soalho. Entraram ambos no automvel, onde Chiru, Neco e Bento estavam todos com os revlveres na mo. Na calada alguns curiosos haviam parado, sem saberem ao certo o que estava acontecendo. A operao toda durara menos de cinco minutos. Agora, a caminho do Sobrado, Rodrigo respirava, aliviado, e j sorria. Minutos depois estava nos braos de Flora, recebia as primeiras "chifradas" de Eduardo, erguia Alicinha e Bibi nos braos, beijava-lhes as

faces e, entre um beijo e outro, perguntava: "Onde est o Floriano?" - "E a Dinda?" - "E o Jango? Torbio contou s mulheres da casa o que se passara havia pouco na redao d'A Voz da Serra. Flora ficou alarmada. Maria Valria olhou para o sobrinho e murmurou: "Comeou a inana outra vez". Rodrigo almoou com uma pressa nervosa, contando o efeito que seu discurso produzira na Assemblia. Naquele mesmo dia, tardinha, chamou ao Sobrado Aro Stein e fezlhe uma proposta. - Tenho l embaixo no poro uma caixa de tipos completa e uma impressora. Se trabalhares todo este ms que vem, compondo e imprimindo um jornalzinho de quatro pginas, podes depois ficar com toda essa tralha, de mo beijada. Est? Stein pareceu hesitar. - Propaganda da Aliana Libertadora? 165 - No me digas que s borgista... - No, mas quero deixar bem claro que no acredito tambm no dr. Assis Brasil. - E que tem isso? - Pode parecer uma incoerncia. Todo mundo conhece minhas idias. Tanto o dr. Borges como o dr. Assis no passam de representantes da plutocracia do Rio Grande. - Mas no disseste ao Bio que querias comprar uma tipografia? - Disse, mas... - Ento. Achas o meu preo alto demais? Stein encolheu os ombros. Rodrigo tomou-lhe do brao. - Deixa de bobagem. A causa boa. Terminada a campanha, mandas desinfetar os tipos e a mquina, para matar os micrbios capitalistas, e da por diante pe a tipografia a servio de tuas idias. No te parece lgico? - Est bem.

Apertaram-se as mos. Na semana seguinte Stein comeou a trabalhar e o primeiro nmero d'O Libertador apareceu. Na primeira pgina trazia um artigo de fundo de Rodrigo, atacando o borgismo do ponto de vista ideolgico. Na segunda, vinha uma biografia do dr. Assis Brasil. O resto eram notcias polticas e avisos ao "eleitorado livre do Rio Grande". Comentava-se em Santa F que Amintas Camacho ia processar Rodrigo Cambar por agresso fsica e invaso de domiclio. Dizia-se tambm que Lao Madruga, quando agora se referia aos assisistas locais, chamava-lhes "os mazorqueiros". Estava declarada a guerra entre a Intendncia Municipal e o Sobrado. 18 Por aqueles dias entrou em jri um dos mais temidos capangas de Lao Madruga, que havia assassinado por motivos fteis um pobre homem, pai de cinco filhos. O bandido era conhecido pela 166 alcunha de Malacara, por causa do gilvaz esbranquiado que lhe riscava a face esquerda, num contraste com a pele bronzeada. Madruga, que estava empenhado em livrar o bandido da cadeia, pois precisava dele para a campanha eleitoral, havia j tomado todas as medidas para assegurar-lhe a absolvio. Peitara todos os cidados que por sorteio iam constituir o jri, usando ora o suborno ora a ameaa, de acordo com o carter de cada um. Conseguira intimidar o juiz de comarca, que se encontrava em casa, de cama, com uma tremenda diarria. Interessados em que se fizesse justia, Rodrigo e seus companheiros decidiram visitar o magistrado para lhe dizerem que estavam dispostos a garantir-lhe a vida e a integridade fsica, a fim de que ele se pudesse manifestar livremente de acordo com sua conscincia e com a Lei. O homem, porm, recusou-se a receb-los, alegando que no se metia em poltica. Corria tambm o boato de que o dr. Miguel Ruas, o promotor, havia sido chamado presena do intendente, que lhe dera ordem expressa de no "fazer carga" contra o ru. No dia do julgamento a sala do jri, no segundo andar do edifcio da Intendncia, ficou atestada de gente. Os guardas municipais - nos seus uniformes de zuarte com talabartes de couro preto, altos quepes de oficial francs, espadages e grandes pistolas Nagant cinta - montavam guarda porta e lanavam olhares sombrios para cada indivduo que entrava com o distintivo maragato. O primeiro deles foi Liroca, que trazia no pescoo um leno encarnado que a Rodrigo pareceu amplo como um lenol. O velho entrou de brao dado com Torbio. Este sentia, como uma corrente eltrica, o tremor que sacudia o corpo do amigo.

- Que isso, Liroca? Ests tremendo. Frio no , pois est fazendo 38 sombra. - Acho que malria - balbuciou o velho federalista, sorrindo. Malria da braba, sem cura. Aquilo sim, era coragem! - refletiu Torbio. Jos Lrio tremia de medo mas ainda assim tinha nimo para fazer pilhria. O corpo era fraco, clamava por paz e segurana, suas pernas amoleciam, mas a vontade do homenzinho ordenava: "Vamos, Liroca! Honra a cor desse leno!" E o esprito vencia o corpo, arrastava a carne vil. E 167 ele entrava na Intendncia, subia as escadas, ia esfregar aquele pano vermelho no focinho dos "touros" do Madruga. Momentos mais tarde Licurgo entrou taciturno na sala do jri, acompanhado de Rodrigo, Neco e Chiru. Foram os quatro sentar-se numa fila de cadeiras onde j se encontravam alguns Macedos e Amarais. Fazia um calor mido e opressivo. Pelas janelas escancaradas viam-se pedaos de um cu pesado de nuvens cor de ardsia. Cuca Lopes andava dum lado para outro, gil como um esquilo, a cara reluzente de suor. No exerccio de suas funes de oficial de justia parecia um sacristo a acolitar uma missa. Havia no ar um zunzum de conversas abafadas. O juiz de comarca tomou o seu lugar. Estava com a cara cor de cidra, os olhos no fundo das rbitas, como a se esconderem de medo. Foi feito o sorteio dos jurados. medida que os nomes iam sendo lidos, Rodrigo murmurava para o pai: "Estamos perdidos". - "Vamos ter um jri inteiramente republicano." - "Canalhas! Licurgo continuava calado, mordendo e babando o cigarro de palha apagado. Rodrigo olhou para o ru. O Malacara estava sentado no seu banco, em mangas de camisa, bombachas de brim claro. Um leno branco encardido envolvia-lhe o pescoo. Tinha a melena lisa, dum preto fosco e sujo, cujo cheiro ranoso Rodrigo imaginou, franzindo o nariz. Os olhos do capanga lembravam os dum bicho. Porco? Cavalo? No. Lagarto. Sim, o sicrio tinha algo de rptil. Rodrigo pensou no pobre homem que o bandido assassinara e teve mpetos de erguer-se e ali mesmo espancar o

Malacara. Havia poucos minutos, ao sarem de casa, tivera com o pai um rpido dilogo, tenso e desagradvel. - O senhor vai me prometer, sob palavra de honra, no provocar nenhum barulho na sala do jri. - Ora, papai, o senhor sempre me trata como se eu fosse um desordeiro. - No desordeiro mas esquentado e afoito. 168 - Mas se no mostramos a esses chlmangos que no temos medo e estamos dispostos a tudo, eles nos encilham e montam! - , mas precisamos continuar vivos, j'ouviu? Vivos, pelo menos at o dia da eleio. O Velho tinha razo. Se fossem trucidados dentro da Intendncia, onde seriam minoria, no poderiam fazer a campanha eleitoral nem votar. - Prometa - repetiu o Velho. - Prometo. - Ento vamos - disse Licurgo, metendo o revlver no coldre que trazia ao cinto. O advogado de defesa, genro de Lao Madruga, formara-se em direito havia apenas um ano. Era um moo de ar tmido que tinha o cacoete de, a intervalos, levar um dedo ponta do nariz para espantar moscas imaginrias. Quando o promotor apareceu, Torbio inclinou-se para Liroca e cochichou: - Parece uma gara. Trajava o dr. Miguel Ruas uma roupa de linho branco muito justa ao corpo, camisa de seda creme e gravata negra de malha. Estava mais plido que de costume. - Que que tu achas, Bio? - perguntou Liroca. - O promotor acusa ou no acusa? - Acho que j deve estar todo borrado de medo. A coisa est perdida. Podiam at soltar o Malacara. Este jri vai ser uma farsa.

Jos Lrio pregueou os lbios numa careta de dvida. Seu narigo purpreo, pontilhado de cravos negros, reluzia. Os bigodes de piaava pareciam aquela manh mais tristes e cados que nunca. - Pois eu c tenho um palpite que esse menino vai nos dar surpresa... - Deus te conserve a f! De vez em quando se ouvia um pigarro, algum limpava o peito encatarroado. Rodrigo encolhia-se, vendo mentalmente o escarro escarrapachar-se no cho como uma mancha de pus. Quando era que aquela gente ia aprender bons modos? Veio de longe o rolar da trovoada. 169 - O calor est ficando insuportvel - murmurou Chiru, erguendo-se e tirando o casaco. Rodrigo voltou a cabea para trs e disse: - Cuidado. Ficaste com o teu "canho" mostra. Vo pensar que provocao... Chiru, de novo sentado, murmurou: - Eles que tentem me desarmar... Mostro a essa chimangada quem o filho do meu pai. Licurgo voltou-se e lanou-lhe um olhar severo de censura: - Pare com essas fanfarronadas - ordenou, rspido. O outro ficou vermelho e, para disfarar o embarao, desfez e tornou a fazer o n do leno. O promotor subiu com um pulinho feminino para cima do estrado, aproximou-se do juiz e segredou-lhe algo ao ouvido. O magistrado escutou-o, sacudindo a cabea afirmativamente. Naquele instante exato Lao Madruga fez sua entrada no recinto, cercado de seus capangas e ladeado pelo Amintas Camacho, que lhe segurava o brao. Havia na face do jornalista uma mancha dum vermelho arroxeado. "A minha marca" - refletiu Rodrigo, satisfeito. O coronel Madruga no tinha mudado muito naqueles ltimos anos durante os quais, como herdeiro do famigerado Titi Trindade, exercera a uma

chefia do Partido Republicano local. Era um homem de meia altura, corpulento e obeso, de cara redonda e cheia, cabeleira basta e espessos bigodes que negrejavam acima dos beios polpudos, dum vermelho que Rodrigo achava indecente. Vestia uma fatiota de brim claro, muito mal cortada, e trazia como sempre sua grossa bengala com casto de marfim. Cumprimentando com um sinal de cabea os amigos e correligionrios, sentou-se no lugar que lhe estava reservado na primeira fila, a pequena distncia da mesa junto da qual se haviam instalado os jurados. Ali ficou, de pernas abertas, o ventre tombado sobre as coxas entre as quais aninhara o bengalo. Voltou a cabea para trs e por alguns instantes ficou a olhar o pblico com seus olhinhos desconfiados e ao mesmo tempo autoritrios. 170 Rodrigo sentia agora uma sede desesperada. Pensava numa cerveja gelada, imaginava contra a face o contato frio do copo embaciado, sentia na boca o gosto meio amargo e picante da bebida e - glu-glu-glu - o lquido frio a descer-lhe pela garganta, pelo esfago, caindo-lhe no estmago como um man... Ah! Lambia os 'bios sedentos, revolvia-se na cadeira dura, sem encontrar posio cmoda. Via, num mal-estar, o suor escorrer pelo pescoo do homem que estava sua frente, de colarinho empapado. Nova trovoada fez matraquear as vidraas da sala. Lao Madruga puxou um pigarro agudssimo. As sobrancelhas do promotor se ergueram, seus olhos fitaram, num misto de curiosidade e espanto, o intendente municipal. O julgamento finalmente comeou. E quando o juiz deu a palavra ao promotor pblico, Miguel Ruas abotoou o casaco cintado, empertigou-se e comeou a falar. Tinha uma voz grave, de timbre metlico, que enchia a sala, cantante e persuasiva. O meritssimo juiz de comarca e os senhores jurados bem sabiam que a funo do promotor no propriamente a de, como um inquisidor implacvel, acusar sempre, seja qual for o caso. Um homem pronunciado no necessariamente um homem culpado. Quantas vezes na histria da Justia vira-se o promotor na posio de, para ser fiel ao esprito da Lei e sincero consigo mesmo, pedir ou, pelo menos, insinuar a absolvio do ru? - Estamos perdidos - murmurou Rodrigo. - O patife do Ruas est encagaado. No vai acusar.

Licurgo limitou-se a soltar um ronco de aquiescncia. Lao Madruga escutava, cofiando o bigodo. O ru olhava para o promotor com a fixidez duma cobra que procura hipnotizar um pinto. Rodrigo foi de sbito tomado dum nojo de tudo aquilo, daquele ambiente que cheirava a suor humano, sarro de cigarro e sangue. Sim. Toda aquela gente, o Madruga, seus capangas, os guardas municipais, todos tinham as mos, as espadas, as faces sujas do sangue dos homens e mulheres que haviam matado, ferido, torturado... Todos fediam a sangue! No havia mais salvao. Teve gana de gritar, desejou sair para a rua, respirar o ar livre, voltar 171 para casa, meter-se num banho, beber algo muito gelado e limpo... esquecer toda aquela misria. O promotor havia feito uma pausa. Mediu os jurados com o olhar e disse: - Entra hoje em julgamento Severino Romeiro, acusado de crime de homicdio. Sei que o meu caro colega, o ilustre advogado do ru, vai alegar legtima defesa... O genro de Madruga espantou a mosca invisvel que lhe pousara na ponta do nariz. - Vai alegar - continuou o dr. Ruas - que todos os depoimentos so unnimes em afirmar que Severino Romeiro matou Pedro Batista depois duma discusso durante a qual a vtima puxou duma adaga com a inteno de assassin-lo. Cinco depoimentos de pessoas que a defesa considera idneas afirmam isso. Se o caso assim, senhores do conselho de sentena (e neste ponto o promotor abriu os braos, como um crucificado), no temos nenhuma dificuldade: a questo lquida e nada mais podemos fazer seno mandar o ru para casa, devolver esse cidado benemrito ao convvio de seus parentes e amigos... - Canalha - resmungou Rodrigo. - No me entra mais no Sobrado! Madruga tornou a pigarrear. Sua bengala tombou com um rudo seco. Liroca teve um sobressalto. O juiz de comarca estremeceu, soergueu-se na cadeira como para fugir. Os guardas municipais alaram as cabeas, como cobras assanhadas. O promotor apontou para o ru com o indicador retesado: - Tudo estaria maravilhosamente claro, seria admiravelmente simples se todas essas coisas fossem verdadeiras. - Alteou a voz. - Mas no so!

E o promotor transformou-se. No era mais o danador de foxtrotes, o macio amiguinho das moas. Seu rosto ganhou subitamente uma masculinidade antes insuspeitada, seus traos como que endureceram, a pele da face retesou-se sobre os maxilares; lbios e narinas palpitaram: o olhar adquiriu um brilho de ao, e de sua boca, agora amarga, as palavras saam sibilantes e explosivas como balas: 172 - No, senhores jurados! A coisa no assim como vai descrev-la o advogado de defesa! Na qualidade de promotor pblico quero provar, primeiro, que no houve legtima defesa, mas sim um caso puro, simples e odioso de homicdio frio e premeditado! Lao Madruga estava na ponta da cadeira, ambas as mos apoiadas no casto da bengala, os olhos entrecerrados, uma expresso de indignado espanto no rosto que aos poucos se fazia da cor de lacre. A comoo era geral. A atmosfera da sala estava agora carregada duma eletricidade que no vinha apenas das nuvens de tempestade. - Segundo - prosseguiu o dr. Ruas -, vou provar que a vtima foi morta pelas costas, notem bem, pelas costas com trs balaos. Terceiro, que ela no tinha consigo nem sequer um canivete, pois era pessoa de hbitos morigerados e muito querida no meio em que vivia. Quarto, que todos os cinco depoimentos que a defesa vai apresentar so falsos! O juiz olhava perdidamente para Lao Madruga, afundando cada vez mais na cadeira, como se quisesse refugiar-se debaixo da mesa. O promotor agora se agitava numa espcie de dana at ento desconhecida daquela gente. Saltava dum lado para outro, erguia os braos, sacudia a cabea. Disse que todo o mundo sabia que o Malacara era um assassino profissional, com vrias mortes nas costas. - E se me perguntardes, senhores jurados, senhor juiz, meus senhores, que testemunhas invoco, eu vos direi que invoco os cinco filhos e a mulher da vtima que presenciaram, imobilizados pelo espanto e pelo terror, a esse crime hediondo. Sim, meus senhores, provarei todas essas coisas e pedirei para esse assassino, para esse criminoso assalariado a pena mxima! Na cara dos jurados havia uma expresso de medrosa surpresa. Alguns deles tinham os olhos baixos. Mas a fisionomia do ru continuava impassvel, e seus olhos de rptil continuavam a fitar o promotor pblico.

Um trovo fez estremecer as vidraas. 173 19 Era mais de meio-dia quando Licurgo, Rodrigo e Torbio voltaram para o Sobrado. As mulheres os esperavam com uma pergunta ansiosa nos olhos. Rodrigo contou: - O promotor fez uma acusao brilhante e corajosa. Foi a maior surpresa da minha vida. Pensei que o Ruas ia se acovardar. - Mas o Malacara foi absolvido por unanimidade - adiantou Licurgo. - uma vergonha! Torbio passou o leno pelo pescoo. - Quando o advogado de defesa se saiu com aquelas mentiras, tive vontade de cuspir no olho dele. Rodrigo, que abrira uma garrafa de cerveja, agora mamava nela a grandes sorvos. - No v se engasgar - recomendou Maria Valria. Naquele instante o aguaceiro desabou. Torbio tirou a camisa e, descalo e de bombachas, saiu para o quintal e ali ficou de cara voltada para o alto, recebendo a chuva em cheio na cara. Duma das janelas dos fundos da casa, Maria Valria gritou: - Venha para dentro, menino. A comida est servida. Durante o almoo Flora mostrou-se apreensiva. Que iria acontecer agora ao promotor? - Est marcado na paleta - disse Rodrigo. - No deixamos o Ruas voltar sozinho para o hotel quando o jri terminou. Levamos o homem no meio duma verdadeira escolta. Ele dizia: "Pelo amor de Deus, no se incomodem. No vai me acontecer nada! - E tu achas que vai? - perguntou Flora. - Acho. No se enganava. Na noite daquele mesmo dia, ao sair do cinema aonde tinha ido ver uma fita de Mary Miles Minter, sua atriz predileta, o dr. Miguel Ruas foi espancado por dois desconhecidos. Contava-se que a coisa tinha acontecido com uma rapidez de relmpago. Dois homens noidentificados o haviam agarrado 174 a uma esquina da rua do Comrcio, arrastando-o para uma transversal onde a iluminao era precria. E os que

passavam nas proximidades naquele momento ouviram gritos, gemidos e o rudo de golpes, seguidos dum silncio. Encontraram o promotor cado na sarjeta, sem sentidos, com o rosto e a roupa cobertos de sangue. Rodrigo e Torbio levaram-no para o Sobrado, onde o dr. Carbone lhe fez os primeiros curativos. Tinha duas costelas quebradas e um p deslocado, alm de equimoses generalizadas por todo o corpo, principalmente no rosto. Uma mancha arroxeada circundava-lhe o olho esquerdo, cuja plpebra, bem como os lbios, havia inchado assustadoramente. Estava irreconhecvel. Ao v-lo, Flora desatou a chorar. Levaram-no para o quarto de hspedes. Rodrigo mandou buscar as malas do promotor no hotel, dizendo: "Ele s sai daqui curado, direito para a estao. Ou ento fica dentro do Sobrado enquanto durar essa situao e s voltar para o hotel no dia em que o Chimango sair do Palcio do Governo e ns tirarmos o Madruga da Intendncia a rabo-de-tatu". Estava indignado, imaginava represlias: armar os amigos e correligionrios, correr casa do strapa municipal e liquidar a histria duma vez. Pensava tambm em gestos romnticos: desafiar o intendente para um duelo, a pistola ou a espada, como ele quisesse... Quando Miguel Ruas recuperou os sentidos e pde falar, Rodrigo estava ao p da cama. - Quem foi? - perguntou o promotor. - Capangas do Madruga. - grave? - Grave, no, mas o dr. Carbone diz que tens de ficar de cama por umas trs ou quatro semanas. O promotor cerrou os olhos. Depois pediu um espelho, mirou-se nele e, voltando-se para Rodrigo, disse algo que o deixou estarrecido. - Vou perder o rveillon do Comercial. Que pena! Tinha mandado fazer um smoking especialmente para esse baile! 175 20 Sentado mesa do consultrio, Rodrigo amassou o jornal e, num gesto brusco, atirou-o ao cho, erguendo depois os olhos para o dr. Carbone, que acabara de entrar. - Algum infortnio, carino?- perguntou o cirurgio. Vinha da sala de operaes e trazia o avental branco todo manchado de sangue.

Rodrigo sacudiu a cabea negativamente. O italiano olhou para o nmero d'A Federao que estava a seus ps e sorriu, sacudindo a cabea. Acendeu um cigarro, sentou-se e com a primeira baforada de fumaa soltou um longo suspiro sincopado. - Ah! Que manhfica, fortunatssima operao! Uma laparotomia. Baixinho, franzino, barbudo e ensangentado, parecia um gnomo que acabara de carnear um gigante. Como quem recita um belo poema, comeou a contar mincias da operao que praticara havia poucos minutos. E a descrio foi to vvida e apaixonada, que Rodrigo teve a impresso de que as vsceras do operado rolavam visguentas pelo soalho. Por que o homenzinho no tirava o avental sujo de sangue? Que mrbido prazer parecia sentir aquele carniceiro em ruminar a operao! O pior era quando ele surgia com boies cheios de lcool contendo apndices supurados, pedaos de estmagos e tripas, e at fetos. E era por causa de coisas assim que Rodrigo recusava os convites que os Carbone repetidamente lhe faziam para jantares, pois sabia que aquelas mos que abriam ventres humanos e remexiam vsceras eram as mesmas que preparavam o cabrito alia cacciatora e os fetuccini. O diabo do gringo cozinhava com a mesma volpia e habilidade com que operava. Os olhos de Rodrigo estavam fitos no jornal, e ele j no escutava mais o palavrrio do cirurgio. Pensava ainda com despeito e uma raivinha fina em que mais uma vez A Federao silenciava sobre seu gesto de rebeldia na Assemblia. O Collor era mesmo um sujeito implicante! Desde que pronunciara seu discurso contra Borges de Medeiros, renunciando deputao, Rodrigo esperava que o rgo oficial do Partido Republicano assestasse as baterias 176 contra ele, dando-lhe a oportunidade, que tanto desejava, para um debate pblico. Mas qual! A Federao limitara-se a transcrever parte de seu discurso, como era de praxe. Nada mais. Abstivera-se de fazer qualquer comentrio ao fato, como se a defeco pblica e. ruidosa dum deputado governista em plena campanha eleitoral no tivesse a menor importncia. Collor martelava todos os dias o candidato da oposio, em editoriais cuja boa qualidade muito a contragosto Rodrigo tinha de reconhecer. Num deles chamara a Assis Brasil "candidato bifronte", pois que tendo sido sempre presidencialista, agora o castelo de Pedras Altas se travestia vagamente de parlamentarista, para coonestar sua candidatura maragata presidncia do Estado.

Carbone explicava agora ao amigo a razo por que sangue no lhe causava repugnncia. Achava que Rodrigo, como a grande maioria das pessoas, tinha medo s palavras. Para vencer esse temor supersticioso, o melhor remdio era recitar todos os dias pela manh - antes do caf, se possvel - as palavras ou frases mais tremendas, como por exemplo "Morrerei hoje, serei enterrado amanh, estarei putrefato depois d'amanh" ou "Quem me dera um bom tumor maligno no crebro!" ou ainda: "Passarei o resto de meus dias paraltico, hemiplgico e cego de ambos os olhos". Aconselhava, como um requinte, que o paciente em vez de recitar cantasse essas frases com a msica de alguma ria de pera. Porque o dr. Carlos Carbone achava que o essencial era perder o medo a vocbulos e frases que, na sua opinio, eram como que faanhudos ces de guarda dos fatos, das coisas e das idias. O diabo no to feio como se pinta. A palavra tracoma talvez seja mais terrvel que o tracoma propriamente dito. H criaturas que, sendo incapazes de pronunciar ou escrever a palavra puta (to natural em tantas lnguas!), aceitam a existncia da prostituio como coisa natural e s vezes at se servem dela. Porque - tu sabe, carino - o que importava era quebrar o encanto das palavras, enfrentar esses monstrinhos de nossa prpria inveno, tratar de debilit-los, tornando-os inofensivos. Uma vez transposto o muro que a linguagem ergue entre ns e as coisas que representam, poderemos abraar, aceitar a vida, sem temor nem repugnncia. 177 Carbone fizera toda a guerra como coronel-mdico do Exrcito italiano. Muitas vezes tivera de operar dentro de casamatas sob intenso bombardeio, ou a cu aberto, a menos de um quilmetro da linha de fogo. Tivera assim a oportunidade de analisar-se diante do perigo, descobrindo, a duras penas, que lhe era mais fcil dominar o medo e fazer cessar o tremor das mos quando enfrentava os fatos - o ribombo do canho, o sibilar das balas, o estouro das granadas - sem o auxlio de palavras como perigo, morte, sangue, mutilao, dor... - Que coisa te sucede? - perguntou Carbone, pondo-se de p, num pulo, como um boneco de mola, ao perceber que o amigo no prestava a menor ateno ao que ele dizia. Rodrigo contou-lhe por que estava irritado e terminou com estas palavras: - O Collor est me cozinhando em gua fria.

- Mas qu! - animou-o o cirurgio, aproximando-se do outro e tocando-lhe o ombro. Rodrigo encolheu-se e gritou: - No te encostes em mim, Carbone. Ests com o avental imundo! O cirurgio soltou sua risada empostada e musical em a aspirado. - O horror ao sangue! Descendente de guerreiros e degoladores e com medo de sangue! Tirou o avental, fez com ele uma bola e, abrindo a porta do consultrio, atirou-o para o corredor. Rodrigo tamborilava na mesa com o porta-papel. O italiano, que recendia a desinfetante, tornou a aproximar-se. - Pensa, carino, na gr carta que te escreveu Assis Brasil. Isso que vale. - Sim - concordou Rodrigo. O grande homem lhe escrevera uma bela carta felicitando-o pelo "gesto de to grande desassombro cvico e agradecendo-lhe pela solidariedade poltica. Mas o que ele, Rodrigo, queria era que A Federao fizesse um grande rudo em torno do caso, atacando-o pessoalmente em editoriais, para darlhe o ensejo de responder pela ltima Hora ou na "Seo Livre" do Correio do Povo, com grande proveito para a causa da oposio. 178 - Ah! - exclamou de repente. - Antes que me esquea. Vou mandar imprimir boletins de propaganda em italiano, para distribu-los em Garibaldina. Vamos, Carbone. Pega esse lpis. Eu dito em portugus e tu traduzes a coisa para lngua de gringo. Aqui, usa o meu bloco de papel de receitas. Pronto? - Prontssimo. - Ao bravo eleitorado de Garibaldina. Carbone comeou a escrever. Rodrigo continuou: - Aproxima-se o dia decisivo... No. Espera... O outro ergueu a cabea. Seus olhinhos vivos como mercrio fitaram o amigo. Sob os bigodes castanhos, os lbios muito vermelhos descobriam os dentes fortes e amarelados. - um desaforo. Afinal de contas, se estamos no Brasil, por que havemos de imprimir esse boletim em italiano? Carbone ergueu-se.

- Bravo! - Temos de ir l numa caravana e fazer um comcio com discursos em portugus. E vamos tambm a Nova Pomernia. Vai ser duro. O pessoal da colnia est atemorizado. Do corredor veio uma voz de mulher: - Cario! Cario! Dona Santuzza, a esposa do cirurgio, irrompeu no consultrio. Foi uma perfeita entrada em cena de prima-dona opertica. Rodrigo sorriu, imaginando Carbone a atirar-se l sobre ela, soltando um d de peito. - malato sta rnale - disse ela, ofegante. Alta, corada, de grandes seios, era um mulherao. - Ma che malato? - Quello che hai operato ieri. II tedesco... Carbone deu uma palmada na prpria testa. - Accidenti! - exclamou. E precipitou-se para o corredor acompanhado pela mulher. Rodrigo apanhou o chapu e saiu, rumo do Sobrado, pensando em que era preciso comear os comcios nos distritos. 179 21 Naqueles dias o Comit Pr-Assis Brasil de Santa F organizou vrias caravanas de propaganda, que percorreram vrios distritos do municpio. Em Garibaldina tiveram apenas oito pessoas no comcio. Enquanto Rodrigo discursava, atacando em altos brados Borges de Medeiros e Lao Madruga - Torbio, Chiru, Neco, trs dos Amarais e cinco dos Macedos machos montavam guarda ao redor dele, cotm as mos praticamente no cabo dos revlveres, pois os capangas da situao rondavam o grupo, rosnando provocaes. Em Nova Pomernia, onde Jos Kern comeava a ser uma figura de importncia econmica e social, Rodrigo perdeu a pacincia quando o teuto-brasileiro lhe disse: "O senhor no faz comcio aqui porque a gente no somos polticos. O que queremos trabalhar em paz". - Alemo patife! - berrou Rodrigo, segurando o outro pelas lapelas do casaco, como se quisesse ergu-lo no ar. - Ns fazemos comcio nesta

merda de colnia hora que quisermos, com ou sem o teu consentimento, ests ouvindo, cago? Largou o outro com uma careta de nojo, dirigiu-se para a praa, subiu para o automvel de tolda arriada que os trouxera, e dali comeou a convocar os colonos em altos brados. Quem tivesse vergonha, que fosse macho que viesse ouvi-lo! Os castrados, os covardes que ficassem em casa debaixo das saias das mulheres. Dois ou trs colonos aproximaram-se, tmidos. Alguns ficaram olhando de longe, s esquinas ou debruados nas janelas de suas casas. Um sujeito magro e louro acercou-se de Rodrigo e disse: - O subdelegado mandou pedir para os senhores irem embora imediatamente seno ele manda dissolver o comcio a bala. Rodrigo gritou: - Pois que mande! Que venha! O nico maragato que existia em Nova Pomernia veio pouco depois contar-lhes que alguns colonos possuam fuzis Mauser e estavam prontos para atirar, a uma ordem do subdelegado. Torbio queria comear logo o entrevero. Rodrigo consultou os amigos. Juquinha Macedo opinou: 180 Se vocs querem ficar e agentar o repuxo, eu fico. Mas acho que loucura. Estamos em minoria e em posio desvantajosa. Essa alemoada pode nos comer na bala facilmente... De cara fechada Rodrigo sentou-se no automvel com os companheiros e deu sinal de partida. O Ford arrancou. Postado a uma esquina, as pernas abertas e a cabea erguida, um "bombachudo" soltou uma risada e gritou: - J se afrouxaram os assisistas! Torbio saltou do carro, correu para o homem e derrubou-o com um pontap na boca do estmago. Depois voltou para o automvel, que afrouxara a marcha, e pulou para dentro, dizendo: - Toca essa gaita!

Ficou de cabea voltada para trs, rindo, vendo o grupo que aos poucos se formava em torno do homem que ele derrubara, e que se retorcia no cho, apertando o estmago com ambas as mos. medida que se aproximava o dia das eleies, o nervosismo aumentava em Santa F. Na Intendncia o entra-e-sai era interminvel, e havia sempre cavalos encilhados no seu ptio. Nas horas mais inesperadas foguetes subiam ao ar e estouravam sobre a cidade alvoroada. Curiosos corriam para a praa, e l estava frente do palacete municipal o ltimo telegrama pregado num quadro-negro. "Mentiras!" - exclamava Rodrigo. "Infmias! Abandonara por completo o consultrio, entregando a Casa de Sade aos Carbone e a farmcia ao Gabriel. Passava horas no poro do Sobrado com Aro Stein, tratando de preparar novos nmeros d'O Libertador ou imprimindo boletins que Torbio, Neco, Chiru e outros correligionrios saam a distribuir pela cidade. Chiru andava exaltado, e no havia dia em que no repetisse: "Parece o tempo da campanha civilista, hein, Rodrigo? O coronel Barbalho no aparecia mais no Sobrado. Escrevera uma carta a Rodrigo dizendo que, em vista dos acontecimentos polticos, achava prudente recolher-se, pois como militar tinha a obrigao de manter-se neutro. Mas Rodrigo, a quem a paixo poltica tornava intolerante, achava que naquela questo no havia lugar para a neutralidade. Entre a ditadura e a democracia, entre a 181 arbitrariedade e a Lei, entre o banditismo e a justia no podia haver vacilaes: todo o homem de bem tinha de tomar posio ao lado do assisismo. A farda no devia servir de desculpa. Afinal de contas, na questo contra Bernardes no havia o Exrcito tomado partido? Cuca Lopes agora evitava Rodrigo, com medo de comprometer-se. (Votava sempre com o governo.) Cumprimentava o amigo de longe, com acenos frenticos, mas no se aproximava dele, temendo ser interpelado. Quando o avistava na rua dobrava esquinas, escafedia-se para dentro de lojas, quase em pnico. Um dia Marco Lunardi, vermelho e desconcertado, abraou Rodrigo, lanando para um lado e outro olhares assustados. "Me desculpe, dr. Rodrigo, mas o senhor sabe, de corao estou com os assisistas, mas no posso me manifestar seno o intendente me esculhamba o negcio, porca misria!" Rodrigo assegurou ao amigo que compreendia a situao. Virou-lhe as costas e deixou-o no meio da calada, sem lhe apertar a mo.

Licurgo tambm se ia aos poucos apaixonando pela causa, mas sua maneira concentrada e taciturna. Se Rodrigo se consumia numa labareda, o Velho ardia como uma brasa coberta de cinza mas nem por isso menos viva. Rodrigo, entretanto, observava que o pai ainda sentia certo constrangimento por estar do lado dos maragatos naquela campanha. Afinal de contas habituara-se a v-los como inimigos. Alguns dos veteranos da Revoluo de 93 ainda guardavam profundos rancores partidrios. Contavam-se histrias que davam uma idia dessa rivalidade, dessa malquerena mtua entre republicanos e federalistas. Muitos maragatos, depois de sua derrota em 1895, haviam emigrado para o Uruguai, para o Paraguai ou para a Argentina, preferindo o exlio vida na querncia sob o domnio do castilhismo. Uma das histrias mais curiosas do folclore poltico de Santa F dizia respeito a um federalista fantico que, ao voltar vencido da revoluo, meteu-se em casa, e durante quase vinte anos no saiu rua, "para no ver cara de pica-pau". Vivia sozinho, sem criados nem amigos. Morreu, presumivelmente, dum colapso cardaco, mas s muitos dias depois que se descobriu o fato. Um 182 vizinho, alertado pelo mau cheiro que saa da casa do solitrio, chamou o delegado de polcia, que arrombou a porta. Encontraram o corpo do maragato sentado em uma cadeira de balano, j putrefato e coberto de moscas, a cabea cada para um lado, a cuia de chimarro e a chaleira a seus ps. Tinha, enrolado no pescoo, um leno encarnado... Licurgo agora era obrigado a comparecer s reunies do Comit do qual era presidente, e sentar-se mesa com Alvarino Amaral, o chefe maragato que em 1895 cercara o Sobrado com suas foras, e abrira fogo contra ele e os membros de sua famlia. A princpio Licurgo recusou-se a apertar a mo do velho adversrio, e durante as sesses no lhe dirigia a palavra nem sequer o olhava. Alvarino, ansioso por fazer as pazes com o senhor do Sobrado, procurava por todos os meios agrad-lo. Como com o correr dos dias os ataques dos governistas, cada vez mais violentos e pessoais, envolvessem nos mesmos insultos e calnias tanto os Macedos como os Cambars e os Amarais, Licurgo - segundo observava Rodrigo - ia achando cada vez menos penoso aceitar os maragatos como companheiros de luta. E como uma noite, na casa do Juquinha Macedo, Alvarino lhe estendesse a mo, ele a apertou rapidamente, sem encarar o desafeto. Durante essa reunio chegaram at a trocar, embora um pouco bisonhos, meia dzia de palavras.

Mais tarde, a caminho da casa em companhia dos dois filhos, Licurgo quebrou o seu silncio para dizer: - Tive de apertar a mo daquele indivduo. Afinal de contas estamos hoje do mesmo lado... Foi um sacrifcio que fiz pela causa. Mas uma coisa vou pedir aos senhores. No me convidem esse homem para entrar no Sobrado, porque isso eu no admito. Fosse como fosse, j agora se podia ler e comentar em voz alta no Sobrado o Antnio Chimango, o poema campestre com que, sob o pseudnimo de Amaro Juvenal, Ramiro Barcelos satirizara Borges de Medeiros. Um dia, aps o almoo, olhando para o retrato do presidente do Estado que A Federao estampara em sua primeira pgina, Rodrigo recitou: 183 Veio ao mundo to flaquito To esmirrado e chochinho Que ao finado seu padrinho Disse, espantada, a comadre: "Virgem do cu! Santo Padre! Isto gente ou passarinho? - Acho que passarinho! - disse Torbio, soltando uma risada. Flora olhou apreensiva para o sogro e ficou surpreendida por v-lo sorrir. Licurgo costumava ler assiduamente A Federao, da qual era assinante desde o dia de seu aparecimento. Depois que rompeu com o Partido Republicano recusava-se at a tocar no jornal com a ponta dos dedos. Era, porm, com esprito rigorosamente crtico e no raro com impacincia que lia O Libertador, cujos editoriais haviam perdido o tom elevado dos primeiros nmeros para se tornarem agora violentamente panfletrios como os 'A Voz da Serra. Licurgo gostava, isso sim, das transcries que Rodrigo fazia no seu jornalzinho dos manifestos, discursos e artigos doutrinrios de Assis Brasil. - Esse homem sabe o que diz - comentava -, um estadista de verdade. No ataca ningum, tem idias, critica a Constituio de 14 de julho, quer o voto secreto. No est contra as pessoas, mas contra os erros. Rodrigo discordava. Na sua opinio os erros no andavam no vcuo: corporificavam-se em pessoas que com eles contaminavam o povo. Era possvel combater a lepra sem isolar os leprosos?

22 Eram quase sete horas da noite quando Aro Stein acabou de imprimir o ltimo nmero d'O Libertador. Estava em mangas de camisa, com o rosto reluzente de suor e lambuzado de tinta. Roque Bandeira, que chegara havia pouco para visitar o amigo, caoou: 184 - Assalariado da burguesia! Stein fitou no recm-chegado os olhos verdes e disse: - Podes rir enquanto tempo, porque um dia vir o ajuste de contas. Bandeira tirou o casaco, acendeu um cigarro e sentou-se. O poro era de terra batida e mida e cheirava a mofo. Apenas uma lmpada eltrica, nua e triste, pendia do teto. Junto das paredes corriam ratos furtivos. - Vejo nisto tudo um smbolo. O Sobrado a sociedade capitalista. E tu, o agente bolchevista, trabalhas no subsolo, solapando os alicerces do sistema. Que tal a imagem? - Faz a tua literatura, Roque, no h nenhum mal nisso. Faz a tua ironia se a coisa te diverte. Mas chegar a hora em que todo o mundo ter de falar srio, tomar uma posio, inclusive tu mesmo. Tio Bicho soltou uma baforada de fumaa, olhou em torno e disse: - Ouvi dizer que o homem que construiu esta casa, o bisav ou coisa que o valha do velho Licurgo, uma vez matou um de seus negros a bordoadas e depois mandou enterrar o cadver aqui. Olhou para o cho como se buscasse localizar a sepultura do escravo. - Acho melhor que me ajudes a dobrar estes jornais - disse Stein. Mas cuidado, que a tinta ainda no secou. Roque comeou a trabalhar, lento, com o cigarro preso aos lbios. - Em 95 - continuou ele - uma filha recm-nascida do velho Licurgo tambm foi enterrada aqui, dentro duma caixa de pessegada... Como o Sobrado estava cercado pelos maragatos, no puderam levar o cadver da criana para o cemitrio... - Est bem. Isso histria antiga. Tio Bicho sorriu. - Queres dizer que ns estamos fazendo a histria moderna, no? Meio distrado, o outro replicou:

- E por que no? 185 Depois duma pausa curta, Bandeira tornou a falar: - Vais ento herdar esta tipografia... Stein fez com a cabea um sinal afirmativo. Tinha j na sua frente uma pilha de jornais dobrados. - Sem remorsos? O judeu voltou o rosto para o amigo. - Por que havia de ter remorsos? - Ora, Rodrigo vai te dar de presente as armas com que atacars a classe a que ele pertence... Stein encolheu os ombros. - Ele sabe. No escondi as minhas intenes. Deves compreender que o dr. Rodrigo no me leva a srio ou, melhor, a burguesia no nos leva a srio. Acham que estamos brincando. - nisso que est toda a vantagem de vocs: a irresponsabilidade nacional. Oh! somos todos bons moos, nada srio, ningum mata ningum, o pas foi descoberto por acaso, a abolio decretada porque a princesa Isabel tinha bom corao, a Repblica proclamada porque empurraram o Deodoro. Tudo termina em abraos, em carnaval... porque sabido que brasileiro tem bom corao... Stein parecia escut-lo sem interesse. - Vou te dizer uma coisa, Bandeira. Componho e imprimo estes artigos de jornal e boletins como se tudo fosse literatura infantil, sabes? Contos da carochinha. por isso que fao este trabalho sem problemas de conscincia. - Em suma, todos os meios servem a vocs, contanto que levem ditadura do proletariado, no? - E por que no? "Um comunista deve estar preparado para fazer todos os sacrifcios e, se necessrio, recorrer mesmo a toda espcie de estratagema, usar mtodos ilegtimos, esconder a verdade, a fim de penetrar nos sindicatos e permanecer neles, levando avante a obra revolucionria." Sabes quem escreveu isto? Lnin.

- De sorte que para vocs no existe tica nem moral... - Claro que existe. S que nada tem a ver com a tica e a moral da burguesia. Nossa moral e nossa tica esto a servio da causa do proletariado, da luta de classes. Em suma, para ns 186 moral e tico tudo o que nos ajudar a destruir o regime capitalista explorador, a unir o proletariado do mundo e, conseqentemente, a criar a sociedade comunista do futuro. No te parece lgico? Roque cuspiu fora o toco de cigarro. - No estou certo disso... - Tu no ests certo de nada. Esse o teu mal. A indeciso. - que tu assumes uma atitude meramente poltica e histrica, ao passo que eu me preocupo tambm com problemas filosficos - A filosofia que se dane! Roque comeou a rir seu risinho de fundo de garganta, que tanto irritava o outro. Ambos ouviam agora um rudo surdo de passos no andar superior. Vozes indistintas chegavam at o poro. - O Comit est reunido l em cima - murmurou Stein com um sorriso de desdm. - J reparaste na linguagem dessa gente? Falam como se Assis Brasil, esse plutocrata pedante, fosse um campeo das liberdades populares. Mas que que se vai fazer? Precisamos ter pacincia. No apenas a natureza que no d saltos. Tambm a histria, s vezes, anda devagar. Roque acendeu novo cigarro e mirou o amigo com seus olhinhos cpticos. 23 O Comit havia decidido promover um grande comcio em Santa F, a 15 de novembro, dez dias antes da data das eleies. Ia ser o ltimo: devia ser o maior, o mais vibrante de todos. Assis Brasil prometera tomar parte nele. Ficara decidido que a reunio seria na frente do Sobrado e que os oradores falariam da sacada do segundo andar. A propaganda iniciou-se, intensa, atravs d'O Libertador e de boletins. Na vspera do grande dia, Chiru Mena apareceu no Sobrado com um boato.

187 - Dizem que a revoluo vai rebentar em todo o pas esta madrugada. O Exrcito no vai deixar o Bernardes tomar posse. Nossa guarnio federal est de prontido rigorosa. - Qual! - disse Licurgo. - O homem toma posse e no acontece nada. - Mas uma desmoralizao! - vociferou Chiru. Rodrigo apertou-lhe o brao. - Escuta, idiota. - No compreendes que se a chimangada roubar nas eleies, como de se esperar, e ns tivermos de fazer uma revoluo, melhor que o Bernardes e no outro esteja na presidncia? Chiru no compreendia. - Tu no sabes ento, cretino, que ele e o Borges no se gostam? - Ah! - Pois ento deixa de andar com boatos. Agarra aqueles boletins e vai fazer a distribuio. Desce pela Voluntrios da Ptria. O Bio e o Neco j seguiram pela rua do Comrcio. Raspa! A manh seguinte reservava-lhes uma decepo. Assis Brasil comunicou por telegrama ao Comit que infelizmente no poderia estar presente ao comcio como esperava e desejava, pois tinha compromissos inadiveis em outras cidades. Rodrigo explodiu: - Pois que v pr inferno! Como que esse pelintra tem tempo para ir a Cruz Alta e Passo Fundo? Ser que acha Santa F menos importante que os outros municpios? Pois faremos comcio sem ele! Juquinha Macedo tratou de acalm-lo: - No h de ser nada, companheiro! - E, abraando-o, acrescentou: C para ns, com o Assis ou sem o Assis quem vai ser mesmo o trunfo do comcio o dr. Rodrigo Cambar. Deixa de modstia. Quando abrires o tarro o dr. Jlio de Castilhos vai estremecer na sepultura! Licurgo, que entreouvira a ltima frase, resmungou: 188 - O senhor podia deixar o dr. Castilhos fora desse negcio, no acha?

Miguel Ruas - que fora obrigado a deixar crescer a barba, pois lhe era doloroso passar a navalha nas faces feridas - continuava no seu quarto, estendido na cama, lamentando no poder tomar parte ativa no comcio. Naqueles dias fora oficialmente notificado de sua transferncia para a comarca de So Gabriel. Viu nisso o dedo imundo de Lao Madruga. "No vou!" - decidiu. E pediu demisso do cargo. Boatos fervilhavam na cidade. Dizia-se que o intendente estava preparando seus capangas para dissolver o comcio a bala. - Que venham! - dizia Rodrigo. - Estamos prontos para tudo. E estavam mesmo. Ao anoitecer distribuiu por toda a casa homens armados de revlveres e Winchesters. Durante o comcio ficariam dois em cada janela e quatro na gua-furtada. Destacou cinco companheiros para se esconderem em vrios pontos da praa, a fim de darem o alarma, caso os bandidos de Madruga se aproximassem do Sobrado. Uns vinte outros correligionrios bem armados e municiados permaneceriam no quintal do Sobrado durante o comcio, prontos a entrarem em ao, no caso de Lao Madruga levar a cabo suas ameaas. Ao ver tantos homens nos fundos da casa a tomarem mate e a churrasquearem fora de hora, alguns deitados sobre os arreios, outros trovando ao som de cordeonas, Maria Valria suspirou e disse a Flora: - Um verdadeiro acampamento. Parece at que a revoluo j comeou. - Credo, Dinda! Que Deus nos livre e guarde! 24 s oito e meia da noite a banda de msica civil, a Euterpe SantaFezense, entrou na praa ao som do dobrado O bombardeio 189 da Bahia, encaminhou-se para o Sobrado e ficou a tocar na frente do casaro, onde j se havia reunido um bom nmero de pessoas, em sua quase totalidade do sexo masculino. Os sons da charanga enchiam festivamente o largo e o bombo ribombava, parodiando tiros de canho. A noite estava quente. Vinha dos jasmineiros das redondezas um ativo perfume que dava ao ar uma qualidade doce e densa de xarope. O grande porto de ferro do Sobrado estava aberto, e atravs dele podia-se ver o movimento do quintal, onde haviam acendido uma fogueira, a cujo claro de quando em quando avultava a figura espectral do velho Srgio, o "Lobisomem", que estava encarregado de soltar foguetes.

O dobrado cessou. A multido aumentava. Do outro lado da praa, as janelas da Intendncia estavam iluminadas. Pitombo fechara toda a casa, para no se comprometer. Vultos caminhavam por entre as rvores. Besouros e mariposas esvoaavam em torno dos grandes focos de luz que havia em cada ngulo da praa, na ponta de altos postes. Rodrigo consultou o relgio. Aproximava-se a hora... Estava inquieto, ansioso por saber se Madruga teria ou no o topete de dissolver o comcio a bala. A banda de msica rompeu de novo a tocar: a Marcha do capito Casula. Rodrigo no podia ouvi-la sem sentir um calafrio patritico. Apertou o brao de Torbio e murmurou: - Estou que nem noiva na hora do casamento... - Olha s a cara do pai da noiva - disse Torbio mostrando com os olhos o velho Licurgo que, a um canto da sala, mastigava nervoso o seu cigarro. Cerca das nove horas era j considervel a multido que se congregava na frente do Sobrado. Ouviram-se os primeiros vivas. A um sinal de Rodrigo o negro Srgio comeou a soltar no quintal os primeiros foguetes. Abriria o comcio o filho mais velho de Juquinha Macedo, recm-formado em direito. Rodrigo tomou-lhe o brao e conduziu-o at o andar superior. O jovem advogado pigarreava, nervoso. Quando ambos apareceram na sacada, a multido prorrompeu em aplausos e vivas. Rodrigo fez um sinal para o maestro da banda: uma pancada de bombo ps fim msica. 190 comeou: O orador primeiro mediu o pblico com o olhar, e depois

- Meus concidados! Povo livre de Santa F! Bravos e vivas subiram da turba, como projteis atirados contra o advogado que, com voz dramtica, prosseguiu: - Aqui estou para atender a um chamado de minha conscincia de gacho, e a um dever cvico de que nenhum homem de honra poder fugir. Aqui estou para colaborar convosco nesta luta generosa em prol do direito e da justia, contra a tirania e a opresso!

Novos gritos interromperam o orador durante alguns segundos. Quando o silncio se restabeleceu, o jovem Macedo entrou na enumerao dos "desmandos do borgismo". Causou grande sensao a parte de seu discurso em que descreveu, com vigor realista, as violncias e banditismos praticados nas ruas de Porto Alegre pelo famigerado piquete de cavalaria da Brigada Militar, que tantas vezes fora atirado pelo ditador contra o povo indefeso, como se "pata de cavalo, ponta de lana e fio de espada pudessem fazer calar a voz da justia e da liberdade! Neste ponto ouviram-se vivas estentreos, ergueram-se chapus, lenos vermelhos tremularam no ar. Ao lado do orador, Rodrigo, impaciente, caminhava dum lado para outro, nos estreitos limites da sacada. O suor escorria-lhe pelo rosto, pelo pescoo, pelo dorso, empapando-lhe a camisa. Olhou para a torre da matriz e um sbito temor o assaltou. E se algum chimango safado entrasse agora na igreja e comeasse a bater o sino para impedir que o orador fosse ouvido? No teria ocorrido ao Madruga esse recurso sujo? No lhe seria difcil fazer um de seus homens penetrar clandestinamente no campanrio... Os olhos de Rodrigo agora estavam fitos na Intendncia, onde se notava um movimento desusado para a hora. Iriam os bandidos tentar mesmo alguma coisa contra o comcio? Quando o advogado terminou sua orao ("s urnas, pois, companheiros de ideal, para a vitria da nossa causa, que a causa mesma do Rio Grande!"), a msica rompeu a tocar um galope e durante cinco minutos o largo se encheu de aclamaes. Rodrigo 191 abraou o orador. Licurgo, a uma janela do primeiro andar, pitava o seu cigarro, olhando a multido com olho cptico. E Torbio, que detestava discursos, naquele momento tomava uma cerveja gelada com os companheiros que estavam de guarda na gua-furtada. Maria Valria e Flora achavam-se ainda na cozinha a preparar as comidas e os doces para a recepo que se seguiria ao comcio. Falaram a seguir dois oradores: um deles, neto de Alvarino Amaral, acadmico de medicina, disse do que aquela campanha libertadora representava para os estudantes livres do Rio Grande do Sul. O outro orador, um velho federalista de Santa F, invocou a figura de Gaspar Martins, e terminou o discurso com uma frase do conselheiro: "Idias no so metais que se fundem!

Urros e lenos vermelhos ergueram-se da multido. Chegou finalmente a vez de Rodrigo Cambar, que primeiro passeou os olhos pela praa ("Se o sino comea a tocar, m'estragam o espetculo"), depois baixou-os para o povo. Inflando o peito, entesando o busto, agarrou a balaustrada com ambas as mos, inclinou-se para a frente e, segundo uma expresso muito a gosto do Chiru, "soltou o verbo". - Meus conterrneos! Queridos e leais amigos! Aqui nesta praa, h quase noventa anos, a voz dum Cambar ergueu-se contra a tirania, a injustia, a ditadura e a opresso. Algum gritou: "Muito bem!" - e a multido soltou um urro unssono. - E aqui nesta mesma praa - continuou o orador - esse mesmo Cambar, que por uma coincidncia feliz e honrosa para mim tinha tambm o prenome de Rodrigo, derramou o seu sangue e perdeu sua vida em holocausto causa da justia e da honra, que ento, como hoje, era a causa sagrada da liberdade! Novos vivas e aplausos. Licurgo voltou-se para Aderbal Quadros, que estava agora junto da janela, a seu lado, e murmurou: - Por sinal o outro Rodrigo foi morto por gente desses Amarais, l naquela casa do outro lado da praa... - Mas nesse mesmo ataque - replicou Babalo - foi morto tambm um Amaral... Quando as aclamaes cessaram, Rodrigo prosseguiu: 192 - Nos tempos hericos de 35 era o governo federal que queria espezinhar o Rio Grande, lanando-o ao vilipndio, forando-o a uma situao subalterna e indigna. Hoje quem nos vilipendia e achincalha um coestaduano nosso que, esquecido de seu passado de lutas e ideais, de sua f de ofcio de republicano histrico, quer impor sua reeleio ilegal, indecente e indesejvel, arvorando-se em ditador dum Estado msculo e brioso como o nosso, que nunca tolerou tiranos, que nunca suportou injustias, que jamais se curvou diante de invasor! No momento exato em que o orador terminava de pronunciar a palavra invasor, interrompeu-se de repente a corrente eltrica e a cidade inteira ficou s escuras.

Partiram da multido gritos que exprimiam surpresa, susto e indignao. Algumas pessoas embarafustaram em fuga pelas ruas adjacentes. O pnico parecia iminente. Pressentindo-o, Rodrigo berrou: - Ateno, meus amigos! Ateno por favor! O ridculo intendente municipal est enganado conosco. Pensa que isto um comcio de crianas e no de homens, e quer assustar-nos com a escurido. - E, num tom gaiato, exclamou: - Que siga o fandango no escuro mesmo, minha gente! Risadas e aplausos. Algum bradou do meio da turba: - A escurido um smbolo do borgismo. - Apoiado! Muito bem! Viva o dr. Assis Brasil! Abaixo o Chimango! Rodrigo ergueu o brao para o cu, procurou a lua mas no a encontrou... Tinha j engatilhado um frasalho em que chamaria lua "Lanterna de Deus". - A luz das estrelas - gritou - essa nenhum chimango pode apagar. Porque a luz dos astros a luz de Nosso Senhor e portanto a luz da justia, que h de iluminar o caminho que nos conduzir vitria nesta causa sublime e gloriosa! Dessa vez os gritos e aplausos foram ensurdecedores. Na guafurtada Torbio e os companheiros estavam de armas em punho, escrutando a praa e as ruas circunvizinhas. 193 De sbito subiu do ptio da Intendncia um risco luminoso e sibilante: um claro iluminou a praa, seguido dum estrondo que acordou ecos no largo. E atrs do primeiro rojo veio outro, e outro e mais outro... Rodrigo estava furioso. Canalhas! Por um momento pensou em juntar a sua gente e ir direito toca do Madruga e dos seus sicrios e arras-los a bala. De sbito cessaram os estrondos. A multido de novo prorrompeu em vivas, e quando de novo se fez silncio, Rodrigo continuou a orao: - A tendes, correligionrios e amigos, a tendes um exemplo dos recursos mesquinhos e ridculos de que se servem aqueles que sabem estar a razo de nosso lado. Se hoje nos querem assustar com a treva ou com o estrondo de foguetes, amanh na hora das eleies nos vo ameaar a vida com seus bandidos assalariados, pois todos os recursos so lcitos para a canalha borgista que sabe que seus dias esto contados!

Fez uma pausa, pigarreou, olhou para as estrelas e depois, com voz firme e clara, prosseguiu: - Iremos s urnas, companheiros, mas iremos de olhos abertos, e no pensem os escravos de Antnio Augusto Borges de Medeiros que vamos iludidos. Conhecemos de sobra as artimanhas do borgismo e os vcios do regime que nos infelicita! Sabemos que haver fraude e coao, que os mortos votaro no Chimango, que os funcionrios pblicos que derem o seu sufrgio ao ilustre dr. Assis Brasil sero demitidos sumariamente. Sabemos tambm que haver capangas armados para atemorizar o eleitorado. No ignoramos que, se tudo isso falhar, restar ainda o recurso supremo da ditadura: a "alquimia" na contagem dos votos! A eleio em ltimo recurso ser feita a bico de pena e aprovada pela maioria da Assemblia, que dar a vitria ao eterno e melanclico inquilino do Palcio do Governo! "Mas, haveis de perguntar, se sabemos de tudo isso, por que vamos s urnas? Eu vos responderei, leais amigos, vos direi que vamos s urnas porque acreditamos na s prtica republicana, por- 194 que somos democratas verdadeiros, e queremos assim dar um testemunho pblico de nossa f cvica! Bateu com o punho cerrado na balaustrada. - Mas se tudo acontecer como prevemos, se formos mais uma vez esbulhados, ainda nos restar um recurso, embora doloroso e triste, um recurso para o qual s podem apelar os homens de carter e de coragem: o recurso das armas! Palmas frenticas. - Se falharmos nas urnas, companheiros, no falharemos na coxilha! Tentaremos o caminho legal da eleio. Mas se nos negarem a justia e a decncia, responderemos com a Revoluo! De novo os rojes de Madruga atroaram no ar, desta vez mais numerosos e ensurdecedores. Parecia que Santa F estava sob um bombardeio. Clares iluminavam a praa como relmpagos. Rodrigo correu para o fundo e gritou: "Bento! Diga pr Lobisomem que recomece o foguetrio!" Tornou a voltar para a sacada e berrou para o maestro: "Msica! Msica!" A banda atacou um galope.

Agora do quintal do Sobrado subiam tambm foguetes. Torbio, alvorotado, comeou a dar tiros para o ar. A multido urrava. Na sacada Rodrigo agitava um leno vermelho. Flora e Maria Valria tapavam os ouvidos com as mos. Alicinha despertou assustada e precipitou-se para fora do quarto, aos gritos. Eduardo e Bibi romperam a chorar. Jango continuava a dormir serenamente. Com a cabea debaixo do cobertor, Floriano, o corao a bater acelerado, estava em Port Arthur, sob o bombardeio dos vasos de guerra japoneses... Fora, o pandemnio continuava. 25 Em uma daquelas tardes de meados de novembro o Sobrado foi teatro duma cena a que o dr. Ruas, ao tomar mais tarde conhecimento dela, chamaria "tragdia passional". A coisa comeara com a visita habitual de Slvia, afilhada de Rodrigo e, no dizer de Maria Valria, comf inche de Alicinha. A 195 menina, que morava nas vizinhanas e era filha duma viva pobre que ganhava a vida como modista, chegou ao Sobrado como de costume por volta das quatro da tarde, para brincar com a amiga. Era uma menininha de cinco anos, morena e franzina, de olhos amendoados. Apesar de vir todos os dias ao casaro, nunca entrava sem primeiro bater. Como a batida de seus dedos frgeis fosse quase inaudvel, s vezes a criaturinha ficava um tempo porta, espera de que algum a visse ou ouvisse e gritasse: "Entra, Silvinha!" Ela subia ento com alguma dificuldade os altos degraus que levavam da soleira da porta ao soalho do vestbulo e, antes de mais nada, entrava na sala de visitas, plantava-se na frente do grande retrato do padrinho e ali ficava por alguns segundos, numa adorao sria e muda. Quando no havia ningum perto, aproximava-se de mansinho do quadro e depunha um beijo rpido na mo da figura. Se Alicinha no tinha terminado ainda seus exerccios de piano, Slvia entrava na sala, p ante p, sentava-se numa cadeira e, com as mos pousadas no regao, ali ficava em silncio, mal ousando respirar, com os olhos postos na amiguinha. Ao dar pela presena de Slvia, Alicinha - que a tratava com a superioridade duma menina mais velha e mais rica abandonava os exerccios montonos do Mtodo Czerny e, para mostrar como sabia tocar "msica de verdade", atacava O lago de Como ou o Carnaval de Veneza. Lgrimas ento brotavam nos olhos de Slvia, que tinha uma admirao sem limites pela filha do padrinho. Tudo quanto ela possua era o que podia haver de melhor e mais belo no inundo: vestidos,

sapatos, brinquedos... O Sobrado era para ela o paraso - a casa que tinha gramofone, automvel e telefone. Outra maravilha do Sobrado era a despensa onde dona Maria Valria guardava seus doces e bolinhos em latas pintadas de azul. Slvia ficava sentada, imvel e silenciosa, at que a outra, saltando do banco giratrio do piano e alisando a saia, voltava-se para ela, e como uma senhora que d uma ordem criada, dizia: "Vamos! Slvia seguia a amiga como uma sombra. Naquela tarde Slvia entrou no Sobrado alvoroada. Estava ansiosa por brincar com a boneca grande da amiga. No lhe haviam 196 dado ainda o privilgio de tomar Aurora nos braos e nin-la, mas Alicinha havia prometido: "Se fores boazinha, eu te deixo pegar a minha filha". Entraram no quarto e aproximaram-se do bero onde Aurora dormia, os olhos fechados, as longas pestanas muito curvas cadas sobre as faces rosadas. Slvia contemplou a boneca com amor. - Est na hora da menina acordar - disse Alicinha. A outra sacudiu a cabea avidamente, e depois ciciou: - Vamos brincar de comadre? - S ns duas? Slvia tornou a sacudir afirmativamente a cabea. - No tem graa - retrucou Alicinha. - Precisamos um doutor. E quem vai ser o pai? - Chama o Edu. E o Jango. - O Edu no. - Por qu? - Ele tem raiva da Aurora. Disse que vai matar ela. O Edu no quero. Desde que a boneca entrara no Sobrado a vida dos filhos de Rodrigo e Flora havia mudado sensivelmente. Alicinha tornara-se mais mimosa e cheia de caprichos. Havia dias em que a menina, segundo o dizer de Maria Valria, amanhecia com "o Bento Manuel atravessado", fechava-se a chave no quarto, recusava-se a comer e ficava a conversar com a "filha", que lhe respondia com vagidos. Jango fingia no ter o menor interesse em Aurora, mas no perdia oportunidade de tocar-lhe os cabelos, apertar-lhe

as pernas; mais de uma vez levantara a saia da boneca num gesto que deixara a irm escandalizada. ("Dinda, olha os modos do Jango!") Floriano tecia fantasias em torno da "personalidade" de Aurora. Ela era Coplia: a boneca a que o mgico dera vida. Seus olhos tinham qualquer coisa que puxava a gente para dentro deles, eram azuis como aquela lagoa do Angico onde havia um sumidouro. Ali! mas ele, um menino que j estava na Seleta em prosa e verso no podia deixar sequer que os outros suspeitassem de seu fascnio pela boneca. E para poder observ-la sem despertar desconfianas, examinava-a com ares de professor. Um dia, apontando para os olhos de Aurora, disse: 197 - Aquela parte redonda chama-se ris. A do meio a pupila. Essa coisa branca a esclertica. Eduardo, de longe, gritou: - Mentira. Isso o "zolho". Flora observava j que, de todos os filhos, o que tinha o comportamento mais estranho com relao boneca era Edu, que escondia sua paixo por ela por trs duma cortina de hostilidade. No princpio queria saber por que Aurora falava. Tinha um sapo na barriga? Ou um gramofonezinho? Mas em geral recusava olhar para a boneca. Quando a punham diante dele, tapava os olhos com as mos, batia com o p no cho, vermelho, e acabava fugindo. Ultimamente resmungava ameaas: ia roubar a boneca para a degolar... - Onde foi que esse menino aprendeu essa histria de degolar? estranhou Flora. Maria Valria esclareceu: - Ora, o culpado o Torbio, que ensina s crianas essas barbaridades. Alarmada ante a atitude de Edu, Alicinha recusava-se agora a convid-lo para tomar parte no brinquedo. Foi nessa conjuntura que Zeca filho da lavadeira do Sobrado - apareceu porta do quarto, com o dedo na boca, perguntando: - Posso brincar? Alicinha hesitou. Zeca era ntimo de Edu, viviam pelos cantos cochichando segredinhos.

- Pode - disse ela por fim. - Mas no chegue muito perto da Aurora. Zeca deu alguns passos frente. Alicinha tirou dum armrio um velho chapu-coco do pai: - Bota isto na cabea. Tu vais ser o doutor. Zeca obedeceu. A cartola escondeu-lhe quase metade da cara. Jango surgiu naquele momento no corredor, montado num cabo de vassoura, seu "pingo de estimao". - Queres brincar? - perguntou a irm. - De qu? - De comadre e compadre. - Que que eu vou ser? 198 - O pai. - Est bem. Apeou do cavalo, amarrou-o num frade imaginrio e entrou no quarto. Alicinha olhou para Slvia. - Bota um avental. Tu s a criada. Os olhos da outra cintilaram e ela sacudiu a cabea, assentindo. O brinquedo comeou. Alicinha sentou-se numa cadeira com Aurora nos braos. Encostou a palma da mo na testa da boneca: - Meu Deus! - exclamou. - Est com febre. Slvia, vai correndo chamar o doutor. - Sim senhora. Zeca aproximou-se sfrego. Alicinha, numa sbita fria, gritou: - Vai-te embora, bobo! Tu ests no teu consultrio. Espera que a minha criada te chame. Zeca recuou, catacego. Slvia acercou-se dele, deu-lhe o recado, pediu que se apressasse: era um caso muito srio. O "mdico" deu trs passos frente. A cartola danou-lhe ao redor da cabea. - Que que eu fao agora?

- Ora! Ento no sabes? Toma o pulso da criana, bota um termmetro debaixo do bracinho dela, escreve uma receita. Faz o que o papai faz. Nunca ficaste doente? Zeca aproximou-se da paciente, tomou-lhe do pulso e disse: - Vai morrer. Alicinha fingiu que chorava. - Ai, doutor! Salve a minha filha! Zeca sacudiu a cabea, fazendo a cartola rodar. - Vai morrer - repetiu. Alicinha simulava soluos. Slvia tinha os olhos realmente embaciados. Lgrimas autnticas comearam em breve a escorrer-lhe pelas faces. Jango, que at ento testemunhava a cena em silncio, interveio: - Esse doutor um burro. Vou matar ele e chamar outro. Tirou da cintura o revlver, apontou para o peito do "mdico e fez fogo. Pei! Zeca atirou-se no cho, de costas. A cartola rolou 199 no soalho. Naquele momento Edu apareceu porta e espiou para dentro. Vendo-o, Zeca ergueu-se rpido e correu para o amigo. Saram os dois para o fundo do corredor e ali ficaram por alguns segundos a conversar em voz baixa. Por fim Zeca tornou a aparecer, e de novo enfiando a cartola, disse: - Com licena. Alicinha ergueu os olhos: - O senhor no morreu? - No. Eu sou o outro mdico. O dr. Carbone. - Onde esto as suas barbas? - perguntou Slvia. - Cortei. - Por qu? - Faziam muita ccega. - Que que o senhor quer? - Examinar a doente. - Pode entrar.

Zeca inclinou-se sobre Aurora, segurou-a pela cintura e, num gesto brusco, ergueu-a no ar. Alicinha soltou um grito, mas antes que ela tivesse tempo de det-lo, Zeca fez meia-volta, aproximou-se de Edu, que o esperava porta, e entregou-lhe a boneca. - Jango! - gritou Alicinha. O irmo precipitou-se para a porta, mas Zeca agarrou-se-lhe s pernas e os dois tombaram, enovelados, enquanto Edu, com a boneca nos braos, metia-se num dos quartos do fundo da casa e fechava a porta com o trinco. Slvia e Alicinha tremiam. Desvencilhando-se de Zeca, Jango correu para a porta do quarto onde o irmo se refugiara, e comeou a bater nela com os punhos fechados: - Abre essa porta, bandido! Abre! - Ele est degolando a minha filha! - exclamou Alicinha. - Mame! Dindinha! Socorro! Leocdia apareceu, trazendo nos braos Bibi, tambm desfeita em pranto. E a pretinha tambm se ps a bater na porta. Slvia, o rosto coberto pelas mos, chorava de mansinho. Atrados pela gritaria, Torbio e Flora apareceram. Jango, o nico que se mantinha calmo, contou-lhes o que se passava. 200 Torbio sorriu, afastou os sobrinhos e bateu com fora na porta: - Eduardo! - gritou. Nenhuma resposta. - Eduardo! - Silncio. Torbio ajoelhou-se, encostou a boca na fechadura e disse: - Abre essa porta seno eu te capo. Era a ameaa suprema. Os outros esperavam. Zeca olhava a cena de longe, apreensivo. O silncio continuava dentro do quarto. Alicinha agora soluava convulsivamente, mas de olhos secos. Flora tomou-a nos braos e disse ao cunhado: - Temos que abrir essa porta, antes que o menino estripe a boneca. Torbio deu trs passos retaguarda, atirou-se contra a porta, meteulhe o ombro e abriu-a. Houve um momento de expectativa. Torbio entrou e os outros ficaram no corredor, espiando a cena. Trepado em cima duma

cmoda, a um canto do quarto, Eduardo tinha a boneca nos braos, apertada contra o peito. Fuzilou para o tio um olhar feroz. - Filho duma me! - repreendeu-o este, aproximando-se devagarinho. - Me d essa boneca! Eduardo apertou mais Aurora contra o corpo. Parecia uma bugia agarrada cria, ante a ameaa dum caador. Tinha as faces e as orelhas afogueadas. Seu peito subia e descia ao compasso duma respirao acelerada. - Est degolada, titio? - choramingou Alicinha. Torbio tranqilizoua. Aurora estava intata. O problema era tir-la das garras do facnora sem quebr-la. - Larga essa boneca! - ordenou, de cenho cerrado. Como nica resposta Edu soltou uma cusparada na direo do tio. Naquele instante Maria Valria entrou em cena e, sem a menor hesitao, aproximou-se do menino e arrebatou-lhe a boneca das mos, entregando-a a Alicinha, que tomou a "filha" nos braos e desatou o pranto. Maria Valria segurou Eduardo e deu-lhe duas rijas palmadas nas ndegas. O menino apertou os lbios e no soltou um ai. Seus olhos, porm, encheram-se de lgrimas. - Que paixa braba! - exclamou Torbio. 201 Saram todos do quarto. Flora levou a filha para baixo: ia darlhe um ch de folhas de laranjeira para acalmar-lhe os nervos. Slvia seguia-as orgulhosa, pois a amiga lhe confiara agora a boneca. Jango puxou as bombachas do tio, apontou para Zeca, que ainda continuava no seu canto, de cartola na cabea, e denunciou: - Foi ele que roubou a boneca e entregou pr Edu. Maria Valria largou o criminoso e dirigiu-se para Zeca: - Alcagete sem-vergonha... - comeou ela. Torbio, porm, correu em socorro de Zeca e ergueu-o nos braos. - Deixe o menino em paz. Maria Valria estacou, ps as mos na cintura e, em voz baixa para que Jango no a ouvisse, disse:

- Acho essa criana to parecida com voc, que s vezes at desconfio... Torbio soltou uma risada: - No se preocupe, titia. Antes de morrer vou deixar uma lista completa de todos os meus filhos naturais. A velha fitou nele os olhos realistas e murmurou: - , mas no confio muito na sua memria. 26 Contra a expectativa de Rodrigo e de seus companheiros, a eleio se processou em Santa F sem maiores incidentes, bem como em quase todo o Estado. O grande dia - um sbado - amanheceu quente, luminoso e sem vento. Como de costume, Licurgo acordou s cinco da manh, desceu para a cozinha, onde Laurinda o esperava com o mate j cevado. Sentou-se no mocho de assento de palha, junto a uma das janelas, apanhou a cuia e ficou a chupar na bomba, silencioso e preocupado. Tentando puxar conversa, a mulata fazia uma que outra observao, a que o senhor do Sobrado respondia com um monosslabo ou um ronco. s cinco e meia Maria Valria entrou na cozinha, disse um "bom dia" seco, a que Licurgo mal respondeu, 202 e ali ficou tambm a tomar o chimarro, mas sem olhar para o cunhado nem dirigir-lhe a palavra. Rodrigo e Torbio desceram por volta das sete e uniram-se aos outros membros da famlia, mesa do caf. Estavam ambos excitados e palradores. Laurinda serviu caf para os homens da casa, que pouco antes das oito se ergueram da mesa, puseram os revlveres na cintura, sob o olhar alarmado de Flora, e prepararam-se para sair. Cada qual ia fiscalizar uma mesa eleitoral no primeiro distrito. Para Maria Valria e Flora isso equivalia a ir para a guerra. Elas sabiam que no podia haver eleio, carreiras ou rinha de galo sem briga e tiroteios. Flora despediu-se de Rodrigo com os olhos midos. Os homens estavam j na calada, frente da casa, quando Maria Valria se debruou numa das janelas e gritou para os sobrinhos: - Cuidado! No se metam em brigas. Torbio piscou-lhe o olho e respondeu: - Ns nunca nos metemos, Dinda. Os outros que nos empurram.

Soltou uma risada, tomou do brao do irmo e ambos seguiram no encalo do pai, que atravessava a praa na direo da Intendncia, a cabea baixa, o passo lerdo e trgico, como o de um homem que caminha para a morte. Durante todo aquele dia as mulheres do Sobrado viram ou ouviram passar os caminhes da Intendncia, carregados de eleitores. Homens malencarados desfilavam pela rua a cavalo, soltando vivas ao dr. Borges de Medeiros. Flora acendeu uma vela no velho oratrio, que ficava no fundo do corredor do segundo andar, e ali permaneceu por longo tempo, ajoelhada aos ps da imagem de Nossa Senhora, a pedir-lhe que protegesse a vida do marido, do sogro e do cunhado. Como naquele dia de eleio as escolas estivessem fechadas. Alicinha brincava no quarto com sua boneca e Floriano, como de costume, estava metido com seus livros e revistas na gua-furtada. Do ptio vinham as vozes de Jango, Edu e Zeca - pei!-ra-ta-peii~ 203 pei! - que brincavam de fita de cinema, os primeiros fazendo o papel de cowboys e o ltimo, de ndio. O dr. Ruas fez funcionar o gramofone pouco depois das nove da manh, e a casa se encheu das vozes de Caruso e Titta Ruffo, em vibrantes rias de pera. Aquilo para Maria Valria era at um sacrilgio, pois de certo modo supersticioso ela equiparava dia de eleio a dia de Finados e Sexta-Feira da Paixo. Na praa e nas ruas adjacentes o movimento de homens, a p ou a cavalo, parecia cada vez maior. Alguns tomavam mate e churrasqueavam debaixo da figueira. Traziam lenos brancos ao pescoo: eram pica-paus. De instante a instante Maria Valria olhava para o relgio grande da sala de jantar. Como o tempo custava a passar! Para afastar os maus pensamentos, usou dum velho estratagema: resolveu fazer pessegada. Meteu-se na cozinha e comeou a descascar pssegos com a ajuda de Laurinda e Leocdia. Ao meio-dia Bento levou comida em marmita para os homens do Sobrado, que no podiam abandonar seus postos s mesas que fiscalizavam. Quando o caboclo voltou, as mulheres indagaram: - Como vai a eleio?

Bento respondeu que graas a Deus tudo ia bem: no se tinha ainda notcia de nenhum barulho. tardinha, quando a ltima vela do oratrio se achava reduzida a um toco, e a pessegada de Maria Valria estava j pronta e metida em caixetas, os homens voltaram para casa. Estavam sombrios. Contaram que tudo indicava que a derrota de Assis Brasil, na cidade, tinha sido esmagadora. O eleitorado da oposio acovardara-se ante as ameaas da capangada do Madruga. Houvera fraude, como se esperava. Os "fsforos" tinham andado ativos o dia inteiro. O mesmo eleitor votava mais de uma vez, em mesas diferentes: havia caminhes da Intendncia encarregados de transport-los dum lugar para outro. Uma pouca-vergonha! - Na minha mesa votaram cinco defuntos - contou Torbio. - Um guri de dezoito anos apareceu com o ttulo dum homem de cinqenta, j falecido. Dei-lhe uns gritos, mas o mesrio aceitou o voto. Lavrei um protesto. 204 soturno. Sentado a um canto, Licurgo fazia um cigarro, silencioso e

- Isso no foi surpresa para mim - resmungou ele, depois de ouvir o filho mais moo contar outras irregularidades. - No tivemos na cidade um nico mesrio assisista. - Mas no estamos derrotados! - exclamou Rodrigo. - No se esquea que, para ser reeleito, o dr. Borges precisa obter trs quartos da votao, e isso ele no consegue nem que se pinte de verde. - No se iluda - retrucou o Velho. - Eles faro mais que isso a bico de pena. Aquela noite chegou a notcia de que em Alegrete, durante a eleio, houvera um tiroteio, provocado pelos borgistas, e do qual resultara a morte de um velho federalista, cidado respeitvel e benquisto na sua comunidade. Chiru Mena e Neco Rosa apareceram no Sobrado para contar como se processara a eleio nas mesas em que haviam servido como fiscais da oposio. "Quase me atraquei a bala com o subdelegado" - fanfarroneou Chiru. Mas Neco, acariciando o bigode, contou: "Pois na minha mesa tudo correu em paz. Um chimango quis votar com um ttulo falso, se atrapalhou

todo na hora de escrever o nome e eu ento gritei: Vai pra escola, analfabeto! O cabra se assustou, largou a pena e saiu da sala fedendo. A coisa foi to bruta que at o pessoal da situao teve de rir. E a eleio continuou sem novidade... Aquela noite a praa encheu-se de gente, de sons de cordeona, de conversas, cantigas e risadas. Licurgo pediu aos filhos que no sassem, pois temia que fossem provocados e assassinados. Torbio atendeu ao pedido do Velho, mas de m vontade. Passou a noite a andar dum lado para outro na casa, como um tigre enjaulado. Rodrigo mandou iluminar toda a casa e abrir as janelas. Com a ajuda de Torbio trouxe o dr. Ruas para baixo, nos braos, e fez o ex-promotor pblico sentar-se ao piano e tocar com toda a fora algumas msicas carnavalescas. Era preciso mostrar que a oposio estava de moral erguido. 205 27 Depois de passar os ltimos dias de novembro e a primeira semana de dezembro no Angico, Licurgo voltou para a cidade malhumorado. E quando Torbio lhe perguntou como iam as coisas l pela estncia, explodiu: - Como ho de ir? Mal! Uma seca braba que vai prejudicar o engorde do gado, uma indiada vadia. E, depois, o senhor agora parece que virou mocinho de cidade. Meteu-se no escritrio, sentou-se escrivaninha e ficou remexendo em papis. Rodrigo acercou-se dele, passou-lhe o brao sobre os ombros mas notou pela rigidez daquele corpo que no se entregava ao abrao, que o Velho tambm no estava satisfeito com ele. - No acha que devemos publicar mais um nmero no Libertador com o resultado das eleies? - perguntou, procurando dar voz um tom de terna submisso filial. - No acho coisa nenhuma. A eleio acabou. Acabe tambm com o jornal. hora de cada qual cuidar da sua vida. Ainda que mal pergunte, quando que vai reabrir o consultrio? - A semana que vem, provavelmente... - improvisou Rodrigo, meio desconcertado. - Pois j no sem tempo. Quando Rodrigo saiu do escritrio, Torbio, que o esperava no vestbulo, levou-o para baixo da escada grande e cochichou:

- Estou com medo que a Dinda conte as nossas brigas ao Velho. - Eu pedi que no contasse... - Ela prometeu? - No. - Ento estamos fritos. hora do jantar, no meio dum silncio cortado pelos pigarros do dono da casa, soou ntida e seca a voz de Maria Valria: - Quase mataram o Torbio. Licurgo levantou vivamente a cabea. A velha falara sem olhar para nenhuma das cinco pessoas que se achavam mesa: era como 206 se se dirigisse a um conviva invisvel. Sem olhar para a cunhada, Licurgo perguntou: - Como foi isso? Rodrigo procurou desconversar: - Ora, papai, a Dinda no sabe de nada... Foi uma bobagem. O Velho, porm, exigiu a histria inteira e Torbio no teve outro remdio seno cont-la. Andava caminhando, uma daquelas ltimas noites, pelas ruelas escuras da Sibria quando de repente fora atacado... - Atacado por quem? - quis saber o pai. - Trs polcias... - Mas l atacaram por qu? Torbio encolheu os ombros. - Sei l! Decerto porque me viram de leno colorado no pescoo. - Desde quando o senhor virou maragato? - Ora, o leno no tem a menor importncia. - Pra mim tem. - Est bem. Eu gosto da cor. E depois uma maneira da gente mostrar que no est do lado da chimangada. Licurgo partiu um pedao de carne e levou-o boca. - Bom - murmurou - e depois?

- Os trs caram em cima de mim, de espadas desembainhadas, gritando: "Vamos dar uma sumanta neste assisista". Recuei e arranquei o revlver... - Lastimou algum? - No cheguei a atirar. Torbio calou-se e ficou a fazer uma bolinha com miolo de po. Licurgo continuava a comer, de olhos baixos. - Essa histria no est bem contada - resmoneou. Flora olhava fixamente para o marido, como a suplicar-lhe que interviesse. Rodrigo atendeu ao apelo. - Para resumir a histria - disse - uma patrulha do Exrcito apareceu e os beleguins do Madruga fugiram. Est claro agora? - No - respondeu bruscamente Licurgo, cruzando os talheres sobre o prato. 207 Fez-se um silncio difcil, que Maria Valria quebrou com uma nova denncia: - O nosso doutor tambm andou brigando. - Dinda! Rodrigo ergueu-se intempestivo, o rosto afogueado, e psse a caminhar carrancudo com as mos nos bolsos, como um menino que procura tomar ares de homem. - Fiquem todos sabendo que no sou nenhuma criana - exclamou com voz apaixonada. - Tenho trinta e seis anos, sou pai de cinco filhos e responsvel pelos meus atos e palavras. Torbio sorria ante o rompante do irmo. Licurgo pigarreava repetidamente, com um tremor nas plpebras. Seus olhos estavam postos na toalha branca, onde traava sulcos paralelos com a unha do polegar. Rodrigo aproximou-se dele e disse: - Ns no queramos lhe contar nada para no incomod-lo. verdade que o Torbio s no foi assassinado graas interveno de soldados do Exrcito. E, quanto ao meu caso, acho que posso resumi-lo em poucas palavras. Anteontem noite, quando entrei no Comercial, um dos filhos do coronel Prates, o Honorinho, me viu e gritou na frente de

todo o mundo: "U, valento, ainda no ests na coxilha?" Como nica resposta apliquei-lhe uma tapona na cara. Pronto. Foi o que aconteceu. - Conte que o moo puxou o revlver - acrescentou Maria Valria. - Ora, Dinda! Puxou um revolverzinho de bobagem e apontou para mim. "Atira, miservel", gritei. E virei-lhe as costas. Por alguns minutos Licurgo ficou em silncio. Por fim, olhando para o filho, disse: - Est bem. Agora termine de jantar. - Perdi a fome. Maria Valria preparou um prato, colocou-o sobre uma bandeja, chamou Leocdia e disse: - Leve a comida l em cima pr Antnio Conselheiro. A negrinha obedeceu. Licurgo olhou para Flora e perguntou: - Afinal de contas, quando que esse moo vai ter alta? 208 hspede: Rodrigo notara j a m vontade que o pai tinha para com o

- O dr. Carbone disse que dentro duma semana ele pode j comear a caminhar direito. - E vai continuar morando aqui o resto da vida? - Est claro que no, papai. H muito que ele quer voltar para um hotel. Eu que no deixo. O Madruga vingativo. A vida do Ruas ainda est em perigo. Mais tarde, quando tomavam caf na sala de visitas, Licurgo dirigiuse aos filhos: - Vou fazer um pedido. Aos dois. No uma ordem. Afinal de contas quem sou eu nesta casa pra dar ordens? Os filhos esperavam. - Quero que os dois sigam amanh mesmo pr Angico e fiquem l at que se decida definitivamente essa histria de eleio. Rodrigo no se conteve:

- Mas um absurdo! Vo dizer que fugimos. Licurgo sacudiu a cabea. - No confunda coragem com imprudncia. E depois, se as coisas se passarem como a gente espera, haver muita ocasio de provar que no temos medo. Voltou-se para Torbio: - E o senhor j devia estar l. Servio no Angico no falta. Ergueu-se, acendeu um crioulo, ps o chapu na cabea e saiu. Quando seus passos j soavam na calada, Rodrigo olhou para o irmo e murmurou: - Todos os sorrisos e carinhos que ele nos nega, decerto vai dar agora para a Ismlia Car... Maria Valria, que naquele momento surgira porta, disse: - No seja ciumento, menino! 28 No dia seguinte Rodrigo chamou Aro Stein ao Sobrado, levou-o ao poro, fez um gesto generoso, que abrangia a caixa de tipos, a prensa e a mquina impressora, e disse: 209 - Leva essa geringona toda. tua. O Libertador morreu. No tenho iluses: a Assemblia vai dar a vitria ao Borges. So uns canalhas. Agora o remdio resolver a parada na coxilha, a bala. Naquele mesmo dia Stein levou as mquinas. Vendo-o ao lado da impressora negra e tinta, em cima duma carroa puxada por um burro magro e triste, Maria Valria murmurou para si mesma: "Que ir fazer o Joo Felpudo com aquela almanjarra? No meio da tarde Rodrigo e Torbio seguiram para a estncia no Ford. Flora e Maria Valria permaneceram na cidade por causa dos exames finais de Alicinha e Floriano. Licurgo tambm ficou, pois no achava direito deixar as mulheres sozinhas no Sobrado com o "forasteiro". O automvel chegou ao Angico tardinha. Avistando a casa da estncia luz cor de ch do ltimo sol, Rodrigo sentiu um aperto no corao, como acontecia sempre que via tapera ou cemitrio campestre. Era um casaro de um s piso, estreito e comprido como um quartel. Quatro janelas, com vidraas de guilhotina e trs portas enfileiravam-se na

fachada sem platibanda, completamente destituda de qualquer atavio, e de um branco sujo e triste de sepulcro abandonado. A nica nota alegre do conjunto era dada pelo verde veludoso e vivo do limo que manchava as telhas coloniais. Rodrigo parou na frente da casa, sombra de um dos cinamomos, e segurou o brao do irmo. - No achas esta casa parecida com o papai? - perguntou. O outro sacudiu negativamente a cabea, - No. Ela sempre me pareceu uma mulher parada aqui no alto da coxilha, bombeando a estrada, esperando algum que nunca chega. Entraram. - Mas no me digas que este interior no um retrato psicolgico do velho Licurgo! - exclamou Rodrigo. Nas paredes caiadas no se via um quadro sequer. Nas janelas, nenhuma cortina. Na sala de jantar, como suprema concesso arte, mas assim mesmo por mediao do comrcio, pendia da 210 parede um calendrio da Casa Sol, com um cromo desbotado: um castelo medieval alemo a espelhar-se nas guas do Reno. Com seu manso sarcasmo, Torbio lembrou ao irmo que a casa no era de todo destituda de objetos de arte. No havia na parede de seu quarto de dormir umas velhas boleadeiras retovadas? E o crucifixo histrico no quarto da Dinda, com o seu Cristo de nariz carcomido? E a adaga enferrujada e sem bainha que pendia da parede dos "aposentos" do senhor do Angico? Rodrigo olhava para os mveis. Eram escassos, rsticos e feios. Cadeiras duras, com assento de palhinha ou madeira. Um horrendo guardacomida avoengo, sem estilo nem dignidade. A mesa meio guenza, marcada de velhas cicatrizes. Umas cmodas e aparadores indescritveis, com gavetas sempre emperradas - tudo com um ar gasto e vagamente seboso. Mas toda aquela falta de estilo no representaria afinal de contas... um estilo? - Sou um ateniense! - exclamou, entre srio e trocista. - No me sinto bem em Esparta. - O que tu s bem sei: um maiico! Rodrigo ergueu-se rpido e saltou sobre o irmo. Ambos tombaram e rolaram no soalho, aos gritos e risadas. Em menos de dois minutos Torbio

dominou o outro e, montado nele, prendeu-lhe fortemente as espduas e os braos contra as tbuas, dizendo: - Conheceste o muque, papudo? - Sai de cima da minha barriga, animal! - pediu Rodrigo, arquejante. - Vais me matar esmagado! Levantaram-se ambos e entraram num simulacro de luta de boxe que acabou por transformar-se num duelo a arma branca, em que os braos eram as espadas. Tiveram, porm, de parar, porque a criadagem comeava a aparecer. A primeira pessoa que veio cumpriment-los foi a cozinheira, a Maria Joana, uma cafuza meio idiota. Vieram depois algumas chinocas cor de charuto, crias do Angico. E foram as perguntas de sempre: Como vo todos no Sobrado? E dona Flora? E dona Maria Valria? E as crianas? Quando Rodrigo de novo se viu a ss com o irmo, retomou o tema: 211 - O mundo progride, mas o Angico fica para trs, atolado no passado. Na Argentina e no Uruguai existem estncias confortveis, com luz eltrica gua corrente. Ns continuamos com o lampio de querosene, com a vela e com gua da pipa. Eu s queria saber por que o Velho teima em no modernizar o Angico? Talvez considere isso um sacrilgio... o mesmo que violar a sepultura do prprio pai. - No pensaste tambm que por sentimentalismo ele queira deixar as coisas na estncia bem como eram no seu tempo de guri? A bem dizer foi aqui que ele passou a maior parte da mocidade... - Quem sabe? Torbio enveredou para dentro de um dos quartos de dormir, onde havia duas camas de ferro, lado a lado. - No fujas! - gritou-lhe Rodrigo, seguindo-o. - Escuta esta. Vou escrever um ensaio sobre o gacho e o seu horror ao conforto. Como o outro nada dissesse, ocupado que estava com descalar as botas, Rodrigo prosseguiu: - Vou provar como para nossa gente (e no esqueas que o velho Licurgo um tpico gacho serrano) conforto e arte so coisas femininas,

indignas dum homem. Vem dessa superstio a nossa pobreza em matria de pintura, escultura, literatura e at folclore. - Desde que esta droga comeou - disse Torbio - vivemos brigando com os castelhanos, ou fazendo revolues. No tivemos tempo para mais nada... Atirou as botas no cho. - Toma o caso do velho Babalo - continuou o outro. - Detesta travesseiros e colches macios e suspira de saudade dos tempos de moo, quando levava tropas para Concepcin do Paraguai e dormia ao relento, em cima dos arreios... Torbio estendeu-se na cama e ficou a remexer com certa volpia os dedos dos ps, olhando com o rabo dos olhos para o irmo, que dizia: - Essa nossa vocao para o estoicismo e para a sobriedade vem de longe. Estive h poucos dias lendo inventrios de estancieiros 212 gachos do princpio do sculo passado. Em matria de mveis, utenslios e vesturio eram duma pobreza franciscana. Torbio olhava fixamente para a aranha que, em um dos cantos do teto, tecia a sua teia. Como ele nada dissesse, Rodrigo prosseguiu: - Diante de tudo isso, fcil compreender a m vontade do eleitorado do Rio Grande para com o dr. Assis Brasil. Nossa gente no o considera um gacho legtimo. O homem civilizado, barbeia-se diariamente, anda limpo e bem vestido, mora com conforto, tem livros, tem cultura, viaja, fala vrias lnguas... Rodrigo deitou-se na outra cama e ficou a contemplar o pedao de cu que a janela emoldurava. Em breve estava perdido em pensamentos. Arquitetava o ensaio... mas comeava a temer que a coisa toda no fim redundasse numa caricatura do prprio pai, com a sua secura de palavras e gestos, seu horror a tudo quanto pudesse parecer luxo ou prodigalidade, sua falta de apreo por qualquer expresso de beleza ou fantasia. Rodrigo sentia nas ndegas e no lombo a dureza do colcho de palha sob o qual havia um lastro de madeira. A cada movimento de sua cabea, o travesseiro crepitava e talos da palha que o enchia arranhavam-lhe a face. Ps-se de p e saiu do quarto para os fundos da casa, gritando para o irmo:

- Vem ver o fim do dia, animal! - J vou. Uma doce luz de mbar tocava as rvores do pomar. Rodrigo sempre gostara do verde escuro e digno das laranjeiras e bergamoteiras. Era um entusiasta das frutas do Rio Grande: laranjas, pssegos, bergamotas e uvas. Eram sumarentas, gostosas, durveis - produtos duma regio que contava com quatro estaes ntidas. Detestava as frutas tropicais, duma doura enjoativa e duma fragrncia de flor: mal terminava o processo de amadurecimento e j entravam no de decomposio. De sbito, enternecido pela paisagem, e como para compensar o que havia pouco dissera a Torbio sobre as deficincias do gacho, ficou a perguntar a si mesmo se no seria lcito fazer um confronto 213 entre aquelas frutas sadias e o homem do Rio Grande. No se poderia tambm refletiu, estendendo o olhar pelo campo em derredor - considerar o carter, o temperamento do rio-grandense-do-sul um produto natural daquela paisagem desafogada e sem limites? Poderia o gacho deixar de ser um cavaleiro e um cavalheiro? E um impetuoso? E um guerreiro? E um generoso? E um bravo? - Deste agora para falar sozinho? Rodrigo voltou a cabea. A pergunta partira de Torbio, que apanhara um pssego e trincava-o sonoramente com os dentes fortes de comedor de churrasco. Rodrigo encolheu-se e fechou os olhos: o contato da casca penugenta da fruta nos dentes sempre lhe causara um arrepio semelhante ao que sentia quando abraava mulheres vestidas de veludo. O sol descia por trs da coxilha do Coqueiro Torto, em cujo topo estava enterrado Fandango, o velho capataz do Angico que morrera centenrio. Era a hora em que a paz do cu descia sobre os campos, as guas paradas pareciam mais paradas, sons e cores se amorteciam numa surdina, as sombras comeavam a tomar tonalidades de violeta. Um esplndido galo branco passeava como um pax por entre as galinhas que ciscavam no cho de terra batida, dum vermelho queimado, que despedia uma tepidez lnguida, como dum corpo humano cansado. Um guaipeca de plo fulvo dormia junto da porta da cozinha, de onde vinha um cheiro de carne assada.

Rodrigo estava inquieto. Que era? Talvez fosse a melancolia natural da hora e do lugar. Mas no! Havia mais alguma coisa. Sim, uma espcie de saudade absurda, sem objeto certo, uma sensao de aperto no peito que parecia ser metade ternura, metade expectativa. A solido sempre lhe causara angstia. Talvez morasse ainda no fundo de seu esprito o menino que temia a noite e a escurido. Pensou no pai com m vontade. Se o Velho no fosse to cabeudo, aquela estncia podia ser um paraso. Teria luz eltrica, um gramofone, boas poltronas e camas, uns mveis simpticos, quadros nas paredes. A imagem do pai se lhe desenhou na mente: a cara triste e tostada, o cigarro preso entre os dentes amarelados, a plpebra do olho esquerdo a tremer. Ah! Aqueles olhos! Tinham o poder de faz-lo sentir-se culpado. Eram olhos crticos de Terra: realistas, autoritrios, intransigentes. - Que porcaria! - exclamou Rodrigo. - Qu? - Tudo! Arrancou um pssego dum galho, partiu-o com as mos e procurou comer a polpa sem que seus dentes tocassem a casca. Agora o galo estava fora da zona de sombra que se projetava no cho. Sua crista escarlate e empinada tinha algo de flico. - Como vamos por aqui em matria de mulher? - perguntou Rodrigo em voz baixa. - Mal. Rodrigo ia pedir pormenores, mas teve de calar-se, pois Pedro Vacariano, que havia pouco apeara do cavalo, na frente do galpo, aproximava-se deles. Era um caboclo alto e espadado, "homem de pouca fala e muita confiana - como o prprio Licurgo reconhecia. A pele de seu rosto tinha algo que lembrava goiaba madura. Os olhos eram escuros e vivos, os cabelos negros e corridos. Uma cicatriz rosada atravessava-lhe uma das faces, da boca orelha. Tinha trinta e cinco anos de idade, era natural de Vacaria onde matara um homem em legtima defesa. Depois de julgado e absolvido

fora obrigado a mudar-se, para fugir aos filhos do assassinado, que haviam jurado vingana. Diziam que era valente e rijo, capaz de ficar dias e dias sem comer nem beber, e que no tinha pacincia com os que falavam quando nada tinham a dizer. No era fcil para Rodrigo esconder sua antipatia pelo capataz. Mais de uma vez procurara descobrir, sem resultado, por que seu pai, homem de ordinrio to cauteloso, exigente e desconfiado, acolhera com tanta facilidade na estncia o fugitivo de Vacaria, entregando-lhe um posto de tamanha responsabilidade. A verdade era que havia quatro anos que Pedro Vacanano capatazeava o Angico sem jamais ter dado aos patres o menor motivo de queixa ou desconfiana. 214 215 O caboclo apertou rapidamente a mo dos dois irmos, sem dizer palavra, e depois, com ambas as mos na cintura, uma perna tesa e a outra dobrada, como um soldado em posio de descanso, fez com sua voz montona e Seca um relato da situao do trabalho no Angico. No se podia deixar de admirar a preciso e a economia verbal com que o capataz se expressava. No esperdiou palavra. E enquanto ele falava, Rodrigo analisou-o com olho frio e antiptico. Sempre tivera m vontade para com gacho que usasse chapu de barbicacho, como era o caso de Pedro Vacariano. Sempre interpretara o barbicacho como uma espcie de bravata, de provocao. Tambm no gostava do ar altivo do cabra, do seu jeito de olhar os outros "de cima". Torbio, no entanto, parecia dar-se bem com ele. E agora era Bio quem falava, transmitindo ao capataz um recado do velho Licurgo sobre a castrao de um cavalo. Pedro escutava, olhando obliquamente pra Rodrigo, que pensava: Esse tipo est me cozinhando. No me agrada o jeito dele... Decerto est fazendo troa da minha indumentria: culote caqui em vez de bombachas, perneiras em vez de botas. Cachorro! O sol estava quase sumido por trs da sepultura do velho Fandango e era uma luz de tons alaranjados que envolvia agora Pedro Vacariano, que ali estava de cabea erguida, mordendo o barbicacho. Sua figura recortava-se contra um fundo formado por um pessegueiro copado, carregado de frutos maduros. Parecia um quadro. Rodrigo no pde deixar de reconhecer que o capataz era um belo tipo de homem. Isso o deixou

ainda mais irritado, como se ali no Angico s ele tivesse o direito de ser belo e macho. 29 Ao entrar na sala de jantar mal-alumiada por um lampio de querosene, de cuja manga subia para o teto uma fumaa esfiapada e negra; ao contemplar a mesa tosca - a toalha de algodo dum branco amarelento de acar mascavo, a loua grosseira, a farinheira rachada, as colheres de estanho, os garfos e facas de ferro com cabos de madeira, e principalmente o prato fundo trincado pelo qual o 216 velho Licurgo revelara sempre uma predileo inexplicvel -, Rodrigo sentiu uma tristeza que s foi compensada pela presena quente, suculenta e olorosa do assado de ovelha, que Torbio trinchava com uma alegre fria de anfitrio. - Senta, homem. Estou com uma fome canina. Atirou um gordo naco de carne sobre o prato do irmo. Rodrigo cobriu-o de farinha, empunhou garfo e faca e comeou a comer. Uma chinoca entrou com uma travessa cheia dum arroz pastoso e reluzente, do qual ele tambm se serviu. Maria Joana surgiu em pessoa com uma terrina cheia de galinha ao molho pardo, seguida por outra rapariga que trazia um prato com batatas-doces assadas e morangos cobertos de acar queimado. Um festim! - fantasiou Rodrigo, mastigando gulosamente, e j com as bochechas salpicadas de farinha. Sim, um festim da Roma antiga. Ali cabeceira da mesa, por trs da fumaa que subia do pratarrao de arroz retaco, sangneo, de pescoo taurino e olhinho sensual -, Torbio parecia um imperador romano. Os irmos comiam com uma sofreguido infantil, trocando pratos, comunicando-se por meio de sinais ou ento gritando de boca cheia: "Atira o sal!" - "Pincha a farinheira!" Houve um momento em que Torbio fez um sinal na direo dos morangos e rosnou: "Me passa aquela bosta! Rodrigo obedeceu, sorrindo. O imperador positivamente no tinha compostura. Dizia palavres, levava a faca boca, manchava a toalha de molho pardo: gros de arroz perdiam-se na emaranhada cabelama de seus braos de estivador. Ah! Se a Dinda estivesse presente, j teria gritado "Olhe os modos, Bio! Maria Joana contemplava-os em silncio, a um canto da sala, na penumbra, com a cabea inclinada para um lado, os braos cruzados. Era

uma mestia de feies repelentes, e sua cabea pequena, de lisos cabelos muito negros, a pele enrugada colada aos ossos dava a impresso desses crnios humanos encolhidos feitos pelos ndios do Amazonas. O que, porm, mais impressionava nela eram os olhos de esclertica amarelada, com uma fixidez visguenta de olho de jacar. Falava pouco, resmungava muito. Nos dias de vento andava pela casa com as mos na cabea, a uivar, e acabava 217 sempre saindo porta fora e correndo, a esconder-se no bambual, onde esperava que a tempestade passasse. Como era possvel refletia Rodrigo - que aquela criatura imbecilizada, que mais parecia um animal do que um ser humano, fosse capaz de cozinhar com aquela maestria, com aquele requinte. O molho pardo estava divino. O arroz, no ponto exato. O assado? Nem era bom falar... - Maria Joana - disse ele, metendo a mo no bolso. -Venha c. Deu-lhe uma moeda de dois mil-ris. A cafuza apanhou-a com um gesto brusco e ao mesmo tempo arisco. Soltou uma risada estrdula e, olhando para a moeda que mantinha afastada do corpo, na ponta dos dedos, como se ela fosse um bicho repugnante, gritou: "Santa Brbara, So Jernimo!", deu uma rabanada e precipitou-se para a cozinha, soltando urros no de alegria, mas de pavor, como se a mais medonha das ventanias tivesse comeado a soprar sobre as coxilhas. - Pobre-diabo - murmurou Rodrigo, seguindo-a com o olhar. - Sfilis. Depois do jantar Torbio dirigiu-se para o galpo, como costumava fazer sempre quela hora. Ia conversar com a peonada, contar e ouvir "causos". E era certo que o negro Tiago tocaria cordeona e que o velho Zsimo, se estivesse de veia, cantaria umas cantigas que aprendera na Banda Oriental, nos tempos de pio. Rodrigo ps-se a caminhar na frente da casa, ao longo do renque de cinamomos, assobiando baixinho o Loin du bal, olhando para as estrelas, escutando os grilos e as corujas, sentindo na cara a brisa tpida da noite. A lua ainda no havia aparecido, mas j se anunciava na luminescncia do horizonte. Vaga-lumes pisca-piscavam no ar, que cheirava a campo. Rodrigo acendeu um cigarro, agora mais que nunca consciente daquela sensao de desconforto e apreenso. Que seria? Teve uma sensao de perigo iminente, como se das sombras da noite um inimigo

estivesse prestes a lanar-se sobre ele. E, de sbito, lanou-se mesmo... Mas veio duma outra noite do passado. Um cadver ocupou-lhe por inteiro o campo da memria: Toni Weber estendida 218 no cho, o corpo hirto e gelado, a cara lvida, os olhos vidrados, os lbios queimados de cido... Rodrigo estacou, abraou o tronco duma rvore, e algo quente e enovelado subiu-lhe no peito, lgrimas rebentaram-lhe nos olhos. vida insensata! vida absurda! vida bela e terrvel! Havia sete anos Toni Weber se matara por sua causa: era solteira e ele, um homem casado, lhe havia feito um filho... E para afastar-se da morta, para evitar o perigo de trair-se, viera covardemente para o Angico e, numa noite ttrica, andara a correr alucinado por aqueles campos, com medo de enlouquecer... Era estranho que agora ali se encontrasse de novo, como se nada houvesse acontecido. Ficara-lhe o vago horror daquele cadver, daquela noite e do remorso... Quanto ao mais, era como se tudo no passasse duma histria triste, lida num romance quase esquecido... Mas por quem chorava? Pela suicida? Ou por si mesmo? Algum cantava agora no galpo. Era uma toada campeira, triste como uma canhada deserta em tarde chuvosa de inverno. 30 Pouco antes das nove horas, Torbio voltou para casa e encontrou Rodrigo ainda a caminhar sob o arvoredo. - Queres ir camperear amanh? - perguntou. - Naturalmente, homem. - Pois ento vai dormir, bichinho, porque samos s cinco da madrugada. - Cinco? No contes comigo. cedo demais. Meia hora mais tarde, quando Rodrigo foi para o quarto, encontrou o irmo estendido de borco numa das camas, completamente nu, e j a dormir profundamente. Parou porta, com uma vela acesa na mo, tomado pela estranha impresso de que no podia entrar, pois naquele compartimento no havia lugar para ele. A presena de Torbio parecia entulhar o quarto. Ali estava sobre o leito aquele homem retaco e musculoso, cabeludo como um 219 gurila. O calor de seu corpo

aumentava a temperatura ambiente. Seu cheiro acre e seu prprio ressonar pareciam ocupar um espao fsico. Por alguns instantes Rodrigo ficou a contemplar o irmo, sorrindo. Depois, colocando o castial e o relgio sobre a mesinha que separava as camas, despiu-se, enfiou as calas do pijama de seda e, de torso nu, deitou-se. Apanhou a brochura desbeiada que viu no cho, e aproximou-a da chama da vela. Era um volume do Rocambole. Torbio era um leitor voraz de novelas de aventuras. Rodrigo folheou o livro ao acaso, depois atirou-o no soalho com fora, pois sabia que Bio tinha um sono de pedra. Torbio reboleou-se, ficou de ventre para o ar e comeou a roncar, produzindo um som de trombone. Rodrigo pensou em ir dormir em outro quarto: havia tantos na casa! Mas ficou. Era curioso o efeito que tinha sobre ele a presena do irmo. Dava-lhe a mesma sensao de segurana que ele sentia quando punha o revlver na cintura e saa para a rua, mesmo sabendo que no ia ter nenhuma oportunidade de usar a arma. Compreendeu que no lhe ia ser fcil dormir. No estava habituado a deitar-se cedo. O remdio, enquanto permanecesse no Angico, seria acompanhar o irmo nas lidas campeiras, cansar bem o corpo para ter sono quela hora. Revirou-se e ficou deitado de bruos, os olhos cerrados, o nariz metido no travesseiro spero. Ouvia com uma intensidade surda as batidas do prprio corao, como se a vscera estivesse a pulsar dentro do colcho de palha e no dentro de seu peito. Corao de palha... Talvez lhe fosse melhor ser insensvel... Havia outra parte de seu corpo que lhe daria menos trabalho se fosse tambm de palha. Mas qual! A natureza no se enganava nunca: quem se iludia ou errava eram os homens. Tornou a mudar de posio, ficando agora deitado de costas. De olhos sempre fechados, procurava "ver" o fluxo do sangue quente e inquieto nas veias e artrias. Apalpou o trax, procurando o relevo das costelas. Fez descer as mos para a depresso do abdome (orgulhava-se de no ser obeso), ficou algum tempo a cavoucar com o indicador no boto do umbigo e depois, quando seus dedos tocaram o pbis, teve a sbita e perturbadora conscincia duma vaga 220 saudade masturbatria, que o

deixou a um tempo indignado consigo mesmo e sexualmente excitado. Uma onda de calor formigoulhe no corpo inteiro, como uma urticria. Arrancou as calas do pijama e ficou to nu quanto o irmo. Pronto! era prefervel que tivesse o corpo recheado de palha, como um espantalho. No! Era bom estar vivo. Sim, vivo estava, mas no se sentia feliz. Faltava-lhe alguma coisa. Que era? Talvez uma nova aventura: uma amante, uma viagem... talvez uma revoluo. - qualquer coisa, menos o marasmo, a mesmice, aquela triste pardia de vida, sombra do pai. Que tinha feito at agora seno colher glorolas municipais? Claro, chegara a deputado estadual, mas que valor tinha isso quando tantas bestas quadradas haviam conseguido o mesmo? Horrorizava-o a idia de passar o resto da vida conformado com a mediocracia de Santa F. De certo modo misterioso ele sabia, pressentia que um belo destino lhe estava reservado. Sentia-se com nimo e inteligncia para realizar grandes coisas. Mas onde? Como? Quando? Gostara do Rio de Janeiro. Ficara deslumbrado com o seu cenrio natural, seu cosmopolitismo, suas possibilidades erticas... L estava o mar, a pera, museus, gente civilizada, lindas mulheres. A soluo talvez estivesse numa deputao federal. Mas como ia conseguir isso se havia abandonado seu partido? Alm do mais, a maldita situao poltica tornava tudo incerto, imprevisvel. Torbio ainda soprava seu trombone. Diabo feliz! No tinha problemas. Atirava-se na cama, fechava os olhos e - bumba! - caa no sono. Por que mundos, entre que gente seu esprito andaria agora gauderiando? Rodrigo cruzou os braos sobre o peito, tornou a procurar o sono... Em que remota canhada, no fundo de que invernada estaria esse boi preto e arisco? Trinta e seis anos. Caminhava com botas de sete lguas para a casa dos quarenta. Viriam em breve os primeiros cabelos brancos, os primeiros achaques! No! No se conformaria jamais com a velhice. O melhor seria morrer por volta dos cinqenta, numa guerra, num duelo... ou de um colapso cardaco. 221 Cair na rua fulminado... que bela morte! No daria trabalho famlia, ningum o veria minguar, apodrecer em cima de uma cama...

Soltou um suspiro de impacincia, procurou nova posio sobre a dureza do colcho. Um grilo entrou no quarto e comeou a cricrilar: dueto de trombone e percusso. Preciso comprar um carro novo - pensou. - O Ford est um calhambeque... O vulto do pai delineou-se contra o fundo de suas plpebras. Licurgo amassava a palha para fazer um cigarro. "Pelo que vejo o senhor virou miliardrio. Ainda que mal pergunte, no ouviu ainda falar na crise da pecuria? No sabe que depois que terminou a Guerra Europia o preo do gado s tem cado? O pai. Sempre o pai, a trat-lo como se ele fosse um menino. Barrava-lhe quase todos os projetos. Censurava-lhe quase todos os atos, nem sempre necessariamente com palavras, mas com aquele seu olhar que valia por cem sermes. Que vo todos para o diabo! Tenho de acabar com essa situao deprimente, proclamar minha independncia. "Independncia ou morte!" Dom Pedro I em cima dum cavalo, erguendo o chapu de dois bicos... (Rodrigo teve na mente por um instante a apagada reproduo do quadro famoso, num remoto compndio de Histria do Brasil do curso primrio.) Sua independncia dependia em ltima anlise da morte do velho Licurgo. Santo Deus! Ficou de tal modo alarmado que chegou a soerguer-se como um autmato e ps-se a olhar fixamente para o quadriltero da janela. Quis evitar, mas no conseguiu, a idia de que, se o Velho morresse ele, Rodrigo Terra Cambar, tomaria posse de sua prpria vida, poderia ir a Paris, Cochinchina, aonde quisesse, sem ter de dar explicaes a ningum... Censurou-se a si mesmo (e neste momento estava sendo o seu prprio pai) por se permitir tais pensamentos. Era monstruoso. Amava, respeitava o Velho. A vida dele era-lhe preciosa. Que Deus a conservasse ainda por muitos anos! Tornou a estender-se na cama, fechou os olhos, procurando fugir quelas cogitaes absurdas e perversas. Mas no pde evitar uma viso terrvel: o pai morto dentro dum atade, um leno roxo 222 a cobrir-lhe o rosto. Senhores! Deve haver algum engano. Ningum morreu!

Abram as janelas! Apaguem as velas! Mandem tirar da sala essas coroas e flores! Deixem entrar o ar puro, o sol... O Deus, perdoai-me por eu no poder fugir a estes pensamentos. Zelai pela vida do meu pai, pela vida de toda a minha famlia. Se algum tiver de morrer, que seja eu. (Que Deus me livre!) Mas o exorcismo no deu o resultado esperado. Porque agora Rodrigo via sua prpria imagem refletida no espelho grande da sala. Estava de luto fechado. Tinha voltado da missa de stimo dia. Lgrimas comearam a escorrer-lhe pelas faces. Olhou o relgio. Quase onze. Torbio e o grilo continuavam o seu concerto. Rodrigo procurava em vo e s cegas as portas do sono. E se no dia seguinte algum lhe perguntasse em que momento exato as imagens da viglia se haviam dissipado para darem lugar s do sono, ele no saberia responder. 31 Quando na manh seguinte, alto o sol, Rodrigo saiu de casa, a sensao de brusca beleza que lhe veio do cu e das coxilhas foi de tal maneira intensa, que ele estacou, a respirao cortada, como se tivesse recebido um golpe de lana em pleno peito. Lgrimas vieram-lhe aos olhos, e ele se quedou a perguntar a si mesmo como era que no tinha percebido antes (ou percebera e esquecera?) que vivia talvez dentro duma das mais belas paisagens do mundo. Existiam naturezas convulsas e vulcnicas como a dos Andes refletiu, fungando como um menino prestes a chorar. Terras desoladas e pardas como as da Mancha, por onde andara o Quixote. Algum lhe falara um dia na seca, desmaiada beleza de certas zonas desrticas, riadas de cactos que produziam as flores esquisitas. Sempre sentira algo de vagamente indecente na exuberncia tropical: a natureza que cerca o Rio de Janeiro dera-lhe a impresso duma fmea em permanente cio. Agora, este quadro o encantava e enternecia pelo que tinha de singelo e lmpido. Se o deserto lembrava 223 a transparncia da aquarela e o trpico sugeria o lustroso empastamento do leo, as campinas do Rio Grande pareciam um quadro pintado a tempera. Meio ofegante, Rodrigo contemplava a amplido iluminada. O desenho e as cores do quadro no podiam ser mais sumrios e discretos: o contorno ondulado das coxilhas, dum verde vivo que dava ao olhar a sensao que o cetim d ao tato: caponetes dum verde-garrafa, azulados na distncia, coroando as colinas ou perlongando as canhadas: barrancas e

estradas como talhos sangrentos abertos no corpo da terra. Por cima de tudo, a luz dourada da manh e o cu azul duma palidez parelha e rtila de esmalte e duma inocncia de pintura primitiva. A paisagem tinha a beleza plcida e enxuta de um poema acabado, a que se no pode tirar nem acrescentar a menor palavra. Rodrigo saiu a andar pelas campinas, respirando fundo e j fazendo belos planos. Ali estava a soluo - disse para si mesmo, sem muita convico, mas feliz por poder pensar nessa possibilidade. Abandonaria a medicina e a poltica, passaria a viver largas temporadas no Angico, como um esquire ingls, perto da terra, alternando a faina do campo com a do esprito, a msica de bons discos com o mugido dos bois. Podia at escrever um livro... Por que no? Talvez um ensaio sobre o Rio Grande, no qual procurasse descobrir as razes de suas lealdades castilhistas e gasparistas. Ou ento uma histria mscula da Revoluo de 93. No. O melhor seria uma biografia de Pinheiro Machado. Ocorria-lhe at um ttulo: O caudilho urbano. Comearia com a visita do senador ao Sobrado, em 1910... Estava agora convencido de que a vasta e limpa solido do Angico era mil vezes prefervel atmosfera opressiva de Santa F, o burgo podre dos Madrugas e Camachos. J que no podia viver numa grande metrpole, viveria na estncia. No podia ter Paris? Teria o Angico. Em vez de andar pelos bulevares, burlequearia pelos potreiros... Nunca fora homem de aceitar o meio-termo. O problema estava resolvido! E para dar nfase resoluo, desferiu um pontap numa macega. Diabo! Havia um sabor acre e macho naquela vida telrica. 224 Afinal de contas era naquele cho que Terras e Cambars tinham suas razes. Nos dias que se seguiram, Rodrigo entregou-se por inteiro s lidas do campo, com um fervor de cristo-novo, acompanhando em tudo o irmo, que ele observava com uma inveja cordial, e que procurava imitar, mas sem muito resultado, pois precisava de considervel esforo para fazer mediocremente o que o outro fazia muito bem, e com naturalidade. Quando ambos eram meninos, Rodrigo orgulhava-se da fora e da coragem de Bio, assim como este mal escondia sua admirao pelas qualidades intelectuais do irmo mais moo. Muita vez no ptio da escola, hora do recreio, Rodrigo congregava os amigos para exibir o "muque" do

Bio e suas proezas de saltimbanco. Torbio no se fazia rogar. Virava cambalhotas to bem como um "burlantim" profissional. No havia noite em que, antes de dormirem, ele no desse um espetculo para o irmo. E como Rodrigo fosse a melhor das platias, Torbio entusiasmava-se. Um dia, no seu fervor circense, resolveu "fazer uma mgica": comeu a metade duma vela de cera ante os olhos horrorizados do irmo, que sabia que essa vela havia sido roubada a uma sepultura do cemitrio. E agora, ali no Angico, Torbio continuava na sua "semostrao". Mudara, porm, o repertrio. Duma feita mandou o irmo jogar para o ar, bem alto, uma lata de compota vazia e, antes que esta casse no cho, varou-a trs vezes com balaos de revlver. - Desafio o Assis Brasil a fazer o mesmo! - exclamou. Um dia, durante o banho na sanga, mergulhou e ficou tanto tempo sem aparecer tona, que Rodrigo comeou a inquietar-se. Ia mergulhar tambm para ver que havia acontecido, quando Torbio emergiu do fundo do poo, lustroso e gordo como uma capivara. - ou no pulmo? - perguntou. Uma manh, na Invernada do Boi Osco, como quisessem laar um forte tourito de sobreano, e como um dos pees j estivesse de lao erguido, Torbio gritou-lhe: - Deixa esse bichinho pra mim! 225 Precipitou-se a todo galope e, em vez de usai o lao, jogou-se do cavalo em cima do touro, agarrando-se-lhe primeiro ao pescoo e depois s aspas... e assim enovelados homem e animal percorreram uns dez metros... Por fim estacaram. Torbio torceu a cabea do touro at fazlo tombar por completo no cho. A peonada ria e soltava exclamaes de entusiasmo. Quando Rodrigo se acercou do irmo, este, ainda segurando as aspas do animal e apertando-lhe a cabea contra o solo, ergueu a face lustrosa de suor, de sol e de contentamento, e disse: - Te desafio a fazer o mesmo. - Ora vai tomar banho! E durante trs dias a lida foi dura e contnua em todas as invernadas. Ao cabo desse tempo, Torbio devolveu a capatazia da estncia ao Pedro Vacariano e passou a entregar-se a freqentes e misteriosas

excurses aos capes das vizinhanas, de onde voltava trazendo grandes ramos de aoita-cavalo e guajuvira. Intrigado, Rodrigo perguntou: - Que histria essa? - Estou preparando o meu arsenal. Tu te esqueces que estamos em vspera de guerra. - E que vais fazer com esses paus? - Lanas. Quero organizar um piquete de cavalaria. ainda a melhor arma para a nossa campanha, digam o que disserem. - Ests completamente doido. Estamos em 1922 e no 1835. Torbio nada disse. Ajudado por mais dois pees munidos de faces afiados, comeou a dar queles paus a forma de lanas. E Rodrigo, que andava em lua-de-mel com o Angico e os novos projetos de vida, tornou a pensar na iminncia da revoluo. S agora lhe ocorria fazer a si mesmo a pergunta crucial: "Com que armas vamos brigar?" E enquanto o irmo e os pees falquejavam madeira e ajustavam extremidade dos paus pedaos pontiagudos de ferro, folhas de velhas tesouras de tosquiar - ele pensava em que o governo naturalmente lanaria contra os revolucionrios a sua Brigada Militar, adestrada e aguerrida, com bons fuzis Mauser e at metralhadoras. E essa idia deixou-o perturbado, pois no se harmonizava com seu estado de esprito no momento. Certa manh encontrou 226 por acaso em uma gaveta um nmero atrasado de Illustration, que lhe deitou por terra os planos rurais e lhe despertou, mais agudo que nunca, o desejo de visitar Paris. Seu nariz, saturado do cheiro de creolina, sabo preto, picum e couro curtido, de sbito clamou por perfumes franceses. E hora da sesta, com a revista aberta sobre o peito, imaginou que passeava em Paris, em SaintGermain-des-Prs, na Place de 1'toile... Tomou absinto num caf de Montmartre e dormiu com vrias mulheres que caou nas ruas. Decidiu ento que tinha de ir a Paris, custasse o que custasse. Estava claro que Flora preferiria ficar em Santa F, por causa dos filhos. O velho Licurgo ia fazer cara feia, mas acabaria por aceitar a idia da viagem... Estava decidido. Iria em princpios de maro, passaria a primavera na cidade de seus sonhos. No entanto ali estava o irmo a fabricar lanas de pau para seu piquete de cavalaria...

- Queres fazer uma aposta? - perguntou Torbio. - L por fins de fevereiro, o mais tardar, estamos na coxilha tiroteando com a chimangada. Rodrigo sacudiu a cabea, numa afirmativa taciturna. - Sim, e um de ns dois pode estar morto, enterrado e podre numa dessas canhadas... Torbio encolheu os ombros. - Pode ser que eu me engane, mas acho que ainda no nasceu o filho da puta que vai me matar... No dia seguinte chegou um prprio de Santa F, trazendo a correspondncia e um mao de jornais. Havia um bilhete de Flora, um recado lacnico de Licurgo e uma longa carta de Dante Camerino, lamentando que seu "amigo e protetor" no pudesse ir a Porto Alegre para assistir cerimnia de sua formatura. - Temos o Dante j doutor!- disse Rodrigo, sorrindo. - Quem diria! - maravilhou-se Torbio. - O engraxate da Funilaria Vesvio... - Vou pr o rapaz a trabalhar no meu consultrio e na Casa de Sade, com o Carbone. - Esse guri nasceu com o rabo pra lua! 227 Rodrigo atirou-se aos jornais. Continuava o debate em torno do tribunal de honra que os procuradores de Assis Brasil haviam proposto em carta a Borges de Medeiros, para julgar a eleio. Em um editorial d'A Federao, que comentava essa carta, Lindolfo Collor ironizava seus signatrios, corrigindo-lhes o portugus. - Esse dr. Topsius de So Leopoldo! - exclamou Rodrigo, irritado. No perde oportunidade para mostrar que sabe gramtica! Os jornais transcreviam tambm os debates da Assemblia. Um deputado da oposio protestava contra o fato de a apurao das eleies estar sendo feita a portas fechadas, sem a presena dum fiscal sequer da faco assisista. - Est claro que assim podem fazer o que querem. Cachorros! a histria de sempre.

Quando terminou de ler o ltimo jornal, Rodrigo j no olhava com olhos cpticos ou irnicos para as lanas de Torbio. Estava convencido de que a revoluo era mesmo a nica alternativa. A comisso de poderes e l estava o Getulinho!) fazia a portas fechadas a "alquimia" eleitoral. - Se a revoluo tem de sair mesmo - disse ele a Torbio - por que perder tempo neste fim de mundo? Talvez o melhor fosse ir a Porto Alegre para confabular com os lderes oposicionistas. Antes, porm, tinha de sondar os correligionrios em Santa F, saber com quantos homens podiam contar, com que quantidade de armas e munies... Torbio e Pedro Vacariano saam pelas invernadas a visitar agregados e posteiros. Para muitos daqueles homens, uma revoluo era a oportunidade de gauderiar, de cortar aramado livremente, de carnear com impunidade o gado alheio. - Acho que s no Angico, contando a peonada, podemos recrutar uns oitenta soldados - declarou Torbio ao voltar da excurso. - Temos de contar tambm com gente que possa vir da cidade... - Se eu fosse tu, no confiaria muito nesse caboclo. Isso homem de matar um companheiro pelas costas... - O Vacariano? Boto a minha mo no fogo por ele. 228 32 Aquele ano os Cambars tiveram um Natal festivo, como de costume. Flora armou no centro da sala de visitas um pinheiro nativo de Nova Pomernia, duma forma cnica quase perfeita e dum verde fosco e acinzentado. Pendurou-lhe nos galhos esferas de vidro verdes, azuis, solferinas, prateadas e douradas, bem como ajustou nele pequenas velas de vrias cores. Maria Valria, como a prpria Fada do Inverno, atirou chumaos de algodo sobre a rvore, num simulacro de neve. E, como para tirar festa o "sotaque" alemo, colocou ao p do pinheiro algumas figurinhas de prespio. Rodrigo acendeu as velas, pouco depois do anoitecer, na presena da gente da casa e de alguns amigos. Havia dois ausentes: Torbio, que no acreditava "naquelas besteiras", e Licurgo, que estava na casa da amante. O velho Aderbal e a mulher tinham vindo tarde trazer seus presentes aos netos, e antes do cair da noite haviam retornado ao Sutil.

Apagou-se a luz eltrica. Aproximava-se a hora misteriosa da chegada de Papai Noel. Edu agarrou-se s saias de Maria Valria de um lado, e Zeca fez o mesmo de outro. Jango, pelas dvidas, meteu-se num canto, em atitude defensiva, e ficou esperando... Slvia olhava para a rvore iluminada com um grave espanto nos olhos de gueixa. Alicinha, apertando Aurora contra o peito, aproximou-se da me, que tinha agora Bibi nos braos. Floriano contemplava a cena, sentado no primeiro degrau da escada do vestbulo. Sabia que quem viria disfarado de Papai Noel seria, como todos os anos, o Schnitzler da confeitaria; mas gostava de fazer de conta que ainda acreditava na lenda segundo a qual o Velho do Natal vinha do plo Norte, voando sobre campos, montanhas e cidades no seu tren puxado por duas parelhas de renas. E agora, olhando para o pinheiro rutilante na sala sombria, o rapaz enfiava a cara por entre as grades do corrimo, esperando o grande momento, com a sensao de ter mariposas vivas no estmago. - Ateno! - bradou o Chim, olhando o relgio. - O bicho vai chegar... No esto ouvindo o barulho da carruagem? 229 Rodrigo deu corda ao gramofone e p-lo a tocar a Marcha da Ada, interpretada pela Banda dos Fuzileiros Navais. Acordes hericos encheram a casa. As mariposas de Floriano alvorotaram-se. Ouviu-se um rudo de passos para as bandas da cozinha, onde Laurinda gritou: "O Velho chegou! Minha Nossa!" E ento uma imponente figura surgiu porta da sala: um Papai Noel todo vestido de vermelho, com longas barbas de algodo, um capuz na cabea, um ventre enorme, o saco de brinquedos s costas. Soltou uma gargalhada estentrea e bonachona. Bibi rompeu a chorar. Edu fechou os olhos e agarrou-se com mais fora perna da Dinda. Alicinha contemplava o recm-chegado com uma expresso de fastio nos olhos adultos. Slvia, de boca aberta, o beicinho trmulo, aproximou-se de Rodrigo e abraou-lhe as pernas. Jango tapou os olhos com as mos, mas ficou espiando o "bicho" por entre os dedos. Zeca murmurava: "No tenho medo dele... no tenho medo dele..." Mas no largava a saia de Maria Valria. Gabriel, o prtico de farmcia, estava de p a um canto, olhando a cena com a boca semi-aberta, e algo de pateticamente infantil nos olhos mansos.

Papai Noel deu alguns passos e pousou o saco no soalho, no centro da sala. Seguiu-se a distribuio de brinquedos, ao som da marcha e do berreiro desenfreado de Bibi. Passado o primeiro momento de medo, Edu deu dois pulos frente, soltou uma cusparada na direo da barriga do Velho, e em seguida recuou, entrincheirando-se atrs da me. - Todos os meninos se comportaram bem? - perguntou o Weihnachtsmann com seu forte sotaque alemo. Atravs das rbitas da mscara de papelo apareciam os olhos claros do confeiteiro. O suor punha-lhe manchas escuras na roupa. A msica do gramofone cessou. Chiru mudou o disco. Era agora uma valsa vienense. Papai Noel comeou a danar, ao mesmo tempo que entregava os pacotes. Havia presentes para os grandes. Gravatas para Chiru e Gabriel. Uma cigarreira para Neco Rosa. Uma camisa de seda para o dr. Ruas, que manquejava dum lado para outro, apoiado numa bengala. Roque Bandeira ganhou um Dicionrio de Aulete. Para Stein havia um volumoso pacote. 230 - Abra -- disse Rodrigo ao judeu. O rapaz obedeceu. Dentro da caixa enfileiravam-se os volumes da Histria universal de Csar Cant. - Ah! - fez Stein. - Ento, no dizes nada? - Muito obrigado, doutor. - Assim com essa falta de entusiasmo? Se queres, devolvo esses livros e te compro outra coisa... - No senhor, est muito bem. Ajoelhado ao p da caixa, Aro Stein mirava as lombadas dos volumes. E como Roque Bandeira se acocorasse ao lado dele para mostrarlhe o seu Aulete, o judeu murmurou: - Imagina, o Csar Cant! A histria narrada do ponto de vista safado e convencional da burguesia: a exaltao do capitalismo, a justificao das guerras, a glorificao dos generais, do imperialismo...

- Finge ao menos que ests contente, ingrato - rosnou o outro, com os olhos em Rodrigo, que naquele momento entregava um presente esposa. Flora passou a filha mais moa para os braos de Maria Valria e abriu o pequeno pacote. Era um estojo de veludo roxo, dentro do qual fulgia um anel de brilhante. - Gostas? - perguntou o marido, sabendo j o que ela ia dizer. Como nica resposta ela lhe enlaou o pescoo e beijou-lhe a face. - Agora - anunciou o anfitrio - o presente da madrinha. Abriu um pacote, tirou de dentro dele um xale de l xadrez e entregou-o Dinda, que o agarrou e disse, seca: - Podia ter empregado melhor o seu dinheiro. Velha no carece de presente. Papai Noel continuava a valsar ao redor da sala, pesado como um urso. J agora, entretidas com os brinquedos, as crianas lhe davam menos ateno. Mas Edu, vendo aquele traseiro gordo e vermelho passar por perto, precipitou-se contra ele e desferiu-lhe uma cabeada. Papai Noel desatou a rir e atirou-se no cho, 231 fingindo que tinha sido derrubado. Rodrigo aproximou-se do confeiteiro. - Agora vai embora, Jlio - segredou-lhe - antes que comeces a perder o prestgio. A mscara est afrouxando... Papai Noel fez as despedidas, com promessas de voltar no ano seguinte, e rosnando ameaas para os meninos e meninas que no se comportassem bem durante o ano. Algum acendeu a luz do lustre. As crianas foram levadas para o andar superior. - Agora vamos comer e beber alguma coisa! - exclamou Rodrigo. Ele prprio havia preparado um bowle, que comeou a servir generosamente. Chiru quebrava nozes entre as manoplas. O dr. Ruas sentou-se ao piano e atacou a valsa Sobre as ondas. Leocdia surgiu com um prato de croquetes quentes. Neco Rosa foi o primeiro a servir-se. Gabriel bebia em silncio no seu canto. Por volta das nove horas entraram no Sobrado os Carbones. Ele vinha duma operao de emergncia, um caso de ventre agudo, e estava

eufrico. Ela, envolta numa aura de gua-de-colnia e alho, comeou a distribuir abraos e beijos. Rodrigo entregou os presentes destinados ao casal. - Auguri! - exclamou o cirurgio, pondo-se na ponta dos ps para beijar a testa ao amigo. Santuzza puxou o anfitrio contra os seios e aplicou-lhe uma beijoca sonora na boca. Poucos minutos mais tarde Cario Carbone estava ao lado de Miguel Ruas, que ensaiava o acompanhamento duma outra canzonetta. Rodrigo ficou por alguns instantes a mirar a prpria imagem refletida numa das esferas de vidro. "Onde estar o senhor dentro de um ms?", perguntou a si mesmo, comeando j a entrar no "porre suave". "Em cima dum cavalo, na frente duma coluna revolucionria, em plena coxilha? Debaixo da terra, numa sepultura rstica perdida no meio do campo? Onde? Carbone soltou a voz de tenor, doce, afinada e meio trmula. Era o Torna a Sorrento. 232 Chiru olhou para Neco e disse: - Pelo que vejo, hoje no vais poder tocar violo. O barbeiro deu de ombros. - Pouco m'importa. Deixa que o gringo se divirta. 33 Natal: Stein explicava a Bandeira por que razo era contra a lenda do

- preciso preparar a infncia para a sociedade socialista do futuro, e isso se faz com realismo e no com quimeras. A histria de Papai Noel, alm de importada, uma lenda burguesa, baseada no sobrenatural. Est tudo dentro do esquema clerical-capitalista. a velha peta do milagre... Um dos muitos truques que os donos do poder empregam para manter as massas narcotizadas e submissas. Bandeira foi at a mesa servir-se outra vez de bowle. Voltou mastigando um pedao de abacaxi. - Esqueces outro aspecto da questo - disse. - Refiro-me ao interesse que tem o comrcio de estimular este tipo de celebrao, tu sabes, o hbito,

a quase obrigao de dar presentes. E a todas essas, pouca gente se lembra do verdadeiro sentido desta data: o nascimento de Jesus. - Outra lenda! - Pode ser. Mas cala a boca, que o dr. Rodrigo vem vindo. Finge de bem-educado, ao menos hoje, sim? Rodrigo aproximou-se dos dois amigos. - E vocs? Discutindo sempre? J comeram alguma coisa? Que que vais beber, Aro? Afastou-se sem esperar as respostas a estas perguntas. A morna brisa da noite entrava pelas janelas e sacudia as esferas e os enfeites do pinheiro, que crepitavam. As chamas das velinhas oscilavam. Rodrigo sentiu que lhe tocavam no brao. - Que tens? Ests to srio... 233 Voltou-se. Era Flora. Achou-a linda. Como pudera tra-la tantas vezes com outras mulheres? - No, meu bem. No nada. Aproveitando o momento em que a maioria dos convivas se encontrava na sala de jantar, ao redor da mesa, Flora pousou por um breve instante a cabea no ombro do marido, num gesto que o enterneceu. - Rodrigo, me fala com franqueza. . . Essa revoluo vai sair mesmo? Ele lhe acariciou os cabelos. - No penses nisso, minha flor. - E se sair... - Havia um tremor na voz dela. - Se sair... tu tens de ir? - Flora, meu bem, estamos na vspera do Natal. No vamos falar em coisas tristes. - Mas eu preciso saber, no tenho dormido direito pensando nisso... Carbone terminou a canoneta num agudo um tanto falso, que mais pareceu um balido de ovelha. O dr. Ruas bateu no piano com bravura o acorde final. Ouviram-se aplausos.

- Depois conversaremos - disse Rodrigo. - Vai atender os teus convidados. - Abraou a mulher, beijou-lhe rapidamente os lbios e murmurou: - Haja o que houver, quero que saibas que eu te amo, ests ouvindo? Te amo! Ela se afastou, o rosto afogueado, os olhos brilhantes. Carbone e o ex-promotor agora ensaiavam baixinho o Ideale, de Tosti. - Mas suponhamos que saia a revoluo... - dizia Roque Bandeira a Stein, que folheava distrado um dos volumes do dicionrio. O judeu sacudiu os ombros. - Que briguem e se matem! No tenho nada com isso. Acho que tu tambm no tens. - Por qu? - Se s o racionalista que imagino, no podes ir atrs dessas baboseiras de assisismo e borgismo. Tio Bicho emborcou sua taa e depois ficou catando com o dedo os pedacinhos de abacaxi que haviam ficado no fundo dela. - Ora, tu sabes como difcil a neutralidade... - murmurou. - E fica sabendo que brigar menos uma questo de convico ideolgica que de temperamento ou oportunidade. Como Rodrigo de novo se aproximasse, Stein acercou-se dele, dizendo: - Dr. Rodrigo, agora quero lhe dar o meu presente de Natal. Meteu a mo no bolso interno do casaco e tirou um folheto, entregando-o ao amigo. - Que isto? - Faa o favor de ver o ttulo... Era um caderno comovedoramente mal-impresso em papel de jornal ordinarssimo. O ttulo: Manifesto comunista. - Ah! - fez Rodrigo. - J leu esse grande documento? - Uma vez passei-lhe os olhos...

Era mentira. Mas que importncia tinha o assunto? - Aro -- disse, segurando o brao do rapaz - vou te pedir uma coisa. Tem cuidado quando distribures esta coisa. Tu sabes que existe no pas uma lei contra a propaganda maximalista. - Eu sei, doutor. No se preocupe. Rodrigo meteu o panfleto no bolso e dirigiu-se para o vestbulo, pois naquele momento batiam porta. Era Jlio Schnitzler, que voltava envergando sua roupa domingueira, e desta vez em companhia de sua Frau e da filha. Como acontecia todos os anos na vspera de Natal, vinham trazer de presente aos Cambars um grande bolo. - Entrem! Subam! - exclamou Rodrigo, abraando-os. Flora cortou o bolo e serviu os convidados. O dr. Carbone atacou o Ideale. Santuzza, na opinio do Neco, j estava um pouco "alegrete", pois desde que chegara no cessara de empinar taas sobre taas de bowle. Quando, minutos depois, o dr. Dante Camerino entrou no Sobrado, foi recebido com exclamaes e palmas. O rapaz abraou o anfitrio, e entregou-lhe um presente. 234 235 - Ora, no devias te incomodar - disse Rodrigo, metendo o pacote no bolso sem abri-lo. - Agora quero te entregar o teu presente. Camerino abriu os braos: - O meu presente? Depois de tudo quanto o senhor fez por mim? Me custeou os estudos, me deu livros, me mandou dinheiro, Santo Cristo! E ainda fala em presente?! Dante estava engasgado, lgrimas brotavam-lhe nos olhos. Rodrigo inclinou-se e apanhou o pequeno pacote que jazia ao p da manjedoura, sombra da figurinha de So Jos. - Dr. Dante Camerino - disse, com fingida solenidade. - Aceite esta pequena lembrana de seu velho amigo... Ele prprio no pde terminar a frase, porque a emoo lhe trancou a voz. Dante abriu o pacote com mos aflitas. Era um anel de formatura. - Mamma mia! - exclamou ele. E atirou-se nos braos de seu mecenas, e ficaram ambos abraados, num equilbrio precrio; enquanto o

dr. Carbone cantava com entusiasmo a cano de Tosti, o ex-promotor fazia vibrar o piano com verdadeiros manotaos, Santuzza empinava mais um copo de bowle, Chiru Mena matava "chimangos" num combate imaginrio e Neco Rosa cocava com olho lbrico Marta, filha do confeiteiro... Fungando, meio encabulado, Dante enfiou o anel no dedo e ergueu-o no ar. A esmeralda faiscou. E vieram os parabns e os abraos dos outros, inclusive de Stein, que foi empurrado por Bandeira. Maria Valria limitouse a tocar-lhe o ombro com as pontas dos dedos. Mas Flora deu-lhe um abrao maternal. Marta ficou enleada e mais vermelha que de costume ao apertar a mo do recm-formado. Chiru comeou um discurso, a taa na mo: - Sado o nosso Hipcrito... - Hipcrates, seu burro! - corrigiu-o Rodrigo. E, afastando-o do caminho, disse: - Cala a boca, que agora os Schmtzlers vo nos cantar umas canes de Natal. - Ento manda esse gringo parar a cantoria. Carbone, porm, chegara ao fim de sua cano e agora se reunia aos outros, seguido pelo dr. Ruas. Rodrigo tornou a apagar 236 a luz do lustre. Sentaram-se todos na sala de jantar, enquanto os trs Schnitzlers se postavam junto do pinheiro. Fez-se um silncio, dentro do qual se ouviram, a capela, as vozes afinadas da famlia do confeiteiro. Era uma velha cano de Natal: Stille Nacht, heilige Nacht! Alies schlft, einsam wacht. As luzes coloridas da rvore refletiam-se nos cabelos de Marta. Rodrigo no tirava os olhos dela. Achava-a bem-feita de corpo, apetitosa, a cara redonda e corada parecia uma fruta madura. Que pena! - refletia ele. Se algum no apanha essa ma para comer agora, ela pode bichar. Os peitos da alemzinha arfavam. Frau Schnitzler tinha uma bela voz de contralto. Jlio era um tenor razovel. Marta, um tremelicado soprano ligeiro. Para pronunciar certas palavras seus lbios carnudos e vermelhos tomavam a forma dum boto de rosa, o que deixava Rodrigo excitado. E

ele bebia bowle gelado, copo sobre copo, para refrescar-se, apaziguar aquele calor de entranhas que a filha do confeiteiro contribua para aumentar com seus movimentos de seios e de boca. Foi despertado de seu devaneio ertico pelos aplausos. O trio cantou a seguir o Adeste, fideles. As velas na rvore comeavam a morrer. sede insacivel - exclamou Rodrigo interiormente. - desejo sem fim! Dante Camerino de instante a instante erguia a mo e contemplava o anel. E quando a ltima cano terminou e as luzes se acenderam, Maria Valria estendeu um dedo acusador na direo do jovem mdico. - Cruzes! O Dante tambm! Camerino ficou espantado sem saber a que a velha se referia. - Que , titia? - perguntou Rodrigo. Maria Valria apontava para as pernas do rapaz. - Olhe as calcinhas dele! Os sapatos bicudos! Credo! 237 Dante ficou vermelho, como se de repente houvesse descoberto que estava nu. Quase todos romperam a rir. Camerino estava vestido de acordo com o rigor da moda: casaco comprido, muito cintado e justo ao corpo, calas estreitssimas, e um colarinho alto com uma gravata que, de to estreita, mais parecia um cordo de sapato. - o que se usa em Porto Alegre - balbuciou ele. O ex-promotor sorriu: - No faa caso. Isso s prova o seu bom gosto. Chiru murmurou para Neco sua opinio: - Pode ser moda, digam o que disserem, mas um mdico, um doutor, devia se dar mais o respeito. Neco concordava, palitando a dentua. Carbone insistia para que Ruas voltasse ao piano. Sabia ele acompanhar o Santa Lcia Luntana? Cantarolou a msica. Santuzza estava escarrapachada no sof, abanando-se com um leque.

Parecia sufocada. Por precauo Flora apagou as velas da rvore e subiu ao andar superior onde as crianas estavam fazendo muito barulho. - Mande todos pra cama! - recomendou Maria Valria. Rodrigo procurava Marta com o olhar. Onde estaria a rapariga? Saiu da sala e encontrou-a sozinha no corredor, junto duma janela, no fundo da casa. O anfitrio sentia uma tontura boa, que lhe dava uma grande cordialidade, um desejo de ser bom, amvel, carinhoso para com todo o mundo. - Aaah! - fez ele numa longa exclamao, aproximando-se da filha do confeiteiro. - Que que a menina est fazendo sozinha aqui? E, com uma rapidez de relmpago, um plano doido lhe passou pela cabea: arrastar a Marta para a despensa, fechar a porta e possu-la, com-la entre as latas de doce da Dinda. Sem perder tempo, enlaou-lhe a cintura. - O titio no ganha um beijinho de Natal? Marta encolheu-se, procurou esquivar-se, mas ele a puxou contra si com a mo direita, enquanto com a esquerda fazia exploraes aflitas nos seios da rapariga. 238 Uma voz f-lo estremecer. - Rodrigo! Largou a presa. Marta afastou-se, quase a correr, rumo da cozinha. Rodrigo voltou-se e viu Maria Valria, acusadora e terrvel como o arcanjo Gabriel, a anunciar o Juzo Final. - Eu estava conversando com a Marta, Dinda... - Desde quando voc conversa com as mos? No tem vergonha na cara? Na sua prpria casa, e na noite de Natal! Furioso, Rodrigo deu dois passos na direo da porta da cozinha, abriu-a, saiu para a noite e foi at o fundo do quintal, onde ficou sob as estrelas a ruminar a sua fria e o seu despeito.

34 Na manh seguinte Rodrigo acordou tarde. Eram quase onze horas quando terminou de barbear-se. Estava diante do espelho a examinar a lngua, quando Flora lhe veio dizer que um visitante o esperava na sala. - Quem ? - O dr. Terncio Prates. Rodrigo franziu a testa. U! Que querer ele? Nunca me visitou... Lembrou-se da bofetada que dera no Honorinho no clube, havia algumas semanas, e concluiu: "Vem me desafiar para um duelo em nome do irmo". Pois que seja! Desceu as escadas pisando duro e entrou na sala de cara fechada. O outro, porm, ergueu-se, risonho, veio a seu encontro e abraou-o, desejando-lhe um feliz Natal. Era um homem de trinta e quatro anos, alto, trigueiro, enxuto de carnes. Tinha uma expresso altaneira que se revelava na cabea sempre empinada, na expresso autoritria dos olhos mosqueados, e nos gestos incisivos. Trajava sempre com apuro e aquela manha estava metido numa fatiota de linho branco. Prendia-lhe a gravata cor de vinho um pregador com um pequeno rubi. - Mas que surpresa agradvel! - exclamou Rodrigo, agora com a fisionomia despejada. - Senta-te. Que que tomas? 239 O outro sentou-se. No tomava nada antes do almoo, muito obrigado. E um cigarro? Terncio recusou: no fumava. Ali estava uma das razes por que Rodrigo jamais tivera simpatia por aquele homem: o monstro no tinha vcios! Mordeu a ponta dum charuto, prendeu-o entre os dentes e acendeu-o. O visitante pigarreou. - Por mais estranho que parea - comeou ele - o que me traz aqui uma misso... No me enganei - pensou Rodrigo. E j se imaginou a dizer: "Pois bem.

Aceito o duelo. Escolho a pistola". - Pois ... - continuou o outro. - Meu pai, Rodrigo, um grande admirador teu, um amigo mesmo... - Sempre tive o maior respeito e estima pelo coronel J Prates. - Ele sabe disso... Pois o Velho ficou ao par do teu incidente com o Honorinho, no clube... Soube mesmo que o mano chegou a puxar o revlver . . . - Ora... - O Velho ficou to preocupado com a histria, que me encarregou de vir at aqui para arranjar as coisas. Ele te pede que no guardes rancor pelo rapaz, e que ds o incidente por encerrado. - Mas claro! De minha parte... Terncio cortou-lhe a palavra com um gesto impaciente: - Espera. Ele sabe que o Honorinho te ofendeu... mas que tu o esbofeteaste na frente de vrias pessoas. Enfim, ficam elas por elas. Sorriu, visivelmente embaraado. - O papai morreria de desgosto se houvesse alguma coisa sria entre um Prates e um Cambar. Ele sempre se orgulhou da amizade da gente do Sobrado... Rodrigo soltou uma baforada de fumaa. - Pois podes assegurar ao coronel Prates que da minha parte est tudo esquecido. Digo-te mais: a primeira vez que encontrar o Honorinho, estendo-lhe a mo, seja onde for. Terncio acariciou o rubi do pregador. - O Velho tambm me pediu para te dizer que no quer que essa histria de assisismo e borgismo altere a velha amizade entre nossas famlias. 240 os filhos. Rodrigo gostava do velho Prates, mas nunca simpatizara com

Quanto a Terncio, achava-o um tanto pedante e com fumos de aristocrata. Tinha um orgulho exagerado das coisas que sabia, e no perdia oportunidade para exibir cultura.

- Por que no tomamos ao menos um cafezinho? Terncio encolheu os ombros. - Est bem. Aceito. Rodrigo gritou por Leocdia e, quando a negrinha apareceu, pediulhe que preparasse um bom caf. - Novinho, hein? Terncio olhava em torno da sala. Demorou o olhar no Retrato. Rodrigo esperou um elogio obra de don Pepe, mas o visitante no disse palavra. Seu olhar agora estava focado no espelho grande, onde sua prpria imagem se refletia. Rodrigo, ansioso por mudar de assunto, perguntou: -- Que tens feito? Arrependeu-se imediatamente da pergunta, pois o outro se ps a falar com mincias nos artigos que escrevia e nos livros que lia no momento. J tinha Rodrigo lido Dure et simultanit, de Bergson? No? Era o mais sensacional vient de parattre em Paris. E L pre humili, de Claudel? Recebera este ltimo livro a semana passada, juntamente com a nova obra de Jacques Maritain, Art et scolastique. Rodrigo sentia-se vagamente humilhado. Nem sequer tinha ouvido falar naqueles livros. - Tenho lido s medicina, ultimamente - mentiu. - natural - disse Terncio, lanando um rpido olhar para o espelho. - Estamos na era da especializao. Mas... por falar em medicina, estive lendo um artigo sobre a descoberta duma nova droga, a insulina... - Ah! A insulina... - repetiu Rodrigo, desejando que o outro no lhe pedisse pormenores sobre o assunto, pois ele ainda no o conhecia. Tinha visto um artigo a respeito numa revista de medicina, mas - como acontecia com tantas outras publicaes - deixara-o de lado "para ler depois". 241 Leocdia entrou com os cafezinhos e salvou a situao, pois Rodrigo aproveitou a oportunidade para fazer consideraes sobre o problema do caf que o levou aos males da monocultura, "camorra

rnineiro-paulista", a Artur Bernardes, ao estado de stio e situao geral do pas... S se calou quando julgou que o assunto "insulina estava j a uma distncia tranquilizadora. Ficaram ambos a bebericar caf em pequenas xcaras cor-de-rosa com asas douradas. - Ah! - fez Terncio, como quem de repente se lembra de alguma coisa. - Ia esquecendo de te contar que embarco o ms que vem para Paris. - Sim? - fez Rodrigo. E sentiu uma sbita, irritada inveja do outro. A passeio? Terncio sacudiu negativamente a cabea. - No. Vou fazer um curso de economia poltica e de sociologia na Sorbonne. - No diga! magnfico! Que besta! Mel em focinho de porco. Aposto como esse tipo vai viver em museus e conferncias, sem lembrar-se de que existe um Moulin Rouge, um Folies-Bergre... Terncio tomou o ltimo gole de caf. - Ainda quero escrever o livro definitivo sobre o nosso Rio Grande. - s o homem indicado - declarou Rodrigo sem convico. - Tens tudo. Terncio ergueu a mo como para fazer o outro calar-se: - No tenho tudo. Falta-me alguma coisa. Minha sociologia guarda ainda um rano provinciano. Preciso de dois ou trs anos em Paris para arejar as idias e entrar em contato com os grandes pensadores europeus... Adquirir novos conhecimentos, novas tcnicas, processos... tu sabes. Ps a xcara vazia em cima do consolo. - Estamos em vspera de grandes acontecimentos - acrescentou, cruzando as pernas. - Precisamos estar preparados. - Infelizmente a situao se agrava. E se a Comisso de Poderes reconhece a vitria do dr. Borges de Medeiros, a nica alternativa que resta para a oposio esbulhada a revoluo...

O outro sorriu com um ar de superioridade que deixou Rodrigo com a marca quente. - Eu no me refiro ao Rio Grande, mas ao mundo... Disse de seu entusiasmo pelo novo movimento que surgia na Itlia. - Agora que Mussolini subiu ao poder, a idia fascista vai tomar conta da Itlia e talvez da Europa. - Achas? - Sem a menor dvida. Homens da envergadura de Gabriel D'Annunzio j abraaram a causa. O fascismo, meu caro, um protesto da mocidade italiana contra o parlamentarismo decrpito e contra o liberalismo indeciso e tolerante. A marcha dos fascistas sobre Roma foi, na minha opinio, um dos mais belos e auspiciosos fatos histricos de nosso tempo! - Bom, concordo que o movimento tenha a sua razo e a sua beleza... - Ouve o que te digo - e ao pronunciar estas palavras Terncio tinha um ar didtico. - O fascismo vai ser a grande fora com que o Ocidente deter a onda bolchevista. Toma nota das minhas palavras. A Igreja ter no fascismo o seu mais forte defensor. Rodrigo agora rapa com a ponta da colher o acar que ficou no fundo da xcara. - Esse movimento - continuou Terncio - representa a meu ver a ressurreio das guias romanas. Rodrigo levou a colher boca e lambeu-a. - Outro cafezinho? Com um gesto que revelava sua impacincia por ter sido interrompido, o outro disse que no. E prosseguiu: - Mussolini uma nova encarnao de Jlio Csar. - Vi o retrato do homem numa revista. Me agradou o molde da cara, a queixada enrgica, o olhar dominador. Terncio franziu a testa: 242 243 - preciso que algum venha pr no lugar as coisas que a ltima guerra desarrumou. Precisamos restabelecer a ordem, a hierarquia.

Anda por a uma onda de coletivismo absurda e perigosa, insuflada pela Revoluo Russa. Se o Ocidente no tomar cuidado, l se vai guas abaixo a nossa cultura, l se vo nossas instituies, nossa tbua de valores morais... E no se perder muita coisa! - pensou Rodrigo. Mas sacudiu afirmativamente a cabea, como se concordasse com o outro. Quando Terncio saiu, acompanhou-o at a calada. poucos minutos depois, Rodrigo

- Diga ao velho que fique tranquilo. O incidente est encerrado. E os Cambars muito se honram com a amizade dos Prates. Apertaram-se as mos. Terncio atravessou a rua e ganhou a calada da praa. Rodrigo seguiu-o com os olhos. Esse animal vai para Paris pensou. - No h justia no mundo. Mordeu com raiva o charuto apagado. 35 Pela primeira vez naqueles ltimos quinze anos, Rodrigo recusou-se a tomar parte no rveillon de 31 de dezembro, no Comercial. E quando Flora, surpreendida, lhe perguntou o motivo dessa resoluo, explicou: - No quero ver a cara de certos chimangos... Manteve a deciso. Ruas, porm, mandou cortar a barba e escanhoar o rosto. noite, meteu-se no smoking novo e atirou-se para o Comercial. O dr. Carbone, enfarpelado numa casaca antiqussima, que a Rodrigo lembrou as que se usavam no tempo da Dama das camlias, veio busc-lo no seu Fiat. E quando, ainda manquejando, o ex-promotor deixou o Sobrado e entrou no automvel, onde se instalou ao lado de Santuzza, esplndida num vestido negro de rendo, uma aigrette na cabea - Maria Valria, que estava janela, murmurou: "Deus os fez e o diabo os juntou". Depois do jantar Licurgo saiu, como de costume, para a sua "volta". Maria Valria recolheu-se cedo. E meia-noite, quando o 244 sino da matriz badalava, e por toda a cidade se ouviam gritos, risadas, espocar de foguetes e detonaes de revlveres, Rodrigo fez saltar a rolha duma garrafa de champanha, encheu a taa de Flora e a sua e props um brinde ao ano-novo. Quando o marido a abraou, Flora rompeu a chorar de

mansinho, com a cabea pousada no ombro dele, os lbios trmulos, os olhos inundados. - Que isso, minha flor? No chores. Est tudo bem. Todos com sade. Estamos reunidos. No o que importa? Ela no respondia, mas agarrava-se a ele com fora, como se no o quisesse perder. Rodrigo conduziu-a para o sof, f-la sentar-se, deu-lhe uma das taas de champanha, apanhou a outra, ergueu-a no ar e disse: - nossa sade! E de toda a nossa famlia! A taa tremeu nas mos de Flora, que se limitava a olhar para o marido, as lgrimas ainda a escorrerem-lhe pelas faces. Depois, como ele insistisse, ela bebeu um gole de champanha. Rodrigo sentou-se ao lado da mulher, abraou-a e perguntou: - Agora conte ao seu marido que que h? - Uma bobagem minha. J passou. Deps a taa em cima do consolo, enxugou os olhos, tentou sorrir. - No aceito a explicao. Vamos, que que h? Ela o mirou com uma expresso de tristeza. - Eu sei que a revoluo vai sair e tu ests metido... A princpio ele no soube que resposta dar. Brincou com a corrente do relgio, depois pegou no queixo da mulher, aproximou-se mais dela e beijou-lhe os lbios, longamente. - Haja o que houver, meu bem - murmurou -, s te peo uma coisa: que tenhas coragem e f. E uma absoluta confiana em mim. S farei o que for necessrio. - Mas essa revoluo mesmo necessria? Rodrigo ergueu-se, encheu de novo a prpria taa. - Desgraadamente a revoluo necessria e inevitvel. Voltou as costas para a mulher, olhou para o prprio retrato, tornou a levar a taa boca e esvaziou-a. - Mas por que tu, tu tens de ir?

245 - Porque j me comprometi em pblico. Tu te lembras do meu discurso da sacada do Sobrado... Um Cambar nunca faltou com a sua palavra. E depois, h outras razes poderosas... - Que que ganhas com isso? - Que que eu ganho? - Ele se voltou, brusco, como se o tivessem apunhalado pelas costas. - Meu amor, no se trata de ganhar, de obter vantagens pessoais, mas de livrar o nosso Rio Grande dum ditador e de bandidos e ladres como o Madruga. Estamos lutando por um mundo melhor para os nossos filhos... Tornou a olhar para o Retrato. O outro Rodrigo, l daquela longnqua coluna de 1910, parecia perguntar-lhe: "At que ponto ests sendo sincero? At onde acreditas mesmo no que dizes? Ele franziu a testa e respondeu mentalmente: "Estou sendo absolutamente sincero. Acredito em tudo". Tornou a encher a taa. Ouviam-se ainda foguetes e tiros em ruas distantes, mas o sino cessara de badalar. Flora ergueu-se. Havia agora em seu rosto uma expresso resignada. - Est bem - disse ela. - Prometo no falar mais no assunto. J de madrugada, fumando na cama sem poder dormir, e sentindo na penumbra do quarto que Flora a seu lado tambm estava insone, Rodrigo pensava nas coisas que o novo ano lhes podia trazer. A idia da revoluo ora o deixava perturbado pelo que a campanha lhe ia oferecer de durezas e perigos, ora excitado pelas suas oportunidades de aventura e gestos hericos. Fosse como fosse, era algo de novo e excitante para quebrar a monotonia da vida em Santa F. E ele, Rodrigo, ia finalmente tirar a prova dos noves de sua prpria coragem. Sempre se portara como homem em lutas singulares. Queria saber de uma vez por todas como se ia haver em combate. Que melhor campo de provas poderia existir do que uma revoluo? Esmagou a ponta do cigarro no cinzeiro, em cima da mesinha-decabeceira, estendeu-se na cama e cruzou os braos. Flora remexeu-se. As janelas do quarto estavam abertas para a noite. 246 E depois, havia razes ideolgicas - continuou a refletir. - A ditadura borgista era uma vergonha, um ultraje. Que iria o resto do pas dizer da hombridade dum povo que suporta um ditador positivista durante

vinte e cinco anos? Seria que o famoso "centauro dos pampas" no passava dum matungo velho e acovardado? Era necessrio reformar a Carta de 14 de Julho, reintegrar o Rio Grande no esprito da Constituio Nacional. Os males eleitorais s poderiam ser curados com a adoo do voto secreto, como queria Assis Brasil. Se essa no uma causa boa - disse ele para si mesmo - ento no me chamo Rodrigo Terra Cambar e o mundo est todo errado! Fechou os olhos, mas sentiu que lhe ia ser difcil pegar no sono. Estava excitado. Aquela hora a festa do Comercial decerto havia atingido o auge. Rodrigo sorriu, pensando nas bebedeiras, nas brigas, nos flertes, nos "adultrios brancos" que aquele baile costumava propiciar. Teve uma vaga saudade dos rveillons de seu tempo de solteiro. Da rua subiu uma voz grave e afinada, cantando: Ontem ao luar Ns dois numa conversao Tu me perguntaste O que era a dor duma paixo.... Rodrigo sentou-se na cama. Reconhecia a voz do Neco. Como estava clara! O patife no sabia fazer a barba, mas no canto e no violo era um mestre. Rodrigo acendeu um novo cigarro. - Ests ouvindo? - perguntou baixinho mulher. Ela respondeu que sim, e procurou-lhe a mo sob as cobertas, e assim ficaram os dois a escutar, em silncio. Neco atacou outra modinha: Acorda, Adalgisa Que a noite tem brisa Vem ver o luar... 247 Rodrigo no resistiu, saltou da cama, e descalo, aproximou-se da janela. L embaixo, beira da calada, estava o Neco, de violo em punho. Ao lado dele, sentado na calada, em mangas de camisa, Chiru tinha o rosto erguido para o cu. Ao ver Rodrigo acenou-lhe com a mo. - Feliz ano-novo! Rodrigo percebeu pela voz do amigo que ele j estava bbedo como um gamb. Depois que os seresteiros se foram, rua em fora, ao som duma valsa dolente, Rodrigo quedou-se ainda janela, olhando as rvores da praa, imveis no ar clido da noite estrelada. Vinha da padaria vizinha um

cheiro morno e familiar de po recm-sado do forno. noites de antigamente! Era o tempo em que ele e Torbio acreditavam em que nas madrugadas de sexta-feira o negro Srgio, o acendedor de lampies, virava lobisomem e saa a correr e a uivar pelas ruas, indo depois revolver sepulturas no cemitrio. Pensou em Salustiano, o inseparvel amigo de Chiru, companheiro de serenatas do Neco - pequenote, franzino, opinitico, sempre com os beios colados na sua flauta, tocando suas famosas valsas com trmulos e variaes, enquanto o Neco o acompanhava, tirando graves gemidos do pinho. Agora Salustiano estava morto, como tantos outros amigos dos velhos tempos. Em que lugar do universo estaria ele agora a soprar na sua flauta? Rodrigo sorriu, pensando no feio e desajeitado anjo que Salustiano seria, na orquestra celestial. Mas lgrimas lhe escorreram sobre o sorriso. Porque lhe veio de sbito uma trmula piedade de si mesmo, como se tivesse sido vtima duma inominvel injustia. Santo Deus, que estar acontecendo comigo? Atirou fora o cigarro, soltou um suspiro e voltou para a cama. 248 Reunio de famlia - II 27 de novembro de 1945 Deitado de costas, com as pernas dobradas, as mos espalmadas sobre o peito, Rodrigo dorme sua sesta no quarto escurecido. O zumbido regular e contnuo do ventilador est integrado no silncio. Uma mosca pousa na testa do enfermo, cujo rosto neste exato momento se contrai numa expresso de angstia. Seus lbios se movem, como se ele fosse falar. De sbito, como que galvanizado, o corpo inteiro estremece, as pernas se esticam bruscamente e ele desperta. Sentiu que ia caindo do alto... dum edifcio? duma montanha? dum avio? O susto fez-lhe o corao disparar. Olha em torno e leva alguns segundos para se situar no espao e no tempo. Depois, apreensivo, fica atento s pulsaes do sangue no peito, nas tmporas, na nuca... Segura o prprio pulso mas, de esprito conturbado, no consegue contar-lhe as batidas. Uma ccega na garganta obriga-o a pigarrear. Quase alarmado, fica a esperar e a temer a tosse. Aterroriza-o a idia de ter outro edema e morrer afogado no prprio sangue. Por alguns segundos mal ousa respirar.

Mas a tosse no vem. Aos poucos o corao se acalma, a respirao se normaliza. E essa queda no espao... como foi? Tenta reconstituir o pesadelo. S se lembra de que tinha fugido da cama e do quarto para ir ao encontro de Snia. (Engraado, no sonho ela se chamava Tnia...) Surpreendeu-se a caminhar como um sonmbulo em cima do telhado duma casa que se parecia vagamente com o Sobrado. No. Era o Sobrado. Sabia que a nica maneira de escapar de seus 249 carcereiros seria descer pela fachada, agarrando-se s suas salincias, como o Homem-Mosca... E depois? Franze a testa. Depois., comeou a descer, no mais do alto do Sobrado, mas da sotia dum arranha-cu. (Leblon?) No se lembra do resto... Ah! Sim, estava agarrado faltavam... num mastro de bandeira e as foras lhe

o mastro amolecia, vergava-se, e ele ia escorregando, escorregando... at que se precipitou no espao. . . O suor escorre-lhe pelo rosto, empapa-lhe a camisa. O calor arde na pele. H no ar algo de espesso e visguento. - Enfermeiro! Um homenzarro vestido de branco aparece porta. Tem mandbulas quadradas, pele oleosa e sardenta, cabelos cor de palha, e um canino de platina. Deixou h dois anos o Exrcito, no posto de segundo-sargento. (Expulso por pederasta - imagina Rodrigo, na sua m vontade para com o homem.) E chama-se Erotildes, o animal! Desde que ele veio para seu servio, h dois dias, o doente o detesta, como se a criatura fosse a culpada de toda esta situao: o edema, a priso no leito, a ausncia de Snia, o calor, a lentido das horas, a dieta e todas as outras restries que Camerino lhe impe. - Pronto, doutor! - Me levante o busto. Erotildes aciona a manivela da cama. - Chega! Agora abra as janelas.

O enfermeiro obedece. O claro da tarde invade o quarto. Rodrigo lana um olhar para o relgio que tem a seu lado, sobre a mesinha-decabeceira. Trs e vinte. Uma mosca pousa na cabea do enfermo, que lhe desfere uma tapa, num gesto de brao que Camerino lhe proibiu terminantemente de fazer. Mas l est de novo o inseto importuno a caminhar sobre o lenol. - Mate essa cadela. Erotildes apanha um jornal, dobra-o e com ele esmaga a mosca num golpe certeiro. - Ao menos pra isso voc presta. - que j fui artilheiro, doutor. 250 - Me mude a camisa e o lenol. Me passe no corpo uma toalha molhada, gua-de-colnia e talco... Enquanto o enfermeiro faz todas estas coisas, com uma eficincia um tanto brusca, Rodrigo contm a respirao para no sentir o cheiro de sargento: suor, alho e fumo barato. De quando em quando exclama: "Devagar!" - "Ponha talco." - "Largue esse negcio!" - "Chega. - Agora vou buscar o seu ch. - Espere. Primeiro lave as mos. Um cheiro fresco de alfazema espraia-se no ar. Rodrigo sente-se reconfortado, menos sujo, e at mais leve. Passa a palma da mo pelo lenol. Sempre gostou do contato do linho... Ah! A srdida roupa de cama do Hotel da Serra! spera, duma brancura duvidosa, sugerindo os mil caixeiros viajantes que ali deixaram a cinza de seus cigarros, seu suor, seus escarros e coisas piores... Erotildes volta do quarto de banho, assobiando por entre dentes. - Pare de assobiar! Me traga o vidro de extrato que est ali dentro da primeira gaveta da cmoda. O enfermeiro obedece. - Agora pode ir. Depois que o homem se vai, Rodrigo abre o frasco e leva-o s narinas.

Fleurs de Rocaille, o perfume de Snia. Agridoce, um pouco oleoso, tem algo de anjo e ao mesmo tempo de demnio: num minuto pode ser inocente, no outro afrodisaco. Sempre com o frasco junto das narinas, Rodrigo cerra os olhos. Snia lhe aparece na mente. Primeiro vestida de branco, como em certa noite no Cassino da Urca, depois toda de verde, como naquele inesquecvel fim de semana em Petrpolis... Agora est completamente nua em cima da cama, no apartamento que ele lhe montou num edifcio do Leblon. Vem-lhe uma nostalgia mole e piegas (que ele acha indigna de macho, mas nem por isso a afugenta), uma saudade do "Ninho". Procura reconstituir mentalmente suas alegres salas e quartos decorados em verde e rosa, com aqueles mveis modernos com os quais ele tanto implicou no princpio, mas que acabou por aceitar: umas mesas que pareciam grandes rins laqueados, 251 umas cadeiras que lembravam chapus de anamita investidos e nas quais, ao sentar-se, a gente afundava ridiculamente, ficando com os ps no ar. E que dizer daqueles quadros monstruosos, sem p nem cabea? E as estatuetas vagamente obscenas nas suas sugestes flicas e vaginais? Tudo muito moderno, muito avant-garde - como dizia Snia. Ele s sabia que aqueles objetos eram absurdamente caros. Rodrigo esfora-se por imaginar Snia no seu colorido, luminoso apartamento com janelas abertas para o mar, mas em seus pensamentos a rapariga recusa-se a abandonar aquele repelente quarto do Hotel da Serra. E ento a perigosa lembrana que ele estava procurando evitar toma-lhe a mente de assalto, com a cumplicidade perversa do perfume. A cama de colcho duro rangia ao menor movimento. A porta do guarda-roupa ordinrio de pinho no fechava direito... ...abriu-se naquela hora dramtica, e ele se viu refletido no seu espelho. Foi ento que percebeu, assustado, a prpria lividez. Ia morrer... fez meno de erguer-se da cama... Mas Snia puxou-lhe a cabea com ambas as mos e chupou-lhe os lbios num beijo prolongado, ao mesmo tempo que gemia como uma gata em cio. E ele comeou sentir o corao aos pulos, queria e ao mesmo tempo no queria desvencilhar-se da rapariga... e acabou agarrado a ela como um moribundo se agarra vida. E houve um instante de intenso prazer e intensa angstia, um momento de transfigurao e pnico em que teve a impresso de que toda a seiva, todo o sangue, toda a vida que tinha no corpo jorravam

convulsivamente para dentro dela. Passou-lhe rpido pela cabea o louco desejo de que aquilo fosse o fim, porque s aquela espcie de morte podia substituir a morte em batalha ou duelo singular, pois era tambm morte de homem. E depois, estendido ofegante ao lado dela, ouvindo o pulsar descompassado do prprio corao e antevendo o horror que seria - para ele e para os outros - morrer naquele quarto, naquela cama, naquela posio, naquela nudez, sentiu mais que nunca o lado trgico de sua paixo, a insensatez daquela visita, a suprema misria a que aquela criatura o havia arrastado. 252 \ Snia se ps ento a acarici-lo com uma ternura quase filial que o constrangia, repugnava at, j que seu desejo se aplacara. Detestou-a quando ela lhe murmurou "Papaizinho " ao ouvido. Sentiu-se ridculo, degradado e envelhecido como em nenhuma outra hora de sua vida. E da por diante um nico desejo o dominou, aflito e urgente: voltar vivo para o Sobrado. Um homem pode querer intensamente a companhia da amante, mas o nico lugar decente que tem para morrer ainda a sua prpria casa, em meio da sua famlia, junto da mulher legtima. Snia continuava a murmurar-lhe coisas ao ouvido, com uma voz de menina. Ele permaneceu calado, pensando em Flora com uma fria vergonha, lembrando-se do Neco que montava guarda porta do quarto, como um co fiel. Quanto tempo ficou naquele torpor, naquela ansiedade, lutando com a dispnia? Meia hora? Uma? Lembra-se de haver dormido alguns minutos, com a cabea aninhada entre os seios da rapariga. Depois sentouse na cama e vestiu-se aos poucos, lentamente, ajudado por ela. Rodrigo fecha o frasco e guarda-o na gaveta da mesinha-decabeceira. Agora preciso esquecer, esquecer tudo... Mas como? Um mdico seu amigo lhe disse certa vez no Rio com uma franqueza brutal: "Tens o crebro entre as pernas". Havia ocasies em que ele se sentia inclinado a acreditar nisso. Pensava com o sexo. Agia de acordo com seus desejos libidinosos, impulsivamente, sem medir conseqncias. Muitos dos erros que cometera (erros?) tinham tido sua origem em ordens imperiosas, urgentes, emanadas daquela parte de seu

corpo. Outro amigo igualmente franco lhe disse doutra feita: "Tens o sexo na cabea". Era um modo diferente de expressar a mesma idia. Mas talvez esta segunda frase fosse mais exata. Quantas vezes seu desejo estava mais no crebro do que no prprio sexo? A Dinda costumava dizer: "Esse menino tem o olho maior que o estmago". A Dinda... Imagina-a ali porta, os braos cruzados sobre o peito magro, a murmurar: "Tudo isso foi castigo". Castigo? Esta palavra no tem sentido para ele. Nos tempos de moo, deu-se ao 253 luxo de negar Deus, mas isso foi numa poca em que o atesmo era moda, como o chapu-coco, o plastro e o fraque. A experincia da vida, o instinto, um sexto sentido - tudo lhe assegura que Deus existe. S que o meu Deus reflete Rodrigo, olhando para a torre da matriz que a janela enquadra - no o Deus das beatas, nem o do padre Josu. Meu Deus macho, sabe as necessidades do sexo a que pertence e que, afinal de contas, foi inventado por Ele. um Deus tolerante, compreensivo, generoso. Em suma, um Deus Cambar e no Quadros! Passa o resto da tarde mal-humorado. Cerca das quatro horas, Camerino aparece acompanhado de dois colegas. Rodrigo no esconde sua contrariedade ante o fato de Dante no t-lo consultado antes de pedir esta conferncia. Submete-se de cara amarrada ao interrogatrio e s auscultaes dos dois mdicos. Um deles - fardado de major do Exrcito - tem uma cara rubicunda e bonachona, extrovertido e amvel. O outro, um neto do finado Cacique Fagundes, um rapaz reservado, formal e um nadinha pedante. E quando os trs doutores - que sumidades! - do por terminado o exame e se retiram para confabular, Rodrigo fica sentado na cama, os braos cruzados, entregue a pensamentos sombrios. O que Dante quer dividir sua responsabilidade, conseguir dois cosignatrios para seu atestado de bito... Vo chegar todos mesma concluso: estou no fim. Mas dizer "estou liquidado" para observar as reaes do mdico ou para provocar a simpatia dos parentes e amigos, uma coisa; sentir mesmo que a Magra nos tocou no ombro, algo muito diferente.

Lembra-se de um dos primeiros casos srios que teve logo depois de formado. Uma madrugada socorreu o juiz de comarca de Santa F que morria asfixiado em conseqncia de um edema agudo de pulmo. Com uma sangria e uma ampola de morfina fez o homem ressuscitar. Depois saiu eufrico da casa do magistrado, sentindo-se bom, forte, nobre, "necessrio", pois salvara a vida dum 254 homem. Menos de um ms mais tarde o doente teve uma recidiva e morreu. No devo alimentar iluses. Vou morrer de insuficincia cardaca. Que beleza! O tipo de morte feito sob medida para quem como eu tem pavor falta de ar... Mas medo da Morte no tenho. O que me assusta a idia de no continuar vivo. No quero morrer. No posso morrer. Preciso terminar a minha misso. Que misso? Ora, a de viver! Haver outra mais bela e mais legtima? Viver com todo o corpo, intensamente, arder como uma sara... e um dia virar cinza que o vento leva. Mas acabar depressa. Antes da senilidade. Antes da arteriosclerose cerebral. Por enquanto cedo, muito cedo. A quem vai servir a minha morte? A ningum. Posso citar dezenas, centenas de pessoas que se beneficiam com a minha vida. E... se estou perdido mesmo, por que me privam das coisas de que gosto? Vou mandar todos os mdicos para o diabo. Inclusive o dr. Rodrigo Cambar. Daqui por diante farei o que entendo. O corpo meu. E por falar em corpo, no sinto nenhuma dor. A respirao est normal. Esta fraqueza e estas tonturas se devem dieta, imobilidade na cama, aos barbitricos. E por alguns instantes, num otimismo juvenil, Rodrigo se deixa levar por uma clara onda de esperana. Mas os pensamentos sombrios no tardam a voltar. De que me serve viver nesta invalidez, nesta priso? Pensa em Flora, em Snia, na situao poltica do pas, no estado de seus negcios... Conclui que foi um erro ter deixado precipitadamente o Rio numa hora to crtica. Seu cartrio est em boas mos, no problema. Mas e o escritrio? E os assuntos pendentes? E os papis trancados nos ministrios? E as suas dvidas? E seus compromissos para com o Banco do

Brasil, que com a prxima mudana de governo pode cair nas mos da oposio? (Deus nos livre!) Tudo uma mixrdia, uma imensa, gloriosa farsa em trs atos e uma apoteose. E que apoteose! 255 Pouco depois das cinco, Slvia, recm-sada do banho, senta-se junto da cama para ler-lhe uns versos. - No entendo esses poetas modernos - diz Rodrigo. - Tenha pacincia, padrinho. Oua este. de Mrio Quintana, cria do Alegrete. Comea a leitura. A ateno de Rodrigo, porm, no est nas coisas que a nora l. Est nela. Ele a examina intensamente, um pouco perplexo, como se pela primeira vez estivesse descobrindo os predicados femininos da afilhada. Fica surpreendido e perturbado por notar que ela se parece um pouco com Snia. Claro, a outra mais alta, tem mais busto, as formas mais arredondadas, o corpo mais... mais armado. Mas a parecena existe... Talvez seja o tom da pele, a voz... - Escute este. do Drummond de Andrade. Chama-se Tristeza no cu: No cu tambm h uma hora melanclica Hora difcil, em que a dvida penetra as almas. Por que fiz o mundo? Deus se pergunta e se responde: No sei. Essa menina anda diferente - reflete Rodrigo sem prestar ateno ao poema. Notei a mudana no dia em que cheguei. Parece que amadureceu... Mas no s isso. Alguma coisa sria est se passando com ela. Meu olho no me engana. Posso no conhecer medicina, mas mulher conheo. Os anjos olham-no com reprovao, e plumas caem. Esse olhar, esse respirar... so duma mulher apaixonada mas no feliz. Todas as hipteses: a graa, a eternidade, o amor caem, so plumas.

256 Jango? Qual! H muito que compreendi - cego no sou - que esse casamento no deu certo. Quem ser ento? Outra pluma, o cu se desfaz, to manso, nenhum fragor denuncia o momento entre tudo e nada, ou seja, a tristeza de Deus. Uma suspeita passa-lhe pela cabea: Floriano. Rodrigo sabe que, durante o tempo que passou nos Estados Unidos, o rapaz se correspondeu com a cunhada... Tm ambos muita coisa em comum. So reservados, um pouco tristonhos, amam os livros. A eterna histria das "almas gmeas"... Deus queira que me engane! - Gostou? - pergunta Slvia, fechando o volume. - Gostei - mente ele. E, tomando da mo da nora e mudando de tom, diz: - Vou te fazer uma pergunta, Slvia, mas quero que me respondas com a maior sinceridade. - Qual ? - s feliz, mas feliz mesmo? Uma sombra passa pelo rosto da moa. A tristeza de seus olhos se aprofunda. - Claro, padrinho. Que pergunta. Mas ele sente que Slvia no est dizendo a verdade. Pouco depois que ela sai (o relgio grande l embaixo comea a bater as seis) Flora aparece porta do quarto e, sem entrar nem encarar o marido, pergunta com voz incolor: - Est tudo bem? Rodrigo sorri. - Muito bem, obrigado. Por que no entras? - Estou ocupada. Faz meia-volta e se vai, deixando Rodrigo numa confuso de sentimentos: revolta, culpa, arrependimento, vergonha, autocomiserao e de novo revolta. Como ficaria feliz se ela fizesse um gesto de perdo! Bastaria abafar o orgulho, esquecer as mgoas, os ressentimentos, colocando-se numa posio de mulher superior... Sim, ele reconhece suas 257 faltas. Tem

sido um marido infiel, sempre viveu atrs de outras mulheres. Mas - que diabo! - no o nico no mundo, e no ser o pior de todos. E afora essas infidelidades (que em nada afetariam Flora se ela continuasse a ignor-las, se no houvesse sempre um canalha para escrever-lhe uma carta annima ou dar-lhe um telefonema, disfarando a voz), afora essas aventuras sexuais, ele sabe, tem certeza de que foi sempre um marido exemplar. "Estimo, admiro e respeito a minha mulher - murmura. - Nunca lhe faltou nada. Remexe-se, procurando uma posio melhor na cama. Um vulto entra no quarto. Maria Valria toda de preto. Maria Valria com chinelos de feltro, caminhando sem rudo. Maria Valria que se aproxima do leito e fita nele os olhos esbranquiados e mortos. Maria Valria que ergue a mo de mmia e comea a pass-la de leve pelos seus cabelos, sem dizer palavra, sem mover um msculo do rosto. Rodrigo no pode conter as lgrimas, que lhe inundam os olhos e comeam a escorrer-lhe pelas faces. O anoitecer sopra para dentro do quarto seu bafo quente temperado pela fragrncia dos jasmins e das madressilvas, de mistura com odores acres de resinas e ramos queimados. Vem l de baixo da cozinha um cheiro familiar e apetitivo de carne assada e batatas fritas. Nas rvores da praa os pardais chilreiam. A torre da matriz recorta-se sombria contra o horizonte avermelhado. De quando em quando uma voz humana vem da rua - risada ou grito - e seu som parece participar da qualidade lnguida da atmosfera, bem como de todos os seus aromas. Esta a pior hora do dia para um cristo ficar sozinho - reflete Rodrigo. - Onde se meteu a gente desta casa? Por onde andar o Floriano? E o Jango? E o Eduardo? E a Bibi? E o patife do Sandoval? Erotildes entra com uma bandeja na qual fumega um prato. Acende a luz. - Temos hoje uma canjinha, doutor. E umas torradinhas. Estes diminutivos irritam Rodrigo. 258 - Est bem. Mas no fale nunca em cima do prato. Me d essa porcaria. O enfermeiro coloca a bandeja sobre os joelhos do doente. - Est na hora do remdio. - Pois que venha.

Erotildes apanha um frasco de cima da mesinha, abre-o, tira de dentro dele um comprimido e apresenta-o a Rodrigo na palma da mo. - Eu j lhe disse que nunca me entregue o remdio assim. Sei l onde voc andou metendo essa mo! Tira do vidro um comprimido, mete-o na boca, com um gesto raivoso e a seguir bebe um gole da gua que est no copo, junto do prato: morna, grossa, detestvel. O enfermeiro, perfilado, espera ordens. - Pode ir embora. No preciso mais nada. Quando se v de novo sozinho, Rodrigo pe-se a resmungar. "No me deixam fumar. Me alimentam com caldinhos, mingauzinhos, canjinhas. Me probem de beber coisas geladas. No me deixam receber visitas. Acho que se eu morrer vai ser de tdio mais que de qualquer outra coisa. Prova a canja. Insossa. Sem um pingo de tempero. Uma bosta! E aqui est o dr. Rodrigo Cambar doente, atirado em cima duma cama, reduzido a uma imobilidade exasperante. E esquecido! Completamente margem da vida poltica. Os amigos no lhe escrevem. Getlio Vargas no respondeu ainda sua ltima carta. A leitura dos jornais chegados de Porto Alegre pelo avio da manh deixou-o excitado. Esto cheios de proclamaes, polmicas, verrinas, stiras, descomposturas - tudo em torno das prximas eleies. Carlos Lacerda malha com um vigor apaixonado o candidato de Prestes e o do PSD. Os comunistas arrasam o candidato da UDN e o do PSD. Tudo isso cheira a plvora, a combate. o cmulo que ele, Rodrigo, no esteja tambm em ao. a primeira vez que um Cambar assiste a uma batalha deitado! Engole com repugnncia mais uma colherada de canja. Lembra-se com saudade de sua vida no Rio de Janeiro, naqueles ltimos quinze anos. Sempre teve a volpia do jogo da poltica, esse xadrez 259 complicado e malicioso em que as peas so seres humanos. Sempre lhe fez bem alma sentir-se admirado, prestigiado, requestado, indispensvel...

Entre os reprteres do Rio e de So Paulo era conhecido pela sua franqueza, pelas suas tiradas. Dizia tudo quanto lhe dava na veneta. Quando os rapazes dos jornais queriam algo de sensacional, vinham logo procur-lo. "Estamos mal de assunto, doutor. O senhor tem que nos ajudar." E ele ajudava. Ah! E como era bom tambm circular livremente, como pessoa de casa, pelas salas e corredores do Catete, ter acesso fcil ao Homem, contar com a simpatia e o apoio de seus oficiais-de-gabinete, tutear senadores e ministros. "Meu caro, s h um homem que pode resolver o seu caso. o Cambar. Fale com ele. Esta uma grande hora nacional. necessrio, urgente, fazer que o queremismo deixe de ser um movimento puramente emotivo para se transformar numa idia dinmica; indispensvel aglutinar todas essas lealdades getulistas num partido forte, de mbito nacional. O homem para fazer isso sou eu. A esta hora devia estar na praa pblica, na barricada. No entanto tenho de me resignar a ficar deitado, comendo esta canja sem sal. Foutu, completamente foutu e ainda mal pago! Pe-se a olhar desconsolado para a torre da igreja. Muitas vezes, quando menino, ficou montado no peitoril da janela da gua-furtada procurando alvejar com as pedras do seu bodoque ora o galo do catavento, ora o sino. Mas tinha mais graa acertar no sino, faz-lo gemer... Qualquer dia por vingana o velho sino da matriz estar dobrando para anunciar a Santa F a morte do dr. Rodrigo Terra Cambar. Num misto de auto-sarcasmo e autopiedade imagina o prprio funeral. Luto no Sobrado. A rua apinhada de gente. Decidem levar o caixo a pulso, at a metade do caminho. Depois metem-no naquele repulsivo carro fnebre do Pitombo, com figuras douradas em relevo nos quatro ngulos (uns anjos com cara de tarados sexuais) e aqueles matungos com plumas pretas nas cabeas. Trfego interrompido nas ruas por onde passa o cortejo. Uma fileira 260 interminvel de automveis... Santa F em peso no enterro. O comandante da guarnio federal. O prefeito. O juiz de direito, enfim, todas essas personalidades que A Voz da Serra classifica como "pessoas gradas". O cafajeste do Amintas tambm l est, com uma fingida tristeza no rosto escrofuloso. Mas quem a moa que vai sozinha ali naquele auto, com cara de forasteira, toda vestida de preto e com culos

escuros? Ento no sabem? a amante do dr. Rodrigo. Verdade? Mas que jovem! Pois , podia ser filha dele. O patife tinha bom gosto. Agora o cortejo est no cemitrio frente do mausolu dos Cambars. (Rodrigo remexe distrado a canja, com a colher.) O falecido pediu antes de morrer que no deixassem sua cara exposta curiosidade pblica. por isso que no abrem o caixo. Fala o primeiro orador. Quem ? Pouco importa. Mas como diz besteiras! Fala o segundo: vomita tambm um amontoado de lugares-comuns. Nunca, ningum, nem os filhos do morto, nem sua mulher, nem seus melhores amigos podero fazer-lhe justia. Porque ningum na verdade o conhece. Viram dele apenas uma superfcie, um verniz externo. Ningum chegou a compreend-lo na sua inteireza, na sua profundeza. E depois que o deixarem entaipado no cemitrio, a cidade continuar os seus mexericos, as suas maledicncias, lembrando-se apenas daquilo que se convencionou chamar de defeitos do dr. Rodrigo Cambar. E ele morrer desconhecido como viveu. Desconhecido e caluniado, o que pior. Mesmo os elogios dos oradores sero insultos. Ah! como gostaria de fazer um discurso ao p do prprio cadver! No seria uma orao de provocar lgrimas, no. Ia contar verdades, lan-las como pedradas na cara de todos aqueles hipcritas. Porque, com a exceo dos que realmente o amavam - alguns parentes, poucos amigos - os outros l estavam por obrigao social ou puro prazer sdico. Eram uns invejosos, uns despeitados, uns covardes, uns impotentes! No podiam encontrar um homem autntico que no sentissem logo desejo de v-lo destrudo e humilhado. Era-lhes insuportvel o espetculo dum macho que tem a coragem de agarrar a vida nos braos, ser o que , dizer o que pensa, fazer o que deseja, comer o que lhe apetece. Foram quase todos ao enterro para assistirem ao fim da- 261 quele monstro, para terem a certeza de que ele ia ficar para sempre encerrado no jazigo, a apodrecer... Tiveste a coragem de viver? Agora paga! E todos aqueles necrfilos, todos aqueles moluscos podiam voltar tranqilos para suas casas, para suas vidinhas apagadas, para as esposas que detestavam mas com as quais eram obrigados a viver e a dormir, para seus probleminhas sem beleza, para as dificuldades financeiras do fim do ms, para a azeda rotina cotidiana, para seus odiozinhos, suas birrinhas, suas mesquinhas invejas, para seus achaques em suma - para todas aquelas coisas pequenas e melanclicas de seu mundinho de castrados!

Canalha! S de pensar nestas coisas Rodrigo sente que tem a obrigao de no morrer. 28 de novembro Camerino permite-lhe agora receber visitas. O desfile hoje comea cerca das dez da manh, quando seus sogros Aderbal e Laurentina entram no quarto acompanhados de Flora. Flora? Que milagre! Bom, ela representa a sua comdia, para evitar que os pais venham a descobrir o verdadeiro estado de suas relaes com o marido. - Visitas para voc - diz ela sem mir-lo. E senta-se a um canto do quarto. Rodrigo no gosta do hbito que Flora adquiriu no convvio dos cariocas de trat-lo por voc. Sempre achou o tu mais ntimo, mais carinhoso, alm de mais gacho. Bom, seja como for, dadas as relaes atuais entre ambos, voc talvez seja o tratamento mais adequado. O velho Babalo abraa-o afetuosamente, mas Laurentina dlhe apenas a ponta dos dedos. (Saber de alguma coisa?) Depois Aderbal senta-se ao p da cama, tira a faca da bainha, um pedao de fumo em rama do bolso, e comea a fazer um cigarro com toda a pachorra, enquanto pergunta coisas sobre a sade do genro. Rodrigo segue os movimentos do sogro, numa espcie de fascinao, mal prestando ateno ao que ele diz. V o velho picar o fumo, sem a menor pressa, amaci-lo no cncavo da mo esquerda com 262 a palma da direita. Depois vem a ceremnia tambm lenta de alisar a palha com a lmina da faca, enrolar o cigarro. "Mas que foi mesmo que teve? Ouvi dizer que desta vez no foi o tal de infarto..." Rodrigo d explicaes vagas... O sogro acende o cigarro, tira uma baforada que envolve o genro. Rodrigo aspira a fumaa. No muito homem de cigarro de palha, mas neste momento at um cachimbo de barro de qualquer negra velha lhe saberia bem. - O general Dutra est perdido - diz Babalo com sua voz escandida e quadrada. - uma candidatura que nasceu morta. - Sim - replica Rodrigo - mas se o dr. Getlio o apoiar, o homem est eleito. Babalo solta a sua risadinha. - O Getlio tambm est liquidado! - exclama. As narinas de Rodrigo palpitam, um fogo lhe incendeia o peito. Vai dizer uma barbaridade, mas contm-se. E com uma falsa calma que se dirige ao sogro:

- Tome nota das minhas palavras, seu Aderbal. O Getlio vai ser eleito no s senador, por uma maioria esmagadora, como tambm deputado. E por mais de um Estado! Babalo torna a rir. E de novo uma baforada de fumaa envolve o enfermo. Por que o velho no vai pitar fora do quarto? Ser que quer me torturar? A vontade de fumar como que lhe faz a lngua inchar na boca. Dona Laurentina, sentada em silncio junto de Flora, cozinha-o na gua morna de seu olhar de bugra. Faz-se uma longa pausa em que deixa escapar um suspiro longo e sincopado. Flora obstina-se em no olhar para o marido nem dirigir-lhe a palavra. E agora parece que o prprio Babalo comea a sentir que algo de errado anda no ar. Rodrigo muda de posio na cama. Est claro que os sogros sabem de tudo. Quem no sabe? A cidade est cheia da histria de Snia. O Neco lhe contou que o assunto da atualidade. Pois se os velhos sabem, por que ficam aqui neste silncio? Digam logo que sou um devasso, desabafem e me deixem em paz! 263 O ar est azulado pela fumaa do cigarro do velho Babalo, que agora quer saber em que Rodrigo baseia o seu "palpite" com relao eleio de Getlio Vargas. - No palpite, seu Aderbal, certeza. S no v quem cego... ou antigetulista fantico. A visita dura mais alguns minutos. Flora levanta-se. A me a imita. Aderbal Quadros torna a apertar a mo do genro: - Bueno, estimo as suas melhoras. Retiram-se. A visita seguinte a de Jos Lrio, pouco antes do meiodia. Entra devagarinho, arrastando as pernas, amparado pelo enfermeiro, e olhando para Rodrigo de vis, com seus olhos injetados e lacrimejantes. Traz numa das mos a sua inseparvel bengala, e na outra o chapu de feltro negro. Um leno vermelho sobressai-lhe do bolso superior do casaco.

Abraa Rodrigo, comovido e silencioso, senta-se e fica a recordar cenas do passado com sua voz crepitante de asmtico, soltando de vez em quando fundos suspiros que lhe sacodem o peito. - Liroca velho de guerra! - exclama Rodrigo. Aqui est uma visita que o alegra. Jos Lrio um velho amigo fiel. Desde mocinho alimenta uma paixo irremedivel por Maria Valria, que jamais lhe correspondeu afeio. Para falar a verdade, a velha lhe recusa at mesmo a amizade. - Esta vida d muita volta - murmura o veterano, com ambas as mos apoiadas no casto da bengala. - Parece mentira, mas em 93, quando os federalistas cercavam o Sobrado, o velho Liroca, que naquele tempo era moo, estava do lado de fora, com os inimigos do teu pai. Veja s a ironia do Destino! Mas por esta luz que me alumeia, no tive coragem de dar um tiro contra esta casa! - Eu sei, Liroca, eu sei. Todo o mundo sabe. Liroca no deixa ningum esquecer. H cinqenta anos que repete esta histria. Rodrigo contempla o amigo com piedade, enquanto ele fala, rememorando "causos" e pessoas. Mistura as datas. Conta a mesma histria trs, quatro vezes no 264 espao de poucos minutos. Esclerose cerebral - pensa Rodrigo. - Antes uma boa morte! Liroca solta outro suspiro sentido. - Pobre do coronel Licurgo! O que tem de ser est escrito, ningum pode mudar. S Deus. E eu acho que Deus anda meio esquecido deste mundo velho sem porteira. Chiru Mena aparece depois da sesta: a calva reluzente, a roupa amarfanhada, a camisa encardida, a gravata pingada de sebo. - Homem! - repreende-o Rodrigo.- Que decadncia essa? - Ora, tu sabes, ds que tia Vanja morreu, perdi o gosto pela vida. Senta-se e fica, distrado, a esgravatar o nariz como um menino maleducado.

- No sejas exagerado! Tua tia morreu h mais de oito anos. O que tu s eu sei bem direitinho. Um relaxado. No reages, perdeste o brio. Tira esse dedo do nariz, porcalho! - Ora, cada qual sabe onde lhe aperta o sapato... Rodrigo, a testa franzida, mira o amigo. Chiru jamais trabalhou em toda a sua vida. um vadio. Viveu sempre custa da tia que o criou e que, ao morrer, lhe deixou algumas casas na cidade e alguns contos de ris no banco. - Quem te viu e quem te v! Eras um tipo, chamavas a ateno das mulheres, parecias um embaixador. Tuas roupas e gravatas eram famosas, teus sapatos sempre andavam engraxados e tuas calas nunca perdiam o friso. Ao fazer estas enumeraes, Rodrigo sente o exagero de suas prprias palavras. Mas, que diabo! preciso animar o amigo. - Parecias um leo! Agora me entras aqui esculhambado desse jeito. Como vai tua mulher? E teus filhos? Chiru d notcias tristes da famlia. Doenas, incmodos, um dos rapazes vive amasiado com uma prostituta, o outro no pra nos empregos... - Te lembras das nossas serenatas, miservel? Chiru no reage como Rodrigo esperava. 265 - At disso estou deixado - murmura ele. - Tu nem sabes como mudei nestes ltimos anos. Estou velho. Como Rodrigo, est beirando os sessenta. - E em matria de poltica? Chiru encolhe os ombros. - Estou desiludido com esse negcio todo. No vale a pena a gente se meter. - Ests errado. Se os homens de bem no se metem, os cafajestes tomam conta do governo. O rosto de Chiru se contrai, seus olhos se apertam. - Mas que nem mais um homem de bem eu sou... - diz baixinho. E pe-se a chorar.

Rodrigo olha para o amigo, intrigado. Este no , positivamente, o Chiru folgazo e otimista que ele conheceu, com suas mentiras pitorescas, seus ditos, suas piadas, seu penacho. - Que isso, rapaz? Um homem no chora. Se tens algum problema, desabafa logo. para isso que servem os amigos. Fica a olhar com um misto de piedade e impacincia para o outro que, o busto inclinado para a frente, o rosto coberto pelas mos envelhecidas, solua convulsivamente. - Precisas de dinheiro? - No. - Ento que ? Faz-se um silncio. Chiru enxuga os olhos com um leno amassado e encardido e, erguendo-se de sbito, comea a andar dum lado para outro, falando sem olhar para o amigo. Conta que "deu para beber", que no passa sem a sua cachacinha, que tudo comeou inocentemente com um aperitivo de vermute com gim, pouco antes do almoo, mas que depois... Rodrigo sorri. - Ora, homem! A coisa no to sria assim... Chiru estaca, faz um gesto dramtico e exclama: - Mas que tenho tentado deixar de beber e no consigo! Conta que ultimamente se tornou uma espcie de bobo municipal, pois quando se embriaga rompe a fazer discursos e a recitar 266 poesias em plena rua. Aproximando-se do amigo e pondo-lhe a mo no ombro, murmura: - uma vergonha o que vou dizer, mas melhor que eu te conte, antes que outro venha te encher os ouvidos... O rosto erguido para o amigo, Rodrigo espera. Chiru desvia o olhar para a janela e diz: - Um dia destes tomei um bruto porre e ca na sarjeta... imagina, na sarjeta! No mereo mais entrar nesta casa nem apertar a tua mo... Antes que Rodrigo possa dizer a menor palavra ou fazer qualquer gesto, Chiru sai do quarto e embarafusta pelo corredor. Seus passos soam pesados e rpidos na escada.

O enfermeiro entra no quarto para anunciar que se encontra l embaixo, na sala de visitas, uma comisso de "queremistas" que desejam ver o doutor. - Diga que subam. Decerto vm me pedir conselhos - reflete Rodrigo -, sabem que sou ntimo do Getlio. Deve ser uns meninos bem-intencionados mas sem nenhuma experincia poltica. E, possivelmente, semi-analfabetos. Mas... seja o que Deus quiser! noite a praa da Matriz transforma-se num pandemnio. Altofalantes berram notcias do comcio udenista que ali se vai realizar dentro de pouco. Entre uma e outra notcia irradiam-se marchas e dobrados marciais. Por volta das oito horas um mulato velho, ajudado por dois garotos descalos, comea a soltar foguetes ao p do coreto. O eco atrs da igreja duplica as exploses. A voz de ao, monstruosamente amplificada, pede: "Venham todos agora praa da Matriz tomar parte no comcio da Unio Democrtica Nacional! Santa-fezenses, votemos todos no Brigadeiro da Vitria!" Aos poucos o grupo ao redor do coreto vai engrossando. As caladas esto j cheias de gente moa que faz a volta da praa como nas tardes de retreta. As raparigas caminham num sentido e os rapazes noutro. Soldados da polcia municipal tomam posies. Quase todas as janelas das casas que cercam o largo esto iluminadas e ocupadas, como em dia de procisso de Corpus Christi. Dois homens 267 lidam com um microfone, dentro do coreto. Pelos cantos da praa, negras velhas do Barro Preto e do Purgatrio instalaram-se com suas quitandas e vendem pastis, doces e pipoca. Faz um calor abafado e o cu est completamente coberto de nuvens baixas. Para os lados do Angico de quando em quando relmpagos clareiam o horizonte. Debruado janela do quarto de Rodrigo, Jango descreve a cena para o pai. - Acho que j tem umas cento e poucas pessoas no centro... Parece que a banda de msica vem vindo... A Prefeitura est toda iluminada. Minutos depois a banda do Regimento de Infantaria entra na praa tocando um velho dobrado e seguida dum cortejo de moleques. Rodrigo sente um calafrio, seus olhos brilham.

- Foi esse mesmo dobrado... - murmura ele para Camerino, que neste momento lhe mede a presso arterial. - Hein? - faz o mdico, sem tirar os olhos do manmetro. - Sem a menor dvida... Foi em novembro de 22, pouco antes da eleio. A situao local andava ameaando o eleitorado. Tivemos um comcio aqui na praa e eu falei da sacada do Sobrado. Ameacei a chimangada com a revoluo, caso fssemos esbulhados nas urnas. Que tempos, Dante! S de me lembrar... Camerino ergue os olhos para o paciente e sorri. - No se lembre demais, que a presso pode subir. - Como est agora? O mdico sorri. - tima, mas o senhor no deve se impressionar com esse negcio a fora... - Esses udenistas vo fazer comcio na frente da minha casa por puro acinte. Os queremistas fizeram o seu na outra praa. Camerino encolhe os ombros. - Seja como for, no leve a coisa a srio. - Eu? Mas quem que leva a UDN a srio? Acho que nem o brigadeiro... Camerino repe o esfigmmetro na bolsa. 268 - Est chegando muita gente - diz Jango, que continua janela. - E ainda falta uma meia hora para comear. - So curiosos - explica Rodrigo com desdm. - Gente que no vota. O mdico tira o casaco, passa o leno pelo rosto. - O senhor j pensou - pergunta - que os rapazes e moas que hoje tm quinze anos no viram ainda nenhuma eleio neste pas? Rodrigo volta a cabea vivamente. - E que tem isso? Camerino sorri. - Bom, no vamos discutir.

- E por que no? No quero ser tratado como um invlido, ou como uma sensitiva. Sensitiva o senhor - pensa o mdico. Mas nada diz. Quando mais tarde Roque Bandeira entra no quarto, Rodrigo recebe-o com alegria. - Puxa, homem! A gente pode morrer no fundo duma cama e tu, ingrato, no dizes nem "gua". Tio Bicho aproxima-se lento do dono da casa, aperta-lhe a mo e murmura: "gua". Paciente e mdico desatam a rir, pois ambos sabem que, insacivel bebedor de cerveja, Bandeira s bebe gua no chimarro. - Senta, homem - convida Rodrigo. - Tira esse casaco. Todo o mundo est em mangas de camisa. - Obrigado. Estou bem assim. Deixa cair o corpo numa poltrona, e fica a abanar-se com o chapu. O suor goteja-lhe do rosto. A camisa, completamente empapada, cola-selhe ao peito cabeludo. - No vais ao comcio? - pergunta-lhe Rodrigo, irnico. Tio Bicho fita nele os olhos claros e, com fingida solenidade, responde: - Todos conhecem de sobejo as minhas convices polticas... anarquista - costuma dizer - mas no desses de romance de folhetim que atiram bombas debaixo das carruagens de gro-duques e ministros. Don Pepe Garcia, que recusa aceitar Bandeira 269 como correligionrio, um dia lhe bradou na cara: "s um terico nauseabundo!" - ao que o outro replicou: "Nauseabundo? No discuto o adjetivo. Mas como poderia deixar de ser terico?" E, fazendo mais um de seus paradoxos, acrescentou: "O que existe de melhor no anarquismo que ele jamais poder deixar de ser uma teoria. Nisso est a sua beleza e a sua invulnerabilidade". Vem da praa um rumor de vozes cortado pelos gritos soltos dos preges. Os foguetes espocam agora a intervalos mais curtos, e a banda de msica atroa o ar opressivo da noite com galopes e dobrados. - Que que vocs bebem? - indagou Rodrigo. - Ora que pergunta! - crocita o Batrquio.

- E tu, Camerino? - Uma limonada. - Pois ento, homem, me faz um favor. Vai at o corredor e diz besta do enfermeiro que sirva as bebidas. - Olha significativamente para o mdico e acrescenta: - Para mim, tragam arsnico... fora do gelo. Poucos minutos depois Eduardo entra no quarto do pai acompanhado dum homem de batina negra. Esto ambos to carrancudos que Rodrigo no pode conter o riso. - Aposto como andaram brigando outra vez! O religioso abraa-o, visivelmente emocionado. Rodrigo no pode habituar-se idia de que o Zeca, filho natural de seu irmo Torbio com uma lavadeira do Purgatrio, se tenha transformado neste marista srio e intelectualizado. Quem diria? O Zeca, que cresceu no Sobrado entre os braos quase maternais de Flora e os cuidados sem mimos mas assduos e eficientes de Maria Valria. O Zeca, companheiro de brinquedos do Edu. Dois anos antes de morrer, Torbio teve o bom senso de legitimar o filho. Mesmo num tempo em que apenas se "desconfiava" da histria, Torbio revelava para com o menino uma afeio e um orgulho de tio solteiro. Levava-o para o Angico, onde lhe ensinava a andar a cavalo e camperear. "Ainda vai ser meu companheiro de farra!" - dizia. Chegou um dia a ensaiar com a criana um dilogo que repetiram mais tarde diante das mulheres do Sobrado. - Que que vais ser quando ficares grande? - Jogador profissional. - Que mais? - Cafajeste. - Que mais? - Bandido. - Isso! Que mais? - Ladro de cavalo. - Ainda falta outra coisa...

- Chineiro. Torbio soltou uma risada. Maria Valria botou-lhe a boca. - No tem vergonha na cara? Ensinando essas maroteiras pr menino... Torbio custeou os estudos do filho, primeiro em Santa F e mais tarde no Colgio Nossa Senhora do Rosrio, em Porto Alegre. Por volta dos dezessete anos, para grande surpresa e desapontamento do pai, Zeca comeou a revelar preocupaes religiosas. Contra a opinio de Torbio e de Rodrigo, mas com o inteiro apoio de Maria Valria, o rapaz entrou para a Sociedade de Maria, onde adotou o nome de irmo Torbio, embora no Sobrado todos prefiram chamar-lhe irmo Zeca. Rodrigo tratou de fazer que o sobrinho recebesse o legado que lhe tocava por morte do pai. Irmo Torbio no guardou para si mesmo nem um vintm: empregou todo o dinheiro na construo de dois pavilhes para o Colgio Champagnat de Santa F, do qual hoje professor de portugus e literatura geral. - Sempre que vejo esses dois juntos - diz tio Bicho, com um copo de cerveja na mo e os lbios debruados de espuma - imagino um dilogo impossvel entre um anjo do Inferno e um anjo do Cu. Eduardo acende um cigarro e limita-se a lanar para o Cabeudo um olhar neutro. Irmo Torbio, porm, aproxima-se do "oceangrafo" com o brao estendido e o indicador enristado: 270 271 - Ias ficar admirado se soubesses quantos pontos de contato esses dois anjos tm... Bandeira d de ombros. - Eu vivo dizendo que no h nada mais parecido com a Igreja Catlica do que o Partido Comunista. Rodrigo ergue a mo: - No vamos comear essa histria agora. Deixem a poltica internacional e a metafsica para depois. O que interessa no momento essa palhaada a na praa. Jango, sempre junto da janela, anuncia:

- Vai comear a funo. Cessam os foguetes e a msica. Algum experimenta o microfone, estalando os dedos e dizendo: "Um-dois-trs-quatro-cincoseis... " Ouve-se, vindo de longe, o rolar surdo dum trovo. As narinas de Rodrigo fremem, seus olhos ganham um repentino fulgor. - Tenho o palpite - diz - de que o Velho l em cima queremista... Acho que vem a uma tempestade que, como disse aquele empresrio castelhano em pleno picadeiro, me v llevar ei circo a Ia gran puta. Uma voz que a distoro torna quase ininteligvel anuncia o primeiro orador da noite: um estudante de direito que vai falar "em nome da mocidade democrtica de Santa F". Rodrigo conhece-o. um dos netos de Juquinha Macedo. - Que que esse sacaneta entende de democracia? - pergunta ele. Eduardo e o irmo Zeca encaminham-se tambm para uma das duas janelas do quarto que do para a praa. Roque permanece sentado, a bebericar sua cerveja, com a garrafa ao p da cadeira. - Posso olhar tambm? - pergunta Rodrigo. - No senhor - responde o mdico. - Fique onde est. Limite-se a ouvir. E j acho que demais... A voz do orador espraia-se, grave e comovida, pelo largo. Rodrigo no consegue ouvir o que ele diz. Aqui e ali pesca a metade duma palavra... nalidade... cracia... eiro Eduar... ornes. Palmas e vivas interrompem a cada passo o discursador. Agora Rodrigo entende 272 uma frase completa... ova aurora raia para o ...sil depois da treva ...inze anos que foi a ditadura ...lio Vargas! - O av desse menino - diz com voz apertada de rancor - foi dos que mais me incomodaram l no Rio por ocasio do reajustamento econmico que o Aranha inventou. Me pediu pra arranjar uma audincia com o Getlio, e quando foi recebido pelo homem, s faltou beijar-lhe a mo. Uma trovoada mais forte, prolongada e prxima, engolfa por completo as palavras do orador. Mas quando o ribombo cessa possvel ouvir outra frase... e agora o tirano do seu feudo de So Borja quer ainda

influir nos destinos da nao que desgraou e do pobre povo que vilipendiou! Um urro unssono ergue-se da multido, acima de cujas cabeas tremulam lenos brancos. - Que grandessssimos safardanas! - exclama Rodrigo com os dentes cerrados. H um momento em que o jovem Macedo pronuncia o nome do candidato da Unio Democrtica Nacional, e o pblico rompe a gritar cadenciadamente, como numa torcida de futebol: Bri-gadei-ro! Bri-ga-deiro! Bri-ga-dei-ro! - Nova revoada de lenos brancos. Tio Bicho ri o seu riso gutural, mais visvel que audvel, pois lhe pe a tremer a papada e as bochechas. De instante a instante Jango volta a cabea para observar as reaes do pai. - Por que no gritas tambm? - pergunta Rodrigo, dirigindo-se a Dante Camerino. - o teu candidato. Grita. Tens a minha permisso. A atroada cessa. O orador continua o seu discurso com redobrado entusiasmo. - Aproximem ao menos esta cama da janela! Jango, toca essa manivela, quero ficar de busto mais erguido. Camerino empurra a cama de rodas para perto da janela. Rodrigo ergue a cabea e olha para fora. - Cuidado. No se excite - suplica o mdico. - H mais pblico do que eu esperava - murmura o paciente. - E muito mais do que eu desejava. Mas isso no significa nada. A metade dessa gente est a por mera curiosidade. 273 Torna a recostar a cabea no travesseiro, um pouco ofegante do esforo. Pensa em Snia. Onde estar a menina a esta hora? Talvez no cinema... Ou sentada sozinha no quarto do hotel, fumando ou lendo, num aborrecimento mortal. Ocorre-lhe que no impossvel que ela tenha vindo ver o comcio... E por que no?

Esta possibilidade pe-lhe um formigueiro no corpo, uma nsia no peito. natural que ela aproveite a ocasio para aproximar-se do Sobrado sem ser notada... Clarssimo! at plausvel que esteja agora na prpria calada do casaro... Torna a erguer a cabea, e desta vez segura com ambas as mos o peitoril da janela. - Por favor, dr. Rodrigo! - diz o mdico. - No faa isso! - No sejas bobo, Dante. Estou bem. Por que que tu no te sentas, se ests cansado? Continua a olhar para fora e, indiferente s palavras do orador, aos gritos do pblico, pe-se a procurar a amante... um jogo quase to fascinante como uma caada. Aquela de verde, na frente da igreja? No. Magra demais. E a de branco, junto do poste na calada fronteira? Snia tem um vestido branco de linho que lhe vai muito bem com a pele trigueira. Mas no! Trata-se duma mulher corpulenta, duma verdadeira amazona. Uma dor fininha lhe risca transversalmente o peito, como um arranho feito com a ponta dum alfinete. Rodrigo torna a recostar-se, alarmado, e por alguns instantes fica esperando e temendo a volta da agulhada, os olhos fechados, a respirao quase contida... Deus queira que tenha sido s uma dor muscular ou gases. Rompem palmas e vivas na praa, e a msica toca um galope. O discurso terminou. O segundo orador - candidato a deputado - fala com mais clareza. Ataca Getlio Vargas, o queremismo, o Estado Novo, culpa o ex-presidente de ter corrompido e desfibrado a nao. Acusa-o de satrapismo, de nepotismo, de favoritismo e de cumplicidade com a "polcia cruel e degenerada de Filinto Mller"... "Sim, mas agora se abre uma nova era de justia e democracia para o nosso infeliz 274 povo, que saber eleger presidente a figura impoluta do brigadeiro Eduardo Gomes." De novo a multido prorrompe em gritos ritmados: Bri-ga-dei-ro! Bri-ga-dei-ro! - enquanto os lenos brancos tremulam. De olhos fechados Rodrigo murmura:

- Conheo a besca que est falando. o Amintas Camacho. O nome dele rima com capacho. o que ele . Foi getulista at quando achou conveniente. Um vira-casaca muito sujo e covarde! Se no estivesse aqui doente e escangalhado, eu subia naquele coreto e ia contar ao povo como um dia quebrei a cara desse sacripanta. Jango estendeu a mo para fora: - Est comeando a chover - diz. Realmente, grossos pingos caem das nuvens. A multido se agita num movimento de onda. Uma voz que no a do orador sai aflita dos alto-falantes: "Pedimos ao pblico que no v embora! Isto apenas uma chuva rpida de vero! Mal, porm, termina de pronunciar a ltima palavra, o aguaceiro desaba com uma violncia de dilvio, e o povo comea a dispersar-se, buscando refgio nos corredores das casas e debaixo da figueira grande. Uns poucos precipitam-se para seus automveis estacionados nos arredores. Os previdentes, que trouxeram guardachuvas, abrem-nos e saem a caminhar em meio de gritos gaiatos e risadas, E a chuva bate com alegre fria nas pedras das ruas e das caladas, nos telhados, nas folhas das rvores, nos lombos e nos instrumentos dos msicos que continuam formados no redondel: a chuva toca tambor na coberta de zinco do coreto, onde os oradores e os prceres udenistas se comprimem. Os alto-falantes esto agora silenciosos. - A Ia fresca! - exclama Jango. - Parece o estouro da boiada. Empurra a cama do pai para o seu lugar habitual. Rodrigo sorri. A dor no voltou e agora ele respira livremente. O comcio foi dispersado. A natureza deu uma resposta simples mas categrica baboseira dos oradores. 275 Jango e Eduardo descem as vidraas, pois a chuva comea a entrar no quarto. Tio Bicho ergue os olhos para o irmo Zeca e pergunta: - Qual a tua opinio? Podemos tomar esse aguaceiro como um pronunciamento poltico do Altssimo? Limpando a batina respingada, por alguns instantes o marista no diz palavra. um jovem de estatura me e porte atltico. O rosto cor de marfim, de feies ntidas, animado pelos olhos castanhos nos quais uma

vez que outra Rodrigo julga ver ressurgir Torbio. Sua voz, de ordinrio mansa, no raro no ardor duma discusso revela o Cambar que se esconde no fundo deste religioso de plcida aparncia. - Olha, Bandeira - diz ele -, se queres discutir esse problema a srio, estou tua disposio, mas para brincadeiras no contes comigo. Tio Bicho sacode lentamente a cabea. - Tanto para o catlico como para o comunista - diz - o humor um pecado mortal. - Roque! - brada o dono da casa -, se vocs comearem a discutir religio e comunismo, no dou mais bebida para ningum. Jango, mande buscar mais trs cervejas bem geladinhas. Para mim traga uma limonada, pois o Camerino quer me matar com essas bebidinhas de fresco. E abram um pouco essas janelas... o calor est ficando insuportvel. O aguaceiro continua a cair com fora. A praa est agora completamente deserta. Quando, cerca das dez horas, Floriano entra no quarto do pai, encontra o mesmo grupo - menos Camerino, que saiu para visitar outro cliente, e Jango, que desceu para o primeiro andar. O ar est saturado da fumaa dos cigarros. Todos fumam, inclusive o doente. Acham-se de tal modo entretidos a conversar, que parecem no dar pela entrada do filho mais velho de Rodrigo. Comentam-se ditadores e governos de fora. H pouco, Eduardo e irmo Zeca se engalfinharam numa discusso em torno da personalidade de Franco. O primeiro acha-o to desprezvel 276 quanto Hitler e Mussolini. O marista tentou provar que o caudilho espanhol " um pouco diferente". Agora, mais calmos, discutem os motivos por que os povos se deixam levar to facilmente pelos governos de fora. Fala tio Bicho: - Dizem os entendidos que essa necessidade que as massas tm de submeter-se a um homem forte no passa duma saudade da autoridade paterna, que vem da infncia. - Bobagens - intervm Rodrigo. - A explicao outra. Sem tomar conhecimento da interrupo, Bandeira prossegue: - No Brasil tivemos no sculo passado Pedro II, a imagem viva do pai, com suas barbas patriarcais, sua proverbial bondade ou "bananice",

como querem outros. Na Rssia o czar era tambm chamado de paizinho. Hoje o papai dos soviticos e dos comunistas do resto do mundo Stlin. Uns pais so mais severos e autoritrios que outros. Ns temos o nosso Getulinho, Pai dos Pobres... Rodrigo lana-lhe um olhar hostil. - E por que no? Me digam se houve em toda a histria do Brasil governante que se interessasse mais que ele pelo bem-estar do povo? Me d o fogo, Floriano. O filho hesita por uma frao de segundo, mas acaba riscando um fsforo e aproximando-o do novo cigarro que o pai tem entre os lbios. - No me ponhas esses olhos de Quadros, rapaz! - O senhor sabe que no deve fumar... - Sei. E da? Apaga esse fsforo. Agora me d um copo de cerveja. gua cria sapo na barriga, como dizia com muita razo teu tio Torbio. - O senhor no deve beber nada gelado. - Venha duma vez essa cerveja! No h outro remdio seno dar-lhe a bebida - reflete Floriano. Rodrigo empina o copo e, quase sem tomar flego, bebe metade de seu contedo. - Agora no vo sair daqui correndo para contar ao Dante que fumei e bebi cerveja gelada. Tio Bicho olha o relgio. 277 descansar. - Acho que vou andando - diz. - O dr. Rodrigo precisa

- Qual descansar, qual nada! A prosa est boa. Eduardo, grita l pra baixo que nos mandem cinco cafezinhos. Floriano, pega ali na cmoda um leno limpo, molha em gua-de-colnia e me traz... Floriano faz o que o pai lhe pede. Rodrigo passa o leno pelas faces, pela testa, pelo pescoo, num gesto quase voluptuoso. De novo Snia lhe volta ao pensamento. Pobre menina! Sozinha nesta noite de chuva, naquele horrvel quarto de hotel...

- Vamos, Floriano! - diz ele, para evitar que a conversa morra. - Solta essa lngua. Como que explicas a necessidade que o povo tem de governos fortes? - Bom - comea o filho -, eu acho que para a maioria das pessoas a liberdade, com a responsabilidade que envolve, um fardo excessivamente pesado. Da a necessidade que tem o homem comum de refugiar-se no seio dum grupo humano ou colocar-se sob a tutela dum chefe autoritrio que, se lhe tira certas liberdades civis, lhe d em troca a sensao de segurana e proteo de que ele tanto precisa. Roque Bandeira ergue a mo gorda, com o indicador enristado na direo de Floriano: - Tu falaste em "refugiar-se no grupo". Essa, me parece, a tendncia mais perigosa do homem moderno, com ditadores ou sem eles. Se por um lado a "democracia de massa", de que os Estados Unidos constituem o exemplo mais evidente, oferece ao homem facilidades, confortos e garantias como no existiram em nenhuma outra civilizao da histria do mundo, por outro prende-o implacavelmente ao grupo, comunidade, ameaando sua identidade individual. - Exatamente - confiima Floriano. - Foi nos Estados Unidos que se inventou o oitavo pecado mortal: o de desobedecer ao cdigo do grupo, o de no pensar, sentir ou agir de acordo com os padres estabelecidos pela comunidade, o de no aceitar a estandardizao das idias, dos hbitos, da arte, da literatura, dos gestos sociais, dos bens de consumo... O inconformado passa a ser um marginal, um elemento subversivo, uma ameaa ordem social. 278 E o curioso isso acontecer num pas onde existe um culto quase religioso do free enterprhe. - Mas na Rssia ser muito diferente? - pergunta irmo Zeca. - No - responde Floriano. - Se Babbitt relega ao ostracismo o nonconformist e olha para ele com uma mistura de desprezo, desconfiana e vago temor, j o comissrio sovitico acha mais prtico, mais seguro e mais simples despachar o dissidente para a Sibria, para um campo de trabalhos forados, ou para o outro mundo, sumariamente... - Nem me vou dar ao trabalho de refutar essa tua fico ridcula intervm Eduardo. - Vamos ao que importa. Como que vocs querem que

se resolva o problema? Como se pode pensar em termos individualistas num mundo cuja populao cresce explosivamente? A soluo americana estaria certa se tendesse, como a da Rssia sovitica, para uma igualdade de oportunidades para todos, para o nivelamento econmico, para a abolio definitiva das classes sociais. Ora, sabido que nos Estados Unidos essa aparente democracia econmica, essa falsa coletivizao no passa dum estratagema da indstria e do comrcio para venderem mais. Como a economia ianque no estatal, a produo se torna cada vez mais catica e competitiva. Vocs vo ver... Agora que terminou a Guerra e as fbricas americanas cessaram de receber grandes encomendas de armas e munies, milhes de operrios vo ficar sem trabalho. Ento o remdio ser criar e alimentar o medo de uma nova guerra, a fim de que se justifique novo aceleramento da produo blica... E a propaganda j comeou... - Seja como for -- interrompe-o tio Bicho -, a tendncia coletivista me assusta. Porque tudo quanto a humanidade conquistou at agora de melhor e mais alto foi obra isolada de indivduos que muitas vezes tiveram de arriscar a liberdade e at mesmo a vida para afirmarem suas idias, contra o Estado, a Igreja ou a opinio pblica. ou no ? - Para mim - diz Floriano - o problema se resume assim: Como pr ao alcance da maioria os benefcios da cincia e da 279 tcnica em termos de conforto, sade, educao e oportunidades sem, nesse processo, anular o indivduo? Confesso que no tenho no bolso a soluo. Rodrigo est j arrependido de haver provocado esta discusso acadmica. E para desviar a conversa para um assunto mais de seu gosto, provoca o filho mais moo: - Pe a mo na conscincia, Edu, e fala com sinceridade. Vais votar no candidato comunista por convico ou por obedincia s ordens de teus patres de Moscou? O rapaz responde com outra pergunta: - E o senhor... vai escolher um candidato prprio ou vai votar em quem o dr. Getlio mandar? - Ora, o meu caso diferente do teu. Se meu amigo me "pedir" para votar, por exemplo, no general Dutra e eu no atender ao seu "pedido",

nada me acontecer. Mas se tu deixares de cumprir uma ordem do Partido, corres o risco de ser expulso. Se estivesses na Rssia, serias liquidado fisicamente. Que tal, Zeca, tenho ou no tenho razo? O marista encolhe os ombros. - O Edu e eu j tivemos a nossa dose diria de brigas. Por hoje basta... Rodrigo encara o filho mais velho: - E tu? No te pergunto em quem vais votar porque s um homem sem compromissos. Nem esquerda nem direita nem centro. Sempre audessus de Ia mle, no? Uma posio muito cmoda. Floriano sente quatro pares de olhos postos nele. - curioso - diz, esforando-se, por falar com naturalidade - que tanto o meu pai, homem do Estado Novo, como o meu irmo, marxista e comunista militante, pensem da mesma maneira com relao minha atitude diante dos problemas polticos e sociais. Para um comunista, a pessoa que "no se define" aquela que ainda no entrou para o PC. Para meu pai, homem de paixes, as coisas polticas e sociais so pretas ou brancas. Temos de escolher a nossa bandeira e matar ou morrer por ela. S um intelectual decadente (acha ele) pode perder-se nos matizes, nos meiostons. 280 Certo ou errado, o importante para o macho comprometer-se, participar da luta. Ora, eu chamo a isso "raciocnio glandular"! Rodrigo solta uma risada. - At que enfim falas! - exclama ele. - Dizes o que pensas, sais da tua toca e vens discutir com os outros luz do sol. Continua. Estou gostando. Meio desconcertado, Floriano olha para tio Bicho, que ali est na sua poltrona sacudido pelo seu riso lento de garganta, e com uma luz de malcia nos olhos. Irmo Zeca, porm, lana-lhe uma mirada encorajadora. Eduardo, calado no seu canto, d-lhe a impresso dum jovem tigre que afia as garras, esperando a hora oportuna de saltar sobre a presa. Floriano enfia as mos nos bolsos das calas. Chegou a hora de dizer umas coisas que nestes ltimos dias vem pensando... Mas a sensao de que se ergueu para fazer uma conferncia deixa-o um pouco perturbado. Sempre teve horror a parecer pedante ou doutoral.

- Aqui estou - comea ele - diante de quatro amigos, nenhum dos quais parece aceitar ou compreender minha posio. O Zeca me quer fazer crer no seu Deus barbudo que distribui prmios e castigos e a cujos preceitos (que no sei como foram dados a conhecer ao homem) devemos obedecer. Por outro lado, o Edu me assegura que a nica maneira lgica e decente da gente participar na luta social sentando praa no seu Partido. Em suma, quer que eu troque o que ele chama de Torre de Marfim pela Torre de Ferro do PC. Meu pai acha que a panaceia para todos os nossos males a volta do dr. Getlio ao poder, isto : o Estado paternalista. E ali o nosso Bandeira, com quem tenho algumas afinidades intelectuais, me considera um toureiro tmido, desses incapazes de enfrentar o touro no momento de ir a verdad... Cala-se. Os outros esperam que ele continue. Rodrigo bebe um gole de cerveja, depois de dar uma tragada gostosa no cigarro. E como a pausa se prolonga, diz: - Vamos! E depois? 281 - Uma das coisas que mais me preocupam - diz Floriano - descobrir quais so as minhas obrigaes como escritor e mais especificamente como romancista. Claro, a primeira a de escrever bem. Isso elementar. Acho que estou aprendendo aos poucos. Cada livro um exerccio. Vocs devem conhecer aqueles versos de John Donne que Hemingway popularizou recentemente, usando-os como epgrafe de um de seus romances. mais ou menos assim: Nenhum homem uma ilha, mas um pedao do Continente... a morte de qualquer homem me diminui, porque eu estou envolvido na Humanidade... etc... etc. Tio Bicho cerra os olhos e, parodiando o ar inspirado dos declamadores de salo, murmura eruditamente: - "And therefore never send to know for whom bell tolls; it tolls for thee".

- Estive pensando... - continuou Floriano. - Nenhum homem uma ilha... O diabo que cada um de ns mesmo uma ilha, e nessa solido, nessa separao, na dificuldade de comunicao e verdadeira comunho com os outros, reside quase toda a angstia de existir. Irmo Zeca olha para o soalho, pensativo, talvez sem saber ainda se est ou no de acordo com as idias do amigo. - Cada homem - prossegue este ltimo - uma ilha com seu clima, sua fauna, sua flora e sua histria particulares. - E a sua eroso - completa tio Bicho. - Exatamente. E a comunicao entre as ilhas das mais precrias, por mais que as aparncias sugiram o contrrio. So pontes que o vento leva, s vezes apenas sinais semafricos, mensagens truncadas escritas num cdigo cuja chave ningum possui. Cala-se. Conseguir ele agora estabelecer comunicao com estas quatro ilhas de clima e hbitos to diferentes dos seus? - Tenho a impresso - continua - de que as ilhas do arquiplago humano sentem dum modo ou de outro a nostalgia do Continente, ao qual anseiam por se unirem. Muitos pensam resolver o problema da solido e da separao da maneira que h pouco se mencionou, isto , aderindo a um grupo social, refugiando-se e dissolvendo-se nele, mesmo com o sacrifcio da prpria personalidade. E se o grupo tem o carter agressivo e imperialista, l esto as suas ilhas a se prepararem, a se armarem para a guerra, a fim de conquistarem outros arquiplagos. Porque dominar e destruir tambm uma maneira de integrao, de comunho, pois no esse o esprito da antropofagia ritual? Edu salta: - Toda essa conversa no passa duma cortina de fumaa atrs da qual procuras esconder a tua falta de vocao poltica, a tua incapacidade para a vida gregria... - Por mais absurdo que parea - diz Rodrigo - desta vez estou de acordo com o camarada Eduardo. Floriano sorri. Os apartes, longe de o irritarem, o estimulam, pois tiram sua exposio o carter antiptico e egocntrico de monlogo. Prossegue:

- Para o Eduardo o Continente o Estado socialista, ou a simples conscincia de estar lutando pela salvao do proletariado mundial. Para outros, como para o Zeca, a Terra Firme, o Grande Continente Deus, e a nica ponte que nos pode levar a Ele a religio ou, mais especificamente, a Igreja Catlica Apostlica Romana. H ainda pessoas que satisfazem em parte essa necessidade de integrao simplesmente associando-se a um clube, a uma instituio, uma seita... Bandeira aparteia: - Por exemplo: o Rotary Club ou a Linha Branca de Umbanda. - O que importa para cada ilha - prossegue Floriano - vencer a solido, o estado de alienao, o tdio ou o medo que o isolamento lhe provoca. Faz uma pausa, d alguns passos no quarto, com a vaga desconfiana de que se est tornando aborrecido. Mas continua: - Estou chegando concluso de que um dos principais objetivos do romancista o de criar, na medida de suas possibilidades, meios de comunicao entre as ilhas de seu arquiplago... construir pontes... inventar uma linguagem, tudo isto sem esquecer que um artista, e no um propagandista poltico, um profeta religioso ou um mero amanuense... 282 283 Eduardo solta uma risada sarcstica de mau ator. - Ah! E tu achas que ests realizando teu objetivo? - Absolutamente no acho. - E no te parece que teu projeto um tanto pretensioso? - No mais que o de vocs comunistas quando esperam conseguir a abolio completa do Estado atravs do nivelamento das classes... Rodrigo faz um gesto de impacincia: - Tudo isso muito vago, muito livresco, Floriano - diz ele. - Sou um homem simples e inculto - acrescenta, com falsa modstia. - Por que no trazes tuas teorias para um terreno mais concreto... Para o Rio Grande, por exemplo? Como vs o problema das nossas "ilhas"? - Sai dessa! - exclama tio Bicho. Floriano volta-se para o pai.

- Que tem sido nossa vida poltica nestes ltimos cinqenta ou sessenta anos seno uma srie de danas tribais ao redor de dois defuntos ilustres? Refiro-me a Jlio de Castilhos e Gaspar Martins. Sempre foi motivo de orgulho para um gacho que se prezava sacrificar-se, matar ou morrer pelo seu chefe poltico, pelo seu partido, pela cor de seu leno. Faz uma pausa, olha em torno e admira-se de que os outros principalmente o pai - o escutem sem protestos. - Todos esses correligionrios, amigos, pees, capangas, criados, todos esses "crentes" que formavam a massa do eleitorado em tempo de eleio e engrossavam os exrcitos em tempo de revoluo, seguindo quase fanaticamente seus chefes, todos esses homens, fosse qual fosse a cor de seus lenos, viveram na minha opinio alienados. Aceitaram irracionalmente a autoridade de Castilhos, de Gaspar Martins, do senador Pinheiro, de Borges de Medeiros e outros como viriam mais tarde aceitar a de Getlio Vargas. Mais que isso: seguiram tambm os coronis, os chefetes locais, com a mesma devoo... Tio Bicho interrompe-o: 284 - Conta-se que em 93 o general Firmino de Paula um dia formou a sua fora e gritou para os soldados: "Eu sou escravo do dr. Jlio de Castilhos e vocs so meus escravos! - Uma ilustrao perfeita - diz Floriano. - As pobres ilhas abandonadas procuravam integrar-se na terra firme do Continente. Ora, nesse processo de integrar-se e render-se elas deixavam de ser o centro de seu prprio mundo, entregavam sua liberdade, seu destino a algo ou a algum mais forte que elas... Por exemplo: o chefe poltico ou o corpo mstico do Partido. Roque Bandeira ergue-se, lento, e diz: - Uma atitude nitidamente masoquista. Encaminha-se para o quarto de banho, onde se fecha. Irmo Zeca olha, silencioso, para a ponta das botinas pretas de elstico. Rodrigo sacode a cabea numa negativa vigorosa. - Acabas de dizer a maior besteira da tua vida, meu filho. Esqueces que essa gente tinha ideais, convices polticas definidas. - Ora, papai, poucos, muito poucos podiam dar-se esse luxo. Vamos tomar um exemplo de casa: o Bento, cria do Angico. Quando viajava para

fora do municpio e lhe perguntavam quem era, o caboclo respondia com orgulho: "Sou gente do coronel Licurgo". Um outro gacho, querendo certa vez explicar o motivo por que seguia cegamente Flores da Cunha, prontificando-se a arriscar a vida por ele, disse: " que eu fui dado ao general, de pequeno". - Queres que te diga uma coisa? - interrompeu-o Rodrigo. - Pois eu descubro uma grande beleza nessa atitude, nessas lealdades desinteressadas. Me passa essa garrafa de cerveja antes que o Roque beba o resto. - Enche seu copo e bebe um sorvo largo. - O teu argumento tem outra falha. Ests esquecendo ou dando pouca importncia ao cdigo de honra do gacho, do qual nunca, em circunstncia alguma, ele abdicou. Floriano coa a cabea com um ar de aluno surpreendido em erro. - Dou a mo palmatria. Reconheo que meu exemplo est incompleto. Havia uma coisa que esses alienados jamais entregavam ao chefe ou ao partido. Era a sua dignidade de macho, justia se faa. - Olha para Eduardo. - Agora, os correligionrios 285 do Edu entregam tudo: a pessoa fsica e moral, a liberdade, a vida e at a morte. Bandeira, que neste instante volta do quarto de banho, olha para o marista e diz: - o que acontece tambm com os padres. - Essa que no! - exclama Zeca. - A Igreja nunca tirou a dignidade ou a liberdade de ningum. Pelo contrrio, sempre deu mais uma coisa e outra. Eduardo aproxima-se da janela, mal reprimindo um bocejo. Rodrigo est surpreendido ante a pouca disposio combativa do rapaz, de ordinrio to agressivo. - Mas me deixem terminar - pede Floriano. - H outra maneira do homem identificar-se com o mundo que o cerca. por meio do domnio, da submisso dos outros sua vontade. Ele os torna partes de si mesmo. uma atitude sdica. Foi o que at certo ponto fez Pinheiro Machado que era famoso pela maneira como usava seus amigos e correligionrios.

Parece-me que o dr. Borges de Medeiros encontrou uma compensao para a sua solitude fsica e psicolgica atravs dum casamento mstico com o povo do Rio Grande, no qual ele era o elemento masculino dominador e autoritrio. E seu amigo Getlio, papai (outro solitrio), identificou-se com o Brasil. - No digas asneiras! - vocifera Rodrigo. - Conheo o Getlio melhor que todos vocs. Tuas teorias so a negao da vida e a negao da histria. Sempre haver comandantes e comandados. Que seria de ns se no fossem homens da tmpera dum Pinto Bandeira, dum Cerro Largo, dum Bento Gonalves, dum Osrio? Estaramos todos agora falando castelhano e o Brasil seria menor. melhor calares a boca e no ficares a tentando negar o que nossa gente tem de mais nobre e valoroso. Floriano faz um gesto de desamparo. - A est. difcil dialogar com os chamados "homens de convices firmes". Eles tm a coragem de matar ou morrer por suas idias. O que no tm coragem de reexaminar, revisar essas idias. Irmo Zeca pergunta: 286 - Aonde queres chegar com tuas teorias, Floriano? - Em primeiro lugar quero deixar claro que no me enquadro em nenhuma dessas posies. Em segundo, acho que tanto o homem que domina arbitrariamente como o que se deixa dominar perdem a integridade. Um entrega sua liberdade. Outro mata a liberdade alheia em benefcio da prpria. - Ento? - rosna Bandeira.- Em que ficamos? - Ele fica como sempre na famosa "terceira posio" - ironiza Eduardo. - Exatamente - replica Floriano. - Na terceira posio. E admito que exista tambm uma quarta, uma quinta, uma sexta... Por que no? No tenho muita pacincia com os donos das verdades absolutas. Slvia entra, trazendo numa bandeja cinco pequenas xcaras de caf. Rodrigo faz-lhe um sinal e ela se aproxima.

- Ah! Aqui est a minha nora e afilhada com seu famigerado cafezinho. - O senhor no devia... - murmura ela. - O doutor lhe proibiu. - Pois o doutor que v... Engole o resto da frase e apanha uma das xcaras. Slvia sorri e sai a distribuir o caf. Quando ela se aproxima de Floriano, Rodrigo fica atento a qualquer mudana na expresso fisionmica do filho que possa confirmar suas suspeitas. Slvia mantm os olhos baixos. Sim, o rapaz parece perturbado. Sua mo no est l muito firme, a xcara que ele segura treme sobre o pires. Quando Slvia se retira, tio Bicho segue-a com o olhar e murmura: - Sujeito de sorte, esse Jango. Com uma gulodice de menino, Rodrigo lambe o acar que ficou no fundo da xcara. - Ento, romancista? - provoca ele. - J terminaste o teu folhetim? - Bom, a soluo para as "ilhas" unirem-se umas s outras, mas sem perderem a dignidade e a identidade como indivduos. Edu interrompe-o: 287 - Pergunta a esses pobres-diabos do Barro Preto e do Purgatrio que andam descalos e molambentos, que sofrem frio e fome, pergunta a esses miserveis carcomidos de sfilis ou de tuberculose se eles sabem o que identidade, dignidade ou mesmo liberdade... Floriano replica: - Est bem, Edu, teu argumento est certo, mas no invalida o que vou dizer... Para abolir o seu sentimento de solido, de alienao, de falta de segurana, na minha opinio o homem no necessita entregar sua liberdade, sua vontade e seu futuro ao Estado totalitrio, ou a um ditador paternalista, nem dissolver-se, anular-se no grupo, escravizando-se aos seus tabus e s suas mquinas. Reconheo que o problema em grande parte de natureza econmica. Se disseres que numa sociedade de economia s os homens tero mais oportunidades de serem melhores, eu responderei que pode haver (e h) prosperidade sem bondade, progresso material sem humanidade.

Cala-se por um instante, para escolher as palavras finais, j um pouco encabulado por estar falando tanto, e talvez num tom de pastor protestante. - Em suma - conclui - devemos procurar soluo pra nossos problemas existenciais no plano das relaes humanas e no apenas no das relaes de produo industrial. O que importa conseguir uma solidariedade fraternal entre os homens no s no mbito familiar e nacional como tambm no internacional. Para isso me parece indispensvel que cada pessoa se capacite da sua importncia como indivduo e tambm da sua responsabilidade para com a prpria existncia. - Peo licena para resumir teu pensamento - diz irmo Torbio. - A soluo o amor. O que vemos no mundo de hoje no apenas uma crise econmica, mas principalmente uma crise de amor. - De acordo, Zeca. Confesso que tive vergonha de pronunciar a palavra amor, como se fosse um nome feio. - Pois devemos sair e escrever a piche nas paredes e muros esse nome feio! - exclama o marista. - At nas fachadas das 288 igrejas... por que no? Conheo padres, bispos, arcebispos e cardeais incapazes de verdadeiro amor. Sim, precisamos escrever por toda a parte: amor! amor! amor! - No se esqueam das paredes das latrinas - alvitra tio Bicho, com seu olho cnico - j que esse o lugar clssico dos nomes feios... - engraado vocs falarem em amor no ano em que terminou a maior carnificina da histria - diz Eduardo - e em que j se fala abertamente na Terceira Guerra. - Seja como for - insiste irmo Torbio - o amor ainda a nica soluo. o remdio que Deus vem oferecendo aos homens h milnios. Vocs do as voltas retricas mais incrveis para acabarem caindo na nossa seara. - Claro - diz Floriano, olhando para Eduardo - o amor no positivamente a nota tnica deste nosso sistema capitalista competitivo e frio, desta nossa civilizao mercantil em que o lucro mais importante do que vidas humanas. - Ests usando a linguagem do teu irmo bolchevista... - observa Rodrigo.

- Atiramos contra o mesmo alvo - explica Floriano. - S que de posies separadas e com frechas de cores diferentes. Eduardo apressa-se a dizer: - O Floriano atira com sua pistolinha literria que esguicha gua-decolnia. O outro sorri: - Para um comunista, tua piada no est nada m... Mas, falando srio, me parece que a soluo estar numa sociedade realmente baseada no princpio de que no h nada mais importante que a criatura humana, a sua dignidade e o seu bem-estar. - O famoso neo-humanismo - murmura Eduardo com ar desdenhoso. - Como que vocs esperam chegar a essa sociedade perfeita? Rezando e esperando um milagre? Deixando as coisas como esto? 289 - J estamos outra vez metidos em filosofanas! - exclama Rodrigo. - No acham que por hoje basta? So quase onze horas. Ser que vocs esperam salvar a humanidade ainda esta noite? Os dois irmos se calam. Mas o pai torna a falar: - De mais a mais, o que queres um absurdo, Floriano, O mal deste pas tem sido a falta de heris, de condutores em quem o povo acredite. Pela primeira vez na nossa histria encontramos um lder na figura de Getlio Vargas e o resultado a est, o "queremismo", esse movimento de massa que galvaniza de Norte a Sul esta nao de cpticos. Como possvel eliminar a autoridade, como pareces desejar? - Eu me refiro autoridade irracional- replica Floriano -, a que no se baseia na competncia mas se impe pela fora e se mantm pela propaganda, pela intimidao das massas por meio da polcia ou pela explorao dos "medos sociais": o de ficar sem proteo, de ser destrudo por inimigos externos ou internos, o de no ter o que comer, nem o que vestir, nem onde morar. O senhor, papai, sabe disso to bem como eu. E um erro imaginar que a intimidao a nica arma dos que exercem a autoridade arbitrria. Essa autoridade pode emanar tambm do chamado "ditador benvolo", que por meio de seu departamento de propaganda trata de fazer que seu povo o aceite, respeite, admire e ame como a um pai, o Provedor, o Benfeitor.

- O ditador - diz Bandeira com voz sonolenta - apresenta-se como uma figura dotada de qualidades mgicas. - Querem um exemplo de autoridade irracional? - pergunta Floriano. - O Partido. O Eduardo que diga se ele pode discutir uma ordem de seu partido. Eduardo limita-se a bocejar, como um carnvoro saciado. - Outro exemplo - acrescenta tio Bicho - a Igreja. - Vou mencionar outro tipo de autoridade irracional - torna Floriano, olhando para o pai. - A famlia. - No me venhas com asneiras - rebate Rodrigo. -lhe agradvel a idia de que, apesar da vida que sempre levou, considera a famlia uma instituio sagrada. 290 Irmo Zeca agora caminha dum lado para outro, apalpando o crucifixo que traz pendurado ao pescoo. Bandeira segue-o com olho divertido. Floriano prossegue: - Reconheo que a famlia necessria e pode exercer uma benfica autoridade racional. Seria um monstro se no reconhecesse isso. Mas no fundo a vida familiar que nos prepara para aceitar os ditadores que, em ltima anlise, no passam mesmo duma projeo de nossos pais. E o tipo de educao que recebemos em casa quando meninos responsvel por esse sentimento de culpa que carregamos pelo resto da vida. - Vai dormir, rapaz! - exclama Rodrigo. E pensa: por que ser que ele hoje est me agredindo tanto? Floriano pe-se a rir. - Esto vendo este exemplo de autoridade irracional? Meu pai, como ltimo argumento, me manda dormir. Irmo Torbio faz alto na frente de Floriano e pergunta: - Ser que entre o teu psicologismo e o historicismo e o economismo do Eduardo no haver lugar para um pouco de teologia, de ontologia, de... de... de...

Enquanto o marista procura a outra palavra, Roque, piscando o olho para Floriano, sugere: - Biologia? Eduardo, que continua junto da janela, atira fora o toco de cigarro que tem entre os dentes e olha para o irmo: - Suponhamos que esse mundo que idealizas seja realmente o melhor dos mundos... Torno a te perguntar que que tu como homem e escritor ests fazendo para que ele se torne uma realidade? Esperas que ele caia do cu? Nossa amarga experincia tem ensinado que do cu s podem cair bombas. E daqui por diante bombas atmicas! - Outra coisa - intromete-se Rodrigo -, tu ofereces uma soluo para intelectuais como tu. Esqueces as massas, que no esto mentalmente capacitadas nem sequer a compreender que existe um problema nesses termos. - Muda de tom. - Eduardo, vai 291 ali no quarto de banho e me despeja um pouco de sal de frutas em meio copo d'gua... Estou com um princpio de azia. Roque Bandeira torna a consultar o relgio. O marista leva a mo boca para esconder um bocejo. Faz-se um silncio. Eduardo volta ao quarto trazendo um copo de gua efervescente. - engraadssima a atitude burguesa - diz ele entregando o copo ao pai, mas com os olhos postos em Floriano. - Vocs acham que podem resolver os problemas sociais no plano filosfico e por isso se embriagam com frases. O que nos interessa a ns, marxistas, so fatos, nmeros, necessidades humanas. A filosofia em si mesma no passa dum refgio. um castelo de palavras, uma maneira de viver isolada da histria e do mundo. Fala com certo nervosismo e algumas hesitaes, numa espcie de "gagueira eloqente" que lhe vem do excesso de argumentos e no da pobreza deles. - O marxismo - continua - um mtodo de anlise da realidade e ao mesmo tempo um mtodo de ao sobre essa mesma realidade. De filosofias o mundo est cheio e farto. O que importa examinar a histria com objetividade e participar dela ativamente.

- Pois se a coisa assim - interrompe-o Bandeira - precisas dar umas lies de marxismo ao teu chefe, o Prestes. Na minha opinio esse homenzinho o mais terico dos filsofos. Sua maneira de ver a realidade brasileira verdadeiramente... surrealista. Se bem entendo, ele acha e proclama que o Brasil no est ainda preparado nem material nem psicologicamente para a revoluo socialista. Segundo ele, o que a classe operria tem de fazer agora (e para isso conta com a colaborao do que chama "burguesia progressista") liquidar os ltimos vestgios do feudalismo em nossa terra e tratar de desenvolver, notem bem, fomentar o capitalismo at uma etapa que o torne maduro para o socialismo. Ora, isso me lembra a histria do cirurgio da roa que, procurado por um paciente que sofria de dispepsia, lhe disse: "Olha, velhote, para esse teu mal no sei de nenhum remdio. Mas se voltares pra casa e tratares de 292 arranjar uma lcera gstrica, eu resolvo o teu problema te cortando um pedao do estmago ou o estmago inteiro". Rodrigo solta uma risada. - Ests errado! - reage Eduardo, encarando o velho amigo. - Se tivesses lido direito Marx e Engels, terias aprendido que existem dois tipos de socialismo. Um deles utpico e inoperante como esse que o Floriano prega. Baseia-se na absurda moral crist. O outro, o verdadeiro, tem carter cientfico e decorre dum exame positivo das relaes econmicas. O verdadeiro socialismo uma ordem necessria que se origina dum certo grau de imaturidade do sistema capitalista. Mas essa transformao no se faz por si mesma (como imagina o Floriano), mas exige a interveno dos homens ou, melhor, das classes oprimidas. por isso que o socialismo no pode deixar de ser o resultado da luta de classes. Irmo Zeca tenta interromp-lo, mas Eduardo o detm com um gesto e continua: - H uma coisa que o Zeca e tu, Floriano, parecem esquecer. Como disse Marx, no a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas o seu ser social que determina a sua conscincia. Como possvel mudar o que o homem sem primeiro destruir o sistema social que assim o fez? De novo irmo Torbio tenta interromp-lo, mas Eduardo no se cala. - O sistema social com que o Floriano sonha deve ter como centro o homem, no mesmo? Vocs querem que antes de mais nada se respeite a pessoa humana, no? Acho que hora de botar as cartas na mesa e esclarecer o assunto. At que ponto vocs os liberais, os democratas, os

catlicos, os conservadores, etc.... etc.... respeitam mesmo a pessoa humana? Permitindo que trs quartas partes da populao do mundo vivam num plano mais animal que humano? Queimando caf e trigo, por uma questo de preos, quando h fome nos cinco continentes da Terra? Deixando que continue a explorao do homem pelo homem, a usura, a prostituio... enfim, todos esses cancros da ordem capitalista? Olha em torno, num desafio. Os olhos do pai comeam a velar-se de sono. Roque parece ter cado numa modorra que o torna 293 incapaz de qualquer reao. E, agora, no meio do quarto, numa atitude de comcio, Eduardo continua seu ataque: - Para no nos perdermos em abstraes, vamos tomar o caso do Brasil. Vocs enchem a boca com palavras como justia, fraternidade, liberdade, igualdade e humanidade. Afirmam que nada disso existe na Rssia sovitica, apesar de nunca a terem visitado. Mas sejamos honestos. Oito anos de Estado Novo, a Cmara e o Senado fechados, os direitos civis suprimidos, as cadeias abarrotadas de presos polticos sem processo, a imprensa amordaada... essa a idia que vocs tm de justia e liberdade? Ser humanidade entregar a mulher de Prestes, grvida, aos carrascos da Gestapo, que a mataram num campo de concentrao? E que me dizem da polcia carioca queimando com a chama de um maarico o nus dum preso poltico? Ou enlouquecendo o Harry Berger com as torturas mais brbaras, para obrig-lo a confessar sua participao num complot que no passava dum produto da imaginao mrbida de Gois Monteiro? Isso fraternidade? Que dizer tambm dos parasitas que fizeram negociatas em torno do Banco do Brasil, das autarquias e dos ministrios? E da nossa srdida burguesia que durante a guerra se empanturrou de lucros extraordinrios, mantendo o operariado num salrio de misria? Isso justia social? Isso respeitar a dignidade da pessoa humana? Ora, no me faam rir! Encara irmo Torbio: - Que fizeram vocs os catlicos durante esse perodo? Fingiram por covardia ou convenincia que no sabiam das atrocidades da polcia, da misria do povo, das patifarias da gente do governo, da corrupo da alta

burguesia. Cortejaram o ditador para obterem dele favores para a Santa Madre Igreja. Sim, e tambm denunciaram "cristmente" os comunistas polcia. Volta-se para Floriano: - E vocs, beletristas? Poucos foram os que protestaram. Muitos se fartaram, mamando nas tetas gordas do DIP. Mas a maioria se omitiu, permanecendo num silncio aptico e covarde, numa contemplao que no fundo era uma forma de cumplicidade com a situao. 294 Floriano est absorto num silncio reflexivo. H muita verdade no que o irmo diz. Mas gostaria de perguntar-lhe se os processos de Moscou so o seu ideal de justia. Se os expurgos fsicos so a melhor forma de fraternidade. Se o massacre dos kulaks que na Rssia se rebelaram contra a coletivizao das terras ser um smbolo de humanidade e justia social. Mas nada diz. Porque no acha que se deva justificar uma brutalidade com outra. De resto, conhece bem o irmo. Se por um lado a paixo poltica lhe d o mpeto, a coragem de dizer sinceramente o que pensa e sente, por outro o deixa quase cego a tudo quanto saia fora de seu esquema marxista. Quanto a Rodrigo, faz j alguns minutos que no escuta o que se diz a seu redor. Tem estado a pensar alternadamente em Snia e na morte. Uma fita de fogo sobe-lhe desagradavelmente do estmago garganta. (Por que tomei cerveja, se sei que no me faz bem?) Esfora-se por arrotar e livrarse dos gases que lhe inflam o estmago, comprimindo-lhe o corao. Neste momento a porta do quarto se abre e Dante Camerino aparece. Floriano olha para o pai e sorri. Rodrigo d-lhe a impresso dum menino apanhado em flagrante numa travessura. O mdico olha em torno, de cenho franzido. Depois encara o paciente e diz: - Sabe que horas so? Quase meia-noite. O senhor j devia estar dormindo. Tio Bicho ergue-se, apanha o chapu e comea as despedidas. O marista pousa a mo no ombro de Rodrigo e murmura: - No se esquea do que lhe pedi a semana passada... Lembra-se? O enfermo sacode a cabea afirmativamente.

- Vocs sabem? - diz em voz alta, - O Zeca quer que eu me confesse e tome a comunho... Dante, ser mesmo que estou "em artigo de morte", como diziam os clssicos? No se esqueam que vocs quase me mataram de susto o outro dia, quando fizeram o padre Josu entrar neste quarto todo paramentado, para me dar a extrema-uno... - A idia no foi minha - desculpa-se Camerino. 295 - Foi minha - confessa irmo Torbio. E acrescenta: - No me arrependo. Rodrigo segura a manga da batina do marista. - Sou religioso minha maneira, Zeca. Considero-me catlico, acredito em Deus, mas no sou homem de missa nem de rezas e muito menos de confisses... - O dr. Rodrigo - diz Roque Bandeira -, como tantos outros brasileiros, catlico do umbigo para cima. O senhor do Sobrado solta uma risada e diz: - Eu c me entendo com o Chefo l em cima. Quando se v a ss com o doente, Camerino posta-se na frente dele e, depois duma pausa, pergunta: - Quantos cigarros fumou? - Quem foi que te disse que eu fumei? - Vejo cinza na sua camisa e no lenol... E o senhor est cheirando a sarro de cigarro. Desculpe o sherlockismo, mas pelo seu hlito deduzo tambm que andou bebendo. Que foi? Cerveja? O enfermeiro agora est porta, de braos cruzados. Rodrigo lanalhe um olhar enviesado e murmura para Camerino: - O Frankenstein chegou... O mdico sorri: - Vamos ver como est a presso depois desse entrevero. Abre a bolsa. Floriano decide acompanhar irmo Torbio e Roque Bandeira at suas casas. Ele prprio est maravilhado ante a necessidade de companhia humana e de comunicao que tem sentido nestes ltimos dias. O caramujo abandonou a concha e move-se entre os outros bichos, convive

com eles, e est admirado no s de continuar vivo e inclume como tambm de sentir-se vontade sem a carapaa protetora. Eduardo despede-se no vestbulo: precisa dormir, pois tem de sair amanh muito cedo para Nova Pomernia, a servio do Partido. - Que apstolo! - exclama tio Bicho, depois que o rapaz se vai. Devia usar vestes sacerdotais: uma batina vermelha e, em vez do crucifixo, a foice e o martelo. 296 Saem para a noite fresca e mida. No cu, agora completamente limpo e dum azul quase negro, estrelas lucilam. Nas caladas e no pavimento irregular das ruas ficaram pequenas poas d'gua. Junto do redondel de cimento, no centro da praa, os trs amigos fazem alto diante duma coluna de mrmore sobre a qual dentro de poucos dias ser colocado o busto do cabo Lauro Car. A Voz da Serra vem publicando uma biografia seriada desse jovem santa-fezense, soldado da FEB, que teve morte de heri na Itlia. Seu corpo jaz enterrado no cemitrio de Pistia, e agora sua cidade natal vai prestar-lhe esta homenagem. Ainda ontem - lembra-se Floriano - Rodrigo chamou-o para lhe contar que havia recebido um convite para comparecer ao ato de inaugurao do busto. - Quero que me representes na solenidade - pediu ele. - bom que saibas que o Laurito Car era nosso parente. Acho que no ignoras que teu av Licurgo tinha uma amante, um caso antigo, que vinha dos tempos de rapaz. Teve um filho com ela, e o cabo Car vem a ser neto de teu av e portanto meu sobrinho e teu primo... Agora, olhando para a base do monumento, Floriano diz aos dois amigos: - Quem podia prever que um dia um obscuro membro do cl marginal dos Car viesse a ter seu busto nesta praa, a menos de cem metros da esttua do coronel Ricardo Amaral, fundador de Santa F e flor muito fina do patriciado rural do Rio Grande?... Irmo Zeca aponta para o outro busto que se ergue no lado oposto do redondel: - E na frente da imagem de dona Revocata Assuno, sua professora...

- Flor da cultura serrana - acrescenta tio Bicho. - Segundo a histria (ou a lenda) de Santa F - conta Floriano, quando retomam a marcha - h muitos, muitos anos um Car roubou um cavalo dum Amaral. Para castigar o ladro o estancieiro mandou seus pees costurarem o pobre homem dentro dum couro de vaca molhado e deixarem-no depois sob o olho do sol. O couro secou, encolheu e o Car morreu asfixiado e esmagado. 297 - Mas os tempos mudaram - observa irmo Torbio. - possvel e at provvel que amanh um Car venha a ser prefeito municipal ou deputado... Tio Bicho pra um instante para acender um cigarro e, depois da primeira tragada, diz: - Segundo esse inocente simptico que mr. Henry Wallace, estamos na "era do homem comum". Vocs, socialistas ou socializantes, democratas ou populistas vo ver, com o tempo, que o chamado "homem comum" no melhor nem pior que o "incomum". So todos umas porcarias, feitos do mesmo barro. - No sejas pessimista! - exclama irmo Zeca. esquina da rua do Comrcio encontram Bibi e o marido, que voltam duma tentativa frustrada de descobrir "vida noturna" em Santa F. Enquanto Sandoval conversa com tio Bicho e o marista, Bibi chama o irmo parte. - Como vai o Velho? - pergunta. - Acho que bem. S que esta noite abusou: fumou, bebeu, agitou-se. Ns fomos em parte culpados. Bibi baixa a voz: - Vimos a mulher no cinema. - Que mulher? - Ora, tu sabes. - Como foi que a identificaste?

- O Sandoval me mostrou. E depois, filho, a gente v logo. Estava com um vestido vermelho escandaloso, de culos escuros, pintada dum jeito que se via logo que ela no daqui... - Que achaste da rapariga? - Prostitutinha da Lapa. Floriano sorri. Bibi est enciumada. Sandoval aproxima-se de Floriano e segura-lhe afetuosamente o brao: - Vi hoje umas belas gravatas na Casa Sol - diz. - Comprei duas, uma pra mim e outra pra ti. Acho que vais gostar. - Ah! - faz o outro, contrafeito. - Muito obrigado. 298 O casal retoma o caminho do Sobrado. Os trs amigos comeam a descer a rua principal. - Um produto do Estado Novo - diz Floriano aps alguns segundos ou, melhor, do neocapitalismo. - Quem? - pergunta o marista. - O Sandoval. Tio Bicho, que parece pisar em ovos, tal a indeciso e a leveza de seus passos, apia-se no brao de Floriano e sussurra: - No vais negar que o rapaz simptico. - No nego. - Mas por que - pergunta o marista - o achas to representativo do neocapitalismo? - Ora, o Sandoval tem nitidamente o que se convencionou chamar de "carter de mercado". Me digam, qual o objetivo principal do homem numa sociedade cada vez mais furiosamente competitiva como a nossa? - Obter sucesso - responde tio Bicho, beira dum acesso de tosse. Galgar posies, ganhar dinheiro para comprar todas essas bugigangas e engenhocas que do conforto, prazer e prestgio social. - Pois bem - continua Floriano - na luta para obter essas coisas, um homem como o Sandoval procura ser aceito, agradar, e a maneira mais fcil de conseguir isso "danar de acordo com o par", conformar-se com as regras que regem a sociedade em que vive. Para ele importante

pertencer a clubes gr-finos, ter seu nome na coluna social dos jornais e sua fotografia nessas revistas elegantes impressas em papel couch, produtos da ilusria prosperidade que a guerra nos trouxe. Nosso heri tem de ser visto em companhia (e se possvel em tom de intimidade) de pessoas importantes no mundo do comrcio, da indstria, das finanas e da poltica. Ou mesmo de aristocratas arruinados, contanto que "tenham cartaz". Roque Bandeira, que respira penosamente, puxa-lhe do brao. - Pelo amor de Deus, mais devagar! No vamos tirar o pai da forca. Mas continua o teu "retrato". 299 - Em suma, o homem est no mercado. Quem me compra? Quem me aluga? Quem d mais? - No estars exagerando? - pergunta o marista. - Talvez o Floriano esteja carregando nos traos caricaturais - opina tio Bicho. - Mas isso no invalida a parecena do retrato. - Quem pode negar que simptico, gentil, persuasivo? Sabe imporse aos outros por meio da lisonja e duma srie de pequenas cortesias e atenes... Flores para madame no dia de seu aniversrio, porque o marido um homem importante que no futuro lhe poder vir a ser til... Telefonemas para o figuro, a propsito de tudo e a propsito de nada: o que importa agrad-lo, incensar-lhe a vaidade... Se est com um padre, o nosso heri puxa o assunto religio e ningum mais catlico que ele. Se conversa hoje com um torcedor do Flamengo, declara-se logo "doente" pelo rubro-negro, como amanh, com outro interlocutor, poder apresentar-se como fantico do Botafogo, do Amrica ou do Vasco... Na presena dum getulista, ningum ser mais queremista que ele. Agora me digam, quem pode recusar um artigo assim com tantas qualidades sedutoras? - Esqueces que o Sandoval uma criatura de Deus - interrompe-o o marista. - Tem uma alma imortal. - Eu esqueo? - exclama Floriano. - Quem esquece ele! Afinal de contas se tomo o Sandoval como exemplo porque o tenho observado de perto. Bem ou mal, o rapaz entrou na famlia, convive conosco...

Vai acrescentar: "dorme com a minha irm" - mas contm-se. Os trs amigos do alguns passos em silncio na rua deserta. - Mas achas que ele sabe que se porta como uma mercadoria? - pergunta irmo Torbio. - Claro que no. um produto do meio em que se criou. Nesta nossa civilizao de "coisas", esse esprito mercantil passou a ser um imperativo de sobrevivncia. Floriano e irmo Zeca deixam tio Bicho porta de sua casa e continuam a andar na direo do Ginsio Champagnat, onde o 300 marista vive. O ar est embalsamado pela fragrncia das magnlias que vem dum jardim das redondezas. Caminham calados at o porto do colgio, junto do qual fazem alto. Irmo Torbio apalpa o crucifixo nervosamente. Fica um instante de cabea baixa, sempre em silncio, e depois diz: - engraado... Estou h dias para te falar num assunto... e no sei como comear. Slvia - pensa o outro num susto. - O Zeca deve ter desconfiado de alguma coisa... - sobre o meu pai... - Ah! - faz Floriano, aliviado. - Creio que o conheceste bem. Pelo menos, melhor que eu. - Faz uma pausa. E depois: - Que espcie de homem era ele? - No acho fcil definir tio Torbio... As criaturas aparentemente simples so s vezes as mais difceis de decifrar. O que te posso dizer que eu gostava muito dele... S lamento nunca lhe ter dito isso claramente. O marista sacode a cabea. Das folhas do jacarand debaixo do qual se encontram, de quando em quando pingam gotas da gua que a chuva ali deixou. Floriano sente uma delas bater-lhe, fresca, na testa. - s vezes ouo histrias sobre ele... Episdios, anedotas, as suas aventuras com mulheres, tu compreendes, essas coisas de superfcie... Junto esses fragmentos e tento formar o retrato psicolgico de meu pai.

Mas qual! No consigo. Creio que me faltam os pedaos principais. E os que eu tenho no se casam com os outros... - Teu pai era um homem autntico, Zeca, dos poucos que tenho conhecido na vida. Eu te diria que ele foi uma mistura de Pantagruel, Pedro Malasarte e D'Artagnan. O que dava mais na vista era a sua parte pantagrulica e malasarteana... - s vezes penso que ele foi um cruzado sem causa. Floriano encolhe os ombros, indeciso. - No sei... O que te posso afirmar que tio Torbio nunca teve pacincia com os demagogos, os hipcritas e os falsos moralistas. Politicamente, era um idealista sua maneira, embora fizesse empenho em provar o contrrio, alegando que se metia em 301 revolues simplesmente porque gostava de pelear. No h dvida que era um homem de ao e de grandes apetites. E completamente sem inibies! - Rezo todas as noites pela sua alma - murmura Zeca. E, sorrindo com ternura, recorda: - Eu me lembro do dia em que lhe contei que queria ser marista. Primeiro ficou perplexo, depois furioso. Quis me tirar a idia da cabea. Lembro-me claramente das palavras dele: "Ser que tu s bem homem? Vou mandar um doutor te examinar. Onde se viu um Cambar padre? - Tu compreendes, para um gacho como teu pai, entrar para uma ordem religiosa uma espcie de autocastrao... J deves ter observado que para os Cambars no h nada mais desmoralizante que isso. - Claro que compreendo. E no penses que sou muito diferente de meu pai em matria de temperamento. Quando me esquento (e isso acontece com muita freqncia) me vm ponta da lngua os piores palavres, e preciso fazer um esforo danado para no larg-los... Floriano sorri. - Mas isso faz mal, Zeca. Falo de cadeira. Esses palavres que recalcamos acabam nos sujando por dentro. Te digo mais: eles causam menos mal jogados na cara do prximo do que reprimidos dentro de ns. - Eu sei disso... e como! Faz-se um novo silncio, ao cabo do qual Floriano diz:

- Teu pai tinha aspectos curiosos. Era, por exemplo, louco por novelas de capa e espada. Quando se agarrava com uma delas, passava a noite em claro, lendo... - E esses livros... se perderam? - Creio que alguns deles ainda existem l pelo Sobrado, ou na casa da estncia. Por qu? - Eu gostaria de ficar com uns dois ou trs... - Est bem. Vou procur-los amanh mesmo. Ficam ambos calados por alguns instantes. Floriano sente que irmo Zeca no lhe fez ainda a pergunta essencial. Ele pigarreia, apalpa o crucifixo. Por fim, torna a falar: 302 - Tu estavas com papai... quando ele morreu, no? - Sim. Tio Torbio expirou por assim dizer nos meus braos.. Nova hesitao da parte do marista. - Ele... ele disse alguma coisa na hora da morte? - Bom, tu sabes... Estava enfraquecido pela brutal perda de sangue, eu mal podia perceber o que ele dizia... - Mas... podes repetir esse pouco que ouviste? Zeca espera que o pai tenha pronunciado o nome de Deus na hora derradeira - reflete Floriano, comovido. E uma bela fico lhe ocorre. Sem olhar para o amigo, inventa: - S pude ouvir claramente uma palavra: o teu nome. Depois dum novo silncio, com um leve tremor na voz embaciada, o marista pergunta: - Ento ele pronunciou o meu nome? Ests certo de que ouviste direito? - Certssimo - diz Floriano, empolgado com a prpria mentira. A sombra da rvore no lhe permite ver claramente as feies do outro, mas ele sente uma espcie de resplendor na face do amigo. - Ento, afinal de contas, meu pai gostava de mim...

- Mas no descobriste ainda, homem, que l no Sobrado todos gostamos de ti? Despedem-se em silncio com um longo aperto de mo. 303 Caderno de pauta simples Bandeira tem razo. necessrio agarrar o touro a unha. Enfrentar sem medo e com a alegria possvel "el momento da verdad". Esta talvez seja a ltima oportunidade. Ou pelo menos a melhor. Penso num novo romance. Soluo - quem sabe - para muitos dos problemas deste desenraizado. Tentativa de compreenso das ilhas do arquiplago a que perteno ou, antes, devia pertencer. Abertura de meus portos espirituais ao comrcio das outras ilhas. J tardam os navios que trazem o meu dom Joo VI. A faanha do Menino: deixar as muletas das linhas paralelas dos cadernos de pauta dupla para caminhar como um audaz equilibrista sobre o fio das linhas simples. Proeza que exijo do adulto: enfrentar o papel completamente sem linhas, saltar para o vcuo branco e nele criar ou recriar um mundo. Folheando ontem ao acaso uma velha Bblia, meu olhar caiu sobre este primeiro versculo do captulo IV do Gnesis: "E conheceu Ado a Eva, sua mulher, e ela concebeu e pariu a Caim, e disse: Alcancei do Senhor um varo". Por alguma razo profunda, "conhecer" sinnimo de fornicar, penetrar, amar. Escrever sobre minha terra e minha gente - haver melhor maneira de conhec-las? Conhec-las para am-las. Mas am-las mesmo que no consiga compreend-las. 305 salvao. "Porque em verdade vos digo que fora do amor no h

Eis uma frase que eu jamais teria a coragem de escrever num romance, atribuindo-a a mim mesmo. Ou a um ssia espiritual. Mas quem foi que nos incutiu este pudor dos sentimentos? Dona Revocata?

O velho Licurgo, legislador prudente? Os meninos de Espana? Ou Maria Valria, a fada de ao e gelo? Um dia destes tive a curiosidade de rever o quarto que pertenceu a minha irm morta. Pedi a chave Dinda e entrei. Um ato de masoquismo. Ou de penitncia, o que vem a dar no mesmo. Tudo l dentro est exatamente como no dia em que levaram Alicinha do Sobrado para o jazigo perptuo da famlia, isso h mais de vinte anos. Papai no permitiu que ningum mais ocupasse esse quarto, nem que se dessem as roupas e os objetos de uso pessoal da menina a quem quer que fosse. Transformou a pequena alcova numa espcie de mrbido museu. O tempo deve ter cauterizado as feridas do dr. Rodrigo, mas ele continua a exigir que seja mantido o santurio. No toquei em nada l dentro. S olhei, lembrei e procurei (com medocre sucesso) sentir-me com treze anos. Nada me comoveu mais que uns sapatinhos da menina, outrora brancos, que ficaram esquecidos a um canto e ainda l esto, como dois gatinhos mumificados. A boneca continua em cima da cama. Seu vestido rosado desbotou, como a cabeleira. Mas seus olhos de vidro so ainda do mesmo azul que perturbava o Menino. E que o Homem iria encontrar treze anos mais tarde nos olhos duma estrangeira. Sa do quarto carregado de lembranas e remorsos. Remorsos? Quem reinava no Sobrado? Alicinha, anjo rosado de cabelos anelados. Montada na perna do pai brincava de cavalinho meu tordilho, upa! Upa! sabes quem tens na garupa? A flor mais bela da terra. O Menino enciumado ia curtir seu despeito no torreo do Castelo. Um dia l das ameias olhando as torres da igreja viu um enterro saindo ao dobrar grave do sino. No branco caixo pequenino que plida infanta dormia? As carpideiras sussurram Alicinha pobrezinha Alicinha Cambar. Fechado o triste casaro toda a famlia de luto olhos inchados de pranto papai gritando no quarto Deus me roubou a princesa. Debaixo da terra fria segundo contava Laurinda a cabeleira dos mortos continuava a crescer.

Deus me perdoe e livre de pensar coisas malvadas! Queria esquecer, no podia os cabelos da menina crescendo na sepultura. De noite o sono no veio nenhuma reza ajudou entrou no quarto da irm beijou-lhe os cabelos de viva voltou pra cama e dormiu. 306 307 E havia o Enigma. O quebra-cabeas essencial. O diablico jogo de armar. O Menino juntava os pedaos do puzzle, procurando formar com eles o quadro completo. Viu um dia no Angico tio Torbio castrar um cavalo. Na hora do sangue quis fechar os olhos mas o fascnio foi mais forte que o medo. Terminada a operao o tio voltou-se para ele, empunhando a faca ensangentada: Agora vamos capar o Floriano! O Menino encolheu-se, protegendo com ambas as mos a preciosidade. Laurinda soltou uma risada: No faam isso! Sem essa coisa como que ele vai fazer filhos quando ficar homem? Os piess da estncia davam ao Menino lies de sexo, chamando sua ateno para a coreografia amorosa dos animais. Garanhes empinavam-se sobre guas. Touros agrediam vacas com suas rubras espadas incandescentes. Era ruidoso o amor dos gatos gemebundos. Ces aflitos resfolgavam, a lngua de fora, em prolongados engates. Rtilos galos danavam um breve minueto antes do vo ertico. E havia tambm os porcos, as cabras, os insetos... O Menino estudava ao vivo sua histria natural.

E o que mais o encantava era o amor areo das liblulas, com seus grandes olhos de jia: o macho enlaava a fmea e assim unidos realizavam o ato da fecundao num vo que era um bailado iridescente. Um dia o Menino descobriu por acaso (teria sido mesmo acaso?) como a coisa se passava entre o homem e a mulher. (Um peo e uma chinoca, dentro do bambual, na hora da sesta.) Era como o amor das liblulas. S que no voavam. Mas era tambm como o dos cachorros. E isso o assustou. Por esse tempo ele elaborou a sua mitologia particular. 308 Pai era Sol. Me era Lua. Pai era ouro. Me era prata. Pai era fogo. Me era gua. Pai era vento. Me era terra. Mas a frase terrvel que um pio lhe soprou no ouvido partiu em cacos esse universo metafrico. Odiou o pai, chorou a me e do torreo do Castelo viu outro enterro na igreja desta vez um caixo grande preto com alas de ouro levado por homens srios crepe negro no Sobrado bandeiras a meio pau o sino de novo dobrando. Deus me perdoe e livre de pensar coisas malvadas! No quero que meu pai morra nem a filha que ele adora. Tarde demais! Ambos foram pr reino da Moura Torta. Meu tordilho, upa! Upa! sabes quem tens na garupa? Um cavaleiro que busca no negro campo da morte sua princesinha perdida. E os cabelos do pai e da filha cresciam na sepultura. Deitou-se, dormiu, sonhou era grande, usava cartola 309 cheirava a galo, fumava era o Pai e dormia no grande leito conjugal. Reli o que acabo de escrever. Inaproveitvel! O romance que estou projetando no pode, no deve ser autobiogrfico. Usar a terceira pessoa, isso sim. Evitar a cilada que a saudade nos arma, fazendo-nos cair no perigoso alapo da infncia. A educao sexual ou falta dela... do Menino no ter sido diferente da de muitos milhares ou milhes de outros meninos atravs do espao e do tempo. Por que ento repetir coisas sabidas?

Fica decidido que este material no ser aproveitado no romance. Mas no estarei mais uma vez fugindo ao touro, depois de provoc-lo com elaborados passes de capa? Aqui vai uma histria que me parece importante. Na minha vida, quero dizer. Eu teria uns dez anos. O ms? Agosto. Fazia frio e uma cerrao envolvia a cidade. Sa de manh cedo rumo da escola, com a mochila de livros s costas e um gosto de mel na boca. Comecei a assobiar, sinal de que arquitetava faz-de-contas. No estava mais em Santa F, mas em pleno nevoeiro de Londres. Meu nome era Phineas Fogg e eu ia a caminho do Reform Club, onde apostaria com meus amigos que era capaz de fazer a volta ao mundo em apenas oitenta dias. Na rua Voluntrios da Ptria me aproximei curioso dum ajuntamento de gente. E vi estendido no barro o primeiro degolado de toda a minha vida. O cadver tinha uma rigidez que antes eu s vira em cachorros mortos. Sua boca estava aberta, mas havia outra boca mais horrenda escancarada no pescoo, e os lbios dessa segunda boca estavam 310 enegrecidos de sangue coagulado. Sangue havia tambm nas roupas do degolado e na lama da rua. Recuei, nauseado, recostei-me numa parede, e o meu mel se transformou em fel. Voltei estonteado para casa e me refugiei no Castelo. Levei um pito por ter gazeteado a aula. Mas no contei a ningum (nem naquele dia nem nunca) o que tinha visto. mundo horrvel dos grandes que cheiravam a sangue de boi sangue de homem a suor de cavalo a sarro de cigarro de palha. a

homens brutais que coavam os testculos gachos bombachudos capangas melenudos com bigodes de fumo em rama barbicacho nos dentes pistola e faco na cinta esporas nas botas escarro na voz a Ia frescal a Ia putchal j te corto1. j te sangro! j te capo!

mundo de histrias negras! Ontem estriparam um vivente l pras bandas do Barro Preto. O soldado fez mal pra donzela e a coitada tomou lisol. Caiu geada a noite inteira um mendigo morreu de frio e os seus pobres olhos vidrados espelharam o gelo do cu. Por tudo isso o Menino 311 entrava no barco de lata com o nome Nemrod na proa saa prs Sete Mares ia ver seu bom amigo o monarca de Sio. E via o sol de Bangkok luzir nas cpulas d'ouro. Ou ento fechava os olhos e contra o escuro das plpebras tinha o seu calidoscpio geometrias deslumbrantes jias, flores e astros vaga-lumes, borboletas drages e auroras boreais. Ou ento abria a janela do torreo do Castelo esperando a Grande Visita. Pearl White, a brava Elaine a herona dos seriados a mais bela mulher do mundo o maior de seus amores vinha loura, alva e muda deitarse no seu div. Mas ai! os chineses sinistros dos Mistrios de Nova York surgiam com seus filtros seus venenos e punhais Salta, Elaine, pra garupa do meu pingo alazo vou levar-te pr palcio do monarca de Sio. Nada do que acabo de escrever presta. So meras bandarilhas com papis coloridos que atiro a medo e de longe contra o lombo do touro. 312 Encontrei h dias no fundo duma gaveta uma fotografia de Assis Brasil com uma dedicatria autografada para meu av Licurgo. Fiquei entretido a reconstituir o retratinho mental que o Menino tinha dessa figura, e formado das coisas que a respeito dela ouvia ou lia. Mais ou menos assim: Estadista, diplomata, poliglota, literato poltico, aristocrata estancieiro, inventor s quer o voto secreto a justia e a liberdade. Senhor dum belo Castelo e de muita pontaria escreve seu nome a bala at com os pingos nos is. Coisas inesquecveis de 1923: a minha noite de insnia e medo, quando vinte e dois cadveres de revolucionrios mortos no assalto cidade estavam sendo velados no poro do Sobrado. Os negros da casa e mais os da vizinhana rezaram de madrugada um tero, puxado pela Laurinda. No meu esprito as vozes soturnas deixaram a noite mais noite e os mortos mais mortos.

Outras lembranas de 23: a notcia de que a peste bubnica campeava na cidade. E a nossa guerra de extermnio aos ratos. Deve ser por isso que at hoje no posso dissociar a palavra rato da idia de peste. E de trigo roxo. E das mos da Dinda, que semeavam a morte no poro. 313 Leno encarnado Janeiro de 1923 entrou quente e seco. Maria Valria e Flora andavam alarmadas: os jornais noticiavam casos de bubnica em vrias localidades do Estado. E quando A Voz da Serra, sob cabealhos sensacionais, anunciou a descoberta de um doente suspeito no Purgatrio e de outro no Barro Preto, as mulheres do Sobrado iniciaram uma campanha meio histrica contra os ratos. Foi Maria Valria quem deu o brado de guerra: defumou toda a casa, espalhou trigo roxo e p de mosquito no poro e doutrinou as crianas: "Onde enxergarem um rato, matem. Mas no encostem nem um dedo nele!" E nos dias que se seguiram no se falou em outra coisa no casaro, mesmo hora das refeies. Contavam-se casos de pesteados: a coisa comeava com uma ngua no sovaco ou nas virilhas, tudo isso com febre alta, tonturas, dores de cabea lancinantes, vmitos; depois comeavam a rebentar os bubes... As crianas escutavam essas histrias, de olhos arregalados. Os comentrios chegaram a tal extremo de realismo, que Rodrigo explodiu: - Por amor de Deus, titia! Pare com isso, no assuste as crianas. Mas as crianas j estavam suficientemente assustadas. Um dia, ao avistarem um camundongo, Alicinha e Slvia tiveram uma crise de nervos e puseram-se ambas a soltar gritos estridentes e a tremer da cabea aos ps. Nesse mesmo dia, Jango, Zeca e Edu saram armados de cacetes e bodoques, a dar caa aos ratos do poro. Foi um verdadeiro massacre. 315 Rodrigo entregava aos poucos sua clnica particular a Dante Camerino. Agora s atendia - e com muito pouco entusiasmo - um que outro cliente amigo. Dividia seu tempo entre um cio quase inteligente e suas apreenses e expectativas ante a situao poltica. Costumava dizer que, quanto peste, s o preocupava o Rato positivista. Uma tarde o Cuca Lopes apareceu esbaforido na farmcia e contou: - Credo, menino! Sabem da ltima? Descobriram mais trs casos de bubnica na Sibria!

Rodrigo enfureceu-se: - H mais de um ms os deputados da oposio pediram Assembleia que votasse uma verba especial de mil contos para combater a bubnica, mas at hoje nada ficou resolvido. No entanto, essa mesma Assemblia aprovou o emprego de mil contos na defesa da ordem no Estado. - Abriu os braos, ante o olhar entre espantado e admirativo de Gabriel. - Defesa contra quem? Esses chimangos esto vendo fantasmas! Naquele mesmo dia, porm, Chiru veio ao Sobrado para contar que tropas revolucionrias, sob o comando do general Mena Barreto, ameaavam a cidade de Passo Fundo. - No diga! - exclamou Rodrigo. E consultou o pai com um olhar cheio de sugestes belicosas. Licurgo cuspiu na escarradeira, tirou uma tragada do seu crioulo e, com os olhos entrecerrados, disse: - Se isso verdade, nossos companheiros se precipitaram. Uma revoluo no se faz assim desse jeito. preciso organizar tudo direito para a gente poder ir at o fim. indispensvel que haja levantes ao mesmo tempo em todo o Estado. No dia seguinte Rodrigo reuniu na casa de Juquinha Macedo os principais chefes assisistas de Santa F para discutir com eles a situao. Todos achavam que a revoluo era inevitvel, questo de dias ou talvez de horas. Rodrigo cruzou os braos: Mas e ns 316 - A minha opinio - disse o dono da casa - que devemos nos preparar e entrar na dana o mais cedo possvel. Alvarino Amaral sacudiu a cabea lentamente, concordando. - Recebi hoje uma carta do Artur Caetano - contou - dizendo que ele vai telegrafar ao dr. Artur Bernardes comunicando o incio da revoluo. Cacique Fagundes apalpou instintivamente o cabo do revlver. Rodrigo sentiu-se picado pelo despeito. Por que Artur Caetano no havia escrito tambm a ele, Rodrigo, ou ao velho Licurgo? Por que os deixava no escuro? A coisa assim comeava mal... Olhou para o pai:

- Qual a sua opinio? - perguntou. Licurgo olhava para o bico das botinas. - Eu acho - disse - que no devemos nos precipitar. - Mas, papai - replicou Rodrigo -, companheiros nossos j esto em armas, no podemos deix-los sozinhos. Tive notcia hoje de que o general Firmino de Paula est organizando em Santa Brbara um Corpo Provisrio de mil e quinhentos homens para marchar contra as foras do general Mena Barreto. Licurgo sacudia a cabea, obstinado. - Se querem a minha opinio, essa. Devemos nos preparar mas s entrar na revoluo quando a coisa estiver madura. - Madura? - repetiu Rodrigo, mal contendo a impacincia. - Est caindo de podre! Licurgo ergueu o olhar para o filho. - O senhor se esquece -- disse - que a Assembleia ainda no se manifestou sobre o resultado das eleies. O direito esperar. A gente nunca sabe. Rodrigo fez um gesto de desalento e sentou-se, caindo num mutismo ressentido. Os outros se retiraram pouco depois, sem chegarem a nenhum resultado positivo. Aquela noite Rodrigo sonhou que estava num combate, fazia frente a um peloto da Brigada Militar armado de metralhadoras, enquanto ele tinha na mo apenas a pistolinha de espoleta de cano flcido. Apertava aflito no gatilho mas a arma negava fogo. Na sua 317 impotncia ele gritava: "Venham, covardes!" As balas zuniam ao redor da sua cabea. De repente ele era So Jorge, montado num cavalo branco, com uma lana de guajuvira em punho. Ia matar o drago que ameaava devorar uma princesa que gritava, gritava... Foi despertado por um grito. Flora acordou tambm num sobressalto: " a Alicinha!" Levantaram-se ambos, correram para o quarto da filha, acenderam a luz e a encontraram de p, na cama, com uma expresso de pavor no rosto plido, os olhos exorbitados, o corpinho todo trmulo. - Minha querida! - exclamou Flora, abraando a menina e erguendo-a nos braos. - Que foi? Que foi?

Quando pde falar, a menina contou que tinha visto um rato enorme a um canto do quarto - um negro rato de olhos de fogo que tinha vindo para lev-la para o cemitrio. Flora ergueu os olhos para o marido e murmurou: - Teve um pesadelo. Rodrigo franziu o sobrolho, lembrando-se de seu prprio sonho. Era curioso como ambos se completavam. O drago que ele ia matar era o rato do pesadelo da filha... a princesinha. Fosse como fosse, ele e Flora haviam chegado a tempo de livr-la do perigo. Enternecido, ps-se a acariciar os cabelos da criana, que ainda soluava. Depois tomou-a nos braos e levou-a para sua prpria cama, colocando-a entre ele e Flora. - No apaguem a luz - choramingou Alicinha. - Est bem, minha princesa - disse ele, beijando-lhe a testa. Pouco depois a criaturinha adormeceu com os braos ao redor de seu pescoo. No dia seguinte Rodrigo e Flora foram despertados por Edu, que entrou no quarto, no seu macaco azul, contando uma proeza: - Matei dez ratos. Rodrigo soergueu-se, fez o filho sentar-se na cama e, ainda com os olhos pesados de sono, perguntou: - Como? - Com o meu canho. - Onde esto os ratos mortos? 318 Por um instante Edu no respondeu. Uma sombra passou-lhe pelos grandes olhos castanhos. - O gato comeu. - Que gato? No havia nenhum gato ou cachorro no Sobrado, pois Maria Valria no suportava animais domsticos. - O gato grande, mais grande que um cavalo. Estava na minha cama, me olhando... Flora e Rodrigo entreolharam-se. Edu tambm tivera seu pesadelo.

Torbio continuava no Angico. Rodrigo escreveu-lhe um bilhete pondo-o ao corrente dos ltimos acontecimentos. Terminou com estas palavras: Acho que agora devemos comear os preparativos a srio. Tenho pensado muito no teu plano. Ontem visitei a sede do Tiro de Guerra, onde contei cem fuzis Mauser com as respectivas baionetas e vrias caixas com pentes de balas. Podemos dar uma batida l, uma noite, e "requisitar esse material. Estou pensando tambm em ir a Porto Alegre me avistar com os prceres assisistas e discutir com eles a possibilidade de criar uma coluna revolucionria em Santa F. Nesse mesmo dia Stein apareceu no Sobrado com a notcia de que tropas francesas e belgas tinham invadido o Ruhr. - Que me importa? - vociferou Rodrigo. - Estamos com a nossa revoluo praticamente iniciada e tu me vens com o Ruhr! Que que tens na cabea, rapaz? Miolos ou trampa? Como Stein ficasse vermelho e desconcertado, Rodrigo arrependeuse de imediato da sua agressividade. - Me desculpa, mas que ando danado com a situao. Contou-lhe os ltimos acontecimentos. Revolucionrios e legalistas haviam j tido um encontro armado na divisa de Passo 319 Fundo com Guapor. Esperava-se para qualquer momento o levante de Leonel Rocha e sua gente na Palmeira. Outros chefes assisistas reuniam foras na fronteira. No entanto os oposicionistas de Santa F no faziam nada, estavam de braos cruzados. No era mesmo para deixar um cristo desesperado? Stein, porm, no parecia muito impressionado pelas notcias. Repetiu a Rodrigo o que havia dito a Roque Bandeira aquela manh. No olhava os acontecimentos polticos dum ngulo apenas nacional e muito menos estadual. Distinguia entre as revolues com erre minsculo e a grande Revoluo com erre maisculo. O comunismo era a Revoluo Universal. A invaso do Ruhr no passava de mais um arreganho dos capitalistas, dos trustes e dos cartis, que estavam assim cavando a prpria runa e preparando o caminho para a sociedade socialista do futuro. Rodrigo de novo perdeu a pacincia. Segurou os ombros do rapaz com ambas as mos e sacudiu-o, num simulacro de violncia.

- Est bem! - exclamou - Mas esta revoluozinha estadual, queiras ou no queiras, vai saltar na tua cara. E no poders ficar indiferente. Nos dias que se seguiram, as notcias que chegavam de vrias partes do Estado eram de tal natureza, que Rodrigo no se pde mais conter: embarcou para Porto Alegre. Voltou para Santa F exatamente no dia em que a Comisso de Constituio e Poderes da Assemblia proclamava o resultado de seus trabalhos de apurao, dando a Borges de Medeiros a maioria de votos necessria sua reeleio. E quando entrou no Sobrado, modo de cansao e sujo ainda da poeira da viagem - foguetes explodiam na praa, por cima da cpula da Intendncia. Madruga, decerto, festejava a vitria de seu partido. Pessoas corriam de todos os lados para o palcio municipal, a fim de lerem as notcias. - Um banho! - gritou Rodrigo depois de dar um beijo rpido na face de Flora. - Antes de mais nada, um banho! Estou sujo por fora e por dentro. Que misria! Que subservincia! S a 320 revoluo pode salvar o Rio Grande duma completa degringolada moral! Correu para o chuveiro. noite reuniu em casa os companheiros de campanha e contou-lhes o que tinha visto e ouvido na semana que passara em Potto Alegre. - O que lhes vou contar - disse, de p no meio do escritrio, passeando o olhar em torno - no so boatos, mas verdades, dolorosas, vergonhosas verdades. O coronel Cacique sacudiu a cabea lentamente. Licurgo pitava sem encarar o filho. Juquinha Macedo, o olhar focado no amigo, procurava um pedao de fumo em rama nos bolsos do casaco. - Prestem bem ateno - Rodrigo fez uma pausa teatral, respirou fundo e depois continuou: - Faz j algum tempo que a Comisso de Poderes chegou concluso de que o dr. Borges de Medeiros no tinha obtido os trs quartos da votao total que precisava para ser reeleito... O difcil era dar a notcia ao ditador. Os trs membros da comisso um dia encheram-se de coragem e, com o dr. Getlio Vargas frente, foram ao

Palcio do Governo para contar a triste histria ao chefe. - De novo Rodrigo se calou, cruzou os braos, olhou em torno. - E sabem que foi que aconteceu? Escutem e tremam. Quando a trinca entrou na sala, de cara fechada, o dr. Medeiros veio sorridente ao encontro deles e, antes que os seus moos tivessem tempo de dizer "Bom dia, Excelncia", adiantou-se: "J sei! Vieram me felicitar pela minha reeleio". Tableaul Os deputados se entreolharam, se acovardaram e viram que no havia outro remdio seno representar tambm a farsa. Voltaram para a Assemblia com o rabo entre as pernas, fecharam-se a sete chaves e trataram de fazer a alquimia de costume para no decepcionar o strapa. - Mas isso uma barbaridade! - exclamou o coronel Cacique, com sua voz de china velha. Licurgo continuava silencioso, os olhos no cho, o cigarro agora apagado entre os dentes grados e amarelentos. 321 - Mas como foi que eles arranjaram essa tramia? - indagou Juquinha Macedo. - Muito simples - respondeu Rodrigo. - Violaram as atas recebidas dos municpios, falsificaram outras de acordo com os interesses de seu candidato, anularam as eleies em mesas onde o dr. Assis Brasil venceu... Contaram a favor do Borges os votos de defuntos e ausentes, em suma, fizeram conta de chegar. Para resumir: roubaram seis mil e trezentos e tantos votos ao nosso candidato! Sentou-se pesadamente numa poltrona e ficou a olhar para o retrato do dr. Jlio de Castilhos, com uma expresso de censura e rancor, como se o Patriarca fosse o responsvel direto por toda aquela vergonheira. - E que fizeram os representantes do dr. Assis Brasil? - perguntou Juquinha Macedo. - Ora! A comisso no permitiu a entrada deles na sala onde se fazia a apurao, sob o pretexto cretino de que o regimento da Assemblia omisso a esse respeito. Vejam s a safadeza. Todo o mundo sabe que h uma disposio na lei eleitoral que admite a interveno de fiscais de qualquer candidato, tanto nas mesas eleitorais como nas apuraes gerais. Licurgo pigarreou forte e depois disse: - Eu no esperava que o dr. Getlio se prestasse a essa indignidade.

Rodrigo desferiu uma palmada na guarda da poltrona. - Ora o dr. Getlio! O que ele quer fazer a sua carreira poltica na maciota. Vai ser agora deputado federal. Houve uma longa pausa na conversa. O ar azulava da fumaa dos cigarres de palha dos trs chefes polticos. - Bom - disse o coronel Cacique, quebrando o silncio - a revoluo est na rua. Agora eu queria saber que que vamos fazer... Juquinha Macedo voltou-se para Licurgo, como para lhe pedir um pronunciamento. Rodrigo aproximou-se da janela, ergueu a vidraa e ficou um instante a olhar para o edifcio da Intendncia, l do outro lado da praa. Foi dali que ouviu a voz cautelosa do pai. 322 - No estou contra a revoluo, muito pelo contrrio. O que no me agrada a precipitao. No sou homem de ir hoje para a coxilha e amanh emigrar para o Uruguai ou pedir garantias de vida ao Exrcito nacional. Se eu entrar nessa briga para ir at o fim. Por alguns instantes ningum disse nada. Rodrigo voltou-se, com gana de sacudir o pai e faz-lo compreender a realidade. - Ns todos queremos ir at o fim, coronel - disse Juquinha Macedo. - Eu me comprometo a reunir uns duzentos caboclos aguerridos em quinze dias. Se o coronel Amaral estivesse aqui, garanto como ele dizia que tem perto de duzentos e cinqenta homens esperando suas ordens. O coronel Cacique sorriu. - Pois eu, companheiros, acho que no levo mais que uns vinte e cinco. Mas so vinte e cinco garantidos, ndios de plo duro, gente buenacha que briga dez dias sem beber gua. Rodrigo sentou-se, mais animado. E exagerou: - O Bio afirma que conseguimos uns cem homens no Angico e arredores. Licurgo atirou o toco de cigarro na escarradeira.

- E o armamento? - perguntou, como para lanar um jato de gua fria no entusiasmo do filho. - Cada qual briga com o que tem - observou o coronel Cacique. - A minha indiada peleia at de faco. Notando que o pai no havia gostado da bravata, Rodrigo interveio: - Escutem - disse em voz baixa. - Vou confiar-lhes um plano que eu e o Torbio temos para conseguir fuzis Mauser com baionetas e munies... de graa. Mas preciso que ningum saiba disso. Confio na mais absoluta discrio de meus amigos. Licurgo mirava o filho com olho cptico. - Quando chegar a hora oportuna, assaltamos a sede do Tiro de Guerra... Rodrigo olhou para os interlocutores para ver o efeito de seu estratagema e notou que este havia sido recebido com indiferena. Juquinha Macedo remexeu-se na cadeira. 323 - O amigo no leu o jornal de hoje? - perguntou. - No. Por qu? - O comandante da guarnio federal mandou tirar todos os ferrolhos das Mausers do Tiro... Rodrigo ps-se de p, brusco. - Cachorros! - exclamou. - L se foi o nosso arsenal! O coronel Cacique desatou a rir de mansinho. E naquele exato instante ouviu-se um silvo, seguido dum estrondo. E veio outra e mais outra detonao. As vidraas do Sobrado tremeram. Rodrigo correu para a janela. - O Madruga est se fogueteando de novo - informou. - Deve ser mais algum telegrama mentiroso que chegou. Vou ver o que . Apanhou o revlver que estava na gaveta da escrivaninha e meteu-o no bolso. Quando ia sair, o pai o deteve. - No admito que o senhor saia.

- Mas papai! S quero ver o que diz esse telegrama... O velho encarou-o, carrancudo. - Ento o senhor no compreende que eles esto esperando um pretexto pra nos liquidar? Se o senhor vai at l eles comeam com dichotes, o senhor se esquenta, retruca, eles l ofendem e o senhor puxa o revlver e os bandidos l matam e depois alegam que foram provocados. Ento no est vendo? Juquinha Macedo segurou no brao de Rodrigo e murmurou: - Seu pai tem razo. ~ -- - Rodrigo sentou-se, desalentado, e no pde conter seu despeito. - Que bosta! - exclamou Era a primeira vez em toda a sua vida que soltava um palavro na presena do pai. Em fins de janeiro Flora foi com os filhos para o Angico, em companhia do sogro, o qual, depois de grande relutncia, concordou em levar tambm o dr. Ruas, para cuja palidez o dr. Carbone 324 recomendara os ares e o sol do campo. Maria Valria ficou na cidade, visto como no queria abandonar Rodrigo nem o Sobrado. Prosseguindo na sua guerra sem quartel aos ratos, metia-se no poro, vasculhava frestas, cantos e buracos, deixando por toda a parte o seu sinistro rasto de trigo roxo. Semeava tambm por todas as peas p de mosquito para matar as pulgas transmissoras da peste. E nos jornais, que vinham cheios de notcias alarmantes sobre movimentos de tropas no Estado, ela se interessava apenas pelas que se referiam a novos casos de bubnica. Quando uma tardinha Rodrigo voltou para casa, a velha, que no havia posto olhos nele desde manh, perguntou: - U? Por onde andou? - Por a. E a senhora como passou o dia? - Matando ratos... - Pois eu ando tambm na minha campanha contra a ratazana borgista. Infelizmente pra esses bichos preciso mais que trigo roxo e p de mosquito. Armas, muitas armas e munio o que necessitamos. - Ento a coisa sai mesmo?

- Se sai? J saiu! No viu os jornais? O Chimango tomou posse hoje. Houve outro levante, em Carazinho. O dr. Artur Caetano telegrafou ao presidente da Repblica comunicando-lhe a deflagrao do movimento revolucionrio. Atirou o casaco em cima duma cadeira, afrouxou o colarinho, gritou para Leocdia que lhe trouxesse uma limonada gelada. - E vocs vo se meter? - J estamos metidos. Maria Valria nada disse. Pouco depois mandou servir o jantar. Rodrigo comeu num silncio sombrio. Ela o mirava de quando em quando com o rabo dos olhos, tambm calada. - Estou preocupado com Flora - murmurou ele, brincando com uma bolota de miolo de po. - Anda nervosa, com crises de choro... - No pra menos... - Mas ela tem de compreender, Dinda! -- Compreender o qu? 325 - Que a vida assim mesmo. - Assim como? - De tempos em tempos os homens vo para a guerra e as mulheres no tm outro remdio seno esperar com pacincia. A senhora sabe disso melhor que eu. - Mas por que tem de ser assim? - Porque uma lei da vida. - Foram os homens que fizeram essa lei. No nos consultaram. Eu pelo menos no fui ouvida nem cheirada. - Quando nasci essa lei j existia. No me culpe. As janelas da sala de jantar estavam escancaradas e por elas entrava uma luz alaranjada, que envolvia a cabea da velha. Tinha um rosto longo e descarnado, de pmulos levemente salientes, a pele dum moreno terroso e meio ressequido. O curioso era que s vezes essa cabea dava a impresso de ter apenas duas dimenses. .Rodrigo brincava com a absurda mas divertida idia de que a tia tinha sido "pintada" por Modigliani, o artista que agora tanto furor causava em Paris. Maria Valria parecia

mesmo uma pintura, ali imvel cabeceira da mesa. Havia em seu rosto uma expresso de serena mas irresistvel energia, difcil de localizar. Estaria nos olhos escuros e grados, levemente exorbhados? Ou no nariz agressivamente agudo e comprido? No. DeVia estar no desenho decidido da boca rasgada e pouco afeita ao sorriso. E tambm na voz seca e autoritria, que dispensava o auxlio de gestos. Desde menino ele se habituara a ver em sua madrinha um smbolo das coisas indestrutveis e indispensveis. Ela era a Vestida de Preto. A que nunca adoece. A que tem boas mos para fazer doces, bolos e queijos. A que continua de p, ativa e til, quando a doena denuba os outros membros da famlia. E pensando nessas coisas Rodrigo esqueceu por alguns segundos suas preocupaes e sorriu com ternura para a velha. Mas o sorriso e a ternura duraram apenas alguns segundos. De novo ele foi tomado pela agitao que o dominara o dia inteiio. - Pare de sacudir a perna! - ordenou Maria Valria. - Voc est com o bicho-carpinteiro no corpo. Que foi que houve? 326 - Ora! Estamos em fins de janeiro e ainda no fomos para a coxilha. O coronel Amaral e o Macedinho esto reunindo gente nas suas estncias. Mas o papai continua remanchando... - Seu pai sabe o que faz. - Na minha opinio ele no passa dum teimoso. - No diga isso, menino! - que no tenho mais cara pra andar na rua. Todo o mundo me olha atravessado. Faz trs semanas que no tenho coragem de entrar no clube. Estou vendo a hora em covarde. que vo me atirar na cara a pecha de

Devamos estar j na campanha, de armas na mo. uma vergonha, uma traio aos companheiros. O Madruga j comeou a organizar o seu Corpo Provisrio. Vivem fazendo exerccios a na praa, nas minhas ventas, me provocando. No agento mais!

Calaram-se durante o tempo em que Leocdia esteve na sala retirando os pratos. Quando a negrinha voltou para a cozinha, Maria Valria perguntou: - Por que que no vai pr Angico com os outros? Rodrigo hesitou um instante antes de revelar a razo por que ficara na cidade. - Tenho uma misso muito importante a cumprir aqui - disse em voz baixa, olhando para os lados. - Estou comprando todo o armamento que posso. O Veiga da Casa Sol simpatiza com a nossa causa mas morre de medo do Madruga. Foi um caro custo convencer esse covarde a me vender as armas que tem na loja: cinco Winchesters, trs espingardas de caa, duas espadas, uns faces e trinta caixas de balas. O homem estava plido de medo quando fizemos a transao. Inclinando-se na direo da tia e baixando ainda mais a voz, acrescentou: - Hoje de noite vou de automvel com o Neco e o Bento buscar esse armamento. Maria Valria no pareceu muito impressionada pela revelao. - Tome cuidado - disse ela em tom natural. - Podem l armar uma cilada. 327 Rodrigo contemplava o rosto impassvel da tia. As choradeiras de Flora por um lado o impacientavam um pouco mas por outro o lisonjeavam muito. Era bom a gente sentir-se alvo de cuidados, querido, necessrio. Mas a atitude indiferente da tia comeava a exasper-lo. A idia de que ele sempre fora "o mimoso da Dinda" lhe era agradvel, embora os mimos daquela mulher spera e prtica jamais se revelassem em palavras ou gestos. - E a senhora? - perguntou ele. - Tem muito medo da revoluo? A velha encolheu os ombros ossudos. - Que que ela pode me fazer? Era uma resposta egosta. - Mas no tem medo do que possa acontecer... a mim, ao Bio, ao papai?

- Que que adianta ter medo? Vocs vo porque querem, porque acham que devem ir. E o futuro a Deus pertence. Rodrigo amassou o guardanapo na mo nervosa. - Palavra de honra, Dinda, cada vez compreendo menos a senhora! Ela voltou a cabea para um lado e gritou: - Leocdia, traga a ambrosia! Rodrigo comeu a sobremesa, apressado e desatento. Ergueu-se, mastigando freneticamente um palito, acendeu um cigarro e por alguns instantes ficou a cafninhar na sala de visitas, dum lado para outro, parando de instante a instante na frente do prprio retrato. Por volta das oito horas Dante Camerino e Cario Carbone entraram no Sobrado, com ar um tanto solene, convidaram Rodrigo a ir com eles para o escritrio e, uma vez l dentro, fecharam a porta. - Que segredo esse? Os recm-chegados entreolharam-se. 328 - Ns viemos nos apresentar... - disse Camerino, um pouco desajeitadamente. - Pra quem? Pra qu? - Sabemos que esto organizando uma coluna revolucionria e queremos nos incorporar, como mdicos... Carbone permanecia em silncio, mas a cada frase de Camerino ele sacudia afirmativamente a cabea de gnomo. Rodrigo olhou de um para outro e depois disse: - Agradeo o oferecimento, mas no o aceito. Dante, no te metas nessa encrenca... - Mas doutor, aonde o senhor for eu tambm quero ir... - Est bem, est bem. Mas fica na cidade, mal ests comeando a tua vida profissional. Deixa essa coisa de revoluo para quem j est metido at os gorgomilos, como eu. Voltou-se para Carbone, que estava j perfilado como um soldado. - Dr. Carbone, o senhor nem cidado brasileiro ... Por que vai comprar briga?

O italiano levou a mo ao peito num gesto opertico. - Carino - murmurou com doura musical -, a ptria dum mdico a humanidade. E, depois, no dimenticar o caso de Giuseppe Garibaldi! Rodrigo no pde reprimir um sorriso. Abraou o homenzinho e f-lo sentar-se. - Senta-te tu tambm, Dante. Agora me escutem os dois. No pensem que sou ingrato, que no compreendo o gesto de vocs. Longe disso! Compreendo e agradeo do fundo do corao. Mas prestem ateno ao que vou dizer. J temos dois mdicos na nossa coluna. certo, certssimo que vamos ter de instalar uma cruz vermelha revolucionria em Santa F, e nesse caso vocs seriam as pessoas indicadas para dirigi-la. Carbone cofiava a barba castanha. Dante parecia comovido. Rodrigo segurou-lhe o brao, paternalmente. - E depois, c para ns, que ningum mais nos oua, no vai ficar nenhum homem no Sobrado e eu tenho um favor especial a pedir a vocs dois, meus queridos amigos... 329 o pranto. Neste ponto sua voz como que se quebrou e ele quase desatou

- Quero que na minha ausncia vocs protejam as mulheres e as crianas desta casa. Neste ponto quem j tinha os olhos cintilantes de lgrimas era o italiano, que jurava per Ia Madonna que, se necessrio, sacrificaria a prpria vida para defender as damas do Sobrado e os bambini. Alguns minutos mais tarde Neco e Chiru entraram no casaro com ar de conspiradores. - Estamos sendo seguidos - murmurou Chiru, meio ofegante. - Por quem? - Por um capanga do Madruga. - Patife! - Entramos na Penso Veneza e o bicho entrou tambm. Nos sentamos e pedimos uma cerveja, vieram umas mulheres pra nossa mesa e o bandido no tirava os olhos de cima de ns. Eu quis me levantar e

perguntar "Nunca me viu, moo?", mas o Neco achou melhor no puxar briga. Samos e viemos pra c, e o canalha nos seguiu. Decerto est ainda l fora... Rodrigo aproximou-se da janela e viu o vulto dum homem, debaixo duma rvore: de quando em quando se acendia a brasa do cigarro. Viu e ouviu algo mais: uma banda de msica rompeu a tocar um dobrado na frente da Intendncia, cujas janelas,estavam festivamente iluminadas. Em seguida foguetes comearam a atroar os ares. - O cachorro do Madruga-est festejando a posse do Chimango rosnou Neco. - Me d alguma cisa forte para beber. Rodrigo deu-lhe um clice de parati. Chiru, que suava abundantemente, tirou o casaco e pediu uma garrafa de cerveja, levou-a avidamente boca e ficou a mamar no gargalo, com uma fria de terneiro faminto. Chamando Rodrigo para um canto, Neco murmurou: - E o negcio das armas? Rodrigo olhou o relgio. - Samos s nove. Faltam quarenta minutos. Esse barulho na frente da Intendncia providencial. O que temos de fazer agora despistar o bandido que est seguindo vocs... Chiru aproximou-se, perguntando: - Qual o plano? - O Veiga hoje ao anoitecer passou todo o armamento para a casa do vizinho, que um companheiro nosso - explicou Rodrigo. - O vizinho deve ter levado todo o material para um galpo, nos fundos da casa. l que vamos buscar o armamento, no Ford. - No arriscado? - perguntou Chiru. Rodrigo deu de ombros. - Daqui por diante, cada passo que dermos ser um risco cada vez maior. Portanto, o melhor a gente no pensar nisso. Do clice de Neco Rosa evolava-se a fragrncia das Lgrimas de Santo Antnio. Rodrigo resolveu tomar tambm um trago. Depois disse:

- Para despistar a "sombra" de vocs, que est ali na praa, Chiru, tu sais daqui naturalmente com o Carbone e o Dante, atravessas a praa como quem vai olhar a festa do Madruga... Mas tira esse leno do pescoo, seno eles te lincham. Ests compreendendo? Ora, o capanga te enxerga, te segue e ns aproveitamos a oportunidade e samos pelos fundos. O Bento est com o auto pronto no quintal. Capisce? s nove menos dez, abraou a tia. - Eu j volto, Dinda! - disse, pondo o revlver na cintura. - V com Deus e a Virgem - disse a velha. Neco seguiu o amigo. Carbone, Camerino e Chiru desceram para a rua. Maria Valria ficou parada onde estava, no centro da sala, os braos cruzados sobre o peito. A operao foi levada a cabo com sucesso, e naquela mesma noite Bento conduziu as armas para o Angico. No dia seguinte 330 331 Rodrigo abriu avidamente os jornais de Porto Alegre chegados no trem do meio-dia. O Correio do Povo trazia notcias do levante de Passo Fundo e Palmeira. Rodrigo abriu A Federao e foi direito ao editorial. Poucos minutos depois amassava o jornal, num acesso de clera, precipitava-se para a cozinha e, sob o olhar neutro de Laurinda, atochava-o na boca do fogo aceso. Hipcritas! Farsantes! O Rio Grande estava convulsionado, dois mil revolucionrios cercavam Passo Fundo, Leonel Rocha marchava sobre Palmeira, levantavam-se assisistas em armas em vrios setores do Estado e l estava o dr. Topsius com seus pedantes editoriais, tentando tapar o sol com uma peneira, fingindo que nada daquilo estava acontecendo ou, se estava, no tinha a menor importncia! Por que era ento que o governo estadual organizava os seus Corpos Provisrios? Por que usava o maneador para recrutar seus "voluntrios"? Ali no municpio de Santa F o pnico j comeara. Claro, alm dos republicanos convictos, havia muito vagabundo que se alistava espontaneamente para poder comer carne e receber um soldozinho. A maioria, porm, fugia espavorida. Alguns se refugiavam nos quartis da guarnio federal. E, por falar em guarnio federal, por que era que o coronel Barbalho no punha fim quele abuso? Era um fraco. Encastelava-se dentro do crculo de giz de sua famosa neutralidade - que no podia durar - e permitia que o Madruga ficasse senhor da cidade, invadindo domiclios para pegar e espancar os

insubmissos. Contava-se que nos distritos os recrutas eram laados como animais e trazidos em caminhes para a sede do municpio, de ps e mos amarrados. A praa da Matriz agora estava insuportvel, porque os "provisrios" passavam o dia a fazer exerccios militares. O ar se enchia do som marcial de cornetas, do rufar de tambores, e dos berros dos instrutores. Rodrigo no podia olhar, sem sentir engulhos, para os soldados borgistas, principalmente para os oficiais do Corpo Provisrio de Santa F. Estes ltimos andavam metidos nos seus uniformes de zuarte, com chapus de abas largas e planas. Rodrigo vira Amimas Camacho "fantasiado" de capito, conTtalabarte de couro preto, uma pistola Nagant dum lado da cinta e um espadago do outro. Tivera mpetos de precipitar-se em cima dele e encher-lhe a cara de bofetadas. A maioria dos soldados, porm, 332 oferecia um aspecto ridculo, com seus uniformes malcortados. E quase todos andavam descalos, motivo por que esses corpos comearam a ser conhecidos como "os psno-cho". Uma tarde Rodrigo encontrou, sentado melancolicamente num dos bancos da praa, todo apertado num fardamento de "provisrio", o Adauto, um caboclo que havia anos fora peo do Angico. Ao ver o antigo patro, o cabra ergueu-se, perfilou-se e fez uma continncia. Era um homenzarro alto e espadado, de cara larga e quadrada, marcada de bexigas. Tinha, porm, uma voz macia e era "linguinha". Rodrigo mirou-o de alto a baixo. O uniforme que o Adauto vestia havia sido evidentemente feito para um homem de menor estatura. O casaco mal podia ser abotoado, era curtssimo e deixava meio palmo de barriga mostra. Suas pernas, musculosas, negras de plos, mal entravam na parte inferior do culote, que ele usava sem perneiras. E seus ps pardos, fortes e nodosos como razes, espalhavam-se na calada. - Adauto! - exclamou Rodrigo num tom de censura. - Que negcio esse? Como que um maragato como voc virou chimango? O caboclo piscou, embaraado, baixou a mo e comeou a brincar com a ponta do dlm. - Pois , doutor - disse, ceceando. - So dessas coisas...

- Por que no fugiste? Podias te refugiar no Angico... Adauto sorriu deprecativamente, mostrando os dentes midos e limosos. - Me pegaram de sorpresa... - Tamanho homem! O caboclo soltou um suspiro fundo e sentido, que lhe sacudiu os ombros. Baixou o olhar para o uniforme e murmurou: - Puxa Ia vestementa triste! Rodrigo no pde deixar de sorrir. Meneou a cabea e continuou seu caminho. Se os soldados do Madruga forem todos da fora do Adauto refletiu -, o governo est frito. Naquele mesmo dia embarcou para o Angico e o que l viu lhe confortou o corao. Havia por todos os lados uma verdadeira atividade guerreira. Muitos homens estavam j reunidos na estncia, 333 outros chegavam diariamente, sozinhos ou aos grupos, e por ali ficavam a azeitar seus revlveres e espingardas, a afiar suas adagas e espadas, a comparar e discutir armas e cavalos uns com os outros, numa alegre camaradagem que Rodrigo achou auspiciosa. Notou por toda a parte, entre aqueles homens, um ar de alegria, como se estivessem reunidos para uma festa. Observou, porm, que o pai andava num estado de esprito em que a tristeza se alternava com a irritao. - Que que ele tem? - perguntou um dia ao irmo, quando estavam ambos sentados debaixo dum pessegueiro. Torbio sorriu: - No sabes ento? Toda essa gente a carnear nossas reses, a montar nos nossos cavalos... Rodrigo sacudiu a cabea lentamente. Sabia que o pai era um homem sbrio, dotado dum senso de economia que no raro tocava as fronteiras da sovinice. - Eu compreendo, deve ser duro pra ele. Mas acontece que a revoluo assim mesmo...

Torbio tinha na boca um caroo de pssego, que passava duma bochecha para outra, chupando os fiapos de polpa que restavam nele. - Mas quem te disse que o Velho quer ir para a revoluo junto com os maragatos? - Tu achas... - Est claro, homem. Outra coisa. A Ismlia Car est no Angico, no rancho dela. O papai deve andar louco de medo que algum desses caboclos lhe falte com o respeito. - Tenho tentado entrar no assunto revoluo com o Velho, mas ele foge... Nem me olha direito. Licurgo Cambar andava mesmo arredio de tudo e de todos. Com seus familiares falava apenas o necessrio. Quanto aos outros, era como se no existissem. Maria Valria, que viera tambm para o Angico, examinava com seu olho crtico os revolucionrios, aos quais charhava "gafanhotos", pois achava que a coisa estava tomando carter 334 No havia dia em que no chegasse um novo magote deles. E como vinham loucos de fome! Carneava-se uma rs dia sim, dia no. E a erva-mate que existia no Angico tinha j acabado. Uma tarde apareceu um voluntrio montado num petio manco. Era um homenzinho da Soledade, magro, murcho e plido, mas com um flamante leno vermelho ao pescoo. Ao v-lo Maria Valria murmurou para Flora: - Credo! Que cristo minguado! Parece abobrinha verde que a geada matou... Flora nada disse, nem ao menos sorriu. Como podia ter sequer um momento de paz ou alegria em meio de todos aqueles preparativos de guerra? Inquietava-se de ver as crianas ali to perto daqueles homens que no escolhiam assunto, palavras ou gestos. Um dia estremeceu ao interceptar o olhar lbrico que um caboclo mal-encarado lanou para Alicinha. Desse momento em diante redobrou a vigilncia sobre os filhos. Estes, entretanto, pareciam felizes no meio daquela balbrdia. Jango e Edu

ostentavam seus lenos colorados, andavam de bombachas, com pistolas na cintura e passavam as horas "brincando de revoluo". Alicinha contava j com toda uma corte de admiradoras entre as chinoquinhas de sua idade, filhas de posteiros e agregados, que a miravam com olhos de apaixonada admirao, considerando o maior dos privilgios tocar a fmbria de seu vestido ou simplesmente "bombear" a boneca que sabia falar. Quanto a Floriano, saa em seus passeios solitrios pelo campo, vagamente assustado ante a gente faanhuda que a cada passo encontrava. Uma tarde em que fora a um dos capes para olhar os bugios e fazer de conta que andava caando numa floresta africana (era o Heri de Quinze Anos, de Jlio Verne) viu algo que o deixou estarrecido. Um dos revolucionrios estava deitado em cima duma mulher na qual ele reconheceu uma das chinocas do Angico. Ficou a observar a cena escondido atrs duma rvore, o corao a bater descompassado, a respirao ofegante. Uma parte de seu ser queria fugir, mas a outra, a mais forte, pregava-o ao cho, queria ver tudo at o fim. O homem, de bombachas arriadas, resfolgava como um animal e o que Floriano podia ver de seu posto de observao era principalmente as suas ndegas nuas 335 e peludas, que subiam e desciam num ritmo cada vez mais acelerado. "Se ele me descobre, me d um tiro." Deitou a correr na direo da casa da estncia. Todos os dias ao anoitecer, quando as criadas comeavam a acender as velas e os lampies e saam a andar pela casa como fantasmas silenciosos - Flora sentia um aperto no corao, uma tristeza sem nome que quase a levava ao pranto. Nessas horas encontrava algum consolo orando de joelhos ao p do velho crucifixo, no quarto da Dinda. Uma noite em que, ao terminar a prece, fazia o sinal-da-cruz, Maria Valria entrou no quarto e, apontando para a imagem de nariz carcomido, disse: - Esse a entende de guerra. J viu muitas. No tempo da do Paraguai muita vez rezei pela vida dos meus. Mas antes de mim a velha Bibiana rezou pelos seus familiares que estavam na Guerra dos Farrapos e em outras. E antes dela, a velha Ana Terra pediu pela vida dos seus homens que brigaram com os castelhanos em muitas campanhas. ... Esse a entende mesmo de guerras.

Flora ergueu-se. Maria Valria continuava a olhar para a imagem. Depois de alguns instantes, disse, plcida: - Havia de ter graa se Jesus Cristo fosse tambm chimango... No dia seguinte houve um alvoroo festivo na estncia quando Torbio fez a primeira carga simulada com seu piquete de cavalaria, para o qual havia escolhido trinta homens dos melhores, gente de sua confiana. Eram em geral uns caboclos melenudos, musculosos, de ar decidido, e excelentes cavaleiros. Formando seu piquete numa linha singela, nos campos do lado ocidental da casa da estncia, Torbio atirou-o a todo o galope contra o inimigo imaginrio - o bambual do fundo do quintal. Os cavalarianos cravaram suas lanas nas taquaras, e remataram a carga a golpes de espada. Todos, inclusive Torbio, usavam leno vermelho no pescoo. Ao ver aquelas rtilas cores maragatas 336 drapejando ao vento e ao sol da manh, Licurgo cerrou os olhos, engoliu em seco, cuspiu fora o cigarro, montou a cavalo e tocou para o fim da Invernada do Boi Osco, onde ficava o rancho de Ismlia Car. Neco e Chiru, que haviam permanecido na cidade e s viriam para o Angico na "hora da ona beber gua", mandavam a Rodrigo recados, dando-lhe conta do movimento das tropas do Madruga. Rodrigo mantinhase tambm em comunicao com os outros chefes revolucionrios do municpio, e prprios andavam de estncia para estncia, levando cartas que tinham ordem de destruir se fossem surpreendidos no caminho por inimigos. Um dia Rodrigo foi at o Retiro, o feudo dos Amarais, e voltou de l animado. O coronel Alvarino tinha reunido mais de duzentos homens. Visitou depois a estncia do Juquinha Macedo, que tinha cento e oitenta revolucionrios j prontos, "esperando o grito". Ficou combinado que a reunio final de tropas se faria no Angico, por causa de sua posio estratgica. Mas quando? Quando? Quando? - perguntava Rodrigo a si mesmo ao voltar para casa, sacolejando no Ford ao lado do Bento, e recebendo na cara suada a poeira da estrada. O pai procedia como se jamais fosse entrar em ao. E o pior de tudo era que se recusava at a discutir o assunto.

Na ltima semana de fevereiro chegou ao Angico a notcia de que o general Firmino de Paula se movimentava com seus "provisrios" para atacar a coluna de Mena Barreto e libertar Passo Fundo. - a nossa hora de entrar! - exclamou Rodrigo, excitado. Trouxe um mapa do Rio Grande e estendeu-o sobre uma mesa. - Veja, papai. Seguimos por aqui e atacamos a gente do Firmino pela retaguarda. Mandamos outra parte de nossa coluna por ali, est compreendendo?... Indo pelo campo dos Amarais e dos Macedos, quase certo de que ningum nos ataca. Em menos de dois dias estamos em cima da chimangada. - O senhor esquece - disse Licurgo, depois de uma curta pausa - que no temos armamento nem munio suficiente, e a fora do Firmino est bem armada e municiada. Alm disso, no 337 se sabe ainda com quantos homens podemos contar. No temos organizao, no temos nada. Rodrigo tornou a enrolar o mapa, furioso, e saiu para o sol. Na frente da casa viu um espetculo que o deixou ainda mais irritado. O dr. Miguel Ruas -- que tinha decidido incorporar-se coluna revolucionria - estava de bombachas, botas e chapu de abas largas, montado num zaino que ele fazia galopar dum lado para outro. Empunhava uma espada desembainhada com a qual dava pranchaos e pontaos em inimigos imaginrios. - Esse almofadinha pensa que guerra baile... - resmungou Rodrigo. Tomando chimarro junto da janela, Maria Valria observava com olho risonho mas a cara sria as evolues do ex-promotor. Jango e Edu brincavam sob os cinamomos com ossos de reses. Alicinha contava s suas "ancilas" (este era o nome que a velha dava s suas amiguinhas) maravilhas da vida em Santa F, descrevia-lhes os seus vestidos, sapatos e brinquedos que tinham ficado no Sobrado. Alguns dias depois, um prprio vindo da estncia dos Amarais trouxe a notcia de que Firmino de Paula libertara Passo Fundo do cerco e depois lanara suas tropas contra a coluna de Leonel Rocha, livrando tambm do stio a vila da Palmeira. - Esto vendo? - exclamou Licurgo. - o que eu digo sempre. No se preparam, se precipitam e o resultado esse: derrotas por todos os lados.

Estavam mesa do almoo. Empurrou com impacincia o prato que tinha sua frente. - No contem comigo para palhaadas... - Mas o senhor esquece - replicou Rodrigo - que nossa palavra est empenhada e que, haja o que houver, no podemos abandonar nossos companheiros... Como no podia dizer ao pai tudo quanto queria, levantou-se, saiu de casa, montou a cavalo e atirou-se a todo o galope pelo campo, sem destino, gritando ao vento todos os palavres que sabia. 338 7 Fevereiro arrastava-se. Os jornais que chegavam ao Angico traziam notcias de outros combates entre revolucionrios e legalistas. Artur Caetano encontrava-se no Rio, onde dava imprensa entrevistas em que declarava dispor de quatro mil homens armados para derrubar o Tirano. Estava claro - comentou Torbio -, o que o homem queria era dar ao Governo Federal um pretexto para intervir no Rio Grande do Sul. - Impossvel! - exclamou Rodrigo dando uma tapa no jornal. - O Bernardes no pode intervir porque no sabe ainda se conta com o apoio do Exrcito. Torbio opinou: - O melhor a gente no esperar nada desse mineiro e ir fazendo por aqui o que pode. Durante a primeira reunio que os quatro chefes revolucionrios tiveram no Angico, foi com muita dificuldade que Rodrigo conseguiu evitar um atrito srio entre Alvarino Amaral e o velho Licurgo. O primeiro queria lanar-se luta imediatamente; o segundo procrastinava. O coronel Cacique "estava por tudo". O Macedinho no fazia questo de data, contanto que "entrassem no baile". O que Rodrigo no pde evitar foi que o coronel Amaral se levantasse ao fim da reunio, dizendo: - Coronel Licurgo, me desculpe, mas eu e minha gente vamos hoje mesmo nos incorporar s foras do Leonel Rocha. No posso esperar mais. Qualquer dia o Madruga invade os meus campos e me ataca. A fruta est caindo de madura.

Ningum tentou dissuadi-lo da idia. Conheciam o homem. Alvarino fez as suas despedidas. Os outros o abraaram. Licurgo deu-lhe apenas as pontas dos dedos. Rodrigo acompanhou o estancieiro at a porta. - o diabo, coronel - murmurou ele, coando a cabea. - No fomos ainda pra coxilha e j estamos nos dividindo, nos separando... O outro estendeu a mo, que Rodrigo apertou demoradamente. - Adeus, coronel! Seja feliz. Acredite que sinto muito... 339 O olhar de Alvarino Amaral perdeu-se, vago, nos horizontes do Angico... - Seu pai um homem opinitico, mas isso no razo para todos se sujeitarem s opinies dele. Tambm lamento o que aconteceu. Fiz o que pude pra evitar o rompimento, mas est visto que o coronel Licurgo no gosta de mim... Rodrigo no soube o que dizer. Depois que o outro partiu, lamentou: - L se vo duzentos homens bem armados e municiados. Torbio, que se acercara do irmo, disse: - E por culpa do teu pai. a nossa primeira derrota. Naquela noite, ao redor da mesa do jantar, Cacique trouxe a conversa habilmente para o assunto. Juquinha compreendeu a manobra e tratou de apoiar o correligionrio. Queriam que Licurgo revelasse o que pretendia fazer. O tempo passava e j agora corriam todos o risco de serem atacados de surpresa pelas foras do Madruga. Era impossvel que o intendente de Santa F no estivesse j informado daqueles movimentos de tropas no interior do municpio. Licurgo olhou fixamente para o prato, sobre o qual havia cruzado os talheres, e disse: - Os senhores podem trazer suas foras imediatamente. Acho que chegou a hora. Rodrigo e Torbio entreolharam-se, espantados. Cacique e Juquinha trocaram tambm um olhar de perplexidade. Como se explicava aquela sbita mudana? Finalmente todos compreenderam... Licurgo no s

desejara como tambm provocara a defeco de Alvarino Amaral. Suas feridas de pica-pau ainda estavam abertas e sangravam. Daquele momento em diante ningum mais encontrou assunto ali mesa. Houve um mal-estar geral. Os homens baixaram a cabea e terminaram de comer num silncio que de minuto para minuto se fazia mais pesado. Dias depois chegavam ao Angico as foras de Juquinha Macedo: duzentos e vinte homens ao todo, muito bem montados e razoavelmente armados. Traziam carroas com sacos de sal, acar 340 e farinha de mandioca, e algumas dezenas de reses de corte. Todos os Macedos machos estavam na tropa, com postos militares que variavam de acordo com a idade de cada um. Horas depois surgiram no alto da coxilha do Coqueiro Torto os soldados de Cacique Fagundes. Ao chegarem frente da casa da estncia, onde os outros companheiros os esperavam com gritos e vivas, o coronel Cacique, ainda em cima do cavalo, com um leno vermelho sobre o pala de seda cor de areia, a cara gorda e tostada a reluzir ao sol da tarde, gritou alegremente para Rodrigo: - Se lembra dos meus vinte e cinco caboclos? Pois deram cria... Trago cento e vinte. Todos machos de verdade. Podem examinar... Soltou uma risada. Licurgo mirava-o com olhos hostis. - O velho Cacique - murmurou Torbio ao ouvido do irmo - continua o unha-de-fome de sempre. No trouxe nenhuma de suas reses para carnear. Olha s a cara feia do papai. Aquela noite os chefes reuniram-se numa das salas da casa, onde discutiram a organizao da Coluna. Rodrigo tinha j um plano elaborado no papel. Quando se tratou de decidir quem seria o comandante supremo, hesitou. Juquinha Macedo, porm, adiantou-se: - Na minha opinio deve ser, por muitos motivos, o coronel Licurgo.

Houve um murmrio de aprovao geral e todos os olhares convergiram para o senhor do Angico, que pigarreou e deu um chupo no crioulo apagado. - Se os senhores acham... - murmurou. - No me nego. Ficou estabelecido que Juquinha Macedo teria o posto de tenentecoronel. Rodrigo seria o major-secretrio e Torbio, tambm com o posto de major, comandaria a vanguarda da fora que todos estavam de acordo - se chamaria Coluna Revolucionria de 341 Santa F. Distriburam-se ou confirmaram-se outros postos entre os homens de confiana do coronel Cacique, dos Macedos e dos Cambars. O dr. Ruas, que tomava nota de tudo quanto se dizia e resolvia, ao terminar a reunio redigiu uma ata, que os presentes assinaram. - E agora que a Coluna est militarmente estruturada - disse Rodrigo - temos um ponto importante a discutir: o plano de campanha. Devo dizer que no acredito em interveno federal, pelo menos por enquanto. Temos pela frente alguns meses, talvez um ano de revoluo.... Com o beio inferior esticado, o ar sonolento, o coronel Cacique sacudia a cabea, assentindo. Rodrigo olhava em torno, como a pedir sugestes. Um dos Macedos mais jovens, que todo o tempo da reunio ficara a acariciar os copos da espada, sugeriu: - O general Pertinho acaba de invadir o Estado pelo norte. Por que no nos incorporamos s tropas dele? Licurgo Cambar foi rpido na rplica: - Na minha opinio devemos agir por conta prpria. Devemos ser uma coluna ligeira e independente. Mentalmente Rodrigo completou a frase do Velho: "No recebo ordens de maragato, seja ele quem for". Os olhares voltaram-se para Juquinha Macedo e Cacique Fagundes. Disse o primeiro: - O nosso comandante tem razo. O segundo hesitou por um instante, mas depois declarou:

- Afinal de contas, temos que entreter o Madruga pra ele no ir reforar os provisrios do Firmino de Paula... Sentado mesa, Rodrigo ps-se a escrever a lpis num pedao de papel. Ao cabo de alguns instantes levantou-se e disse: - Precisamos passar um telegrama ao presidente da Repblica anunciando o nosso levante. - No carece - retrucou Licurgo. - Ora, papai, pense no efeito moral. - No vamos ganhar esta revoluo com efeitos morais. No acredito em interveno nem agora nem nunca. No me iludo. 342 Entro nesta luta esperando o pior. Acho que todos devem fazer o mesmo. Rodrigo sentiu um fogo no peito, mas tratou de manter a boca fechada. Meteu o papel no bolso. Estava decidido a desobedecer ao pai. Quando Bento fosse levar as mulheres e as crianas para Santa F, ele pediria ao caboclo que entregasse o despacho ao Gabriel, que se encarregaria de lev-lo ao telgrafo. Na manh do dia seguinte formaram frente da casa todas as foras que se achavam no Angico. E Rodrigo, montado num gateado de crinas longas e ar faceiro, fez-lhes um discurso, dando-lhes conta do que ficara resolvido na reunio da noite anterior e exortando todos os companheiros luta. Perorou assim: "S temos um pensamento: a honra e a felicidade do Rio Grande. S temos um objetivo: a vitria! Quando terminou de falar, ergueram-se no ar gritos, lenos, lanas, espingardas, chapus, espadas. Havia uma orgulhosa alegria na cara de todos aqueles homens, menos na de um. Montado no seu cavalo, um leno branco no pescoo, Licurgo Cambar olhava taciturno para seus comandados. Rodrigo notou que o Velho estava mais encurvado que de costume. Torbio, por sua vez, observou que, enquanto o irmo falava, o pai mantivera os olhos baixos. Agora que os soldados davam vivas ao dr.

Assis Brasil e Aliana Libertadora e a ele prprio - sua boca se apertava, retesaram-se os msculos da face, como se aquilo tudo lhe doesse fisicamente. Quando os revolucionrios se dispersaram, dirigindo-se para os diversos locais onde se preparava o churrasco do almoo, a oficialidade de novo se reuniu para combinar o primeiro movimento. Rodrigo antecipouse: - Devemos obrigar o Madruga a vir nos atacar. Assim podemos escolher o terreno para o combate. Cancha no nos falta. Cacique Fagundes encolheu os ombros. - Vocs resolvam. Estou por tudo. - Podemos dividir nossa coluna estrategicamente - prosseguiu Rodrigo. - Mandaremos patrulhas para estabelecer contato com os chimangos de Santa F e atra-los para onde nos convm. 343 Licurgo escutava em silncio. Quando o filho fez uma pausa, ele perguntou: - E depois? Rodrigo fez um gesto de dvida. - Numa guerra desse tipo, no se pode fazer nenhum plano a prazo longo. Temos de confiar na improvisao e na mobilidade de nossa gente... E sabem que mais? E at possvel que um dia possamos atacar e tomar Santa F, o que seria dum efeito moral tremendo. - Essa idia me agrada - confessou o mais velho dos Macedos. Licurgo soltou um fundo suspiro. - Veremos - disse. O dr. Miguel Ruas, a quem havia sido conferido o posto de capito, manifestou seu receio de que acabassem cercados por todos os lados ali no Angico. Rodrigo apontou para o mapa que estava sobre a mesa.

- No vejo possibilidade. Teremos sentinelas, patrulhas em todos os pontos cardeais. O Firmino est ocupado com o Leonel Rocha. A invaso do Pertinho obrigar a chimangada a desviar foras para Cima da Serra. Madruga no ter outro remdio seno dar-nos combate. Vamos deixar o homem louco com nossos movimentos! Miguel Ruas sacudiu a cabea lentamente. Depois saiu da sala, ainda claudicando um pouco. Licurgo acompanhou-o com os olhos mas nada disse. O coronel Cacique, porm, no se conteve: - Tomara que eu me engane, mas acho que esse moo no vai aguentar o repuxo... Ao entardecer daquele mesmo dia, Neco Rosa e Chiru Mena chegaram ao Angico a cavalo. Contaram com ar dramtico que a situao nos ltimos dias se lhes tornara insuportvel em Santa F, onde viviam vigiados. Tinham conseguido sair noite, s escondi- 344 das, tomando os caminhos mais estapafrdios, para despistar algum possvel perseguidor. - Pois chegaram na hora - disse-lhes Rodrigo -, dentro de trs dias samos para a coxilha. - Quantos homens tem o Madruga? - indagou Torbio. - Uns oitocentos e tantos - respondeu o Neco. - Tens certeza? - o que diz A Voz. E pelo movimento de gente que vi, parece que verdade... - A metade desses mercenrios na hora do combate larga as armas e mete o p no mundo... - Quanta gente temos? - quis saber Chiru. - Uns quatrocentos e oitenta homens - informou Torbio. - E o armamento? - No l pra que se diga...

- o diabo - murmurou o Neco, apreensivo. - Os provisrios do Madruga esto armados de fuzis Mauser. - Agora no mais tempo da gente se lamentar - interveio Rodrigo, dando uma palmada nas costas do amigo. - tocar pra frente! Ah! Antes que me esquea... Vocs dois so capites. O rosto de Chiru iluminou-se. Saiu dali e foi pedir a Flora que lhe fizesse umas divisas. Naquele mesmo dia ajustou no chapu uma fita branca com estes dizeres: "Pelear o meu prazer". Na manh seguinte, por volta das dez horas, Rodrigo e Torbio presenciaram um espetculo portentoso. Um vulto apareceu no horizonte. Era um cavaleiro solitrio, e tudo indicava que se dirigia para a casa da estncia. Quem seria? Quando o desconhecido apontou no alto da coxilha do Coqueiro Torto e parou um instante junto da sepultura do velho Fandango, foi possvel divisar-lhe o leno encarnado que trazia enrolado no pescoo. E quando a misteriosa personagem comeou a subir a colina em cujo topo se encontrava a casa, Rodrigo identificou-a. - Liroca velho de guerra! - exclamou. Foi um alvoroo ali sombra dos cinamomos, onde muitos homens estavam agora reunidos. Ouviam-se gritos, vivas e risadas. 345 Ao tranquilo de seu zaino-perneira, l vinha o velho Jos Lrio. Parecia - achou Rodrigo - uma verso guasca de dom Quixote, mas dum Quixote que tivesse tambm um pouco de Sancho Pana. Liroca era um cavaleiro andante e ao mesmo tempo o seu prprio escudeiro. Tinha como o fidalgo da Mancha os bigodes cados e um olhar entre desvairado e triste. No lhe cobria o corpo franzino uma armadura de ao, mas o pala de seda. Seu elmo era um velho chapu de feltro, de abas murchas. Em vez de lana, trazia a velha Comblain com que pelejara em 93. Jos Lrio apeou e caiu nos braos dos companheiros. Quando se viu finalmente na frente de Rodrigo, disse compenetrado: - Vim me apresentar. No valho gran cosa, mas uns tirinhos ainda posso dar. Rodrigo abraou-o, comovido.

Estava resolvido que Flora, a Dinda e as crianas deviam voltar imediatamente para a cidade, pois no Sobrado ficariam todos mais seguros que no Angico. Esperava Rodrigo que o "cafajeste do Madruga respeitasse as famlias dos revolucionrios, no por nobreza, mas por temor guarnio federal. Ameaou: - Se ele tocar num fio de cabelo de minha mulher ou de qualquer de meus filhos, palavra de honra, quando entrarmos em Santa F enforco aquele porco num galho da figueira da praa! medida que a hora da despedida se aproximava, Rodrigo ia ficando cada vez mais inquieto. s oito da noite, na vspera da partida da famlia, sentou-se numa cadeira de balano na sala, que um lampio a querosene alumiava tristemente, e ps Alicinha sobre os joelhos. - O papai agora tem de fazer uma viagem muito comprida - disse com doura. - Tu vais pra revoluo, eu sei. - E sabes o que revoluo? - Sei. guerra. Por alguns instantes ficaram ambos calados, ao embalo da cadeira. Os olhos de Rodrigo enchiam-se de lgrimas, sua garganta se contraa num espasmo. S agora compreendia como ia ser duro separar-se daquela criaturinha. A beleza da filha enternecia-o. Sua fragilidade causava-lhe apreenses, e a idia de que agora a famlia ia ficar sem homem em casa, desprotegida no burgo do bandido Madruga, deixava-o j com remorsos de se haver metido naquela revoluo. Alicinha segurava-lhe a orelha, num hbito muito seu, quando estava prestes a adormecer. E seus olhos escuros e lmpidos, tocados numa expresso que parecia ser de sono e ao mesmo tempo de medo de dormir, focavam-se no pai, como a lhe pedirem uma explicao de tudo aquilo que se passava ao redor dela havia tantos dias... S agora que Rodrigo compreendia que a paixo poltica lhe havia embotado de tal modo a sensibilidade, que ele sujeitara aquela criana pura e delicada a um quase convvio dirio com aqueles homens - bons, bravos, mas grosseiros - que cheiravam mal, escarravam no cho e viviam coando os rgos genitais. Que estpido! Que inconsciente! Que irresponsvel!

Apertou a filha contra o peito, beijou-lhe os cabelos, as faces e finalmente os olhos, que o sono aos poucos empanava. - Quem a princesa do papai? - Eu. No havia mais nada a dizer. Rodrigo limitou-se a ninar a filha quele balano de bero, e quando verificou que ela dormia, levou-a para o quarto e deitou-a na cama, tendo o cuidado de colocar a boneca a seu lado. Saiu na ponta dos ps, encaminhando-se para o quarto dos outros filhos. Inclinou-se sobre Edu, Jango e Bibi, que dormiam, e depositou um beijo na testa de cada um deles. Percebendo que Floriano estava ainda acordado, sentou-se na beira da cama do menino. Sobre a mesinha-de-cabeceira o ponto luminoso da lamparina parecia uma minscula estrela amarela. Rodrigo segurou a mo de Floriano: - Meu filho, tu sabes que teu pai tem de ir para a revoluo... O rapaz sacudiu a cabea: sabia. - Um dia, quando fores grande, compreenders melhor tudo isso... 346 347 Floriano repetiu o gesto. - J ests quase um homem. Quero que obedeas Dinda e mame, e que ajudes a cuidar de teus irmos. Na penumbra no chegou a perceber as lgrimas que escorriam pelo rosto do menino. Mas sentiu-lhes o gosto quando lhe beijou a face, e isso o deixou tambm a ponto de chorar. Quando, poucos minutos depois, entrou no prprio quarto de dormir, pensou na noite miservel que ele e Flora iam passar. Ficou longo tempo abraado mulher. A angstia lhe anestesiava o sexo. Como podia desejar fisicamente uma criatura que no cessava de chorar? Teve aquela noite um sono agitado, povoado de imagens aflitivas, obsessivas como as dos sonhos de febre. Estava numa interminvel marcha, com uma coluna de homens a cavalo, carregando um defunto, que

ora estava dentro dum esquife, sobre um dos cavalos. E o cadver caa, e tinham de levant-lo, e ele tornava a cair... e houve um momento em que andaram a puxar o caixo com cordas, e depois o prprio defunto se ergueu, e lvido, de olhos vidrados, ps-se a andar, acompanhando a coluna, e o vento batia nele e espalhava no ar um cheiro de podrido misturado com o de fenol... E a marcha continuava, no tinha fim, e o cadver inchava, tornava-se mais pesado, tombava, e de novo o erguiam, e outra vez caa, e agora seus pedaos - orelhas, ps, mos, nacos de carne iam ficando pelo caminho, presos aos craguats, s barbas-debode e tambm agarrados por mos que brotavam da terra e que ele, Rodrigo, obscuramente sabia que eram mos de outros defuntos... 10 Acordou com uma batida na porta. - Est na hora. Era a voz de Maria Valria. Rodrigo e Flora levantaram-se e vestiram-se em silncio. E ele achou que at o rudo da gua na bacia do lavatrio de ferro, quando Flora lavava o rosto, tinha um 348 sonido estranho. E mais estranho ainda lhe pareceu o ato de escovar os dentes, o gosto do dentifrcio. Nos outros quartos Maria Valria acordava as crianas, ajudava-as a se vestirem. E o som de sua voz seca e autoritria, quela hora da madrugada, tambm era algo que parecia pertencer a uma nova espcie de pesadelo. Tomaram caf em silncio, luz das velas, na sala de jantar. De quando em quando Flora fitava no marido os olhos tristes, tresnoitados, cercados de olheiras arroxeadas. Lgrimas escorriam-lhe pelas faces, pingavam na toalha. Mas ela nada dizia. Bebeu um pouco de caf com leite mas no tocou no po. Maria Valria atendia as crianas. "No se lambuze de mel, Edu. Limpe os dedos no guardanapo. Isso! Alicinha, a senhora no est comendo nada. Largue essa boneca. Tire o dedo do nariz, Jango! Era extraordinrio - refletia Rodrigo - como nem naquela hora excepcional a velha perdia o contato com a realidade cotidiana. Sabia que, houvesse o que houvesse, a vida tinha de continuar e a disciplina domstica no devia ser relaxada. Rodrigo tambm no sentia fome. Limitou-se a tomar um caf preto. luz gris do raiar do dia, todas aquelas caras lhe pareciam doentias. L fora cantavam os galos. Pela janela ele viu a barra avermelhada do nascente, sublinhando a palidez do cu.

- Acho bom a gente ir saindo - disse Maria Valria. E comeou a dar ordens s chinocas. - Levem esses pacotes pr automvel. No se esqueam da cesta. Cuidado, meninas! Rodrigo admirava a tia pela sua presena de esprito e pelo seu senso prtico, mas ao mesmo tempo exasperava-se com tudo aquilo. Quando ficou a ss com Flora, tomou-a nos braos. O rosto dela estava branco e frio, como que eterizado. Encostou a cabea no peito do marido e ps-se a chorar, o corpo sacudido pelos soluos. Rodrigo acariciava-lhe os cabelos, passava-lhe as mos pelas costas, docemente, mas no encontrava nada para dizer. Minutos depois, quando todos estavam dentro do Ford, cujo motor trepidava, Rodrigo meteu a cabea dentro do carro, beijou a face de Maria Valria e murmurou: - Fico descansado, sabendo que a senhora est com eles. 349 A velha estendeu a mo longa e enrugada e fez uma carcia rpida nas faces do sobrinho. - No se preocupe. V com Deus. E se cuide! Rodrigo deu instrues pormenorizadas ao Bento. Por fim, disse: - Esconda o automvel no lugar combinado e volte a cavalo. Mas venha depressa, que vamos sair a campo amanh ou depois. Rodrigo pegou a mo de Flora e levou-a aos lbios. Naquele momento Alicinha foi tomada duma crise de nervos e comeou a gritar: - Vem, papai! Vem com a gente! Eu quero o meu pai! Ele vai morrer na guerra! Ele vai morrer! Flora tentava consol-la, mas a menina chorava, estendia os braos para o pai. "Ele vai morrer! Rodrigo recuou, emocionado, voltou as costas e exclamou: - Toca, Bento! Por amor de Deus, v embora! O carro arrancou. Por algum tempo Rodrigo ouviu ainda os gritos da filha. Ficou onde estava, as lgrimas a escorrerem-lhe pelo rosto, a respirao irregular, um vcuo gelado na boca do estmago. Assaltou-o o pressentimento de que nunca mais tornaria a ver a famlia. Louco!

Idiota! Animal! S agora compreendia que para ele no havia nada no mundo mais importante que Flora e os filhos. Ia se meter numa revoluo estpida, com um bando de homens mal-armados... Ficou onde estava durante uns dois ou trs minutos. Depois, voltouse. O auto tinha desaparecido atrs dum capo. Galos cantavam festivamente. E uma ponta de sol comeava a aparecer no horizonte, num resplendor dourado. Rodrigo encaminhou-se lentamente para casa. 11 Agora que os homens estavam ausentes, as mulheres do Sobrado prestavam uma ateno especial ao grande relgio de pndulo, que no passado havia marcado o tempo de tantas guerras e 350 revolues. Sua presena no casaro tinha algo de quase humano. Era como a dum velho membro da famlia que, por muito ter vivido e sofrido, muito sabia, mas que, j caduco, ficava no seu canto a sacudir a cabea dum lado para outro, silencioso e inescrutvel. Naquela manh de maro, Maria Valria aproximou-se do "Dono do Tempo para dar-lhe corda, como sempre um pouco contrariada por ver sua face refletida no vidro do mostrador quadrado. Quantas vezes no passado vira a velha Bibiana fazer aquilo! Quedou-se distrada a "conversar" com a imagem meio apagada que em sua memria dava corda naquele mesmo relgio. Nem viu quando Flora entrou na sala de jantar. - Falando sozinha, Dinda? - Conversando com os meus mortos... A velha fechou a tampa do mostrador, voltou-se e encarou a sobrinha. - Pelo que vejo, voc passou outra noite em claro. Flora baixou a cabea, seus lbios tremeram. Contou que Rodrigo lhe aparecera morto no sonho da noite: seu corpo apodrecia abandonado no meio do campo, e ela se vira, desesperada, tentando espantar com uma vassoura os urubus que esvoaavam em torno do cadver...

- Sonhos no querem dizer nada, menina. Uma noite destas sonhei que tinha vinte anos. Amanheci com os mesmos sessenta e trs na cacunda. Depois de pequena pausa, acrescenta: - No se preocupe. No somos as primeiras nem vamos ser as ltimas. Antes de ns outras mulheres tambm esperaram e passaram trabalho. No pense muito. No fique nunca com as mos desocupadas. E no olhe demais para o relgio nem para a folhinha. Tempo como criana, quanto mais a gente d ateno pra ele, mais ele se mostra... Flora limitou-se a sacudir a cabea tristemente. - Pois eu - declarou Maria Valria - eu vou fazer um doce de coco. 351 Encaminhou-se para a cozinha. Flora ficou a olhar fixamente para o mostrador do relgio, como que hipnotizada. E o rudo metlico e regular do mecanismo, acompanhado do movimento do pndulo, deu-lhe uma desoladora sensao de eternidade. Havia j quase trs semanas que em Santa F nada se sabia de positivo sobre o paradeiro da coluna comandada pelo coronel Licurgo Cambar. O Correio do Povo trazia notcias das operaes das foras de Filipe Pertinho na zona de Cima da Serra, das atividades dos guerrilheiros de Leonel Rocha, no municpio de Palmeira: do levante de Zeca Neto, que ocupara Canguu, Camaqu e Encruzilhada. Divulgava tambm que Estcio Azambuja organizara a 3a Diviso do Exrcito Libertador, com gente de Baj, So Gabriel, Dom Pedrito e Caapava. Quanto Coluna Revolucionria de Santa F, nem uma palavra. O velho Aderbal Quadros trouxe um dia ao Sobrado a notcia do levante, em Vacaca, de Honrio Lemes, o qual, aps haver constitudo a Diviso do Oeste, havia ocupado Rosrio e Quara. - As autoridades municipais e estaduais de Alegrete - explicou o velho, picando fumo para um crioulo - fugiram para Uruguaiana. O Estado est todo conflagrado. Acho que o governo do Borges tem os seus dias contados. O ritmo lento e tranqilo de sua voz destoava das coisas urgentes que contava. Anunciou mais que havia sido instalada no Rio de Janeiro a Junta Suprema Revolucionria, que contava na sua diretoria com homens de

prol. Em So Paulo estudantes gachos haviam fundado o "Centro Acadmico Pr-Libertao do Rio Grande do Sul". A revoluo assisista empolgava o Brasil! Maria Valria escutou-o impassvel. Quanto a Flora, aquelas notcias, longe de alegr-la, deixavam-na ainda mais preocupada, pois eram um sinal de que a revoluo se espalhava, crescia, complicava-se, ameaando durar anos e anos... Dona Laurentina vinha agora com mais freqncia ao Sobrado visitar a filha e os netos. Ela e Maria Valria entendiam-se muito bem, tinham uma admirao e uma estima mtuas: em muitos respeitos at se pareciam. No raro ficavam sentadas uma na frente 352 da outra por longo tempo, numa espcie de duelo seco, mas cordial, de silncio. Aderbal preocupava-se com a sade da filha, que comeava a emagrecer. Era um despropsito - achava - um cristo viver assim como a Flora, comendo e dormindo pouco, com o pensamento s em coisas ruins. Procurava anim-la: - Ningum morreu, minha filha! Essa sua tristeza pode at ser de mau agouro. Oua o que seu pai est lhe dizendo. As coisas boas tambm acontecem na vida. Qualquer dia Rodrigo est a de volta, forte e so de lombo. Laurentina, porm, na maioria das vezes limitava-se a olhar fixamente para a filha com uma tamanha expresso de pena nos seus olhos inditicos, que Flora acabava desatando o pranto. E sempre que explodiam rojes na praa, as mulheres e as vidraas do Sobrado estremeciam. Flora levava as mos ao pescoo, como para impedir que o corao sobressaltado lhe escapasse pela boca, e ficava sentindo na ponta dos dedos a pulsao alvorotada do prprio sangue. Corria para a janela e olhava na direo da Intendncia, na frente da qual se ia reunindo aos poucos uma pequena multido, atrada pelo boletim de notcias que o Madruga mandava afixar num quadro-negro. O ltimo deles - que fora transcrito por A Voz da Serra - dizia: A famigerada Coluna Revolucionria de Santa F, comandada pelo conhecido mazorqueiro Licurgo Cambar, com seus bandidos armados de

lanas de pau, armas descalibradas, espadas enferrujadas, anda correndo pelos campos do interior do nosso municpio, carneando gado alheio, roubando estncias e casas de comrcio, desrespeitando mulheres e espancando velhos indefesos. Os bandoleiros assiststas recusam combate e fogem sempre aproximao da vanguarda da coluna republicana do bravo coronel Lao Madruga, baluarte do borgismo na Regio Serrana. Quanto tempo durar ainda essa comdia? - Mentirosos! Caluniadores! Canalhas! - exclamou Dante Camerino depois que leu em voz alta essa notcia, no Sobrado. 353 - Voc nem devia trazer essa imundcia pra dentro de casa repreendeu-o Maria Valria, apontando para o jornal que o mdico tinha na mo. Um dia, surpreendendo Santuzza Carbone com Bibi nos braos, a beijar por entre lgrimas o rosto da criana, Flora teve uma crise de nervos. - O Rodrigo morreu e vocs no querem me dizer! - exclamou. - Eu sei! Eu sei! O Rodrigo morreu! Rompeu num choro convulsivo. O dr. Carbone fez o possvel para acalm-la, assegurando-lhe, dando-lhe sua parola. d'onore, jurando por Deus e todos os santos que tudo estava bem. E como tudo isso no desse o menor resultado, conseguiu levar Flora para a cama, onde lhe aplicou uma injeo sedativa que a fez dormir por algumas horas. E nos dias que se seguiram, o italiano tratou de alegrar aquela famlia como podia. Quando visitava o Sobrado, trazia brinquedos ou caramelos para bambini, contava-lhes histrias, fazia mgicas. Uma noite, como quisesse danar um cake-walk com Santuzza, encaminhou-se para o gramofone, para p-lo a funcionar. Maria Valria, porm, barrou-lhe o caminho. No! Tocar msica naquela casa quando seus homens estavam na guerra, correndo perigo de vida, passando durezas e privaes? Nunca! "Sossegue o pito, doutor! Aqui ningum carece de palhao. Aro Stein e Roque Bandeira tambm apareciam no Sobrado com certa freqncia. Ficavam geralmente no seu canto, em suas interminveis discusses. Flora comeava a irritar-se ante a atitude crtica do judeu para com os revolucionrios.

Uma noite, como Aderbal Quadros elogiasse Assis Brasil e os objetivos ideolgicos da revoluo, Stein, sua maneira meio tmida, mas obstinada e segura, disse: - O senhor me desculpe, seu Babalo, mas no vejo nada de ideolgico nesse movimento armado... Tio Bicho puxou-lhe a ponta do casaco, sussurrando: - Pra com isso, homem! Stein, porm, no lhe deu ouvidos. 354 - Os objetivos dessa revoluo so mais econmicos e sectariamente polticos do que ideolgicos. uma revoluo de plutocratas. Maria Valria franziu o cenho ao ouvir esta ltima palavra, que lhe soou como um nome feio. - Todo o mundo sabe que o Estado anda s voltas com uma nova crise pecuria - continuou o judeu. - O preo do boi vem baixando desde a Guerra Europia. Esses estancieiros de leno encarnado no pescoo se meteram na luta porque para eles mais bonito sair da enrascada pela porta "gloriosa" da revoluo do que por meio da falncia ou da concordata. Aderbal Quadros limitou-se a sacudir a cabea e a sorrir. Flora fez com o olhar um apelo a Maria Valria, que exclamou: - Cale a boca, Joo Felpudo! E o assunto terminou. 12 Era uma tarde chuvosa de princpios de abril e Flora, tristonha, pensava no marido que quela hora decerto andava ao relento, no temporal, molhado at os ossos, coitado! De instante a instante erguia os olhos do bastidor e fitava-os em Maria Valria, que estava sentada na sua frente, silenciosa, de braos cruzados. Que pensamentos estariam passando pela cabea da velha? Flora continuou a bordar. Impelida pelo vento, a chuva tocava sua msica mole e mida nos vidros das janelas. Uma luz fria e cinzenta entristecia a casa. Ouviam-se as vozes e os rudos dos passos das crianas, que brincavam no andar superior. - Parece que estou vendo ela... - disse de repente Maria Valria. Flora alou o olhar.

- Quem, Dinda? - A velha Bibiana. Nesta mesma cadeira onde estou sentada... Enrolada no xale, se balanando... 355 Da cozinha vinha um cheiro de acar queimado. Maria Valria traou o xale que lhe cobria os ombros. (Era o velho, pois ainda no se habituara ao novo que Rodrigo lhe dera pelo Natal.) - Foi ela que criou o primo Licurgo... - disse com uma voz incolor. Flora no se lembrava de jamais t-la ouvido pronunciar o nome do cunhado. - Era uma velha das antigas - prosseguiu Maria Valria - enrgica, de tutano. Perdeu o marido na Guerra dos Farrapos, ficou sozinha com suas crias, nunca pediu bexiga pra ningum. Depois viu o filho, j homem feito, morrer baleado ali no meio da rua, na frente da casa, assassinado pelos capangas dos Amarais. Mas agentou firme e continuou vivendo. Estava viva ainda em 95 quando os maragatos cercaram esta casa. Passou todo o stio l em cima no quarto dela, sentada nesta cadeira, se balanando, falando sozinha, cega por causa da catarata, se balanando sempre, e esperando qualquer coisa, nem sei bem o qu, decerto a morte. Mas parece que a morte tinha se esquecido dela. S entrou no quarto um ano depois, e a velha Bibiana agonizou trs dias e trs noites... - Dinda, pelo amor de Deus! - suplicou Flora. - Vamos mudar de assunto. - Eu sei, voc no quer ouvir todas estas histrias porque tem medo. Prefere se iludir. Mas uma mulher nesta terra tem de estar preparada para o pior. Os homens no tm juzo, vivem nessas folias de guerras. Que que a gente vai fazer seno ter pacincia, esperar, cuidar da casa, dos filhos.. Os homens dependem de ns. Como dizia a velha Bibiana, quem decide as guerras no so eles, somos ns. Um dia eles voltam e tudo vai depender do que encontrarem. No se esquea. Ns tambm estamos na guerra. E ningum passa por uma guerra em branca nuvem. No se iluda. O pior ainda nem comeou. Lgrimas escorriam pelas faces de Flora e ela no pensava sequer em enxug-las.

- Se eu lhe digo estas coisas no por malvadeza. Quero que voc se prepare para agentar. Dona Bibiana contava que houve tempos na vida dela que parecia que tudo vinha abaixo, o mundo ia acabar. Mas no acabou. A prova que estamos aqui. Flora continuava a bordar. Depois dum curto silncio, peiguntou: - Ser que est chovendo assim em todo o municpio? - No se preocupe. Nossa gente deve ter barracas, ou ento est dentro do mato. E depois, chuva nunca matou ningum. Seu marido no de sal. Nem de acar. - Mas horrvel essa falta de notcias! A velha deu de ombros. - Eu s vezes at penso que melhor assim... Maria Valria olhava para o pndulo do relgio. E, como se no estivesse falando com ningum, murmurou: - Tia Bibiana contava que a av dela, a velha Ana Terra, um dia matou um bugre... Flora ergueu os olhos do bastidor e franziu a testa. - Matou? - Sim senhora. Com um tiro nos bofes. - Mas por qu, Dinda? - Ora, foi pouco depois que fundaram Santa F. Isto aqui vivia infestado de ndios. Um dia a velha Ana chegou em casa e viu um deles perto da cama do filho, o Pedro, que veio a ser pai da tia Bibiana... Flora perdia-se um pouco naquele emaranhado de antepassados dos Terras e dos Cambars. - Pois a velha no teve dvida. Pegou num arcabuz, espingarda ou coisa que o valha, e fez fogo. O bugre caiu ali mesmo, botando sangue pela boca... Fez-se uma pausa. Maria Valria balouava-se na sua cadeira, sorrindo para seus pensamentos. - Dinda, a senhora era capaz de matar uma pessoa?

- Pois depende... Flora tornou a baixar os olhos. - Eu no era. Preferia morrer. - Bem como seu pai. Quem sai aos seus no degenera. Minutos depois, quando o assunto parecia j esquecido, a velha perguntou: - Se voc visse um provisrio matando um de seus filhos? 356 357 - Dinda, que horror! - No carece ficar nervosa. Estou s imaginando. um fazde-conta. Afinal a gente tem de estar preparada pra tudo... - Espero que Deus nunca me ponha nessa situao. - Hai miles e miles de coisas que eu pedi a Deus que nunca me acontecessem. Mas Ele no me atendeu... - Deus deve saber o que faz. - Pois se voc pensa assim, menina, no deve ento se preocupar. Est tudo direito. No silncio que depois se fez, s se ouviu o tique-taque do relgio e o tamborilar da chuva nas vidraas. - Estou com frio - murmurou Flora, encolhendo-se toda. - Quer que eu mande trazer um braseiro? - No. Prefiro um ch quente. - Espere que eu vou fazer. Flora procurou deter a velha com um gesto, mas esta se levantou e caminhou, tesa, para a cozinha. Flora ergueu-se tambm e dirigiu-se para a sala de visitas, com a esquisita sensao de que ali algum a esperava para uma entrevista secreta. Ficou a contemplar o retrato do marido com os olhos enevoados de lgrimas, segurando o respaldo duma cadeira com ambas as mos. A idia de que quela hora ele pudesse estar morto ou gravemente ferido deixava-a gelada. Aos poucos, porm, uma como que onda de calor pareceu irradiar-se do retrato, envolvendo-a, reconfortando-a, aquecendo-a. Flora aproximouse da tela. Lembrava-se agora de certas peculiaridades do marido -

cacoetes, gestos, o tom da voz, aquele vezo de ajeitar de quando em quando o n da gravata. Ah! Quantas vezes ele a tinha feito sofrer! De todas as aventuras amorosas de Rodrigo a que a ferira mais fundo fora a histria de Toni Weber, por causa do seu desfecho trgico. Como lhe fora difcil fingir que nada sabia! E quando o marido voltara de seu refgio no Angico (a pobre menina j no cemitrio, a cidade inteira a comentar), quando ele entrara em casa, branco como papel, desfigurado, os olhos tresnoitados - ela achara que seu dever era ampar-lo, abafar seu amorprprio, receb-lo maternalmente de braos abertos, sem fazer perguntas. Durante muitas noites vira ou sentira o marido revolver-se na cama a seu lado, insone, ou ento falar em delrio num sono inquieto, decerto povoado de pesadelos. E o pior que por ver que Rodrigo expiava sozinho a culpa daquele suicdio, ela tambm se sentia culpada. Um dia percebeu que, num desejo desesperado de desabafo, o marido estivera a pique de lhe confessar tudo... Ela pedira ento a Deus que tal no permitisse. Doutra feita conclura que para Rodrigo talvez fosse melhor tirar do peito aquela coisa, aquela nsia... E nessa incerteza vivera, semanas, meses... A Dinda tinha razo quando dizia que a melhor pomada para curar as feridas da alma o tempo. "To boa que nem cheiro tem. No se compra em botica. No custa nada." O tempo curara as feridas de Rodrigo, e ele voltara a ser exatamente o que fora antes de conhecer Toni Weber. Menos de um ano depois da morte da rapariga, j andava atrs de outras mulheres. Ficava alvorotado quando alguma moa bonita entrava no Sobrado, fosse quem fosse. Cercava-a de cuidados, de galanteios, inventava todos os pretextos para toc-la. Procurava mostrar-lhe o que sabia, o que tinha, o que era. Portava-se, em suma, como um adolescente, com todos os apetites visveis flor da pele. At sua respirao ficava diferente quando ele via mulher bonita! E Rodrigo fazia todas aquelas coisas com um ar de impunidade, como se todos os que o cercavam no estivessem vendo aquilo, por cegos, ingnuos ou tolos. Flora contemplava agora o Retrato, sacudindo a cabea lentamente, como uma me diante do filho travesso e relapso. Rodrigo pouco mudara naqueles ltimos doze anos. Estava agora um pouquinho mais corpulento, e seu rosto, que at os trinta anos guardara algo de juvenil e quase feminino, se fizera mais msculo. Flora sorriu. Vieram-lhe mente as palavras duma velha parenta, na vspera de seu casamento, ao experimentar-lhe o vestido de noiva. "O dr.

Rodrigo um homem bonito demais. Tenho pena de ti, menina." Flora recordou as pequenas e as grandes vaidades do marido. Para uma esposa eram as pequenas as que se faziam mais evidentes. O tempo que levava para escolher uma gravata e depois dar-lhe o n diante do espelho! O exagero com que se perfumava! A preocupao com o friso das calas! Tinha no guarda- 358 359 roupa simplesmente quinze fatiotas em bom estado, e dez pares de sapatos. As gravatas eram incontveis... E como gostava de impressionar bem os outros, de ser querido, respeitado, admirado! Sabia agradar as pessoas dizendo-lhes exatamente o que elas queriam ouvir. Flora recuou um passo e ficou a comparar a moda masculina do tempo em que aquele retrato fora pintado com as roupas de 1922. Veio-lhe mente a figura do ex-promotor, primeiro nos seus trajos de "almofadinha", depois, vestido gacha, como o vira no Angico, em cima dum cavalo - capito das foras revolucionrias. A imagem de Miguel Ruas se transformou na de Rodrigo, que ela visualizou barbudo, triste e encolhido debaixo do poncho, sob a chuva, em meio do escampado. De novo sentiu um frio nos ossos, e um estremecimento lhe sacudiu o corpo. Uma voz: - O seu ch. Flora corou, como se tivesse sido surpreendida num ato vergonhoso. Maria Valria aproximou-se e entregou-lhe a xcara fumegante. 13 O estado de esprito de Rodrigo melhorou consideravelmente depois que as chuvas cessaram e de novo ele viu o outono. Abril entrou e os dias tinham agora a doura e a maciez dum fruto maduro. Em certas tardes, o sol era como um favo a derramar o mel de sua luz sobre a campanha. Fazia mais de um ms que andavam naquelas marchas e contramarchas pelo interior do municpio, cortando aramados, cruzando invernadas alheias, carneando o gado que encontravam, atacando e ocupando povoados e colnias, onde a resistncia era pequena ou nula. No haviam tido baixas naqueles rpidos tiioteios com patrulhas legalistas. Tinham tentado inmeras vezes atrair para emboscadas a tropa de Lao Madruga, quase toda constituda de infantaria. Em vo! O peixe no mordia a isca. E como no quisessem 360 ser envolvidos, Licurgo

Cambar e seus homens continuavam em andanas interminveis, dividida a Coluna em trs grupos, sem contar o esquadro de lanceiros de Torbio, que fazia a vanguarda. Marchavam de ordinrio a dois-de fundo, numa longa fila. noite escondiam-se nos capes, onde podiam acender fogo sem chamar a ateno do inimigo. Os mais graduados tinham barracas, mas a maioria dormia ao relento, sobre os arreios. Bio, cuja alegria contrastava com a tristeza cada vez mais negra do pai, costumava dizer, sorrindo, ao irmo que seu piquete de cavalarianos havia de passar para a histria como "Os Trinta de Torbio". Eram os primeiros que entravam nos povoados, a galope e aos gritos, sem terem antes o cuidado de verificar se havia inimigos atocaiados, para os quais seriam alvo fcil. Quando o resto da coluna chegava, a localidade estava j ocupada e Torbio geralmente era encontrado por trs do balco da principal casa de comrcio do lugar, distribuindo mercadorias entre os soldados e gritando: "Comeou a liquidao, companheiros. Grande baratilho!" Licurgo Cambar, porm, fazia empenho em que tudo se processasse da maneira mais escrupulosa. No admitia que seus homens se apossassem duma caixa de fsforos sequer sem deixar ao proprietrio uma requisio assinada por ele prprio ou por algum outro oficial. O velho Liroca, que havia sido confirmado no posto de major, em geral cavalgava ao lado de Rodrigo, mergulhado em longos silncios cortados apenas de suspiros ou pigarros. Mas de vez em quando dizia alguma coisa que, por mais sria que fosse, fazia o amigo sorrir e murmurar: "Este Liroca!" Rodrigo ficou surpreendido quando o velho amigo lhe confessou que no levava consigo mais de vinte balas. Ali estava um assunto no qual nem gostava de pensar... Quando fazia um inventrio mental das armas e munies com que seus companheiros contavam, sentia calafrios. Dos quatrocentos e oitenta e cinco homens da Coluna, talvez apenas uns duzentos e poucos estivessem razoavelmente armados com fuzis calibrados e de longo alcance. Os restantes tinham apenas revlveres dos tipos mais diversos, faces, espadas, chuos de cerejeira ou guajuvira, e uma variedade de outras armas que lembravam um museu: espingardas de caa de dois canos, velhas Comblains, Mannlichers, 361 e fuzis austracos e belgas em pssimo estado de conservao. Havia poucos dias juntara-se Coluna um voluntrio que trouxera na mo apenas uma arma de salo, no bolso uma caixa com quinze balinhas e no cinto uma faca de

picar fumo. Mas quem lhe visse a postura marcial, o fero orgulho que lhe incendiava o rosto, a maneira como empunhava a Flobert - teria a impresso de que o homenzinho ameaava o inimigo com uma metralhadora. Rodrigo divertira-se com algumas das "adeses" que a Coluna tivera depois de deixar o Angico. Uma tarde o piquete de Torbio fez alto ao avistar ao longe um cavaleiro que conduzia seu pingo a galope, levantando poeira na estrada. Quem ? Quem no ? Quando o desconhecido se aproximou, viram que trazia um leno vermelho no pescoo. Era um velho de cara angulosa, barba toda branca e olhos lacrimejantes. Aproximou-se, sempre a galope, do piquete e, a uns dois metros do comandante, sofreou bruscamente o animal, fazendo-o estacar. Tocou a aba do chapu com o indicador e disse: - Ainda que mal pergunte, patrcios, pr'onde que vassuncs se atiram? - Pra revoluo - respondeu Torbio, pronto. O desconhecido quebrou com uma tapa a aba do sombreiro e exclamou: - Pois atrs dessa fruta que eu ando! E incorporou-se Coluna. Dias depois, ao passarem por um miservel rancho de barro e teto de palha, beira da estrada, saiu de dentro dele um caboclo esfarrapado e descalo, de cara terrosa e chupada, trazendo a tiracolo, com um barbante guisa de bandoleira, uma espingarda de caar passarinho. Envolvia-lhe o pescoo um leno dum vermelho sujo. (Mais tarde o homem explicou que, como no tinha em casa leno colorado, mergulhara um trapo em sangue de boi.) Aproximou-se de Rodrigo e, de olhos baixos, murmurou: - Pois , se rne deixarem, eu queria tambm ir pra revoluo. Rodrigo consultou o pai com o olhar. Licurgo sacudiu a cabea afirmativamente. 362 - Pois venha. Cavalo no nos falta. O que no temos arreio. - No carece. Munto em plo mesmo. - Como a sua graa? - Joo.

Despediu-se da mulher molambenta, com cara e cor de opilada, que ali estava frente do rancho, com um filho nos braos e outro na barriga. Foi uma cena rpida. Apertaram-se as mos em silncio e tocaramse mutuamente os ombros, com as pontas dos dedos. Depois o homem passou a mo de leve pela cabea do filho. Tanto a face da mulher como a do marido estavam vazias de expresso. Deram ao homem um cavalo tobiano e crinudo. Horas mais tarde, quando a Coluna descia um coxilho, o novo voluntrio achou que devia dar uma "satisfao" ao companheiro que cavalgava ao seu lado: - No v que sou maragato... Calou-se. O outro pareceu no interessar-se pela informao. Era um preto corpulento. S a carapinha amarelenta lhe denunciava a idade. Tinha lutado em 93 nas foras de Gumercindo Saraiva e trazia na cintura uma Nagant que - segundo contava - tirara das mos dum soldado da polcia, em Cruz Alta. - Meu finado pai j era federalista - continuou Joo. Cuspiu para um lado por pura cbula, ajeitou a passarinheira s costas. - Acho que meu av at conheceu o conselheiro. O negro limitou-se a responder com um pigarro. Chamava-se Cantdio dos Anjos, tinha fama de valente e dizia-se que j andava "aborrecido", pois se havia incorporado Coluna para brigar e no para viver gauderiando. Estava muito velho para "esses desfrutes". Numa pequena colnia alem onde haviam requisitado vveres e as poucas armas e munies ali existentes, s um voluntrio se apresentara, um tal Jac Stumpf, um teuto-brasileiro ruivo e espigado, com dois caninos de ouro que mostrava com freqncia, pois era homem de riso fcil e aberto. Tinha o aspecto e o caminhar dum joo-grande e uma voz estrdula. O que mais deliciava Rodrigo era que Jac Stumpf - apesar de seu aspecto nrdico e de seu 363 sotaque - tinha a mania de ser gacho legtimo, "neto de Farroupilha".

Era um espetculo v-lo metido nas largas bombachas de pano xadrez, chapu de barbicacho, botas de sanfona com grandes chilenas barulhentas. Esforava-se por imitar o linguajar gacho e com freqncia dizia "Puxa tiapo!" Os companheiros logo passaram a chamar-lhe "Jacozinho Puxa Tiapo". - Tu agenta o repuxo, alemo? - perguntou-lhe Cantdio. Muito srio, o outro respondeu: - Quem tem medo de parulho no amara poronco nos tendos. Rodrigo, que entreouvia o dilogo, soltou uma risada. Mas houvera tambm incidentes feios. No terceiro dia de marcha dois companheiros se haviam "estranhado" e atracado num duelo a faco, e a muito custo Torbio conseguira apart-los, antes que se sangrassem mutuamente. Num vilarejo, um dos revolucionrios, Pompeu das Dores, sujeito retaco e mal-encarado, violara uma rapariga de doze anos. Pertencia ao grupo comandado por Juquinha Macedo, que pediu ao comandante da Coluna a punio imediata e severa do criminoso. Consultado, o coronel Cacique fora de opinio que deviam fuzilar o bandido sumariamente, para escarmento do resto da tropa. Macedo, porm, estava indeciso quanto ao tipo de punio que devia aplicar em Pompeu das Dores. Mas o coronel Licurgo declarou categrico que era contra a pena de morte, por mais feio que fosse o crime. Rodrigo, que tivera ocasio de ver o estado em que ficara a pobre menina, no podia olhar para o estuprador sem ter gana de meter-lhe uma bala entre aqueles olhos de surio. Estavam acampados beira dum capo e tinham amarrado Pompeu a uma rvore. Cantdio dos Anjos rondava-o, mirando-o de esguelha e resmungando: - Se fosse em 93, canalha, tu j estava degolado. E era eu quem ia fazer o servio. Foi, porm, Torbio quem resolveu o problema. Aproveitando a hora em que o pai dormia a sesta dentro do mato, ordenou: - Desamarrem esse bandido. Eu me encarrego dele.

364 E dentro dum crculo formado pelos companheiros, com seus prprios punhos deu uma sova tremenda em Pompeu das Dores, deixandoo por alguns instantes estendido por terra, a cara inchada e roxa, a deitar sangue pela boca, por entre os dentes quebrados. Depois mandou que seus homens tirassem toda a roupa e as botas do caboclo e, quando o viu completamente nu, aplicou-lhe um pontap nas ndegas e gritou: - Toca, miservel! Vai-te embora! Pompeu das Dores saiu a correr pelo campo. Nenhum dos homens que assistiam cena sequer sorriu. Mais tarde Torbio disse ao irmo: - Pra violentar uma menina como aquela, s mesmo um degenerado. - E, sorrindo, acrescentou: - Tu sabes que no sou santo, mas nesse assunto de mulher no foro ningum. Comigo s no voluntariado... Freqentemente Rodrigo procurava marchar ao lado do pai, observando-o com o rabo dos olhos. Agora que tinha a barba crescida e quase completamente branca, Licurgo parecia muito mais velho do que era. Andava encurvado, falava pouco como sempre, e mais de uma vez perguntara ao filho com voz magoada: - Que estar havendo l pelo Angico? Rodrigo sentia que o Velho recalcava outra pergunta: "Como estar a Ismlia? Tratava de animar o pai, mas ele mesmo no acreditava muito nas prprias palavras. Era possvel e at provvel que Lao Madruga j tivesse mandado ocupar a estncia de seu inimigo pessoal e poltico. Imaginava ento as depredaes que os "provisrios" deviam estar fazendo: o aramado cortado, as cercas derrubadas, a casa emporcalhada, a cavalhada e o gado arrebanhados, as roas devastadas... Tinha sido uma estupidez abandonar o Angico! - reconhecia ele agora. O melhor teria sido esperar o inimigo ali em terreno que conheciam. Lembrava-se de que fora essa a sua primeira idia. O prprio Licurgo, porm, se opusera ao plano, pois queria evitar que se derramasse sangue e se cometessem violncias naqueles campos 365 que tanto amava. Talvez tivesse a secreta esperana de que o inimigo tambm os respeitasse. Rodrigo comeava a afligir-se por causa da falta de comunicao de sua coluna com as outras divises do Exrcito Libertador. Estavam

completamente desligados do resto dos revolucionrios. Nas localidades que ocupavam no havia telgrafo. Numa delas encontraram um homem que lhes informara ter "ouvido falar" de levantes em Baj, So Gabriel, Camaqu e Alegrete. Achava que a "coisa" parecia ter prendido fogo em todo o Estado. E as marchas continuavam. Rodrigo vivia assombrado por uma lembrana: a expresso dos olhos de Alicinha quando se despedira dele. O espectro daquela voz fina e dolorida voltava-lhe com insistncia memria: "Ele vai morrer!" noite, antes de dormir, pensava na filha quase com excluso do resto da famlia. E esses pensamentos ora o enterneciam ora lhe davam uma sensao de frio interior. Era possvel que jamais tornasse a ver Alicinha... Como estaria a gente do Sobrado? E imaginando infmias dos inimigos, tinha gana de precipitar-se sobre Santa F, cegamente, sem plano, mas com mpeto, com fria, tomar a cidade, a Intendncia, e fuzilar os bandidos... 14 Alm de Rodrigo, havia na Coluna dois outros mdicos: um cirurgio e um clnico. Este ltimo tinha uma pequena farmcia, que conduzia em caixas dentro de peuelos, nas costas dum burro, que ele jamais perdia de vista. Depois dos aguaceiros de fim de maro, essa farmcia contara com uma grande freguesia entre a tropa, pois algumas dezenas de soldados, que haviam tomado chuva e deixado as roupas secarem no corpo, tinham apanhado resfriados. E a Coluna marchara num concerto de tosses, pigarros, escarros, gemidos. E o mdico andara a distribuir comprimidos de aspirina entre a tropa. E quando uma tarde encontraram um stio no caminho e viram no pomar alguns ps de limoeiros carregados, Torbio e seus homens os atacaram e, sob o olhar assustado do dono 366 da chcara, colheram todos os limes que puderam. Depois, contando escrupulosamente os frutos que haviam juntado em vrios ponchos, pediu que o dr. Miguel Ruas redigisse uma "requisio". Ditou: "Vale seiscentos e setenta e quatro limes". Assinou o "documento" e entregou-o ao dono do stio, que ficou a olhar para o papel com cara desanimada. O mdico recomendou aos gripados que chupassem limo. E l se foram dezenas deles, barbudos e melenudos, campo em fora, mamando nas frutas verdes e fazendo caretas.

Mas a verdade que na sua maioria - conforme Rodrigo muito cedo descobriu - os soldados da Coluna que adoeciam procuravam de preferncia Cantdio dos Anjos, cuja fama de curandeiro era conhecida de todos. O preto receitava chs de ervas e, quando lhe perguntavam onde estava a sua botica, fazia um gesto largo mostrando o campo. Ali estavam os remdios que Deus Nosso Senhor dera de graa aos homens. No havia nada melhor no mundo para curar azia ou lcera do que ch de "cancerosa". Na falta dela, carqueja tambm servia: era boa tomada no mate. Se algum se queixava do fgado, Cantdio lhe receitava ch de samambaia de talo roxo, ou ento fel-da-terra, amargo como fel de homem. Ervatosto, como sabugueirinho-do-campo, era tambm bom "pr figo". "E pras orina?" - "Ah! Raiz de ortiga-braba." Para afinar o sangue nada melhor que a douradinha-do-campo. E, com autoridade, acrescentava: "Tem muito iodo". Um companheiro queixouse um dia de dor nos rins e Cantdio dos Anjos, sem tirar os olhos da estrada, murmurou como um orculo: "Ch de cip-cabeludo". O problema era encontrar todas essas ervas nos lugares por onde passavam e no momento exato em que precisavam delas. Cantdio era tambm um grande conhecedor de rvores, pelas quais parecia ter uma afeio particular. Quando acampavam beira dum capo, costumava olhar para os troncos e ir dando a cada planta o seu nome. - Aquela ali aoita-cavalo, d uma madeira muito dura, que nem raio racha. A outra, a tortinha, esto vendo? cabriva. No resiste umidade, uma porquera. A outra, direita, a baixinha, um cambar. Tem lenho amarelo e macio, muito cheiroso. Dura 367 tanto como a guajuvira. Mas uma coisa ls digo, rvore linda mesmo o alecrim, que no tem aqui, raro. Conhecem? Tem o cerne quase to colorado como este meu leno, e d uma flor amarela. E por causa de todas essas conversas e habilidades o Cantdio se foi transformando aos poucos numa das figuras mais populares da Coluna. Torbio afeioou-se de tal modo ao negro, que o convidou para fazer parte de seu piquete de cavalaria. - Qual, seu Bio! Estou meio velho pra lanceiro. - No diga isso, Cantdio. No troco voc por muito moo de vinte. - Pois eu me trocava - sorriu o veterano, mostrando os dentes. - S que no encontro ningum que queira fazer o negcio.

E quando Torbio fez meno de afastar-se, Cantdio deteve-o com um gesto. - Que estou velho, isso estou, porque quem diz o calendrio. Mas se o senhor quer arriscar, o negro no se despede do convite... Quando, naquele mesmo dia, acamparam numa canhada, beira dum lajeado, Torbio estendido sobre os arreios, as mos tranadas sob a nuca, repetiu a Rodrigo a conversa que tivera com Cantdio. - Vou dar um trabalho danado aos historiadores do futuro... No vo nunca descobrir por que os "Trinta de Torbio" eram trinta e um... Rodrigo no respondeu. Estava de p, junto de sua barraca, olhando para a estrela vespertina que brilhava no vidro azulado do cu. No alto das coxilhas em derredor ele divisava os vultos das sentinelas. Dentro do mato crepitavam fogos. Andava no ar o cheiro do arroz-de-carreteiro que Bento, seu fiel ordenana, lhe preparava. Rodrigo acariciava o prprio rosto. Nos primeiros dias da campanha costumava barbear-se pelo menos duas vezes por semana. Depois, fora aos poucos relaxando o costume e conclura que o melhor seria deixar crescer a barba. De vez em quando mirava-se num espelhinho de bolso e tinha a curiosa impresso de "ser outra pessoa". E no era? Em Santa F cultivava o hbito do banho dirio mas agora s se banhava quando encontrava sanga, rio ou lagoa... e havia tempo para isso. Quase sempre depois desses banhos apressados era obrigado a revestir as roupas sujas e suadas. Sentia agora uma permanente ardncia no estmago, e amanhecia freqentemente de boca amarga. Quando podia comer um assado de carne fresca, estava tudo bem, mas na maioria das vezes tinha de contentar-se com o charque que carregavam e que ele j no podia comer sem evitar a suspeita de que estava podre. Antes, sempre que pensava na revoluo, as imagens desta jamais lhe vinham acompanhadas de cheiros. No entanto aqueles homens fediam. Durante a marcha limpavam o peito, escarravam para o lado e, se havia vento, o escarro no raro batia na cara do companheiro que cavalgava atrs. Aquele era o srdido reverso da dourada medalha da guerra. S uma coisa poderia faz-lo esquecer todas aquelas misrias: um bom combate. Se no entrassem em ao aquele ms, tudo no passaria ento duma ridcula, indigna passeata. Aproximou-se do lugar onde o arroz fervia numa panela de ferro. luz do fogo o dr. Ruas, deitado de bruos, escrevia num caderno escolar.

Rodrigo desconfiava campanha.

que o ex-promotor mantinha um dirio de

Era uma noite sem lua. Dentro do capo os pitos acesos dos revolucionrios estavam num apaga-acende que levou Liroca a comparlos com "filhotes de boitat". Bento entregou a seu patro um prato de folha onde fumegava uma rao de arroz com guisado de charque. Rodrigo comeou a comer com certa repugnncia. Aproximou-se um vulto no qual ele reconheceu Liroca. - Est na mesa, major! - convidou. - Estou sem fome - disse o velho, sentando-se no cho perto do fogo. As chamas iluminavam-lhe o rosto triste. - Mas aceito uma colherada de arroz... Bento serviu-o. Dois homens vieram sentar-se junto de Rodrigo: Chiru e Neco. Por alguns instantes ficaram todos a comer em silncio. O Liroca soltou um suspiro e murmurou: - Mundo velho sem porteira! 368 369 Neco voltou-se para ele e indagou: - Que que h, major? - Nada. Por que havia de haver? - Rodrigo - perguntou Chiru - quando que a gente vai pelear? Estamos ficando enferrujados, eu e a minha carabina. Rodrigo encolheu os ombros. - Pra falar a verdade j no sei quem que anda evitando combate, se os chimangos ou se ns. - Napoleo dizia que o movimento a vitria... - filosofou Liroca, que lera, relera e treslera Os grandes capites da Histria. - Sim - replicou Rodrigo - mas movimento ttico ou estratgico, e no movimento permanente de fuga... Vultos caminhavam beira do capo. Fazia frio e os homens estavam enrolados nos seus ponchos.

Agora se ouvia mais forte o cricrilar dos grilos. De repente uma ave frechou o ar num vo rpido. Morcego? Urutau? Coruja? - Deve ser chimango - disse sorrindo Torbio, que se juntara ao grupo. Rodrigo ergueu-se, insatisfeito com o que comera, e se encaminhou para a barraca do pai. Jamais se deitava sem primeiro ir ver como estava o Velho. Encontrou-o ainda de p, sozinho, a pitar um crioulo. Ao ouvir rudo de passos, voltou-se: - Ah! - murmurou. - o senhor... - Como est se sentindo? Licurgo pigarreou, soltou uma baforada de fumaa e depois disse: - Bem. No se preocupe. Rodrigo teve pena do pai. Aquelas barbas brancas, aquele sbito envelhecimento o traziam impressionado. - s vezes sinto remorsos de ter metido o senhor nesta histria... O Velho ergueu a cabea vivamente. - Que histria? - A revoluo. O senhor no queria vir... - Quem foi que lhe disse? Ningum me leva pra onde no quero. Vim porque achei que devia. - Se assim... - assim. Est acabado. No toque mais nesse assunto. Em seguida, como que arrependido de seu tom rude, perguntou com voz menos spera: - E o senhor vai bem? - Muito bem. - Pois estimo. Cuide-se. preciso sair vivo desta empreitada, voltar pra casa, tratar da sua famlia e da sua vida.

Seu cigarro se havia apagado. Licurgo bateu a pedra do isqueiro, prendeu fogo no pavio, aproximou a chama da ponta do cigarro e tornou a acend-lo. Aspirou longamente a fumaa e depois soltou-a pelo nariz. Rodrigo voltou para a sua barraca, deitou-se e ficou pensando... Quanto tempo ainda iria durar aquela revoluo? Que estaria acontecendo nos outros setores do Estado onde houvera levantes? Teria Portinho conseguido reunir muita gente, tomar alguma localidade? Que tipo de homem seria esse tal de Honrio Lemes? Afinal de contas, vinha ou no vinha a interveno federal? Revolveu-se sobre os pelegos, procurando uma posio cmoda. Doam-lhe os rins. Havia muito que se desabituara, na sua vida de cidade, quelas longas cavalgadas. Sentia nos ossos, desconfortavelmente, a umidade do cho. Puxou o poncho e cobriu a cabea. Ouviu a voz do Liroca, que conversava ali por perto com o Neco e o Chiru. Houve um momento em que a voz do Velho se fez ntida: "...dizia o conselheiro: Idias ...ao metais que se fundem". Aqui estou eu - refletiu Rodrigo - sujo, barbudo, dormindo sobre arreios, enrolado num poncho fedorento... Viu-se a si mesmo na Assemblia, berrando sua catilinria contra Borges de Medeiros. Pensou no dr. Assis Brasil, que devia estar no Rio ou em So Paulo, a fazer discursos e dar entrevistas, limpinho, quela hora decerto dormindo sobre um colcho macio, entre lenis brancos num quarto do melhor hotel da cidade. Outras imagens lhe passaram pela mente: o Madruga de uniforme de zuarte... O Pudim atracado com o Maciste Brasileiro na pista de danas dos Caadores... De 370 371 novo pensou na famlia, em Flora e de novo "viu" os olhos de Alicinha cheios de pavor... "Ele vai morrer!" Ficou um instante a ouvir os grilos. Lembrou-se de que, quando menino, ele descobria um certo parentesco entre os grilos e as estrelas. No. O que ele imaginava era que se as estrelas fossem bichos e cantassem, sua voz teria um som raspante, de vidro, como o cricrilar dos grilos. Bobagens! Aquela noite sonhou que, na sua indumentria de revolucionrio, andava a caminhar por uma rua de Paris, constrangedoramente consciente de seu aspecto extico e do fato de que no tomava banho havia uma semana. Os que passavam por ele miravam-no com estranheza, franziam ou tapavam o nariz. E o pior era que ele, Cirano de Cambarac, tinha um nariz imenso e era por isso que sentia mais forte o prprio fedor. A rua

parisiense era ao mesmo tempo, inexplicavelmente, um corredor de campanha, entre dois aramados. Decidiu entrar numa loja para comprar um frasco de Chantecler para se perfumar. Sentiu que no poderia pronunciar uma s palavra, pois tinha esquecido todo o francs que sabia, s se lembrava que un abb plein dapftit a travers Paris sans soufer. Sua lngua era de charque e pesava como chumbo. Aproximou-se do balco, mas j no estava numa loja da Rue de Ia Paix e sim na casa do Pomplio Fnebres Pitombo, que preparava um pequeno caixo branco para um anjo. Quis perguntar para quem era o esquife, mas o medo da resposta lhe trancou a voz na garganta. Pitombo, sem olhar para ele, compreendeu a pergunta e explicou: "Mas no lhe deram a notcia? para a finada Alice, sua me". Ento ele compreendeu que estava rfo e comeou a chorar. 15 Maria Valria sempre lamentara que os homens no tivessem juzo suficiente para resolverem suas questes - as polticas e as outras sem duelos ou guerras. No entanto no podia ver Aderbal Quadros sem se perguntar a si mesma por que no estava ele tambm na coxilha, de armas na mo, ao lado do genro e dos amigos. Seria por causa da idade? No podia ser, porque primo Licurgo era mais velho que o pai de Flora. Por que era, ento? Ela mesma acabava se dando a resposta: "O velho de paz, no gosta de briga". E declarava-se satisfeita, embora tornasse a se fazer a mesma pergunta na prxima vez que encontrava Babalo. Muita gente em Santa F fazia a mesma pergunta mas nem todos encontravam a resposta esclarecedora. Na rodinha de chimarro que continuava a reunir-se todos os dias porta da Casa Sol, um dia algum puxou o assunto. - E que me dizem do velho Babalo? Votou no Assis, quer que o Chimango caia mas no vai pra revoluo. um p-frio, um covarde! O Veiga saltou do seu canto, de cuia em punho: - Alto l! - exclamou. - Covarde? Voc no conhece o Babalo como eu. Se conhecesse no dizia isso. Em 93 ele no brigou, verdade, mas houve um combate brabo na frente da casa dele, e numa certa hora o Babalo espiou pela janela e viu um homem cado na rua, sangrando mas ainda vivo. Pois sabem o que fez? Abriu a porta, saiu, e no meio do

tiroteio, entre dois fogos, o dos pica-paus e o dos maragatos, as balas passando zunindo por ele, o velho levantou o ferido, botou o homem nas costas, voltou pra casa e salvou-lhe a vida. E tudo isso naquele seu tranquito de petio maceta. Voc acha ento que um homem desses pode ser considerado covarde? A verdade era que muitos sabiam de "causos" que provavam que Aderbal Quadros no s tinha coragem fsica como tambm presena de esprito e uma pachorra imperturbvel. - Conhecem a histria do velho Babalo com o correntino? E l vinha o caso. Um dia, no tempo em que ainda fazia tropas, Aderbal Quadros entrou numa venda, acercou-se do balco, cumprimentou alegremente o bolicheiro e os fregueses que estavam por ali conversando e bebendo, e pediu um rolo de fumo. Um sujeito crespo, bigodudo e mal-encarado, um tal de Pancho Gutirrez, bebia o seu terceiro copo de caninha. Argentino, natural de Corrientes, estava refugiado no Brasil. Tinha fama de valente e de bandido e dizia-se que estava sendo procurado pela 372 373 polcia de seu pas como responsvel por nada menos de dez mortes. Ao ver Babalo, o correntino cutucou-o com o cotovelo e disse: - L ofrezco un trago. Babalo voltou a cabea e examinou o outro. Pancho Gutirrez tinha mais marcas na cara do que porta de ferraria, e estava armado de adaga e pistola. Babalo tocou com o dedo na aba do chapu e respondeu: - Muitas gracias, vizinho, mas no bebo. O castelhano virou bicho: - Pro usted me insulta! - exclamou, mordiscando o barbicacho. Bateu no balco com o cabo do rebenque e gritou para o bolicheiro: - Otra cana! O bolicheiro serviu a bebida. O castelhano empurrou o copo para perto de Babalo e, j com a cara fechada, ordenou: - Tome! Babalo no perdeu a calma. - Gracias, mas j disse que no bebo.

O correntino recuou dois passos e puxou a adaga. O dono da venda correu para o fundo da casa. Os outros homens foram se retirando. S dois ficaram a um canto, neutros, mas vigilantes. - Defndase! - bradou o castelhano. - No peleo con hornbre desarmado! A todas estas, brandia a adaga na frente do nariz do outro. Aderbal pediu-lhe que tivesse calma, pois no pagava a pena brigar por to pouco. Virou-lhe as costas, pegou o rolo de fumo e ia sair quando o Pancho Gutirrez gritou: - Covarde! Sinvergiienza! Hijoeputa! Babalo sentiu esta ltima palavra como uma chicotada na cara. Estacou, vermelho, agarrou o copo e, num gesto rpido, atirou a cachaa na cara do castelhano, e enquanto este esfregava os olhos, zonzo, arrancoulhe a adaga da mo e, antes que ele tivesse tempo de tirar o revlver, aplicou-lhe com tal violncia um soco no queixo, que o correntino caiu de costas, bateu com a nuca no cho e perdeu os sentidos. - V embora o quanto antes! - disse-lhe um dos homens - seno o castelhano l mata quando acordar. Aderbal, porm, j se encontrava ajoelhado ao p do outro, tentando reanim-lo. Estava desconcertado, infeliz, envergonhado de si mesmo. - Ser que lastimei mesmo o moo? Que barbaridade! Sou um bagual! Os outros insistiam para que ele fugisse o quanto antes. - Vossunc no sabe com quem se meteu. Esse correntino capaz de l beber o sangue! - E se ele est morto? - perguntou ainda Aderbal. - Qual morto! No v que o homem est respirando? V embora, se tem amor pele. Babalo retirou-se, com relutncia, lentamente. Parou porta da venda, voltou-se, soltou um suspiro e murmurou: - As coisas que um homem obrigado a fazer na vida! Os senhores me desculpem. No tive a inteno. E no faam mau juzo de mim. No foi nenhuma implicncia da minha parte. que no bebo mesmo.

Montou a cavalo e se foi. O esprito pcaro de Aderbal Quadros era tambm muito conhecido em Santa F. Atribua-se-lhe, entre outros casos, o seguinte dilogo. Estava o velho picando fumo, a conversar corn dois moos, quando um destes lhe perguntou: - Qual a sua opinio sobre a barba-de-bode? Babalo entrecerrou os olhos, hesitou um instante, e depois disse: - A barba-de-bode flor de pasto, porque nunca morre nem em tempo de seca, e assim o gado tem sempre o que comer. Campo com barba-de-bode campo mui valorizado... Os rapazes se entreolharam espantados sem saber se o velho falava srio ou no. Aderbal piscou o olho para um tropeiro que os entreouvia. A conversa mudou de rumo mas de novo voltou para assuntos campeiros. Um dos moos perguntou: - Seu Babalo, que me diz dos campos do coronel Teixeira? O velho, sem pestanejar, respondeu: - No prestam. Pura barba-de-bode! 374 375 Disse isso e retirou-se apressado, como quem de repente se lembra de que tem algo de urgente a fazer. Rodrigo j havia observado que, depois de soltar uma piada ou contar o desfecho duma anedota, o sogro se afastava dos interlocutores, sob risadas, como um ator que sai de cena. Sim, Aderbal Quadros tinha o senso dramtico, embora nunca houvesse entrado num teatro em toda a sua vida. Caminhava gingando, como se tivesse uma perna mais curta que a outra. Um dia algum perguntou a dona Laurentina: "Por que que seu marido rengueia assim? Algum defeito na perna?" Ela sacudiu a cabea e respondeu: "Qual! pura faceirice do velho". Depois de ter sido o estancieiro mais rico da Regio Serrana, Babalo perdera seu dinheiro, seu gado e seus bens de raz numa sucesso de negcios infelizes, ficando sem vintm. Arrendava agora nos arredores da

cidade uma chcara de seis hectares - o Sutil - onde plantava linhaa, milho e hortalias, criava galinhas e porcos, e tinha alguns cavalos e vacas leiteiras. Era l que, no dizer de dona Laurentina, o marido "brincava de estancieiro". Punha nome de gente nas suas flores e rvores. As flores levavam o nome de moas e senhoras de suas relaes. As rvores eram batizadas com os nomes de grandes homens do Rio Grande. Com relao aos negcios, Aderbal Quadros sempre achara o lucro uma coisa indecente, e dava pouco ou nenhum valor ao dinheiro. Uma das razes por que perdera a fortuna fora seu incurvel otimismo, sua incorrigvel falta de habilidade comercial, sua inabalvel confiana na decncia inata do homem. Recusava-se, em suma, a acreditar na existncia do mal. Estava sempre disposto a encontrar desculpa para os que transgrediam a lei. S no tolerava a violncia. Vinha dum tempo em que fio de barba era documento, e por isso nos seus anos de prosperidade emprestara dinheiro sem juros, sob palavra, sem exigir nenhum papel assinado. Isso contribura em grande parte para a sua runa. Aderbal tinha uma grande venerao, um comovido respeito (que raramente ou nunca se traduzia em palavras, frmulas ou preceitos) por todas as expresses de vida. Detestava a brutalidade e tudo quanto significasse destruio e morte. Jamais caara e no permitia que se caasse em suas terras. Acolhia no Sutil todos os cachorros sem dono que lhe apareciam ou que ele recolhia nas ruas de Santa F. Curava-lhes a sarna, encanava-lhes as pernas quebradas, pensava-lhes as feridas conforme fosse o caso - e imediatamente adotava o animal. Os que lhe conheciam todas essas "esquisitices diziam: "Deve ser alguma doena". Catlico por tradio, Babalo jamais ia missa e no levava padre muito a srio. S entrava em igreja para assistir missa de stimo dia, encomendao de defunto, casamento ou batizado. Acreditava na existncia de Deus, isso sim, achava que o Velho devia ser "uma pessoa de bons sentimentos e bem-intencionado" mas que s vezes por distrao, excesso de preocupaes ou qualquer outro motivo, descuidava-se da terra e dos homens, permitindo que aqui embaixo acontecessem injustias e barbaridades.

Tinha horror s mquinas, que considerava a desgraa do mundo. Achava o aeroplano "uma indecncia" e esperava que essa engenhoca jamais viesse sujar os cus de Santa F, pois j bastava o automvel, que fazia barulho, empestava o ar, e assustava pessoas e bichos. Contava-se que nos tempos de tropeiro costumava dormir dentro dos muros dos cemitrios campestres, por serem esses lugares mais seguros e em geral abrigados dos ventos. - E se um dia l aparecesse algum fantasma, seu Babalo - perguntoulhe algum - que era que o senhor fazia? - Ora - respondeu o velho - eu olhava pra ele e perguntava: "Que que vassunc ganha com isso, meu patrcio?" O fantasma no achava resposta, encabulava... e desaparecia. 16 Naquela tarde de fins de abril, Aderbal Quadros atravessava a praa da Matriz, rumo do Sobrado, para a sua costumeira visita semanal. Vendo uma aglomerao na frente da Intendncia, pensou: L est o Madruga com suas potocas. A dar crdito s notcias que o intendente mandava afixar no seu quadro-negro, os 376 377 revoluccionrios andavam de derrota em derrota e a revoluo no duraria nem mais um ms. Parou para bater o isqueiro e acender o grosso cigarro de palha que tinha entre os dentes. Ficou chupando o crioulo, soltando baforadas, pensando... Tinha de reconhecer que apesar de algumas vitrias animadoras e de algumas localidades ocupadas, o Exrcito Libertador tivera aquele ms alguns reveses feios. Havia tentado, mas sem sucesso, apoderar-se de Uruguaiana. As foras legalistas tinham retomado Alegrete. O general Honrio Lemes e o dr. Gaspar Saldanha se haviam desentendido e isso entre correligionrios, em tempo de revoluo, era mau, muito mau. A todas essas o diabo da interveno federal no vinha. O que vinha mesmo era o inverno, que j ventinho picante. se anunciava num

Babalo cuspiu sobre a grama dum canteiro e retomou caminho. Um cachorro correu para ele e comeou a fazer-lhe festas. Eles me conhecem... - pensou o velho com um sereno contentamento. Acocorou-se;

acariciou a cabea do animal, alisou-lhe o plo do lombo e depois continuou a andar na direo do Sobrado. Deu uns dez passos, olhou para trs e sorriu. O vira-lata o seguia, como ele esperava. Quando entrou no redondel da praa viu uma cena que o fez estacar, chocado. Dois soldados do Corpo Provisrio local, ambos com a espada desembainhada, perseguiam um homem que corria a pouca distncia deles. Babalo apertou os olhos e reconheceu o perseguido. Era Aro Stein. Tinha perdido o chapu, seus cabelos fulvos lampejavam ao sol. Aderbal ficou por um momento sem saber o que fazer. Viu o rapaz tropear e cair de borco, com a cara no cho. Num segundo os "provisrios" estavam em cima dele e o mais graduado - um sargento - lhe aplicava com fora um espadao nas costas. Babalo precipitou-se rengueando na direo dos homens e, quando o sargento ergueu a espada para um novo golpe, o velho segurou-lhe o brao com ambas as mos e manteve-o no ar, ao mesmo tempo que gritava: "Parem com esta barbaridade!" O outro soldado levantou o judeu do cho e prendeu-lhe ambos os braos s costas, imobilizando-o. Stein arquejava, lvido. Dum dos cantos de sua boca escorria um filete de sangue. "Bandidos! 378 vociferou. - Assassinos! Mercenrios!" Babalo reconheceu no sargento, cujo brao ainda segurava, um antigo peo de sua estncia. - Maneco Pereira da Conceio! - exclamou ele, escandindo bem as slabas. - Filho dum maragato, veterano de 93. Que bicho te mordeu? Como foi que te botaram essa roupa infame no corpo? Se teu pai te visse, morria de vergonha. O outro baixou a cabea e o brao. - So dessas coisas, seu Aderbal - murmurou. - Que crime cometeu este moo? Stein adiantou-se: - Querem me levar fora para o Corpo Provisrio, seu Aderbal. - O sangue escorria-lhe pelo queixo, pingava-lhe no peito, manchando a camisa. Uma mecha de cabelo caa-lhe sobre os olhos. - No vou! Me recuso! Protesto! - Larguem o rapaz - ordenou Aderbal.

- Estamos cumprindo ordens - explicou o sargento, ainda sem coragem para enfrentar o ex-patro. - Ordens de quem? Naquele instante um tenente do Corpo Provisrio, que se aproximara do grupo, inflou o peito e falou grosso: - Ordens minhas! Babalo voltou a cabea e mirou o outro de alto a baixo. O rapaz teria uns vinte e poucos anos, era alto e magro, e estava enfarpelado num uniforme cortado a capricho, com talabarte novo; suas botas de cano alto reluziam. Uma grande espada lhe pendia do lado esquerdo do cinturo, ao passo que no direito uma Parabellum escurejava, ameaadora. Um grupo de curiosos estava agora reunido em torno daquelas cinco figuras. Aderbal compreendeu logo que o tenentezinho estava representando para o pblico. O vira-lata, a todas essas, continuava a andar, saltitante, ao redor do ex-tropeiro. - Como vais, Tidinho? - perguntou este ltimo. Conhecia o tenente desde que ele nascera. - Como vai a tua me? Como que ela te deixa andar fantasiado desse jeito? Ouviram-se risinhos em torno. 379 - Meu nome Aristides - corrigiu o outro, de cenho franzido. E acrescentou, autoritrio: - Fui eu que dei ordens para agarrar esse judeu. Babalo sorriu, pegou o cigarro apagado que havia posto atrs da orelha, bateu o isqueiro, acendeu o crioulo e s depois de tirar a primeira baforada que, encarando de novo o oficial, disse com toda a calma: - No sei se te lembras, menino, que h mais ou menos uns ds mil anos os soldados dum tal de Pilatos agarraram um homem pra maltratar. Esse homem era tambm um judeu, tu sabias? O tenentezinho deu um passo frente: - Levem esse sujeito pra Intendncia! Os olhos de Stein fitaram-se em Aderbal Quadros, que disse: - Se levarem ele, tm de me levar a mim tambm.

- O senhor est me criando dificuldades - murmurou o tenente, j no muito seguro de si mesmo - E o senhor - retrucou Aderbal - est desrespeitando a Constituio! Vou falar com o comandante da Guarnio Federal. Pela expresso dos olhos do tenente, via-se que ele estava indeciso. Aproximou-se de Stein, ainda numa tentativa de manter sua autoridade, e exclamou: - Vamos! Babalo tocou no brao do soldado que prendia Aro Stein: - Largue o outro, menino! Estas palavras foram ditas num tom de to enrgica autoridade paternal, que o "provisrio" obedeceu imediatamente. Aderbal tomou do brao de Stein, olhou para o tenente e disse: - Sabes duma coisa? Quando tu eras pequeninho te peguei no colo, muita roupa me molhaste. No me venhas agora com ares de heri, que no te recebo. Disse isso e se foi, conduzindo Stein na direo da calada, sob o riso dos espectadores. O vira-lata os seguia sacudindo o rabo. O sargento continuava de olhos no cho. O soldado parecia muito desmoralizado. - Um momento! - gritou o oficial, levando a mo espada. Babalo voltou-se e, com o cigarro colado ao lbio inferior, disse, calmo: - Cuidado, Tidinho, tu ainda vais te machucar com essa arma. O tenente ficou vermelho, olhou em torno e, numa satisfao quelas testemunhas todas, exclamou: - Ah! Mas isto no vai ficar assim! Saiu, pisando duro, na direo da Intendncia, seguido pelo soldado. O sargento ficou onde estava, meio encalistrado. Depois, como um conhecido se aproximasse dele, justificou-se: - No v que fui peo do seu Babalo. Flor de homem! Mesmo que um pai.

Como que eu ia desacatar ele? Nem que me matassem. E enfiou com muita dificuldade a espada na bainha. Aderbal Quadros entrou com Aro Stein no Sobrado e contou s mulheres o que acabara de acontecer. Flora, toda trmula, fez o judeu sentar-se. - Que isso na boca? - perguntou. - Ca e acho que quebrei um dente. Os bandidos me deram um espadao nas costas. Fizeram-no deitar no sof, tiraram-lhe o casaco e a camisa. Sobre a pele branca, de poros muito abertos, desenhava-se um vergo arroxeado, que inchava. Maria Valria gritou para Laurinda que preparasse um caf para o moo. Inclinou-se para examinar o ferimento, sacudiu a cabea e exprimiu toda a sua pena numa frase: - Pobre do Joo Felpudo! E em seguida teve mpetos de pegar uma tesoura de tosquiar e, aproveitando a oportunidade, cortar as melenas do rapaz. Poucos minutos depois, Dante Camerino entrou no Sobrado na companhia de Roque Bandeira. O primeiro examinou Stein com cuidado e por fim disse: - Nada de srio. O pior deve ter sido o susto. 380 381 O judeu parecia muito constrangido por estar seminu diante das mulheres. Tornou a vestir a camisa, olhou para o doutor e disse: - No fiquei assustado, mas indignado. diferente. - Est bem - disse Camerino. - Vamos aplicar umas compressas de gua vegetomineral nas costas. Faa uns bochechos de gua oxigenada e amanh v ao dentista. Stein ergueu os olhos para Roque e perguntou-lhe em tom fnebre: - No quiseram te pegar tambm? - Quiseram - sorriu o outro. - Chegaram a me levar Intendncia.

Declarei que sou mope e tenho os ps chatos. A primeira declarao falsa; a segunda verdadeira. Me soltaram sem fazer exame mdico. Viram logo que eu ia dar um mau soldado. Leocdia trouxe o caf, que Stein bebeu tremulamente, em lentos goles que pareciam descer-lhe com dificuldade pela garganta. Dante Camerino transmitiu s mulheres as notcias que tivera aquele dia da Coluna Revolucionria de Santa F. - Reuniram-se provisoriamente s foras de Leonel Rocha, entraram juntos no municpio de Cruz Alta e tomaram Neu-Wrttemberg. Depois se separaram e a nossa gente marchou para lugar ignorado... E como lesse uma interrogao ansiosa nos olhos de Flora, acrescentou: - No se preocupe. O dr. Rodrigo, o coronel Licurgo, o Torbio e os outros amigos esto todos bem. A Coluna no teve ainda nenhuma baixa. Aderbal Quadros subiu para ver as crianas. Levava-lhes como de costume caramelos e cigarrinhos de chocolate. No quarto onde os netos brincavam, ajoelhou-se para fazer a distribuio. Quando se viu cercado por Jango, Edu, Slvia e Bibi, pensou satisfeito: Os meus cachorrinhos. Zeca, como um vira-lata sem dono, aproximouse, na esperana de receber tambm sua rao. 382 17 Naquele mesmo dia a Coluna comandada por Licurgo Cambar reentrava no municpio de Santa F. Rodrigo pensava nas horas que haviam passado em Neu-Wrttemberg, colnia alem pertencente ao feudo poltico do general Firmino de Paula. Tivera l a oportunidade de tomar um banho, comer boa comida, dormir em cama limpa, e ter mulher... Havia passado mais de um ms numa castidade forada que era apenas do corpo, nunca do esprito. Pensava constantemente em mulher, como um adolescente. Ruminava passadas aventuras e prazeres. Agora aqui estavam de novo nos campos de Santa F, sob um sol dourado, sem saberem exatamente para onde iam. Em NeuWrttemberg haviam tido oportunidade de requisitar armas e munio de boca e de guerra. Torbio encantara-se numa colona de ancas calipgicas e levara-a para o quarto de seu hotel, meio fora, desmentindo pelo menos em parte

os seus princpios de que para o ato do amor s aceitava "voluntrias". Passara cinco horas com ela na cama e depois, sempre acompanhado da viosa companheira, fora para um caf encharcar-se de cerveja. O dr. Miguel Ruas conseguira organizar um grande baile puxado a gaita e no qual, ainda arrastando uma perna, brilhara danando valsas, polcas, mazurcas e xtis. Tivera um rival srio em Chiru, que as moas pareciam preferir, pois com sua basta cabeleira e sua flamante barba loura, grandalho e exuberante, parecia um viking extraviado no tempo e no espao. Pedro Vacariano tambm atrara a ateno das moas do lugar, o que deixara Rodrigo um tanto irritado, pois sua m vontade e desconfiana para com o caboclo continuavam. E agora, de novo em marcha, Rodrigo recordava todas essas coisas. Liroca, encolhido sob o poncho, cavalgava a seu lado. - Voc fez uma conquista bonita - disse ele aps um longo silncio. Rodrigo voltou a cabea: - Eu? Como? - A dama da casa-grande. 383 - Ah! Sim, ele arranjara tambm uma "namorada" em Neu-Wrttemberg. E agora recordava a histria, enternecido... Fora convidado casa de Frau Wolf, uma senhora de quase oitenta anos, viva do mais importante industrialista do lugar, matriarca dum numeroso cl. Vivia numa grande casa de madeira, de tipo bvaro, no meio de rvores, flores, filhos, filhas, genros, noras e netos; e livros, muitos livros. Recebeu Rodrigo com uma graa de castel antiga, ofereceu-lhe caf com leite com bolos e Apfelstrdel, e mais tarde, ao fim da visita, vinho do Reno. Mostrou-lhe a Bblia da famlia, impressa no sculo XVIII; falou-lhe de seus autores prediletos e acabou recitando Heine e Goethe, "para o senhorr sentirr a msica da lngua alem". Entardecia quando a velhinha se ergueu da sua poltrona, encaminhando-se para um pequeno rgo de fole que se achava a um canto da sala. Sentou-se junto dele, estralou as juntas das mos e ps-se a tocar um trecho de Bach. Rodrigo estava maravilhado, com a impresso de ter entrado num outro mundo. Aquela senhora vestida de negro, os cabelos brancos penteados moda do fim do sculo passado, os mveis, os bibels, os quadros, a loua daquela casa, o cheiro de madeira envernizada

que andava no ar - tudo lhe evocava uma Alemanha que ele apenas conhecia atravs da literatura e de gravuras de revista. Ao despedir-se de Frau Wolf, no alpendre, beijou-lhe a mo. E, para mais uma surpresa sua, as nicas palavras de despedida da velha dama foram uns versos de Alfred de Musset, que ele conhecia dos tempos de academia: Beau chevalier qui partez pour Ia guerre, Qu 'allez-vous faire Si loin d'ici? Voyez-vous ps que Ia nuit est profonde, Et que l monde N'est que souci? Desceu a escada com lgrimas nos olhos. 384 Depois dessa comovedora visita - continuava Rodrigo a pensar - fora em companhia do pai encontrar-se com o general Leonel Rocha, na casa onde este se hospedava. O chefe maragato recebeu Licurgo com uma simplicidade afvel: - Pois j tinha ouvido falar no senhor... - disse, ao apertar a mo do chefe da Coluna Revolucionria de Santa F. Licurgo cumprimentou-o friamente. E depois, ao ouvir os elogios pessoais que o outro lhe fazia, remexeu-se na cadeira, num visvel malestar. O comandante federalista transmitiu ao companheiro as notcias que tinha das operaes em outros setores do Estado. O general Honrio Lemes andava "fazendo estripulias l pras bandas do Alegrete". Era vivo e valente, conhecia o terreno como ningum, e quando a coisa apertava ele se enfurnava no cerro do Caver, onde o inimigo no ousava atac-lo. - O que tem atrapalhado o homem - continuou Leonel Rocha - a falta de munio. O resto ele tem. Ainda h pouco manteve cercada a tropa do coronel Claudino, mas no atacou por falta de munio. uma lstima! - E o senhor dum modo geral considera a situao boa para ns, general? - perguntou Rodrigo, j que o pai se mantinha calado. - Pois, amigo, sou um homem rude mas com alguma experincia de revoluo. Briguei em 93, tenho andado sempre envolvido com esses picapaus. Acho que o negcio at que vai bem... No ouviram a ltima?

O general Portinho tomou Erexim e deu uma sumanta nos provisrios em Quatro Irmos. Me informaram que as foras do governo perderam mais de cinqenta homens... Havia ainda outras boas notcias. Os assisistas tinham tomado Dom Pedrito, e Zeca Neto por algumas horas ocupara a vila de So Jernimo, "nas barbas do Borges. Contou tambm que o caudilho uruguaio Nepomuceno Saraiva havia invadido o Estado, com um grupo de compatriotas, tendo se juntado s foras de Flores da Cunha. Neste ponto a face do velho guerrilheiro ensombreceu, e foi com voz velada que ele disse: 385 r - uma barbaridade. Aceitarem o auxlio de mercenrios estrangeiros, para ajudarem a matar nossos irmos! - Mas o senhor se esquece - replicou Licurgo - que em 93 os federalistas pediram o auxlio do bandido Gumercindo, tio desse mesmo Nepomuceno que agora est ajudando os borgistas... Nesse instante Rodrigo gelou. A coisa estava ficando feia... Juquinha Macedo, que comparecera tambm conferncia, interveio providencialmente: - A Revoluo de 93 acabou, companheiros, so guas passadas. - E desconversou: - Me diga uma coisa, general, o senhor acha muito arriscado atacar Santa F, agora? O caudilho de Palmeira olhou pensativamente para a ponta do cigarro e depois respondeu: - Bueno, pode ser meio cedo, mas impossvel no . Ouvi dizer que a tropa do Madruga, alm de ruim, agora vai ficar desfalcada, pois o Firmino de Paula lhe pediu quinhentos homens para guarnecer Cruz Alta e Santa Brbara... De toda a conversa uma coisa ficara, ntida e imutvel. Era impossvel a incorporao definitiva da Coluna de Santa F s tropas de Leonel Rocha. Licurgo Cambar jamais se submeteria ao comando dum federalista. Pensando em todas essas coisas, Rodrigo sorria. Desde a pequena escaramua que haviam tido ao se aproximarem de NeuWrttemberg, o velho Liroca andava taciturno, meio arredio. Uma parte da Coluna tinha

sido atacada de surpresa por uma patrulha do Corpo Provisrio de Cruz Alta, que os obrigara a apear dos cavalos e entrincheirar-se atrs da cerca de pedra dum cemitrio. Balas zuniam no ar, uma delas bateu em cheio na ponta duma cruz, derribando-a. Outra destruiu o ninho que um joo-debarro construra na forquilha duma rvore. Rodrigo brigava com alegria, atirando com sua Winchester. Era o seu primeiro combate e ele estava alvorotado, desejando j que a coisa fosse maior, mais sria. Liroca, agachado a seu lado em cima duma sepultura rasa, tremia debaixo do poncho, batia queixo com tanta fora que era possvel ouvir o rilhar de seus dentes, apesar das detonaes. 386 Que isso, Liroca? - perguntou Rodrigo em dado momento, sem olhar para o amigo, e atirando sempre. - a maleita - respondeu o velho, com voz trmula. - Te deita, ento. s uma patrulha. E o esquadro do Bio vem a. Voltou-se para seus comandados e gritou: - Cessar fogo! Corriam agora o perigo de alvejar os prprios companheiros. Ouviase o tropel da cavalaria de Torbio: o cho vibrava como um tambor. O cemitrio ficava no alto duma coxilha, e ali de trs da cerca de pedra, Rodrigo assistiu a um espetculo que lhe fez bem ao peito. Hip! Hip! Hip! - gritavam os cavalarianos. Atiravam-se de lanas enristadas em cima da patrulha legalista, que de repente cessou fogo e precipitou-se, declive abaixo, largando as armas. O tenente que a comandava foi o primeiro a fugir. Ficaram apenas dois soldados de joelho em terra, atirando ainda. Um deles no tardou a cair. O outro conseguiu derrubar com um tiro um dos cavalos, que projetou longe o cavaleiro. Mas o negro Cantdio, que vinha na frente do piquete, espetou o atirador na sua lana. J os cavaleiros restantes alcanavam os outros soldados, que caam sob o golpe das espadas e lanas. Torbio fez questo de agarrar o tenente. Laou-o quando ele ia cruzando uma sanga e trouxe-o a cabresto, coxilha acima. A encosta estava juncada de feridos e mortos. O lanceiro revolucionrio que cara do cavalo tinha quebrado o brao. O animal estava morto. Tiraram-lhe os arreios e deixaram-no no campo. No havia ternpo para enterr-lo. - Os urubus que tenham bom proveito! - gritou algum. E a Coluna retomou a marcha na direo de Neu-Wrttemberg, levando os

prisioneiros. Tinham agora mais vinte Mausers e trezentos e cinqenta tiros. De quando em quando Rodrigo olhava de soslaio para Liroca. Como era possvel compreender aquele homem? Tinha pavor de tiro e no entanto insistira em vir para a coxilha. Sua covardia era notria, vinha de 93. Tinha agora idade suficiente para ficar em casa sem desdouro. Mas recusava-se a isso. Parecia fascinado pelo 387 leno encarnado e tudo quanto ele significava. Para ele, decerto, ser maragato era algo de mgico. Se no tivesse vindo, viveria envergonhado, sem paz de conscincia. "No sei como esse velho corao agenta todas as emoes de guerra" - refletiu Rodrigo. Tornou a olhar para o velho, dessa vez com admirao, porque de repente lhe veio uma dvida. Afinal de contas no seria Jos Lrio o mais verdadeiramente corajoso de todos eles? Quando acamparam aquela noite, Rodrigo discutiu o assunto com Torbio. Estavam ambos deitados lado a lado, sobre os pelegos, num campo de craguats. Era uma noite fria e lmpida. luz da lua cheia, os pendes das ervas-brancas pareciam cobertos de neve. - Sempre considerei o velho Liroca um homem de valor - disse Torbio, mordiscando um talo de grama. Depois duma pausa acrescentou: Te garanto que o perigo me d uma espcie de gozo, como dormir com uma mulher bonita. Quero dizer: quase... Rodrigo j no lhe prestava mais ateno. Olhava para as estrelas e pensava na filha. Como seria bom t-la agora nos braos, beijar-lhe os cabelos, nin-la... - Estou com uma saudade danada - murmurou ele. - Da Flora, dos meus filhos, da minha casa... - Por isso bom no ter famlia. Quando um homem pensa na mulher ou nos bacuris comea a se cuidar e acaba ficando um medroso, no se arriscando nunca. Sempre achei que solteiro briga melhor que casado. - Bobagem. E depois, Bio, h no mundo coisas melhores do que brigar. - Pode ser... no discuto. Mas o homem sempre tem andado em duelos e guerras, desde o princpio do mundo. A gente tem de estar preparado.

- Qual! Ests inventando essa filosofia para justificar teu prazer de pelear. - Pode ser... Mas tu mesmo gostas de brigar, no vais me dizer que no... Rodrigo ficou pensativo por um instante. - Confesso que gosto. Palavra, na hora daquele tiroteiozinho me senti feliz. O que no me agrada esta sujeira, este desconforto... 388 - A vida de cidade te amoleceu. Isso est acontecendo com muitos filhos de estancieiros. Vo para Porto Alegre, para o Rio, ou para Paris, como o Terncio Prates, ficam uns almofadinhas, beijam as mos das damas, se perfumam, quando voltam trocam a bombacha pelo culote, vm com inovaes e frescuras... So uns bundinhas, no valem mais um caracol. Isso ruim pr Rio Grande. Compara esta nossa revoluozinha mixe com a de 93. Naquele tempo, sim, se brigava de verdade, morria mais gente, no andava um fugindo do outro. Maragatos e pica-paus iam pra coxilha pra matar ou morrer. Rodrigo olhava para a lua. - Bom - disse - acho que isso um sinal de que nossa gente se humaniza. Ainda no ouvi falar em nenhum degolamento nesta revoluo. - Inocente! Tem havido vrios. Menos que em 93, mas tem havido. Precisamos dar tempo rapaziada... - Brigar bom, mas matar horrvel. Mesmo quando se trata de nosso pior inimigo. por isso que eu nunca poderia fazer parte do teu esquadro de lanceiros. Matar um homem com uma bala, de longe, uma coisa. Matar de perto, varar o peito de algum com a lana ou a espada, sentir quando o ferro entra na carne, ver o sangue, ah! isso deve ser pavoroso. - No sou nenhum bandido, meu prazer est na ao, no movimento e no em matar. Mas uma coisa a gente no deve esquecer: se no matamos o inimigo, ele nos mata. - Sabes do melhor? Vamos dormir.

18 Maria Valria costumava ler os jornais todos os dias, com os culos acavalados no longo nariz. Flora gostava de observ-la nessas ocasies. A velha no podia ler sem mover os lbios. De vez em quando fazia um comentrio em voz alta - hum! - encolhia os ombros - mentira! - ou sacudia a cabea - boa bisca! - e assim por diante... 389 Naquela tarde de maio a Dinda lia o Correio do Povo, sentada na sua cadeira de balano, enquanto Flora bordava a seu lado. As crianas brincavam no vestbulo, numa grande algazarra. - Vo pr quintal! - gritou a velha. - No posso ler, com esse barulho. Flora ergueu-se para fazer que os filhos cumprissem a ordem. Ao passar pela sala de visitas, surpreendeu Slvia sentada na frente do retrato de Rodrigo, as mos pousadas no regao, uma nvoa triste nos olhos. Quando deu pela presena da madrinha, ficou perturbada, como se a tivessem pilhado a roubar doces na despensa. Flora compreendeu tudo e comoveu-se. - Minha querida! - exclamou. - Que que est fazendo aqui sozinha? Vai l pra cima brincar com a Alicinha. Quando voltou para a sala de jantar, minutos mais tarde, Maria Valria lanou-lhe um olhar por cima dos culos e perguntou: - Que bicho ser este? - Que bicho? A velha tornou a baixar o olhar para o jornal e leu: - Habeas-corpus. Todo o mundo est pedindo esse negcio. - Ah! Deve ser coisa de advogado. O Rodrigo uma vez me explicou. Parece que para tirar uma pessoa da cadeia. - Hum... Muitos assisistas tinham sido presos em Porto Alegre e outras localidades do Estado: jornalistas, polticos e gente do povo. A coisa ficava cada vez mais preta. A Dinda ergueu-se, brusca, amassou com raiva o jornal e atirou-o em cima duma cadeira, como se aquelas folhas de papel fossem os principais

responsveis pela situao em que se encontrava o Rio Grande e o resto do mundo. Aproximou-se da janela e olhou para fora. - Xii! - exclamou. - Estamos bem-arranjadas... - Que foi que houve? - A dona Vanja vem nos visitar. Est atravessando a rua... Flora sorriu. Maria Valria embirrava com a tia de Chiru. Dona Evangelina Mena era uma velha limpinha e gil, com algo de passarinho nos movimentos e no olhar. Grande ledora de novelas 390 folhetinescas, falava difcil, empregava vocbulos e frases que a gente em geral s encontra em livros ou notcias de jornal. Era talvez a nica pessoa em Santa F que usava palavras como alhures, algures e nenhures. Nunca pedia silncio; sussurrava: Caluda! Quando queria estimular algum, exclamava: Eia Sus! - Cspite! era uma de suas interjeies prediletas. Para ela povo era sempre turbamulta; me, genitora; vaga-lume, pirilampo; cobra, ofidio. Tinha seus adjetivos, advrbios, substantivos e verbos arrumadinhos aos pares. Aspirao nunca se separava de ldima. Massa sempre andava junto com ignara. E podia haver uma coisa preparada que no fosse adrede? Sorrindo, Flora foi abrir-lhe a porta. Tinha uma ternura particular por dona Vanja. Divertia-se e ao mesmo tempo comovia-se com essas peculiaridades da velhinha que tanto irritavam Maria Valria. E ali estava a criatura agora no portal do Sobrado, com seus olhos azuis de boneca, suas roupas imaculadas, um chapu com flores e frutas de pano posto meio de lado na cabea completamente branca. No rostinho enrugado e emurchecido, havia ainda uma certa graa e vivacidade de menina. - Olar! Flora abraou-a e beijou-a. - Entre, dona Vanja. Mas suba devagarinho a escada. Maria Valria recebeu-a com um simples aperto de mo e imediatamente seus olhos de Terra focaram-se, crticos, na tia de Chiru. Reprovava a maneira como ela se vestia. S faltava botar bananas, laranjas e abacaxis como enfeites no chapu! E verde-claro era l cor que uma mulher velha e viva usasse? Dona Vanja sentou-se, pediu notcias de Licurgo e dos "meninos".

Apesar de ter verdadeira adorao pelo sobrinho, no parecia muito preocupada por sab-lo na revoluo. Para ela, aquele movimento armado era apenas uma espcie de parada. Romntica, s via o lado glorioso das guerras. Recitava com freqncia O estudante alsaciano, sabia frases clebres de grandes generais da histria. Sonhava com ver Chiru voltar da revoluo feito heri, "feliz, coberto de glria, mostrando em cada ferida o hino duma vitria" - como dizia o poema. No lhe passava pela cabea a idia de 391 que seu querido sobrinho pudesse ser morto. Preocupava-se um pouco, isso sim, com a possibilidade de o "menino" apanhar algum resfriado, a senhora sabe, "as marchas foradas nessas estepes do Rio Grande, nos dias hibernais que se aproximam, as geadas branquejando as campinas infinitas... enfim, todas essas contumlias da sorte, inclusive o perigo de comer alguma fruta verde e ter algum distrbio intestinal, que Deus queira tal no acontea". - E voc como vai? - perguntou-lhe Maria Valria, sem o menor interesse. A visitante disse que ia bem "graas ao Supremo Arquiteto do Universo". (Era viva dum maom.) Ao dizer estas palavras alisou uma prega da saia. Depois abriu a bolsa bordada de contas de vidro coloridas e tirou de dentro dela um lencinho rendado recendente a patchuli. Soltou um suspiro. - Mas estou muito triste, hoje... - murmurou. - Que foi que aconteceu? - No leram ento o Correio do Povo? Flora teve um sobressalto. - Alguma notcia ruim? - Muito ruim. Morreu a Jacqueline Fleuriot. - Quem? - Ento no sabem? A personagem principal Da r misteriosa, que o Correio estava publicando em folhetim. Apareceu hoje o ltimo episdio. O jovem causdico finalmente descobriu que a r que ele defendia to ardorosamente, por pura piedade, outra no era que sua prpria genitora. Muito tarde, tarde demais! Com a sade minada por tantas emoes, a pobre Jacqueline, depois de abraar o filho, entregou a alma ao Criador.

Maria Valria e Flora entreolharam-se. Uma revoluo convulsionava todo o Estado, irmos se matavam uns aos outros nos campos e nas cidades, e ali estava dona Evangelina Mena com os olhos cheios de lgrimas por causa d'A r misteriosa. Era demais! Maria Valria sentiu a necessidade de faz-la voltar realidade. - Fiz uns quindins hoje de manh - disse. - Voc quer? O rosto de dona Vanja resplandeceu. 392 - Adoro quindins! So como pequenos sis, no mesmo? ou como medalhes de ouro de algum potentado asitico, no acha? J de p, a outra replicou: - No acho. Pra mim, quindim quindim. O principal que esteja bem-feito. Pronunciou estas palavras e marchou na direo da despensa. 19 No dia seguinte, ao entardecer, o coronel Barbalho apareceu fardado na casa dos Cambars para dizer s mulheres que, embora a posio do Exrcito fosse de rigorosa neutralidade naquela "luta fratricida", ele considerava seu dever de militar e de brasileiro zelar pela segurana e tranqilidade de todas as famlias, sem distino de credo poltico, e garantir a inviolabilidade de todos os lares, bem como os direitos civis de cada cidado. - No permitirei abusos - disse, sentado muito teso na cadeira. Quero saber se posso ser-lhes til em alguma coisa. Flora estava comovida com as palavras do comandante da guarnio. No, no precisavam de nada especial, e ficavam muito gratas... Maria Valria interrompeu-a: - O senhor sabe o que fizeram pr Aro? - perguntou. - Pois ds do dia que os provisrios quiseram agarrar o rapaz, achamos melhor ele ficar aqui em casa. Mas, que diabo! O vivente no pode passar o resto da vida escondido atrs de nossas saias. O coronel engoliu em seco: - J providenciei - disse. - Avistei-me com o coronel Madruga. Prometeu no s deixar o moo em paz como tambm cessar esse recrutamento forado, a maneador.

Fez-se um silncio. Flora no encontrava assunto. O militar tambm no falava. Maria Valria, que odiava uniformes, esfriava o visitante com a geada de seu olhar. Naquela noite deram a notcia a Aro Stein, que ficou contente por saber que poderia voltar para casa. Maria Valria tambm 393 sentiu um desafogo. Gostava do judeu sua maneira seca e secreta. Durante os dias em que o tivera como hspede, impacientava-se ante as visitas dirias de dona Sara, que, gorda, duma brancura de queijo caseiro, e arrastando as pernas de elefante, vinha "lamber a cria". Ficava a um canto a choramingar, abraada ao filho, lambuzando-lhe o rosto de beijos. Maria Valria achava indecentes aquelas demonstraes exageradas de amor. noite, os Carbones tambm apareceram. S dois assuntos despertavam realmente o interesse de Cario: cirurgia e culinria. Falava de ambos com o mesmo gosto, a mesma gula. As mulheres do Sobrado achavam difcil manter uma conversao com ele. Santuzza subiu para o andar superior, logo ao chegar. Costumava fazer dormir as crianas com suas canes de bero. Bibi adormeceu logo. Jango recusou-se a deix-la entrar no quarto. Edu recebeu-a de m catadura, fechou os olhos enquanto a italiana, sentada na beira de sua cama, cantava baixinho. Depois de uns instantes abriu um olho e disse: "No grita que eu quero dormir". Para Alicinha, que estava deitada com a boneca ao lado, Santuzza contou histrias de gnomos, gigantes, prncipes e fadas - aventuras que se passavam em pases estranhos, onde havia florestas de pinheiros e grandes montanhas cobertas de neve. Roque Bandeira apareceu pouco antes das nove e ficou a conversar com Aro Stein no escritrio. Discutiram a revoluo luz das ltimas notcias. - No vais negar - disse tio Bicho - que mesmo sem levar em conta princpios e idias, essa revoluo tem seu lado bonito. Revela pelo menos a fibra da raa. Sabes que h um menino de quinze anos nas foras de Zeca Neto e um velho de oitenta e oito com Filipe Portinho? E sabes que ambos so igualmente bravos? Isso no te diz nada? Stein sacudiu a cabea negativamente: - Diz, mas no o que ests pensando.

- Considera s a fama que est conquistando o general Honrio Lemes. um caboclo iletrado, simples, e no entanto se vai transformando num dolo popular, num grande caudilho, num smbolo... 394 - Fugindo sempre... - Nem sempre. Luta quando lhe convm, e isso de bom general. Esquiva-se quando no lhe convm lutar. Depois, deves saber que ele tem pouca munio. Mas o interessante que o homem deixa o inimigo louco, desnorteado, com seus movimentos. Quando a gente imagina que o general Honrio est num lugar, ele surge noutro completamente inesperado... Stein encarou o amigo. - No sejas romntico. No sejas obtuso. Esqueces que quem est morrendo na revoluo o homem do povo, o que sempre viveu na misria, passando fome, frio e necessidades. Morrem porque so fiis aos seus patres, aos seus chefes polticos, ao seu partido, cor de seu leno. O mundo capitalista sempre procurou exaltar, atravs de seus escritores assalariados, essa fidelidade estpida a coisas inexistentes, esse entusiasmo por mitos absurdos. Sabes por qu? Porque isso convm aos seus interesses. Que que o povo lucra com uma revoluo como essa? - E no achas que h uma certa beleza no fato de eles brigarem sem pensar em vantagens? - No acho. O erro est exatamente nisso. Deviam pensar em resultados materiais. Ser maragato ou republicano na verdade no significa nada. As revolues se fazem para melhorar as condies sociais. Que que esperas dessa revoluo? O voto secreto? Mas de que serve isso se o povo no se educa, no aprende a usar o seu voto, a escolher o seu candidato? O que pode resultar dessa choldra toda uma mudana de patro. O povo continuar na mesma, mal-alimentado, malvestido, infeliz... Tio Bicho sorria. - No esqueas que ests na casa dum homem que acredita na revoluo e que, mal ou bem, est na coxilha, brigando e arriscando a prpria vida. - Eu sei. Achas que sou um ingrato, que esqueci o que o dr. Rodrigo fez por mim. No. A coisa outra. Ele no precisa da minha gratido, nem

acho que a deseje. Gosto dele como pessoa, mas me sinto com mais obrigaes para com o povo do que para 395 com ele. O dr. Rodrigo rico, culto, pode fazer pela prpria vida. Mas os outros... Bandeira bocejou, espichou as pernas, afundou o corpanzil na poltrona de couro. - No sei... Pode ser que tenhas razo, mas deves compreender que fui criado no meio dessa tradio... No sou indiferente a certos valores gauchescos. Nem todas as minhas leituras racionalistas conseguiram me imunizar contra esse micrbio. Quando leio sobre um ato de bravura, sinto um calafrio. Uma coisa te digo. Tem havido heris de ambos os lados. Mesmo esses pobres-diabos pegados a maneador s vezes brigam como gente grande, morrem peleando, no se entregam. Podes dizer o que quiseres, h um aspecto positivo nessa revoluo. - Besteiras romnticas de pequeno burgus intelectual. Ests condicionado, meu filho. Vocs letrados glorificam a guerra, vivem com essa histria de hinos, bandeiras, tambores, clarinadas, cargas de baioneta, etc. Pois os marxistas a esto pra mudar tudo isso. Pode levar algum tempo, no espero viver suficientemente para ver a sociedade nova. Muitos de ns, talvez eu mesmo, seremos sacrificados, torturados, assassinados... Mas a revoluo socialista vai para a frente. Isso vai! - Sabes que tenho minhas simpatias pelo anarquismo... - O que tu s eu sei. Um sujeito preguioso e conformista. - Escuta aqui, Aro. At onde acreditas no que ests dizendo? Refiro-me a acreditar de verdade, do fundo do corao. No podes ser to diferente de ns, os romantices. Pertences mesma gerao. Leste os mesmos livros que ns. Ouviste as mesmas conversas. O fato de seres judeu no te torna to diferente. Mas falas com tanta veemncia, com tanta paixo, com tanta insistncia, que s vezes acho que o que procuras no s convencer os outros, mas tambm a ti mesmo... Stein ergueu-se e comeou a andar dum lado para outro, na frente do amigo. - Escuta uma coisa - disse. - E que essas senhoras no me ouam.

Muitos assisistas escrevem e falam como se fossem verdadeiros libertadores do povo. Na verdade no passam de aristocratas 396 rurais. Com todos os seus erros e apesar dessas besteiras de positivismo, Borges de Medeiros est mais perto do ideal socialista do que esses assisistas latifundirios que andam com um leno vermelho no pescoo. Muitos deles at chegam a sonhar com a volta da monarquia. - Fez alto na frente do amigo e olhou-o bem nos olhos. - Aposto como no sabes que Jlio de Castilhos queria incluir na Constituio de 14 de Julho um artigo em que se falava na incorporao do proletariado. - Fantasias. - Sim, fantasias. Mas isso sempre melhor do que acreditar no governo duma classe privilegiada de mentalidade feudalista. E te digo mais. O governo de Borges de Medeiros tem favorecido o desenvolvimento da pequena propriedade. Podes esperar que os grandes estancieiros gostem disso? Usa a cabea. Tamanho no lhe falta. - Est bem, mas devias falar mais baixo. Elas podem estar escutando... - Eu sei que me consideras um ingrato, quase um traidor. Talvez um Judas. - Ningum te chamou de Judas. - Mas eu sinto que essa a maneira como vocs os cristos em geral olham para um judeu. - No sejas idiota. - O outro dia ouvi dona Maria Valria perguntar a dona Flora, referindo-se a mim: "Aquele muulmano j saiu do quarto de banho? Roque Bandeira soltou uma risada. - Ora, tu conheces a velha. Ela te estima e por isso brinca contigo. Uma vez te chamou tambm de turco... - Ests vendo? Todos esses nomes: turco, muulmano, rabe, e at russo tm conotao pejorativa. Eu sinto. - Pois a que est o teu erro. Interpretas tudo tua maneira. s uma sensitiva. Vives procurando profundidades em coisas que pela sua natureza so rasas. Ls nas entrelinhas frases que ningum escreveu.

Roque Bandeira ergueu-se, ps ambas as mos no ombro do amigo e murmurou: 397 - Antes que me esquea. Qualquer dia destes te prendem, te mandam para Porto Alegre e te do uma sova de borracha, como j fizeram com outros comunistas. - No tenho iluses. Estou preparado. - Ento o que queres mesmo ser mrtir da causa, no? - Sabes que no nada disso. S o esprito mrbido dum cristo condicionado ao capitalismo pode pensar uma coisa dessas. A causa que estou servindo poltica e no religiosa. No queremos lamber as feridas dos leprosos, como So Francisco de Assis, queremos mas curar as chagas sociais sem o auxlio de milagres. No vai ser fcil, mas estou preparado para o pior. Tio Bicho tornou a bocejar. - Acho que vou m'embora. - Espera. Saio contigo. Encaminharam-se para a sala onde estavam as duas mulheres. Stein agradeceu-lhes pela hospitalidade e disse que viria buscar suas coisas no dia seguinte. Maria Valria seguiu-o com o olhar at v-lo desaparecer no vestbulo. Depois que ouviu a batida da porta da rua, resmungou: - Esse srio deve ter algum parafuso frouxo na cabea. 20 Estava a Coluna de Licurgo Cambar acampada beira dum lajeado, a umas seis ou sete lguas de Santa F, quando o Romualdinho Car, sobrinho de Ismlia, apareceu um dia montado num tordilho magro e cansado. Reconhecido por Pedro Vacariano, foi levado presena do comandante. Apeou do cavalo com um ar humilde e encolhido e aproximou-se... Era um caboclo ainda jovem, baixote e trigueiro, de olhos vivos. - Que foi que houve? - perguntou Licurgo. Romualdinho contou que o Angico fora ocupado por soldados do coronel Madruga. O patro franziu o cenho.

- Quando foi isso? - Faz uns quantos dias. 398 - Mas quantos? - Uns quatro ou cinco. Contou que tinha ficado prisioneiro durante algumas horas, mas conseguira escapar e sara " procura" da Coluna Revolucionria. Licurgo, pensativo, mordia o cigarro apagado. - Quantos provisrios tem no Angico? Romualdinho hesitou por um momento. - Uns trinta. O comandante - informou ainda - era um tenente, moo direito que tinha tratado bem toda a gente, no permitindo malvadezas nem estragos. - S que levaram muito gado, muita cavalhada... - acrescentou, com os olhos no cho, como se tivesse sido ele o responsvel pela requisio. - Levaram pra onde? - peiguntou Licurgo. - Pra Santa F ou Cruz Alta. Ouvi um sargento dizer que a tropa do coronel Madruga foi mandada pra fora da cidade... Neste ponto Torbio e Rodrigo entreolharam-se. Puxando o irmo para um lado, o primeiro murmurou: - Acho que chegou a nossa hora. Mas precisamos saber trs coisas importantes. Primeiro, se essa histria da sada das tropas verdadeira; segundo, quanta gente ficou na cidade; terceiro, quais so os pontos mais bem defendidos... - E como que vamos descobrir? - Mandamos um espio. Rodrigo soltou uma risada. - Isso s da cabea dum ledor de Ponson du Terrail! Torbio, porm, convenceu-o da validade da idia. Juquinha Macedo e Cacique Fagundes aprovaram o plano. O problema era encontrar o espio. Quem poder ser? Jac Stumpf ofereceu-se para a misso. O primeiro mpeto de Rodrigo foi o de recus-lo sumariamente. Como era que aquele alemo

com cara de boc... Mas no! Talvez por isso mesmo fosse ele a pessoa indicada para a misso. Alm do mais, era pouco conhecido na cidade. 399 Interrogou-o: - Achas que vais dar conta do recado? - Zim. - E sabes o que pode acontecer se eles descobrirem a coisa e te prenderem? - Zim. E Jac passou o indicador rapidamente pelo prprio pescoo, num simulacro de degolamento. - Est bem. Quero deixar bem claro que ningum te forou a aceitar a incumbncia. O colono sacudiu vigorosamente a cabea. Durante quase uma hora inteira Rodrigo e Torbio ficaram a dar-lhe instrues. Devia entrar em Santa F a cavalo, desarmado, com um leno branco no pescoo, procurando dar a impresso de que vinha de uma das colnias. - Entra assim com o ar de quem no quer nada - disse-lhe Rodrigo. No puxes prosa com ningum. Apeia na frente da Casa Sol, diz que queres comprar uns queijos, procura o Veiga, ests compreendendo? Leva o homem pr fundo da loja e conta quem s, donde vens, e pergunta quantos soldados o Madruga levou para fora da cidade, quantos ficaram e onde esto colocados... Logo que conseguires todas as informaes, toca de volta pra c. Mas cuidado, que podem te seguir, entendes? Jacozinho sacudiu afirmativamente a cabea. De to claros, seus olhos pareciam vazios. No dia seguinte pela manh montou a cavalo e se foi. Rodrigo acompanhou-o com o olhar at v-lo sumir-se do outro lado duma coxilha. - Deus queira que volte. O velho Liroca soltou um suspiro e disse: - Volta. Deus ajuda os inocentes. No dia seguinte ao anoitecer Jacozinho voltou e, ao avistar o acampamento, precipitou-se a galope, soltando gritos. Vendo aquele

cavaleiro de leno branco, e no sabendo de quem se tratava, uma 400 sentinela abriu fogo. O "cavaleiro misterioso", entretanto, continuou a galopar e a gritar. Mais tarde a sentinela contou: - A sorte que tenho bom olho. O alemo se riu, os dentes de ouro fuzilaram e eu disse c comigo: "S pode ser o Jacozinho". Era. Cessei fogo. Jac Stumpf foi levado presena de Licurgo e dos outros oficiais. Tudo tinha corrido bem - contou - e ningum suspeitara de nada. O Veiga informara que realmente uns quinhentos e cinqenta dos oitocentos homens do Corpo Provisrio do Madruga haviam sido mandados a reforar a brigada de Firmino de Paula em Cruz Alta e Santa Brbara. Haviam ficado na cidade uns duzentos e cinqenta. Uns cem estavam acampados na entrada do norte. Uns oitenta montavam guarda charqueada, na estrada de Flexilha, no sul. Uns cinqenta e poucos dormiam na Intendncia, guarnecendo o centro da cidade. - E o lado da olaria? Jac abriu a boca. - Que olaria? - O lado onde se pe o sol? O colono quedou-se um instante, pensativo. - Ah! Est desguarnecido. Quanto ao setor oriental, onde ficavam os quartis, era sabido que estava dentro da zona neutra. - Chegou a nossa hora - disse Rodrigo, olhando em torno para os oficiais mais graduados da Coluna que se haviam reunido frente da barraca de Licurgo. - A tomada de Santa F, alm de nos proporcionar a oportunidade de requisitar munio de boca e de guerra, ter um efeito moral extraordinrio. - Mas o senhor j pensou - perguntou um dos Macedos - que em trs horas os chimangos podem trazer foras de Cruz Alta pra nos contraatacar? Torbio interveio:

- Cortaremos as linhas telefnicas e telegrficas. Interromperemos todas as comunicaes. At que mandem um prprio ao Madruga, mesmo de automvel, vai levar algum tempo... 401 - E depois - aduziu Rodrigo, pondo na voz um entusiasmo persuasivo - vai ser um ataque fulminante, de resultados imediatos. No tenho nenhuma iluso quanto a mantermos a cidade em nosso poder por muito tempo... Mas que diabo! - exclamou, abrindo os braos. - Nada mais temos feito que fugir desde o dia que samos do Angico! Se a situao continua assim, seremos esmagados pelo nosso prprio ridculo! Fez-se um silncio durante o qual Rodrigo se perguntou a si mesmo se o seu plano de atacar Santa F nascia mesmo duma necessidade estratgica e poltica ou apenas do seu desejo de rever a famlia, voltar prpria casa, descansar daquelas marchas infindveis e duras, principalmente agora que o inverno se avizinhava. - Que que o senhor acha? - perguntou Torbio, encarando o pai. Licurgo baixou a cabea, cuspiu no cho entre as botas embarradas, depois tornou a alar a mirada. - A questo no o que acho. Quero saber a opinio dos outros companheiros. Temos que estudar direito o plano. Passeou o olhar em torno: - H algum contra a idia? No viu nenhum gesto nem ouviu nenhuma palavra de protesto. - Se todos esto a favor, a idia est aprovada. Atacamos Santa F. - Tem de ser amanh - disse Rodrigo - no podemos perder tempo. - Pois seja o que Deus quiser - murmurou o Velho. Rodrigo sentiu na orelha o bafo tpido e mido de Torbio, que ciciou: - Tu sabes que a Ismlia Car est na cidade... O Velho anda louco de saudade da china... 21 Durante quase duas horas discutiram o plano do ataque, diante duma planta de Santa F estendida no cho. Ficou decidido que 402 o coronel Licurgo com setenta homens e toda a cavalhada de remonta

ficariam escondidos nos matos dum lugar conhecido como Potreiro do Padre, a lgua e meia da cidade. Era para ali que o resto da Coluna convergiria se o ataque fosse repelido. - Hiptese que no admito! - exclamou Rodrigo num parntese. Continuou a exposio: - O senhor, coronel Macedo, com cento e quarenta homens marcha sobre a entrada do norte, que onde os chimangos tm o destacamento mais numeroso. Ataque o inimigo pela frente, pelos flancos e, se possvel, pela retaguarda. Deixe os provisrios tontos... O principal que eles no possam deslocar gente de l para reforar a guarnio do centro... Juquinha Macedo sacudiu a cabea: entendia. - Agora o senhor, coronel Cacique... Leve seus cento e vinte caboclos e faa as estripulias que puder l pelas bandas da charqueada. - Vai no grito - resmungou o Velho, e seus olhinhos inditicos sorriram. - Enquanto vocs atacam as duas entradas principais, eu e o Torbio com os cento e cinquenta e poucos homens restantes assaltamos Santa F pelo lado da olaria. Licurgo escutava-o, taciturno. Liroca, como de costume, tinha os olhos lacrimejantes e seus dedos, de pontas amareladas de nicotina, acariciavam os bigodes grisalhos, que mal escondiam a expresso triste da boca. Havia por ali tambm uns jovens tenentes de olhos cintilantes e gestos nervosos, que bebiam as palavras de Rodrigo. - Essa a parte mais dinmica e arrojada do plano - continuou este ltimo. - Ser um golpe direto e rpido no corao da cidade. Reconheo que a coisa toda pode parecer absurda, mas acho que vai dar resultado. Ouviu-se uma voz: - Mas por que escolheu o lado da olaria pra esse assalto? - Primeiro porque no provvel que o inimigo nos espere por esse flanco. Para falar a verdade, eles no esperam ataque de 403 lado nenhum, pois o Jac nos contou que corre em Santa F a notcia de que seguimos para o norte com as tropas do general Leonel Rocha... Outra vantagem desse flanco que ele fica a dois passos da praa e da

Intendncia. Deixamos os cavalos e um peloto na olaria do Chico Pedro e dali seguimos a p, antes de raiar o dia. Mas o fator tempo importantssimo. Por isso temos de marcar tudo rigorosamente no relgio... Olhou para Torbio, sorriu e, segurando-lhe o brao, acrescentou: - O major aqui vai me ajudar com sua famigerada cavalaria. Ambos voltaram a ateno para o pai, que pitava em silncio, com os olhos fitos na planta de sua cidade. Um dos capites de Juquinha Macedo perguntou: - Mas no acha que duzentos e poucos homens entrincheirados valem por quinhentos? Foi Torbio quem respondeu: - Duzentos e poucos homens sim, mas no provisrios agarrados a maneador. O outro deu de ombros. - Bom, major, o senhor deve saber melhor que eu. Perguntei por perguntar. Posto ao corrente do plano, Cantdio dos Anjos disse: - Qualquer prazer me diverte. E foi afiar a ponta da lana. Ainda naquela tarde fez-se com todo o cuidado a diviso das tropas. Rodrigo escolheu a dedo os homens que ia comandar. beira do capo, Neco Rosa ponteava a guitarra que havia ganho de presente em Neu-Wrttemberg, enquanto o Chiru andava inquieto dum lado para outro, mal podendo conter o entusiasmo que lhe vinha de ter sido escolhido para comandar um dos grupos que assaltariam a Intendncia. - Com quem vou? - perguntou Liroca a Rodrigo. - Tu ficas. - Com quem? - Com o velho Licurgo. - Mas por qu? - Porque sim.

- No tens confiana em mim? - Liroca velho de guerra, algum tem de ficar. No podemos deixar o comandante sozinho... - Por que no me levas? Estou acostumado a marchar e pelear a teu lado. Rodrigo compreendia cada vez menos o major Jos Lrio. Na hora do combate era tomado duma tremedeira medonha, ficava plido como defunto; no entanto, insistia em enfrentar o perigo. Fosse como fosse, a atitude do velho enternecia-o. - S posso levar comigo gente de menos de quarenta anos - explicou. - Vai ser uma tarefa dura, temos de correr vrias quadras, pular muros, cercas... Havia uma tristeza canina nos olhos do veterano. Rodrigo abraou-o, dizendo: - No faltar a ocasio, Liroca, tem pacincia. Durante aquele resto de dia, Rodrigo andou dum lado para outro, conferenciando com oficiais, repassando com eles o plano de ataque, corrigindo ou aperfeioando pormenores, respondendo a perguntas, esclarecendo dvidas. Torbio e o dr. Ruas encarregaram-se da distribuio das balas, tarefa difcil por causa da diversidade das armas. - Para ser bem-sucedida - disse Rodrigo - a operao no pode durar mais de duas horas. Qual duas horas! Uma, no mximo. Havia um ponto ainda obscuro. Que fariam depois que a Intendncia fosse tomada? Quem levantou a questo foi um tenente do destacamento de Juquinha Macedo. Rodrigo ficou por um momento indeciso. Segurou na ponta do leno vermelho do rapaz e disse: - Olha, companheiro. Isto no guerra regular e ns no somos militares profissionais. Temos de confiar nas qualidades de improvisao de nossa gente. Queres saber duma coisa? Vamos primeiro tomar a Intendncia e depois veremos o que se faz... O outro no pareceu muito convencido. Rodrigo apertou-lhe o n do leno.

404 405 - Escuta aqui. Tudo vai depender de como estiver a luta no norte e no sul... - Olhou o interlocutor bem nos olhos. - Agora me lembro. s o campeo de xadrez de Santa F, no? Pois esta revoluo, meu filho, no tem nada a ver com jogo de xadrez. O outro sorriu e afastou-se. Mas a pergunta do rapaz deixou ecos no esprito de Rodrigo. Sim, que faremos depois de tomar a Intendncia? E por que no perguntar que faremos depois da derrubada do Chimango? Seja como for, manana es otro dia, como dizem os castelhanos. Antes de ir para a barraca, aquela noite, saiu a andar ao redor do acampamento, olhando para as estrelas e pensando em que no dia seguinte poderia dormir em sua casa, em sua cama, com sua mulher. Sim, no dia seguinte poderia beijar os filhos... Imaginou-se tambm passando um eloqente e petulante telegrama ao presidente da Repblica... Deitou-se sobre os pelegos, cobriu-se com o poncho, fechou os olhos mas sentiu logo que estava demasiado excitado para dormir. Agora lhe vinham dvidas... Ser que esse ataque um erro? Quantos de meus companheiros podero morrer? E no vamos sujeitar a grave risco a populao da cidade, a minha prpria famlia, mulheres, velhos, crianas? Ainda tempo de desistir. No. Desistir agora seria minar o moral da Coluna. A idia boa. Afinal de contas estamos numa revoluo. No podemos continuar burlequeando sem rumo pelo campo, como fugitivos da justia. O plano bom no s do ponto de vista poltico como tambm do militar. Est decidido! Revolveu-se, encolheu as pernas, meteu no meio delas as mos geladas. Mas... e se tudo falhar? Encostou a cara na coronha da Winchester que tinha a seu lado. Amanha vais trabalhar, bichinha. No. No falha. Procurava relembrar a fisionomia do terreno, na entrada da cidade que dava para o lado do poente. Sim, a primeira tarefa era tomar a olaria onde ficariam escondidos at a hora de atacar... Cada um de seus homens tinha uma mdia de sessenta tiros. Quatro deles estavam encarregados de cortar os fios telegrficos e telefnicos, mal chegassem praa. A agncia do telgrafo nacional vizi- nhava com a Intendncia. A da Companhia Telefnica no ficava longe...

Sim, o plano tinha de dar resultado. Mas no seria uma coisa precipitada? Estava lidando com vidas humanas, no com peas de xadrez. Mas, filho, guerra no jogo de xadrez. E que faremos depois de tomada a Intendncia? Queres saber? Tomamos um banho. Tomamos um caf. Tomamos... Bom, se no dormir esta noite, amanh estarei escangalhado. Queria fazer parar o pensamento. Intil. Comeou a bater queixo. Estaria to frio assim? Quem sabe estou com febre? Ou com medo... Repeliu a idia. Acendeu um fsforo, olhou o relgio. Dez e vinte. Tinha dado ordens para acordarem os homens pouco depois da meianoite a fim de partirem em seguida. Tudo vai correr bem, se Deus quiser. Por baixo da barraca entrava um ventinho gelado. Pegou a garrafa de cachaa, desarrolhou-a e bebeu um largo sorvo. Fogo no estmago. Sentiuse melhor. Se falhassem, podia ser o fim da Coluna. Mas no podiam falhar! Cairiam como demnios em cima dos "chimangos". Tomariam a cidade em quarenta minutos. Ningum deixara de reconhecer que era ele quem ia correr o maior risco. Tirou do bolso do casaco as luvas de pele de cachorro e vestiu-as. De repente desenhou-se-lhe na mente o cemitrio de Santa F: cpulas, frontes, cruzes, cabeas de esttuas por cima de muros tristes e sujos... L estava dentro do mausolu da famlia Cambar uma nova placa de mrmore com letras douradas: "Dr. Rodrigo Terra Cambar. 1886-1923. Morto em combate pelo Rio Grande". Quis apagar a imagem. No pde. Ficou com ela impressa nas plpebras... por quanto tempo? Achava-se sozinho, era noite... Vagueava por entre sepulturas. Houve um momento em que no soube se estava j dormindo ou ainda continuava acordado. Sentia os ps frios, ouvia o vento tocando sua gaitinha nas folhas das coroas artificiais, apagando as chamas dos tocos de velas... Sentiu o cheiro de terra mida, de sebo derretido... Estava entrincheirado por trs dum tmulo, o inimigo avanava, as balas sibilavam, ele queria pegar a Winchester que estava a seu lado, mas no conseguia mover o brao, e se dizia a si mesmo que aquilo era um pesadelo - eu sei! prova de que sei 406 407 que me lembro de meu nome, Rodrigo Cambar, estou na minha barraca, deitado, amanh vamos

assaltar Santa F, tomaremos a olaria. . . Que horas sero, Santo Deus? Quis tirar o relgio do bolso mas no pde. Estava paralisado. Sentiu que o inimigo se aproximava... Ouvia (ou apenas via) seus gritos que se congelavam no ar, tomando a forma de flores de neve, e depois se esfarelavam, caam como geada. Os "chimangos" iam saltar os muros do cemitrio, atirar-se em cima dele... No, no tenho medo, s no quero que me degolem. Tenho horror a arma branca. Me matem com um tiro. Na cabea, para no haver agonia. Quis de novo segurar a Winchester: era melhor morrer brigando. Mas no pde mover um dedo. Um homem estava agora ajoelhado a seu lado, decerto tirava o faco da bainha... Rodrigo! Rodrigo! Sentiu-se sacudido. Soergueu-se. - Quem ? - Sou eu, o Neco. - Que que h? - Meia-noite. O pessoal est se levantando. Vamos embora. Ergueuse. Um suor frio escorria-lhe pela testa. - Tive um sonho horrvel - murmurou. - Pois eu nem cheguei a fechar o olho. Saram. Vultos moviam-se em silncio na madrugada. Havia fogos acesos no acampamento. Bento veio avisar que o churrasco estava pronto. 22 Pouco antes das quatro da manh a Coluna chegou a um ponto do Potreiro do Padre, onde havia uns trs ou quatro ranchos, cujos moradores foram acordados, postos ao corrente da situao e proibidos de deixarem suas casas sob pena de fuzilamento. (Rodrigo descobrira que Torbio era o homem indicado para fazer ameaas dessa natureza.) Os oficiais reuniram-se num dos ranchos e, luz 408 dum candeeiro de sebo, acertaram os relgios. O ataque devia comear s seis e meia em ponto.

s quatro e vinte os destacamentos se separaram e marcharam rumo de Santa F. Juquinha Macedo dirigiu-se com seus companheiros para a entrada do norte. Cacique Fagundes encaminhou-se com seus caboclos para a do sul. Estava combinado que s principiariam o assalto quando ouvissem os primeiros tiros no centro da cidade. Ao despedir-se do pai, dentro de um dos ranchos, Rodrigo notou, luz amarelenta e escassa, que o Velho tinha os olhos brilhantes de lgrimas. Seu abrao, porm, foi seco como de costume, e secas tambm suas palavras. - V com Deus. Rodrigo e Torbio saram a cavalgar lado a lado. Havia uma grande paz nos campos. O cu comeava a empalidecer. - Pode ser uma loucura o que vamos fazer - disse Torbio - mas te digo que estou gostando da farra... Rodrigo continuou silencioso. Estava preocupado. De acordo com o plano, deviam apoderar-se, sem dar um tiro, da olaria do Chico Pedro, que ficava a dois passos da entrada ocidental de Santa F. Era indispensvel tambm que fizessem aquela marcha sem serem vistos, pois metade do sucesso do assalto dependia do elemento surpresa. Era por isso que tinham evitado a estrada real, seguindo por dentro duma invernada que Torbio conhecia to bem quanto os campos do Angico. Dentro de meia hora avistaram as luzes de Santa F piscando na distncia. Eram cinco e quarenta quando ocuparam em silncio a olaria. O oleiro, seus familiares e empregados foram tirados da cama. No houve pnico, nem mesmo entre as mulheres, que ficaram pelos cantos, enroladas nos seus xales, caladas e submissas. Torbio achou prudente encerrar todos os homens, menos o dono da casa, dentro dum quarto. - Se vocs ficarem quietos - disse-lhes, antes de fechar a porta a chave - ningum se lastima. Mas, palavra de honra, capo com este faco o primeiro que se meter de pato a ganso, esto ouvindo? 409 Rodrigo tranqilizou Chico Pedro: - No se preocupe. O senhor, sua gente e seus bens sero respeitados. O oleiro sorriu.

- Nem carece dizer, doutor. Conheo o senhor e toda a sua famlia. Mandou preparar um chimarro, que ofereceu a Rodrigo. Era um caboclo de meia-idade, magro mas rijo. Parecia que fora de lidar com argila, sua pele tomara a cor do tijolo. Confirmou todas as informaes que Jac Stumpf trouxera na vspera sobre o Corpo Provisrio de Santa F. Rodrigo revelou ao oleiro o plano de ataque. Chico Pedro fez uma careta pessimista: - No vai ser fcil... - murmurou. Rodrigo chupou com fora a bomba de prata e depois, meio irritado, perguntou: - Por qu? - Sempre acontece alguma coisa que a gente no espera. - Sim, mas nem tudo que acontece tem de ser desfavorvel. - Isso verdade... - Quantos homens dormem na Intendncia? - Uns cinqenta ou sessenta. Passam a noite no quintal. Chico Pedro tornou a encher a cuia. - Dorme algum dentro do edifcio? - Acho que s os oficiais. E decerto as ordenanas... O oleiro tomava seu chimarro com os olhos plcidos postos em Rodrigo. - Outra coisa... - disse, com seu jeito descansado. - Todas as noites uma patrulha duns dez ou quinze homens anda rondando pela cidade, volta pra Intendncia mais ou menos a essa hora e fica ali por baixo da figueira grande at o clarear do dia... bom ter cuidado... Torbio entrou naquele momento. Tinha estado a esconder a cavalhada. - Est chegando a hora... - disse, pegando a cuia que o dono da casa lhe oferecia.

410 Um minuto depois, saram. Galos cantavam. Rodrigo sentiu algo de cadavrico na madrugada fria e cinzenta. Seus homens estavam deitados ou agachados atrs da casa. Alguns deles pitavam. - A ti te toca a parte mais braba - disse Torbio ao Neco Rosa, que, sentado na soleira da porta, contemplava a estrela matutina, como tantas vezes fizera nas suas madrugadas de serenata. - Vai ser duro pra todos. Bio tocou-lhe o ombro. - S espero uma coisa. Que sejas melhor guerreiro que barbeiro. Neco soltou uma risada. Outros homens que estavam por ali tambm riram. - Est na hora do baile, minha gente! - disse Torbio. E os revolucionrios comearam a reunir-se em grupos, de acordo com as instrues que haviam recebido. Rodrigo entregou a um dos Macedos - que insistira em acompanh-lo - o comando dos vinte homens que ia deixar entrincheirados na cerca de pedras da olaria. - Esta a nossa base de operaes - explicou. - pra c que vamos todos correr se a coisa falhar... Vocs tm de cobrir nossa retirada. E se, enquanto estivermos dentro da cidade, algum destacamento dos chimangos nos atacar por este flanco, abram fogo em cima deles. Mas por nada deste mundo abandonem esta posio. E fiquem com o olho na cavalhada! A fora de Rodrigo estava dividida em trs grupos: dois de trinta homens e um de quarenta. O que estava confiado ao comando de Chiru Mena devia entrar na cidade pela rua dos Farrapos e atacar a Intendncia pelo flanco esquerdo, que nenhuma outra casa protegia. Neco Rosa comandaria o grupo mais numeroso num assalto retaguarda do edifcio, procurando cair de surpresa sobre os "provisrios", que quela hora estariam dormindo ou recm-acordados no quintal. Rodrigo levaria seus soldados pela rua do Poncho Verde, tomaria com eles posio na praa para atacar a Intendncia frontalmente. Estava combinado que Neco e seus comandados teriam a honra de "dar a primeira palavra". Os outros dois grupos 411 s atacariam depois de ouvirem o incio do tiroteio atrs do

reduto legalista. O esquadro de cavalaria de Torbio foi dividido em dois piquetes de quinze homens. O primeiro, sob as ordens de Torbio, devia penetrar na cidade pela rua das Misses e ficar preparado para entrar em ao quando fosse oportuno. O segundo, conduzido por Pedro Vacariano, ficaria escondido atrs da igreja, e sua interveno dependeria do desenvolvimento do combate. - Cuidado! - recomendou Rodrigo aos companheiros. - No vamos matar uns aos outros. Quando enxergarem um leno colorado, cautela e boa pontaria. Por amor de Deus, no desperdicem tiro! Aproximou-se da cerca de pedras e olhou para a cidade que queriam conquistar. Casas e muros branquejavam no meio do macio escuro do arvoredo dos quintais. As torres brancas da matriz quase se diluam na palidez do cu, contra o qual se desenhava, dura e sombria como um capacete de ao, a cpula da Intendncia. Rodrigo sentia o corao pulsar-lhe agora com mais fora e rapidez. Uma secura na garganta fazia-o pigarrear com freqncia. medida que o dia clareava, ele ia distinguindo melhor as figuras dos companheiros. Ajoelhado sua direita, Bento segurava o fuzil. sua esquerda, o dr. Ruas assobiava baixinho a Valsa dos patinadores. - No achas melhor tirar esse poncho? - perguntou-lhe Rodrigo. Ficas com os movimentos mais livres. - Se tiro este negcio, morro de frio - disse o ex-promotor. Rodrigo largou por um instante a Winchester e esfregou uma na outra as mos geladas. Tirou do bolso o relgio. Seis e quinze. Ergueu-se e fez um sinal. O primeiro grupo que se movimentou foi o do Neco Rosa que desceu com seus homens a encosta da colina em passo acelerado, numa linha singela. Sumiram-se entre casebres e rvores, mas pouco depois tornaram a aparecer no alto da coxilha fronteira, j na boca duma rua. Rodrigo estava convencido de que o resultado final da operao dependeria principalmente do sucesso daquele assalto retaguarda da Intendncia.

412 Cinco minutos depois, Chiru e seus homens saram da olaria na direo da rua dos Farrapos, ao mesmo tempo que Rodrigo conduzia os seus para a do Poncho Verde. Torbio e seus cavalarianos foram os ltimos a deixarem a propriedade de Chico Pedro que, da soleira de sua casa, gritou: - Deus l acompanhe! De cima do cavalo, Torbio voltou-se e disse: - E melhor que Deus fique onde est. E que se cuide das balas perdidas. A estrela matutina aos poucos esmaecia. Um cachorro latiu para as bandas do Purgatrio. 23 Rodrigo chegou um pouco ofegante ao topo da colina. Pesavalhe incomodamente a sacola cheia de balas que trazia a tiracolo. Olhou para trs. O dr. Ruas seguia-o, rengueando. Bento acompanhava-o de perto. Com um gesto, Rodrigo ordenou aos companheiros que fizessem alto. Que estaria acontecendo com Neco e sua gente? Esperaram, escondendo-se como podiam... Os galos continuavam a amiudar. As casas vizinhas estavam todas de janelas e portas cerradas. De sua posio, Rodrigo viu a fachada do casaro dos Amarais. Um pensamento cruzoulhe a mente. Meu bisav Rodrigo foi morto num assalto quela casa. Quem sabe se eu... O tiroteio que irrompeu naquele momento atrs da Intendncia cortou-lhe os pensamentos. - Comeou a inana! - gritou. - Avanar! Precipitou-se na direo da praa. Ouviu-se uma detonao e uma bala passou zunindo perto de sua orelha direita. Uma outra rebentou o vidro duma vidraa prxima. Um soldado os alvejava de uma das caladas da praa, a uma distncia de meia quadra. Bento ajoelhou-se, levou a arma cara e fez fogo. O inimigo tombou de costas e rolou para a sarjeta. Mas outros "provisrios" apareceram, dois... trs... mais dois... - estenderam linha na rua, 413 agachados, e abriram fogo contra os atacantes. Um destes soltou um grito, largou a espingarda, baqueou, e o sangue comeou a manar-lhe do peito. Os outros companheiros, deitados ou ajoelhados,

cosidos s paredes ou abrigados atrs dos troncos dos pltanos que orlavam as caladas, atiravam sempre. O tiroteio de sbito recrudesceu. Chiru e seu destacamento deviam tambm ter entrado em ao. Dos fundos da Intendncia vinham gritos e gemidos, de mistura com as detonaes. Seria j o entrevero? - pensou Rodrigo, descarregando com gosto sua Winchester. Mais dois "provisrios" l estavam cados no meio da rua. Trs outros, porm, surgiram. Balas cravaram-se nos troncos dos pltanos ou batiam nas pedras da calada, ricocheteando. O duelo continuou por uns dois ou trs minutos. - Cessa fogo! - gritou Rodrigo. Repetiu muitas vezes a ordem, aos berros. Tinha avistado o piquete de Torbio, que naquele momento entrava na praa pela retaguarda do inimigo. Rodrigo aproveitou o momento de confuso entre os legalistas e avanou uns dez passos. Alguns companheiros o imitaram e, da nova posio, presenciaram uma cena que lhes encheu os peitos duma feroz exultao. Numa rapidez fulminante, dez cavalarianos precipitaram-se a galope e caram gritando sobre os soldados legalistas, golpeando-os com lanas, espadas e patas de cavalo. Um dos "provisrios" deixou tombar o fuzil, recuou na calada, colando-se parede duma casa e erguendo os braos na postura de quem se rende. Um cavaleiro precipitou-se sobre ele e com toda a sua fora, somada do impulso do cavalo, cravou-lhe a lana no estmago. Apeou em seguida, ergueu a perna, meteu a sola da bota no ventre do inimigo, apertou-o contra a parede e arrancou-lhe a lana do estmago com ambas as mos. Enquanto isso, seus companheiros liquidavam os "provisrios que restavam. Um deles tinha o crnio partido pelas patas dum cavalo, outro revolvia-se no cho, espadanando como um peixe fora d'gua, ao mesmo tempo que procurava proteger a cabea. Um cavalariano tirou o revlver, apontou para baixo e meteu-lhe uma bala na nuca. O ltimo "provisrio" que ainda resistia conseguiu disparar o fuzil e atingir um dos revolucionrios, que tombou nas pedras da rua j manchadas de sangue, mas teve ele prprio o ventre rasgado por um golpe de espada e saiu cambaleando na direo da calada, segurando com ambas as mos as vsceras que lhe escapavam pelo talho. Torbio esporeou o cavalo e aproximou-se do irmo. A ponta de sua lana - uma lmina de tesoura de tosquiar - estava viscosa de sangue. E havia em seu rosto uma tamanha e to brbara expresso de

contentamento, que foi com certa dificuldade que Rodrigo conseguiu encar-lo. - O caminho est limpo, minha gente! - gritou Bio. - Toquem pra diante, mas cuidado, que tem uma patrulha de chimangos na frente da Intendncia! Puxou as rdeas do cavalo, f-lo dar uma meia-volta e sair a. galope na direo do piquete. - Avanar! - bradou Rodrigo. E ps-se em movimento, seguido dos companheiros. No havia tempo para hesitaes ou excessivas cautelas. Precipitaram-se a correr rumo do centro da praa e tomaram posio atrs de rvores. De rasto e sob as balas, Rodrigo avanou uns quinze metros, por cima dum canteiro de relva, e abrigou-se atrs da base de alvenaria do coreto. Olhou para trs e viu dois companheiros feridos... ou mortos? Os outros estavam bem abrigados e atiravam, como ele, contra a patrulha de "provisrios" que se encontrava no meio da rua, frente da Intendncia, sob o comando dum tenente. Rodrigo estudou a situao. Teve a impresso de que o Neco e seus homens haviam conseguido mesmo pular para dentro do quintal do casaro, onde a fuzilaria e a gritaria continuavam. Vislumbrou lenos vermelhos em ambas as torres da igreja, de onde uns trs ou quatro revolucionrios atiravam contra as janelas do segundo andar da cidadela do Madruga, cujas vidraas se partiam em estilhaos. O inimigo mais prximo encontrava-se a uns cinqenta metros, protegido pelo busto do fundador da cidade, em cuja cabea de bronze duas balas j tinham batido. Havia ainda outros soldados - uns cinco ou seis - entrincheirados atrs dos bancos de cimento ao longo da calada. Essa, parecia, era uma posio vulnervel, visto como j estavam sendo atingidos pelos revolucionrios que atiravam das torres da igreja e por uns dois ou trs atacantes - com toda 414 415 a ccerteza gente do Chiru que os alvejavam do alto do telhado duma casa, esquina da rua dos Farrapos. O tenente legalista gritou para seus homens que recuassem. E ele prprio, de pistola em punho e sem interromper o fogo, comeou o movimento de retirada. Rodrigo procurou derrub-lo, mas sem sucesso. As

janelas e portas da fachada da Intendncia continuavam cerradas, o que dava a entender que a maioria de seus defensores estava engajada na luta que se travava na retaguarda e no flanco esquerdo do edifcio. Rodrigo ouviu um tropel e voltou a cabea. O piquete de Pedro Vacariano atravessava a praa, a todo o galope. Baleado, um dos cavalos testavilhou, atirando o cavaleiro longe, para cima duns arbustos. - Cessa fogo! - berrou o Vacariano. Mesmo naquele momento de confuso e perigo, Rodrigo no pde evitar um sentimento de irritao. "Quem esse caboclo para me dar ordens?" Mas parou de atirar. Viu Cantdio dos Anjos de lana em riste tomar a dianteira do piquete. Ao passar por ele o negro gritou: - A coisa est mui demorada, doutor. Vamos liquidar esses mocinhos! E, seguido de Torbio e de mais dois cavalarianos vindos do outro setor da praa, lanou-se contra os "provisrios", que se achavam agora na calada da Intendncia, atirando sempre, mas j sem pontaria, tomados de pnico ante a inesperada carga. - Abram a porta! - gritou o tenente. Repetiu o pedido trs vezes. A porta abriu-se, o oficial entrou correndo, um de seus soldados tombou sobre o portal, enquanto os outros companheiros caam sob golpes de lana e espada. E antes que a porta se fechasse, Cantdio entrou a cavalo, casaro adentro, derrubou com um pontao de lana na nuca o "chimango" que corria na sua dianteira, e, sem deter a marcha, levou o cavalo escada acima - trs, quatro, cinco degraus... Do alto do primeiro patamar, ao lado dum busto do dr. Borges de Medeiros, o tenente legalista parou, voltou-se, ergueu a Parabellum e fez fogo. Cantdio tombou de costas e ficou estatelado no pavimento do vestbulo. O tenente subiu mais quatro degraus e l de cima, j quase no segundo andar, meteu duas balas no corpo do cavalo, que rolou escada abaixo, sangrando, e caiu em cheio sobre o corpo do preto. Torbio e Rodrigo entraram juntos na Intendncia, a p, seguidos de quatro companheiros. Saltaram por cima dos cadveres do cavaleiro e do cavalo e galgaram os degraus ensangentados. - Cuidado! - disse Rodrigo. - Pode haver muita gente l em cima. Torbio estacou, murmurando:

- O tenente matou o Cantdio. Preciso pegar esse bichinho. - Rodrigo quebrou com a coronha da Winchester o vitral em forma de ogiva que havia por trs do busto e espiou para o quintal, onde o combate tinha cessado. O cho estava juncado de corpos. Em muitos deles viam-se lenos colorados. Avistou tambm o Neco, que dava ordens a seus homens para alinharem contra o muro os inimigos que acabavam de aprisionar. Cobria o cho um lodo sangrento. Torbio subiu mais trs degraus e gritou para cima: - Entreguem-se! - Sua voz foi amplificada pela boa acstica do vestbulo. - O combate terminou! Larguem as armas e desam de braos levantados! Seguiu-se um silncio durante o qual s se ouviu o pipocar dum tiroteio longnquo. Torbio repetiu a intimao. Vieram vozes do corredor do segundo andar. - S'entreguemos. - Pois venham! - gritou Rodrigo. E preparou a Winchester. Outros companheiros estavam ali no primeiro patamar tambm de armas em punho. Ouviram-se passos. No primeiro soldado que apareceu, Rodrigo reconheceu o Adauto. No pde conter a indignao: - Cachorro! - vociferou. O homenzarro baixou os olhos e todo o seu embarao se revelava num ricto canino. Apareceram mais trs "provisrios", todos descalos e de braos erguidos. Por fim surgiu com passos relutantes um capito. Torbio e Rodrigo o conheciam. Era o Chiquinote Batista, um subdelegado do Madruga. - Algum mais l em cima? 416 417 - S o tenente - respondeu Chiquinote com voz fosca. - Onde? - No gabinete do intendente. Torbio mediu o capito de alto a baixo: - Pois uma pena que no seja o prprio Madruga quem est l...

- No faltar ocasio - replicou o subdelegado com rancor na voz e no olhar. - Nessa esperana vou viver, capito - suspirou Torbio. Depois, voltando-se para os companheiros, disse: - Tomem conta desses "valientes", que eu tenho uma entrevista marcada com o tenente, l em cima... Recarregou o revlver, fez girar o tambor com uma tapa, engatilhou a arma e subiu os degraus que faltavam para chegar ao segundo piso. Como Rodrigo o seguisse, Bio voltou-se e pediu: - Me deixa. Dois contra um feio. Parou diante da porta entreaberta do gabinete do intendente e bradou: - Quem fala aqui o Torbio Cambar. A Intendncia foi tomada. No adianta resistir. Entregue-se, tenente! De dentro veio uma voz rouca de dio: - Pois vem me buscar se s homem, maragato filho duma puta! Torbio no hesitou um segundo. Meteu o p na porta e entrou, agachado. Ouviram-se quatro tiros em rpida sucesso. Depois, um silncio. Rodrigo ergueu a Winchester e correu para dentro. Encontrou o irmo de p, inclume, junto da parede, sob o grande retrato do dr. Jlio de Castilhos. - O menino era valente mas tinha m pontaria - disse Torbio. - Foi a minha sorte. O tenente estava morto, cado atrs da escrivaninha do intendente, com uma bala na testa. - Sabes quem ? - perguntou Rodrigo. Bio sacudiu a cabea lentamente. - O Tidinho da dona Manuela. Nunca dei nada por ele. Parecia um bundinha como tantos. No entanto... 418 Naquele momento surgiu porta um dos cavalarianos de Torbio, que contemplou o cadver com ar grave e, depois de olhar longamente para os prprios ps descalos, perguntou: - Major, posso ficar com as botas do moo?

Rodrigo gritou que no. Seria uma indignidade, uma profanao. - Deixa de bobagem! - replicou Bio. - Nosso companheiro anda de p no cho, o inverno est chegando. E depois, no lugar para onde foi, o tenente no vai precisar de botas. Nem de poncho. No inferno no faz frio. 24 Rodrigo abriu uma das janelas. Na praa agora clara de sol, alguns de seus companheiros andavam a recolher os feridos e a contar os mortos. Jazia no meio da rua o cadver dum "provisrio", e de sua cabea, partida como um fruto podre, os miolos escorriam sobre as pedras. O tiroteio continuava nas duas extremidades de Santa F. Algum acenava com um leno vermelho, no alto duma das torres da matriz. Em contraste com aquele espetculo de violncia e absurdo, o cu era dum azul puro e alegre, e a brisa fria, que soprava de sueste, trazia uma fragrncia orvalhada e inocente de manh nova. Rodrigo olhou ento para o Sobrado pela primeira vez desde que entrara na sua cidade. No sentiu o menor desejo de rever a famlia, de voltar casa. Estava barbudo, fedia a suor e sangue. O combate no lhe causara nenhum medo, mas sim uma exaltao que, cessado o fogo, se transformara em asco e tristeza. No se sentia com coragem para entrar em casa naquele estado. Tinha a impresso de que era um pesteado: no queria contaminar a mulher e os filhos com a sordidez e a brutalidade da guerra. A cabea lhe doa duma dor rombuda e surda; era como se o sangue estivesse a dar-lhe socos nas paredes do crnio. E, no meio desse pulsar aflito, comeava agora a ouvir, absurdamente, a melodia ftil do Loin du bal. 419 Seus olhos continuavam fitos no Sobrado. "Naquela casa, por trs daquelas paredes esto tua mulher e teus filhos. Basta que atravesses a praa, batas quela porta e digas quem s... E ters nos braos as pessoas que mais queres neste mundo." Era estranho, mas permanecia frio ante aquela possibilidade. A violncia que presenciara e cometera deixava-o como que anestesiado. Fez meia-volta e desceu. O Loin du bal continuava a soar-lhe na cabea, obsessivamente. Estacou no primeiro patamar da escadaria, mal acreditando no que seus olhos viam. Uns trinta e poucos "provisrios

completamente nus subiam as escadas, de mos erguidas, e guardados por um tenente e quatro soldados revolucionrios de pistolas em punho. Ao avistar Rodrigo, o tenente gritou: - Vamos encerrar estes anjinhos na sala do jri! Idia do capito Neco. Entre os "provisrios" Rodrigo vislumbrou caras conhecidas. Os prisioneiros passavam de cabea baixa, uns trs ou quatro mal continham o riso, mas os restantes estavam todos srios, entre constrangidos e indignados. Era deprimente ver aqueles homenzarres peludos passarem assim despidos, numa aura de bodum, com os rgos genitais a se balouarem passivos e murchos num grotesco espetculo de impotncia, que para muitos deles devia equivaler a uma espcie de castrao branca. Recostado ao busto do presidente do Estado, Rodrigo por alguns instantes ficou assistindo ao desfile, enquanto o gramofone infernal continuava a tocar o Loin du bal dentro de seu crnio. Desceu depois para o primeiro andar e lanou um rpido olhar para o corpo de Cantdio. O cavalo lhe havia esmagado o trax e os membros inferiores. O rosto do negro ganhara uma horrenda cor acinzentada, seus olhos estavam exorbitados e dos cantos da boca saam dois filetes de sangue coagulado. Rodrigo encontrou Neco no quintal. Ao v-lo, o barbeiro veio a seu encontro, abraou-o e disse: - Foi uma beleza, menino! Pegamos a chimangada meio dormindo, muitos deles de calas arriadas. Se no fossem uns sacanas que estavam acordados e armados dentro da Intendncia, eu tinha tomado esta joa a pelego, sem disparar um tiro! 420 - Quantos homens perdemos? Neco enfiou os dedos por entre a barba. - Da minha gente? Morreram quatro. Uns dez esto feridos, mas s dois em estado grave, que eu saiba. Apontou para os mortos, que mandara estender debaixo duma ramada, a um canto do quintal. Rodrigo reconheceu dois de seus companheiros. L estava Jac Stumpf, a cara lvida, a boca aberta, os dentes de ouro mostra... Estendido a seu lado, o caboclo Joo tinha ainda no pescoo o trapo que tingira em sangue de boi. E seus ps enormes e

encardidos de terra erguiam-se como duas entidades que tivessem vida prpria - duas coisas sinistras na forma, na cor e no sentido, um misto de animal e vegetal. Aqueles ps pareciam ainda vivos e tinham uma qualidade singularmente ameaadora. Rodrigo olhava para eles como que hipnotizado. Passou o leno pelo rosto que um suor frio umedecia e, sem prestar ateno ao que Neco Rosa lhe dizia, encaminhou-se para fora da Intendncia. Parou na calada, estonteado. A luz do sol lhe doa nos olhos. Para onde quer que se voltasse, via corpos cados. Aos poucos ia calculando o preo daquela aventura. O cadver do "provisrio continuava tombado sobre a soleira da porta. Ningum se havia lembrado de remov-lo dali. Era mais fcil passar por cima daquela coisa. Ajudado por um companheiro, Bento vinha trazendo nos braos um ferido. Era o dr. Miguel Ruas. O ex-promotor tinha j uma palidez cadavrica e de sua boca entreaberta escapava-se um dbil gemido. - Um balao na barriga - murmurou Bento. - Pelo rombo acho que foi bala dundum. Entraram no vestbulo da Intendncia e depuseram o ferido no cho, sobre um poncho aberto. Com outro poncho Rodrigo improvisou-lhe um travesseiro. Naquele momento ouviu-se uma risada e, pouco depois, passos precipitados na escada. Rodrigo ergueu os olhos. Era Torbio, que exclamava: - Vem ver que espetculo! 421 Puxou o irmo pelo brao e levou-o para fora. Apontou para o centro da praa. Um homem dirigia-se para a Intendncia, tendo numa das mos um pau com uma bandeira branca na ponta, e na outra uma maleta. O dr. Carbone! Vinha metido no uniforme cor de oliva dos bersaglieri. As plumas de seu romntico capacete fulgiam ao sol. Ao avistar os irmos Cambar, apressou o passo. Ao chegar calada, largou a bandeira, atravessou a rua correndo, caiu nos braos de Rodrigo, beijou-lhe ambas as faces e, de olhos enevoados, no seu cantante dialeto talo-portugus, deu

notcias do Sobrado - ah! carino, iam todos bem, a Flora, a vecchia, os bambini, todos! e como era belo ver os dois fratelli juntos e vivos e fortes. Torbio puxou-o para dentro da Intendncia, dizendo: - Est bem, doutor, depois falamos nisso. No temos tempo a perder. H muitos feridos, alguns em estado grave. Carbone explicou que deixara Dante Camerino, Gabriel e Santuzza na farmcia preparando tudo. Sugeriu que os feridos fossem removidos o quanto antes para a Casa de Sade, onde poderiam ser atendidos com mais eficincia. Ergueu a bolsa e declarou que ali trazia apenas o necessrio para o primo socorso. - Veja ento primeiro o Miguel - pediu Rodrigo. Conduziu-o at onde estava o ferido. O dr. Carbone tirou o capacete, p-lo em cima duma cadeira, despiu o casaco, arregaou as mangas e ajoelhou-se junto do doente, erguendo o poncho que o cobria. Miguel Ruas abriu os olhos, reconheceu o mdico e murmurou: - o fim, doutor! - Ma chel O ferido balbuciou que estava com sede e com frio. O suor escorria-lhe da testa para as faces muito brancas, cuja pele se retesara de tal maneira sobre os ossos, que se tinha a impresso de que o ex-promotor havia emagrecido de repente. O nariz estava afilado e como que transparente, e os lbios pareciam apenas riscos arroxeados. Torbio apanhou o capacete de bersagliere, galgou o primeiro lance da escadaria, e enfiou-o na cabea do busto do presidente. Voltou depois para a praa e ordenou a seus soldados que levassem os feridos para a Casa de Sade. 422 - Chimango tambm? - perguntou um sargento. - Claro, homem! Mas levem os nossos, primeiro. O dr. Carbone chamou Rodrigo para um canto do vestbulo e murmurou-lhe ao ouvido: - Poverino! Uma violenta hemorragia interna. Um caso perdido. - Quanto tempo pode durar?

O mdico encolheu os ombros. Depois tirou da bolsa uma seringa e preparou-se para dar uma injeo de morfina no paciente. Sob o poncho, o ex-promotor batia dentes, e seus olhos aos poucos se embaciavam. Rodrigo ajoelhou-se junto do amigo e segurou-lhe a mo gelada e mida. E ficou ali at o fim. 25 Eram quase oito horas da manh quando o ltimo ferido ri removido para a Casa de Sade, onde o dr. Dante Camerino ajudava o dr. Carbone a fazer os curativos. O hospital tinha apenas doze leitos e, entre revolucionrios e legalistas, havia mais de trinta feridos. Trs deles morreram antes de poderem ser atendidos. Houve um momento em que Dante, desesperado, gritou: - Por amor de Deus, tragam mais mdicos! Suas palavras morreram sem eco. E ele continuou a trabalhar. O ar cheirava a ter, iodofrmio, suor humano e sangue. Gabriel, o prtico de farmcia, andava plido dum lado para outro, como uma mosca tonta, e no sabia para onde ir, porque se o dr. Carbone lhe pedia uma coisa "Gaze! algodo! iodo! sbito, Gabriele!" - o dr. Camerino gritava por outra - "Depressa, homem! Categute! Outra ampola de leo canforado!" De instante a instante Gabriel saa para a rea da farmcia e ficava por alguns segundos encostado parede, a um canto. Um revolucionrio que o observava cochichou para outro: - O moo, de to assustado, ficou com as orina frouxa. O corpo do ex-promotor continuava no mesmo lugar onde expirara, a um canto do vestbulo de mrmore da Intendncia, cujas 423 escadarias tantas vezes ele subira nos dias de jri, no seu passo leve de bailarino. Ningum tentou sequer remover os cadveres de Cantdio dos Anjos e de seu cavalo. Havia coisas mais urgentes a fazer. - Que que h por a pra gente comer? - perguntou Torbio a Vacariano no quintal, no meio dos "provisrios" mortos que ainda atravancavam o cho. - Charque e farinha. - Pois mande preparar essa porcaria e sirva pra nossa gente. Devem estar com uma broca medonha.

Depois saiu a procurar o irmo pelas dependncias do palacete municipal. Como no o encontrasse, imaginou que ele tivesse ido bater porta do Sobrado. Chiru, porm, lhe informou: - O Rodrigo est ajudando o Carbone e o Camerino a cuidar dos feridos. Descobriu de repente que tambm mdico. Vendo o irmo assim to preocupado com os mortos e os feridos, Torbio resolveu tratar dos vivos e dos vlidos. Contou os homens que lhe sobravam. Dos cento e cinqenta que haviam atacado a Intendncia, restavam ainda noventa e nove em condies de continuar peleando. A coisa no tinha sido to feia assim... Despachou duas patrulhas de reconhecimento, uma para o norte e outra para o sul. Queria saber exatamente o que se estava passando naqueles dois setores. Chegara convico de que no poderiam manter por muito tempo as posies tomadas. Mandou arrombar uma loja de secos e molhados ali mesmo na praa e tirou dela vrias dezenas de latas de conserva, sacos de acar e sal, queijos, salames, mantas de charque e alguns ponchos e chapus. Deixou em cima do balco uma requisio firmada com seu prprio nome. Meteu todas essas coisas e mais os cinqenta fuzis e os dez cunhetes de munio tomados aos "provisrios" dentro duma carroa que havia no quintal da Intendncia. Atrelou-lhe dois cavalos e destacou dois de seus homens no s para montarem guarda preciosa carga como tambm para conduzirem o veculo em caso de retirada. Pouco depois das nove, Rodrigo foi procurado na Casa de Sade pelo coronel Barbalho. Apertaram-se as mos num grave silncio e a seguir fecharam-se no consultrio. - Estou aqui como comandante da praa... - comeou o militar. - Compreendo, compreendo - disse Rodrigo com impacincia, procurando evitar um intrito intil. - Tenho ordens de manter a guarnio federal na mais rigorosa neutralidade... Calou-se. Na pausa que se seguiu, Rodrigo ouviu o tiroteio longnquo, agora mais ralo.

- Dr. Rodrigo, sou seu amigo, que diabo! No vou negar, c entre ns, que a sua causa me muito mais simptica que a do governo do Estado. Calou-se de novo. Rodrigo tinha j engolido trs comprimidos de aspirina, mas a dor de cabea continuava. E a hora que ele passara a coser barrigas, a pinar veias, a tamponar hemorragias, s tinha contribudo para aumentar-lhe a dor e o mal-estar. - Seu irmo - prosseguiu o coronel Barbalho - quis ocupar o telgrafo e cortar as linhas. No permiti. um prprio federal e portanto zona neutra. - Compreendo. Rodrigo tinha a impresso de que seu crnio estava forrado de dor. As tmporas latejavam-lhe com uma intensidade estonteadora. - Quer que lhe fale com toda a franqueza? - perguntou o militar. Acho que a posio dos senhores insustentvel. Rodrigo sabia que o outro dizia uma verdade, mas perguntou: - Por qu? - O destacamento provisrio que guarnece o setor sul resiste e seus companheiros, doutor, tiveram muitas baixas. Acho que em breve tero de retirar-se, se que j no comearam... - No acredito que o coronel Cacique se retire sem antes me comunicar... - Pois ento prepare-se para uma m notcia. O coronel Cacique est morto. Foi dos primeiros que caram num ataque frontal estpido que fez contra uma trincheira de pedras. Rodrigo franziu a testa. O outro sacudiu a cabea lentamente: 424 425 - E no setor norte a coisa no vai melhor para os revolucionrios, meu amigo. Os provisrios no cederam um metro de terreno. Tenho observadores de confiana em ambas as zonas de operaes. - E que que o senhor quer que eu faa? O outro encolheu os ombros:

- No tenho nenhum direito de lhe ditar uma conduta. S espero que no se sacrifique e no sacrifique seus companheiros inutilmente. Em poucas horas as foras legalistas de Cruz Alta podem chegar e ento a superioridade numrica de seus inimigos ser esmagadora. Novo silncio. Rodrigo teve mpetos de gritar: "J deu seu recado, no? Pois ento v embora!" Limitou-se, porm, a olhar para o outro, mudo, e com um ar de quem declara finda a entrevista. O militar estendeu a mo, que Rodrigo mal apertou. - Tem alguma coisa a me pedir, d r. Cambar? Rodrigo meneou a cabea: no tinha. O outro fez meia-volta e preparou-se para sair. Junto da porta, voltou-se: - Pode ficar tranqilo. Farei que seja respeitada a vida e a dignidade dos feridos revolucionrios que ficarem para trs. J dei ordens a trs mdicos militares para virem ajudar o dr. Carbone e o dr. Camerino. Abrirei nosso hospital a todos os feridos sem distino de cor poltica. Rodrigo nada disse, no fez o menor gesto. E quando o outro saiu, ele ficou a olhar fixamente para as pontas das prprias botas manchadas de barro e sangue. Entre dez e meia e onze horas as patrulhas regressaram. A que explorara o setor do sul conseguira estabelecer contato com soldados de Cacique Fagundes, que haviam confirmado a morte do chefe e o malogro de trs ataques contra as posies dos legalistas. As notcias do setor do norte eram tambm desanimadoras. Romualdinho Car trouxe um recado de Juquinha Macedo. A munio escasseava, tinham tido muitas baixas, o pessoal estava cansado e o remdio era bater em retirada para evitar desastre maior. As onze e vinte o tiroteio cessou por completo em ambos os setores. Rodrigo congregou todos os seus homens no redondel da 426 praa e ali combinou com eles a maneira como deviam retirar-se. O companheiro que estava de vigia numa das torres da matriz anunciou que avistara um peloto de "provisrios" que se deslocava da zona da charqueada e tomava a direo da olaria.

Ficou decidido que um pequeno piquete de cavalaria tomaria a dianteira, seguido da carroa, a qual seria protegida por quatro cavalarianos. Finalmente, os restantes se retirariam em grupos de dez. Torbio com seu piquete ficaria para trs a fim de proteger-lhes a retaguarda. A primeira etapa seria a olaria. A segunda, o Porreiro do Padre. A terceira... s Deus sabia. - Tomara que o caminho esteja desimpedido - murmurou Chiru quando o piquete de vanguarda se ps a caminho, comandado por Pedro Vacariano. Poucos minutos depois ouviu-se um tiroteio. Torbio olhou para o homem que estava boleia da carroa e gritou: - Toque pra frente na direo da olaria. E no pare nem por ordem do bispo! A carroa arrancou e se foi sacolejando sobre as pedras irregulares do calamento. Torbio deu de rdeas e juntou-se aos seus cavalarianos. Rodrigo, montado no cavalo que pertencera ao capito Chiquinote, carregou a Winchester, lanou um rpido olhar na direo do Sobrado, esporeou o animal e saiu a galope. O tiroteio continuava. 26 E prolongou-se durante todo o resto da tarde, com intermitncias. Por volta das quatro horas espalhou-se na cidade a notcia de que os revolucionrios tinham tido sua retirada cortada por uma companhia de "ps-no-cho" mas que, custa de pesadas baixas, haviam conseguido romper as linhas inimigas e chegar olaria. Era l que estavam agora entrincheirados, resistindo... Algumas pessoas arriscaram-se a sair de suas casas, vieram para a praa, onde ficaram a examinar os vestgios do combate: as 427 manchas de sangue nas pedras, na grama, na terra; as vidraas estilhaadas; os buracos de bala em muros e paredes... Ficaram principalmente na frente da Intendncia a contemplar num silncio cheio de horror os cadveres do dr. Miguel Ruas, de Cantdio dos Anjos e do cavalo deste ltimo, que haviam sido removidos do vestbulo do palacete e atirados ali no meio da rua. O ex-promotor tinha cerrados os olhos, de plpebras arroxeadas. Os do

negro, porm, estavam arregalados e pareciam de gelatina. Um major do Corpo Provisrio, homem retaco e de aspecto faanhudo, surgiu porta da Intendncia e dirigiu aos curiosos um pequeno discurso: "Esses bandoleiros tiveram o castigo que mereciam. - Apontou com a ponta da bota para o cadver do dr. Ruas. - Aquele ali nem gacho era. Meteu-se na revoluo s pra matar e roubar. O negro, esse degolou muito republicano em 93. Deus sabe o que faz. Agora precisamos pegar os Cambars e os Macedos e os Amarais, trazer eles pra c e degolar todos debaixo da figueira. Pra no serem bandidos. J me encarreguei do Cacique Fagundes. - Deu uma palmada no cabo da Parabellum. - Um tiro na boca. A esta hora o velho est pagando no inferno as malvadezas que cometeu na terra". O pblico escutou-o em silncio. Moscas andavam em torno do focinho do cavalo. Uma delas pousou em cima do olho do negro. Outra passeava ao longo do nariz do ex-promotor. Para as bandas da olaria o tiroteio continuava, mas dbil, com longos intervalos. Na Casa de Sade os mdicos trabalhavam sem cessar. Os novos feridos que chegavam - recolhidos por praas do Exrcito - eram levados diretamente para o Hospital Militar, onde lenos de vrias cores se misturavam. Vendo-os passar em padiolas, sangrando e gemendo, Cuca Lopes, que sara de casa cosido s paredes, plido, murmurou: "Credo! o fim do mundo". Algumas mulheres das redondezas entraram furtivas na igreja e ali ficaram a rezar o resto da tarde. De vez em quando um projtil rebentava a vidraa de alguma casa cujas janelas estavam voltadas para o poente. Correu a notcia de que uma bala perdida matara um velho que atravessava uma rua. Pouco antes das cinco, Aderbal Quadros encilhou o cavalo, montou-o e - contra todas as recomendaes da mulher 428 tocou-se para a cidade ao tranquito do tordilho. Foi direito ao Hospital Militar, entrou e examinou todos os feridos, um por um. Fez o mesmo depois na Casa de Sade, onde Camerino e Carbone, de to ocupados, cansados e tontos, nem sequer deram por sua presena. Saiu aliviado. No encontrara entre os feridos nenhum parente ou amigo chegado. Tornou a montar e dirigiu-se para o Sobrado. Um soldado do Corpo Provisrio atacou-o, exclamando: "Alto l!" "Ora no me amole, guri - disse o velho - tenho mais o que fazer." E continuou seu caminho, enquanto o soldado resmungava: "Esse seu Babalo um homem impossvel". Sem descer do cavalo, Aderbal Quadros abriu o porto do Sobrado, entrou e apeou no quintal. Subiu a escada de pedra que levava porta da cozinha, na qual bateu. "Sou eu, o

Babalo!" A porta entreabriu-se e na fresta apareceu a cara da Laurinda. Aderbal entrou, perguntando: "Onde est essa gente? Encontrou as mulheres e as crianas reunidas na sala de jantar. Flora atirou-se nos braos do pai e desatou o pranto. Maria Valria contemplava a cena com o rosto impassvel. - Eu j disse pra ela que no adianta chorar. Aderbal, porm, acariciava os cabelos da filha, murmurando: - Adianta, sim. Chore, minha filha, chore que faz bem ao peito. Bibi, Edu e Alicinha romperam tambm a choramingar. Esta ltima estava abraada boneca, em cujas faces suas lgrimas caam e rolavam. Sentado a um canto, enrolado num cobertor, Floriano mirava o av com olhos graves. Jango brincava distrado com um osso, debaixo da mesa. - Essa menina no comeu nada o dia inteiro... - disse a velha. - Est nesse desespero desde o raiar do dia, quando o tiroteio comeou. Aderbal fez a filha sentar-se, e ela quedou-se a olhar para ele com uma expresso de medo e tristeza nos olhos machucados. Quando conseguiu falar, perguntou se o marido havia tomado parte no ataque. Babalo, que agora tinha numa das mos um pedao de fumo em rama e na outra uma faca, respondeu: 429 - Acho que sim. O Rodrigo no homem de ficar pra trs. - Ser que... ? - balbuciou ela. Mas no teve coragem de terminar a pergunta. - Corri todos os hospitais - contou o velho. - Teu marido no est em nenhum deles. Nem o Licurgo. Nem o Bio. Nenhum de nossos amigos. Ficou de cabea baixa a picar fumo. Depois acrescentou: - Por enquanto o que se sabe que os revolucionrios esto entrincheirados na olaria, cercados pelas foras do governo. Maria Valria tinha conseguido fazer cessar o choro das trs crianas. Houve na casa um silncio durante o qual se ouviu o tiroteio longnquo.

Depois o velho amaciou com a lmina da faca uma palha de milho, derramou sobre ela o fumo picado, enrolou-a e prendeu-a entre os dentes. Bateu o isqueiro, acendeu o cigarro, tirou uma baforada e disse: - Preciso sair. Algum tem de cuidar dos mortos. 27 O tiroteio cessou por completo ao anoitecer. Chegou ento cidade a notcia de que os revolucionrios haviam conseguido romper o cerco e fugir para o interior do municpio. O coronel Lao Madruga e duzentos homens voltaram de Cruz Alta, vindos num trem expresso, e desfilaram pela rua do Comrcio ao som de tambores e cometas. De muitas janelas, homens e mulheres acenavam para a soldadesca. Havia j ento muita gente nas caladas. Algumas casas, porm, permaneciam de portas e janelas cerradas. Rojes subiram na praa e explodiram no alto, quando as tropas chegaram frente da Intendncia. Ouviram-se vivas e morras. Estrelas apontavam no cu plido da noitinha. As luzes da cidade, porm, continuavam apagadas. Um capito veio contar ao coronel Madruga que, ao se retirarem, os revolucionrios haviam depredado a usina eltrica, e que possivelmente Santa F teria de passar muitas noites s escuras. 430 - Vndalos! - exclamou o major Amintas Camacho ao ouvir a notcia. - No se contentam com matar, saquear casas de comrcio, roubar, assassinar pessoas indefesas! Destroem a propriedade do povo! Na praa escura moviam-se vultos. Aos poucos voltavam ao centro da cidade as tropas legalistas que haviam cercado e atacado a olaria. Sabia-se agora com certeza que houvera baixas pesadas de lado a lado. Nas ruas, quintais, telhados, terrenos baldios e valos entre a praa da Matriz e a propriedade de Chico Pedro, havia guerreiros de ambas as faces cados, muitos ainda com vida. E na cidade s escuras saram as patrulhas do Madruga, tropeando nos mortos e localizando os feridos pelos gemidos. Em breve uma notcia espalhou-se por Santa F, num sussurro de horror, e chegou aos ouvidos do comandante da Guarnio Federal: "provisrios" degolavam os feridos que encontravam com um leno vermelho no pescoo.-..

O coronel Barbalho irrompeu na Intendncia, fardado, a cara fechada, os lbios apertados e, sem cumprimentar o coronel Madruga, foi logo dizendo: - Responsabilizo o senhor pela vida dos feridos e dos prisioneiros revolucionrios. Fui informado de que seus soldados esto degolando os inimigos que encontram. uma monstruosidade que no permitirei! Madruga cofiou o bigodo, puxou um pigarro nutrido, e, com apertada, replicou: - Sua obrigao, coronel, ficar neutro. - Neutro em face da revoluo mas no do banditismo! No esquea que tenho foras para reprimi-lo. - Quem degola so os maragatos. Saquearam a cidade, mataram gente, estragaram a usina. Levou-o a ver o cadver do tenente Aristides, Mostrou-lhe os corpos dos soldados legalistas estendidos no quintal. O coronel Barbalho murmurou: - a guerra. No me refiro a isso. Os prisioneiros e os feridos tm de ser respeitados. uma lei internacional. 431 Fez-se um silncio tenso. - Pois o senhor fica avisado - tornou a falar o comandante da guarnio. - J mandei patrulhas do Exrcito por essas ruas, para que a lei seja cumprida. Se seus homens criarem qualquer dificuldade, meus soldados tm ordem de abrir fogo... - Pois veremos... - disse Madruga. E ficou olhando para o outro num desafio. Separaram-se sem o menor gesto ou palavra de despedida. E nas horas que se seguiram, a busca de mortos e feridos continuou luz das estrelas e de uma que outra lanterna eltrica. Os mortos do Corpo Provisrio foram levados para a Intendncia; os da Coluna Revolucionria trazidos para a praa, frente do Sobrado, e estendidos sobre a relva dum canteiro. Chegavam aos poucos, em padiolas carregadas por soldados do Exrcito. Um tenente focava no rosto do morto a luz de sua lanterna e, ajudado por um sargento que tinha nas mos um caderno e voz

um lpis, tratava de identific-lo. Revistava-lhe os bolsos na esperana de encontrar algum documento que lhe revelasse o nome. Era uma tarefa difcil. Em sua maioria aqueles homens no traziam consigo papis de nenhuma espcie. Alguns possuam retratos de pessoas da famlia com inscries no verso. Na fivela de metal do cinturo de um deles, viam-se as duas iniciais dum nome. Em dois ou trs corpos encontraram-se cartas pelas quais foi possvel descobrir-lhes a identidade. Maria Valria saiu do Sobrado enrolada no seu xale, com uma lanterna acesa na mo e ps-se a andar lenta e metodicamente ao longo das trs fileiras de cadveres. Parava diante de cada um, ajoelhava-se, erguia a luz para ver-lhe a cara, mirava-a longamente, depois sacudia a cabea. No o conhecia. Graas a Deus! E passava ao defunto seguinte. Na sua maioria estavam barbudos, o que lhe dificultava um pouco a identificao. Com uma das mos a velha prendia as pontas do xale; com a outra segurava a lanterna: ambas estavam geladas. Soprava um ventinho frio, que vinha das bandas da Sibria. 432 Outras mulheres andavam por ali a examinar os mortos. De vez em quando uma soltava um grito e rompia num choro convulsivo. Decerto tinha descoberto o cadver do marido, do noivo, do irmo ou do filho... Maria Valria chegou ao ltimo daqueles corpos sem vida com uma sensao de alvio. No encontrara nenhum de seus homens. Alguns dos cadveres foram levados para as casas de parentes ou amigos. Chico Po deixara a padaria e estava agora do lado de Maria Valria a resmungar: "Que desgraa! Que desgraa!" E choramingou tanto, que a velha o repreendeu: "Pare com isso! No precisamos de carpideira". Um vulto aproximou-se. Era Aderbal Quadros. Contou que vinha duma nova visita aos hospitais. Entre os revolucionrios feridos encontrara apenas um conhecido: o Neco Rosa, que recebera um balao na coxa e havia perdido muito sangue. - Se salva? - perguntou a velha. - Acho que sim. Maria Valria voltou para o Sobrado, onde Flora dormia placidamente, depois duma injeo sedativa que o dr. Camerino lhe aplicara.

s onze da noite, a busca de mortos e feridos foi dada como finda. Babalo contou os assisistas mortos que jaziam ainda sobre o canteiro. Havia um total de vinte e dois. Os feridos estavam sendo atendidos nos hospitais, mas algum precisava cuidar dos defuntos, dar-lhes um velrio decente. No podiam ficar atirados ali na praa, como cachorro sem dono... Bateu porta da casa do vigrio, tirou-o da cama e perguntou-lhe se podiam velar os mortos na matriz. - No - respondeu o sacerdote. - No me meto em poltica. Era um padre de origem alem e falava com um sotaque carregadssimo. - No caso de poltica, vigrio, mas de caridade crist. - Cumprirei minha obrigao encomendando os mortos amanh, sem distino de partido. Nada mais posso fazer. 433 Babalo contou a histria a Maria Valria que, depois de breve, reflexo, decidiu: - Traga os defuntos pr nosso poro. Afinal de contas so gente do primo Licurgo. Soldados do Exrcito ajudaram Babalo a transportar os corpos para o poro do Sobrado, onde Chico Pais, Laurinda e Leocdia acenderam todas as velas que encontraram no casaro. Maria Valria achou que o dr. Miguel Ruas, como "hspede da casa merecia um velrio especial, e mandou levar seu cadver para o escritrio. Chamou ao Sobrado Z Pitombo e encomendoulhe todos os "apetrechos" necessrios para a cmara-ardente. Meia hora depois, encontrou o corpo do ex-promotor dentro dum fino atade, ladeado por quatro grandes castiais, onde ardiam crios. cabeceira do caixo erguiase um Cristo de prata. A velha olhou tudo com seu olhar morno e depois chamou Pitombo parte. - No carecia tanto luxo - murmurou. - Afinal de contas, tempo de guerra. Qualquer caixo de pinho servia.

Aderbal fumava em silncio, pensando no dilogo que mantivera havia pouco com o Chico Pedro da olaria, que encontrara entre os feridos do Hospital Militar. - Mas que isso, vivente? Eu no sabia que eras maragato. - Qual maragato! - respondeu o oleiro com voz dbil. Fora ferido no peito. Estava plido, a testa rorejada de suor. - Nunca me meti em poltica. S sei fazer tijolo... - Bala perdida? Chico Pedro sacudiu a cabea negativamente e depois, entre gemidos, contou: - Estavam brigando... ai-ai-ai! dentro da minha propriedade. Eu no podia ficar... ai!... todo o tempo parado... de bra-braos cruzados... Quando vi aquela rapaziada linda de leno colorado... caindo e morrendo, fiquei meio incomodado... Vai ento... ai!... peguei uma espingarda e comecei tambm a dar uns tirinhos... Olhando agora para o corpo de Miguel Ruas, Aderbal recordava as palavras do oleiro. "Fiquei meio incomodado..." Decerto o que havia levado o ex-promotor revoluo tinha sido um 434 sentimento idntico ao do Chico Pedro. Fazendo com a cabea um sinal na direo do morto, Maria Valria murmurou: - Ser que tem pai e me vivos? Ou alguma irm? Precisamos avisar os parentes... Babalo sacudiu lentamente a cabea. A velha soltou um suspiro breve e exclamou: - Pobre do Antnio Conselheiro! 28 Laurinda reuniu a negrada da vizinhana e meia-noite em ponto romperam todos num tero em inteno s almas dos mortos. Rezavam de p, com os rosrios nas mos. Um vento gelado entrava pela porta entreaberta, fazendo oscilar a chama das velas. Havia uma ao lado de cada defunto. Os corpos estavam estendidos no cho de terra batida, em duas fileiras iguais. Roque Bandeira e Aro Stein, que tinham passado boa parte da noite a ajudar os mdicos na Casa de Sade, achavam-se agora junto do corpo do

ex-promotor. Cerca da uma da madrugada, quando, terminado o tero, Laurinda subiu, Maria Valria mandou-a servir um caf, que o judeu e tio Bicho tomaram ali ao p do morto, comendo po quente trazido pelo Chico Pais, de sua padaria. Babalo dormia deitado no sof da sala de visitas, enrolado num poncho. Maria Valria de quando em quando subia para "espiar" Flora e as crianas; depois voltava para o escritrio, ficava sentada a um canto, os braos cruzados sob o xale, um braseiro aceso aos ps. Desde que haviam chegado ao Sobrado, Stein e Bandeira discutiam a personalidade de Miguel Ruas. - No compreendo - disse o primeiro pela dcima vez. - Palavra que no compreendo. Aproximou-se do defunto, como se esperasse dele uma explicao. Roque Bandeira sorriu: - Mas quem compreende? 435 maragato... - Este homem nunca foi poltico, no era pica-pau nem

Vinha de outro Estado. No tinha nada a ganhar com essa revoluo... No entanto meteu-se nela, lutou com bravura e acabou perdendo a vida. - Fale mais baixo - repreendeu-o Maria Valria. - verdade que o Madruga mandou dar-lhe uma sova... - prosseguiu Stein, num cochicho. - Se levssemos a coisa pra esse lado, talvez encontrssemos uma explicao. Tio Bicho ria o seu riso meio guinchado de garganta. - E por que no pensar num ato gratuito? Ou num puro gesto de cavalheirismo... ou de cavalaria? porque essas coisas no cabem no teu esquema marxista? - Ora! Elas no passam de invenes dos literatos pequenoburgueses. Stein comeou a esfregar as mos e a caminhar dum lado para outro. Da praa vinham vozes. O vento, soprando agora com mais fora, sacudia as vidraas: era como se o casaro batesse dentes, com frio.

- Bem dizia a velha Bibiana - murmurou Maria Valria, mais para si mesma que para os outros: - "Noite de vento, noite dos mortos". Seguiu-se um silncio. Stein ps-se a andar ao redor do atade. - De que serviu o sacrifcio deste homem? - perguntou, parando na frente de Roque. - No achas que ele podia ter usado melhor a sua vida e a sua morte? O outro deu de ombros. O judeu continuou: - Quando que todos esses pica-paus, maragatos, borgistas, assisistas, monarquistas vo descobrir que esto se matando e se odiando por causa de mitos? - Mas a coisa no foi sempre assim, desde que o mundo mundo? - O que no razo para a gente achar que no pode mudar tudo. Tio Bicho abriu a boca num prolongado bocejo. Stein tirou do bolso um caderno e entregou-o ao amigo. 436 - Aqui est outro mistrio. Encontrei este negcio no bolso do dr. Ruas. Pensei que era um dirio de campanha. - E no ? - perguntou Roque, aproximando o caderno da chama de um dos crios e folheando-o sem muita curiosidade. - No. um amontoado de bobagens, quadrinhas mundanas, pensamentos. Olha o ttulo: Ao ouvido de Mlle. X. H uma pgina que foi escrita ontem, v bem, na vspera do ataque cidade. Escuta: "Atacaremos Santa F amanh. Penso em ti, nos teus olhos de stira, lrio de Florena. Olho para as estrelas e relembro a noite em que te enlacei pela cintura e samos rodopiando ao som duma valsa de Strauss". Nenhuma palavra sobre os horrores da guerra, as durezas da campanha, a possibilidade da morte... Stein cruzou os braos, olhou para o defunto e depois para o amigo. - Agora quero que me expliques. Como que esse moo ftil, que usava p-de-arroz, que vivia preocupado com bailarecos, roupas, gravatas,

brilharetes sociais foi se meter nessa revoluo e brigar como um homem? Est tudo errado. - Est tudo certo - sorriu o Bandeira, devolvendo o caderno ao outro. - E, seja como for, o homem est morto. Devemos respeit-lo. - Pois eu prefiro respeitar os vivos enquanto esto vivos, j que podemos impedir que eles morram em guerras insensatas como essa. Ou que vivam uma vida indigna, mais como bichos do que como seres humanos, como o caso da maioria da nossa gente. Esse o respeito que todos devem ter. O resto superstio, obscurantismo, conversa-fiada de padre. No seu canto Maria Valria estava agora de cabea atirada para trs, sobre o respaldo da cadeira, os olhos cerrados, a boca entreaberta. A seus ps as brasas morriam. Stein aproximou-se da janela e olhou para fora. Havia tbias luzes amarelentas em algumas das janelas da Intendncia. Na praa moviam-se vultos. O vento continuava a sacudir as vidraas. - Pensa naqueles homens mortos l no poro - murmurou o judeu. Ningum sabe quem so. O tenente no conseguiu identificar mais que trs ou quatro. Amanh vo ser enterrados na vala comum, enrolados em trapos. Esse o destino de todos os 437 lutadores annimos que morrem estupidamente para servirem os interesses polticos e econmicos da minoria dominante. Fez uma pausa, abafou um bocejo, depois prosseguiu: - E as diferenas de classes continuam mesmo na morte. O dr. Ruas est aqui em cima, tem velrio especial, caixo de primeira. A escria jaz atirada l embaixo, no poro. No um smbolo do que acontece no edifcio social? Bandeira levantou para o amigo um olhar que o sono j embaciava: - S no compreendo - murmurou - como a esta hora da noite, com um frio brabo destes, ainda tens nimo e calor para discutir essas coisas! Pouco depois das cinco, Babalo acordou, encaminhou-se para a cozinha e pediu a Laurinda que lhe preparasse um mate. Galos comeavam a cantar. Os crios extinguiam-se ao p do esquife.

Desde as duas da madrugada Stein encontrava-se no poro, sentado a um canto, fazendo companhia aos revolucionrios mortos. As velas ali se haviam extinguido por completo, e a escurido parecia aumentar o frio e a umidade. Quando o dia comeou a clarear o judeu saiu para o quintal, encolhido, apanhou uma laranja meio verde de uma das laranjeiras, partiua e comeou a chup-la. Estava azeda. Jogou-a fora. Enfiou as mos nos bolsos e ficou a olhar para o horizonte, onde uma barra carmesim anunciava o nascer da manh. Maria Valria despertou pouco antes de aparecer o sol. Ergueu-se da cadeira, aproximou-se do calendrio do escritrio, sob o retrato do Patriarca, e olhou a data. Maio 8. Tera-feira. A seguir, como costumava fazer todas as manhs, arrancou a folhinha, leu o que estava escrito no verso, amassou-a entre os dedos e atirou-a dentro da cesta de papis velhos. 29 Uns dez dias mais tarde os ares de Santa F foram de novo agitados pelos rojes que o coronel Madruga mandara soltar na praa. Curiosos correram para a Intendncia, amontoaram-se e acotovelaram-se na frente do quadro-negro no qual o major Amintas Camacho, havia pouco, afixara um papel com a notcia sensacional. A 3a Diviso do Exrcito Libertador, comandada pelo general Estcio Azambuja, fora surpreendida nas pontas do arroio Santa Maria Chico pelas foras combinadas dos coronis Claudino Pereira, Flores da Cunha e Nepomuceno Saraiva. Depois dum combate de quatro horas, em que sofreram pesadas baixas, os revolucionrios haviam debandado, deixando em poder dos legalistas, alm de muitos prisioneiros, armas, munies, carroas com vveres e cerca de dois mil cavalos. O comunicado terminava assim: Os bandoleiros fugiram rumo da fronteira, internando-se no Uruguai. Ficou entre seus mortos o famigerado coronel Ado Latorre, negro de sinistra memria, um dos maiores degoladores maragatos da Revoluo de 93. Aderbal Quadros leu a notcia meio cptico, e ao entrar no Sobrado disse filha: - Se a coisa verdade, foi uma derrota feia pra nossa gente. Mas essa chimangada mente muito!

Os jornais oposicionistas que chegaram mais tarde a Santa F mal conseguiam atenuar as propores da derrota. Ficava claro que, conquanto a diviso de Estcio Azambuja reunisse a fina flor de Baj, So Gabriel e Dom Pedrito, seu armamento era deficiente, a munio pouca, o servio de vigilncia pssimo, isso para no falar na falta de unidade de vistas entre seus diversos comandantes. A Voz da Serra apareceu aquela semana trazendo um relato mais ou menos minucioso do combate do Santa Maria Chico. Terminava assim: ...e a mortandade nas fileiras dos revolucionrios teria assumido as propores duma verdadeira chacina no fosse a generosidade do coronel Claudino Nunes Pereira, cujas tropas, disciplinadas e aguerridas, dispunham de duas metralhadoras colocadas em posio vantajosa. No entanto, esse bravo militar, comprovando as tradies de bondade 438 439 e cavalheirismo do povo gacho, mandou erguer a ala de mira dessas mortferas armas, de maneira que as balas passavam sobre as cabeas dos maragatos espavoridos, que fugiam em todas as direes, enquanto os projeteis ceifavam os ramos superiores das rvores dum capo prximo. - J lhe disse que no quero ver essa porcaria dentro desta casa! exclamou Maria Valria, apontando para o nmero do jornal do Amintas que Camerino tinha na mo. O mdico sorriu. - Est bem - disse, rasgando a folha em vrios pedaos e atochandoos no bolso do casaco - mas acho que a gente deve ler tudo o que o inimigo escreve... Fosse como fosse, os moradores do Sobrado ficavam sobressaltados toda a vez que ouviam as detonaes dos foguetes do Madruga. A primeira pergunta que Flora fazia a si mesma era: "Ser alguma coisa com a nossa gente? No se tivera mais nenhuma notcia certa da Coluna Revolucionria de Licurgo Cambar desde o malogrado ataque cidade. Sabia-se vagamente que andava pelo interior do municpio de Cruz Alta, onde tivera encontros de patrulha com foras governistas. Havia at quem afirmasse que muitos de seus oficiais haviam j emigrado para a Argentina.

- Potocas - dizia Babalo. - Ningum sabe. As notcias do Madruga s anunciavam vitrias para os borgistas: Honrio Lemes e seus "bandoleiros" viviam em fuga constante, perseguidos pela tropa de Flores da Cunha; a diviso de Zeca Neto fugia tambm aos combates; Filipe Pertinho continuava imobilizado em Erexim, de onde Firmino de Paula esperava desaloj-lo em breve... - E a interveno no vem! - suspirava Aderbal. O governo federal havia mandado ao Rio Grande um ex-ministro, o dr. Tavares de Lira, para que ele servisse de mediador entre revolucionrios e legalistas. Os jornais anunciavam que o emissrio do presidente da Repblica agora voltava para o Rio. Tudo indicava o malogro de sua misso de paz. 440 Flora agora fazia parte da Cruz Vermelha do Exrcito Libertador, recentemente fundada em Santa F. Passava vrias horas do dia na Casa de Sade a ajudar os mdicos. Era-lhe difcil vencer a repugnncia que lhe despertavam aqueles homens barbudos e sujos para os quais tinha de dar remdios a horas certas. O pior, porm, eram os curativos: desfazer ataduras encardidas recendentes a iodofrmio (cheiro que ela associava a srdidas "doenas de homem"), passar pomadas nas feridas ou banh-las com lquido Dakin... Fazia tudo isso de testa franzida, contendo a respirao, os lbios apertados. Em geral a lembrana daqueles feridos e daquelas cenas a acompanhava quando ela tornava casa, persistia quando ela ia para a cama noite e cerrava os olhos para dormir. Os cheiros de fenol, ter, gua-da-guerra e pus - ah! o pior mesmo era o cheiro agridoce de pus misturado com o de iodofrmio! - no lhe saam das narinas. Sob as cobertas, depois de rezar e pedir a Deus pela sade dos ausentes e presentes e pelo restabelecimento dos feridos, ela procurava esquecer o hospital e os doentes, pensar no marido, imaginar que ele estava ali a seu lado com a sua presena quente, amorosa e limpa. Em vo! Aos poucos se ia esquecendo das feies dele, sentia necessidade de olhar para o Retrato, l embaixo, a fim de recompor a imagem querida, que em sua memria se perdia numa espcie de nevoeiro. Na escurido do quarto (de quando em quando um dos filhos falava no sono) Flora pensava naquelas caras lvidas e peludas, nos algodes

purulentos, nas gazes ensangentadas, nos hlitos ptridos. Ah! Outra lembrana que com freqncia lhe vinha mente era a do olhar dos feridos. Havia olhos empanados pela dor ou pelo medo da morte. Ou ento animados dum brilho clido de febre. Viam-se tambm olhos doces, com expresso entre humilde e grata, quase canina. Mas os havia tambm orgulhosos, com algo de feroz, E olhos que fitavam as pessoas e as coisas em derredor num meio espantado estupor, como que no compreendendo direito o que acontecia. Um dia Flora teve um arrepio desagradvel ao se sentir alvo da ateno de um dos feridos - um caboclo de cara morena e larga, a cabelama do peito a escapar-lhe pela abertura da camisa. Era um olhar carregado de desejo. Ela se sentiu despida e com a impresso de que aqueles olhos a haviam 441 lambuzado dum visgo insuportvel. Ao voltar casa tomara um prolongado banho. Mas enquanto estava dentro da banheira, teve a impresso de que aqueles olhos sujos e implacveis a observavam, grudados no teto... Sempre que chegava ao hospital pela manh era invariavelmente saudada com as mesmas palavras pelo dr. Carbone, que nunca perdia o bom humor, nem quando o tiravam da cama no meio da noite para atender um caso de urgncia: - Ah! A nossa piccola Florence Nightingale! Bom dia, carina. Flora admirava no s a coragem como tambm a eficincia de Santuzza, a quem o marido dera o cognome de Ia regina delVautoclave. Movia-se no hospital com uma facilidade feliz e maternal de quem est em sua prpria casa. Era sempre chamada quando havia algum "caso difcil". As damas da sociedade local - algumas das quais faziam parte da Cruz Vermelha para efeitos apenas de prestgio social - recusavam-se a fazer curativos (e Carbone no as forava a isso) nos casos em que ficassem expostas as partes do corpo dos feridos que Maria Valria costumava designar pelo nome de "vergonhas". Santuzza, porm, no hesitava. Arregaava as mangas, crescia sobre a cama com os seios faranicos, e dizendo: "Deixa a mamma ver", ia arriando com a maior naturalidade as calas do paciente. E aqueles homenzarres se entregavam a ela quase com uma naturalidade de meninos. Flora levava doces e cigarros para todos os feridos da Casa de Sade, mas tinha atenes especiais para com Neco Rosa, que l estava imobilizado sobre um leito, a coxa envolta em ataduras, magro e lvido, uma barba de profeta a negrejar-lhe contra a palidez do rosto. Soltava

suspiros, queixava-se da sorte, falava nos companheiros distantes, perguntava aos mdicos quando iam dar-lhe alta... O dr. Carbone no o iludia. Antes de quarenta dias no o poderia mover dali. - Que porcaria! - exclamou Neco. Um dia, depois de verificar-lhe a temperatura e o pulso, Dante Camerino sentou-se na cama e murmurou: - O Madruga sabe que foste tu quem comandou o grupo que atacou a Intendncia pela retaguarda. Anda dizendo a Deus e todo o mundo que degolaste com tuas prprias mos dois prisioneiros provisrios... - Mentira! - vociferou Neco, soerguendo-se bruscamente como se lhe tivessem aguilhoado as costas. - uma infmia! Tu sabes que no sou bandido. - Eu sei. Mas o Madruga anda furioso, no ignora que ests aqui e jurou te pegar. "Aquele barbeiro canalha no me sai com vida do hospital." o que vive dizendo. Neco permaneceu em silncio por um instante, fumando e olhando para as pontas dos prprios ps, metidos nas meias de l que Maria Valria lhe fizera. - Preciso ento ir pensando num jeito de fugir daqui... Camerino ergueu-se. - No te preocupes. Enquanto continuares neste hospital ests garantido. Uma patrulha do Exrcito se mantm de guarda a fora, dia e noite. Neco olhava ainda, taciturno, para as pontas dos ps. Foi com voz grave que tornou a falar: - Vou te pedir um favor. No me leves a mal. - Que ? - Pelo amor de Deus, me arranja um violo! 30 O inverno entrou rijo, com geadas. Certa manh, ao acordar os filhos mais velhos para mand-los a escola, Flora olhou para fora e, vendo os telhados esbranquiados, pensou no marido e sentiu um aperto no corao.

Laurinda todas as manhs acompanhava Alicinha, Floriano e Jango at a casa onde funcionava a Aula Mista Particular, de dona Revocata Assuno. Era perigoso - achava Flora - deixar a menina andar s com os irmos por aquelas ruas "infestadas de provisrios mal-encarados". Aderbal Quadros e Laurentina vinham agora com muita frequncia ao Sobrado, numa aranha puxada por um alazo, que era 442 443 o ltimo amor de Jango. Babalo entrava, distribua caramelos e barras de chocolate entre os netos, sentava-se, fazia Edu montar-lhe na coxa e balanava-o num ritmo que imitava o trote dum cavalo. Fumegava o rosto do menino com a fumaa azul e acre de seu cigarro. Eduardo franzia o nariz, apertava os olhos, mas continuava a rir e a pedir "Galope! Galope! A um canto da sala, Laurentina e Maria Valria retomavam seu antigo dilogo de silncio onde o haviam interrompido no ltimo encontro. Quando os Carbones apareciam, o italiano queria cantar ou pr o gramofone a funcionar, mas Flora mostrava-se indecisa. Seria direito? Os homens da casa andavam pela campanha, enfrentando agruras e perigos. Ningum sabia ao certo onde estavam nem o que lhes havia acontecido. Era possvel at que quela hora... Calava-se, engasgada, j com lgrimas nos olhos. Maria Valria, porm, decidia a situao: "No se toca nem se canta. tempo de guerra". Carbone fazia um gesto teatral, mas resignava-se, apanhava um baralho, sentava-se a uma mesa e ali ficava a cantarolar baixinho e a jogar pacincia, enquanto Santuzza, no andar superior, entretinha-se com i bambini. Roque Bandeira e Aro Stein visitavam o Sobrado pelo menos trs vezes por semana. Tomavam caf com bolinhos de coalhada e comiam a pessegada que Maria Valria fizera durante o vero para ser consumida no inverno. Os dois amigos em geral ficavam separados dos outros, ocupados com suas polmicas. Interessava-se Bandeira pelas figuras daquela revoluo que aos poucos se iam definindo a uma luz de epopia. - curioso - disse uma noite tio Bicho, mastigando com prazer um pedao de pessegada no qual havia nacos de fruta inteiros - a gente observar o nascimento dum heri.

- Devias dizer dum mito - interrompeu-o Stein, repondo no seu lugar, com um gesto nervoso, a mecha de cabelo que lhe cara sobre os olhos. - E por que mito? No so realmente heris? Tome Honrio Lemes... J uma figura lendria. - Ento? Que uma figura lendria seno um mito? - No me amoles. Sabes o que quero dizer. - Sei mas no concordo. Morrem dezenas, centenas de soldados annimos nesses combates, mas quem leva a fama e a glria o general que na maioria dos casos raramente ou nunca aparece na linha de fogo. - Mas que o heri seno uma sntese, um smbolo, o homem que em determinado momento da histria dum povo ou dum grupo encarna no s os sonhos e aspiraes desse povo ou desse grupo como tambm suas qualidades marcantes de coragem, esprito de sacrifcio e lealdade? De certo modo o heri o seu povo. Tivemos em 1835 Bento Gonalves. possvel que seja Honrio Lemes quem melhor encarne o esprito revolucionrio de 1923... Stein limitou-se a estender as mos ressequidas e arroxeadas por cima do braseiro que Maria Valria mandara pr entre ele e o amigo. Tio Bicho contemplava o judeu, sorrindo, com um ar de tranqila e adulta superioridade. - Por que ests rindo? - Porque, apesar de todas as tuas teorias, os heris aparecem, crescem aos olhos do povo e no h nada mais a fazer seno aceitar o veredicto popular por mais errado que ele seja. A verdade est com as massas. No essa a essncia mesma do teu bolchevismo? Stein ficou a mastigar pensativo uma fatia de queijo caseiro. Estava deprimido. No dia anterior, um delegado atrabilirio, acompanhado de dois brutamontes da polcia municipal, lhe havia invadido a casa, rebuscandolhe gavetas, armrios... Depois de queimar-lhe todos os livros, havia-lhe levado a caixa de tipos e a impressora. E como ele tivesse esboado um protesto contra a arbitrariedade, o bandido sem dizer palavra lhe aplicara um soco na cara, derrubando-o. Stein tocou com as pontas dos dedos a marca que lhe escurejava na face esquerda.

- Cavacos do ofcio - murmurou Bandeira. - A polcia te tirou a tipografia, te queimou a biblioteca mas no podes negar que enriqueceu a tua folha de servios ao Partido. 444 445 - Estpidos! So violncias como essas que fortalecem nosso nimo, ajudam a nossa causa. Eles esto condenados. questo de tempo. Aderbal Quadros no entendia aquelas conversas. Sobre o que se passa na Rssia, tinha apenas ideias nebulosas: ouvira falar numa "reviravolta braba" em que revolucionrios tinham "feito o servio" na famlia imperial, instituindo um regime em que tudo era de todos. Mas como podiam aqueles dois moos to instrudos perder tempo com problemas dum pas distante, quando ali nas ventas deles fervia uma guerra civil em que irmos se tiroteavam uns com os outros? Pelas notcias dos jornais, o velho acompanhava fascinado as proezas de Honrio Lemes e seus guerrilheiros. Muitas vezes entrava no Sobrado erguendo no ar, como uma rsea bandeira de guerra, um nmero do Correio do Sul, e lia para a gente da casa e para os que l se encontrassem o editorial assinado por Fanfa Ribas, que na opinio de Babalo era o maior jornalista vivo do Brasil. - Que estilo! Que coragem! que coisa! Os jornais do governo estadual procuravam ridicularizar o general da Diviso do Oeste, apresentando-o como um homem de poucas letras, um simplrio, um "mero tropeiro". Uma tarde Aderbal irrompeu no Sobrado e, sem tirar o chapu, de p no meio da sala, leu em voz alta todo um editorial do Correio do Sul, que era um hino profisso de tropeiro e ao carter de Honrio Lemes. Ao chegar s ltimas linhas, fez uma pausa, lanou um olhar para as duas mulheres que o escutavam, apertou os olhos e, pondo um tremor teatral na voz seca e quadrada, leu o final: "De joelhos, escribas! o Tropeiro da Liberdade que passa! Soltou um suspiro, murmurou: "Que cosa!", atirou o jornal em cima duma mesa e saiu rengueando da sala, como num final de ato. E por todo o Rio Grande, nos meios assisistas, o cognome pegou. Retratos do "Tropeiro da Liberdade" apareciam em jornais e revistas, ilustrando a narrativa de seus feitos militares. Era um homem de estatura me, ombros cados - "um jeito meio alca- truzado", como dizia Maria

Valria -, bigodes pretos escorridos pelos cantos da boca. Na fita do seu chapu de abas largas, lia-se esta legenda: "Liberdade ainda que tarde! S oferecia combate quando lhe convinha. Sua tropa, duma mobilidade prodigiosa, desnorteava o inimigo, que o perseguia com um encarniamento irritado. E quando a situao se fazia feia ou duvidosa para suas armas, o caudilho se refugiava com seus soldados na serra do Caver, que conhecia palmo a palmo, de olhos fechados, e aonde ningum ousava ir busc-lo. Com o passar do tempo, sua legenda enriquecia. Faziam-se versos inspirados em seus feitos. E as mulheres jogavam-lhe flores quando ele desfilava com sua tropa pelas ruas das vilas e cidades que ocupava. 31 No quinto ms da revoluo, outra figura - essa do campo oposto ao do "Leo do Caver" - j se delineava e impunha, tambm com visos de legenda: a do dr. Jos Antnio Flores da Cunha. O intendente de Uruguaiana comandava os Fronteiros da Repblica. Era um homem bravo e afoito, duma vitalidade tremenda. De estatura mediana, tinha uma bela e mscula cabea. Em seu rosto, de fronte alta e feies nobres, bondade e energia se mesclavam. A barba, que usava nazarena, era dum castanho com cambiantes de bronze, como o dos cabelos, e seus olhos, dum claro azul, exprimiam s vezes uma inocncia que o resto do corpo varonilmente renegava. Homem de lngua solta e choro to fcil quanto o riso, era capaz de grandes violncias, que em geral depois compensava com generosidades ainda maiores. Suas palavras e atos raramente eram calculados, mas produtos de impulsos. Contava-se que duma feita, encontrando, numa de suas marchas pela campanha, um rancho beira da estrada, fez parar o cavalo e, sem apear, pediu de beber cabocla que viu porta. A criatura deu-lhe gua numa caneca de folha e, enquanto o caudilho bebia, ficou a observ-lo com uma expresso de espantado encanto. 446 447 E quando o guerreiro se afastou ao trote do cavalo, um de seus homens ouviu a mulher murmurar: "Parece Nosso Senhor Jesus Cristo. Que Deus me perdoe! Murmurava-se que Flores da Cunha no se entendia muito bem com o coronel Claudino Pereira, comandante da brigada governista do Oeste, qual o primeiro tambm pertencia. que tanto ele como o seu companheiro de armas Oswaldo Aranha lutavam com a impacincia e o

mpeto que nascem da paixo: queriam liquidar depressa o inimigo, ao passo que o outro, soldado profissional e experimentado, preferia proceder com cautela e mtodo, temperados pelo seu desejo de evitar inteis sacrifcios de vidas. Contava-se que um dia - referindo-se aos dois bacharis - o coronel Claudino dissera a um caudilho borgista que encontrara numa de suas marchas: "Trago comigo dois homens impossveis". Foi na manh de 19 de junho que chegaram a Santa F pelo telgrafo as primeiras notcias do violento combate travado nos arredores de Alegrete entre as tropas de Honrio Lemes e as de Flores da Cunha. Mas s dois dias mais tarde que a cidade ficou ao corrente dos pormenores. Os revolucionrios haviam tomado posio margem direita do Ibirapuit, junto a uma das pontes de pedra do Matadouro Municipal. Da cidade de Alegrete saram as foras legalistas comandadas por Flores da Cunha e pelo caudilho Nepomuceno Saraiva. Este ltimo achava temerrio levar um ataque frontal ponte. Como, porm, conhecia bem o comandante da tropa, disse a um dos companheiros: "El octor ai llegar mandar cargar. Es una barbaridad!" No se enganava. Arrancando a espada e esporeando o cavalo, Flores da Cunha gritou: "Os que tiverem vergonha, que me acompanhem!" E, sob a fuzilaria do inimigo, precipitou-se rumo da ponte, seguido de um punhado de companheiros. Viu tombar nessa carga um irmo seu, j na outra margem do rio, transposta a ponte. E ele prprio foi ferido por um estilhao de bala, que lhe penetrou no ilaco direito. Pouco depois, Oswaldo Aranha, que lutava com a mesma bravura, era tambm atingido por um projtil no pice do pulmo esquerdo. Nenhum dos dois, porm, abandonou a luta. O combate durou mais de trs horas. E como anunciava o coronel Lao Madruga, sob o estrondo dos seus foguetes, "as bravas foras governistas tomaram a ponte do Ibirapuit, numa das mais renhidas refregas desta campanha, e Honrio Lemes e seus bandoleiros fugiram para o Caver, deixando no campo treze mortos e vinte e sete feridos". Comearam ento a circular notcias sombrias. Contavam os jornais da oposio que depois do combate "os mercenrios de Nepomuceno Saraiva" se haviam entregue a "orgias de sangue", degolando feridos e prisioneiros. A Voz da Serra revidou: degoladores eram os assisistas. E citava fatos e nomes prprios, denunciando banditismos.

Aderbal Quadros ficou indignado ao saber que as foras borgistas agora empregavam contra os revolucionrios um aeroplano pilotado por dois alferes. Achou isso um ato de covardia inominvel, indigno das tradies do Rio Grande, cuja paisagem mesma parecia sugerir aos homens a luta franca, frente a frente, em campo aberto, sem emboscadas nem traies. E quando circulou a notcia de que da "engenhoca" haviam lanado trs bombas sobre a vila de Camaqu, ento em poder dos revolucionrios, Babalo ficou com os olhos inundados de lgrimas, que exprimiam a um tempo sua pena, sua vergonha e sua indignao. "Que coisa brbara!" - exclamou. Montou a cavalo, saiu a andar pelos campos, nos arredores do Sutil, falando sozinho. Foi longe. Ficou por algum tempo no alto duma coxilha, contemplando as invernadas verdes de horizontes largos e claros, respirando fundo, como se quisesse limpar no somente os pulmes como tambm a alma. Voltou depois para casa, j ao anoitecer, ao tranco do cavalo, assobiando uma toada que aprendera no Paraguai, nos seus tempos de tropeiro. Mas circulavam tambm por todo o Estado histrias de herosmo, lealdade e abnegao. Conheciam-se agora pormenores da morte de Ado Latorre. Sob o fogo das metralhadoras, o velho caudilho, com apenas trinta homens, estendera linha e, para proteger a retirada dos companheiros, ficara tiroteando contra uma coluna inimiga de quase mil soldados. Mais tarde, quando tentava 448 449 salvar a cavalhada de sua coluna, seu prprio ginete foi ferido de morte por uma bala. O coronel Latorre desembaraou-se dele e, no meio da fuzilaria, comeou a encilhar com toda a calma o cavalo que um de seus filhos lhe trouxera. Foi nesse momento que uma bala o derrubou. Tinha oitenta e cinco anos. Um "provisrio" de Firmino de Paula - contava-se -, ao cair sob os golpes dos trs cavalarianos inimigos que o cercavam, teve ainda tempo para exclamar. "Morre um homem! Um pio de dezessete anos, soldado da tropa de Zeca Neco, no meio dum combate deu o seu tobiano a um companheiro j idoso cujo cavalo tinha sido morto. E enquanto o outro se punha a salvo, a galope, fincou p onde estava e abriu fogo contra os soldados da cavalaria inimiga que se aproximavam, e que finalmente o envolveram e liquidaram a golpes de lana. Foi em fins de julho que chegou a Santa F, trazida por um tropeiro da Palmeira, a histria duma proeza de Torbio Cambar. Seu piquete de

cavalaria - contava o homem - cara numa emboscada, perdendo nos primeiros momentos trs soldados. Diante da superioridade numrica do inimigo, Torbio gritou para os companheiros: "Retirar!" Os outros deram de rdeas e fugiram a todo o galope. Bio, porm, ficou onde estava, atirando sempre contra os "provisrios". De repente, atingido por uma bala, seu cavalo baqueou, lanando-o ao cho. Torbio ergueu-se, meio estonteado, mas sempre de revlver na mo, e viu que se aproximava dele a toda a brida um cavaleiro inimigo de lana em riste. No se moveu de onde estava. Ergueu a arma, fez pontaria e atirou... O cavaleiro tombou do cavalo com um tiro na cabea, mas o animal continuou a galopar. Quando ele passou pela frente de Torbio, este se lhe agarrou s crinas e saltou-lhe sobre o lombo e, em meio dum chuveiro de balas, conseguiu escapar ileso, reunindo-se mais tarde sua Coluna. - Esse rapaz tem o corpo fechado pra bala - disse algum na roda da Casa Sol, ao ouvir a histria. Quando se conheceu no Sobrado o feito de Torbio, Flora ficou de lbios trmulos e olhos midos. Floriano escutou a narrativa fascinado. E Maria Valria, balouando-se lentamente na sua cadeira, quedouse por algum tempo num silncio reflexivo. Por fim murmurou com um meio sorriso: - O Bio no deste mundo. Sempre achei que esse menino tinha queda pra burlantim. 32 No fosse a presena dos soldados do Corpo Provisrio nas praas e nas ruas, nos seus uniformes de zuarte e seus ponchos reinos, poder-se-ia dizer que a paisagem humana de Santa F pouco ou nada mudara desde o comeo da revoluo. Como um sinal de que, apesar da guerra civil, a vida continuava; como um smbolo da capacidade humana de sobreviver e manter-se fiel aos hbitos, Quica Ventura, que jamais trabalhara em toda a sua existncia, continuava a picar fumo, parado frente do edifcio do Clube Comercial. Desde que entrara o inverno, usava botas de sanfona e uma capa espanhola negra, com forro nas trs cores da bandeira rio-grandense. Mesmo quando dentro do Comercial, mantinha na cabea o chapu de feltro de aba puxada sobre os olhos, como para sugerir que era "de poucos amigos". E de fato era. Pessimista, maldizente, no acreditava no

gnero humano; seu melhor amigo era o perdigueiro que o acompanhava por toda a parte, e que de certo modo j se parecia com o dono. Esse solitrio conservava, no entanto, uma curiosa lealdade idia do federalismo. No tirava o leno colorado do pescoo, embora se tivesse recusado a votar em Assis Brasil e vivesse a dizer a todo o mundo que era gasparista mas no estava de acordo com "essa revoluo esculhambada". Todos os dias, pouco antes das seis da manh, com uma mantilha negra em torno da cabea, o livro de reza em punho, dona Vanja atravessava a praa com seus passinhos rpidos, e entrava na igreja para assistir primeira missa. A essa mesma hora Marco Lunardi, metido num macaco de mecnico, entrava no seu caminho, e Jos Kern - que se mudara de Nova Pomernia para Santa F - abria a sua nova casa de 450 451 comrcio, e os Spielvogels punham em movimento a mquina de sua serraria a vapor, cujo apito costumava soar exatamente s seis. Era s vezes por esse apito pontual que Maria Valria acertava o relgio grande do Sobrado e dona Revocata saa da cama para ler o seu Voltaire e o seu Diderot, antes de ir para a escola. s sete, Jos Pitombo - que nunca tivera empregado porque no confiava em ningum - abria a casa, espanava os caixes, ajeitava artisticamente na vitrina as velas e os anjos de cera, borrifava d'gua o cho e punha-se a varr-lo, enquanto na cozinha fervia a gua para o primeiro chimarro. s oito, Cuca Lopes descia a rua do Comrcio em ziguezague, duma calada para outra, chamado pelos conhecidos que encontrava - "Ento, Cuca velho, quais so as novidades?" - e ele parava, desinquieto, cheirava as pontas dos dedos, soltava o boato, rodopiava sobre os calcanhares e continuava seu caminho, rumo da Intendncia. J a essa hora dona Revocata entrava na sua escola, pisando duro. Era por volta das dez da manh que Ananias, o aguateiro (vivia maritalmente com duas mulheres, dormia com ambas na mesma cama, era conhecido como o Z do Meio), parava a carroa com a pipa na frente do Sobrado, entrava com duas latas cheias d'gua e enchia com elas a grande talha de barro a um canto da cozinha. s vezes conversava com Laurinda, queixava-se de pontadas nas cadeiras, e acabava pedindo "um traguinho de

qualquer coisa pra esquentar o peito". A mulata, quando estava de bom humor, dava-lhe um clice de licor de pssego. Ao meio-dia era quase um ritual para certos habitantes da cidade ir estao da estrada de ferro, esperar o trem que vinha de Santa Maria, trazendo os jornais, e espiar para dentro dos carros, para ver se descobriam algum conhecido. tardinha Mariquinhas Matos debruava-se na sua janela, na rua do Comrcio, os braos morenos apoiados sobre uma almofada de veludo gren, e ali ficava espera dum transeunte que pudesse namorar. Sua esperana eram os caixeiros viajantes em trnsito pela cidade, e os tenentinhos novos que vinham servir na guarnio federal, e que os moos do lugar por despeito chamavam de 452 fordzinhos. E quando algum deles passava pela calada, ela armava o seu sorriso de Mona Lisa, j demasiadamente conhecido e um tanto desprestigiado entre os nativos. noite havia funo no Cinema Recreio, em cuja fachada no raro se via um cartaz em cores, no qual William S. Hart, o cowboy carrancudo, ameaava os passantes com duas pistolas em punho. Anunciavam-se filmes - agora em sua quase totalidade feitos nos Estados Unidos - com os artistas mais famosos de Hollywood. O Calgembrininho, que ajudava o pai a redigir os programas e os letreiros dos cartazes, fazia a sua literatura. Referia-se "endiabrada Bebe Daniels", ao "correto gal Wallace Reid, que faz palpitar o corao das donzelas", ao "hilariante Charles Chaplin, vulgo Carlitos", "divina Norma Talmadge" e "trfega Gloria Swanson". No clube continuavam as rodas de pquer, freqentadas principalmente por senhores do comrcio, de relgio com corrente de ouro no bolso do colete, e muitos deles com duas famlias - a legtima no centro da cidade e a ilegtima do outro lado dos trilhos. No salo maior, mocinhos jogavam bilhar e, como um preldio s farras nas penses de mulheres, certos empregadinhos do comrcio nas noites de sbado se davam ao luxo de fumar um charuto, depois do jantar. O inverno havia espantado das praas as retretas, os pssaros namorados. e os

Pelas ruas andavam noite homens encolhidos sob seus ponchos e capotes, pigarreando, tossindo, escarrando. Entravam nos cafs, no clube, no Centro Republicano, nos bordis. Bebiam, comiam bifes com ovos e

batatinhas fritas, discutiam poltica, mulheres e futebol. E poi essas coisas muitas vezes brigavam, arrancavam os revlveres, gritando: "Pula pra fora, canalha!" ou "Atira, bandido!" Alguns atiravam mesmo. Cerca das onze horas escapava-se da Padaria Estrela d'Alva uma fragrncia de po recm-sado do forno, que dava ao ar da noite um buqu domstico. E Chico Pais, seguindo um hbito antigo, ia levar ao Sobrado um cesto cheio de pes quentinhos. E como agora no encontrasse Rodrigo e Torbio no casaro, punha- 453 se a choramingar e a falar deles como de gente falecida, o que comovia Flora e irritava Maria Valria. Muitas daquelas noites eram pontilhadas de tiros. A coisa quase sempre acontecia no Purgatrio, no Barro Preto ou na Sibria; rixas entre as patrulhas do Exrcito e as do Corpo Provisrio; ou ento eram os guardas municipais que acabavam a bala algum baile de chinas. Mas em muitas noites, pelas ruas desertas de Santa F vagueava apenas o vento, "uivando como um cachorro louco" - como dizia Maria Valria. Certa manh a velha arrancou mais uma folhinha do calendrio Julho 31. Sexta-feira - e pensou: Agosto, ms de desgosto. As laranjeiras e bergamoteiras do quintal do Sobrado estavam pesadas de frutos. Foi na primeira semana daquele ms que Neco Rosa, completamente restabelecido, fugiu do hospital noitinha, travestido de mulher, graas s roupas que dona Santuzza lhe emprestara. Levava na cabea um chapu de feltro verde: um vu lhe cobria o rosto. Entrou no Ford do dr. Carbone, que o levou para fora da cidade at o Sutil, onde Babalo o esperava com um cavalo encilhado. Tambm no princpio daquele ms, num dia torvo, de nuvens baixas, Floriano, postado atrs das vidraas duma das janelas do Sobrado, viu dois "provisrios" espancarem na rua um homem que, sob pranchaos de espada, caiu na sarjeta, gritando e sangrando. O menino ficou lvido, uma nusea lhe convulsionou o estmago, uma tremedeira gelada lhe tomou conta do corpo.

Chegou por essa poca ao Sobrado o primeiro bilhete de Rodrigo, trazido por um portador de confiana. Era lacnico. Dizia que tanto ele como todos os amigos estavam bem. E que as saudades eram muitas. No raro Maria Valria saa a andar pelas peas da casa, alta madrugada, com uma vela acesa na mo, a ver se tudo e todos estavam bem. Na noite do dia em que chegou o bilhete de Rodrigo, ao passar pelo quarto de Flora, ouviu soluos l dentro. Parou, indecisa. Entro ou no entro? No entro. melhor que ela chore, desabafe. Amanh vai se sentir aliviada. Meteu-se debaixo das cobertas, pensando: S tenho pena de quem, de to seca, no tem lgrimas para chorar. E soprou a vela. 33 Durante dois dias e duas noites andou Neco Rosa pelo interior do municpio, em busca de seus companheiros de armas. Evitava encontros com as patrulhas governistas, era cauteloso nas perguntas. (Comeava geralmente assim: "Como vo as coisas por aqui, patrcio? Tem aparecido muito revolucionrio por estas bandas?") Passava as noites dentro de capes ou cemitrios campestres, comia o charque com farinha que levava num saco na garupa do cavalo, e, de quando em quando - dizem que cachaa o poncho do pobre - pegava a garrafa de Lgrimas de Santo Antnio que Camerino lhe dera, e tomava uma talagada. Encontrou, finalmente, a Coluna de Licurgo Cambar acampada nos arredores duma chcara, na divisa do municpio de Santa F com o de Cruz Alta. Teve uma recepo festiva. Foi pouco para os abraos. Comeu um churrasco gordo, empanturrou-se de laranjas e bergamotas. Deu aos Cambars notcias da gente do Sobrado, narrou sua odissia no hospital, que os sicrios do Madruga rondavam, e a sua fuga rocambolesca, vestido de mulher, imaginem! Contou o que sabia, por ouvir dizer ou pelos jornais, da revoluo no resto do Estado. Rodrigo escutou-o no mais absoluto silncio. Ia fazer-lhe perguntas especficas sobre sua famlia. Nos ltimos tempos vivia preocupado principalmente com Alicinha, cuja imagem no lhe saa da mente. No perguntou nada. Era como se, abandonando a famlia para seguir outra mulher, agora no se sentisse com o direito de saber dela. Tinha a impresso de que havia cortado por completo as amarras com sua gente, com sua cidade e com o mundo... Voltara do ataque malogrado a Santa F

com uma sensao no s de derrota como tambm de culpa. A idia e o plano tinham sido 454 455 sseus. Considerava-se responsvel por todos os mortos e feridos daquele dia negro. - No sejas besta - disse-lhe Torbio uma tarde em que cavalgavam lado a lado. - Estamos na guerra. - Notaste o desnimo do Velho? Torbio sorriu: - "Esse foi sempre o gnio seu", como disse o poeta. - Envelheceu dez anos nestes ltimos cinco meses. Anda magro, encurvado, mais calado e solitrio que nunca. E o que mais me impressiona nele a tristeza... Se a coisa dependesse de mim, ele emigrava hoje mesmo para a Argentina. - No conheces teu pai. - Mas que ele no agenta esta campanha at o fim, Bio! Alguma coisa est roendo o homem por dentro. Depois, agosto um ms brabo para todo o mundo, principalmente para os velhos... Torbio assobiava, de dentes cerrados, o Boi Barroso. Ao cabo de um curto silncio, Rodrigo tornou a falar. - O culpado de ele estar metido nisto sou eu. - Ora v... Engoliu o palavro. Substituiu-o por uma palmada jovial e encorajadora nas costas do outro. A Coluna, havia menos de uma semana, fora surpreendida em pleno descampado por um minuano que soprara durante trs dias e trs noites, sob o cu limpo, dum azul metlico. Um dos homens - um velho de Santa Brbara, pequeno criador - cara com pneumonia dupla. Posto dentro da carroa, entre sacos de carne-seca, farinha e sal, ali ficara ardendo em febre. Os mdicos pouca coisa podiam fazer por ele alm de abrig-lo em ponchos e pelegos, darlhe aspirina e aplicar-lhe cataplasmas de farinha de mandioca. A Coluna continuara a andar. Os homens tiritavam sob os ponchos. O vento navalhava-lhes a cara, gelava-lhes as orelhas. O suprimento de cachaa se acabara. Pelas manhs os campos estavam brancos de geada. O prprio cu sem nuvens parecia uma plancie gelada.

Uma tarde encontraram um capo, onde se meteram para esperar que passasse a ventania. O doente delirou durante toda a noite, deu ordens de combate, agitou os braos como num duelo de espada: pelo que ele dizia, os companheiros compreenderam que o moribundo ainda peleava em 93... Morreu ao raiar do dia, quando o minuano cessou de soprar. Enterraram seu corpo beira do mato e continuaram a marcha. - como a retirada de Napoleo da Rssia, em 1812 - murmurou um dia Jos Lrio. Estava encolhido de frio; seu narigo era um bulbo arroxeado. - Mas no estamos nos retirando, Liroca! - protestou um companheiro. - Pior que isso, menino - retrucou o velho. - No sabemos pra onde vamos nem o que nos espera por detrs daquele coxilho. - Est um frio de renguear cusco! - gritou um sargento, que no tinha poncho mas estava teso e risonho em cima do cavalo. - Estou tirando a maior lexiguana da minha vida Chiru olhou para Neco. - E esse barbeiro burro deixou a cama quente do hospital! - Pra fugir da faca fria do Madruga - replicou Neco sem pestanejar. Ouviram-se risadas. Aqueles homens ainda brincavam! Alguns, verdade - uma meia dzia - j resmungavam que talvez fosse melhor bandearem-se para o Uruguai. A maioria daqueles guerreiros, porm, andava ansiosa por um combate, "pra esquentar o corpo". O que os desnorteava e irritava um pouco era no saberem nunca para onde iam ou por que iam. A ordem era marchar, marchar sempre, aceitando combate quando o inimigo no era muito numeroso, recusando quando era. A munio de guerra da Coluna escasseava: tinham gasto muita bala no assalto a Santa F, depois do qual no se haviam mais remuniciado. Os Macedos eram os mais difceis de conter. Tinham o sangue quente, ansiavam por uma oportunidade a mais para mostrarem que eram machos. - O importante durar - explicou Rodrigo um dia a um deles, para justificar aquelas marchas que pareciam fugas. 456 457 como o tenente que o interpelara sorrisse de maneira equvoca e perguntasse "Mas durar pra qu, doutor?", Rodrigo teve exclamou outro.

mpetos de esbofete-lo e gritar: "Pensas que tenho medo, guri?" Contevese e desconversou. Mas no esqueceu o incidente. Ficou ruminando, ressentido, as palavras do tenente. No lhe saa da cabea aquele sorriso entre desdenhoso e pcaro. "Eu ainda mostro - dizia a si mesmo. E mostrou, da maneira mais irracional. Uma certa manh em que cavalgava com um piquete de lanceiros na vanguarda, distanciado quase um quilmetro do grosso da tropa (Torbio naquele momento estava ao lado do pai) - Rodrigo avistou no alto duma coxilha, a uns seiscentos metros de onde se encontrava, uma patrulha que lhe pareceu inimiga. Assestou o binculo: reconheceu os uniformes. Eram "provisrios" armados de mosquetes. Contou-os. Dez. Olhou em torno. Tinha dez homens. No refletiu mais. "Vamos acabar com aqueles chimangos! - gritou. Esporeou a montaria e precipitou-se encosta acima, seguido pelos companheiros. No alto da coxilha os "provisrios" apearam, estenderam linha, ajoelharam e abriram fogo. Rodrigo continuava frente do piquete, as narinas palpitantes, uma alegria nervosa a queimar-lhe o peito como o ar frio lhe ardia as faces. Atirava de revlver. O companheiro que cavalgava a cinco passos atrs dele rodou do cavalo, ferido, mas o animal continuou a correr com os outros. Mais cem metros e estariam entreverando! Os "provisrios", entretanto, cessaram fogo, tornaram a montar e se lanaram a todo o galope, descendo a encosta do outro lado, deixando um soldado estendido no cho. Rodrigo continuava a perseguir o inimigo, como se quisesse dizim-lo sozinho a golpes de espada. Os companheiros empunhavam agora as suas lanas, prontos para o entrevero. Os "provisrios" afastavam-se cada vez mais, na direo duns matos. De repente, l de baixo rompeu uma fuzilaria cerrada. Vinha dum barranco, aberto no sop da coxilha e meio escondido por trs das rvores. Uma cilada! - compreendeu Rodrigo. Fez seu cavalo estacar e gritou aos companheiros que fizessem alto. - A Ia fresca! - exclamou Pedro Vacariano, ouvindo o sibilar das balas sobre sua cabea. Um revolucionrio tombou do cavalo que uma bala atingira. Ficou onde tinha cado e, dali mesmo, comeou a atirar com sua Winchester na direo do barranco.

- Carregamos? - perguntou Vacariano. - suicdio - respondeu Rodrigo. - Vamos buscar reforos. A fuzilaria continuava, nutrida. Rodrigo ordenou a retirada. Seus homens lanaram os cavalos a todo o galope, coxilha acima. Ele os seguiu, voltando-se de quando em quando para atirar. De sbito sentiu que seu alazo estremecia, diminua a velocidade da corrida, dobrava as pernas dianteiras... Compreendendo, rpido, o que tinha acontecido, saltou para o cho. Segundos depois o animal baqueou, o sangue a jorrar-lhe do ventre como gua dum manancial. J os demais companheiros haviam desaparecido do outro lado da colina. A fuzilaria l embaixo cessara. Rodrigo viu ento que os cavalarianos que se haviam refugiado no mato agora se tocavam a toda a velocidade na sua direo. Olhou em torno e sentiu-se perdido. Estava sozinho. O remdio era morrer brigando. Comeou a atirar, de joelho em terra. Ouviu um grito: "Doutor!" Voltou a cabea e avistou um de seus cavaleiros que descia a encosta a galope. Era Pedro Vacariano, que se aproximou dele, apeou do cavalo e disse: "Munte, doutor!" Rodrigo montou, exclamando: "Suba pra garupa!" O outro, de W-inchester em punho, sacudiu negativamente a cabea, sem tirar os olhos dos inimigos que se acercavam cada vez mais. - Eu fico. - Monte! uma ordem! Como nica resposta, o caboclo ergueu a perna e fincou a espora na ilharga do animal, que disparou coxilha acima. Os cavalarianos legalistas comearam a atirar tambm. Uma bala silvou rente orelha de Rodrigo que, voltando a cabea para trs, viu o capataz do Angico deitado a fazer fogo contra o inimigo, como numa espcie de "combate particular". Volto? Tentou sofrenar o animal mas no conseguiu. Estava agora do outro lado da colina e j avistava o grosso de sua coluna. Comeou a fazer sinais frenticos para os companheiros. 458 459 Voltou com duzentos homens, minutos mais tarde, e ps em debandada o inimigo, que deixou no campo trs mortos e seis feridos. Um destes informou que, a cinco quilmetros dali, estava uma fora governista da Diviso de Firmino de Paula. - Quantos homens? - interrogou-o Torbio.

- Uns quinhentos. - Vejam s onde a gente ia cair! - comentou o Liroca, com uma sombra de susto nos olhos. Era evidente que o piquete de cavalaria dos "provisrios" e o peloto entrincheirado no barranco estavam fazendo o papel de isca. A inteno deles era atrair a Coluna Revolucionria de Santa F para um lugar em que as tropas de Firmino de Paula, bem armadas e municiadas, pudessem liquid-la. Licurgo mandou recolher e medicar os feridos e enterrar os mortos. Entre estes se encontrava o tenente Pedro Vacariano, com trs balzios no corpo. Licurgo contemplou longamente o cadver, antes de mandar baix-lo sepultura, aberta ali mesmo onde o caboclo cara. A face do morto estava serena. Rodrigo teve vontade de fazer um gesto que exprimisse sua gratido. Mas no achou nenhum que no pudesse parecer ridculo ou feminino. No disse nem fez nada. Mandou-se lavrar uma ordem do dia em que se promovia Pedro Vacariano a capito, por ato de bravura. - Era um homem - disse Licurgo. O caboclo no teve outro epitfio. 34 Para evitar um encontro com as tropas governistas que guarneciam Santa Brbara, a Coluna tornou a entrar no municpio de Santa F, rumando para noroeste. - engraado - disse Rodrigo ao irmo, quando o pai determinou o roteiro da marcha. - Parece que o Velho quer seguir na direo do Angico. Ser que vai tentar retomar a estncia? - No m idia. - Mas se vai, por que no diz claro? 460 - Ainda no aprendeste a lidar com teu pai? Marchavam agora com a vigilncia redobrada, com um piquete de vanguarda e patrulhas de reconhecimento nos flancos. Levavam os feridos amontoados na carroa de vveres. Destacamentos inimigos os seguiam de longe. No eram numerosos mas estavam bem montados, tinham boa mobilidade e, como observou

Juquinha Macedo, pareciam mestres na arte de "futricar a pacincia do prximo". Quando menos se esperava, surgiam pela frente, pelos flancos ou pela retaguarda da Coluna, tiroteavam, sem se aproximarem demais, sem encarniamento, mas com uma insistncia de ralar nervos. "Como mutuca em lombo de mula" - dizia o Liroca, que vivia alarmado. - "Agora a gente no pode mais nem dormir em paz. Rodrigo andava cansado e deprimido. Carregava ainda o peso de seus mortos. No podia esquecer a cara lvida de Miguel Ruas, que expirara em seus braos. A imagem risonha e pachorrenta de Cacique Fagundes perseguia-o tambm como um fantasma bonacho, mas nem por isso menos perturbador. Cinco filhas. Vinte netos... Pensava com igual remorso em todas as vezes em que, durante a campanha, hostilizara Pedro Vacariano com gestos ou palavras. No entanto o caboclo viera a morrer por ele... Sabia que tinha o dever de ser-lhe reconhecido por isso, mas no podia evitar que com o seu relutante e meio envergonhado sentimento de gratido se mesclasse uma certa irritao, que se poderia traduzir assim: "No lhe pedi que se sacrificasse por mim". Perdera as luvas durante o assalto a Santa F e agora tinha as mos ulceradas de frieiras. Seus lbios estavam ressequidos e queimados pelo vento frio. Sentia pontadas nas costas e no peito. Aqueles ataques espordicos das patrulhas inimigas deixavam-no aptico. Quem se encarregava de os repelir era Torbio, que gritava: "Vou dar um corrido naqueles chimangos!" - e precipitava-se contra eles com seus cavalarianos, de lana em riste. Em geral o inimigo fugia, e Bio voltava risonho e feliz. Um dia as patrulhas inimigas desapareceram por completo. A marcha continuou. E uma manh chegaram Encruzilhada da Boa Vista, onde havia uma venda e alguns ranchos. 461 Torbio. - Devemos estar a umas dez lguas do Angico - observou

Licurgo Cambar reuniu a oficialidade para decidirem o destino da Coluna. Juquinha Macedo achava que deviam atacar Nova Pomernia, distante poucas lguas dali, e que, segundo informavam os rancheiros da Encruzilhada, estava desguarnecida. A Coluna precisava urgentemente de

mantimentos. Durante a ltima jornada um dos feridos tivera uma hemorragia e seu sangue empapara o ltimo saco de farinha e o ltimo saco de sal de que a Coluna dispunha. J no dia anterior os soldados haviam comido carne insossa. - Precisamos levar o quanto antes esses feridos para um hospital disse o mdico da Coluna. - Acho que um deles j est com a perna quase gangrenada. Rodrigo notou que, enquanto os outros falavam, o pai olhava com certa ansiedade na direo dos campos do Angico. Compreendeu a luta que se travava no esprito do Velho. - Est bem - disse este por fim. - Acho que devemos atacar a colnia... Deixaram a Encruzilhada pouco depois do meio-dia, tomando a estrada de sueste. O frio havia diminudo, o cu estava limpo, o ar parado. Ao cabo de uma hora de marcha batida, Torbio deixou seu piquete e acercou-se de Rodrigo. - A idia de atacar a colnia me agrada - disse. - Estou muito precisado de mulher. J no agento mais. Rodrigo mostrou-se pessimista. - No te iludas. Mal vamos ter tempo de levar os feridos para o hospital e fazer umas requisies... - No preciso mais de quinze minutos. Dez pra achar a fmea. Cinco pr resto. Ao entardecer daquele dia, estavam a duas lguas de Nova Pomernia. Fizeram alto a uns duzentos metros duma serraria, onde se erguia a casa dum colono, um chal de tipo suo, com um alpendre na frente, uma roda de moinho d'gua a um dos lados. O cu, quela hora duma fria transparncia de vidro, aos poucos 462 tomava uma tonalidade rsea. Os verdes do pomar do colono se fundiam em sombras dum azul arroxeado, que se degradava em negro - tudo muito recortado e ntido no ar cristalino. O som da roda e da gua que a movia era quase uma msica.

Havia, porm, em tudo ali uma quietude que deixou Torbio e seus vanguardeiros intrigados. No se via vivalma. As portas e janelas da casa estavam fechadas. Bio olhou desconfiado para um capo, a uns trinta metros da casa. Em cima do cavalo Licurgo pitava, olhando fixamente para a roda do moinho. - Vou deslindar esse mistrio - disse Torbio, apeando do cavalo e convidando trs companheiros para acompanh-lo. - Cuidado, meu filho - murmurou Licurgo. - Podem estar de tocaia. Os quatro avanaram meio agachados, por entre rvores, na direo do chal. A uns trinta metros dele, fizeram alto e esconderam-se atrs de troncos de ciprestes, de onde ficaram a observar com todo o cuidado a casa, o pomar e o mato prximo. A roda do moinho parecia ser o nico elemento vivo e mvel naquela paisagem fria e parada de carto-postal. - de casa! - berrou Torbio. Ficou escuta... Nenhuma resposta. S o som fofo e ritmado da roda, e o chu da gua. Deixando o esconderijo, de espingarda em punho, Torbio aproximou-se, cauteloso, olhando para todos os lados. Os companheiros o imitaram. De repente abriu-se uma das janelas da casa e dela partiram dois clares seguidos de detonaes. Torbio e os amigos atiraram-se ao solo. - Feriram o Bio! - exclamou Licurgo. E cuspindo fora o cigarro, esporeou o cavalo e, seguido de Rodrigo, precipitou-se para o lugar onde vira o filho cair. Nesse momento rompeu uma fuzilaria de dentro do capo. Juquinha Macedo ordenou a seus homens que tomassem posio de combate. Rodrigo, que cavalgava a poucos metros atrs do pai, viu este tombar do cavalo e ouviu o baque surdo e ominoso que seu corpo produziu ao bater no cho. Sofrenou sua montaria, apeou e correu para o Velho, gritando: "Um mdico! Depressa! 463 Um mdico!" Sua voz, porm, se perdeu em meio das detonaes.

Ajoelhou-se ao p do ferido e compreendeu logo que o tiro o havia atingido no trax. Ergueu-lhe a cabea, estonteado, exclamando insensatamente: "Que foi, papai? Que foi?" Licurgo descerrou os lbios como para dizer alguma coisa, mas de sua boca s saiu uma golfada de sangue. Desnorteado, Rodrigo olhava em torno, sem saber a quem apelar. A intensidade do tiroteio havia redobrado, e de onde ele estava podia ver os companheiros que se aproximavam de rastos do mato e do chal, atirando sempre. "Um mdico, pelo amor de Deus!" - tornou a gritar. O rosto do velho estava horrivelmente plido. Gotas de suor brotavam-lhe na testa, escorriamlhe pelas faces. Sua respirao era um ronco estertoroso. Seus olhos comeavam a vidrar-se. Rodrigo desabotoou-lhe o casaco e o colete, rasgou-lhe a camisa. Descobriu o buraco da bala no lado direito do peito. O projtil devia estar alojado no pulmo... Segurou o pai nos braos, ergueu-o e ficou a olhar atarantado dum lado para outro, sem saber para onde ir. O sangue continuava a manar da boca do ferido, cujo leno branco aos poucos se tingia de vermelho. Rodrigo sentiu faltarem-lhe as foras. Suas pernas se vergavam. Tornou a pousar o corpo no cho e, indiferente s balas que cruzavam por ele, sibilando, rompeu a correr na direo da carroa, onde esperava encontrar pelo menos algodo e gaze. Quando voltou, minutos depois, Licurgo Cambar estava morto. 35 Ao cair da noite a casa estava tomada e os matos varejados. O inimigo, pouco numeroso, fugira na direo de Nova Pomernia, deixando para trs um morto e trs feridos. O cadver de Licurgo Cambar achava-se agora estendido em cima da mesa da sala de jantar, no chal do colono. Liroca choramingava a um canto. Rodrigo e Torbio rondavam o corpo do pai, quase to plidos como o defunto, mas ambos de olhos secos. De quando em quando olhavam para Bento, que estava inconsolvel. 464 Nunca tinham visto o caboclo chorar. Era um choro feio, de boca aberta, de sorte que a baba que lhe escorria pelas comissuras dos lbios se misturava com as lgrimas e juntas lhe entravam pelas barbas grisalhas.

Fazia pouco, numa rpida reunio da oficialidade, ficara resolvido que Juquinha Macedo assumiria dali por diante o comando geral da Coluna. Sua primeira deciso foi a de contramarchar para o norte. Um dos inimigos aprisionados informara que Nova Pomernia estava guardada por um destacamento legalista pequeno mas bem armado e municiado. O coronel Macedo mandou contar as balas de que dispunham e verificou que havia apenas uma mdia de cinco tiros para cada soldado. Era o diabo... - Agora um assunto desagradvel... - murmurou, aproximando-se de Rodrigo. - Onde vamos enterrar o corpo? O filho de Licurgo fitou nele um olhar tranqilo e respondeu: - No Angico. - Como? - surpreendeu-se o outro. - J combinei tudo com o Bio. No te preocupes. - Mas estamos muito longe. Umas dez ou doze lguas... - Oito. No precisamos mais de catorze ou quinze horas para ir e voltar. - Mas a estncia est ocupada por foras do Madruga! uma temeridade. - um assunto de famlia, coronel. Eu e o Bio levamos o corpo. O Bento tambm faz questo de ir. Vamos os trs por nossa conta e risco. Uma sombra passou pelo rosto do outro. - No posso permitir que se arrisquem. - Sinto muito. Mas temos de te desobedecer... Juquinha Macedo mastigava o cigarro apagado. Ps a mo no ombro do amigo: - Me deixem mandar um piquete com vocs... Rodrigo sacudiu negativamente a cabea. - No. Quanto menos gente, melhor. Vamos sozinhos, no queremos que ningum mais se arrisque por nossa causa. O Bio conhece esses campos de olhos fechados. 465 Macedo no parecia ainda convencido. - Por que no enterramos o coronel aqui, marcamos a sepultura, e depois, quando essa revo...?

- No adianta, Juquinha. Est resolvido. O novo comandante deixou escapar um suspiro de impacincia. - Levem ento o corpo na carroa. Torbio repudiou a idia. Pretendia evitar as estradas reais. Teriam de cortar invernadas, vadear rios... no podiam levar nenhum veculo. - Est bem - resignou-se o coronel Macedo, fazendo um gesto de desalento. - Meu dever era prender vocs e impedir essa loucura. Mas tambm compreendo. Sei o que o Angico representava para o coronel Licurgo. Nesta hora prefiro agir como amigo e. no como chefe. Sejam felizes! Ficou combinado que, na volta, Rodrigo, Torbio e Bento se encontrariam com o resto da Coluna na Encruzilhada. - Se amanh at esta hora no tivermos voltado - disse Bio - toquem para a frente: no nos esperem. Amarraram o morto em cima do cavalo, de bruos. Partiram pouco depois das nove. Era uma noite sem lua, mas de cu mui estrelado. Torbio puxava a cabresto o cavalo que carregava o defunto. Rodrigo levava presa cela uma p que encontrara no poro do chal. Cada um possua um revolver, uma Winchester e um faco: trinta e cinco tiros ao todo. No haviam andado meio quilmetro quando perceberam que estavam sendo seguidos. Fizeram alto e esperaram. Trs cavaleiros galopavam na direo deles: Chiru, Neco e o velho Liroca. - Que que querem? - perguntou Rodrigo, quando os amigos os alcanaram. - Vamos com vocs - disse Chiru. - O coronel Macedo nos deu licena. - Mesmo que ele no desse - acrescentou Neco - eu vinha. - No sejam bobos. Voltem. - Se vocs so loucos - disse o barbeiro - ns tambm temos o direito de ser. 466 Torbio desinteressou-se da discusso, ps seu cavalo em movimento.

- E tu, Liroca? - perguntou Rodrigo. - Tambm sou amigo. - Um homem da tua idade! Vai ser uma puxada braba, numa noite de trio abaixo de zero. Se o inimigo nos pega, estamos liquidados. - Pacincia. Ningum fica pra semente. Neco e Chiru seguiram Torbio. Rodrigo no teve outro remdio seno dizer: - Vamos. E os seis amigos entraram numa invernada, cabresteando o c.ivalo do morto luz das estrelas. Andaram por mais de trs horas num silncio cortado apenas pelos pigarros do Liroca, pela tosse nervosa do Chiru, ou por uma ou outra observao de Neco, que ficava sem resposta, como se suas palavras se tivessem congelado no ar. Rodrigo deixara-se ficar para trs. No tirava os olhos do cavalo que levava o defunto. Tinha a inquietadora, misteriosa impresso de que aquilo j acontecera. Onde? Quando? Como? As mos, os ps, as orelhas doamlhe de frio. As silhuetas daqueles seis cavaleiros (o velho Licurgo fazia a sua ltima viagem na terra), a quietude transparente e glacial dos campos, o rudo das patas dos cavalos... tudo aquilo tinha para ele algo de irreal, de fantasmagrico... Sentiu uma pontada forte nas costas. Levou a mo testa e teve a impresso de que ela escaldava. Decerto apanhara uma pneumonia e ardia em febre. Talvez aquela madrugada o Bio tivesse de enterrar dois defuntos em vez de um. Bastava fazer uma cova maior... Era o que ele, Rodrigo, merecia. Mataste teu pai. Quem dizia isto em seus pensamentos era ele prprio. Sim, matei meu pai. - Queres um trago? - perguntou o Neco, aproximando-se. Rodrigo pegou a garrafa e bebeu um gole de parati. Nunca a figura e a voz de Neco Rosa lhe haviam parecido to estranhas e improvveis.

467 - Vamos ter uma geada braba - disse o barbeiro. Rodrigo no respondeu. Matei meu pai. O Velho no queria vir... Eu insisti. Agora tarde, no h mais remdio, est tudo acabado. Imaginou a reao da gente do Sobrado ao receber a notcia... Matei meu pai. Mas todos morrem! Por que me culpam? Quantas centenas de pessoas esto morrendo neste mesmo instante no Rio Grande? No te iludas. No confundas teu caso particular com os outros. Mataste o teu pai. Tu sabes. Mataste tambm o Miguel Ruas. O Cacique Fagundes. O Jac Stumpf. O Pedro Vacariano. O Cantdio dos Anjos. Das outras vtimas tuas nem os nomes sabes... Dobrou-se na sela, a uma pontada mais forte. Quis chamar o irmo, que continuava amadrinhando o grupo. No chamou. Matei meu pai. Tinha o que merecia. Tossiu com fora, escarrou. Sangue? Invadiu-o ento uma sbita, trmula pena de si mesmo. As lgrimas comearam a escorrer-lhe geladas pelas faces. Foi-se deixando ficar para trs para poder chorar vontade, sem que os outros vissem. E j no sabia ao certo se chorava de pena do pai ou de si mesmo. E o grupo continuou a andar madrugada adentro. Trs vezes tiveram de cortar aramados. Torbio havia pensado num lugar para enterrar o corpo: ao p da corticeira grande, situada atrs dum caponete e beira dum lajeado, no fundo da Invernada do Boi Osco. Era um stio bonito, fcil de guardar na memria. Alm disso, ficava bastante longe da casa da estncia. Era improvvel que os soldados do Madruga os surpreendessem. Precisavam fazer tudo e voltar antes de raiar o dia. Consultou o relgio luz da chama do isqueiro: trs e vinte. Passava um pouco das quatro quando fez alto e disse aos companheiros: "Chegamos". Ergueu a mo e apontou... Rodrigo avistou o caponete e comeou a ouvir um rumor de gua corrente. Cortaram o arame da cerca e entraram nos campos do Angico. Apearam, tiraram o morto de cima do cavalo e puseram-no ao p da corticeira. Os cinco amigos comearam a abrir a cova com uma p, revezando-se, enquanto, acocorado junto do corpo de Licurgo Cambar, o velho Liroca montava-lhe guarda, como um co fiel 468 que ainda no se convencera de que seu dono no era mais deste mundo.

36 Estavam agora de luto as mulheres do Sobrado. Fora Aderbal Quadros quem lhes levara a notcia. A manh estava nublada e o vento sacudia as vidraas do casaro. O pai de Flora entrou, parou no vestbulo, a cara triste, sem saber como comear. Maria Valria antecipou-se. - No precisa dizer. J sei. Mataram o primo Licurgo. Babalo fez com a cabea um lento sinal afirmativo. Flora rompeu a chorar. A velha ficou onde estava, de braos cruzados, o olhar fito em parte nenhuma. Quando, um pouco mais tarde, Aderbal lhe perguntou quem havia dado a triste notcia, ela murmurou apenas: - O vento. E o vento soprou ainda por dois dias, levando as nuvens para as bandas do mar. E o cu de novo ficou limpo, o sol reapareceu e a vida no Sobrado continuou como antes. Maria Valria no falava nunca no cunhado, fechava-se em prolongados silncios e ningum sabia no que pensava quando se deixava ficar ali ao balouo da cadeira da velha Bibiana, o xale sobre os ombros, o olhar no braseiro. hora do primeiro chimarro, antes de clarear o dia, Laurinda suspirava olhando para o banco onde o patro costumava sentarse com a cuia na mo. E noite, quando vinha trazer os seus pes quentes, Chico Pais metia-se num canto e, com olhos midos, ficava olhando ora para Maria Valria ora para Flora, com uma tristeza bovina nos olhos injetados. Outro que naqueles dias no podia entrar no Sobrado sem chorar era o dr. Cario Carbone. Quanto a Aderbal Quadros, passava longos instantes no escritrio do amigo morto, tocando em objetos que lhe haviam pertencido - a caneta, o tinteiro, a esptula de cortar papel - e olhando um retrato tirado em 1922 e no qual Licurgo aparecia, excepcionalmente risonho, em cima dum cavalo. De vez em quando Babalo murmurava para si mesmo "Que cosa brbara!", sacudia a 469 cabea, penalizado, e saa a andar pela casa, meio sem rumo, envolto na fumaa de seu cigarro. No oratrio havia sempre uma vela acesa. O prato e o copo de prata de Licurgo continuavam a ser postos na mesa hora das refeies. Flora mandou rezar uma missa de stimo dia em inteno alma do sogro. E por muitos dias tiveram visitas de psames, gente que ali ficava na sala, entre

suspiros e silncios, perguntas, ociosas, referncias elogiosas ao morto, e novos suspiros e silncios. O inverno continuava. Naqueles dias de agosto os telhados amanheciam cobertos de geada. A gua que passava a noite ao relento, em baldes ou tinas, amanhecia coberta por uma camada de gelo da grossura dum vidro de vidraa. E o frio parecia tambm congelar o tempo, tornando mais dura ainda a espera. Pelos jornais as mulheres do Sobrado acompanhavam a marcha da revoluo, com a qual bem ou mal se haviam habituado a viver. Para elas existiam nomes claros e nomes escuros. Honrio Lemes era um nome dourado. Nepomticeno Saraiva, um nome sombrio. Um era o heri, outro o bandido. Filipe Portinho era uma combinao de letras e sons que lhes produziam uma sensao de conforto e esperana. Madruga era um smbolo noturno, que as levava a pensar em sangue e brutalidades. A figura de Firmino de Paula provocava em Maria Valria uma mixrdia de sentimentos. Lembrava-se da Revoluo de 93, em que vira o chefe poltico de Cruz Alta - um hornem de ar severo - a confabular no Sobrado com Licurgo. Contavam-se dele crueldades em que ela no queria acreditar, pois naquele tempo sua gente brigava contra os maragatos. Agora, como o homem estivesse do lado dos "chimangos", comeava a alimentar dvidas... Mas era sempre uma coisa boa para a alma da gente ver num jornal a cara honesta e simptica de Zeca Neto, com suas barbas de patriarca. (O safado do Camacho s lhe chamava "Zeca Veado", porque - dizia - o general de Camaqu no fazia outra coisa seno correr...) E Maria Valria no podia compreender como "moos to bemapessoados" como o dr. Flores da Cunha e o dr. Oswaldo Aranha pudessem estar do outro lado... 470 Os jornais em geral chegavam ao Sobrado s duas da tarde, trazidos por Dante Camerino, que ia busc-los na estao. Processava-se ento ali na sala de jantar todo um cerimonial. Maria Valria sentava-se na sua cadeira, traava o xale, acavalava os culos no nariz, abria o Correio do Sul, lendo primeiro o editorial e depois as notcias. Flora, a seu lado, tinha nas mos o Correio do Povo. A velha interrompia-lhe a leitura de quando em quando, com observaes. - O general Estcio voltou, reorganizou a coluna dele e anda fazendo o diabo pras bandas de So Gabriel...

- Ah - fazia Flora, sem prestar muita ateno. Continuava a ler, mas l vinha de novo a velha: - O Zeca Neto tomou Lavras... O Honrio Lemes entrou em Dom Pedrito. - Uma careta, um estalar de lngua e depois: - Alegria de pobre no dura muito. Tiveram de abandonar a cidade porque a fora do Flores da Cunha andava nas pegadas deles... Floriano aos poucos se ia interessando tambm pelas notcias da revoluo. Certas palavras e frases - nomes de pessoas, lugares, expresses militares - tinham para ele um mgico poder sugestivo. No princpio da campanha ouvira falar que os soldados de Portinho se haviam emboscado no desvio Giaretta para atacar o trem em que Firmino de Paula passava com suas tropas... Esse combate excitara-lhe a imaginao pelo que tinha de evocativo das histrias do Far West que ele via no cinema. E quando ouviu o av materno anunciar que a mortandade tinha sido "uma cosa brbara", passara a emprestar palavra Giaretta uma conotao trgica. Leu um dia: "Honrio Lemes e suas foras atravessaram o Ibicu da Armada". A frase de certo modo lhe soou como irm gmea de outras que lera num livro de histria universal. "Csar atravessou o Rubico" e "Napoleo cruzou os Alpes com seus exrcitos". Ibicu da Armada era um nome de ferro, duro, frio e herico. Caver, o nome da serra onde Honrio costumava refugiar-se periodicamente, tinha para o menino algo de macabro pela sua semelhana com caveira. O que, porm, mais o impressionou naqueles primeiros dias de 471 setembro foi a notcia do combate do Poncho Verde, em que os soldados de Honrio Lemes haviam infligido uma derrota sria aos de Nepomuceno Saraiva. Contavam-se histrias negras. "Os maragatos pegavam um prisioneiro, mandavam o bicho dizer 'pausinho', e se o homem pronunciava 'paussinho', viam logo que era castelhano e passavam-lhe a faca nos gorgomilhos." "Tu sabes dizia-se como justificativa - os assisistas estavam com a marca quente por causa das barbaridades que o Nepomuceno e seus mercenrios cometeram no combate do Ibirapuit... Outra notcia que estimulou a fantasia de Floriano, to nutrida pela leitura dos romances de Jlio Verne, foi a de que o aeroplano que os legalistas empregavam na luta contra os revolucionrios havia sido destrudo por uma exploso em que um dos pilotos morrera e o outro ficara gravemente ferido.

37 Uma manh de setembro, ao erguer a vidraa de uma das janelas dos fundos da casa, Flora viu os pessegueiros do quintal todos cobertos de flores rosadas. Era o primeiro recado que lhes mandava a primavera, e isso a deixou um tanto animada. Havia no vento uma frescura mida e doce, que recendia a flores de cinamomo. Flora pensou em Rodrigo e lgrimas vieram-lhe aos olhos. Fosse como fosse, o inverno tinha acabado! No iria acabar tambm aquela guerra cruel? Comunicou sua esperana a Maria Valria, que lhe disse: - No se iluda. A velha tinha razo. A revoluo continuou. Durante todo aquele ms chegaram notcias de combates em Cima da Serra, na zona da fronteira do sul e na Regio Missioneira, por onde andava agora o Leo do Caver com sua diviso. Cidades e vilas eram tomadas hoje pelos revolucionrios e retomadas no dia seguinte ou poucas horas depois pelos legalistas. Foi no primeiro dia de outubro - o vento pastoreava no cu um rebanho de grandes nuvens brancas - que Aderbal Quadros 472 chegou ao Sobrado com a notcia de que o general Zeca Neto havia entrado com sua tropa na cidade de Pelotas. Flora exultou. Maria Valria permaneceu impassvel. Aquilo - declarou - no significava nada para ela, j que havia perdido todo o interesse na revoluo... Era como se com essa atitude de indiferena a velha esperasse forar "aquela gente louca" a terminar a luta, voltar para casa e "sossegar o pito". Foi em fins daquele mesmo outubro que um prprio trouxe a Flora este bilhete de Rodrigo: Minha querida: Retomamos ontem o Angico, sem perder uma vida! Juro-te que daqui ningum mais nos tira. Demos uma sepultura decente ao corpo do papai. Ficou no alto da coxilha do Coqueiro Torto, junto com o Fandango. De l os dois podem avistar a casa da estncia e os campos que tanto amavam. No te inquietes. Estamos todos bem, e j se ouvem boatos de paz. A grande hora no tarda. Que Deus te abenoe e guarde, a ti, Dinda e aos nossos queridos filhos.

Efetivamente, desde fins de outubro, o general Setembrino de Carvalho encontrava-se no Rio Grande do Sul, como emissrio do presidente da Repblica, tratando da pacificao. E durante aqueles dias de novembro - em que as ltimas ventanias da primavera sopravam l fora, despetalando flores, arrepiando o arvoredo, fazendo bater portas e janelas - as mulheres do Sobrado acompanharam pelos jornais os passos do pacificador. Quando soube que as hostilidades haviam sido suspensas, Flora sentiu um sbito alivio: foi como se lhe tivessem tirado um peso do corao. Noticiava-se que o general Setembrino de Carvalho confabulava com os chefes de ambas as faces, procurando uma frmula para consolidar a paz. Fosse como fosse - refletia Flora - o importante era que Rodrigo estava vivo e fora de perigo! 473 Um dia, vendo a filha de novo com cores nas faces e uma alegria nos olhos, o velho Babalo olhou para Laurentina e murmurou: - Nossa filha refloriu. Est bonita que nem os pessegueiros do Sutil. Naquela noite de 15 de novembro havia no Sobrado um nervosismo alegre que contrastava com as roupas negras das duas mulheres, ainda de luto fechado. Muito daquela excitao de expectativa feliz se havia comunicado s crianas, que estavam tambm alvorotadas. Rodrigo e Torbio chegariam no dia seguinte! Ambos se haviam recusado a deixar o Angico sem primeiro terem a certeza de que todos os seus companheiros seriam respeitados depois que tornassem a suas casas. Nenhum deles confiava no Madruga. Juquinha Macedo, que participara pessoalmente das discusses em torno do tratado de paz, insistia em entrar em Santa F com todos os soldados de sua coluna, desfilar com eles pelas ruas da cidade e dissolver a tropa ali na praa da Matriz, ao som de discursos, foguetes e msica. Santa F preparava-se agora para receb-los. Mulheres e crianas, das janelas de suas casas jogariam flores sobre as cabeas dos guerreiros de leno encarnado. O telefone do Sobrado, durante todo aquele dia, tilintava de instante a instante: gente que queria saber a hora certa em que os

revolucionrios entrariam em Santa F, o programa dos festejos, os nomes dos oradores... Laurentina contava a Maria Valria as dificuldades e sustos que passara no Sutil durante o inverno, sempre a temer que o Corpo Provisrio lhe requisitasse o gado leiteiro, os poucos cavalos que tinham e as suas ricas galinhas de raa. Maria Valria prestava-lhe pouca ateno, pois tinha o ouvido assestado para a conversa dos homens. Aderbal referia-se ao pacto que fora firmado em Pedras Altas, no Castelo de Assis Brasil, por este ltimo, pelo general Setembrino de Carvalho e pelos principais chefes revolucionrios. - Esse pacto (Babalo dizia pqueto) representa uma vitria das do assisismo! 474 Aro Stein, que havia alguns minutos o escutava em silncio, fez uma careta de dvida. - Mas o dr. Borges, segundo entendo, permanece no poder. O velho chupou o cigarro e soltou uma baforada na cara do interlocutor. - Menino, no se trata de homens, mas de idias! Tio Bicho escutava a conversa de olhos meio fechados, num silncio de quem no tinha opinio sobre o assunto. Aderbal procurou provar seu ponto de vista. Segundo o tratado, a Constituio do Estado devia ser reformada no sentido de incluir-se nela uma clusula que proibisse terminantemente a reeleio do presidente do Estado para o perodo presidencial imediato. - o fim do Borges! - exclamou. - Se isso no vitria, ento no sei o que ! Havia mais ainda - continuou o velho. O tratado autorizava a reforma judiciria que, entre outras coisas, daria competncia justia ordinria para julgar os recursos referentes s eleies municipais. Ia acabar-se tambm o abuso da nomeao dos famosos "intendentes provisrios". Teria o Rio Grande conseguido tudo isso sem a revoluo? - E o senhor acha - perguntou Stein - que o dr. Borges de Medeiros vai ratificar o tratado?

- Deve ser ratificado hoje - replicou Babalo. Maria Valria alou a cabea e interveio: - Cale essa boca, muulmano. Voc no entende desse negcio. Mas, arrependendo-se em seguida de sua rudeza para com o judeu, foi at a cozinha e trouxe de l um prato com uma fatia de pessegada e outra de queijo. Entregou-o ao rapaz, dizendo: - Coma. o ltimo pedao da ltima caixeta. Acabou-se a pessegada e a guerra. Por volta das oito e meia daquela mesma noite, a banda de msica do Regimento de Infantaria entrou na praa ao som dum dobrado. Moleques descalos enxameavam como moscas ao redor dos msicos, marchando e pulando. Pouco depois que a banda se 475 aboletou no coreto, do ptio da Intendncia subiram foguetes, que explodiram sobre a praa, em rpidos clares. Flora estremeceu e por um instante seus olhos se velaram de medo. Dante Camerino, que entrava naquele momento, explicou: - O dr. Borges de Medeiros ratificou esta tarde o tratado de Pedras Altas. No sei por que o Madruga est festejando o acontecimento. Decerto pensa que os "chimangos" ganharam a parada... Era finalmente a paz - sorriu Flora. - E no dia seguinte Rodrigo estaria em casa! Subiu as escadas quase a correr, foi acender as velas do oratrio e ali ficou por alguns momentos ajoelhada a rezar. Os Carbones chegaram, pouco depois, numa alegria em que alternavam risadas com lgrimas. As exploses dos foguetes haviam cessado e agora a banda de msica tocava uma valsa. A praa, aos poucos, se enchia de gente. Ouviam-se vozes alegres sob as rvores. Os namorados tinham voltado. Maria Valria aproximou-se lentamente de Camerino, que estava debruado numa das janelas. - Parece mentira - murmurou a velha. - Dez meses de guerra. Sabe Deus quanta gente morreu! - Mas o tratado de Pedras Altas uma vitria - replicou o mdico. Nossos companheiros no morreram em vo.

- Mas morreram. 476 Reunio de famlia - IV 30 de novembro de 1945 Roque Bandeira deixa o Sobrado pouco depois das onze horas, em companhia de Floriano Cambar. A morna brisa que sopra do sueste espalha na noite uma fragrncia adocicada de campos e pomares, que aqui na praa se mistura com um cheiro de po recmsado do forno. Roque faz um gesto que abrange o largo: - Olha s as medonhas tatuagens com que a campanha poltica desfigurou a tua cidade! Alm dos coloridos sinapismos dos cartazes aplicados sobre as pedras da praa, os nomes dos candidatos e seus gritos de guerra e promessas aparecem escritos a piche ou cal em paredes, caladas e at troncos de rvores. O muro da Padaria Estrela d'Alva est coberto de inscries: - "Votem no Brigadeiro da Vitria... Getlio voltar... Viva Prestes!... Duira a salvao nacional". Pouco abaixo desta ltima frase, algum gravou no reboco, possivelmente com a ponta dum prego e com raiva, cinco letras irregulares: Merda. - Merda! - grita Bandeira. - Eis o comentrio do povo a todos esses candidatos e promessas. o slogan dos slogans! Rompe a rir e em breve o riso se transforma numa tosse convulsiva, que o pe de rosto congestionado, olhos esbugalhados e lacrimejantes, a andar dum lado para outro, dobrado sobre si mesmo, numa ansiada busca de ar. (A sombra da voz de Laurinda na mente de Floriano: "Era uma vez um sapo-boi que de tanto inchar estourou".) E quando o acesso abranda, tio Bicho enxuga as lgrimas 477 com os dedos, passa a ponta de uma das mangas do casaco pelo queixo, onde um filete de baba escorre, e depois encosta-se no muro e ali fica, arquejante e de olhos exorbitados um condenado diante do peloto de fuzilamento. Floriano aproxima-se do amigo e, com uma ternura meio acanhada, toma-lhe do brao. - Como , compadre?

- Passou... passou... - murmura Bandeira, ainda com voz engasgada. D trs passos na direo do meio-fio da calada, limpa a garganta num pigarro explosivo e expectora na sarjeta. Volta-se para o muro e aponta com um dedo trmulo para o palavro. - Sabes o que isso? A cristalizao de quatrocentos anos de decepes e de amarga experincia. Nessa palavra est todo um programa poltico, social e filosfico. E a sabedoria da misria. Mas vamos sentar l debaixo da figueira, que estou sem sono. Atravessam a rua lentamente. - Tenho uma teoria - vai dizendo Floriano - ou, melhor, uma caricatura de teoria. Presta ateno. Durante sua histria, o brasileiro tem vivido a oscilar entre dois exemplos, dois plos magnticos representados por dois Pedros: Pedro II e Pedro Malasarte... Bandeira solta um grunhido, que o outro interpreta assim: "Estou te escutando. Continua". Param junto da calada da praa. - O velho imperador - prossegue Floriano - era o smbolo da virtude, da austeridade, da retido de carter e de costumes. Malasarte o safado, o sensual, o empulhador. A Repblica mandou embora Pedro II e Pedro Malasarte ficou com o campo livre. Mas foi s durante o Estado Novo que o simptico salafrrio floresceu de verdade, tornando-se heri nacional, paradigma de comportamento poltico e social. - No est m a tua teoria - resmunga Roque Bandeira. - Nada m... como caricatura, claro. Tens em casa um discpulo de Malasarte: o Sandoval. Agora olham ambos para um grande letreiro branco que se estende sobre vrios metros de calada. 478 - O preo da liberdade- l tio Bicho, lentamente, como se soletrasse - a eterna vigilncia. X gua! O brigadeiro anda repetindo nos seus discursos essa besteira do Thomas Jefferson.. Volta-se para o amigo, segura-lhe as lapelas do casaco com ambas as mos e pergunta-lhe, num bafio de cerveja: - Liberdade? Mas que liberdade? Fsica? Psicolgica? Religiosa?

Econmica? preciso especificar... Liberdade para quem? Para qu? Para a classe a que pertence o brigadeiro manter e aumentar seus privilgios? Para o povo contirtuar na misria? Para os tubares da burguesia seguirem nadando no gordo mar dos lucros extraordinrios? Retomam a marcha rumo da figueira. Bandeira aperta o brao do amigo. Mostra com um movimento de cabea o busto do cabo Lauro Car, que l est no centro da praa, ao lado do coreto, coberto por um pano negro. - Esse menino teve liberdade para dizer no quando o convocaram para a FEB, quando o tiraram de Santa F, de seu ofcio de marceneiro, para ir morrer na Itlia? Hein? Teve? E o piloto americano do avio que soltou a bomba atmica sobre Hiroxima teve liberdade para negar-se? Ou, melhor, teve liberdade de saber que ia transformar-se no co-assassino de duzentas mil criaturas humanas? Sentam-se no banco debaixo da grande rvore. Bandeira passa lentamente as mos pelo rosto carnudo, pigarreia e depois, num tom menos enftico, continua: - Por acaso ser possvel para o homem comum viver com liberdade neste nosso mundo de presses? Presses de todos os lados, da famlia, duma educao preconceituosa, do governo, dos grupos econmicos e da propaganda... me diga, possvel? Floriano sacode a cabea lentamente e pensa na sua contnua e prolongada luta em busca de liberdade. Desejou sempre com tal ardor ser livre, que acabou escravo da idia de liberdade, tendo pago por ela quase o preo de sua humanidade. Sabe agora que conquistou apenas uma liberdade negativa1 que pouco ou nada serve ao homem e ao escritor. Sente-se livre de compromissos polticos e vive tentando convencerse de que est liberto - pelo menos 479 Me levantei, aquentei a gua para um chimarro, dei comida para os peixes, fiz a barba e comecei um novo dia. Solta um suspiro que lhe sai pela boca com uma baforada de fumaa. Depois, entre srio e zombeteiro, exclama: - Existir, velhote, uma coisa muito sria.

Tira a palheta da cabea, aperta-a de borco contra o prprio ventre e comea a tamborilar na copa com os dedos, num ritmo gaiato de samba, que nada tem a ver com o que vai dizer: - Conta-se que Santo Toms de Aquino chorava ao contemplar o mistrio do Ser. Pois eu no choro: eu me borro. - E eu fujo - murmura Floriano, deixando escapar quase involuntariamente esta confidencia. Mas acrescenta: - Quando posso. - Fazes mal. preciso enfrentar a vida, e olhar na cara a morte, essa Grande Marafona. Neste anus mundi que Santa F, levamos "vidinhas de segunda mo", para usar a frase dum desses meus filsofos cujas "verdades", tu sabes, me chegam por colis postaux. Pois ... Somos caricaturas do que poderamos ser... Floriano olha criticamente para o amigo. Suas roupas sempre o intrigaram. No inverno Roque Bandeira ordinariamente usa uma fatiota de casimira preta, muito sovada, por cima da qual nos dias mais frios enfia um sobretudo cor de chumbo, com uma comovente gola de veludo negro, j pelada pelo uso; na cabea mete um chapu de feltro quase informe que, quando atirado numa cadeira, mais parece um gato preto enroscado sobre si mesmo. E os trajos de vero do Cabeudo so estas roupas de brim claro, amassadssimas, umas sandlias de couro, a palheta amarelada, de abas mordidas, e a eterna gravata: borboleta negra pousada sobre o colarinho branco, mole e geralmente encardido. - Sim - repete Roque Bandeira - pobres caricaturas. Por muito tempo pensei que podia levar a vida na flauta (e eu sei que s vezes dou a impresso disso). Achei que viver meio leviana e aereamente sem enfrentar o Problema era uma soluo para a angstia de viver. Mas no , te asseguro que no . antes uma fuga covarde e suicida. Porque resignando-nos a uma pobre subvida, estamos assassinando ou, melhor, impedindo que nasa o nosso eu 482 verdadeiro. Como j te disse, precisamos agarrar o Touro a unha, mesmo que isso nos leve a posturas ridculas. As pessoas em sua grande maioria so demissionrias da espcie humana. Vivem existncias inautnticas. - Mas que ser autntico?

Roque Bandeira pe a palheta sobre o banco, a seu lado, tira do bolso um canivete e um pedao de fumo crioulo e fica-se a preparar um novo cigarro, embora ainda tenha o outro entre os lbios. - E muito simples - murmura. - O homem o ser que pode ter conscincia de sua existncia e portanto tornar-se responsvel por ela. Assim, o ser autntico o que aceita essa responsabilidade. Floriano encolhe os ombros. O outro prossegue: - O ser inautntico aquele que vive subordinado aos outros, governado pela tirania da opinio pblica. - Se te consideras to livre, por que no tens coragem de sair rua sem essa gravatinha? - Deixa em paz a minha gravata! a nica coisa que me resta do smoking que tive nos tempos de estudante. Este paninho preto j faz parte da minha anatomia. Sem ele me sinto castrado. Floriano solta uma risada. O outro comea a palmear o fumo. Um cavalo vindo das bandas da prefeitura atravessa a rua lentamente e o som de seus passos ntidos e ritmados parece acentuar o silncio e a solido da noite. Floriano estende as pernas, inteiria o corpo, apoia a nuca contra o duro respaldo do banco e assim, mais deitado que sentado, os olhos fechados, ambas as mos metidas nos bolsos das calas, diz: - Tu sabes que h certos problemas que s discuto contigo e com mais ningum... - Obrigado pela parte que me toca - murmura Bandeira, com fingida solenidade, despejando fumo no cncavo dum pedao de palha de milho. - Quando confidncias. Por que ser? 483 - Deve ser por causa de minha acolhedora presena bovina. Roque Bandeira enrola a palha. - Ou ento desta feira que me torna uma espcie de marginal. Ou do fato de eu te conhecer desde que nasceste... Afinal de contas, sou ou no sou o tio Bicho? fico sozinho contigo, acabo sempre fazendo-te

- Quando eu tinha oito anos (me lembro como se tivesse sido ontem) tu me deste um livro de histrias ilustradas de Benjamin Rabier... Quando completei doze, me levaste dois romances de Jlio Verne: A casa a vapor e Vinte mil lguas submarinas... - E no te esqueas de que fui eu quem te iniciou em Zola e Flaubert, para horror do vigrio, que te queria impingir vidinhas de santos e mrtires, escritas por padres... - E no entanto aqui estamos agora, praticamente homens da mesma gerao, apesar da diferena de vinte anos que existe entre ns... Roque Bandeira cospe fora o toco de cigarro que tem entre os dentes, acende o crioulo e d a primeira tragada, expelindo fumaa com gosto envolvendo Floriano numa atmosfera que lhe evoca imediatamente a imagem de seu av Aderbal. - Ests ento disposto a fazer mais uma vez o padre confessor? - Claro. Ajoelha-te e abre o peito. Pecaste contra a carne? Com quem? Quantas vezes? Floriano continua na mesma posio, sempre de olhos cerrados. - Falaste h pouco em ser autntico ou inautntico. . . Pois estou convencido de que a maior pedra de tropeo que tenho encontrado na minha busca de autenticidade o desejo de ser aceito, querido, aprovado, e que quase me levou a um conformismo estpido. uma inclinao que me vem da infncia e que acabou entrando em conflito com outra obsesso minha no menos intensa: a de ser completamente livre. So ou no so desejos contraditrios? Roque Bandeira d de ombros. - Meu velho, na minha opinio, amadurecer aceitar sem alarme nem desespero essas contradies, essas... essas condies de discrdia que nascem do mero fato de estarmos vivos. No escolhemos o corpo que temos (olha s o meu...) nem a hora e o lugar 484 ou a sociedade em que nascemos. . . nem os nossos pais. Essas coisas todas nos foram impingidas, digamos assim, de maneira irreversvel. O homem verdadeiramente maduro procura v-las com lucidez e aceitar a responsabilidade de sua

prpria existncia dentro dessas condies sociolgicas, psicolgicas e biolgicas. Que tal? Muito confuso?

temporais,

espaciais,

Um galo canta, longe. O cavalo agora pasta em cima dum canteiro e o grugru de seus dentes arrancando a grama um som que Floriano associa aos porreiros do Angico. - Naturalmente j notaste que no fumo, no bebo e no jogo. Como interpretas isso? - uma atitude anti-Rodrigo Cambar. - E por que no pr-Flora Cambar? - Tambm. So dois lados da mesma moeda, inseparveis um do outro. Floriano abre os olhos e avista por uma fresta entre os galhos emaranhados da figueira o caco luminoso da lua. - Quero ver se consigo verbalizar agora meu problema com um mnimo de fantasia... - Por falar em verbalizar, s vezes no te perturba e inibe a idia de que a realidade no verbal? A conscincia disso deve ser um veneno para o romancista, hein? - No aumentes a minha confuso, homem de Deus! Mas espera... No ignoras a vida que meu pai sempre levou, desde moo, fazendo minha me sofrer com suas aventuras erticas extraconjugais, seus apetites desenfreados, seus exageros... Um dia entreouvi esta frase dum dilogo entre ambos, no quarto de dormir: "No respeitas mais nem a tua prpria casa". Quem dizia isso era a minha me, com voz queixosa. Descobri depois (mexericos de cozinha) que o Velho fora apanhado atrs duma porta erguendo a saia duma rapariga que tinha entrado no dia anterior para o servio da casa... Roque comea a rir um riso que mais um crocitar, como se ele tivesse um sapo atravessado na garganta. - Eu agora tambm posso rir de tudo isso, claro! - exclamava Floriano.

- Mas para o menino essa experincia foi traumatizante. Doutra feita vi meu pai em cima duma chinoca, num capo 485 do Angico... Eu era ento mais velho, teria os meus catorze anos... No preciso te dizer que fiquei espiando a cena escondido atrs dum tronco de rvore, com um horror cheio de fascnio... e depois fugi, correndo como um desesperado, como se eu e no ele fosse o criminoso. - Criminoso? - Bom, a palavra exata no essa, mas tu sabes o que quero dizer... Por alguns instantes Roque luta com novo acesso de tosse, ao cabo do qual reaviva o fogo do cigarro e diz: - Eu me lembro dumas caboclinhas gostosas de seus catorze ou quinze anos que vinham do Angico para trabalhar no Sobrado... umas chinocas peitudinhas, bem-feitas... Umas "piroscas", como se costumava dizer naquele tempo. - Pois bem. Vi muitas vezes o Velho apalpar os seios ou as ndegas dessas meninotas, na minha frente, imagina, como se eu fosse um inocente ou um idiota... Eu ficava desconcertado, no sabia onde me meter quando via o nosso dr. Rodrigo dar presentinhos s rapariguinhas, cochichar-lhes convites, devor-las com olhares lbricos... Mas de que que ests rindo? - De teus cimes, menino. - Bom, confesso que eu andava tambm atrs dessas chinocas, faminto de sexo mas sem coragem de agarr-las... Como um Hamletinho amarelento, de olheiras fundas e cara pintada de espinhas, eu vivia o meu draminha. Agarrar ou no agarrar? E agora chego a um ponto importante. No era apenas a timidez sexual que me tolhia... - Eu sei - apressa-se a dizer Bandeira. - Era o medo das sanes da tua tribo, cuja maior Sacerdotisa era dona Maria Valria, a vestal do Angico e do Sobrado, a Guardi da Virtude. Certo? - Certo. Mas havia outra razo mais poderosa ainda. Eu no queria decepcionar minha me. No queria que dissessem que por ser filho de tigre eu tinha sado pintado... O meu sonho era ser o anti-Rodrigo, para compensar as decepes de minha me...

- Em suma: serias o marido exemplar, j que o outro no era. 486 - A tens a histria. O dr. Rodrigo fumava? Eu jamais poria um cigarro na boca. O dr. Rodrigo jogava? Eu jamais tocaria num baralho. O dr. Rodrigo bebia? Eu jamais tomaria bebidas alcolicas. Floriano ergue-se e comea a andar devagarinho na frente do banco, dum lado para outro. - Quanto ao sexo - prossegue - eu me contentava com minhas satisfaes solitrias na gua-furtada, a portas fechadas, em territrio que num gesto mgico eu proclamara livre da jurisdio da tribo e portanto de suas sanes. - Mas aposto como vivias louco de medo das sanes da natureza. - Exatamente. Mas seja como for, na adolescncia, inspirado por histrias sublimes, comecei a alimentar conscientemente um sonho: ser o homem exemplar, o que por um esforo de autodisciplina consegue acorrentar a besta e liberar o anjo, o que se coloca acima dos instintos animais: enfim, um produto acabado, uma espcie de cristal puro e imutvel... - Coisa que no s impossvel como tambm indesejvel. Indesejvel porque tal criatura seria apenas o Grande Chato. E impossvel porque o homem no um produto acabado, mas um processo transitivo, um permanente devenir... Tu mesmo disseste isto uma destas noites no quarto do teu pai... Floriano caminha at o limite da sombra da figueira e ali fica a olhar para a nica janela iluminada do Sobrado, a pensar em Slvia, com a certeza de que nunca, mas nunca mesmo ter a coragem de confessar a ningum o que sente por ela. Tio Bicho abre a boca num bocejo cantado e depois murmura: - Eu bem podia comer um bife com ovos e batatas fritas antes de ir dormir. Que tal? Me acompanhas? Floriano volta para junto do amigo e, como se no tivesse ouvido o convite, diz: - Podes bem imaginar o que senti no dia em que papai mandou tio Torbio me levar casa duma prostituta para a minha iniciao sexual.

Pensa bem no meu draminha. Tinha dezesseis anos. Com o corpo sentia um desejo danado de mulher, uma curiosidade, uma comicho, uma necessidade de provar que era 487 homem... Por outro lado odiava meu pai por ter forado aquela situao. Bom... odiava no o termo exato. Mas eu estava ressentido com ele porque, me mandando a uma puta... com alguma hesitao que Floriano pronuncia esta ltima palavra, cujo som lhe vem acompanhado da imagem de Maria Valria ("Te boto pimenta na boca, maroto!"). - ...ele me puxava para seu nvel, me fazia da sua igualha moral, me obrigava a atraioar minha me... - No. Tu querias acreditar que estavas sendo obrigado a procurar mulher, pois assim dividias com teu pai ou, melhor, empurravas para cima dele toda a responsabilidade do ato... e do desejo. - Bom. Sa da casa da prostituta com o esprito confuso. Decepcionado porque afinal de contas o ato sexual no fora bem o que eu esperava... Orgulhoso porque havia provado que era homem... Envergonhado porque tinha feito uma "bandalheira", segundo o cdigo e o vocabulrio da Dinda... Sim, tambm com a sensao de estar sujo e com o medo de ter contrado alguma doena venrea. No dia seguinte no tive coragem de encarar as mulheres do Sobrado. E quando hora do almoo papai fez diante delas uma aluso velada mas maliciosa ao "grande acontecimento", piscando-me o olho, assim como quem diz "ns homens nos entendemos", engoli em seco, fiquei com o rosto em fogo, desejei me sumir. E nessa hora, nessa hora, sim, odiei o Velho... Um apito de trem, prolongado e trmulo, vindo de longe, das bandas da Sibria, d ao espao da noite uma sbita e mgica dimenso de tempo: transporta Floriano por uma frao de segundo a uma madrugada da infncia, num frio agosto: no seu quarto do Sobrado, encolhido debaixo das cobertas, ele ouviu o apito do trem de carga que todas as noites passava quela hora: e o menino ento era Miguel Strogoff, o correio do czar, e estava dentro do transiberiano que cruzava apitando a estepe gelada... Roque Bandeira pe o chapu na cabea e murmura:

- Estou com uma broca medonha. Vamos at o Schnitzler comer alguma coisa? 488 Continua, porm, sentado, o ventre cado como um saco sobre as coxas, o ar sonolento. Floriano d-lhe uma palmadinha no ombro. - Tem pacincia. Estou em mar de confidncia. Me deixa continuar o romance do romancista. Ah! Esqueci um pormenor importante na minha histria. que paralelamente a todos esses sentimentos com relao ao Velho, sempre senti por ele uma irresistvel fascinao... - E quem no sentiu? Teu pai um sedutor profissional, um charmeur, um feiticeiro. - Vou tentar te dizer como eu sentia a presena dele... Tu sabes, sou muito sensvel a cheiros, que associo espontaneamente a pessoas, lugares e situaes. Cigarro de palha: o velho Aderbal. Bolinhos de milho: vov Laurentina. Cera de vela: a Dinda. Patchuli e linho limpo: dona Vanja. Picum e querosene: a casa da estncia. Casca de laranja e de bergamota: o inverno. E assim por diante... Ora, o Velho recendia a Chantecler (perfume que usava com seu exagero habitual) de mistura com sarro de cigarro e charuto e com um leve, tnue bafio de lcool... Tu sabes qual era a minha reao ao fumo e bebida... Quanto ao Chantecler... bom, tenho de te explicar que desde muito pequeno eu me sentia atrado pela figura do galo estampada no frasco de perfume. Mais tarde, no Angico, vi um belo galo de crista vermelha pr-se numa galinha. Um peo me explicou o que era aquilo... Depois ouvi histrias de cozinha e galpo em torno de proezas erticas de galos, e de homens "que eram como galos", aprendi o significado do verbo galar e o da expresso mulher galinha. Da por diante associei todas essas noes ao "cheire de pai", e o perfume Chantecler passou a ter para mim um forte elemento de atrao e outro no menos forte de repulsa... - Exatamente o que sentias pelo veculo do cheiro... - Isso! Havia no Velho outro aspecto perturbador: sua beleza fsica to decantada por toda a gente, e da qual ele prprio tinha uma conscincia to vaidosamente aguda. Eu me comprazia em comparar o famoso retrato pintado por don Pepe com o seu modelo vivo, e s vezes, quando me pilhava sozinho na sala, ficava na frente da tela, namorando a imagem

paterna, numa espcie de inocente 489 narcisismo, pois era voz corrente que eu me parecia com o Velho. ("Cara dum, focinho do outro", dizia a Dinda.) Em mais de uma ocasio, me lembro, cheguei a cheirar a pintura. No sei se estou fantasiando quando te digo que dum modo obscuro, no articulado, eu via naquele retrato uma projeo da pessoa de meu pai num plano ideal muito conveniente aos meus sonhos de menino, isto , numa dimenso em que ele no s permanecia sempre jovem e belo mas principalmente puro, impecvel... quero dizer, um Rodrigo que jamais faria minha me sofrer, que jamais sairia atrs de outras mulheres... - Nem seria teu competidor... - A presena de vov Babalo era para mim sedativa, tranquilizadora como a dum boi. A de minha me, doce e morna. A da Dinda,, um pouco cida mas slida. Agora, a presena de meu pai eu sempre a senti quente, efervescente, agressiva... Sua fama de macho no sentido da coragem fsica me fascinava de maneira embriagadora, talvez porque eu no a sentisse em mim. . . Criei-me ouvindo na estncia e no Sobrado as histrias do rico folclore da famlia em torno da bravura pessoal de tio Torbio e do Velho, e uma das minhas favoritas era a que se contava do jovem dr. Rodrigo que um dia, todo endomingado e perfumado, mas sem um canivete no bolso, em plena rua do Comrcio dera uma sumanta num capanga armado at os dentes, e que o agredira a golpes de rebenque. - A histria autntica. Eu fui testemunha visual. Isso aconteceu l por voltas de 1910... - Tambm fui alimentado com histrias em torno da decncia e da pureza de carter dos Terras e dos Cambars. Havia duas palavras que meu pai usava com muita freqncia: uma era ombridade e a outra honra. - Tens de confessar que possuas um pai fabuloso, pelo menos para uso externo. - Sim, era muito agradvel e conveniente ser filho do senhor do Sobrado. Pertencer ao cl dos Cambars me dava uma sensao no apenas de importncia como tambm de segurana: a certeza de que ningum jamais ousaria me tocar... 490 - E no te tocaram?

- Tocaram. E como! um episdio que nunca pude esquecer. Foi numa manh de primavera, no ptio da escola de dona Revocata, durante a hora do recreio. No sei por que motivo um de meus colegas, um pouco mais velho e mais forte que eu, me agrediu e derrubou com uma tapona no ouvido. Fiquei cado, estonteado de dor e surpresa. Formou-se a nosso redor um crculo de meninos que nos aulavam como se fssemos cachorros ou galos de rinha. "Levanta! Mete a mo nele! Vamos." E como eu no levantasse (no vou te negar que estava com medo) rompeu a gritaria: "Arrolhou! Frouxo! Galinha!" No meio duma vaia fugi do ptio, chorando de vergonha, de dio, de impotncia, sim, e tambm de paixo, diante daquela enorme injustia. Eu, filho do dr. Rodrigo Cambar, eu, o menino do Sobrado, tinha sido. esbofeteado por um "guri qualquer". (O meu adversrio era um mulatinho, filho dum sapateiro.) E ningum tinha erguido um dedo em minha defesa! Para encurtar o caso: voltei para casa, fui direito ao Velho, contei-lhe chorando o que me acontecera, esperei que ele pusesse o chapu, sasse como uma bala e no s repreendesse dona Revocata por ter permitido aquela barbaridade, como tambm puxasse as orelhas do meu agressor. Bom. Sabes qual foi a reao do meu pai? - Est claro que s podia ter sido uma. Te deu outra sova... - Exatamente. Me aplicou uma boa dzia de chineladas no traseiro e mais tarde, quando me viu a um canto soluando, disse: "Filho meu que apanha na rua e no reage, apanha outra vez em casa. Se covarde, no meu filho". E quando pensei que o caso estava encerrado, o Velho me pegou com fora pelo brao e exigiu que eu voltasse escola no dia seguinte e, na hora do recreio, na frente de todos os colegas, tirasse a desforra. "Mas ele maior que eu", aleguei. E o Velho: "Pois se assim, pegue um pau, uma pedra, mas ataque-o, limpe o seu nome". E repetiu: "Se covarde no meu filho". Bom. Passei uma noite de cachorro, pensando na minha responsabilidade do dia seguinte. Inventei que estava doente para faltar aula. (Se no me engano, tive mesmo uma diarria nervosa), mas papai no admitiu nenhuma desculpa: levou- 491 me em pessoa at a porta da escola. Na hora do recreio reuni todaa coragem de que era capaz, agarrei um pau e fui para cima do meu "inimigo". Resultado: levei outra sova maior. Voltei para casa com o rosto cheio de equimoses e arranhes. As mulheres se alarmaram... - E teu pai?

Floriano encolhe os ombros, olha na direo do Sobrado. - No estava mais interessado no assunto. No me perguntou nada. Nem sequer tomou conhecimento de meus "graves ferimentos". Mais tarde comecei a ligar pedaos de informaes e conclu que nessa poca ele andava metido com uma castelhana... uma histria que acabou em escndalo pblico. Decerto naquele dia a crise chegara ao auge. Parece que o "marido ultrajado" chegou a dar-lhe um tiro de revlver... - Houve mais de uma castelhana na vida do dr. Rodrigo - diz sorrindo, tio Bicho. E acende mais um cigarro, puxa um par de tragadas, cai num novo acesso de tosse e, com o corpo convulso, curva-se para a frente em agonia, como quem vai vomitar. Por fim, amainado o acesso, solta um palavro e fica derreado, a soprar forte, a gemer e a enxugar as lgrimas. Apanha o cigarro que caiu, mas sem apagar-se, leva-o de novo boca e balbucia: - Continua o teu folhetim. - Bom. Como sabes, muito mais tarde a vitria da Revoluo de 30 nos levou a todos para o Rio e l fui eu, com meus dezenove anos, sem rumo certo, sem saber ainda o que queria da vida. No, espera... Eu j sabia. Queria escrever, ler, ouvir msica, cultivar, em suma, uma espcie de cio inteligente, sem compromissos maiores com a realidade, sem me prender a ningum e a nada (isso era o que eu dizia a mim mesmo) para poder continuar na minha busca de liberdade... E a todas essas, andava ainda obcecado pelo desejo de ser aceito, querido, aprovado. No absurdo? Roque encolhe os ombros, sem dizer palavra. - Vivi trs anos custa do Velho, coisa que s vezes me deixava um pouco perturbado. Fiz uns vagos cursos, andei publicando contos em suplementos literrios, e aos vinte e dois anos escrevi uma novelinha muito falsa, cuja publicao meu pai custeou, 492 distribuindo exemplares entre amigos... Por fim me arranjou um emprego pblico, uma sinecura, ordenado razovel, nenhuma obrigao de ir repartio, tu sabes... Aceitei a situao, meio encabulado... mas a verdade que me acomodei. E no mais continuei a viver, fascinado pela nova vida, a bela cidade, a praia, o mar... Meti-me em aventuras amorosas que me criavam problemas de conscincia (j te contei meu caso com a americana), pois se

por um lado o leitor do Ornar Khayyam que eu era, procurava apanhar e comer sem remorso os frutos do caminho, beber o vinho de todas as taas, por outro no me podia livrar de meus fantasmas familiares. Muitas vezes, quando na cama com uma mulher, eu via grudados no travesseiro os olhos acusadores da Dinda, ou sentia o vulto da minha me no quarto, ou ento a presena do Outro, da parte do meu Eu que reprovava aquelas promiscuidades sexuais. - J reparaste como nesses casos de sexo o Outro quase sempre a parte mais fraca? - Eu fazia propsitos de mudar de vida, tornar-me um escritor srio, deixar de ser um parasita do Estado e da famlia, realizar enfim plenamente o meu ideal de liberdade. Mas que queres? L estava sempre a cidade, o calor, as tentaes, as mulheres seminuas na praia, e os meus vinte e poucos anos. Sim... e a bolsa paterna. Afinal de contas, meu caro, tu sabes como bom viver. E assim, alternando momentos de abandono epicurista com crises de conscincia, fui vivendo... Mas h outro assunto mais srio... No sei nem se terei coragem de... Cala-se. Tio Bicho remexe-se no banco e diz: - Compreendo. Teu maior problema era ainda o teu pai. - Precisamente. - Vou te facilitar o resto da confidncia, embora tenha de ser um pouco rude. Tu te preocupavas principalmente com (vamos usar uma frase do cdigo da gente antiga do Sobrado) com a "desintegrao moral" do Velho. Certo? - Certo. Ainda h pouco estive relendo, num jornal, o discurso que papai fez na estao aqui de Santa F em outubro de 1930, antes de embarcar para o norte, no trem que passou com Getlio Vargas e seu estado-maior. Ele jurava pelo sangue dos 493 mortos daquela revoluo que tudo faria para ajudar a "regenerar o Brasil". - Podes acreditar - diz Roque Bandeira - que naquele instante teu pai estava sendo sincero. Floriano olha para o Sobrado em cuja fachada neste exato momento se apaga a ltima janela iluminada. Fica por um instante a pensar se deve ou no discutir com Roque uma das noites mais terrveis de toda a sua

vida: 3 de outubro de 1930... Mas no - decide - o melhor ser no reabrir a velha ferida... - O primeiro erro de meu pai - continua - foi ter aceito logo ao chegar ao Rio o cartrio que o dr. Getlio lhe ofereceu. Lembro-me de que ele nos explicou, meio constrangido, que fora forado a isso, pois suas despesas ento eram enormes, havia perdido muito dinheiro com a falncia do Banco Pelotense, o negcio de gado ia mal, o Angico no estava dando resultado... - Tudo isso tambm era verdade. - No preciso te repetir, porque sabes, as coisas que se disseram do Velho. Ele tem sido acusado de ter feito advocacia administrativa, de, sendo uma das pessoas chegadas ao dr. Getlio, ter "vendido influncia". Foi apontado tambm como um dos "prncipes do cmbio negro". Naturalmente de tudo isso devemos descontar as mentiras e os exageros. Mas houve coisas to flagrantes, to claras que at um "cego voluntrio" como eu no podia deixar de ver.. E a verdade era que o Rodrigo Cambar que em 1932 andava pelos corredores do Catete e dos ministrios, amigo de figures do Governo Provisrio, evidentemente no era o mesmo que menos de dois anos antes havia feito aquele discurso romntico na plataforma da estao de Santa F, com lgrimas nos olhos e um leno branco no pescoo... - Claro que no era! Teu pai estava vivo, existia. No podia deixar de mudar, embora no necessariamente nessa direo. Existir estar sempre emergindo... uma espcie de contnuo deslizar... - Eu o observava ora com um olho frio e malicioso de romancista ora com um terno e meio assustado olho filial (e tanto o escritor como o filho se sentiam igualmente fascinados pela personagem) e notava que medida que ia fazendo concesses nova 494 vida, ao novo habitat, medida que ia esquecendo ou transgredindo o famoso cdigo de honra do Sobrado, o Velho (no sei se consciente ou inconscientemente) exagerava suas manifestaes exteriores de gauchismo: usava termos e ditados campeiros, ele que sempre foi mais homem da cidade do que do campo, carregava no sotaque gacho e chegou at a adquirir no Rio o hbito dirio do chimarro matinal, que no tinha quando deixou Santa F.

Floriano cala-se, admirado de estar falando tanto e to livre de inibies. Que diabo! Era necessrio desabafar com algum. A que outra pessoa de suas relaes podia exprimir-se assim com tamanha franqueza? Sua me? No. Ela se recusaria a escut-lo, obrig-lo-ia a calar-se. Jango? Faria o mesmo, apenas de maneira mais rude. Bibi? Tempo perdido. A Dinda? Nem por sonhos. Eduardo? Veria o problema apenas luz do materialismo dialtico. Irmo Zeca? Escutaria com afetuosa ateno, mas acabaria analisando o caso sub specie aeternitatis. Slvia? Talvez... mas com ela gostaria de ter a coragem de discutir outro problema, e com uma franqueza ainda maior. - Vamos embora - convida Roque, tomando-lhe do brao. Saem a andar lado a lado, lentamente, sob as estrelas. - Haver habitantes em Aldebar? - pergunta no Bicho, erguendo os olhos para o cu e enganchando os polegares nas alas dos suspensrios. - Quando menino, eu me divertia a recriar o cosmos minha maneira. Inventei que as pessoas que morriam na Terra ressuscitavam com outro corpo noutro planeta. Eu queria renascer em Antares, com o fsico do Davi de Miguel ngelo. Sem dar ateno s palavras do companheiro, Floriano diz: - Tenho pensado muitas vezes em como se poderiam dar, num romance, os diversos estgios dessa... dessa deteriorao, dessa decomposio, assim de maneira microscpica, acompanhando a personagem dia a dia, hora a hora, minuto a minuto... Talvez seja impossvel. Claro que ... - acrescenta depois de curta pausa. - Conta-se (e aqui temos de novo o folclore de Rodrigo Cambar) que, no seu primeiro ou segundo ms de Rio de Janeiro, um aventureiro qualquer se aproximou dele para lhe propor uma negociata, 495 tu sabes, do tipo "tu consegues que o presidente assine tal e tal decreto e eu te dou tanto em dinheiro". Como nica resposta papai quebrou-lhe a cara. - Ouvi tambm essa histria.

- Tu vs... possvel que a contaminao tenha comeado nesse momento, apesar do gesto indignado. - Qual! Teu pai levou daqui de Santa F o germe disso a que chamas infeco. O Rio de Janeiro e o Estado Novo foram apenas o caldo de cultura em que o micrbio proliferou... - Imagina a transplantao, Rodrigo Cambar longe do seu cho, do Sobrado, das suas coordenadas santa-fezenses... Pensa na seduo das oportunidades cariocas, as erticas e as outras... E os" cassinos, e a roleta... E principalmente as fmeas, e os maridos que chegavam quase a oferecer-lhe as mulheres para obter favores... E as jovens datilgrafas e secretrias... e a necessidade de dinheiro para comprar as belas coisas com que se conquistam as belas mulheres: jias, carros, apartamentos, vestidos... E mais o gosto da ostentao, a volpia de gastar, de ser adulado, de se sentir prestigioso, querido, requestado... E, envolvendo tudo, aquela... aquela cantrida de que est saturado o ar do Rio. Bom, e mais o descomunal apetite pela vida que sempre caracterizou o Velho... Mas de que te ris? - De ti, da apaixonada veemncia com que ests censurando teu pai. No negues, porque ests... E com a voz, o vocabulrio e a tbua de valores da tua me, da tua tia, dos teus avs Licurgo e Aderbal... - Pode ser, mas... - E te irrita um pouco no poderes fugir a essa tbua de valores que intelectualmente repudias. No entanto todas essas regras de comportamento, esses tabus, esses "no presta", "no pode", "no deve", "no direito", em suma, toda essa moral que no fundo nasceu da superstio e do utilitarismo, esto incrustados no teu ser como um casco do qual gostarias de te livrar. O que te preocupa tambm saber que por baixo dessa crosta s um homem igual a teu pai, com as mesmas paixes, impulsos e apetites... apenas com menos coragem de existir autenticamente. 496 Param perto do coreto. Floriano d um pontap num seixo, que vai bater na base do busto do cabo Lauro Car. Amanh - pensa - tenho de agentar o discursrio na hora da inaugurao... - E no quero me inocentar - diz em voz alta. - Pelo meu silncio, pela minha acomodao, eu me acumpliciei com o Velho durante pelo

menos os sete anos em que vivi meio embriagado pelos encantos e facilidades do Rio. - Isso histria antiga - exclama tio Bicho. - No tem nenhuma importncia. Joga fora o passado. E alegra-te com a idia de que o homem o nico animal que tem um futuro. - Me deixa continuar a histria, j que comecei... - Est bem, mas vamos andando. Estou morto de fome. Retomam a marcha. Floriano vai segurando o brao do amigo. (Suor antigo, bafio de lcool, sarro de cigarro: o cheiro "oficial" de Roque Bandeira.) - Algo que tio Torbio me disse naquele negro 31 de dezembro de 1937, e mais a profunda impresso que sua morte estpida me causou, fizeram que eu pensasse a srio na minha situao e resolvesse reagir... Em fevereiro de 38 voltamos para o Rio e o Velho quis me meter no Itamarati sem concurso, como "ventanista". Garantiu que me arranjaria tudo com facilidade, era tiro e queda. Quando recusei me prestar farsa, apesar da atrao que sentia pela possibilidade que o posto me daria para viajar, papai ficou furioso. "Que puritano me saste! Que que tu pensas? Que s melhor que os outros? Afinal de contas, que queres? Vais passar o resto da vida nesse empreguinho mixe?" Aproveitei a ocasio para lhe dizer que no queria emprego nenhum, que ia abandonar o que tinha para viver minha vida minha maneira... O Velho ficou to indignado que quase me esbofeteou. Creio que naquela poca andava irritado, incerto de si mesmo. Queria convencer os amigos democratas da legitimidade e da necessidade do golpe de Estado, quando no fundo ele prprio no parecia muito convencido disso. E a maneira que encontrava para compensar seu sentimento de culpa era afirmar-se desafiando ou agredindo os que discordavam dele, fosse no que fosse. 497 - E no esqueas que a morte do irmo lhe devia estar tambm pesando um pouco na conscincia. - Pois bem. Pedi demisso de meu "cargo" e passei a viver de artigos de jornal e tradues de livros. Era a ocupao ideal para quem como eu no queria compromisso com horrios fixos. E para completar meu "grito

do Ipiranga", decidi deixar o apartamento do dr. Rodrigo com armas e bagagens. Tornam a parar, desta vez na calada da praa que d para a rua do Comrcio. Um soldado da polcia municipal passa a cavalo e, reconhecendo Roque Bandeira, faz-lhe uma continncia. - Ests vendo? - graceja tio Bicho. - Ele sabe que sou coronel da Guarda Nacional. - Foi nesse momento que entrou em cena uma personagem em geral silenciosa ou reticente dessa "tragdia grega de Path-baby": minha me. Em 1937 j a desintegrao completa. do cl Cambar no Rio era quase

Dona Flora e o dr. Rodrigo (ningum ignorava l em casa) j no eram mais marido e mulher, tinham quartos separados, guardavam apenas as aparncias... Mame e Bibi tinham conflitos de temperamento. Aos dezessete anos minha irm mandara para o diabo o cdigo do Sobrado e adotara o da praia de Copacabana, o que era motivo para discusses e emburramentos sem fim l em casa. Eduardo estava j em lua-de-mel com seu marxismo, comeava a sentir-se mal como membro daquela famlia de plutocratas, e no perdia oportunidade de me agredir por causa do que ele chamava (e ainda chama) de meu "comodismo". Jango estava longe. Quem sobrava? Este seu criado. Foi nele que dona Flora concentrou seu amor, seus cuidados. No podes calcular como se impressionava com o meu caso com a americana. Era uma ciumeira danada,.. - Tudo isso natural. Eu me lembro, sempre foste o mimoso dela. E no fim de contas, de todos os filhos, s o mais parecido com o marido que ela perdeu... - A Velha me suplicou que no abandonasse a casa. Relutei, dei-lhe minhas razes, que no a convenceram. E assim, continuei sob o teto do dr. Rodrigo Cambar, comendo suas sopas... - E como te tratava ele? 498 - Nos primeiros dias que se seguiram nossa altercao, no olhava para mim nem me dirigia a palavra. - Naturalmente isso no durou...

- Claro. Se h coisa que meu pai no suporta a idia de no ser querido, respeitado, consultado, ouvido, obedecido... Depois de duas semanas comeou a campanha de reconquista do filho prdigo: primeiro, observaes casuais feitas na minha direo, como para testar minha reao... depois presentes... uma gravata, um livro... entradas para concertos... Por fim eram abraos e at confidncias que s vezes me embaraavam. . . Mas a verdade que nos encontrvamos muito pouco. Ele levava uma vida poltica e social muito intensa. Eu passava parte da manh na praia, o resto do dia no meu quarto, escrevendo, e noite ia para a rua. Floriano faz uma pausa, olha para a grande lmpada no alto dum poste, a um dos ngulos da praa, e fica a observar o vo das mariposas e dos besouros ao redor do foco luminoso. - Um dia - continua - me chegou um convite, que me pareceu providencial: uma universidade americana me oferecia um contrato de um ano para dar um curso de histria da civilizao brasileira... Aceitei logo. Era no s a oportunidade de viajar e satisfazer a curiosidade do menino que ainda morava dentro de mim, como tambm de ficar uma larga temporada longe da minha famlia, compreendes? - Como foi que "aconteceu" o convite. Caiu do cu? Floriano solta um suspiro. - Qual! A coisa me veio por interferncia direta do dr. Rodrigo, no seu papel de Deus Todo-Poderoso. Tinha amigos no Escritrio do Coordenador de Assuntos Interamericanos... Embarquei para os Estados Unidos para ficar l um ano, mas acabei ficando trs. E agora me deixa pingar o ponto final no "folhetim". Quinze anos depois da decantada "arrancada de 30", estamos os Cambars de volta ao ponto de partida. A famlia se encontra reunida, se que posso usar esta palavra. Seu chefe gravemente enfermo. O pas numa encruzilhada. E eu, como um pinto a dar bicadas na casca do ovo, tentando acabar de nascer. Que me dizes a tudo isto? 499 - Ao bife com batatas! - exclama Roque Bandeira, puxando o amigo pelo brao. Lado a lado comeam a descer pela rua quase deserta, na direo da Confeitaria Schnitzler. Com o rabo dos olhos Floriano observa o amigo. Tio Bicho vai na postura costumeira, as mos tranadas

s costas, o casaco aberto, o passinho leve e meio claudicante de quem tem problemas com os joanetes. - Antes de mais nada - torna a falar Bandeira- no podes, no deves julgar teu pai luz de suas fornicaes extramatrimoniais. O dr. Rodrigo, homem mais do espao do que do tempo, agarrou a vida a unha com coragem e, certo ou errado (quem poder dizer?), fez alguma coisa com ela. E aqui ests tu a simplificar o problema, a olhar apenas um de seus mltiplos aspectos. Pensa bem no que vou te dizer. um erro subordinar a existncia funo. O dr. Rodrigo no apenas o Grande Fornicador. Ou o Amigo do Ditador. Ou o Jogador de Roleta do Cassino da Urca. Ou o Mau Marido. tudo isso e mais um milho de outras coisas. O que foi ontem no mais hoje. O que era h dois minutos no mais agora e no ser no minuto seguinte. - Eu sei, eu sei... - Cala a boca. Escuta. O que importa agora isto: Teu pai est condenado. Teu pai vai morrer. questo de dias, semanas, talvez meses, quando muito. Eu sei, tu sabes e ele tambm sabe. Roque estaca, volta-se para o amigo, segura-o fortemente pelos ombros e diz: - L est o teu Velho agora sozinho no quarto, decerto pensando na Torta. Morrer uma idia medonha para qualquer um, especialmente para quem como ele tanto ama a vida. Agora eu te pergunto, que gesto fizeste ou vais fazer que esteja altura deste grande, grave momento? - J te disse que estou pensando em ter uma conversa amiga mas tambm muito franca com ele... - Eu sei. Tu disseste. Tu repetes. Mas j foste? J foste? - No, mas... - Olha que no tens muito tempo. Amanh pode ser tarde demais. Se