EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Tomo 3 de la serie: “La Gran Controversia”
“La biografía de Cristo más significativa y profundamente espiritual que se haya escrito”.

Elena G. de White

El Deseado de Todas las Gentes

Acerca de la autora: Elena G. de White (1827-1915). Prolífica escritora y conferencista. Cuenta en su haber con la escritura de cien mil páginas de manuscritos, fruto de su espíritu investigativo y su ferviente comunión con Dios. De todos los autores en la historia norteamericana, tiene el honor de ser la autora más traducida. Sus libros se han vendido por millones y se han traducido a más de cien idiomas.

Contenido
Prefacio............................................................................. 6 “Dios con Nosotros”........................................................ 9 El Pueblo Elegido........................................................... 20 El Cumplimiento del Tiempo......................................... 26 Un Salvador os es Nacido ............................................ 34 La Dedicación ................................................................ 40 “Su Estrella Hemos Visto” ........................................... 49 La Niñez de Cristo ......................................................... 59 La Visita de Pascua ....................................................... 68 Días de Conflicto............................................................ 79 La Voz que Clamaba en el Desierto ............................. 89 El Bautismo ................................................................. 105 La Tentación ................................................................ 111 La Victoria .................................................................... 125 “Hemos Hallado al Mesías” ........................................ 133 En las Bodas de Caná ................................................. 148 En su Templo .............................................................. 161 Nicodemo ..................................................................... 176 “A él Conviene Crecer” .............................................. 188 Junto al Pozo de Jacob .............................................. 194 “Si no Viereis Señales y Milagros” ............................ 209 Betesda y el Sanedrín ................................................. 215 Encarcelamiento y Muerte de Juan ........................... 234 “El Reino de Dios Está Cerca”.................................... 250 “¿No es Este el Hijo del Carpintero?” ....................... 257 El Llamamiento a Orillas del Mar ............................... 268 En Capernaúm.............................................................. 276 “Puedes Limpiarme” ................................................... 290 Leví Mateo ................................................................... 304 El Sábado...................................................................... 317 3

4 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES La Ordenación de los Doce .........................................328 El Sermón del Monte ...................................................339 El Centurión ................................................................. 361 ¿Quiénes son mis Hermanos? ................................... 368 La Invitación .................................................................378 “Calla, Enmudece” ......................................................385 El Toque de la Fe .........................................................398 Los Primeros Evangelistas ......................................... 404 Venid, Reposad un Poco .............................................418 “Dadles Vosotros de Comer” ..................................... 426 Una Noche Sobre el Lago ........................................... 437 La Crisis en Galilea ......................................................446 La Tradición ................................................................. 463 Barreras Quebrantadas ............................................... 469 La Verdadera Señal ..................................................... 477 Previsiones de la Cruz ................................................486 La Transfiguración ......................................................499 “Nada os Será Imposible” ...........................................506 ¿Quién es el Mayor? ....................................................513 La Fiesta de las Cabañas ............................................ 529 Entre Trampas y Peligros ........................................... 539 “La Luz de la Vida” ...................................................... 551 El Divino Pastor ........................................................... 569 El Último Viaje Desde Galilea ..................................... 578 El Buen Samaritano ..................................................... 592 Sin Manifestación Exterior ..........................................601 “Dejad los Niños Venir a Mí” ...................................... 608 “Una Cosa te Falta” ..................................................... 615 “Lázaro, Ven Fuera” .................................................... 621 Conspiraciones Sacerdotales .....................................637 La Ley del Nuevo Reino .............................................. 645 Zaqueo ..........................................................................652 La Fiesta en Casa de Simón ....................................... 659 Tu Rey Viene ................................................................ 675

CONTENIDO 5 Un Pueblo Condenado ................................................ 688 Cristo Purifica de Nuevo el Templo ........................... 697 Controversias .............................................................. 714 Ayes Sobre los Fariseos ............................................ 726 En el Atrio Exterior ...................................................... 742 En el Monte de las Olivas ........................................... 751 “Estos mis Hermanos Pequeñitos” ........................... 765 Un Siervo de Siervos .................................................. 773 "Haced Esto en Memoria de Mí” ................................ 786 "No se Turbe Vuestro Corazón” ................................ 798 Getsemaní .................................................................... 823 Ante Annás y Caifás ................................................... 837 Judas............................................................................. 858 En el Tribunal de Pilato .............................................. 868 El Calvario ................................................................... 893 "Consumado es”.......................................................... 914 En la Tumba de José ................................................... 925 "El Señor ha Resucitado” ........................................... 940 "¿Por qué Lloras?” ..................................................... 950 El Viaje a Emaús ......................................................... 958 "Paz a Vosotros” ......................................................... 965 De Nuevo a Orillas del Mar ......................................... 973 Id, Doctrinad a Todas las Naciones ........................... 983 "A mi Padre y a Vuestro Padre” ................................. 999 Apéndice..................................................................... 1007 Nota 1. Página 97..................................................... 1007 Nota 2. Página 201................................................... 1015 Nota 3. Página 585................................................... 1018 Nota 4. Página 699................................................... 1020 Nota 5. Página 732................................................... 1021 Acerca del Ministerio Evangelio Eterno................... 1024

Prefacio
EN EL c orazón de todos los seres humanos, sin distinción de raza o posició n social, hay un indecible anhelo de algo que ahora no poseen. Este anhelo es implantado en la misma constitución de l hombre por un Dios miser icordioso, para que el hombre no se sienta satisfecho con su presente c ondición, sea mala o buena. Dios desea que el ser humano busque lo mejor, y lo halle en el bien eterno de su alma. En vano procuran los hombres satisfacer este deseo con los placeres, las riquezas, la comodidad, la fama, o el poder. Los que tratan de hacerlo, descubren que estas cosas hartan los sent idos, per o dejan el alma tan vacía y desconforme como antes. Es el des ignio de Dios que es te anhelo del c orazón humano guíe hacia el único que es capaz de satisfac erlo. Es un des eo de es e Ser, capaz de guiar a él, la plenitud y el cumplim iento de ese deseo. Esa plenitud se halla en Jesucristo, el Hijo del Dios et erno, "Porque plugo a l Padre que la plenitud de todo residiese en él; " "Porque en él habita toda la plenitud de la di vinidad corporalmente." Y es también verdad que "vosotros estáis completos en él" con respecto a todo deseo div inamente implantado y normalmente seguido. El profet a Ageo llama con justicia a Cristo "el Deseado de todas las gentes". Es el propósito de este libro presentar a Jesucristo como Aquel en quien puede satisfac erse todo anhelo. Se han escrito muchos libros titulados "La vida de Cristo," libros excelentes, grandes acopios de información, elabor ados 6

PREFACIO 7 ensayos sobre cronología, hi storia, costumbres, y acontecimientos cont emporáneos, con abundante enseñanza y muchas vislumbres de la v ida multiforme de Jesús de Nazaret. Sin embargo, no se ha dicho de ella ni aun la mitad. No es tampoco el pr opósito de esta obra exponer una armonía de los evangelios, o presentar en orden estrictamente cronológico los importantes sucesos y las maravillosas lecciones de la vida de Cristo; s u propósito es presentar el amor de Dios co mo ha sido revelado en su Hijo, la div ina hermosura de la [6] vida de Cristo, de la cual todos pueden participar, y no simplemente satisfacer los deseos de la mera curiosidad ni las observaciones de los críticos. Pero com o por el encanto de s u propia belleza de carácter Jesús atra jo a sus discípulos a sí mismo, y por su toque y sentimiento de s impatía en todas sus dolencias y necesidades, y por su constante asociac ión, transformó sus caracteres de terrenales en celestiales, de egoístas en abnegados, y trocó la mezquina ignorancia y prejuicio en el conocimiento generoso y el am or profundo por las almas de todas las naciones y razas, es el propósito de este libro presentar al bendito Redentor de modo que ayude al lector a acudir a él como a una realidad viv iente, con la cual pueda tenerse comunión íntima y vital, y hallar en él, como los discípulos de la antigüed ad, al poder oso Jesús, que "salva hast a lo sumo, " y transforma de acuerdo con su propia imagen divina a lo s que acuden a Dios por su intermedio. Rogamos que la bendición del Altísimo acompañe a esta obra, y que el Espíritu Santo haga de las palabras de este libro palabras de vida para muchas almas cuyos anhelos y deseos no están aún satisfechos; para que puedan "c onocerle, y la virtud de su re surrección, y la

8 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES participación de sus padecimient os," y finalmente, en una eternidad bienaventurada, compartir a su diestra la plenitud de su goz o y la dic ha inconm ensurable que disfrutarán todos los que hayan hallado en él el todo en todo, "el más señalado entre diez mil," A quel que "es del todo amable," "todo él codiciable." LOS EDITORES. [11]

Capítulo 1

“Dios con Nosotros”
"Y SERÁ llamado su nombre Emmanuel; . . . Dios c on nosotros." "La luz del conocimiento de la gloria de Dios," se ve "en el rostro de Jesucristo." Desde los días de la eternidad, el Señor Jesucristo era uno con el Padre; era "la imagen de Dios," la imagen de s u grandeza y majestad, "el resplandor de su gloria." Vino a nuestro mundo para manifestar esta gloria. Vino a esta tierra obscurecida p or el pecado para revelar la luz del amor de Dios, para ser "Dios con nosotros." Por lo tanto, f ue profetizado de él: "Y será llamado su nombre Emmanuel." Al venir a morar con nosotros, Jesús iba a revelar a Dios tanto a los hombres c omo a lo s ángeles. El era la Palabra de Dios: el pens amiento de Dio s hecho audible. En su oración por sus discípulos, di ce: "Yo les he manifestado tu nombre". —"misericordioso y pi adoso; tardo para la ira, y grande en benignidad y verdad, "—"para que el amor con que me has amado, esté en ellos, y yo en ellos." Pero no sólo para sus hijos nacidos en la tierra fue dada esta revelación. Nuestro pequeño m undo es un libro de texto para el universo. El maravilloso y misericordioso prop ósito de Dios, el misterio del amor redentor, es el tema en el cual "desean mirar los ángeles," y será su estudio a través de los siglos sin fin. Tanto los redimidos c omo los seres que nunca cayeron halla rán en la cruz de Cr isto su ciencia y su canción. Se verá que la gloria que re splandece en e l rostro de Jesús es la gloria del amor abnegado. A la luz del Calvario, se verá que la le y del renunciamiento por amor 9

10 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES es la ley de la vida para la ti erra y el cielo; que el amor que "no busca lo suyo" tiene su fuent e en el corazón de Dios; y que en el Manso y Humilde se m anifiesta el carácter de Aquel que mora en la luz inaccesible al hombre. Al princ ipio, Dios se revelaba en todas las obras de la creación. Fue Cristo quien extendió los c ielos y echó los cimientos de la tierr a. Fue su mano la que colgó los mundos en el espac io, [12] y modeló las flores del campo. El "asienta las montañas con su fortaleza," "suyo es el mar, pues que él lo hizo." (Salmos 65 : 6; 95: 5, V. M.) Fue él quien llenó la tierra de hermosura y el aire con cantos. Y sobre todas las cosas de la ti erra, del aire y el cielo, escribió el mensaje del amor del Padre. Aunque el pecado ha estropeado la obra perfecta de Dios, esa escritura permanece. Aun ahora todas las cosas creadas declaran la gloria de su excelencia. Fuer a del egoísta corazón humano, no hay nada que viva para sí. No hay ningún pájaro que surca el aire, ningún animal que se mueve en el suelo, que no sirva a alguna otra vida. No hay siquiera una hoja del bosque, ni una humilde brizna de hierba que no tenga s u utilidad. Cada árbo l, arbusto y hoja emite ese elemento de vida, sin el cual no podrían sostenerse ni el hombre ni lo s animales; y el hombre y el animal, a su vez, sirven a la vida del árbol y del arbusto y de la hoja. Las flores exhalan fragancia y ostentan su belleza par a benefic io del mund o. El sol d errama su luz para alegrar mil mundos. El océano, origen d e t odos nuestros manantiales y fuentes , recibe las corrientes de todas las tierras, pero recibe para dar. Las neblinas que ascienden de su seno, riegan la tierra, para que produzca y florezca. Los ángeles de gloria hallan su gozo en dar, dar amor y

“DIOS CON NOSOTROS” 11 cuidado incansable a las almas que están caídas y destituidas de santidad. Los seres celestiales desean ganar el c orazón de los hombres; traen a este obs curo mundo luz de los atrios celes tiales; por un minist erio amable y paciente, obran sobr e el espíritu humano, para poner a los perdidos en una co munión con Cristo aun más íntima que la que ellos mismos pueden conocer. Pero apar tándonos de todas las representaciones menores, contemplamos a Dios en Jesús. Mirando a Jesús, vemos que la gloria de nuestro Dios consist e en dar. "Nada hago de mí mismo," di jo Cristo; "me envió el Padre viviente, y yo vivo por el Padre." "No busc o mi gloria," sino la gloria del que m e envió. (Juan 8:28; 6:57; 8:50; 7:18.) En estas palabras se presenta el gran principio que es la ley de la vida para el univ erso. Cristo recibió todas las c osas de Dios, pero las recibió para darlas. Así también en los atrios celestia les, en su ministerio en favor de todos los seres creados, por medio del Hijo amado fluye a todos la vida del Padre; por [13] medio del Hijo vuelve, en alabanza y goz oso servicio, c omo una marea de amor, a la gran Fuente de todo. Y as í, por medio de Crist o, se completa el circuito de beneficencia, que representa el carácter del gran Dador, la ley de la vida. Esta ley fue quebrantada en el cielo mism o. El pecado tuvo su origen en el egoís mo. Lucifer, el querubín protector, deseó ser el prim ero en el c ielo. Trató de dominar a los seres celestia les, apartándolos de su Creador, y granjearse su homenaje. Para ello, representó falsamente a Dios, atribuyéndole el deseo de ensalz arse. Trató de investir al amante Creador con s us propias malas características. Así engañó a los ángeles. Así sedujo a los hombres. Los indujo a dudar de la palabra de Dios, ya desconfiar de su bondad. Por cuanto Dios es un Dios de

12 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES justicia y terrible majestad, Satanás los indujo a considerarle como severo e inexorable. Así consiguió que se uniesen con él en su rebelión contra Dios, y la noche de la desgracia se asentó sobre el mundo. La tierra quedó obsc ura porque se comprendió mal a Dios. A fin de que pudies en iluminarse las lóbregas sombras, a fin de que el mu ndo pudiera ser traído de nuevo a Dios, había que quebran tar el engañoso poder de Satanás. Esto no podía hacerse por la fuerza. El ejer cicio de la fuerza es contrario a los principios del gobierno de Dios; él desea tan sólo el se rvicio de amor; y el amor no puede ser exigido; no puede ser obt enido por la fuerza o la autoridad. El amor se despierta únicamente por el amor. El conocer a Dios es amarle; su carácter debe ser manifestado en contraste con el carácter de Satanás. En todo el universo había un solo ser que podía realizar esta obra. Únic amente A quel que conocía la altura y la profundidad del amor de Dios, podía darlo a conocer. Sobre la obscura noc he del mu ndo, debía nacer el Sol de justicia, "trayendo salud eterna en sus alas." (Malaquías 4: 2) El plan de nuestra redención no fue una reflexión ulterior, formulada después de la caída de Adán. Fue una revelación "del misterio que por tiempos eternos fue guardado en silencio." (Romanos 16:25) Fue una manifestación de los princi pios que des de edades eternas habían sido el fundamento del trono de Dios. Des de el principio, Dios y Cristo sabían de la apostasía de Satanás y de la caída del hombre s educido por el apóstata. Dios [14] no ordenó que el pecado existi ese, sino que previó su existencia, e hizo provisión para hacer frente a la terrible emergencia. Tan grande fue su amor por el mundo, que se comprometió a dar a su Hijo unigénito "para que todo aquel

“DIOS CON NOSOTROS” 13 que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." (Juan 3: 16) Lucifer había dicho: "Sobr e las estrellas de Dios ensalzaré mi trono, . . . seré semejante al Altísimo." (Isaías 14: 13, 14) Pero Cristo, "existiendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dio s como cos a a que debía aferrarse; sino que se desprendió de ella, tomando antes la forma de un siervo, siendo hec ho en semejanza d e los hombres." (Filipenses 2: 6, 7) Este fue un sacrificio voluntario. Jesús podría haber permanecido al lado del Padre. Podría haber conser vado la gloria del cielo, y el homenaje de los ángeles. Pero prefirió devolver el cetro a las manos del Padre, y bajar del trono del universo, a fin de traer luz a los que estaban en tinieblas, y vida a los que perecían. Hace cas i dos mil años, se oyó en el c ielo una voz de significado misterioso que, partiendo del trono de Dios, decía: "He aquí yo vengo." "Sacrificio y ofrenda, no los quisiste; empero un cuerpo me has preparado.... He aquí yo vengo (en el rollo del libr o está escrito de mí), para hacer, oh Dios, tu voluntad." (Hebreos 10: 5-7) En estas palabras s e anunc ió el cump limiento del propósito que había estado oculto desde la s edades eternas. Cristo estaba por visitar nuestro mundo, y encarnarse. El dice: "Un cuerpo me has preparado. " Si hubiese aparecido con la gloria que tenía con el Padre antes que el mundo fue se, no podríamos haber soportado la luz de su presencia. A fin de que pudiésemos contemplarla y no ser destruidos, la manifestación de su gloria fue velada. Su divin idad fue cubierta de humanidad, la gl oria invisible tomó forma humana visible. Este gran propósito había si do anunciado por medio de

14 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES figuras y s ímbolos. La zarza ar diente, en la cual Cristo apareció a Moisés, revelaba a Dios. El símbolo elegido para representar a la Divinidad era una humilde planta que no tenía atractivos aparentes. Pero encerraba al Infinito. El Dios que es todo m isericordia velaba s u gloria en una figura muy humilde, a fin de que Moisés pudiese mirar la y sobrevivir. Así también en la columna de nube de día y la columna de fuego de noche, Dios [15] se comunicaba con Israel, les revelaba su volunt ad a los hombres, y les impartía su gracia. La gloria de Dios estaba suavizad a, y velada su majestad, a fin de que la débil visión de los hombres finitos pudiese cont emplarla. Así Cristo habí a de venir en "el cuerpo de nuestra bajeza," (Filipenses 3: 21) "hecho semejante a los hombres." A los ojos del mundo, no poseía her mosura que lo hicies e desear; sin embargo era Dios enc arnado, la luz del cielo y de la tierra. Su gloria estaba velada, su grandeza y majestad ocultas, a fi n de que pudiese acercarse a los hombres entristecidos y tentados. Dios ordenó a Mois és respecto a Israel: " Hacerme han un santuar io, y yo habitaré ent re ellos," (Éxodo 25: 8) y moraba en el santuario en medio de s u pueblo. Durante todas sus penosas peregrinaciones en el desierto, estuvo con ellos el símbolo de su pres encia. Así Cristo levant ó su tabernáculo en medio de nues tro campamento humano. Hincó su tienda al lado de la tienda de los hombres, a fin de morar entre noso tros y familiarizarnos con su v ida y carácter divinos. "Aquel Ver bo fue hecho carne, y habitó entre nosotros (y vimos su glor ia, gloria como del unigénito del Padre), lleno de gracia y de verdad.” (Juan 1: 14) Desde que Jesús vino a mo rar con nosotr os, sabemos que Dios conoce nuestras pruebas y simpatiza con nuestros pesares. Cada hijo e hija de Adán puede

“DIOS CON NOSOTROS” 15 comprender que nuestro Creador es el amigo de los pecadores. Porque en toda doc trina de gracia, toda promesa de gozo, todo acto de amor, toda atracción divina presentada en la vida del Salv ador en la tierra, vemos a "Dios con nosotros." Satanás representa la div ina ley de amor c omo una ley de egoísmo. Declara que nos es imposible obedecer sus preceptos. Imputa al Crea dor la caída de nue stros primeros padres, con toda la miseria que ha provocado, e induce a los hombres a consi derar a Dios como autor del pecado, del sufrimiento y de la muerte. Jesús habí a de desenmascarar este engaño. Como uno de nosotros, había de dar un ejemplo de obedi encia. Para esto tomó sobre sí nuestra naturaleza, y pasó por nuestras vicisitudes. "Por lo cual conv enía que en todo fuese semejado a sus her manos." Si tuviésemos que soportar algo que Jesús no soportó, en este detalle Satanás representaría el poder de Dio s como insuficiente para nosotros. Por lo tant o, Jesús fue "tentado [16] en todo punto, así como nosotros." (Hebr eos 2: 17; 4: 15) Soportó toda prueba a la cual estemos sujetos. Y no ejerció en favor suyo poder alguno qu e no nos sea ofrecido generosamente. Como hombre, hizo frente a la tentación, y venció en la fuerza que Dios le daba. El dice: "Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mío, y tu ley está en medio de mi c orazón." (S almo 40:8) Mientras andaba haciendo bien y sanando a todos los afligidos de Satanás, demostró claramente a los hombres el carácter de la ley de Dios y la naturaleza de su servicio. Su v ida testifica que para nosotros también es posible obedecer la ley de Dios. Por su humanidad, Cristo tocaba a la humanidad; por su divinidad, se asía del trono de Dios. Como Hijo del hombre, nos dio un ejemplo de obedienc ia; como Hijo de Dios, nos

16 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES imparte poder para obedecer. F ue Cristo quien habló a Moisés desde la zarza del monte Horeb diciendo: "YO SOY EL QUE SOY.... Así dirás a los hijos de Israel: YO SOY me ha enviado a vosotros.” (Éxodo 3: 14) Tal era la garantía de la liberación de Israel. A simismo cuando vino "en semejanza de los hombres," se declaró el YO SOY. El Niño de Belén, el manso y humilde Salv ador, es Dios , "manifestado en carne.” (1 Timoteo 3: 16) Y a nosotros nos dice: " “ Y O SOY el buen pasto r." "YO S OY el pan vivo." "YO SOY el camino, y la verdad, y la vida." "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra." (Juan 10:11; 6:51; 14: 6; Mateo 28:18) " YO SOY la seguridad de toda promesa." "YO SOY; no tengáis miedo.” " "Dios con nosotros" es la seguridad de nuestra liberación del pecado, la garantía de nuestro poder para obedecer la ley del cielo. Al condesc ender a tomar sobre sí la humanidad, Cris to reveló un carácter opuesto al carácter de Satanás. Pe ro se rebajó aun más en la senda de la humillación. "Hallado en la cond ición como hombre, se humilló a sí mismo, hecho obediente hasta la muerte, y muerte de cruz." (Filipe nses 2: 8) Así como el s umo sacerdote ponía a un lado sus magníficas ropas pontificias, y oficiaba en la ropa blanca de lino del sacerdote común, así también Cristo tomó forma de siervo, y ofreció sacr ificio, siendo él mismo a la vez el sacerdote y la víctim a. "El herido f ue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados : el castigo de nuestra paz sobre él." (Isaías 53: 5) Cristo fue tratado como nosotros n merecemos a fin de que [17] nosotros pudiés emos ser tratados como él merece. Fue condenado por nuestros pecados, en los que no había participado, a fin de que nosotros pudiés emos ser justificados por su justicia , en la cual no habíamos participado. El sufrió la m uerte nuestra, a fin de que

“DIOS CON NOSOTROS” 17 pudiésemos recibir la vida suya. "Por su llaga fuimos nosotros curados." (Isaías 53:5) Por su vida y su muerte, Cristo logró aun más que restaurar l o que el pecado había arruinado. Era el propósito de Satanás consegui r una eterna separ ación entre Dios y el hombre; pero en Cristo llegamos a estar más íntimamente unidos a Dio s que si nunca hubiés emos pecado. Al tomar nuestra natur aleza, el Salvador se vinculó con la humanidad por un vínculo que nunca se ha de romper. A través de las e dades eternas, queda ligado con nosotros. "Porque de tal m anera amó Dios al m undo, que ha dado a su Hij o unigénito." (Juan 3: 16) Lo dio no sólo para que llevas e nuestros pecad os y muriese como sacrificio nuestro; lo dio a la especie caída. Para asegurarnos los beneficios de su inmutable consej o de paz, Dios dio a su Hijo unigénito para que llegas e a ser miembro de la familia humana, y retuviese para siempre su naturaleza humana. Tal es la garantía de que Dios cumplirá s u promesa. "Un niño nos es nac ido, hijo nos es dado; y el principado sobre su hombro." Dios adoptó la naturaleza humana en la persona de su Hijo, y la llevó al más alto cielo. Es "el Hijo del hombre" quien comparte el trono del universo. Es "el Hij o del hombre " cuyo nombre será llamado: "Admir able, C onsejero, Dios fuerte, Padre eterno, Príncipe de paz." (Isaía s 9: 6) El YO SOY e s el Mediador entre Dios y la humanidad, que pone su mano sobre ambos. El que es "santo, inocente, limpio, apartado de los pecadores," no se avergüenz a de llamarnos hermanos (Hebreos 7: 26; 2: 11). En Cristo, la familia de la tierra y la familia de l cielo están ligadas. Cristo glorificado es nuestro hermano. El c ielo está incor porado en la humanidad, y la humanidad, env uelta en el seno del Amor Infinito.

18 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Acerca de su pueblo, Dios di ce: "Serán como piedras de una diadema, relumbrando sobre su tierra. ¡Porque cuán grande es su bondad! ¡y cuán grande es s u hermosura!" (Zacarías 9: 16, 17) La exaltación de los redimidos será un testimonio eterno de la misericordia de Dios . "En los siglos venideros," él revelará "la soberana [18] riqueza de su gracia, en su bondad para con no sotros en Jesucristo." "A fin de que . . . sea dado a conocer a las potestades y a las autoridades en las regiones cele stiales, la multiforme sabiduría de Dios, de confo rmidad con el pr opósito eterno que se había propuesto en Cristo Jesús, Señor nuestro." (Efesios 2:7; 3:10, 11) Por medio de la obra redentora de Cristo, el gobierno de Dios queda justificado. El Omnipotente es dado a conocer como el Dios de amor. Las acusaciones de Satanás quedan refutadas y su carác ter desenmascarado. La rebelión no podrá nunca volverse a levantar. El pecado no podrá nunca volver a entrar en el universo. A través de las edades eternas, todos estarán seguros contra la apostasía. Por el sac rificio abnegado del amor, los habitantes de la tierra y del cielo quedarán ligados a s u Creador con vínculos de unión indisoluble. La obra de la redención es tará completa. Donde el pecado abundó, sobr eabundó la gracia de Dio s. La tierra misma, el campo que Satanás reclama como suyo, ha de quedar no sólo redimida sino exaltada. Nuestro pequeño mundo, que es bajo la maldic ión del pe cado la única mancha obscura de s u gloriosa creación, será honrado por encima de todos los demás mundos en el univ erso de Dios. Aquí, donde el Hijo de Dios habitó en forma humana; donde el Rey de gloria vivió, sufrió y murió; aquí, cuando renueve todas las cosas, estará el tabernáculo de Dios con los hombres, "morará con ellos; y ellos serán su pueblo, y

“DIOS CON NOSOTROS” 19 el mismo Dios será su Dios con ellos." Y a través d e las edades s in fin, mientras los redi midos anden en la luz de l Señor, le alabarán por su D on inefable: Emmanuel; "Dios con nosotros." [19]

Capítulo 2

El Pueblo Elegido
DURANTE más de mil años, los judíos habían esperado la venida del Salvador. En este acontecimiento habían cifrado sus más gloriosas es peranzas. En cant os y profecías, en los ritos del templo y en las oraciones familiares, habían en gastado su nombre. Y sin emb argo, cuando vino, no le conocieron. El Amado del cielo fue para ellos como "raíz de tierra se ca," sin "parecer en él ni hermosura;" y no vieron en él belleza que lo hic iera deseable a sus ojos. "A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron." (Isaías 53: 2; S. Juan 1: 11) Sin embar go, Dios había eleg ido a Israel. Lo había llamado para conservar entre los hombres el conoc imiento de su ley, así como los símbolos y las profecías que señalaban al Salvador. Deseaba que fuese como fuente de salvación para el mundo. Como Abrahán en la tierra donde peregrinó, José en Egipto y Daniel en la corte de Babilonia, había de ser el pueblo hebreo entre las naciones. Debía revelar a Dios ante los hombres. En el llamamiento dirigi do a Abrahán, el Señor había dicho: "Bendecirte he, . . . y serás bendición, . . . y serán benditas en ti todas las familias de la tierra." (Génesis 12: 2, 3) La misma enseñanza fue repetida por los profetas. Aun después que Israel había sido asolado por la guerra y el cautiverio, recibió esta pr omesa: "Y será el residuo de Jacob en medio de muchos pueblos, como el rocío de Jehová, como las lluvias sobre la hierba, las cuales no 20

Los sistemas paganos de sacrific io eran una perversión del sistema que Dios había ordenado. y dirán: Ciertamente pueblo sabio y entendido es esta gran nación. el Señor declaró por medio de Isaías: "Mi casa. y más de un sincero observador de los ritos paganos aprendió de los hebreos el . A cada ref orma seguía una apostasía mayor. se apartaron de los mandamient os de Dios y siguieron los caminos de los paganos." (Isaías 56: 7) Pero los israelitas cifr aron sus esperanzas en la grandeza mundanal. En vano Dios les mandaba advertencias por sus profetas. [20] Si los hijos de Israel hubie ran sido fieles a Dios. la luz de la verdad r esplandeció por su medio. 28:10." (Deuteronomio 26:19.” (Miqueas 5: 7) Acerc a del templo de Je rusalén. el propósito de Dios no pudo realizarse sino por medio de continua adversidad y humillación. muc hos renova ron su fidelidad al pacto con Dios. Mientras colgaban sus arpas de los sauces y lloraban por el santo templo desolado. ca sa de oración será llamada de todos los pueblos. Desde el ti empo en que entraron en la tierra de Canaán." "Verán todos los pueblos de la tierra — dijo Moisés— que tú eres llamado del nombre de Jehová." Las gentes "oir án hablar de todos estos estatutos. En vano sufrieron el castigo de la opresión pagana. 4: 6) Pero a causa de su infidelidad. él podría haber logrado su propósito honrándolos y exaltándolos. y te temerán. Si hubiesen an dado en los caminos de la obediencia.EL PUEBLO ELEGIDO 21 esperan varón. En la aflicción. ni aguardan a hijos de hombres. Fueron llevados en cautiverio a Babilonia y dispersados por tierras de paganos. para alabanza y para renombre y para glor ia. y el conocimiento de Dios se dif undió entre las naciones. él los habría ensalzado "sobre todas las naciones que ha hecho.

22 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES significado del ceremonial di vinamente ordenado. Vez tras v ez. Al levantarse los idólatras para aplastar la verdad. Después de regresar de B abilonia. a fin de que éstos y sus pueblos pudiesen recibir la luz. sufrieron por la opresión de enemigos paganos. Dios había [21] impuesto restricciones a su asociación con los idolatras. No llegaron a ser la luz del mundo. No pocos perdieron la v ida por n egarse a violar el sábado y a observar las fiestas paganas. Muchos de los sacerdotes sufrieron persecución. Durante los siglos que siguiero n. y sentían verdaderam ente celos de que el Señor manifestase misericordia a los gentiles. y c on fe aceptó la promesa de un Redentor. Por el cautiverio babilónico. Los judíos consideraban a Jer usalén c omo su cielo. Por todo el país . los mayores monarcas debieron proclamar la supremacía del Dios a quien adoraban los cautivos hebreos. se . los israelitas fueron curados eficazmente de la adoración de las imágenes esculpidas. el S eñor puso a sus siervos frente a frente con reyes y gobernantes . El motivo era egoísta. Pero la usaron para edificar un muro de separación entre Israel y todas las demás naciones. pero esta enseñanza había sido falsamente interpretada. Rendían un servicio externo a Dios como medio de alcanzar la grandeza nacional. dedic aron mucha atención a la instrucción religiosa. sino que se aislaron del mundo a fin de rehuir la tentación de la i dolatría. Estaba destinada a impedir que ellos se conformasen a las prácticas de los paganos. hasta que se arraigó en ellos la convicción de que su pr osperidad dependía de su obediencia a la ley de Dios. Pero en el caso de muchos del pueblo la obediencia no era im pulsada por el amor. En las instrucciones dadas por medio de Moisés.

Así Satanás obraba para desalentar al pueblo. se conformaban a las prácticas de los idólatras. que los requerimientos de Dios eran injustos. y cuanto más rígidos se volví an. luchaban bajo una pesada carga. y no podían ser obedec idos. Con todas sus minuciosas y gravosas órdenes. declaraba. y se aferraro n a las formas muertas. Y s e establecieron escu elas donde se profesaba enseñar los principios de la justicia. Este ritual había sido instituido por Cristo mismo. No podían hallar descanso de las acusaciones de una concienc ia perturbada. mientras que su corazón estaba lleno de orgullo e hipocresía. para rebajar su concepto del carácter de Dios y para hacer despreciar la fe de Israel. Durante el c autiverio. era imposible guardar la ley. no guardaba la ley. en vez de confiar en Aquel a quie n éstos señalaban. Pero los judíos perdieron la vida espiritual de sus ceremonias . En todas sus partes. Esperaba demostrar lo que había sostenido c uando se rebeló en el cielo. los sacerdotes y rabinos multiplicaron los requerimientos de su inv ención. A fin de reemplazar lo que habían perdido. y trataban de observar los precep tos rabínicos. En muchas co sas. Aun Israel. muchos del pueblo habían recibido ideas y costumbres paganas.EL PUEBLO ELEGIDO 23 erigieron sinagogas. Los que deseaban servir a Dios. t anto menos del amor de Dios manifestaban. y había estado lleno de vitalidad y hermosura espiritual. a saber. Pero estos medios se corrompieron. juntamente con las artes y las ciencias. en las c uales los sacerdotes y escribas explicaban la ley. Confiaban en los sacrificios y los ritos mismos. Al apartarse de Dios. Medían su sant idad por la multitud de sus ceremonias. los judíos perdier on de v ista mucho de lo que ens eñaba el rit ual. y éstas penetraron en su c eremonial reli gioso. [22] . era un símbolo de él.

Se les había permitido a los judíos conservar la forma de un gobierno separado. no tenían un verdadero c oncepto de su misión. Los romanos reclamaban el derecho de nombrar o remover al sumo sacerdote. y los gobernantes sedientos de poder anhelaban la v enida de Aquel que vencería a sus enemigos y devolvería el rein o a Israel. En el tiem po del nacimiento de Cristo. los sacerdotes pos eían aún gr an poder y lo empleaban con fines egoístas y mercenarios.24 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Aunque los judíos deseaban el adv enimiento del Mesías. Los sacerdotes trataban de mantener una reputació n de santidad atendiendo escrupulosamente a las ceremonias religiosas. la n ación estaba tascando el freno bajo sus am os extranjeros. para quebrantar el poder del opresor. La c odicia y la violencia. la desconfianza y la apatía espir itual. Así el sacerdocio se volvía cada vez más corrompido. Los estallidos populares eran frecuentes. y este car go se conseguía con frecuencia por el fraude. y también a los gravos os impuestos de los romanos. y la atormentaba la disens ión interna. Así se iban preparando para rechazar al Salvador. El pueblo estaba sujeto a sus exigenc ias despiadadas. Este estado de cosas ocasionaba extenso de scontento. Sin embargo. El odio a los romanos y el orgullo nac ional y espiritual inducían a los judíos a seguir adhiriéndos e rigurosamente a sus formas de culto. y exaltar a Israel al dominio universal. ni avenirlos a la restricción de su poder. estaban royendo el corazón mismo de la nación. en sus tinieblas y opresión. Esperaban que el Mesías vendría como conquistador. El pueblo. Habían estudiado . el c ohecho y aun el homicidio. No buscaban la redención del pecado. pero nada podía disfr azar el hec ho de que estaban bajo el yugo romano. sino la liberación de los romanos.

EL PUEBLO ELEGIDO 25 las profecías. pero sin perc epción espiritual. Así habían pasado por alto aquellos pa sajes que señalaban la humillación de Cristo en su primer advenimiento y aplicaban mal los que hablaban de la gloria de su segunda venida. El orgullo obs curecía su visión. [23] . Interpretaban las profecías de acuerdo con sus deseos egoístas.

Dieron gozosam ente la bienvenida a su primogéni to. Cuando Adán y Eva oyeron por primera vez la promesa. y sin embargo no había venido. mant eniendo viv a la esper anza de su aparición. Transcurrió un siglo tras otro. a fin de que recibiés emos la adopción d e hijos.Capítulo 3 El Cumplimiento del Tiempo "MAS venido el cumplimiento del tiempo. para que redimi ese a los que estaban debajo de la ley. La mano del opres or pesaba s obre Israel. . los propós itos de Dios no conocen premura ni demora. y fracasa toda visión." (Gálatas 4:4.— 26 . La profecía de Daniel rev elaba el tiempo de su advenimiento. esperaban que se cumpliese pronto. y muchos estaban listos para exclamar: "Se han prolongado los días. pero no todos interpretaban co rrectamente el mensaje. . Dios habí a anunc iado a Abrahán la servidumbre de Israel en Egipto. Dios env ió a su Hijo. esperand o que fuese el Libertador. y había declarado que el t iempo de su estada allí abarcaría cuatrocientos años. Los que la recibieron primero mu rieron sin v erlo. Desde los días de Enoc. y las voces de los profetas cesaron. . Pero el cumplimient o de la pro mesa tardó." (Ezequiel 12: 22) Pero. 5) La venida del Salvador habí a sido predicha en el Edén. Por lo s símbolos de las densas tinieblas y el horno humeant e. la promesa f ue repetida por medio de los patriarcas y los profetas. como las estrellas en la vasta órbita de su derrotero señalado. "Después de esto —dijo Dios.

EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO 27 saldrán con grande r iqueza. a ta l punto que el mundo estaba m aduro para la llegada del Libertador. Las palabras de los profetas no er an comprendidas. Al apartarse los judíos de Dios. habí a almas que buscaban la luz. la fe se había empañado y la esperanza cas i había dejad o de iluminar lo futuro. Aunque la luz de la verdad parecía haberse apartado de los hombres." (Éxodo 12: 41) Así también fue determinada en el concilio celestial la hora en que Cristo había de venir. los judíos dis persos acudían a Jerusalén para asistir a las fiestas anuales. a fin de tener ci erta segurida d de una vida allende la tumba. más . Un idioma se hablaba extens amente y era reconocido por doquiera como la lengua literaria. De todos los países. la muerte era un horrendo misterio. Anhelaban conoc er al Dios vivo. "salieron todos los ejércitos de Jehová de la tie rra de Egipto.5) La Providencia había dirigido los movimientos de las [24] naciones. "Mas venido el cumplimiento del tiempo. llenas de perplejidad y tr isteza. y cuando el gran reloj del tiempo marcó aquella hora." ( Génesis 15: 14) Y contra esta palabra se empeñó en vano todo el poder del orgulloso imperio de los fa raones. En aquel entonces los si stemas paganos estaban perdiendo su poder sobre la gente. podían difundir por el mundo la s nuevas de la llegada del Mesías. "En el mismo día" señalado por la pr omesa di vina. Para las muchedumbres. Dios envió a su Hijo. Deseaban con vehemencia una religión que dejase satisfec ho el corazón. Los hombres se hallaban c ansados de ceremonias y fábulas. Las nac iones esta ban unidas bajo un mismo gobierno." (Gálatas 4: 4. así como el flujo y reflujo de impulsos e influencias de origen humano. y al volver adonde res idían. Jesús nació en Belén.

Debía ve nir el verdadero Intérprete . y a quienes se les había impartido el Espíritu de la inspiración. Tales maestros se habían levantado uno tras otro como estrellas en un firmamento obscuro. hombres que predijer on el aparecimiento de un instruct or divino. Los judíos se hallaban dispersos en todas partes. había hombres que entendían mejor que los maestros de Israel las profecías bíblicas concernientes a la venida del Mesías. porque perecieron. y sus palabras proféticas habí an encendido esperanzas en el corazón de millares de gentiles. el q ue llegó hasta el profeta a través de los siglos: la voz oída en Ramá. Aquel que fuera pref igurado por todos los símbolos debía . lloro y gemido: Raquel que llora sus hijos. Eran hombres que buscaban la verdad. Resueltos a mantenerse separados de las otras naciones .28 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES allá todo era incert idumbre y lobreguez. no estaban dis puestos a impartirles el conocimiento que aún poseían acerca de los servicios simbólicos. fuer a de la nación judí a. No era s ólo el lamento de las madres de Belén. Algunos le esperaban como libertador del pecado. Pero el fanatismo de los judíos estorbaba la difusión de la luz. Desde hacía varios siglos. esperaban la llegada del Libertador. las Escrituras estaban traducidas al griego. y [25] su espera del Mesías era compartida hasta cierto punt o por los gentiles. sino el clamor del inmenso c orazón de la human idad. Entre aquellos a quienes los judíos llamaban gent iles." Con ans ia en los ojos. Los filósofos se esforzaban por es tudiar el misterio de la economía hebraica. idioma extensamente difundido por todo el im perio romano." (Mateo 2:18) Los hombres moraban sin consuelo en "región y sombra de muerte. cuando se disiparían las tinieblas. "grande lamentación. Hubo. y no quiso ser consolada. y se aclararía el misterio de lo futuro.

EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO 29 explicar su significado. los patriarcas y los profetas. descendientes de aquel santo linaje por cuyo medio se había conservado el c onocimiento de Dios." "vendar a los quebrantados de corazón." "publicar libertad a los caut ivos" y "promulgar año de la buena voluntad de Jehová. leían que el Señor iba a ungir a Uno para "predicar buenas nuevas a los abatidos. las figuras. a él oiréis en todas las cosas que os hablare. almas firmes. Las lecciones debían ser dadas a la humanidad en su propio lenguaje. sin embargo. hasta que venga Shiloh. Fortalecían su fe es paciándose en la seguridad dada por Moisés: "El Señor vuestro Dio s os levant ará profeta de vuestros hermanos." (Génesis 49: 10) El [26] desfalleciente . El. Las lecciones del Antiguo Testamento debían ser present adas plenamente a los hombres." (Isaías 42: 4. Quedaban. Los principios del gobierno de Dios y el plan de redención debían ser definidos claramente. y los reyes al resplandor de su nacimiento." (Isaía s 61: 1. Cristo debía venir para pronunciar palabras que pudiesen comprenderse clara y distintam ente. y el legislador de entre sus pies. El Mensajero del pacto debía hablar. Dios habí a hablado al m undo por medio de la naturaleza. el Autor de la verdad. entre lo s judíos. C onfiaban aún en la esperanza de la pr omesa hecha a los padres. debía separar la verdad del tamo de las declaraciones humanas que habían anulado su efecto. Su voz debía oírse en su propio templo. los símbolos." como asimismo andar ían "las gentes a su luz. 60: 3) Las palabras que Jacob pronu nciara en su lecho de muerte los llenaban de esperanz a: "No s erá quitadlo el cetro de Judá." (Hechos 3: 22) Además. como yo. y las islas esperarán su ley. 2) Leían que pondría "en la tierra juicio.

demandaba la veni da del Redentor. Su c ontienda por la supremacía había parecido tener casi completo éxit o. Mediante el paganis mo. Al contemplar y adorar sus propias concepciones. Satanás estaba tratando de pr ivar a los hombres del conocimiento de Dios . Pe ro eran despreciados y odiados. Satanás había estado obrando para ahondar y hac er insalvable el abismo ent re el cielo y la ti erra. Aun entre los paganos. El c umplimiento del tiem po había llegado. Se proponía agotar la t olerancia de Dios. Es cierto que en toda generaci ón Dios había tenido sus agentes. había envalentonado a los hombres en el pecado. cada vez más degr adada por los s iglos de transgresión. y extinguir su amor por el hombre. y. Satanás había apartado de Dios a los hombres durante muchos siglos.30 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES poder de Israel atestiguaba que se acercaba la llegada del Mesías. a fin de que aban donase al mundo a la jurisdicción satánica. había hombres por medio de quienes Cristo estaba obrand o para elevar el pueblo de su pecado y degradación. La profecía de Daniel describía la glor ia de su reinado sobre un imperio que suc edería a todos los reinos terrenales. de desviar su atención del templo de Dios. era muy difundida la espera de un príncipe poderoso que establecería su reino en Israel. decía el prof eta: "Permanecerá para siempre. y establecer su propio reino. Por sus mentiras. La humanidad. A muchos se les había dado muerte.” (Daniel 2: 44) Aunque pocos comprendían la naturaleza de la mis ión de Cris to. per o al pervertir la fe de Israel había obtenido su mayor triunfo. La obscura sombra que Satanás había echado sobr e el mundo se volvía cada vez más densa. lo s . y se presentaría a las naciones como libertador.

Todo el sistema debía ser desechado. a lo que significaba. Dios no podía hac er ya más nada par a el hombre por medio de ellos. y seguía una conducta que repr esentaba falsamente el carácter de Dios y le hacía cons iderar por el mundo c omo un tirano. Habían sido puestos en operación todos los medios de . El pueblo a quien Dios había llamado para ser columna y base de la verdad. La religión que habían tratado de guardar para sí llegó a ser un escándalo. Privaban a Dios de s u gloria. y llegaron a ser agentes de Satanás para su destrucción. Habían dej ado de mirar más allá del símbolo. Satanás lo había im plantado. Los mismos sacerdotes que servían en el tem plo habían perdido de v ista el s ignificado del servic io que cumplían. El principio de que el hombre puede salvarse por sus obras. Al present ar las ofrendas de los sacrificios. que se había trocado en corrupción. Hacía la obra que és te deseaba que hiciese. Habían atesorado [27] el maná viviente. Así había sucedido también con Israel. que es fundamento de toda religión pagana. Los ritos que Dios mism o había or denado eran trocados en medios de cegar la mente y endurecer el c orazón. y def raudaban al mundo por una falsificación del Evangelio.EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO 31 paganos habían perdido el conocimiento de Dios. era ya princi pio de la religión judaica. y doquiera s e lo adopt e. El mensaje de la salvac ión es comunicado a los hombres por medio de agentes humanos. los hombres no tienen defensa contra el pecado. Pero los judíos habían tratado de monopolizar la verdad que es vida eterna. había lle gado a ser representante de Satanás. eran como actore s de una pieza de teatro. El engaño del pecado había lle gado a su culminac ión. Se habían negado a entregarse a Dios para la salv ación del mundo. y se habían ido corrompiendo cada vez más.

hacia la muerte en la c ual no hay esperanz a de vida. Los sentidos. Veía con compasión cómo los hom bres habían llegado a ser víctimas de la crueldad sa tánica. Habían elegido a un gobernante que los encadenaba como cautivos a su carro. Los cuerpos de los seres humanos. eran movidos por agentes sobrenaturales en la complace ncia de la concup iscencia más vil. Y si Dios hubiese hecho esto. los mundos que no habían caído habían mirado para v er a Jehová levantars e y barrer a los habitantes de la tierra.32 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES depravar las almas de los ho mbres. Se había demostrado ante el universo q ue. Aturdidos y engañados avanzaban en lóbrega pr ocesión hacia la ruina eterna. que reflejaban la expresión de las legiones del mal que los poseían. El Hijo de Dios. hechos para ser morada de Dios. F ue lo que contempló el Redentor del mundo. la humanidad no puede ser elevada. y la hostilidad del hombre era muy violenta cont ra el cielo. las pasiones. Lo s agentes satánicos estaban inco rporados con los hombres. matando y perdiendo. ¡Qué espectáculo para la Pureza Infinita! [28] El pecado había llegado a ser una ciencia. habían llegado a ser habitación de demonios. y el vic io era consagrado como parte de la religión. Con intens o interés. separada de Dios. La misma estampa de los demonios es taba grabada en los rostros de los hombres. La rebelión había hundido s us raíces en el c orazón. los nervios. Un nuev o elemento de vida y poder tiene que ser impart ido por Aquel que hizo el mundo. los órganos de los hombres. Miraba con piedad a aquellos a quienes s e estaba corrompiendo. hacia la noche que no ha de tener mañana. mirando al mundo. contemplaba sufrimiento y miseria. Satanás estaba listo para llev ar a cabo su plan de .

para hermosearlo con su propia gloria. Pero en v ez de destruir al mundo. Nadie. El vino para expulsar a los demonios que habían dominad o la voluntad. Aunque en todo rincón de la provincia enajenada se notaba corrupción y desafío. la Divinidad se gl orificó derramando sobre el mundo tal efusión de grac ia sanadora. exc epto Cristo. habría sostenido que sus acusaciones eran ciertas. Satanás s e estaba regoc ijando de que ha bía logrado degradar la imagen de Dios en la humanidad. El había declarado que los pr incipios del gobierno divino hacen imposible el perdón.EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO 33 asegurarse la obediencia de los seres celestiales. el Hijo de Dios vino como embajador de la grac ia divina. Dios envió a su Hijo para salvarlo. Entonces vino Jesús a restaurar en el hombre la imagen de su Hacedor. puede amoldar de nuevo el carácter que ha s ido arruin ado por el pecado. Vino para levantar nos del polv o. [29] . Y ll egada l a pl enitud del tiempo. Estaba listo para echar la culpa sobre Dios. el amor de Dios se habí a manifestado en fav or de la es pecie caída. Si el mundo hubiera sido destruido. En el mis mo momento de la crisis. para rehacer según el modelo divino el carácter que había sido mancillado. que no se interrumpiría hasta que se cumpliese el plan de salvación. En toda ép oca y en todo momento. se proveyó un modo de rescatarla. y extender su rebelión a los mundos superiores. A pesar de la per versidad de los hombres. cuando Satanás parecía estar a punto de triunfar. hubo siempre indicios de misericordia .

Vinieron los ángel es a la tierra del pueblo elegido. 34 . Rehuyó toda ostentación externa. a los ministros de la casa de Dios. Pero los ángeles fueron a la tierra donde la gloria de Dios se habí a reve lado y había resplandecido la luz de la profecía. Los ángele s se habían maravilla do del glorioso plan d e redención. El carácter del Mesías había sido predicho desde mucho antes en la profecía. y él deseaba que los hombres le aceptasen por el testimonio de la Palabra divina. Jesús se propuso que ningún halago de índole t errenal atrajera a los hombres a su lado. Vinieron s in ser vistos a Jerusalén. Tosco y repelente fue el ambiente que le rodeó en la tierra. Las otras naciones creían en fábulas y ad oraban falsos dioses. la honra mundanal y la grandeza humana no pueden salvar a una sola alma de la muerte. Su gloria s e veló para que la majestad de su persona no fuese objeto de atracción. Únicamente la bellez a de la verdad celestial d ebía atraer a quienes le siguies en. Ya había sido anunciada al s acerdote Zacarí as la pr oximidad de la venida de Cristo. Con atención mir aban cómo el pueblo de Dios iba a rec ibir a su Hijo. reve stido con el manto de la humanidad. Las riquezas. mientras serv ía ante el altar. Ya había nacido el precursor.Capítulo 4 Un Salvador os es Nacido * EL REY de gloria s e rebajó a revestirse de humanidad. se acercaron a los que debían exponer los Sagrados Oráculos. y su misión estaba c orroborada por * Este capítulo está basado en Lucas 2 : 1-20.

y el Hijo de David debía nacer en la ciudad . Y la misma indiferencia reinab a en toda la tierra de Israel. Los mensajeros celestiale s cont emplaban con asombro la indiferencia de aquel pueblo a quien Dios llamara a comunicar al mundo la luz de la verdad sag rada. Ella era del linaje de David. el sac rificio [30] matutino y el vespertino señalaban diariamente al Cordero de Dios. El edicto de la Roma imperial para empadronar a los pueblos de sus v astos dominios alcanzó has ta los moradores de las colinas de Galilea. y sin embargo. ni aun allí se habían hecho los pr eparativos para recibirle. Los sacer dotes y m aestros de la nación no s abían que estaba por acontecer el mayor suceso de los s iglos. Como antaño Ciro fue ll amado al trono del imp erio universal para que libertase a los cautivos de Jehová. sin embargo. A los tales fue enviada la embajada celestial. pero en su lucha para obtener riquezas y honr a mundanal. Repetían s us rezos s in sentido y ejecutaban los ritos del culto para ser vistos de los hombres. Sólo unos pocos anhelaban ver al Invisible. no sabía que su venida se acercaba. Jerusalén no se preparaba para dar la bienvenida a su Redentor. así también Augusto César hubo de cumplir el propósito de Dios de traer a la madre de Jesús a Belén.UN SALVADOR OS ES NACIDO 35 milagros y profecías. En el templo. Hubo ángeles que ac ompañaron a José y María en su viaje de Nazaret a la ciudad de David. La nación judía había sido conservada co mo testigo de que Cristo había de nacer de la simiente de Abrahán y del linaje de David. Los corazones egoístas y amantes del mundo no se conmovían por el gozo que embargaba a todo el cielo. no est aban preparados para la revelac ión del Mesías. Habían c undido las nuevas de su nacimiento y del maravilloso significado de s u misión. Y sin embargo.

Si los dirigentes de Is rael hubier an sido fieles. las nuev as llenaron el cielo de regocijo. Los seres santos del mundo de luz se sintieron atraídos hacia la tierra por un interés más profundo y tierno. y la claridad de Dios los c ercó de resplandor. "Y he aquí el ángel del S eñor vino sobre ellos. hablaban del Salv ador prometido. Por fin." (Miqueas 5: 2) Pero José y María no fueron reconocidos ni honrados en la ciudad de su linaje r eal. cuya pr ocedencia es des de el principio. y oraban por la venida del Rey al trono de David. Sobre los collados de Belén se reunier on innumerables ángeles a la espera de una señal para declarar las gratas nuevas al mundo. desde la puerta de la ciudad has ta el extremo ori ental. ha llaron refugio en un tosco edificio que daba albergue a las bestias. Cans ados y sin hogar. había dicho el profeta. Sin que lo supieran los hombres. [31] Dios declaró: "Derramaré aguas sobre el secadal. podrían haber compartido el gozo de anunciar el nacimiento de Jesús. El mundo entero quedó más resplandeciente por la presenc ia del Redentor. y la acepten con alegr ía. Durante las silenciosas horas de la noche. y allí nac ió el Redentor del mundo." "Resplandeció en las tinieblas luz a los rectos. No había siti o para ellos en la atestada posada. brillará n lo s esplendentes rayos del trono de Dios. desde los días de la eternidad. De Belén. "saldrá el que será Señor en Israel. y tuvieron gran . había todavía pastore s que velaban. y ríos sobre la tierra árida. En los campos donde el jo ven Dav id apacentara sus rebaños. siguieron en toda s u longitud la estrecha calle. Salmo 112: 4) Para los que busquen la luz.36 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES de David." (Isaías 44: 3. buscando en vano un lugar donde pasar la noche. Pero hubo que pasarlos por alto.

se asociaban el poder. que será para t odo el pueblo: Que os ha nacido hoy .UN SALVADOR OS ES NACIDO 37 temor. La tierra enmudeció. les había dado tiempo para acostumbrarse al resplandor divino. un Salvador. y las tinieblas volvieron a invadir las colinas de Belén. diciendo: "Ale luya: porque reinó el Señor nuestro Dios Todopoderoso." Al oír estas palabras. el triunfo." El mensajero celestial había calmado sus temores. echado en un pesebre. las mentes de los atentos pastores se llenaron de visiones glor iosas." ¡Ojalá la humanidad pudiese reconocer hoy aquel canto! La declar ación hec ha entonc es. y repercut irá hasta los últimos confines de la tierra. por que he aquí os doy nuevas de gran gozo. que es Cristo el Señor. Pero en la . "Esto os será por señal —les dijo:— hallaréis al niño envuelto en pañales. la nota pulsada. la exaltación. la luz se disipó. Con tiern a consideración por su debilidad humana. como la voz de muchas aguas. C uando el Sol de justicia salga. ¡El Libertador habí a nacido en Israel! Con su llegada. aquel himno será repetido por la voz de una gran multitud. buena voluntad para con los hombres. y el c ielo se inc linó para escuchar el canto: "Gloria en las alturas a Dios. Mas el ángel les dijo: No temáis. con sanidad en s us alas. en la ciudad de David. Luego el gozo y la gloria no pudieron ya mantenerse ocu ltos. Toda la llanura quedó iluminada por el resplandor de las huestes div inas. Pero el ángel debía prepararlos para reconocer a su Salvador en la pobreza y humillación. irá ampliando sus ecos hasta el fin del tiempo. Les había dicho cómo hallar a Jes ús." (Apocalipsis 19: 6) Al desaparecer los ángeles. y en la tierra paz.

" El cielo y la tierra no están más alejados hoy que cuando los pastores oyeron el canto de los ángeles . La historia de Belén es un te ma inagotable. La humanidad sigue hoy siendo obj eto de la s olicitud celestial tanto como cuando los hombr es comunes. Sin embar go.38 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES memoria de los pastores quedó el cuadro más resplandeciente que hayan [32] contemplado los ojos humanos. y a José. Y v inieron aprisa." Con gran gozo salieron y dieron a conocer cuanto habían visto y oído. En ella se oculta la "profundidad de las ri quezas de la sabiduría y de la ciencia de Dios. "Y t odos los que oyeron. y hallaron a M aría. Habría sido una humillación . se maravillaban de lo qu e los pastores les decían. y la compañía de los ángeles que le adoraban por la de las bestias del establo." (Romanos 11: 33) Nos asom bra el sacrificio r ealizado por el Sa lvador al trocar el trono del cielo por el pesebre. La presunción y el orgullo humanos quedan reprendidos en su presencia. Los ángeles de los atrios celest es acompañarán los pasos de aquellos que vayan y vengan a la orden de Dios. se encontraban con los ángeles al mediodía. Mas María guardaba todas estas cosas. que el Señor nos ha manifestado. aquello no fue sino el co mienzo de su maravillosa condescendencia. Y se volvieron los pastores glorificando y alabando a Dios. conf iriéndolas en su corazón. "Y aconteció que com o los ángeles se fueron de ellos al cielo. de ocupac iones ordinarias. el c ielo puede estar muy cerca de nosotros. y al niño acostado en el pesebre. los pastores di jeron los unos a los o tros: Pasemos pues hasta Bethlehe m. y veamos esto que ha sucedido. Mientras recorremos las sendas humildes de la vida. y hablaban con los mensajeros cele stiales en las viñas y los campos.

y darnos el ejemplo de una vida sin pecado. Le odió aun más cuando se vio destronado. oh tierra! [34] . Mientras mira el semblante de su hijito. evitarle las tentaci ones y los conflictos. Odiaba a Aquel que se había comprometido a [33] redimir a una raza de pecadores. Pero Jesús aceptó la humanid ad cuando la espec ie se hallaba debilitada por cuatro mil años de pecado. tiembla al pensar en los peligros de la vida.UN SALVADOR OS ES NACIDO 39 casi infinita para el Hijo de Dio s revestirse de la naturaleza humana. aceptó los efectos de la gran ley de la herencia. Y la historia de sus antepasados terrenales demuestra cuáles er an aquellos ef ectos. como niño impotente. a fin de que la senda de la v ida fues e asegurada para nuestros pequeñuelos. Sin embargo. A nhela escudarlo del poder de Satanás. aun a riesg o de sufrir la derrota y la pérdida eterna. Mas Dios entregó a su Hijo unigénito para que hic iese frente a un conflicto más acerbo y a un riesgo más espantoso. sujeto a la debilidad humana. Satanás habí a odiado a Cristo por la posición que ocupara en las c ortes de Dios. aun cuando Adán pos eía la inoc encia del Edén. Como cualquier hijo de Adán." ¡Maravillaos . oh cielos! ¡Asómbrate. "En est o cons iste el amor. En el cielo. permitió Dio s que bajase su Hijo. Mas él vino con una herencia tal para compartir nuestras penas y tentaciones. pelear la batalla como la debe pelear cada hijo de la familia humana. El corazón del padre humano se conmueve por su hijo. a ese mundo donde Satanás pretendía dominar. Le dejó arrostrar los peligros de la vi da en común con toda alma humana.

Era el "cordero sin mancha y sin contaminación. y como substituto del hombre. Pero la ley es tatuía que si los padres eran demas iado pobres para traer un cordero. Y durante toda su vida v ivió en conformidad con las leyes de la naturaleza. para presentarle al Señor y ofrecer sacrificio. era un ejemplo de lo que Dios quería que fuese toda la humanidad mediante la obediencia a sus leyes. * Este capítulo está basado en Lucas 2: 21-38. en señal de su obediencia a la ley. y por ello es evident e que Jesús mismo estaba exento de toda deformidad física. Jesús debía conformarse a la ley en todo detalle. Ello estaba de acuerdo con la ley judaica. Como ofrenda a favor de la madre. José y María le llevaron a Je rusalén. la ley exigía un cordero de un año como holocausto. Las ofrendas presentadas al Señor debían ser sin mácula.Capítulo 5 La Dedicación * COMO cuarenta días después del nacimiento de J esús.” (1 Pedro 1: 19) Su organismo físico no era afeado por defecto alguno. podía acept arse un par de tórtolas o de pichones de palomas. Estas ofrendas repres entaban a Cristo. uno par a holoc austo y el otro como ofrenda por el pecado. 40 . Ya había sido sometido al rito de la circuncisión. su cuerpo era sano y fuerte. Tanto física co mo espiritualmente. y un pichón de paloma como ofrenda por el pecado.

. así de hombres como de anim ales: míos serán: Yo Jehov á. . N úmeros 3: 13) Una vez ." (Éxodo 4: 22. la dedicación de los primogénitos fue ordenada de nuev o. Cada casa había de ser señalada. los israelitas recibieron la indicación de rociar sus dinteles con la sangre de un cordero inmolado. ni tampoco dejaré ir a Israel. A fin de que fuesen perdonados. para que yo oiga su voz y deje ir a Israel? Yo no c onozco a Jehová. yo s antifiqué a mí todos lo s primogénitos en Israel. Había de ser dedicado al sacerdoc io. mas no has querido dejarlo ir: he aquí yo v oy a matar a tu hijo. tu primogénito. y envió terribles juicios sobre el faraón. Jehová dijo a Moisés: "Santifícame todo primogénito. como representante de Cristo entre los hombres. Mientras los hijos de Israel servían a los egipcios. Ya te he dicho que dejes ir a mi hijo [35] para que me sirva. desde el día que yo maté todos los primogénitos en la tierra de Egipto. pero la respuesta del orgullos o monarca fue: "¿Quién es Jehov á. . omitiera los hogares de los israelitas. mi primogénito. . Después de enviar este castigo sobre Egipto. . a fin de que cuan do pasase el ángel en su misión de muerte. Dios había pr ometido el Primogénito de l cielo para salvar al pecador. Por fin el ángel destructor recibió la orden de matar a los primogénit os de hom bres y animales de entre los egipcios.LA DEDICACIÓN 41 La dedicac ión de los prim ogénitos se remontaba a los primeros tiempos. así de los hombres como de los animales : mío es." (Éxodo 5: 2) Jehová obró en favor de su pueblo mediante señales y prodigios. Cuando Israel fue librado de Egipto." "Porque . Este don debía ser reconocido en toda fa milia p or la consagrac ión de l primer hijo. 23) Moisés dio su mensaje. el Señor indicó a Moisés que fuera al rey de Egipt o y le dijera: "Jehová ha dicho así: Israel es mi hijo." (Éxodo 13: 2.

la pres entación de Cristo! Mas el sacerdote no vio a través del velo. No pens ó que ese niño era Aquel de quien Moisés es cribiera: " El Señor vuestro Dios os lev antará . casi sin pr estar atención a padres o niños. Tomó al niño en sus brazos. el sacerdote no vio sino a un hombre y una mujer vestidos como los galileos. para que sirviese en su santuario. José y María eran pobres. pues. y debían ser redimidos por rescate. tiene la sangre de Cristo poder para salvar al mundo. inscrib ió el nombre "Jesús" en el rollo de los primogénitos. y le s ostuvo de lante del altar. que se trataba de la Majestad del Cielo. el sacerdote recibía el pr ecio del rescate al ser pres entados los niños a J ehová. Después de devolverlo a su madre. Así que la ley de presentar a los primogénit os era muy significativa. No había en su aspecto nada que atrajese la atenc ión. y cuando [36] vinieron c on el niño. Día tras día cumplía con la rutina de s u trabajo. al tener al niñito en sus brazos. Al par que conmemoraba el maravilloso libramiento de los hijos de Israel por el Señor. La pres entación de los niños era escena común. no ley ó el misterio que encubría. Día tras día. el Señor eligió a la tribu de Leví en lugar de lo s primogénitos de todo Israel. No sospechó. a menos que notase algún indicio de riqueza o de alta posición social en los padres. Así como la sangre roci ada sobre los di nteles había salvado a los primogénitos de Israel. y con las ropas más humildes. y presentaban tan sólo la ofrenda de las clases más pobres. prefiguraba una liberación mayor que realizaría el unigénito Hijo de Dios.42 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES establecido el s ervicio del taber náculo. ¡Cuánto significado tenía. Pero debía seguir considerándose a lo s primogénitos como propiedad del Señor. El sacerdote cumplió la cerem onia oficial. el Rey de Gloria.

pues el sistema de sacrificios y ofrendas envejecía. había guiado a I srael. 7: 24. el pac ificador. Pero aunque él no vio ni sintió nada insólito. en la colu mna de nube y de fuego. y cuando dicho sacerdote registró el nombre del niño." la c abeza de " un sacerdocio inmutable. a él oiréis en todas las c osas que os hablare. se ñalada por el primer altar erigido ante la puerta del Edén. el tipo había llegado casi a su prototipo. la Raíz. ." (Hechos 3: 22) No pensó que ese niño era Aquel cuya gloria Moisés había pedido ver." el interces or "a la diestra de la Majestad en las alturas. 1: 3) Las cosas espirituales se disciernen espirit ualmente. El nombre de aquel niñito impotente. Pero el que estaba en lo s brazos del sacerdote era mayor que Moisés. la Posteridad de Dav id. mas en el niño de Be lén estaba velada la gloria ante la cual los ángeles se pos tran. el acto de [37] Dios al dar a s u Hijo al mundo no pasó inadvertido. la sombra a su substancia. Este nombre había de s er su sentencia de m uerte. El niño por quien se pagara el res cate era Aquel que había de pagar la redenció n de los pec ados del mundo entero. que de antiguo predijeran los videntes. era la esperanza de la humanidad caída. la brillante Estrella de la Mañan a. Este niño inconsciente era la Sim iente prom etida. En el templo. Era Aquel. El s acerdote le miró como a cualquier otro niño. el Hijo de Dios fue dedicado a la obra que había venido a hacer. r egistró el nombre del que era el fundamento de toda la economí a judaica. Era Aquel que se presentara a Moisés como el YO SOY. inscrito en el regist ro de Israel como Hermano nuestro. Era el Deseado de todas las gent es. Era Aquel que. Era el ver dadero "gran sacerdote sobre la casa de Dios. como yo. La presencia visible de Dios se había apartado del santuario.LA DEDICACIÓN 43 profeta de vuestros hermanos. Era Shiloh." (Hebreos 10: 21.

y para señal a la que s erá contradicho [blanco de contradicción. "Había un hombre en Jerusalem. Mientras hablaba Simeón. porque han visto mis ojos tu salvac ión. y expres ó su . y mientras que José y María permanecían allí. admirados de sus palabras. y este hombre. la cual h as aparejado en presencia de todos los pueblos. El niño había sido devue lto a María. V." Al entrar Simeón en el templo. justo y pío. vio a una familia qu e presentaba su prim ogénito al sacerdote. y dijo a María: "He aquí. luz para ser revelada a los Gentiles. Simeón era un hombre arrobado en éxtasis.]. y tu vo la profun da impresión de que el niño presentado al Señor era la Consolación de Israel. en paz. que no vería la muerte antes que viese al Cristo del Señor. y él lo tomó en sus brazos y lo pr esentó a Dios. conforme a tu palabra. Para el sacerdote asombrado. mientras que inundaba su alma un gozo que nunca sintió antes.44 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Esta ocasión no pas ó sin algú n reconocimiento del Cristo. los bendijo. M ." También Ana la profetisa vino y confirmó el testimonio de Simeón acerca de Cristo. Mientras elev aba al Niño Salvador hacia el ciel o. éste es puesto para ca ída y para lev antamiento de muchos en Israel. llamado Simeón. Su as pecto indicaba pobreza." El es píritu de profecía es taba sobre este hombre de Dios. el rostro de ella se iluminó con la gloria de Dios. y una es pada traspa sará tu alma de ti misma. Y había recibido respuest a del Espíritu Santo. pero Si meón comprendió las advertencias del Es píritu. esperaba la consolación de Israel: y el Espíritu Santo era sobre él. para que sean manifestados los pensamientos de muchos corazones. a tu siervo. Aquel a quien tanto había deseado ver. exclamó: "Ahora des pides. y la gloria de tu pueblo Israel. Señor.

. Estos humildes adoradores no habían estudiado las profecías en vano. el que está en los pobres y dolientes que suplic an ayu da. y un vástago retoñará de sus raíces. acontecimientos en los cuales s e concentra la atención de todo el cielo. y el principado sobre su hombro: y llamará se su nombre Admirable. Los hombres reconocen a Cr isto en la historia mientras se apar tan del Cristo viviente. luz resp landeció sobre ellos. y recordaba las palabras de los pastores de Belén. Pero los que ocupaban los puestos de gobernantes y sacerdotes en Israel... Mientras miraba al niño que tenía en sus brazos. trabajos y oprobio. " "El pu eblo que andaba en tinieblas vio gran luz: los que moraban en tierra de sombra de muerte. en la causa justa que entraña pobreza. María reflexionó en la amp lia y profunda profecía de Simeón.LA DEDICACIÓN 45 sentido agradecimiento por habérsele permitido contemplar a Cristo el Señor.. Pasa n inadvertidos para los dirigentes r eligiosos y para lo s que adoran en la cas a de Dios. Y será la justicia cinto de sus lomos. espíritu de consejo y de fortaleza. es píritu de s abiduría y de inteligencia.. hijo nos es dado. espíritu de conocimiento y de temor de Jehová. [38] Así sucede todavía. El Cristo que en su Palabra invi ta a la abnegación. no andaban en el camino del Señor. y sus ojos no estaban abiertos para contemplar la Luz de la vida. . Porque un niño nos es nacido. y la fidelidad c eñidor de sus riñones. Las palabr as de Simeón le recordaban las de claraciones proféticas de Isaías: "Saldrá una v ara del tronco de Isaí. aunque habían tenido delante de sí los preciosos oráculos proféticos. no es recibido m ás ávidam ente hoy que hace mil ochocientos años. rebos aba de gozo agradecido y alegre esperanza. . Y reposará sobre él el espíritu de Jehová.

Así también los ángeles habían anunciado el na cimiento de Cristo como nuevas de gozo par a todos los pueblos. y para señal a la que será contradi cho. Príncipe de paz. en [39] su misericordia. antes que podam os ser levantados en Cristo. Simeón lo había denominado luz que iba a ser revelada a los gentiles. Por lo tanto. y gloria de Israel. 9: 2-6) Sin embargo. no quisieron recibir a su Redentor. dio a conocer a la madre de Jesús la angustia que por él ya había empezado a sufrir. María esperaba el reinado del Mesías en el trono de David. Padr e eterno. .46 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Consejero. Dios fuerte. el or gullo debe ser humillado. no sólo como el libertador de Israel. En su profecía. Pero debían transcurrir muchos años antes de que la madre de Jesús c omprendiese la misión de él." (Isaías 11: 1-5. Los judíos no quer ían aceptar la honra que s e alcanza por la humillación. sino como Redentor del mundo. Deseaba que le contemplasen. Fue una señal contradicha. María no entendía la misión de Cristo. Simeón re veló el hecho de que el Mesías no iba a encontrar una senda expedita por el mundo. "He aquí —había dicho Simeón.— éste es puesto para caída y para levantamiento de muchos en Israel. El yo debe s er destronado. En las palabras dirigi das a María: "Una espada traspasará tu alma. Debemos caer sobre la Roca y ser quebrantados. Dios estaba tratando de corregir el estrec ho concept o de los judíos respecto de la obra del Mesías." Dios. pero no v eía el baut ismo de s ufrimiento por cuyo medio debía ganarlo. si queremos conocer la gloria del reino espiritual." Deben caer los que quieren volverse a levantar.

de lo que sea necesario para la terminación de su obra. Se acumula un favor sobre otro. el amor y el egoísmo se encontraron frente a frente. Cristo había vivi do tan sólo para consolar y bendecir. Úsalas para convencerlo de que no hay mayor amor que el mío en l a tierra o en el cielo. será revelado. Testifica que los pe nsamientos de Dios hacia nosotros son "pens amientos de paz. no se omite ningún milagro de misericordia. Satanás presentaba a Dios como un se r egoísta y opresor." A la luz de la v ida del Salvador. Amándome hallará su mayor felicidad. Pero el don de Cristo revela el corazón del Padre. el corazón de cada uno." (Jeremías 29: 11) Declar a que aunq ue el odio que Dios siente por el pecado es tan fuer te como la muerte. que lo pedía todo y no daba nada. y no de mal. y destruir a Aquel por quien el amor de Dios se manifestaba. En la cru z del Calvario. lo entrega todo en las manos de Cristo y dice: Todas estas cosas son para el hombre. que exigía el servicio de sus criaturas para su propia gloria . No se retiene ninguna v erdad esencial para nuestra salv ación. Allí fue hecha su manifestación culminante. Habiendo reunido las riquezas del univ erso. sin hacer ningún sac rificio para su bien. y al darle muerte . una dádiva sobre otra. su amor hacia el pecador es más fuerte que la muerte. Hiz o evidente que el propósito verdadero de su rebelión [40] era destronar a Dios. Satanás manifestó la perversidad de su odio cont ra Dios. no se deja sin empleo ningún agente divino. aun desde el Cr eador hast a el príncipe de las tinieblas.LA DEDICACIÓN 47 "Para que sean manifestados los pens amientos de muchos corazones. Habiendo emprendido nuestra redención. y abierto los recursos de la potencia infinita. no escatimará nada. . por mucho que le cueste. Todo el tesoro del cielo está abierto a aquellos a quienes él trata de salvar.

. Los que s e adoraban a sí mismos pertenecían al reino de Satanás. los pecadores quedarán condenados. y engrandecer á tu nombr e? . La apostasía humana aparecerá en su odioso carácter.48 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Por la vida y la muerte de Cristo. la vida de Jesús fue una vocación de entrega de sí mismo. No había def ecto en el gobierno de Dios. En el día del juicio final. cada alma perdida comprenderá la naturaleza de s u propio rechazamiento de la verdad. Cuando los pensamientos de todos los corazones sean rev elados. Ante la v isión del Calvario con su Víctim a misteriosa. Reveló los propósitos de los hombres. 4) [41] . Des de el pesebre hasta la cruz. Dios quedará libre de toda culpa por la existencia o continuac ión del mal. tanto los leales como los rebeldes se unirán para declarar: "Justos y verdaderos son tus caminos. todos iban a dem ostrar en qué lado estaban. Los hombres verán lo que fue su elección." (Apocalipsis 15: 3. Jesús vino con la verdad del cielo. En su ac titud hacia Cristo. y todos los que escu charon la v oz del Espíritu Santo fuer on atraídos a él . Porque tus juicios son manifestados. A juicio del universo. Toda excu sa mentirosa quedará anulada. ni c ausa de desafecto. Toda cuestión de verdad y error en la larga controversia quedará entonces aclarada. Rey de los santos . Se demostrará que los decretos di vinos no son accesorios al pecado. ¿Quién no te temerá. Se presentará la cruz y toda mente que fue cegada por la transgresión verá su verdadero significado. y de participación en los sufrimientos. los pensamientos de los hombres son pues tos en evidencia. oh Señor. . Y así cada uno pronuncia juicio sobre sí mismo.

contemplaban la gl oria del Crea dor. que ha nacido? porque su estrella hemos visto en el oriente. y trataban de escudriñar el oculto misterio de sus brillantes derroteros. que incluía hombres de noble alcurnia y poseía gran parte de las riquezas y del saber de su nación. y eran honrados por su integridad y sabiduría. * Este capítulo está basado en Mateo 2. diciendo: ¿Dónde est á el Rey de los Judíos. En su propia tierra. Entre ellos había muchos que explotaban la credulidad del pueblo.Capítulo 6 “Su Estrella Hemos Visto” * "Y COMO fue nacido Jesús en Bethlehem de Judea en días del rey Herodes. se dirigieron a las Escrituras hebreas. se conservaban es critos proféticos que prede cían la llegada de un maestro divino. 49 . por el Espíritu Santo había predicho la prosperidad de Isr ael y la aparición del Mesías. aunque fuera en un tiempo profeta de Dios. Mientras estos magos estudiaban los cielos tachonados de estrellas." Los magos del Oriente eran f ilósofos. Pertenecían a la clase numerosa e influyente. La luz de Dios está siempr e resplandeciendo aun en medio de las tinieblas del paganismo. Otro s eran hombres rectos que estudiaban las manif estaciones de la Pr ovidencia en la naturaleza. he aquí unos magos vinieron del oriente a Jerusalem. y venimos a adorarle. Buscando un conoc imiento más claro. De este carácter eran los magos que vinieron a Jesús. Balaam era uno de esos magos.

y levantar áse cetro de Israel. La profecía de Balaam declaraba: "Saldrá estrella de Jacob. y los magos no salieron con las manos vacías. Era costumbre ofrecer presentes como acto de homena je a los príncipes u otros personajes encumbrados. "sin saber dónde iba. Per o en el Antiguo Testamento. Esa estrella era un dist ante grupo de resplandecientes ángeles. y que todo el mundo iba a qu edar lleno del conocimiento de la gloria de Jehová. y lo s magos llevaron los más ricos dones de su tierra co mo ofrenda a Aquel en quien .” (Números 24: 17) ¿Podría haber sido en viada esta e xtraña estr ella como precursora del Pr ometido? Los magos habían recibido con gratitud la luz de la verdad enviada por el cielo. estos gentiles salieron para hall ar al Salvador prometido. y examinaron los rollos de los antiguos anales. Consultaron a los sacerdotes y filósofos. Al desvanec erse la luz. pero los sabios lo ignoraban. Así como por la fe Abrahán salió al llamamiento de Dios." (Hebreos 11: 8) así como por la fe Israel siguió la colum na de nub e hasta la tierra prometida. Con gozo supieron los magos q ue su venida se acer caba.50 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES y sus profecías se habían transmitido por la tradición de siglo en siglo. En el Oriente abundaban las cos as preciosas. el advenimiento del Salvador se r evelaba más claram ente. [42] y el fenómeno e xcitó el mayor interés. ahora esa luz se de rramaba sobre ellos en r ayos más brillantes. tenían la impresió n de que la estrella era de especial importancia para el los. En sueños. No era una estrella fija ni un planeta. Los magos habían v isto una luz misteriosa en los cielos la noche en que la gloria de Dios inundó las colinas de Belén. apareció una estrella luminosa que permaneció en los cielos. Sin embargo. recib ieron la ind icación de ir en busca del Príncipe recién nacido.

los judíos los consideraban paga nos. es perando c on toda co nfianza que el nac imiento del Mesías sería el motivo de toda conversación. Cuando llegaron a la t ierra de Israel. y sin embargo. Los sacerdotes repetían tradi ciones. se dirigieron hacia el t emplo.“SU ESTRELLA HEMOS VISTO” 51 todas las familias de la tierra ib an a ser b endecidas. he aquí que la estrella que los había guiad o durante todo el camino se detuvo s obre el templo. Los magos no eran idólatras. y les inspiraba esperanza. y hasta de desprecio. e scudriñaban las profecías. sus ávidas preguntas no despertaron simpatía. sino más bien de sorpresa y temor. Para su [43] gran asombro. Entrando en la c iudad santa. tenían tambié n la evidencia interna del Espíritu Santo que est aba impresionando sus corazones. y mientras bajaban del monte de las Olivas. Era necesario viajar de noche a fi n de poder ver la estrella. . aunque largo. y a la vista de Dios ocupaban una posic ión mucho más elevada que aquellos que profesaban adorar le. mientras denunc iaban a los griegos y romanos como paganos. Pero preguntaron en vano al res pecto. teniendo a Jerusalén a la v ista. y después de un momento desapareció de su vist a. El viaje. y se afirmaba en ellos la c onvicción de q ue eran guiados divinamente. En cada descanso. Hacían alarde de su religión y de su piedad personal. Aun entre aquellos que fueron designados guardianes de los Santos Oráculos. Su s preguntas no provocaban expresiones de gozo. fue para ellos muy feliz. pero los v iajeros pasaban el ti empo repitiendo sus dichos tradicionales y oráculos proféticos relativos a Aquel a quien buscaban. y más pecadores que los demás. Mientras tenían la estrella por delante c omo señal externa. no encontraron allí nadie que pareciese saber nada del recién nac ido Rey. Con avidez aceleraron el paso.

les ordenó que escudriñasen atent amente y le declaras en el lugar donde debía nacer el Re y que esperaban. Bethlehem. porque de ti saldrá un guiador. que apacentará a mi pueblo Israel. agitación que penetró hasta en el palacio del rey Herodes. de tierra de Judá. ocultó su desconfianza. Pero este nu evo príncipe tenía un derecho supe rior. hecha a petición de unos extranjeros. "Y ellos le dijeron: En Bethlehem de Judea. los interrogó acerca de lo que enseñaban sus libros sagrados con respecto al lugar en que había de nacer el Mesías." (Mateo 2: . Por se r de sangre extranjera. Innumerables crímenes habían m anchado el camino de su ascensión al trono. La indiferencia con que s e refirieron a los rollos de la profecía airó al celoso tirano. Su extraña misión c reó agitación entre el pueblo. era odiado por el pueblo sobre el cual reinaba. Con una autoridad que no se at revían a despreciar. no eres muy pequeña entre los príncipes de Judá. resuelto a hacer abortar sus planes por una astucia superior. porque así está escrito por el profeta: [44] "Y tú. Sin embargo. El astuto idumeo quedó perturbado por la insinuación de que pudiese tener un rival. Su única seguridad estribaba en el favo r de Roma. Herodes temió que los sacerdotes estuviesen maquinando con los extranjer os para e xcitar un tumulto popular que lo destr onase.52 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES La noticia de la llegada de los magos cundió rápidamente por toda Jerusal én. hirió el orgullo de los maestros judíos. Había nacido para el reino. Esta investigación del que usurpara el trono. Reuniendo a los príncipes de los sacerdotes y escribas. Pensó que estaban tratando de ocultarle su conocimiento del asunto.

— porque su estrella hemos visto en el orientes y venimos a adorarle. razonaban. eso colocaba a los sacerdotes y rabinos en una pos ición poco en vidiable. Dijo a sus v isitantes: "Andad allá. y preguntad con diligencia por el niño. hacédmelo saber. y simuló saludar con gozo la in dicación del nac imiento de Cristo. Resolv ieron demostrar su desprecio por los informes que agitaban al rey Herodes y a toda Jerusalén. Dentro de su corazón. Los sacer dotes y ancianos de Jerusalén no eran t an ignorantes acerca del nac imiento de Cristo como aparentaban. . rugía una tempestad de ira y temor. Ellos podr ían haber enc ontrado a Jesús. pero conservaba un exterior sereno. El informe de la visita de los ángeles a los pastores había sido llevado a Jerusalén." Y así diciendo. Si los informes traídos por los pastores y los magos habían de ser aceptados. y haber es tado listos para conducir a los magos al l ugar donde nac iera. pero los rabinos lo habían considerado indigno de s u atención. "¿Dónde está el Rey de los Judíos que ha nacido? —dijeron. los sabios vinieron a llamarles la atención al nacimiento del Mesías. pues desm entía su pretens ión de ser exponentes de la v erdad de Dios. que Dios los hubiera pasado por alto para comunicarse c on pastor es ignorantes y gentiles incircuncisos. y recibió cor tésmente a los extranjeros. los despidió para que fuesen a Belén. para que yo también vay a y le adore. y después que le hallareis.“SU ESTRELLA HEMOS VISTO” 53 6) Herodes invitó entonces a los magos a entrevistarse privadamente con él. Esos sabios maestros no qu erían rebajarse a recibir instrucciones de aquellos a qui enes llamaban paganos. pero en vez de ello. No podía ser." Entonces el orgullo y la envid ia cerraron la puerta a la luz. Indagó acerca del tiempo en que les hab ía aparecido la estrella.

como se dijo más tarde del centurión romano: "Ni aun en .54 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Ni aun quisieron ir a Belén para ver si esas cosas eran así. No le asistía ninguno de los hom bres honrados por el mundo." Bajo el humilde disfraz de Jesús. los dirigentes judíos se la estaban cerrando a sí mismos. En Belén. y entonces sacaron sus presentes. Los magos salieron solos de Jerusalén. E indujeron al pueblo a consi derar el interés en J esús como una exc itación fanática. y habían salido de Jerusalén con menos confianza que cuando entraron en la c iudad. vi eron al niño co n su madr e María." que sería "luz de las gentes. le adorar on. Mientras Dios est aba [45] abriendo la puerta a los gentile s. como la que había sido dada a los pastores. su orgullo y terquedad fueron en aumento hasta transformarse en odio arraigado contra el Salv ador. Después del largo viaje. campesin os sin educación. pero para gran gozo suyo volvier on a ver l a estrella. Así empezaron a rechaz ar a Cristo los sacerdotes y rabinos. no encontraron ninguna guardia real para pr oteger al r ecién nacido Rey. eran sus únicos guardianes. Ellos no habían recibido ninguna indicación del humilde estado de Jesús. Desde entonces. y postrándose. se quedaron desilusionados por la indiferencia de los dirigentes judíos." y "salud hast a lo postrero de la tier ra"? (Isaías 49: 6) "Y entrando en la casa. Le dieron sus corazones como a su Salv ador. Jesús s e hallaba acostado en un pesebre. Las sombras de la noche iban cayendo cuando pasaron por las puertas. Sus padres. reconocier on la presencia de la divinidad. y ella los encam inó hacia Belén. "oro e incienso y mirra." ¡Qué fe la suya! Podr ía haberse dicho de los magos del Oriente. ¿ Podía ser aquel niño el personaj e de quien se había escrito que habí a de "levantar las tribus de Jacob" y restaurar "los asolam ientos de Israel.

Los magos habían es tado entre los primeros en dar la bienvenida al Redentor. porque ha de acontecer. Mediante los magos. y empleó s u mayor astucia para destruir al Salvador. dirigieron los espíritus a las profecías c oncernientes al Mesías. y se proponían darle cuenta de su éxito. Satanás estaba resuelto a pr ivar al mundo de la luz divina. Sus investigaciones en Jerusal én. Igualmente José recibió advertencia de huir a Egipto con María y el niño. que Herodes buscará al niño para matarle. emprendier on el v iaje de regreso a su país por otro ca mino. s e prepararon para vo lver a Jerusalén. Evitando pasar por Jerusalén. cosas que atrajeron la atención de los sa cerdotes y rabinos. provey ó en una tierra pagana un refugio para María y el niño Je sús.“SU ESTRELLA HEMOS VISTO” 55 Israel he hallado fe tanta. Pero Aquel que nunca dormita ni duerme. y había alimentado a Elí as en tiempo de hambre. y aun los celos de [46] Herodes. Aque l que había hecho descender maná del cielo para Israel. el interés popular que excitaron. Pero en un sueño recibieron una orden divina de no comunicarse más con él. Cuando el objeto de su viaje fue logrado." (Mateo 8: 10) Los magos no habían comprendido el designio de Herodes hacia Jesús . el Señor suministró los medios para el viaje a Egipto y la estada en esa tierra extraña. Y el ángel dijo: "Estáte allá hasta que yo t e lo diga. y al gran acontecimiento que acababa de suceder. Su presente fue el primero . Dios habí a llamado la atención de la nación judía al nacim iento de su Hijo. emprendiendo viaje de noche para mayor seguridad." José obedeció s in dilación. Y mediante los regalos de los magos de un país pagano. velaba sobre su amado Hijo.

¡qué privilegio de servir tuvieron! Dios se deleit a en honr ar la ofrenda del corazón que ama. Este pensamiento le enfurecía. se rán dedicados libremente a Aquel qu e nos amó y se dio a sí mismo por nosotros. nuestras posesiones terrenales más preciosas. Iba a hacer un escarmiento en este niño rey. La astucia había fracasado. lloro y gem ido: Raq uel que llora sus hijos. y que los magos le evitaban a propósito. porque perecieron. le traeremos también nuestros donativos. se despe rtaron sus sospechas." [47] Los judíos habían traído es ta calamidad sobre sí mismos. y habían rechazado al . y no quiso ser consolada. de alguna manera señalada él habría hecho inofensiva par a ellos la ir a del rey. Si hemos dado nuestro corazón a Jesús. dándole la mayor eficacia en su servicio. Envió inmediatamente soldados a Belén con órdenes de matar a todos los niños me nores de dos años. Y mediante este presente. "Voz fue oída en Ramá. pero le quedaba el recurso de la fuerza. Aquellos altivos judíos verían lo que podían espe rar de sus tentativas de poner un monarca en el trono. Si hubiesen andado con fidelidad y humildad delante de Dios. A medi da que transc urría el tiempo y ellos no aparecían.56 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES depositado a sus pies. La poca voluntad de los rabinos para señalar el lugar del nacimiento del Mesías parecía indicar que se habían dado cuenta de su designio. Los tranquilos hogares de la ci udad de David presenciaron aquellas escenas de horror que seis siglos antes habían sido presentadas al profet a. Pero se habían separado de Dios por sus pecados. Nuestro oro y plata. nuestros dones mentales y espirituales más elevados. Herodes esperaba impacientemente en Jerusalén el regreso de los magos . grande lamentación.

pero al saber que Arquelao r einaba en Judea en l ugar de s u padre. José. No habían estudiado las Escrituras con el deseo de conformarse a la voluntad de Dios. Este acto de crueldad fue uno de los últimos que ensombrecieron el reinado de Herodes. Habían bu scado profecías que pudiesen interpretarse de manera que lo s exaltaran y demostraran que Dios despreciaba a todas las demás naciones . De todos los hijos de Herodes." Galilea se hallaba bajo el dominio de un hijo de Herodes. Se jactaban orgullosamente de que el Mesías había de v enir como Rey. José deseaba establecerse en Belén. Sufrió una muerte horrible. Poco después de la matanz a de los inocentes. que estaba todavía en Eg ipto. Así habían excitado el odio de sus gobernantes. esto se volvió sobr e sus cabezas. t emió que los designios del padre contra Cristo fuesen llevados a cabo por el hijo. donde antes habitara. Satanás se había propuesto lograr la destrucción del Salvador. y por su falsa presentación de la misión de Cristo.“SU ESTRELLA HEMOS VISTO” 57 Espíritu Santo que era su único escudo. Considerando a Jesús como heredero del trono de David. cayó bajo esa mano que nadie puede apartar. pero tenía mayo r proporción de habitantes . recibió entonces de un ángel de Dios la orden de v olver a la t ierra de Israel. Volvió a Nazaret. "par a que se c umpliese lo que fue dicho por los profetas . y allí durante casi treinta años habitó J esús. pero en vez de el lo. Y a su advenimiento al gobierno habí a sido se ñalado por un tumulto en Jerusalén y la matanza de miles de judíos por los guardias romanos. para vencer a sus enemigos y hollar a los paganos en su ira. Otra vez fue José dirigido a un lugar de seguridad. Arquelao era el que más se le asemejaba en c arácter. que había de ser llamado Nazareno.

Tal fue la recepción del Salv ador cuando vino a la tierra. ni aun mientras llevaba a cabo su obra a favor de la salvac ión de ellos. [49] . y los derechos reales de J esús propenderían mucho menos a excitar los celos de los gobernantes. Comisionó a los ángeles para que acompañasen a Jesús y le protegieran hasta que cumpliese su misión en la tierra y murier a a mano s de aquellos a quienes había venido a salvar.58 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES extranjeros que Judea. Por eso había menos interés en los asuntos relacionados especialm ente con los judíos. [48] Parecía no haber lugar de descanso o de segur idad para el niño Redentor. Dios no podía confiar su amado Hijo a los hombres.

Durante s u infanc ia. y una veracidad que nunca sacrificaba la integridad. las cortes reales y los renombrados atrios del saber. su carácter era de hermosa simetría. No había en la tierra lugar que no habría resultado honrado por su pres encia. En los buenos principios . Las facultades de su intelecto y de su cuerpo se desarrollaban gradualmente. Es admira ble p or su sign ificado el breve relato de sus primeros años: "Y el niño crecía.” Su inteligencia era viva y aguda. tenía una reflexión y una s abiduría que s uperaban a sus años. y su vida revelaba la gracia de una cortesía desinteresada. Sus manos voluntarias estaban siempre listas para s ervir a ot ros. Jesús manifestó una disposición especialmente amable. 40. * Este capítulo está basado en Lucas 2: 39. y en gracia para c on Dios y los hombres. 59 . Revelaba una pac iencia que nada podía perturbar. era firme como una roca. Sin embargo. en armonía con las leyes de la niñez. y se henchía de sabiduría. " En el resplandor del rostro de su Padre.Capítulo 7 La Niñez de Cristo * JESÚS pasó su niñez y juventud en una aldea de montaña. y la gracia de Dios era sobre él. Habría sido un privilegio para los palacios re ales recibirle como hués ped. y fortalecíase. y en edad. Jesús "crecía en sabiduría. Pero él pasó por alto las mansio nes de los ricos. para viv ir en e l obscuro y despreciado pueblo de Nazaret.

Gran parte de la enseñanza era oral. y podían estudiar los pergaminos del Antiguo Testamento. el pueblo o ciudad que no hacía provisión para la instrucción religiosa de los jóvenes . especialmente en la forma en que se revelaban en la ley divina y en la historia de [50] Israel. la imagen de Dios se grababa en la mente y el alma. los fieles de Israel habían prestado mucha atención a la educación de la juventud." Pero los maestros j udíos dedicaban su atenc ión al ceremonial. Llenaban las ment es de asuntos inútiles para el estudiante. En los días de Cristo. y contemplaba la perfección de su carácter. palpando. se consideraba bajo la maldici ón de Dios. des de la más tierna infancia. La verdadera educación debía indu cir a los jóvenes a que "buscasen a Dios. Media nte el Es píritu Santo recibió s abiduría para c ooperar c on los agentes celestiales en e l des arrollo de este niño que no tenía otro padre que Dios. La tradición había suplantado en gran medi da a las Escrituras. Los padres debían enseñar a sus hijos que la ley de Dios es una expresión de su carácter. La experiencia que se obtiene por una aceptación personal de la Pala bra de Dios. Sin embargo. El Señor había indicado que. no tenía cabida . debía enseñarse a los niños su bondad y grandeza. Con deleite trataba de estimular esa mentalidad inteligent e y recept iva. la madre de J esús miraba el desarrollo de sus fac ultades. si en alguna manera. Los cantos. y que al recibir los principios de la ley en el corazón. las orac iones y las lecciones de las Escrituras debían adaptarse a los intelectos en desarrollo. pero los jóvenes aprendían también a leer los escritos hebreos. le hallen. que no podían se r reconocidos en la escuela superior del cielo. Desde los tiempos más remotos. la enseñanza había llegado a ser fo rmalista.60 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Con profundo interés.

aprendió las cosas celestiales. era el mayor obstáculo para el desarrollo verdadero. No necesitaba la instrucción que podía obtenerse de tales fuentes. Apartado de los caminos pr ofanos del mundo. El que había hecho todas las cosas. porque Dios era su in structor. Su intelecto se paralizaba y estrechaba. fue dominado por un propósito: vivió para . De labios de ella y de los rollos de los profetas. el mar y el cielo. No oían su voz que hablaba al corazón. los animales y los hombres. Lo que se consideraba como educación superior. De lante de él se extendía la gran biblioteca de las obras de Dios . Puesto que él adquirió saber como nosotros podemos adquirirlo. le fueron enseñadas sobre las rodillas de su madre. las fa cultades de la juventud eran reprimidas. Los principios de la ley eran obscurecidos. Absortos en las ceremonias externas. su conocimiento íntimo de las Escrituras nos demuestra c uán diligentemente dedicó sus primeros años al estudio de la Palabra de Dios. no habiendo aprendido?" (J uan 7: 15) no indic a [51] que Jesús no sabía leer. los alumnos no encontraban tiempo para pasar horas de quietud c on Dios. Su madre fue su primera maestra humana. Los gr andes hechos esenciales del servicio de Dios eran descuidados . Estudiaba la vida de las plantas. Las mismas palabras que él había hablado a Israel por medio de Moisés. La pregunta hecha durante el ministerio del Salvador "¿Cómo sabe éste letras. Desde sus más tiernos años. adquiría conocimiento científico de la nat uraleza. Bajo la prepar ación que daban los rabinos. En su búsqueda de conocimiento. estudió las lecciones que su propia mano habí a escrito en la tierra. sino meramente que no había recibido una educación rabínica. se apartaban de la Fuente de la sabiduría.LA NIÑEZ DE CRISTO 61 en su sistema educativo. no frecuentó las escuelas de los rabinos. Y al pasar de la niñez a la adolescencia. El niño Jesús no rec ibió in strucción en las escuelas de las sinagogas.

mientras trataba de comprender la razón de las cosas que veía. nuestro carácter se elevará y refinará. le gus taba enseñar sus lecciones de verdad. Desde el primer destello d e la intelige ncia. Mientras el espíritu se prosterna asombrado. y las es pirituales se fortalecen mientras cultivamos pensamientos relativos a las cosas espirituales. Le acompañaban los seres celestiales. La comunión con Dios por medio de la oración desarrolla las facultades mentales y morales .62 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES beneficiar a otros. nuestro intelecto se fortalecerá. Continuamente trataba de sacar de las cosas que veía ilustraciones con las c uales pres entar los vivos oráculos de Dios. Las parábolas mediante las cuales. Todo niño puede aprender como Jesú s. los án geles se nos acerc arán. el alma se vigor iza poniéndose en contacto con el ser infinito mediante sus obras. Llegarem os a ser más semejantes a nuestro Salvador. estuvo constantemente creciendo en gr acia espiritual y conocimiento de la verdad. nuestros afectos se elevarán a Dios. y cómo había obtenido enseñanzas espirituales de las cosas que le rodeaban en la vida diaria. durante su ministerio. [52] . y se gozaba cultivando s antos pensamient os y comuniones. Así se revelaba a Jesús el significado de la Palabra y las obras de Dios. al estudiar la vida de las plantas y de los animales c oncebía nuevas ideas de los m edios y m odos de realizarlo. Para ello. Mientras tratemos de familiarizarnos con nuestro Padre celestia l mediante su Palabra. demuestran cuán abierto estaba su espíritu a la influencia de la naturalez a. Y mientras contemplemos la hermosura y grandiosidad de la naturalez a. hallaba recursos en la naturaleza.

ni los aplausos ni la cens ura. la adolescencia y la edad adulta. Ningún hijo de la humanidad tendrá que llev ar un a vida s anta en medio de tan fiero conflicto con la tentación como nuestro Salvador. sin em bargo. Mientras era niño. Esto fue para él una salvaguardia. Sin embargo. Satanás fue inc ansable en su s esfuerzos por vencer al Niño de Nazaret. En su vida l aboriosa. Le era necesario estar constantemente en guardia a fin de conservar su pureza. su vida fue una larga luc ha c ontra las potestades de las tinieblas . Era sabio para discernir el mal. a fin de sernos un ejemplo en la niñez. Estuvo sujeto a todos los conflictos que nos otros tenemos que arrostrar. En cuanto le era posible. la abnegación y las privaciones . no estuvo exento de tentación. La pregunta que hizo Natanael: "¿De Nazare t puede haber al go de bueno?" (Juan 1: 46) demuestra la poca estima en que se los t enía generalmente. Jesús fue coloca do donde s u carácter iba a ser probado. Los habitantes de Nazaret eran proverbiales por su maldad. El que hubiese en la tierra una vida libre d e la contaminación del mal er a algo que ofendía y dejaba perplejo al príncipe de las ti nieblas. Desde s us primeros años J esús fue guardado por los ángeles celestiale s. No dejó sin probar medio alguno de entrampar a Jesús. cerra ba la puerta al tentador. Los padres de Jesús eran pobres y dependían de su trabajo diario para s u sostén. no había momentos ociosos que invitasen a la tentación. . pensaba y hablaba como niño. El conoció la pobreza. No había horas vacías que prepar asen el c amino para las compañías corruptas. y fuerte para resistirlo.LA NIÑEZ DE CRISTO 63 La vida de Jesús estuvo en armonía con Dios. podían inducirle a consentir en un acto pecaminoso. Ni la ganancia ni el placer. pero ningún vestigio de pecado m ancilló la imagen de Dios en él.

sino de una manera que las conservase en buena s alud. su mente y cuerpo se des arrollaban. a fin de ejecutar el mejor trabajo en todo ramo. Sin embargo. y los ángeles s e habían deleitado cumpliendo su pala bra. Este hecho es una reprensión para los que creen que depend en del lugar. y que una labor tal es honorable. No em pleaba temerariamente sus facultades físicas. un hijo am ante y obediente. y que nuestro trabajo debe cumplirse con exac titud y esmero. Por su ejemplo. como lo fue en c arácter. Dios nos as ignó el trabajo como una . la fortuna o la prosperidad para vi vir una vida sin mácula. Vestido c omo un obrero común. No quería ser deficiente ni aun en el manejo de las herrami entas. recorría las calles de la pequeña ciudad. yendo a su humilde trabajo y volviendo de él. Aprendió un oficio.64 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Cristo fue el único ser que viv ió sin pec ar en esta tierra. da fuerza física y desarrolla toda facultad. El ejercicio que enseña a las manos a ser útiles. nos enseñó que es nuestro deber ser laboriosos. y con sus propias manos trabajaba en la carpintería con José. [53] Había sido el generalísimo del cielo. y con fidelidad y alegría desempeñó su parte en llevar las cargas de la familia. Todos deben hallar algo que hac er benéfico para sí y para otros. Mientras Jesús trabajaba en s u niñez y juventud. la adv ersidad son la disciplina que se necesita para desarrollar pureza y firmeza. durante casi tr einta años moró entre los perversos habitantes de Naz aret. ahora era un siervo voluntario. La tentación. la pobreza. No empleaba su poder divino para disminuir sus cargas ni aliviar su trabajo. Jesús vivió en un hogar de artesanos. y prepara a los jóv enes para llevar su parte de las cargas de la vida. Fue perfecto como obrero.

Los tales. Mientras vivió entre los hom bres.LA NIÑEZ DE CRISTO 65 bendición. y podí a consolar y estimular a todos los humildes trabajadores. no creerán nunca que deba hacerse distinción entre las clases. serán miembros útiles de la sociedad. como los r ehuyen muchos que profesan seguirle. dijo: "Conv iéneme obrar las obras del que me envió. pero son cobardes y casi inútiles cuando se han de arrostrar dificultades y superar obstácu los. cuando nadie puede obrar. Durante toda su v ida terrenal. que los ricos han de s er honrados más que los pobres dignos. Conoció por experiencia sus cuidados y penur ias. muchos son débiles y faltos de eficienc ia. Ta l vez posean rasgos preciosos y amables. Jesús trabajaba con alegría y tacto. nuestro Salvador compartió la suerte de los p obres. Jesús trabajó con fervor y constancia. por lo tanto intentaba grandes cosas. y sólo el obrero di ligente halla la verdadera gloria y el goz o de la vida. Esperaba mucho resultado. Después que hubo entrado en su ministerio." (Juan 9: 4) Jes ús no rehuy ó los cuidados y la responsabilidad. media nte la m isma disciplina que él soportó. Y a nosotros se nos ofrece la gracia que recibió él. Y debido a que tratan de eludir esta disciplina. entretanto que el día dura: la noche viene. La aprobación de Dios descansa con amante seguridad sobre los niños y jóvenes que alegremente asumen su part e en los deberes d e la familia. debe desarrollarse [54] en nosotr os. Los que tienen un verdadero concepto de la enseñanza de su v ida. Se necesita mucha paciencia y espiritualidad para introducir la religión de la Biblia en la vida familiar y en el taller. sólido y fuerte que manifestó Cristo. para soportar la . al salir del hogar. El carácter positivo y enérgico. y comparten las cargas de sus pad res.

y cuando sus compañeros se quejaban por el cansancio. Jesús crecía en gracia para con Dios y los hombres. llenaban el lugar de fragancia. los sábados. Mantenía comunión con el Ciel o mediante el canto. Y a menudo. Sus alabanz as parec ían ahuyent ar a los malos ángeles. eran alegr ados por la dulce m elodía que brotaba de sus labios. y como incienso. A menudo expresaba su alegría cantando salmos e himnos celestiales. Aquel cuya palabra s ostenía los mundos podía agacharse a aliviar un pájaro herido.66 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tensión de los negocios mundanales. continuar deseando sinceramente la gloria de Dios . Nunca estuvo t an embargado por los cuidados de este mundo que no t uviese tiempo o pensamientos para las cosas celestiales. en la s inagoga. t odos eran más felices a causa de su presencia. y durante todos aquellos años de reclusión en Nazaret. La atmósfera de esperanza y de valor que le rodeaba [55] hacía de él una bendición en todo hogar. Se granjeaba la s impatía de todos tos corazones. los tristes y los apesadumbrados por el pec ado. Así. No había nada tan insignificante que no mereciese su atención o sus servicios. su vida se derramó en raudales de simpat ía y ternura. los niños que jugaban con gozo inoc ente. Jesús era la fuente de la mi sericordia sanadora para el mundo. A menudo los mo radores de Nazaret oían s u voz que se elevaba en alabanz a y agradecimiento a Dios. mostrándose capaz de simpatiz ar con todos. las pacientes bestias de carga. se le pedía que leyese la lección de los profetas. sin embargo. Los ancianos . mientras crecía en sabiduría y estatura. los pequeños seres de los vergeles. La mente de los que le oían se alejaba del destierro que aquí sufrían para elevarse a la patria celestial. En esto Cristo fue un ayudador . y. y el corazón de los oyentes se conmovía al ver .

" (Isaías 42: 1) [56] . y aun el silencio de las Es crituras acerca de s us primeros años. Jesús rehuía la ostentación. a fin de ens eñarnos cuán íntimamente podemos andar con Dios nosot ros los de suerte humilde. El Salvador condescendió en ser pobre. Su vida tranquila y sencilla. Sin embargo. Empezó su obra consagrando el humilde oficio del artesano que trabaja para ganarse el pan cotidiano. Durante todos los años de su estada en Nazaret. Viv ió para agradar. Jesús es nuestro ejemplo.LA NIÑEZ DE CRISTO 67 irradiar un a nueva lu z de las p alabras fa miliares de l texto sagrado. Pero es en su v ida familiar donde es el modelo para todos los niños y jóvenes. yo le s ostendré. en quien mi alma toma contentamiento. no manifestó su poder milagroso. mi escogi do. Estaba haciendo el servicio de Dios t anto cuando trabajaba en el banco del carp intero como cu ando hacía milagros para la mu chedumbre. Son muchos los que se espacian con interés en el período de su ministerio público. honrar y glorificar a su Padre en las cosas comunes de la v ida. mientras pasan por alto la enseñanza de sus primeros años. Cuanto más tranquila y sencilla sea la vida del niño. Y todo joven que siga fiel y obedientemente el ejemplo de Cristo en su humilde hogar. ni asumió títulos. nos enseñan una lección important e. más favorable será para el vigor físic o y mental y para la fuerza espiritual. puede aferrarse a estas palabras qu e el Padre dijo de él por el Espíri tu Santo: "He aquí mi siervo. cuanto más libre de exc itación artificial y más en armonía con la naturaleza. No buscó ni nguna posic ión elevada.

y todo el país era alegrado por las flor es y el canto de los pájaros. 68 . Había tres fiestas anuales: la Pascua. El tiempo de la Pascua correspondía a fines de marzo o principios de abril.Capítulo 8 La Visita de Pascua * ENTRE los judíos. El v iaje desde Galilea ocupaba v arios días. De todas partes de Palestina. y los viajeros se unían en grandes grupos para obtener compañía y protección. venían los adoradores en grandes multitude s. el niño hebreo era llamado hijo de la ley y también hijo de Dios. le llevaron consigo. Los hombres fuertes y los jóvenes v iajaban a pie. había lugares memorables en * Este capítulo está basado en Lucas 2:41-51. Pentecostés y la fiesta de las Cabañas. Las mujeres y los anc ianos iban m ontados en bueyes o asnos en los lugares escabrosos del camino. Ac udían muchos de todos los países donde se hallaban disper sos los judíos. A lo largo de todo el camino. Se le daban oportunidades especiales para instruirse en la religión. en las cuales todos los hombres de Israel debían present arse delante del Señor en Jerus alén. Jesús hizo en su niñez una vis ita de Pascua a Jerusalén. Al cumplir ese año. De acuerdo con esta costumbre. José y María subían cada año para asistir a la Pascua. el año duodécimo era la línea de demarcación entre la niñez y la adolescen cia. y se esperaba que participase en sus fiestas y ri tos sagrados. y cuando Jesús tuvo la edad requerida. la Pascua era la más concurrida. Como t odos los israelitas dev otos. De estas fiestas.

. ." (Éxodo 12: 11) A la medianoche. y la abundanc ia en . ." (Éxodo 12: 31) Los hebreos salieron de Egipto como una nación independient e. el cual pasó las casas de los hij os de Israel en Egipto." Y así. Dios le ordenó que se preparase para una liberación inmediata. habían de c omer el cordero as ado.— cuando os dijeren vuestros hijos: ¿Qué rito es este vuestro? vosotros responderéis: Es la víctima de la Pascua de Jehová.LA VISITA DE PASCUA 69 la historia de Israel. cuando hirió a los Egipc ios. . 7) [57] La observancia de la Pascua empezó con el nac imiento de la nac ión hebrea. y los padres y las madres relataban a sus hijos las maravillas que Dios había hecho en fav or de su pueblo en los siglos pasado s. . Amenizaban su viaje con cantos y música. vuestros zapatos en vuestros pies." (Salmo 122: 2. como habéis dicho. de genera ción en generación. La última noche de servidumbre en Egipto. tus palacios. y cuando po r fin se vislumbraban las torres de Jerusalén. Reine la paz dentro de tus muros. servid a Jehová. "Así habéis de comerlo —dijo. con pan sin levadura y hierbas amargas. El había advertido al faraón del juicio final de los egipcios. "Y —dijo él. y lo comeréis apresuradamente: es la Pascua de Jehová. y vuestro bordón en vuestra mano. todos los primogénitos de los egipcios per ecieron. cuando aun no se veí an indicios de liberación. todas las v oces cantaban la triun fante estrofa: "En tus atrios descansarán nuestros pies ¡oh Jerusalem! . había de repetirse la historia de esa . e indicó a los hebreos que reuniesen a sus familias en sus moradas. El Señor había ordenado que la Pascua fuese observada anualmente. .— ceñidos vuestros lomos. e id. Habiendo asperjado los dinteles de sus puertas con la sangre del cordero inmolado. Entonces el rey envió a Israel el mensaje: "Salid de en medio de mi pueblo.

Todas las cere monias de la fiesta eran figuras de la obra de Cristo. Silenc ioso y absorto. Buscó la s oledad. él fue dejado atrás. que la Pascua estaba destinada a rememorar. no permaneció al lado de sus padres. El misterio de su misión se estaba revelando al Salvador. El segundo día de la f iesta. Juntamente con los adoradores. el niño Jesú s miraba el templo. se inclinaba en oración mientras que la nube de inc ienso ascendía delante de Dios.70 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES liberación maravillosa. veía más claramente su significado. En esta visita a Jerusalén. la gavilla de las primicias. El cordero inmolado. los padres de Jesús . el pan sin levadura. Se desper taban nuevos impulsos en él. Contemplaba la s angrante víctima sobre el altar del sacrificio. Veí a a los sacerdotes de albos vestidos cumplir su solemne ministerio. Día [58] tras día. se presentaba una gavilla de cebada delante del S eñor como primicias de la mies del año. Presenciaba los impresionantes rit os del servicio pascual. la observancia de esta fi esta había degenerado en formalismo. parecía estar estudiando un gran proble ma. representaban al Salvador. Arrobado en la cont emplación de estas escenas. Pero ¡cuál no era su signific ado para el Hijo de Dios! Por primera vez. Cuando terminaron los servicios pascuales. Para la mayor parte del pueblo que vivía en los días de Cristo. La Pascua iba seguida de los siete días de panes ázimos. se demoró en los atrios del templo. y cuando los adoradores salieron de Jerusalén. Todo acto parec ía ligado con su propia vida. La liberación de Israel del yugo egipcio era una lección objetiva de la redención.

y empezó en seguida a impartir lo que había recibido. Aunque era obediente en todo detalle a la Palabra de Dios. repitió [59] las palabras de la Escritura. pero Jesús presentó la profecía de Isaías. semejante a las escuelas de los profetas. Los doctores le dirigieron pr eguntas. Al paso que cada pr egunta revelaba cuán estrecha y superficial era la sabiduría de los sabios. José y María esperaban que se le pudies e inducir a reverenciar a esos sabios y a prestar más diligente atención a s us requerimientos. escuchaba sus enseñanzas. y que. En aquel tiempo. Jesús se presentó como quien tiene sed del conocimiento de Dios . y quedaron asombrados al oír sus respuestas. les presentaba una lecc ión divina. eran vitales para la salvación de las almas.LA VISITA DE PASCUA 71 desearon ponerle en relación co n los grandes maestros de Israel. una dependencia del te mplo servía de local para una escuela sagrada. Con la humildad de un niño. Los rabinos hablaban de la admirable exalta ción que la venida de l Mesías proporcionarí a a la nación judía. Sentándose a los pies de aquellos hom bres graves y sabios. Sus preguntas sugerían verdades profundas que habían quedado obscurecidas desde hacía mucho tiempo. y hacía v er la verdad desde un nuevo punt o de v ista. Pero en el templo Jesús había sido enseñado por Dios. no se conformaba con los ritos y las costumbres de los rabinos. y allí se dirigió el niño Jesús. interrogaba a esos maestros acerca de las profecías y de los acontecimientos que entonces ocurrían y señalaban el advenimiento del Mesías. Como quien busca sabiduría. dándoles una . Allí r abinos eminentes se r eunían con sus alumnos. sin embargo. y les preguntó qué significaban aquellos textos que señalaban los sufrimientos y la muerte del Cordero de Dios.

Querían encargarse de su educació n. En este reflexivo niño galileo dis cernían grandes promesas. o por lo menos examinando su conocimiento de las Escrituras. convencidos de que una mente tan original debía ser educada bajo su dirección. pero no querían renunciar a las teor ías que habí an halagado su ambición. Los rabinos sabían que Jes ús no había recibido instrucción en sus escuelas .72 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES profundidad de s ignificado que los sabi os no habían concebido. Su orgullo se habría negado a admitir que podían recibir instrucción de alguno. y. y empleaba el único medio por el cual podían ser alcanzados. Si J esús hubiese aparentado tratar de enseñarles. sin embargo. Inconscientemente se abrían su s mentes a la Palabr a de Dios. su comprensión de las profecías excedía en mucho a la s uya. y al iniciar Jesús su ministerio. muchos habrían estado preparados para recibirle. Se habría despertado un profundo interés en las cosas espirituales. Dios estaba tratando de dar luz a aquellos dirigentes de Israel. No quer ían admitir que no habían interpretado correctamente las Es crituras que pretendían ens eñar. No podían sino ver que su ex pectativa concerniente al Mesías no estaba sostenida por la profecía. Pero se lisonjeaban de que le estaban enseñando. La modestia y gracia juvenil de Jesús desarmaba sus prejuicios. Se . Desearon asegurárselo como alumno. De haber seguido los trazos de la verdad que él señalaba. y el Espíritu Santo hablaba a sus corazones. habrían desdeñado escucharle. a fin de que llegase a ser un maestro de Israel. habrían realizado un a reforma en la religión de su tiempo. Las palabras de Jesús habían conmovido sus corazones como nunca lo habían sido por palabras de labios humanos.

con palabras que implicaban un reproche: . no sintieron ansiedad. José y María estaban en gran perplejidad y angustia. no habí a otra voz como la suya. Es tremeciéndose. la madre le dijo. y las caravanas de Galilea eran muy grandes. prosiguieron su búsqueda. no podían olvidar su pesar y ansiedad. habían confiado implícitamente en él esperando que cuando le necesitasen." (Juan 1: 5) Mientras tanto. Pero ahora sus temores se despertaron. estaría listo para ayudarle s. aunque tan melodiosa. y no notaron la ausencia de Jes ús hasta que llegó la noche. No podían equivocarse. Le buscaron por toda la compañía. Cuando estuvo otra vez reunido con ellos. Mientras viajaban.LA VISITA DE PASCUA 73 preguntaban unos a otros: ¿ Cómo tiene este joven conocimiento no habiendo nunca aprendido? La luz estaba resplandeciendo en las tinieblas. echaron de menos la mano servicial de s u hijo. tan seria y ferviente. recordaron cómo Herodes había tratado de destruirle en su infancia. el placer de andar con amigos y conocidos absorbió [60] su atención. Al día siguiente. mientras andaban ent re los adoradores del templo. al detenerse para descansar. En la esc uela de los rabinos. y se hizo cada uno amargos reproches. "mas las tinieblas no la comprendieron. anticipándose a sus menesteres como siempre lo había hecho. Había mucha confusión al salir de la ciudad. encontraron a Jesús. Al salir de Jerusalén habían perdido de vista a Jesús. Volviendo a Jerusalén. El país estaba entonces densamente poblado. Suponiendo que estaría con el grupo que los acompañaba. Aunque era joven. pero en vano. Sombríos presentimientos ll enaron sus corazones. Entonces. una voz familiar les llam ó la atención. y no sabí an que se habí a quedado atrás. Aunque llenos de regocijo.

y les era difícil comprender que era el Hijo de Dios. él señaló hac ia arriba. sino que le habían echado la culpa a él." "¿Por qué me buscabais? —c ontestó Jesús. Y la pregunta que les dirigiera encerraba una lección. y el suave reproche que sus palabras implicaban. Pero durante [61] un día entero habían per dido de vista a Aquel que no d ebían haber olvidado un momento. pero José y María habían descuidado la suya. Dios les había conferido mucha honra al conf iarles a su Hijo. En su rostro había una luz que los admiraba. Al hallarle en el templo. y se habían as ombrado de sus preguntas y respuestas. no se habían censurado a sí mismos. estaban de stinados a hacerles ver el carácter sagrado de su cometido. Era natural que los padres de Jesús le consideras en como su propio hijo. Los santos ángeles habían dirigido los pasos de José a fin de conservar la vida de Jesús. Y al quedar alivia da s u ansiedad. La divinidad fulguraba a través de la humanidad. habían escuchado lo que sucedía entre él y los rabinos. " ¿No sabíais —les dijo— que en los negoc ios de mi Padre me conviene estar?" Jesús estaba empeñado en la obra que había venido a hacer en el mundo. . en muchos respectos su vida era igual a la de los otros niños.— ¿No sabíais que en los negocios de mi Padre me conviene estar?" Y como no parecían comprender sus palabr as. Corrían el peligro de no aprec iar la bendición que s e les conc edía con la presencia del Redentor del mundo. El estaba diariament e c on ellos. tu padre y yo te hemos buscado con dolor. El pesar de verse separados de él.74 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES "Hijo. ¿por qué nos has hecho as í? He aquí. Sus pa labras despertaron en ellos pensamientos que nunca habrían de olvidarse.

LA VISITA DE PASCUA 75 En la respuesta que dio a su madre. no comprendía su misión. esperando sumiso el momento señalado en que debía empr ender su labor. Dios estaba tratando de apartar a sus hijos de sus congojas mundanales. el ángel habí a dicho a María: "Este será grande. [62] pero podían ser salvos por Cristo únicamente en la medida en que por la fe se apropiaban la vida de él. reconoció el v ínculo que le unía a la familia de Nazaret. Así como la sangre del cordero inmolado protegió los hogares de Israel. pero sabía que había negado que fuera hijo de José y se había declarado Hijo de Dios. Antes de su nac imiento. hermano. Desde Jerusalén volv ió a casa con ellos. Mediante el s ervicio pascual. Des eaba volver tra nquilamente de Jerusalén. Ocultó en su coraz ón e l misterio de su misión. Durante dieciocho años des pués de haber asever ado ser Hijo de Dios. aunque creía que s u hijo había de ser el Mesías de Israel. y cumplió los deberes de hijo. y recordarles la obra admirable que él realizara al librarlos de Egipto. No había virtud en el servicio simbólico. Jesús no ignoraba su relación con sus padres terrenales. y será llamado Hijo del Altísimo: y le d ará el Señor Dios el trono de David su padre: y reinará en la c asa de Jacob por siempre. 33) María había ponderado estas palabras en su corazón. y les ayudó en su vida de trabajo. En esta ocasión. Al revelársele a Jesús su misi ón en el templo." (Lucas 1: 32. sino en la m edida en que dirigía a los . rehuyó el contacto de la multitud. no entendió sus palabras. la sangre de Cristo había de salv ar sus almas. sin embargo. amigo y ciudadano. con aquellos que c onocían el secreto de su vida. Jesús demostró por primera vez que com prendía su relación c on Dios. El deseaba que vies en en esta obra una promesa de la liberación del pecado.

Así como Jesús había estado separado de ella y ella le había buscado c on pesar tres días.76 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES adoradores hacia Cris to como su Salv ador personal. y no habrían perdido de vista a J esús. María había de presenciar su última agonía. la exci tación del viaje y el t rato social abs orbían su atención. con demasiada frecuencia. Por la negligen cia de un día. pero el hallarle les costó tres días de ansios a búsque da. Y cuando saliese de la tumba. ¡Pero cuánt o mejor habría soportado la angustia de su muerte si hubies e comprendido las Esc rituras hacia las cua les trataba ahora de dirigir sus pensamientos! Si José y María hubiesen fortalecido su ánimo en Dios por la meditación y la oración. Pero. y pueden requerirse muchos días de pesarosa búsqueda . y Jesús deseaba que ella comprendiese su misión. a fin de que fuese fortalecida para soportar la prueba cuando la espada atravesara su alma. En el Calvario. Dios deseaba que fuesen inducidos a estudiar y meditar con oración acerca de la misión de Cristo. perdieron de vista al Salvador. El Sa lvador no sentía atracción por esas compañías. En es tos momentos también pensaba en ella. la maledicencia o el descuido de la oración. su pesar se volvería a tornar en gozo. trató de aliviar la pena de s u madre. c uando las muchedumbres abandonaban a Jerus alén. mientras volvies e solo con ellos de Jerusalén. cuando fues e ofrecido por los pecados del m undo. lo v olvería a perder tres días. y se olvidaban del servicio que habían presenciado. Por la conversación ociosa. podemos en un día perder la presencia del Salv ador. podrían haberse dado cuenta del carácter sagrado de su cometido. Jesús esperaba dirigir la at ención de José y María a las profecías referentes a un Salvador que habí a de sufrir.

la vigi lancia y la or ación. y se sie nten refrigerados y consolados por la Palabra de Dios. ni pasar por alto el hecho de que no está con nosotros. pero por descuidar la meditación. se reavivar á nuestro amor. nos separamos de Jesús y de los ángeles celestiales. debemos aprender la lección de penitencia y humillación al pie de la cruz. podemos s er una bendic ión mutua. Si pert enecemos a Cristo. nuestros pensamientos más dulces se referirán a él. En nuestro trato mutuo.LA VISITA DE PASCUA 77 para hallarle. Mientras nos asociamos unos con otros. nuestr a confianza en él será más constante. pierden la bendición. y dejar que la imaginación se posesione de cada escena. A l separarse de Jesús. No v en que ellos ti enen la culpa. y recobrar la paz que habíamos perdido. Con frecuencia les parece que Dios los ha tr atado duramente. Muchos as isten a los servicios r eligiosos. Estos seres [63] santos no pueden permanecer donde no se desea la presencia del Salvador ni se not a su ausencia. debemos tener cuidado de no olvidar a Jesús. y quedaremos más imbuidos de su Espíritu. Si queremos ser salvos al fin. Debiéramos tomarla punto po r punto. Nos . y se hallan más indigentes que antes de recibirla. Sería bueno que cada día dedicásemos una hora de reflexión a la contemplación de la vida de Cristo. se han privado de la luz de su presencia. Cuando nos deja mos absorber por las cosas mundanales de tal manera que no nos acordamos de Aquel en quien se c oncentra nuestra esperanza de vida eterna. Y mientras nos espaciemos así en su gran sacrificio por nosotros. especialm ente de las finales. Esta es la razón por la c ual existe con t anta frecuencia el desaliento entre los que pr ofesan se guir a Cristo.

78 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES deleitaremos en hablar de él. Contemplando la belleza de su carácter. nuestros corazones serán enternecidos por las influencias divinas. y mientras hablemos unos a otros de su amor." (2 Corintios 3: 18) [64] . seremos "transformados de gloria en gloria en la misma semejanza.

y ens alzaban las teorías que habían inventado. y no podía sancionar la mezcla de los requerimientos humanos con los precept os divinos. Pero Jesús no se interesaba en esos asuntos. Su servicio era una mera repetición de ceremonias.Capítulo 9 Días de Conflicto DESDE SUS más tiernos años. Los maestros de la sinagoga instruían a la juventud en los incontables reglamentos que los israelitas ortodoxos debían obs ervar. Observaban ritos tradicionales que no poseían virtud alguna. Las Escrituras del Antiguo Testamento eran su constante estudio. El no atacaba los preceptos ni las prácticas de los sabios m aestros. y estaban s iempre sobre sus labios las palabras: "Así dice Jehová. aun para los más pequeños detalles de la vida. actuó independientemente de las leyes rabínicas. Desde la niñez. vio que los requerimient os de la sociedad y lo s de Dios estaban en cons tante cont radicción. No conocían la libert ad de espíritu que obtendrían sirviendo a Dios en verdad. Los hombres se apartaban de la Pa labra de Dios. Había reglas rígidas para cada acto. El vio que en estos servicios sin fe no hallaban paz. pero cuando se le reprendía por sus propias costum bres sencillas presentaba 79 . Jesús había venido para enseñar el significado del culto a Dio s. y las verdades sagradas que estaban destinadas a enseñar eran oc ultadas a los adoradores. el niño judío estaba rodeado por los requerimientos de los rabinos." A medida que empezó a co mprender la condic ión del pueblo.

Jesús parecía conocer las Escrituras desde el principio al fin. Sin embargo. pero no podía obedec er a lo inventado por los hombres. Estaba dispuesto a escuchar toda palabra que procede de la boca de Dios. Sostenían que inc umbía a ellos explicar las Escrituras. Sabían que en las Escrituras no podían encont rar autorización para sus tradi ciones. y que a él le tocaba aceptar s u interpretación. No pudiendo conv encerle. Jes ús procuraba agradar a aquellos c on quienes trataba. De toda manera amable y su misa. Le instaban a recibir las máxima s y tradiciones que habían sido transmitidas desde los anti guos rabinos. y ni siquiera el respeto y el amor por su s padres podían apartarlo de la obediencia a la Palabra de Dio s. En edad m uy temprana. y las presentaba con su verdadero significado. bus caron a Jo sé y Ma ría y l es presentaron su actitud disidente. se airaban porque no obedec ía sus dictados. La declaración: "Escrito está" constituía su razón por todo acto que difería de las costumbres familiares. . Porque era tan amable y discreto. Jesús los superaba por mucho. los escribas y ancianos suponían que recibiría fácilmente la influenc ia de su enseñanz a. Así sufrió él reprensión y censura. Se indignaban porque él se oponía a su palabra. Se daban cuenta de que en comprensión es piritual. Pero la influencia de los rabin os le amargaba la vida. Los rabinos se av ergonzaban de ser instruidos por un niño. Jesú s había empezado a obr ar por su cuenta en la formación de su carácter. Aun en su juventud tuvo que aprender la dura lección del silencio y la paciente tolerancia. pero él pedía verlas aut orizadas en la Santa [65] Escritura.80 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES la Palabra de Dios en justificación de su conducta.

y que su mórbida . de sus rígidas reglas .DÍAS DE CONFLICTO 81 Sus hermanos. Cristo no era exclusiv ista. y les molestaba m ucho la clara penetración de Jesús al distinguir entre lo falso y lo verdadero. trabajaba fervient emente por la humanidad. Enseñaba que la religión pur a y sin mácula no est á destinada solament e a horas fijas y ocasiones especiales. a una fuente de conocimientos que ellos ignoraban. Insistían en que debían seguirse las tradiciones como si fuesen requerimient os de Dios. Halló al dominio de la religión rodeado por altas murallas [66] de separación. y derribó esos muros de separación. y habí a ofendido especialmente a los fariseos al apartarse. Sabían que no habí a recibido instrucción de los s abios. pero no podían menos que ver que los instruía a ellos. y difundía en derredor suyo la luz de una piedad alegre. Reconocían que su educación era de un carácter superior a la de ellos. En todo momento y lugar. no preguntaba: ¿Cuál es vuestro credo? ¿A qué iglesia pertenecéis? Ejercía su facultad de ayudar en favor de todos los que necesitaban ay uda. con o se llamaba a los hijos de José. En vez de aislars e en una celda de ermitaño a fin de mostrar su car ácter celestial. Condenaban su estr icta obediencia a la ley de Dios como terquedad. s e ponían del lado de los rabinos . Pero no discernían que tení a acceso al árbol de la vida. manifestaba amante interés por los hombres. Todo esto reprendía a los fariseos. En su trato con los hombres. Inculcaba el principio de que la religión de la Biblia no consiste en la mortificaci ón del cuerpo. Les asom braba el conocimiento y la sabiduría que manifestaba al contestar a los rabinos. como si fuera demas iado s agrado para la vida diaria. en este respecto. Demostraba que la religión no consiste en egoí smo. Hast a tenían los preceptos de los hombres en más alta estima que la Palabra de Dios.

Es to habí a despertado su enemis tad contra Jesús. y sin embargo. asociaba con sus actos de misericordia las verdades que enseñaba. Con frecuencia le amenazaban y trataban de intimidarle. haciendo de las Escrituras su guía. de manera que procuraban obtener por la fuerza su conformidad a los reglamentos de ellos. Pos eía un tacto que ninguno de ellos tenía ni deseaba tener. Tení a poco dinero que dar. un niño impotente. Y mientras aliv iaba s us sufrimientos. Jesús amaba a sus hermanos y los trataba con bondad inagotable. Daba un vaso de agua fría a los menesterosos y ponía qued amente su propia comida en sus m anos. pero ellos sentían celos de él y manifestaban la [67] incredulidad y el desprecio más decididos. y. Jesús obraba para aliviar todo caso de suf rimiento que viese. la pobreza le acompañaba a cada pas o en es ta vida. Cuando ellos hablaban duram ente a los pobres s eres degradados. Era el divino Hijo de Dios.82 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES devoción al interés personal distaba mucho de ser verdadera piedad. y así quedaban grabadas en la memoria. pero él seguía adelante. Todo esto desagradaba a su s hermanos. Le acusaban de c reerse superior a ellos. Poseía . Jesús buscaba a es tas mismas personas y les dirigía palabras de aliento. la tierra era su posesión. les parecía que él debía estar sometido a sus dictados. Siendo el Creador de los mundos. y le reprendían por situarse más arriba que los maestros. pero con frecuencia se privaba de alimento a fin de a liviar a aquellos que parecían más necesitados que él. Sus hermanos sentían que la influencia de él contrarrestaba fuertemente la suya. sacerdotes y g obernantes del pueblo. Se les presentaban gran des contradicciones en Jesús. sin embargo. No podían comprender su conducta. Siendo mayores que Jesús .

El no odiaba sino una cosa en el mundo. y aun en su niñez tuvo que hac er frente a sus miradas escarnecedoras e impías murmuraciones. a saber. encontraba oposición tanto en su c asa como fuera de ella." (Mateo 23: 23) El ejemplo de Jesús era para ellos una continua irritación. porque no era como ellos. No podía presenciar un acto malo sin s entir un dolor que le era imposible ocultar. Sus normas no eran las de ellos. y un carácter en el cual el c elo por la gloria de Dios ejercía la supremacía.” (2 Corintios 8: 9) No podían comprender el misterio de su misión mejor de lo que los amigos de Job podían comprender su humillación y sufrimiento. el juicio y la misericordia y la fe. Entre los formalistas. Al mirar a los hombres. Su tolerancia y bondad eran llamadas cobardía. Pagaban el diezmo de "la menta y el eneldo y el comino. se habían apartado de Dios. no c ontendía por la grandeza mundanal. Su abnegac ión e int egridad eran c omentadas con escarnio. Las for mas religiosas que ellos observaban." pero omitían "lo más grave de la ley. Había quienes trataban de v ilipendiarle a causa de su nacimiento. Jesús no era comprendido por sus hermanos. y estaba c ontento aun en la posición más humilde. Entre las amarguras que caen en suerte a la humanidad. no hubo ninguna que n o le tocó a Cristo. a fin de que "con su pobreza" fuésemos "enriquecidos. Si . Por cuanto la v ida de Jes ús condenaba lo malo. no podían transformar el carácter. y no tenían su poder en su vida. No podían explicar su constante ser enidad bajo las pruebas y las privaciones. el contraste era inequívoco.DÍAS DE CONFLICTO 83 una dignidad e individualidad c ompletamente distintas del orgullo y arrogancia terr enales. No sabían que por nuestra c ausa se había hecho pobre. es a saber. cuya apariencia santur rona ocultaba el amor al pecado. el pecado. Esto airaba a sus hermanos.

Satanás habría triunfado. Si hubiese admitido s iquiera que podía haber una excusa para el pecado." (Salmo 119:9. 1-3. sintiéndose en paz en su presenc ia. Con frecuencia le acusaban de cobardía por negar se a participar con ellos en algún acto prohibido." (Job 28: 28) Había algunos que buscaban s u sociedad. decía: "Bienav enturados los perfectos de camino. pero tenía alguna palabra de Dios que dirigirles. para no pec ar contra ti.84 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES hubiese respondido c on una pal abra o mir ada impaciente. Sus jóvenes compañeros le instaban a hacer como ellos. tan diferent e de nosotros todos? Escrito está. 11. a f in de inducirle a pecar. Era de carácter alegre. no habría sido un ejemplo perfecto. Jesús contestaba: Escrito está: "¿Con qué limpiará el joven su camino? Con guardar tu palabra. y el mundo se habría perdido. Bie naventurados los que . los que andan en la ley de Jehov á. y daban la bienvenida a sus prontas sugestiones." Rara vez reprendía algún mal proceder de sus hermanos. y el apartarse del mal la inteligencia. les gustaba s u presencia. si hubiese complacido a su s hermanos con un solo acto malo. Pero para cada tentación t enía una respuesta: "Escrito está. Esta es la razón por la cual el tentador obró para hacer su vida tan penosa c omo fuera posible. pero su respuesta era: Escrito está: "El temor del Señor es la sabiduría." "En mi corazón he guardado tus dichos . Así [68] habría dejado de llevar a cabo el plan de nuestra redención. pero muchos le evitaban. pero sus escrúpulo s los impacientaban. 14-16) Con frecuencia se le pregunt aba: ¿Por qué insistes en ser tan singular. porque su vida inmaculada los reprendía. y le declar aban estrecho de miras.

14-16) Jesús no contendía por sus derechos. y tu corazón guarde mis mandamientos: porque largura de días. La . o entre los árbol es del bosque. Recrearéme en tus estatutos: no me olvidaré de tus palabras. sin embargo. y años de vida y paz te aumentarán. No quería entrar en cont roversia. no te olvides de mi ley.11. Sin embargo. Hallaba sus horas de felicid ad c uando estaba a solas con la naturaleza y con Dios. Parecía puesto aparte. y. su ejemplo era una lección constant e. decía: Escrito está: "Heme gozado en el camino de tus testimonios. para es tar en comunión con Dios en la ladera de la mont aña." (Proverbios 3: 1-4) Desde el tiempo en que los padres de Jesús le encontraron en el templo. Repetidas veces se le preguntaba: ¿Por qué te sometes a tantos desprecios. consideraré tus cami nos. átalas a tu cuello. como sobre toda riqueza. Miseric ordia y verdad no te desamparen. No ejercía represalias cuando le [69] maltrataban. aun de parte de tus hermanos? Esc rito está. y con t odo el corazón le bus can: pues no hacen iniquidad los que andan en sus caminos. 1-3. como en la luz del rostro de Dios. En tu s mandamientos meditaré. 1-3. Si empre que podía. no desmayaba ni se desanimaba. 14-16) Cuando le preguntaban por qué no partic ipaba en las diversiones de la juventud de Nazaret." (Salmo 119: 9. par a ir a los campos a meditar en los verdes valles. 11. Con frecuencia su trabajo resultaba innecesar iamente penos o porque era voluntario y no se quejaba. sino que soportaba pacientemente los insultos. su co nducta fue un misterio para ellos. decía: "Hijo mío. escríbelas en la tabla de tu corazón: y hallarás gracia y buena opinión en los ojos de Dios y de los hombres.DÍAS DE CONFLICTO 85 guardan sus testimonios. Viví a por encima de est as dificultades." (Salmo 119: 9. se apartaba del escenario de su trabajo.

A veces vacilaba entre Jesús y sus hermanos. pero abundaban las evidencias de la divinidad de su car ácter. eran de vital importancia en la fo rmación del car ácter. ella misma se veía en situaciones penosas. Consider aba que las relaciones del hogar y el t ierno cuidado de la madre sobre sus hijos. que no creían que era el enviado de Dios. si n embargo. Por justificar lo que ella sabía ser correcto en su conducta. Presenció con pesar las pruebas a él impuestas en su niñez y juventud. María hablaba con frecuencia c on Jesús. u orando. pero su corazón se apaciguaba cuando él presentaba las declaraciones de la Escritura que sostenían sus prácticas. María creía en su corazón que el santo niño nacido de ella era el Mesías prometido desde hacía tanto tiempo. no se atrevía a expresar su fe. y apelando a su ansiedad.86 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES madrugada le enc ontraba con frecuencia en algún lugar aislado. Durante toda su vida terrenal compartió sus sufrimientos. Los hijos y las hijas de José sabían es to. meditando. Cuando los sacerdotes y maestros pedían la ayuda [70] de María para dominar a Jesús. Su presencia introducía una atmósfera más pura en el hogar. y le instaba a conformarse a las c ostumbres de los ra binos. ella se sentía muy afligida. Pero no podía persuadirle a c ambiar sus hábitos de contemplar las obras de Dios y tratar de aliv iar el s ufrimiento de los hombres y aun de los animales . trataban de corregir las prácticas de Jesús de acuerdo con su propia norma. De estas horas de quietud. volvía a su cas a para reanudar sus deberes y para dar un ejemplo de trabajo paciente. y su vida . La vida de Cristo estaba seña lada por el respeto y el amor hacia su madre. Lo veía sacrificarse en beneficio de los demás. escudri ñando las Escrituras. y.

Enseñaba a todos a consider arse dotados de talentos preciosos. Jesús dirigía palabras de la más tierna compasión. y por su propio ej emplo enseñaba que todo momento del tiempo está cargado de re sultados eternos. los soldados paganos. al ver a los hombres cansados. tentada y caí da. desalentada. si los empleaban debidamente. los rudos cam pesinos y la turba mixta. No pasaba por alto a ningún ser humano como indigno. Arrancaba toda vanidad de la vida. entre los deshonest os publicanos. los temerarios pródigos. y sin embargo obligados a llevar pesadas c argas. asegurándoles que vencerían. que. les granjearían riquezas eternas. presentaba una lecc ión apr opiada al momento y las circunstancias. A ot ros encontraba que estaban luchando mano a m ano con el adversario de las almas. que ha de apreciarse como un tesoro. palabras que eran neces arias y podían ser comprendidas. sino que procuraba aplicar a cada alma el remedio salvador. Los estimulaba a perseverar. A una persona tal. lo s injustos s amaritanos. presentándoles la seguridad de que podrían llegar a ser sin culpa e inocentes.DÍAS DE CONFLICTO 87 obraba como levadura entre lo s elementos de la sociedad. Los que eran así ayudados se . y emplears e con propósitos santos. porque los ángeles de Dios estaban de su parte y les darían la victoria. Pronunciaba una palabra de simpatía aquí y otra allí. la bondad y la benignidad de Dios. y adquirir un carácter que los revelase c omo hijos de Dios. y les repetía las lecciones que había aprendido de la naturaleza acerca del amor. Compartía sus cargas. Con frecuencia se encontraba c on aquellos que habían caído bajo el dominio de Satanás y no tenían fuerza para escapar de su lazo. Procur aba insp irar esperan za a los más toscos y menos promisorios. andaba ent re los irreflexivos. los toscos y descorteses. Inocente e inmaculado. enferma. En cualquier co mpañía donde se encontrase.

Sin embargo. Así. En su pureza y fidelidad.88 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES convencían de que er a [71] un ser en quien podían co nfiar plenamente. Esa fue la razón por la cual después que comenzó su ministerio público. Era esto lo que pesaba s obre su alma. todos se perderían. de ser él mismo la luz de los hombres. Jesús anduvo solo. Jesús sanaba el c uerpo tanto como el alma. sus palabras bondados as eran com o un báls amo suaviz ador. Sabía que a menos que hubiese un cambio definido e n los prin cipios y lo s propósit os de la f amilia humana. pero una virtud —la fuerza sanadora del amor— emanaba de él hacia los enfermos y angustiados. [72] . y nadie podía apreciar esa carga que descansaba sobre él. y para todo dolie nte a quien aliv iaba. Llevó el espantoso peso de la respon sabilidad de salvar a los hombres. Nadie podía decir que había realizado un milagro. Se interesaba en toda forma de su frimiento que llegase a su conocimiento. obraba por la gente desde su mis ma niñez. durante su niñez . El no traicionaría los secretos que volc aban en su oído lleno de simpatía. pisó solo el lagar. tantos le escucharon gustosamente. Lleno de un propósito intenso. y ninguno del pueblo estuvo con él. llevó a cabo el designio de su vida. en una forma discreta. su juventud y su edad viril.

" La posición del ángel era una indicac ión de favor. Marcos 1: 1-8. Durante muchos años." y en su vida tranquila y santa. Mateo 3: 1-12. que iría "ante la faz del Señor. Zacarías había orado por la venida del Redentor." Estaba de pie delante del altar de oro en el lugar sant o del santuario. 3:1-18. la luz de la f e resplandecía como una estrella en medio de las tinieblas de aquellos días malos. De repente. según se requería dos veces al año de los sacerdotes de cada turno. salió en s uerte a poner el incienso. que por largo tiem po habían esperado la venida del Mesías. Un ángel del Señor estaba "en pie a la derecha del altar. El anciano sacerdot e Zacarías y su esposa Elizabet eran "justos del ante de Dios. pero Zacarías no se fijó en esto. 57-80. surgió el precur sor de Cristo. sintió una presencia divina.Capítulo 10 La Voz que Clamaba en el Desierto * DE ENTRE los fieles de Is rael. conf orme a la costumbre del sac erdocio. * 89 . para aparejar sus caminos." Zacarías habitaba en "la r egión montañosa de Judea. "Y aconteció que ejerciendo Zacarías el sacerdoc io delante de Dios por el orden de s u vez. entrando en el te mplo del Señor. La nube de in cienso asc endía delante de Dios c on las oraciones de Isra el. y Este capítulo está basado en Lucas 1: 5-23. A esta piadosa pareja se le prom etió un hijo." pero había subido a Jerusalén para servir en el templo durante una semana.

M. Y tendrás gozo y alegría. había de enseñar una gran verdad espiritual. Pero por un momento. pero la misericordia de Dios le parecía demasiado grande para creer en ella. Se olvida de que Dios puede cumplir lo que prom ete. Y dijo Zacarías a l ángel: ¿En qué conoceré esto? porque yo soy viejo. cuya respuesta al asombroso anuncio de l ángel fue: "He aquí la sierva del Señor. Zacarías. y no beber á vino ni s idra.. Se s entía lleno de temor y condenación propia. Y a muchos de [73] los hijos de Israel convertirá al Señor Dios de ellos. pero lo que nosotros no podemos . y muchos se regocijarán en su nacimiento. una verdad que so mos tardos en aprender y propensos a olvidar. Pero fue s aludado con la gozos a seguridad: "No temas.. para aparejar al Señor un pueblo apercibido.] Porque será grande delante de Dios. porque tu oración ha sido oída. el anciano sacerdote recuerda la debilidad humana. Porque él irá delante de él c on el espíritu y virtud de Elías. hágase a mí conforme a tu palabra”! (Lucas 1: 38) El nacimiento del hijo de Zaca rías.90 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES ahora el cielo le había mandado su mensajero para anunciarle que sus oraciones iban a ser contestadas. [V. y tu mujer Elizabet te dará a luz un hi jo." Zacarías sabía muy bien que Abrahán en su vejez había recibido un hijo porque había tenido por fiel a Aquel que había prometido. Por nosotros mismos somos incapaces de hacer bien. y le pondr ás por nombre Juan. la virgen de Nazaret. y será lleno del Espíritu Santo. y mi mujer avanzada en días. ¡Qué contraste entre esta incredulidad y la dulce fe infantil de María. y los rebeldes a la prudencia de los justos. para convertir los corazones de los padres a los hijos.. como el del hijo de Abrahán y el de María.

que estoy delante de Dios.” (Danie l 10:21) El Salvador habla de Gabriel en el Apoca lipsis diciendo que "la dec laró. El conocimiento de que el fin de este período se acercaba. que estoy delante de Dios. y con tus hermanos los profetas. Cuando fue a Daniel co n un mensaje." (Apocalipsis 1:1) Y a Juan." El . el ángel respondió: "Yo s oy Gabriel. que el ángel que s igue en ho nor al Hijo de Dios es el escogido para revelar los propósitos de Dios a los hombres pecaminosos! Zacarías había expresado duda acerca de las palabras del ángel.LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 91 hacer será hecho por el poder de Dios en toda alma sumisa y c reyente. las cuales se cumplirán a su tiempo." (Apocalips is 22: 9) ¡Admirable pensamiento. No había de volv er a hablar hasta que se cumpliesen. sino Miguel [Crist o] vuestro príncipe. y a darte estas buenas nuevas. Fue mediant e la fe como fue dado e l hijo de la promesa." dem uestran que ocupa un puesto de alto honor en los atrios celestiales. Gabriel había dado a conoc er a Daniel el período profético que había de extenderse hasta la venida de Cristo.— estarás mudo hasta el día que esto sea hecho. y soy enviado a hablarte. A la pregunta de Zac arías. y somos c apacitados para hac er las obras de justicia. Es por la fe como se engendra la vida espiritual. "He aquí —dij o el ángel. Y he aquí que el mismo mensajero por quien fuera dada la profecía había venido a anunciar su cumplimiento. Las palabr as del ángel: "Y o s oy Gabriel. por cuanto no creíste a mis palabr as. enviá ndola por s u ángel a Juan su siervo. dijo: "Ninguno hay qu e se esfuerce conmigo en estas cosas. había inducido a Zacarías a orar por el advenimiento del M esías." Quinientos años antes. el ángel declaró: [74] "Yo soy siervo contigo.

Saliendo afuera para bendecir al pueb lo. para la cual Juan había de preparar el camino.M. "y habló bendic iendo a Dios. y en todas las montañas de Judea fueron div ulgadas todas estas cosas. "y entendieron que había visto visión en el templo. para dar luz a los que es tán sentados en tinieblas y en somb ra de muerte. descendiendo de las alturas. serás llamado profeta del Altísimo. Pero cuando salió del lugar santo.” Zacarías les comunicó lo que había visto y oído. "les hablaba por señas. su rostro resplandecía con la gloria de Dios. El Es píritu Santo desc endió s obre Zacarías. no pudo pronunciar una palabra. y se fortal ecía en espíritu: y estuvo en . pues irás ante la faz del Señor. en las que nos visitará el Sol nac iente. y "fue. las conservaban en su corazón.92 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sacerdote debía orar en este culto por el perdón de los pecados públicos y nacionales. para pr eparar sus caminos. diciendo: ¿ Quién será este niño ? " Todo esto tendía a llamar la aten ción a la venida del Mesías. la lengua del padre quedó desli gada. a caus a de las en trañas de misericordia de nuestro Dios." Le habían esperado mucho tiempo y empezaban a temer que le hubiese herido el juicio de Dios." Poco después del nacimiento del niño prometido. y en estas hermosas palabras profetizó la misión de su hijo: "¡Y tú. Y todos los que la s oían. que cumplidos los días de su oficio.] [75] "Y el niño crecía. y quedó mudo. para dirigir nuestros pies en el camino de la paz." [V. Y fue un temor sobre todos los vecinos de ellos. y por la venida del Mesías. pero cuando Zacarías intentó hacerlo. dando conocimiento de salvación a su pueblo. se vino a su casa. en la remisión de sus pecados. niño.

Debía dar una nueva dirección a sus pensamient os. Entonces es cuando debe adquirirse la . y fuerza mental y espiritual. un a lección de temperancia dada por un ángel del trono celestial. Po r lo tanto. la mayor que hubi era sido confiada alguna vez a los hombres. A f in de cumplir su misión. el ángel ha bía dicho: "Será grande delante de Dios. y no beberá v ino ni sidra. En la niñez y la juventud es cuando el carácter es más impresionable. Juan había de salir como m ensajero de Jehová. la codicia de las riquezas. le sería necesario dominar s us apetitos y pasiones. debía reprobar los excesos de su tiempo. A fin de ejec utar esta obra. Juan debía destacarse como reformador. Debía hacerles sentir la santidad de los requerimient os de Dios. y su neces idad de la perfecta justicia divina." Antes que nacier a Juan. para poder permanecer entre los hombres tan inc onmovible fr ente a las cir cunstancias que le rodeasen como las rocas y montañas del desierto. debía tener una constitución física sana. Y el Espíri tu de Dios estaría con él s i prestaba atención a las instrucciones del ángel. el Señor debía obrar con él. para comunicar a los hom bres la luz de Dios. banquetes y borracheras estaban ocasionando enfermedades físicas y degeneración. En el tiem po de Juan el Bautista. Por su vida abstemia y su ropaje s encillo." Dios había llam ado al hijo de Zacarías a una gran obra. Un mensajero tal debía ser santo. Debí a poder dominar todas sus facultades. Debía ser templo del Espíritu de Dios.LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 93 los des iertos hasta el día que se mostró a Israel. y el amor al lujo y a la ostentación. y será lleno de l Espíritu Santo. embotando las percepciones espirituales y disminuyendo la sensibilidad al pecado. Los placeres sensuales. Tal fue el motivo de las indicac iones dadas a los padres de Juan. se habían difundido extensamente.

y los rebeldes a la prudencia de los justos. Esta di sciplina propia es esencial para la fuerza mental y la percepción es piritual que nos han de habilitar para comprender y practicar las sagr adas verdades de la Palabra de Dio s. los hábitos for mados en los pr imeros años deciden si un hombre vencerá o s erá vencido en la batalla de la vida. Determina el carácter de la cosecha. Juan había de "convertir los corazones de los padres a los hijos. Por esta raz ón. La juventud es el tiempo de la siembra. El mundo está entregado a la sensualidad Abundan los errores y las fábulas. . para que aprendiese de la naturaleza. Se han mult iplicado las rampas de Satanás para destruir a las almas. la temperancia ocupa un lugar en la obra de prepararnos para la segunda venida de Cristo. Le llam ó al desierto. En el hogar y la familia. representaba a aquellos que han de preparar un pueblo para la segunda venida de nuestro Señor. Pero la educación de las esc uelas rabínicas le habría arruinado para su obra Dios no le envió a los maestr os de teología para que aprendiese a interpretar las Escrituras. para esta vida y la venidera. para aparej ar al Señor un pueblo apercibido. se ejercen influenc ias c uyos resultados son tan duraderos como la eternidad.94 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES facultad del dominio propio. Las pasiones y lo s apetitos deben ser m antenidos sujetos a las facultades superiores de la ment e. Todos lo s que quieran alcanzar la santidad en el temor de Dios deben aprender las lecciones de temperancia y dominio propio. el hijo de Zacarías habría sido educado para el sacerdocio." Al preparar el camino para la primera venida de Cristo. En el orden natural de las co sas. Más que cualquier dote natural. [76] Como profeta. y del Dios de la naturaleza.

a fi n de no perder el sentido de su excesiva pecaminosidad. Su ropa era la de los ant iguos pr ofetas: un mant o de pelo de camello. y bebía del agua pura de las colinas. Para él la sole dad del des ierto era una manera bi envenida de escapar de la sociedad en la cual las sos pechas. de la revelación y de la Providencia. s alía a mezclarse co n los hom bres. y siempre observaba con interés lo que sucedía en el mundo. Comía "langostas y miel silv estre. No siendo interrumpido por los clamores del mundo. . la inc redulidad y la impureza lo compenetraban casi todo. ni en lobreguez ascética o aislam iento egoí sta. Sentía el peso de s u misión. En la soledad. y huía del constante contacto con el pecado. Desconfiaba de su propia fuerza para resistir la tentación. Pero él mi smo quiso dejar a un lado los goces y lujos de la vida y prefirió la severa disciplina del desierto. Dedicado a Dios como nazar eno desd e su nacimiento. ceñido a s us lomos por un cinturón de cuero. De vez en cuando. Desde su tranquilo retiro. Allí lo que le rodeaba era favorable a la adquisición de sencillez y abnegac ión. vigilaba el desarrollo de los suc esos. se le había recordado su misión. en medio de las colinas áridas . de los desfiladeros salvajes y las cuevas roc osas. por la meditación y la oración. podía estudiar las lecciones de la naturaleza ." que hallaba en el desierto. y él había ac eptado el c ometido sagrado.LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 95 Fue en una región solitaria donde halló hogar. hizo [77] él mismo voto de consagrar su vida a Dios. Con vis ión iluminada por el Es píritu divino. Pero Juan no pasaba la vida en ociosidad. Desde la niñez. estudiaba los caracteres humanos para poder saber cómo alcanz ar los corazones con el mensaje del cielo. Las palabras del ángel a Zacarías habían sido repetidas con frecuencia a Juan por sus pa dres temerosos de Dios.

entre la solemne majestad de las soledades montañosas. Como Moisés entre las montañas de Madián. no se v eía libre de tentación. hablándole de Aquel que había asentado firmemente las montañas y la s había rodeado de fortaleza. pero delante de él estaban las al turas de Moab al otro lado del Jordán. leía la promesa que Dios hiciera a Abrahán de una posteridad tan innumerable como las estrellas. los cielos se inclinaban brilla ntes y hermosos. Así también.96 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES trataba de fortalecer su alma para la carrera que le esperaba. como al gran jefe de Israel. y gracias a la ayuda del Espíritu Santo. por encima de la degradación de Israel resplandecía la prometida glor ia del reinado del Mesías. se veía cercado por la presencia de Di os. cerraba todas las avenidas por las c uales Satanás podr ía entrar. Pero sobre el desierto. en la noche silenc iosa. podía reconoc er los ataques de Sataná s y resistir su poder. [78] A solas. Pero sus percepciones espirituales eran claras. representaba vívi damente la condic ión de Israel. era asaltado por el tentador. En cuanto le er a posible. Las nubes de ira estaban cruzadas por el arco iris de su pactada misericordia. Aun cuando residía en el des ierto. El aspecto lóbrego y terrible de la naturaleza del desierto donde moraba. La fructífe ra viña del Señor había llegado a ser un desierto desolado. Las obscuras nubes formadas por la tempestad. y por las evidencias de su poder. La lu z del alba. y sin embargo. es taban cruzadas por el arco iris de la promesa. le hablaba de Aquel que sería "como . que doraba las montañas de Moab. No le tocaba morar. Juan hallaba en el desierto su escuela y su santuario. había desarrollado fuerza de carácter y decis ión.

porque se había post rado delante del Rey de reyes." ni su tierra "Asolamiento. Esta ba listo para salir com o el mensajero del Cielo." (I saías 11: 4. y se sentía deficiente e indigno. Un gobernante romano se sentaba en el palac io del monte Si ón. ." y su tierra "Beúla. Ahora había llegado el momento. buscaba en los rollos proféticos las revelaci ones de la venida del Mesías: la Simiente prometida que había de aplastar la cabeza de la serpient e. en las que lo llamaba el Retoño de la raíz de I saí. la sombra de una peña grande en tie rra de cansancio". juzgando "c on rectitud por los mansos de la tierra". Contemplaba la maje stad de la santidad." sino que serí a llamado del Señor "mi deleite. porque había mirado lo divino. . Podía estar en pie sin temor en presencia de los monarcas terrenales ." que había de aparecer antes que dejase de re inar un rey en el trono de David. y se olvidaba de sí mismo. Según la segura palabra del Señor. 32:2. Juan no comprendía plenament e la naturaleza del re ino . sin temor de lo humano. de la mañana sin nubes. I srael no sería ya llam ado "Des amparada. "el pacificador." (Isaías 40: 5) Con espíritu alegre aunque asombrado. De día y de noche estudiaba las arrobadoras descripciones que hiciera Isaías de la gloria del Mesías. y toda carne juntamente la verá. un rey que reinaría con justicia. .LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 97 la luz de la mañana cuando sale el sol. Miraba al Rey en su hermosu ra. el Shiloh. cuando se revelará "la gloria de Jehová. 62:4) El corazón del solitario desterrado se henchía de la gloriosa visión." (2 Samuel 23: 4) Y en el resplandor del mediodía veía el esplendor de la manifestación de Dios. sería un "abrigo co ntra la tempestad. el Cristo ya había nacido.

que sin tem or librados de nuestros enemigos . Dios no envía mensajeros para que adulen al pecador.. Los ángeles ministradores le presentan los temibles juic ios de Dios para ahondar el sentido de su necesidad. Antes de que tratasen de obtener sanidad de Jesús. Impone pesadas cargas a la conc iencia del que hace ma l. todos los días nuestros." Veía que los hijos de su pueblo estaban engañados. La voz que reprendió el pecado. la nación estaba . El mens aje que Dios le había dado para que lo procla mase estaba destinado a despertarlos de su letargo y a hacerlos temblar por su gran maldad. Antes que pudiese alojarse la semilla del Evangelio. Esperaba que Is rael fuese librado de sus enemigos nacionales. e impulsarle a clamar: "¿Qué debo hacer para ser salvo?" Entonces la ma no que humilló en el polvo. debían ser despertados para ver el peligro que les hacían correr las heridas del pecado. el suelo del co razón debía ser quebrantado. As í creía que se cumplirí a la profecía hecha en ocasión de su nacimiento: "Acordándose de su santo pacto. [79] le serviríamo s en santidad y en justicia delant e de él. No da mensajes de paz para arrullar en una seguridad fatal a los que no están santificados. levanta al penit ente.98 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES del Mesías. y atraviesa el alma con flechas de convicción. pero el gran objeto de su es peranza era la venida de un Rey de just icia y el establec imiento de Israel como nación s anta. Anhelaba incitarlos a vivir más santamente.. y avergonzó el orgullo y la ambición. pregunta con la más tierna simpatía: "¿Qué quieres que te haga?" Cuando comenzó el ministerio de Juan. . satisfechos y dormidos en sus peca dos.

pero he aquí que se oía un anuncio de que se acercaba. que el reino de los cielos s e ha acerc ado. En sus modales e [80] indumentaria. denunciaba la corrupc ión nacional y reprendía los pecados prevalecientes. Sus palabras eran claras. mediante una lección objetiva m uy significativa.LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 99 en una c ondición de excitac ión y descontento rayana en la revolución. publicanos y campesinos . Muchos creían que era uno de los profetas que había resucitado de los muertos. una vo z sorprendente y aus tera. En medio de las disc ordias y las luchas. que fue apagada en la sangre de miles de los más vali entes de Is rael." Con un poder nuevo y extraño. s oldados. aunque llena de esperanza: "A rrepentíos. Con el es píritu y poder de Elías. se asemejaba al profeta Elías. Al des aparecer Arquelao. se oyó una voz procedente del desierto. El aspecto singular de J uan hacía recordar a sus oyentes los antiguos videntes. y sus resueltos esfuerzos para introducir las costumbres y los símbolos paganos. e invitaba al pueblo a arrepentirse. La tiranía y la extorsión de los gobernantes romanos. directas y convincentes. Judea había caído directamente bajo el dominio de Roma. Muchedumbres acudieron al desierto. Los profetas había n predicho la venida de Cristo como un acont ecimiento del futuro lejano. Todo esto intensificó el od io nacional contra Ro ma y aumentó el anhelo de ser libertados de su poder. bautizaba en las aguas del Jordán. Así. Príncipes y rabinos. no podrían tener parte en el reino del Mesías. Como sím bolo de la pu rificación del pecado. Toda la nac ión se conmovió. conmovía a la gente. declaraba que todos los que querían formar parte del pueblo elegido de Dios estaban c ontaminados por el pecado y que sin la purificación del corazón y de la vida. encendieron la rebel ión. Juan proclamaba la venida del Mesías.

las leyes de la luna y de las estrellas para la luz de la noche. esperaban hallar favor ante el Príncipe venider o. frutos dignos de arrepentimiento. Jehová de los ejércitos es su nombre: Si estas leyes faltaren delante de mí. Muchos fueron inducidos a arrepentirse. Eran oportunistas. Como amigos del profeta. que parte la mar y braman sus [81] ondas. y recibieron el bautismo. Pero el Es píritu Santo hizo comp render a Juan que muchos de estos hombres no tenían ver dadera convicción del pec ado. Juan les hizo frente c on la abrumadora pregunta: "¡Oh generación de víboras! ¿quién os enseñó a huir de la ir a que vendrá? Haced. Se habían ens alzado como mejores que los otros hombres.100 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES acudían a oír al profeta." Los judíos habían interpretado erróneamente la promesa de Dios de favorece r eternamente a Israel: "Así ha dicho Jehová. la solemne amonestación de Dios los alarmó. también la simiente de Israel faltará para no ser nación delante de mí todos los días. y no comenc éis a dec ir en vos otros mismos: Tenemos a Abraham por padre: porque os digo que puede Dios. Y pensaban fortalecer su influencia sobr e el pueblo al recibir el bautismo de manos de este joven maestro popular. Así ha di cho . pues. dice Jehová. que da el sol para la luz del día. Personas de todas las clases sociales se sometieron al requerimiento del Bautista. y habían induc ido a la gente a tener una alta opinión de su piedad. ahora se desenmascaraban los culpables s ecretos de su vida. levantar hijos a Abraham. aun de estas piedras. a fi n de participar del reino que anunciaba. Muchos de los escribas y fa riseos vinieron confesando sus pecados y pidiendo el bautismo. Por un tiempo.

Esta era la causa de su servidumbre a una nación pagan a. había dicho: "Dar é mi ley en sus entrañas. Se lisonjeaban de que eran mejores que otros hombres . disculpaban sus pec ados..LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 101 Jehová: Si los cielos arri ba se pueden medir. y para endurecer nuestro corazón en la incredulidad y el pecado." (Jeremías 31: 33. estaban sufriendo bajo sus juicios. con derecho a sus bendiciones. y no me acordaré más de su pecado. Son uno c on él. dice Jehová. y porque en tiempos pasados el Señor les había mostrado tan grande favor. y ellos me serán por pueblo.” (1 Corintios 10:11) ¡Con cuánta frecuencia interpretamos erróneamente las bendiciones de Dios. Estas cosas "son esc ritas para nuestra admonición. Porque per donaré la ma ldad de ellos.. en quienes los fines de los sigl os han parado. A causa de sus pecados. y seré yo a ellos por Dios. y es cribiréla en sus corazones. y nos lisonjeamos de que somos favorecidos a causa de al guna bondad nuestra! Dios no puede hac er en favor nuestro l o que anhela hacer." (Jeremías 31: 35-37) Los judíos consideraban que su descendencia natural de Abrahán les daba derecho a esta promesa. Pero pasaban por alto las condiciones que Dios había especificado.. Antes de hacer la promesa. . Per o los judíos se habían separado de Dios. también yo desec haré toda la simiente de Israel por todo lo qu e hicieron. y bus carse abajo los fundamentos de la tierra. Los intelectos estaban obscurecidos por la transgresión. Sus dones son empleados para aumentar nuestra satisfacción propia.34) El favor de Dios se as egura a aquellos en c uyo corazón está escrita su ley. Juan declaró a los m aestros de Israel que su orgullo.

Vinieron a él preguntando: "¿Pues qué haremos?" El contestó: "El que tiene dos túnicas. debían dar evidenc ia de fe y arrepentimiento. la honradez y la fidelidad. más bien que los hijos del justo y obediente Abrahán. y presentar . haga lo mismo. Si su vida y su carácter no estaban en armonía con la ley de Dios. Si el fruto no tiene valor. sus oyentes quedaron convencidos. y el que tiene qué comer. Bajo sus escrutadoras palabras. dé al que no tiene. y el hoy o del cual habían sido arrancados. y recibir el cumplimiento de su promesa.— el hacha está puesta a la raíz de los árboles: todo árbol pues qu e no hace buen fruto. el nombre no puede s alvar al árbol de la destrucción. Habían olvidado la roca de la cual habían sido cortados. Como había llam ado a Abrahán de un pueblo pagano. "Y ya también —decía el profeta. En su vida. Debían aten der a los menesterosos. decía él. es cortado. a los cuales se creí an tan superiores." Puso a los publicanos en guardia contra la injusticia. debía not arse la bondad. y a los soldados contra la violencia. una maldición mortal para el pueblo. Dios no dependía de ellos para cumplir su propósito. no eran su pueblo. Juan declaró a los judíos que su situación delante de Dios había de s er decidida por s u carácter y su vida. y echado en el fuego. se determina el valor de un árbol. Todos los que se hacían súbdi tos del reino de Crist o. podría llamar [82] a otros a s u servicio. En v ista de la luz que habían recibido de Dios. pero su Es píritu podía viv ificarlos para hacer su voluntad. sino por sus frutos. eran peores que los paganos." No por su nombre. La profesión er a inútil. Sus corazones podían aparentar ahora estar tan muertos como las piedras del desierto.102 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES egoísmo y crueldad demostraban que eran una generación de víboras.

.” (2 Tesalonicenses 2: 8) La luz de la gloria de Dios. Su transgresión había sido perdonada. Jacob." La palabr a del Señor a Israel era: "Volveré mi mano sobre ti. "nuestro Dios es fu ego consumidor." El profeta Isaías había declarado que el Señor limpiaría a s u pueblo de sus iniquidades "con espíritu de juicio y c on espíritu de ardimiento. 1: 25) Para el pecado. debe destruirlos a ellos también. podía soportar la revelac ión de la presencia de Dios. más poderoso es que yo. él os bautizará en Espíritu Santo y en fuego. y purificado su pec ado. se notará la justicia. que imparte vida a los justos. En s u vida diaria." ( Génesis 32: 30) J acob había sido culpable de un gran pecado en su conducta hacia Esaú. exclamó: "Vi a Dios cara a c ara. y fue librada mi alma. Pero si los hom bres se aferran al pec ado.— mas el que viene tras mí. Entonces la gloria de Dios. Debían proteger a los indefens os y dar un ejemplo de virtud y compasión. el Espíritu de Dios consumirá el pecado.” (Isaías 4: 4. que destruye el pecado. Pero siempre que los hom bres se presentaron a Dios mientras albergaban voluntaria mente el mal. De lo contrario." (Hebreos 12: 29) En todos los que se sometan a su poder. llegan a [83] identificarse con él. los zapatos del cual yo no soy digno de llevar. son como el tamo que se arroja al fuego. En el segundo advenim iento de Cristo. la misericordia y el amor de Dios. Así también los seguidores de Cristo darán evidencia del poder transformador del Es píritu Sant o. dondequiera qu e se encuentre. los impíos serán consumidos "con el espíritu de su boca. y limpiaré hasta lo más puro tus escorias. después de su noche de lucha con el ángel. pero se había arrepentido. fuer on destruidos.LA VOZ QUE CLAMABA EN EL DESIERTO 103 sus ofrendas a Dios." y destruidos "con el resplandor de su venida. por lo tanto. matará a los impíos. "Yo a la verdad os bautizo en agua para arrepentimiento —dijo Juan.

Únicament e en la m edida en que estuviesen dispuestos a ser purificados de sus pecados. Así declar aba Juan el Bautis ta el mensaje de Dios a Israel. Multitudes seg uían de lugar en lugar a ese nuevo maestro. y no poco s abrigaban la esperanza de que fuese el Mesías. Muchos lo sacrificaban todo a fin de obedecer. Únicamente los limpios de corazón podrían morar en su presencia.104 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES En el tiem po de Juan el Bautista. [84] . Muchos prestaban oído a sus instrucciones. Cristo estaba por presentarse como revelador del carácter de Dios. Pero al ver Juan que el pueblo se volví a hacia él. Su misma presencia har ía manifiestos a los hombres sus pecados. podrían ellos entrar en comunión con él. buscaba toda oportunidad de dirigir su fe a Aquel que había de v enir.

y a los pescadores que vivían a orillas d el mar. sin comunicarse el uno con el otro. En Naz aret repercutió en la carpintería que habí a sido de José. Juan conocía los acontecimientos que habí an señalado el nac imiento de Jes ús. se despidió de su madr e. Había llegado su tiempo. Jesús y J uan el Bautista eran primos. y en sus corazones sencillos y fervientes halló la más sincera respuesta. Lucas 3: 21. habían vivido recluidos. La vida de Jesús había transcurrido en Nazaret de Galilea. Dejando su trabajo diario. 22.Capítulo 11 El Bautismo * LAS noticias referentes al profeta del desierto y su maravillosa predicac ión. estrechamente relacionados por las circunst ancias de su nacimiento. y u no recono ció e l llamamiento. El mensaje alcanzó a los cam pesinos d e las aldeas montañesas más remotas. y siguió en las huellas de sus compatriotas que acudían al Jordán. Marcos 1:9-11. * 105 . Conocía la vida sin pecad o de Este capítulo está basado en Mateo 3 :13-17. la de Juan en el desierto de Judea. sin embargo no habían tenido relaci ón direct a. y de lo que había sucedido en la escuela de los rabinos. Había oído hablar de la vis ita a Jerusalén en su infancia. cundie ron por toda Galilea . No debía haber ocasión alguna de acusarlos de haber conspirado j untos para sostener mutuamente sus pretensiones. En un ambient e muy diferente. La providencia lo había ordenado así.

vacilaba en hacer lo que le pedía Jesús. Sin embargo. y conocido almas agobiadas por miríadas de pecados. y he aquí los . aunque s in tener seguridad positiva de ello. y entonces se daría una señal de su carácter divino. Entre la s multitudes que le habían rodeado en el Jordán. Todo esto concordaba con lo que le habí a sido rev elado ac erca del Mesías. condujo al Salvador al agua del J ordán y le sepultó en ella. "Y Jesús." Y Juan. Cuan Jesús vino para ser bautizado. Juan reconoció en él una pureza de car ácter que nunca había percibido en nadie. Jesús contestó: "Deja ahora. ¿y tú vienes a mí?" Con firme aunq ue suave autoridad. s ubió lue go del agua. El hecho de que Jesús había quedado durante tantos años en la obscuridad. sin dar ninguna ev idencia es pecial de su misión. Juan quis o negárselo. sabiendo que al tiempo señalado por Dios todo quedaría aclarado. pecad or. daba ocasión a dudar de que fuese el Ser pr ometido. cedien do. [85] La misma atmósfera de su presencia era santa e inspiraba r everencia. Juan había oído sombríos relatos de crímenes. exclamando: "Yo he menester ser bautizado de ti. Así podría presentarlo al pueblo. y creía que era el Mesías. nunca había estado en contacto con un ser humano que irradiase una influenc ia tan divina.106 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Jesús. Sin embargo. Se le habí a revelado que el Mesías vendría a pedirle el Bautismo. el Bautista esperaba con fe. despué s que fue bautizado. ¿Cómo podía él. bautizar al que era sin pecado? ¿Y por qué había de someterse el que no necesitaba arrepentimiento a un rito que era una confes ión de culpabilidad que debía ser lavada? Cuando Jesús pidió el baut ismo. porque así nos conviene cumplir toda justicia.

Debía hollar la senda y llevar la c arga solo. y vio al Es píritu de Dios que descendía como paloma. pero debía pasar en la soledad su vida terrenal. y venía sobre él. Se estaba abriendo ant e él una era nueva e importante. Después de salir del agua. Su vida de sufrimiento y paciente tolerancia después de su bautismo. Todo el pecado. Ni aun sus discípulos le comprendieron. la pureza con la vileza. y haciendo la obr a que debemos hacer.EL BAUTISMO 107 cielos le f ueron abiertos. Durant e toda su v ida. El que había v enido para quebr antar el poder de Satanás sería denunciado c omo Belc ebú. era lo opuesto de lo que los judíos deseaban. El amante de la paz debía habitar c on la disensión. siendo [86] uno con Dios. Nadie en la tierra le había comprendido. la discordia y la contaminadora concupiscencia de la transgresión torturaban su espíritu. y durante su ministerio debía continuar andando solo. su madre y sus hermanos no comprendier on su mis ión. El que era e l fundamento del ritual y de la economía de Israel iba a ser considerado como su enemigo y destructor. fue también un ejemplo para nosotros. la verdad debía morar con la mentira. Jesú s se arrodilló en oración a orillas del río. El reino que había venido a establecer. Como uno de nosotros. A unque era el Príncipe de Paz. Se ident ificó con los pecadores. debía llevar la carga de nuestra cul pabilidad y desgracia. su venida iba a ser como el acto de desenvainar una espada. Había morado en la luz eterna. estaba entrando en el conflicto de su vida. dando los pasos que debemos dar." Jesús no recibió el bautismo como confesión de culpabilidad propia. Sobre Aquel . El que había proclamado la ley en el Si naí iba a ser condenado c omo transgresor. El Ser sin pec ado debía s entir la vergüenza del pecado. De una manera más amplia.

par a romper las ligaduras con que Satanás los enc adenó. Los cielos se abren. La mirada del Salvador parece penetrar el cielo mientras vuelca los anhelos de su alma en orac ión. y extendió su mano para asir la mano del Amor omnipotente. Su rostro dirigido hacia arriba estaba glorificado como nunc a antes habían visto ningún rostro humano. en el cual tengo contentamiento. Nunca antes habían escuchado los ángeles semejante oración. emblema adecuado del Manso y Humilde. Sin embar go. Bien sabe él cómo el pecado endureció los corazones de los hombres. Entre la vasta muchedum bre que estaba congregada a orillas del Jordán. El lo veía y sentía todo. y sobre la cabeza de l Salvador desciende una forma de paloma de la luz más pura. y cuán difícil les será discernir su misión y aceptar el don de la salvación. se oyó una voz que decía: "Este es mi Hijo amado. Intercede ante el Padre a fin de obtener poder para vencer su incredulidad.108 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES que había depuesto s u gloria y aceptado la debilidad de la humanidad. y para vencer en su favor al destructor. discernieron la visión celestial. Pide el testim onio de que Dios acepta la humanidad en la persona de su Hijo. De su brazo dependía la salvación de la especie caída. Salen directamente del trono los rayos de su gloria. la solemnidad de la presencia divina embargó la asamblea. debía descansar la redención del mundo. el Padre mismo contestará la petición de su Hijo. El pueblo se quedó mirando silenciosamente a Cristo. además de Juan. pero su propósito permanecía firme. Pero no. De los cielos abiertos." . pocos. Ellos anhelaban lle var a su amado Comandante un mensaje de seguridad y cons uelo. Su persona estaba bañada de la luz que rodea siem pre el trono de Dios .

profetizó del Salvador: "Como cordero fue llevado al matadero.EL BAUTISMO 109 Estas palabras de confi rmación fueron dadas para inspirar [87] fe a aquellos que presenciaban la esc ena. discernió el verdader o signific ado de estas palabras. Sabía que era al Redentor del mundo a quien había baut izado. Abrahán había oído la pregunta de su hijo: "Padre mío. hijo mío.6) pero los hijos de Is rael no habían comprendido la lección. "el Cordero de Dios. 8) Y en el carner o divinamente provisto en lugar de Isaac. que quita el pecado del mundo. J uan reconoció la señal que Dios le había prometido. y fortalecer al Salvador para su misión." (Isaías 53:7. Dios des eaba enseñarles que el don que los reconcilia con él proviene de su amor." (Génesis 22:7." Sobre el monte Moria. como dones por cuyo medio podían propiciar a la Divinidad. Juan había quedado pr ofundamente conmovido al v er a Jesús postrarse como suplicante para pedir con lágrimas la aprobación del Padre. ni aun el que las pronunc ió." Nadie de entre los oy entes. Muchos de ellos c onsideraban los sa crificios de una manera muy semejante a la forma en que miraban sus sacrificios los paganos. y extendiendo la mano. ¿Dónde es tá el cordero para el holoc austo?" El padre contestó "Dios se proveerá de cordero para el holocaus to. El Espíritu Sa nto descendió sobre él. a pesar de la humillación que im plicaba el tomar sobre sí nuestra naturaleza caída. mediante Isaías. A pesar de que los pecados de un mundo culpable pesaban sobre Cristo. La voz del cielo lo declaró Hijo del Eterno. Abrahán vio un símbolo de Aquel que había de morir por los pecados de los hombres. señaló a Jesús y exc lamó: "He aquí el Cordero de Dios.. repiti endo la ilustración. .." "Jehová cargó en él el pecado de todos nosotros. El Es píritu Santo.. Al rodearle la gloria de Dios y oírse la voz del cielo.

La luz que cayó por los portales abiertos s obre la cab eza de nuestro Salvador. y aun no s e ha manifestado lo que hemos de ser. l a cual ninguno puede cerrar. Su amor rodeó al hombre. de cómo la v oz hum ana puede llegar al oído de Dios. en el cual tengo contentamiento. porque le veremos como él es." abarcan a toda la humanidad. pero sabemos que cuando él apareciere. . el que tiene la llave de David. el más oprimido y despreciado. " (Efesios 1:6) La gloria que desc ansó sobr e Jesús es una prenda del amor de Dios hacia nosotros. La voz que habló a Jesús dice a toda alma creyente: "Este es mi Hijo amado. Nos habla del poder de la oración. "Estas cosas dice el Santo.110 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Y las palabras dichas a Jesús a orillas del Jordán: "Este es mi Hij o amado. y alcanzó el cielo más elevado. 8) [89] . ahora somos hijos de Dios. el Verdadero." "Amados. he aquí. la ti erra quedó separada del cielo y enajenada de su co munión. . y ser aceptadas nuestras peticiones en los at rios celestiales. " (1 Juan 3: 2) Nuestro Redentor ha abierto el camino. Todos pueden ten er un hogar en las mansiones que Jesús ha ido a preparar. puede hallar acceso al Padr e. El "nos hizo aceptos en el Amado. Por [88] el pecado. seremos se mejantes a él. en el c ual tengo contentamiento. caerá sobre nosot ros mientras oremos par a pedir ayuda con que resistir a la tentación. pero Jesús la ha relacionado otra vez con la esfera de gloria. y cierra y ninguno abre: ." (Apocalipsis 3: 7. Dio s habló a Jesús c omo a nuestro representante. el más menesteroso. el que abre y ninguno cierra. no somos desechados c omo inútiles. No obstante todos nuestros pecados y debilidades. he dado una puerta abierta delante de ti. de manera que el más pecaminos o.

Después de induc ir al hombre a pecar. Satanás reclamó la tierra como suya. Grandes eran para el mundo lo s resultados que estaban en juego en el conflicto entre el Príncipe de la Luz y el caudillo del reino de las tini eblas.Capítulo 12 La Tentación * "Y JESÚS. Mediante su dominio de los hombres. Marcos 1:12." "Y no comió cosa en aquellos días. volvió del Jordán.13. y pensó que ésa era la mejor ocasión para atacarle. dominaba el mundo. Pero Sat anás sabía que el Salvador había ido al desierto. Por el ay uno y la oración. para contemplar su misión y su obra. y estaba con las fieras." Cuando Jesús fue llevado al desierto para ser tentado. Declaró que el hombre le había elegido como soberano suyo. Fue al des ierto para estar solo. y fue llev ado por el Es píritu al desierto. Habiendo hecho confor mar a su propia naturalez a al padr e y a la madre de nuestra especie. pensó establecer aquí su imperio. * 111 . lleno del Espíritu Santo. fue llevado por el Espíritu de Dios. Y estuvo allí en el desierto cuarenta días. Cristo había Este capítulo está basado en Mateo 4:1-11. Lucas 4:1-13. debía fortalecerse para andar en la senda manchada de sangre que iba a recorrer. y era tentado de Satanás." Las palabras de Marcos son aun más significat ivas. El no inv itó a la tentación. El dice: "Y luego el Espíritu le impele al desierto. y se llamó príncipe de este mundo.

” (Génesis 3: 15) Satanás sabía que no ejercía dominio absoluto [90] sobre el mundo. así como los ritos que señalaban al Salv ador. Sataná s estudió las profecías del advenimiento del Salv ador. De generación en generación. sería recuperado. y que su pretensión al reino del mundo era falsa. Satanás conocí a muy . Los hombres fueron inducidos a temer a Dios co mo a un ser que se deleitaba en la dest rucción.112 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES venido para desmentir la pretensión de Satanás. eran ofrecidos únicame nte para apaciguar su ira. y entre tu simiente y la simiente suya. El dominio que Adán había perdido por causa del pecado. podrían ser librados. Desde el anuncio hec ho a la serpiente en el Edén: " Y enemistad pondré entre ti y la mu jer. Los sacrificios que debían revelar su amor. Representó falsamente a Dios . Se dedicó a interceptar esta comunión. Cu ando fue dada la palabra es crita de Dios. Cristo iba a permanecer leal a Dios. Al nacer Jesús. a fin de que rechazase a Cristo en ocasión de su venida. consideró los sacrificios ofre cidos por Adán y sus hijos. Veía en los hombres la obra de un poder que resistía a su autoridad. Todos los que deseasen liberación de su poder. Tembló al oír el mensaje del ángel que atestiguaba la autoridad del Rey recién nacido. Con intenso interés. trabajó para cegar a la gente ac erca de es as profecías. Satanás excitaba las malas pas iones de los hombres a fin de asegur ar su dominio sobre ellos. Como Hijo del hombre. Satanás supo que había v enido un Ser comisionado div inamente para disputarle su dominio. Así se demostraría que Satanás no había obtenido com pleto dominio de la espec ie hum ana. En esta c eremonia discernía el símbolo de la comunión entre la tierra y el cielo.

LA TENTACIÓN 113 bien la posición que Cristo había ocupado en el cielo c omo amado del Padre. El hecho de que el Hijo de Dios viniese a esta tierra como hombr e le llenaba de asombro y aprensión. Vio la gloria del Padre que descansaba sobre su Hijo. eran débilmente comprendidos por los hombres . Su alma egoíst a no podía comprender tal amor por la familia eng añada. si era posible. fue continuamente asaltado por el maligno. Ningún ser humano había v enido al mundo y esc apado al poder del engañador. est aba re suelto a vengarse haciendo participar a otros de su caída. Satanás s e hallaba [91] entre los testigos. An tes se había c omunicado con la humanidad por medio de Cr isto. ahora se comunic aba con la humanidad en Cristo . La gloria y la paz del cielo y el gozo de la com unión c on Dios. Pues to que había perdido el cielo. y poner sus afectos en las terrenales. Satanás había esperado que . Oyó la voz de Jehová atestiguar la div inidad de Jes ús. En ocasión del bautismo del Salvad or. el trato entre el cielo y la tierra se había realizado por medio de Cristo. pero ahora que Jesús había venido "en semejanza de c arne de pecado. prevalecer contra él. Desde el peca do de Adán. La imagen de Dios se manifestaba en Cristo. No podía sondear el misterio de este gran sacrificio. y. No sin obstáculos iba el Generalísimo del cielo a ganar las almas de los hombres para su reino. la especie humana había estado privada de la comunión directa con Dios. Las fuerzas de la confederación del mal asediaban su senda para entablar guerra con él. el querubín c ubridor. Desde su infancia en Belén." (Romanos 8: 3) el Padr e mismo habló. pero eran bien conocidos para Lucif er. y en los concilios de Satanás se habí a resuelto vencerle. Esto lo lograría induciéndolos a menospreciar las cosas celestiales.

Debía dirigir personalmente la guerra. Llevando sobre sí el terrible peso de los pecados del mundo. y para ellos tiene poco interés. Estas fueron las tentaciones que vencieron a Adán y Eva. En nuestra hu manidad. Es taba rodea do por las glorias del Edén. Crist o fue hecho el blanco de toda arma del infierno. y del amor a la ostentación que conduce a la presunción. Satanás vio que debía vencer o ser vencido. Satanás había señalado el pe cado de Adán como prueba de que la ley de Dios er a injusta.114 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES el aborrecimiento que Dios s iente hacia el mal produjera una eterna separación entre el ci elo y la tierra. Cristo resistió la prueba del apetito. Las seducciones que Cristo resistió son las mismas que nosotros en contramos tan difíciles de resistir. Cristo había de resarcir el fracaso de Adán. Gozaba de una plenit ud de fuer za y virilidad. y se . y que tan fácilmente nos vencen a nosotros. no pesaba sobre él ninguno de los efectos del pecado. Lo s resultados del conflicto signific aban dem asiado para ser confiados a sus ángeles c onfederados. Le fueron infligidas en un grado tanto mayor cuanto más elevado es su carácter que el nuestro. así como del perfe cto vigor de la mente y el cuerpo. Pero cuando Adán fue asaltado por el tentador. Nunca sale uno de las filas del mal para entrar en el se rvicio de Dios. Muchos consideran este conflicto entre Cristo y Satanás como si no tuviese im portancia para su propia v ida. Todas las energías de la apostasía se unieron contra el Hijo de Dios. y que no podía ser acatada. Pero ahora era evidente que la relación entre Dios y el hombre había sido restaurada. del amor al mundo. sin arrostrar los asaltos de Satanás. Pero esta controversia se repite en el dominio de todo corazón humano.

LA TENTACIÓN 115 hallaba en comunión diaria co n los seres celestiales. Así los hombres se habían . Únicament e así podía resc atar al hombre de las profundidades de su degradación. "Y habiendo ayunado cuarenta días y cuarenta noches. con la pos ibilidad de ceder a la tentación. Así como por haber complacido el apetito Adán c ayó. no podría haberse hallado en la posición de A dán." Desde el tiempo de Adán has ta el de Cristo. Para Cristo. Y llegándose a él el tentador. Se vistió de la naturalez a humana. Si en algún sentido tuviésemos que soportar nos otros un conflicto más duro que el que Cristo tuvo qu e soportar. por s obreponerse al apetito Cristo debía vencer. no podría haber obtenido la victoria que Adán dejó de ganar. así como valor moral. No sucedía lo mismo con Jesús cuando entró en el desierto para [92] l uchar con Satanás. Pero nuestro Salvador tomó la humanidad con todo su pasivo. di que estas piedras se hagan pan. En tal caso. como para la santa pareja del Edén. y Cristo tomó sobre sí las flaquezas de la humanidad degenerada. Muchos sostienen que era im posible pa ra Cristo ser vencido por la tentación. Durante cuatro mil años. el apetito fue la bas e de la primera gran tentación. mas con toda palabra que sale de la boca de Dios. Mas él respondiendo. la familia hu mana habí a estado perdiendo fuerza física y mental. debe empezar la obra de nuestra redención. dijo: Escrito está: No con sólo el pan vivirá el hombre. la complacencia de los deseos propios había aumentado el poder de los apetitos y pasi ones. Precisamente donde empezó la ruina. des pués tuvo hambre. No tenemos que soportar nada que él no haya soportado. él no podría socorrernos. dijo: Si er es Hijo de Dios. hasta que tenían un dominio c asi ilimita do.

116 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES degradado y degenerado. macilento y agotado por la agonía mental. de los cuales participan todos nuestros conf lictos con las potestades de las tinieblas. Esta le aprem iaba en todo momento. Y esta primera victoria entrañaba otro s resultados . soportando la prueba más severa. Señaland o las piedras que estaban esparcidas por el desierto. Absorto en la comunión con Dios. fue rodeado por la gloria del Padre. se le presentó un ser que parecía un ángel del cielo. Así como Dios había enviado un ángel para detener la mano de Abrahán a fin de que no sacrificase a Isaac. y quedó solo para luchar con la tentación. el t entador dijo: "Si er es Hijo de Dios. El Salvador se hallaba debilitado por el hambre. Tal era el mensaje traído a Jesús. ejerció un dominio propio más fuerte que el hambre o la misma muerte. Durante cuarenta dí as ayunó y oró. se sintió elev ado por encim a de las debilidades humanas. Pero la gloria se apartó de él. Cristo venció en favo r del hombre. satisfecho con la buena dispos ición de Cristo para entrar por la senda manchada de sangre. y deseaba c on vehemencia alimentos cuando Satanás se le apareció repentinamente. Como en contestación a las oraciones del Salvador. Aseveró haber sido comisionado por Di os para declarar que el ayuno de Cristo habí a termi nado. y su forma más que la de los hijos de Adán. Débil y demacrado por el hambre. así también. Cuando Jesús entró en el des ierto. y por sí mismos no podían vencer. y que tenían la aparienc ia de panes. Su naturaleza humana rehuía el [93] conflicto que le aguardaba." (Isaías 52: 14) Entonces vio Satanás su oportunidad. di que estas . Pensó que podía vencer a Cristo. Por nuestra causa. el P adre había enviado un ángel para librarlo. "desfigurado era su aspect o más que el de cualquier hombre.

LA TENTACIÓN 117 piedras se hagan pan." Aunque se presentó como ángel de luz delataban su carácter estas primeras palabras: "Si eres Hijo de Dios. sin [94] consuelo? Le insinúa que Dios nunca quiso que su Hijo es tuviese en tal estado. pero en su manera de expresarlas. En el tono de su voz hay una expresión de completa incredulidad. se disfrazaba el desprecio por las palabras de Dios. que el privarlos de una fruta tan hermosa contradecía su amor y compasión por el hombre. Así también el tentador trató de inspirar a Cristo sus propios sentimientos: "Si eres el Hijo de Dios. y . El tentador se proponía derrotar a Cristo de la misma manera en que había tenido tanto éxit o con la especie humana en el principio. ¡Cuán arteramente se había acercado Satanás a Eva en el Edén! "¿Conque Dios os ha dicho: No comáis de todo árbol del huer to?" (Génesis 3: 1) Hasta ahí las palabras del tentador eran ve rdad. Satanás trató de insinuar a Eva el pensamiento de que Dios no haría lo que había dicho." (Mateo 3:17) resonaban todavía en los oídos de Satanás. sin alimento. ¿Habría de tratar Dios así a su propio Hijo? ¿Lo dejaría en el desierto con las fieras." muéstram e tu poder aliv iándote a t i mismo de esta hambre aprem iante. "Si eres el Hij o de Dios. La palabra de Dios era para Cristo la garantía de su misión div ina. habría aceptado la duda. en el cual tengo contentamiento. sin compañía. Si Jesús hubiese hecho lo que Satanás sugería." En ellas se insinuaba la desconfianza. El había venido para viv ir como hombre entre los hombres. Pero estaba resuelt o a hacer dudar a Cristo de este testimonio. Habí a una negativa enc ubierta. Ordena que estas piedras sean transformadas en pan. una duda de la veracidad divina." Las palabras repercuten con amargura en su mente. Las palabras del Cielo: "Este es mi Hijo amado.

" Un ac to tal de poder creador. no podía ganar nada par a beneficio del hombre ni la gloria de Dios. dijo. Si la confianza de Cristo en Dios podía ser quebrantada. di que es tas piedras se hagan pan. Uno de los ángeles más poderosos. y Satanás. Pondría término a la controversia. Un ser divino podrí a sostener su pretensión realizando un milagro: "Si eres Hijo de Dios . ha sido desterrado del cielo. y obraría un milagr o en s u propio favor. Y Cristo no había de ejercer el poder div ino para su pr opio beneficio. No sin lucha pudo Jesús escuchar en silencio al supremo engañador. El aspecto de Jesús indica que él es aquel ángel caído. Ahora su condición está aparentemente invert ida. Era el propósito de Satanás hacerle dudar de esa palabra. abandonado de Dios y de los hombres. Vencería a Jesús. ni explic ar la razón de su humillación. Accediendo a las exigencias del rebelde. Pero el Hijo de Dios no había de probar su divinidad a Satanás. insistía el tentador. Había [95] venido para soportar . Esperaba que bajo el imperio de la desesperación y el hambre extrema. Satanás sabía que obtendría la victoria en todo el conflicto. Cristo perdería la fe en su Padr e. Si Cristo hubiese obrado de acuerdo con la sugestión del enemigo. sería evidencia concluyente de su divinidad. Si lo hubiera hecho habría malogrado el plan de salvación. Cristo era el gen eralísimo de la s huestes celestiales. Satanás habría dicho aún: "Muéstrame una señal para que crea que eres el Hijo de Dios. y Sa tanás se aprovecha de su supuesta ventaja. Cuando Satanás y el Hijo de Dios se encontraron por primera vez en conflicto.118 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES esta palabra declaraba su rela ción con el cielo. fue echado fuera. el caudillo de la rebelión del cielo." La evidencia habría sido inútil para quebrantar el poder de la rebelión en su corazón.

Sus obras admirables fueron todas hechas para beneficio de otros. eran vencidos. el arma de su luc ha er a la Palabr a de Di os. Así también su cedió con Elí as. Fracasó en los mismos límites de la tierra prometida. Satanás exigía de Cristo un milagro como señal de su divinidad. ni en ninguna ot ra ulterior en su v ida terrenal. Mientras Cris to se mant uviese en esa posición. el tentador no podría obtener ventaja alguna. cuando se había muerto a los falsos profetas y el pueblo había . Cuando faltaba la fuerza y la voluntad s e debilitaba. Por este método había obtenido la victoria sobre los hombres. Después de aquel terrible día pasado sobre el Carmelo. encabezada por los cuatrocientos cincuenta pr ofetas de Baal. Ni en esta ocasión. y la fe dejaba de reposar en Dios. una firme confianz a en un "así dice Jehov á.LA TENTACIÓN 119 la prueba como debemos sopor tarla nosotros." era una seña l que no podí a ser controvertida. Fortal ecido por el recuerdo de la voz del cielo. Fue en el tiempo de la mayor debilidad cuando Cristo fue asaltado por las t entaciones más fiera s. No quiso parlamentar con la tentación. que había permanecido indómito delante del rey Acab y había hecho frente a toda la nación de Is rael. Moisés se hallaba cansado por los cuarent a años de peregrinaciones de Israel c uando su f e dejó de asirse momentáneamente del poder infinito." dijo. "Escrito está. En toda tentación. realizó él un milagro en favor suyo. no se sintió provocado a entrar en controv ersia con él. Aunque Jesús reconoció a Satanás desde el principio. entonces los que habían luch ado valient emente por lo recto durante mucho tiempo. Pero aquello que es mayor que todos los milagr os. Jesús hizo frente a Satanás c on las palabras de la Escritura. dejándonos un ejemplo de fe y sumisión. Así Satanás pensaba prevalecer. se apoy ó en el am or de su Padre.

Trata de destruir nuestra [96] confianza en Dios porque él permite que exista tal estado de cosas. Y aun hoy sigue obrando de la misma manera. Ataca los puntos débiles de nuestro carácter. mas de todo lo que s ale de la boca de Jehová vivirá el hombre. Dios envió a su pueblo m aná del c ielo. Elías huyó para salv ar su vida. se halle perpleja por las circunstancias. evitaríamos muchas derrotas. Siempre que una per sona esté rodeada de nubes.120 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES declarado su fidelidad a Dios. desplegando del ante de nos otros nuestras debilidades y flaquezas. par a hacerte saber que el hombre no vivirá de s ólo pan. y te sustentó con maná. Si nosotro s le hiciéramos frente como lo hizo Jesús. Parlamentando con el enemigo. Entonces está seguro de su presa." repitió las palabras que más de catorce siglos antes había dicho a Israel: "Acordarte has de todo el c amino por donde te ha traído Jehová tu Dios estos cuarenta años en el desierto. él no los abandon aría. Espera desalentar el alma y quebrantar nuestra confianza en Dios. Muchas veces el tentador viene a nos otros como se pres entó a Cristo. comida qu e no conocías tú. . Cuando Cristo dijo al tentador: "No con sólo el pan v ivirá el hombre. y esto en una prov isión sufic iente y c onstante. ante las amenazas de la idólatra Jezabel. e hízote tener hambre. o afligida por la pobreza y angustia. . le damos ventajas. cuando todos los medios de sustento se habían agotado. Así se había apr ovechado Satanás de la debilidad de la humanidad. Satanás está listo pa ra tentarla y moles tarla. Nos vemos tentados a desconfiar de Dios y a poner en duda su amor. Dicha provisión había de enseñarles que mientras confiasen en Dios y anduviesen en sus caminos. ." (Deuteronomio 8: 2. y te afligió . 3) En el des ierto. ni tus padres la habían conocido. . mas con toda palabra que sale de la boca de Dios.

La palabra de Dios había dado socorro a la hueste hebrea." (Mateo 6:33) Aun en esta vida. Satanás quisiera hacerle creer que debe sa crificar las convicciones de su conciencia. atestiguó que es menor calamidad sufrir lo qu e venga. mas con toda palabra que sale de la boca de Dios. Esperó el tiempo en que Dios había de traerle alivio. Lo únic o que pregunt aremos será: ¿Cuál es la orden de Dios.LA TENTACIÓN 121 El Salvador puso ahora en prác tica la lecc ión que había enseñado a Israel. no puede beneficiar nos el apartarnos de la voluntad de nuestro Padre celestial. y no iba a obt ener alimentos siguiendo las sugestiones de Satanás. Finalmente s erá decretado que s e les dé muerte. En el último gran conflicto de la controversia con Satanás. [97] "Buscad primeramente el rein o de Dios y su justicia. Porque se niegan a violar su ley en obediencia a las potencias te rrenales. (Véase Apocalipsi s 13:11-17. y la misma palabra s e lo daría ta mbién a Jesús. Se hallaba en el des ierto en obediencia a Dios. Cuando aprendamos a conocer el poder de su palabra no seguiremos las sugestiones de Satanás para obt ener alimento o salvarnos la vida. obedeceremos la primera y confiaremos en la segunda. En presencia del universo. Tal vez le parezca que la obedienc ia a algún clar o requerim iento de Dios le privará de sus medios de sostén. y la nota 1 del . Pero lo único en que podemos confiar en este mundo es la Palabra de Dios. y c uál es su promesa? Conoc iéndolas. que apartarse en un ápice de la voluntad de Dios." Muchas veces el que sigue a Cristo se ve c olocado en donde no puede servir a Dios y llev ar adelante sus empresas mund anales. s e les prohibir á comprar o vender. y todas estas cosas os serán añ adidas. los que sean leales a Dios se verán privados de todo apoyo terrenal. "No con s ólo el pan vivirá el hombre.

En todas las edades. y como en tiempos de Sodoma y Gomorra. y los labrados no darán mantenimiento. con intensidad agravada.) Pero al obediente se le hace la promesa: "Habitará en las alturas: fortalezas de rocas serán su lugar de acogimiento. y las ovejas serán quitadas de la majada. que existían en tiempos del primer advenimiento de Cristo.122 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Apéndice." (Habacuc 3:17. La sensualidad irrefrenada y la enfermedad y degradación consiguientes.” (Salmo 37 :19) El profeta Habacuc previó es te tiempo de angustia. con todo. Mediante la intemperancia. Serán alim entados cuando la tierra esté asolada por el hambre. ninguna es más importante que la relacionada con el dominio de los apetitos y pasiones. Cristo declara que la condición del mundo se rá como en los días anteriores al diluvio. Así viene a ser imposible para los hombres apreciar las cosa s de valor eterno. mentirá la obra de la oliva. y me gozaré en el Dios de mi salud. antes de [98] su segunda venida. Mediante la complac encia de los senti dos. ni en las vides habrá frutos. 18) De todas las lecciones que se desprenden de la primer a gran tentación de nuestr o Señor. y en los días de hambre serán hartos. Todo intento de los pensamientos del corazón . se le dará su pan. y sus palabras expresan la fe de la iglesia: "Aunque la higuera no florecerá. "No serán avergonzados en el mal tiempo. y sus aguas serán ciertas. las tentaciones atrayentes para la naturaleza física han sido las más eficaces para corromper y degradar a la humanidad." (Isaías 33 :16) Los hijos de Dios v ivirán por esta promesa. yo me alegraré en Jehov á. y no habrá vacas en lo s corrales. Satanás obra para destruir las facultades mentales y morales que Dios dio al hombre como un don inapreciable. Satanás trata de borrar del alma todo vestigio de la semejanza divina. existirán.

Declara: "Jehová el Señor me ayudar á. He aquí que Jehová me ayudará. que anda en tinieblas y no tiene luz ? ¡Confíe en el nombre de . No quiere que nos intimiden ni desalienten los asaltos de la serpiente. nuestro Señor ha preparado el camino para que venzamos. Véale en su agonía sobre la cruz cuando ex clamó: "Sed tengo.." Llamando la atención a su propi o ejemplo. Su victoria es nuestra.LA TENTACIÓN 123 será de continuo el mal. nos es imposible negarnos a los clamores de nuestra natural eza caída. . . No es su voluntad que s eamos puestos en desventaja en el conflicto con Satanás. Satanás nos presentará tentac iones. Jesús confió en la sabidur ía y fuerza de su Padre celestial. Y recorriendo el terreno que el hombre debe recorrer. a todos aquellos que no confían en Dios. Su ejemplo demuestra que nuestra únic a esperanza de vida eterna consiste en sujetar los apetitos y pasiones a la voluntad de Dios. "T ened buen ánim o —dice. . Por su medio. Cristo sabía que e l enemigo se acercaría a todo ser humano para aprovecharse de las debilidades hereditarias y entrampar. y sé que no seré avergonzado. . Únic amente por la indecible angustia que soportó Cristo podemos estimar el mal que representa el complacer sin freno los apetitos.. En nuestra propia fortaleza... Esta mos viviendo en la v íspera misma de ese tiempo pavoroso." El padeció todo lo que nos puede toca r sufrir. y la lecc ión del ayuno del Salvador debe grabar se en nuestro corazón. él nos dice: "¿Quién hay de entre vosotros que teme a Jehová. por tanto no he sido abochornado. mediante sus falsas insinuaciones." (Juan 16:33) Considere al Salvador en el desierto de la tentación todo aquel que lucha contra el poder del apetito..— yo he vencido al mundo.

" (Salmos 119: 11. Mientras estemos unidos con él por la fe. Y Cristo nos ha mostrado cómo puede lograrse esto. Toda su fuerza es nuestra. "Escr ito está. sino el poder de la Palabra. Así también po demos hacer nosotros. Fue hecho idóneo par a el conflicto mediante la [99] permanencia del Es píritu S anto en él. el pecado no tendrá dominio s obre nosotros.124 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Jehová. para que por ellas fueseis hechos par ticipantes de la naturaleza divina. a fin de que nuestro carácter pueda alcanzar la perfección. Só lo por medio de la Palabra pudo resistir la tentación. Y él vino para hacernos participant es de la naturaleza divina. 17:4) [100] . Y a nos otros "nos son dadas preciosas y grandísimas promesas. no miremos las circunstancias o nuestra deb ilidad." dijo." (2 Pedro 1:4) Toda promesa de la Palabra de Dios nos per tenece.— mas no tiene nada en mí. Dio s extiende su mano para alcanzar la mano de nuestra fe y dirigirla a asirse de la divinidad de Cristo. y apóyese en su Dios!" (Isaías 50:7-10) "Viene el príncipe de este mundo —dice J esús. ¿Por medio de qué v enció él en el conflicto con Satanás? —Por la Palabra de Dios.— para no p ecar contra ti. Ni siquiera por un pensamiento cedió a la tentación." Cuando nos veamos asaltados por las tentaciones. "En mi corazón he guardado t us dichos —dice el s almista. Hemos de vivir de "toda palabra que sale de la boca de Dios . habiendo huido de la corrupción que está en el mundo por concupiscencia." "Por la palabra de tus labios yo me he guardado de las vías del destructor. El no consintió en pecar.” (Juan 14: 30) No ha bía en él nada que respondiera a los sofismas de Satanás. La humanidad de Cristo estaba uni da con la divinidad.

a Este capítulo está basado en Mateo 4 :5-11. que es crito está: A sus áng eles mandará por ti. Como Jesús empleó ant es la Palabra de Dios para sostener su fe.Capítulo 13 La Victoria * "ENTONCES el di ablo le pasa a la santa ciudad. 13. Marcos 1 :12. El astuto enemigo le pr esenta palabras procedentes de la boca de Dios. Satanás le insta a dar otra prueba de su fe. Se da todavía por un ángel de luz y evidenc ia c onocer las Escrituras y comprender su significado. y te alzarán en las manos. Dijo. no puede obligar a pecar. y elogia su fir meza." pe ro se abstuvo de la menor aceptación de la duda. No podí a hacer peligrar su vida a fin de dar pruebas a Satanás. Como el Salvador había mani festado confianza en Dios. Pretende haber estado tan sólo probando la fidelidad de J esús. y le pone sobre las almenas del templo. pues. para que nunca tropieces con tu pie en piedra. El tentador pensaba aprovec har de la humanidad de Cristo e incitarle a la pr esunción. échate abajo. el tentador la usa ahora para apoyar su engaño." Cristo se sintió tentado a contestar al "si. Pero otra vez la tentación va precedida de la insinuación de desconf ianza: "Si eres Hijo de Dios." Satanás supone ahor a que ha hecho frente a Jesús en su propio terreno. * 125 . y le dice: Si eres Hijo de Dios. Pero aunque Satanás puede inst ar. Lucas 4 :5-13.

El tentador no puede nunca obli garnos a hacer lo malo. antes que Sat anás pueda ejercer su poder sobre nosotros. Jesús declaró a Satanás: "Escrito está además: No tentarás al Señor tu Dios." omitió las palabras: "que te guarden en todos tus caminos. A menos que Cristo cediese a la tentación. No quer ía obligar a la Providencia a acudir en su auxilio. Ni aun t odo el poder de la tierra o del infierno podí a obligarle a apartarse en un ápice de la voluntad de su Padre. Cuando Satanás citó la promesa: "A sus ángeles mandará por ti. Y todo fracaso o derrota de nuestra parte le da ocasión de vituperar a Cristo.126 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Jesús: "Échate abajo. y exigieron que Moisés les diese agua. no quería colocarse." es decir. porque Dios se interpondría par a librarle. y dejar de dar al hombre un ejemplo de confianza y sumisión. Todo detalle en que dejamos de alc anzar la norma divina es una puerta abierta por la cual él puede entrar para tentarnos y destruirnos. La voluntad debe consentir y la fe abandonar su confianza en Cristo. en todos los caminos que Dios haya elegido. Aunque m anifestaba per fecta confianza en su Padre. pues. No puede dominar nuestra mente. en una posic ión que justificase la intervención de su Padre para salv arle de la muerte . exclamando: "¿Está." Estas palabras fueron dirigidas por Moisés a los hijos de Israel cuando tenían sed en el desierto." sabi endo que no podía arrojarle. Jeho vá entre nosotros. no podía ser v encido. a menos que la entreguemos a su dirección. Ni podía Satanás obligar a Jesús a arrojarse. P ero todo deseo pecaminoso que ac ariciamos le [101] da un punto de apoyo. sin que le fuera ordenado. o no?” (Éxodo 17:7) Dios había obr ado maravillosamente en . Jesús se negó a salir de la senda de la obediencia.

La fe se aferra a las promesas de Dios. y ahora pedir prue bas de que era el Hijo de Dios era dudar de la Palabra de Dios. sino porque él la cumplirá. no para probar que no s ama. Porq ue la presunción es la falsificación satánica de la fe. Sólo el que tenga verdadera fe se halla seguro contra la presunción. sino porque él nos ama. "Sin fe es imposible agradar a Dios. No es fe lo que reclam a el favor del Cielo sin cumplir las condiciones bajo las cuales s e concede una merced. para disculpar la transgresión. en realidad. No debemos presentar nuestras peticiones a Dios para probar si cum plirá s u pa labra. cr ea que le hay. cuando Satanás no logra exc itar la desconfianza. Si puede hacernos entrar innecesariam ente en el camino de la .LA VICTORIA 127 favor suyo. " (Hebreos 11: 6) Pero la fe no va en ni ngún sentido unida a la presunción. al verse en dificultades. En s u incredulidad. dudaron de él. pero las usa como Satanás. y que es galardonador de los que le buscan. Dios había testificado ya de que Jesús era su Hijo. porque es menester que el que a Dios se allega. y exigieron pruebas de q ue estaba con e llos. creyendo que su gran amor los salvaría de las consec uencias de su pecado. tentarle. trataron de probarle. La fe habría inducido a nuestros primeros padres a confiar en el a mor de Dios. La fe verdadera tiene s u fundamen to en las promesas y provisiones de las Escrituras. La pres unción [102] los indujo a transgredir su ley. sin embargo. era tentarle. Satanás instaba a Cristo a hacer lo mismo. nos induce a la presunción. Y se podía hac er lo mis mo al pedir lo que Dios no había prometido. y produce la obediencia. Era manifestar desconfianza. y a obedec er sus mandamientos. Muchas v eces. La presun ción también s e aferra a las pr omesas.

Cuando Dios nos some te a una prueba. aunque caído. sin or den algun a. Jesús no c onfió presuntuosamente en las prom esas de Dios yendo a la tentación sin recibir la or den. dudamos de que el Espír itu de Dios nos haya estado guiando. tiene un fin que lograr para nuestro bien. hizo desfilar ." El dice: "Sac rifica a Dios alabanza." (Marcos 14:38) La meditación y la oración nos impedirían precipitarnos. E invócame en el día de la angustia: t e libraré. sabe que la victoria es suya. Pero fue la dirección del Espírit u la que llevó a Jesús al des ierto. de pez uñas hendidas y alas de murciél ago." (1 Corintios 10:13. que no os dejará ser tentados más de lo que podéis llev ar. antes dará también juntamente con la t entación la s alida. El Salvador nos ha ordenado: "Velad y orad. Sin embargo. Muchas veces. Se declaró jefe de la rebelión y dios de este mundo. ni se entregó a la desesperación cuando la tent ación le sobrevino. Dios guardará a todos los que anden en la senda de la obedienc ia. 15) Jesús salió victorioso de la segunda tentación. pero el apartarse de ella es aventur arse en terreno de Satanás. Ni debemos hacerlo nos otros. no deberíamos desanimarnos cuando nos asalta la tentación. lo seguro es que caeremos. al encontrarnos en situación penosa. al peligro. y tú me honrarás. Colocando a Jesús sobre una alta montaña. "Fiel es Dios. y luego Satanás se le manifestó en su verdadero carácter. para que no entréis en tentación. Pero no se le apar eció como un odios o monstruo. Allí. y paga tus votos al Alt ísimo. Salmo 50:14. Era un poderoso ángel. y así nos ahorraríamos muchas derrotas. para que podáis aguantar.128 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tentación. para ser tentado por Satanás.

Los rastros del mal estaban ocultos. era como Satanás había pecado en el cielo. Si prevaleciese ahora. y una muerte ignominiosa. La tierra es de Dios. Debía soportar la separación del amor de su Padre. todos los reinos del mundo en toda su gloria. campos feraces y viñedos c argados [103] de frutos. y a quien quiero la doy: pues si tú adorares delante de mí." La misión de Cristo podía cumplirse únicamente por medio de padecimientos. Los ojos de Jesús. El suy o no era un dominio independ iente. y él ha confiado todas las cos as a su Hijo. y lo dijo c on fines de engaño. Cristo continuó siendo aún el Rey leg ítimo. hasta poco tiempo antes afectados por una visión de lobreguez y desolación. penurias y conflicto. pero Adán era vicegerent e del Creador. y a quien quiero los doy. serán todos tuyos. porque a mí es entregada. Cuando Satanás declaró a Cristo : El reino y la gloria del mundo me son entregados. Pero hacerlo hubiera sido renunciar a la victor ia de l gran conflicto. pa lacios de mármol. significaría el triunfo de la rebelión. El tentador le ofrecía la entrega del poder que había us urpado. La luz del s ol hería ciu dades llenas de templos. Debía llevar los pecados del mundo ent ero. Cristo podía librarse del espantoso por venir reconociendo la supremacía de Sat anás. y la gloria de ellos. contemplaban ahora una escena de insuperable belleza y prosperidad. Le esperaba una vida de tristeza.LA VICTORIA 129 delante de él. Entonces se oy ó la voz del tentador: "A ti te daré toda esta potestad. dijo algo que era verdad solamente en parte. Tratando de ensalzarse por encima del Hijo de Dios. Por esto el Señor . El dominio que ejercía Sata nás era el que había arrebatado a Adán. Adán había de reinar su jeto a Cristo. Cuando Adán entregó su soberanía en las manos de Satanás. en vista panorámic a.

Cristo los invita a bus car primero el reino de Dios y su justicia. Tengo vuestro bienestar en mis manos. debé is servirme. Demanda que sacrifiquen su integridad. pero Cr isto no quiso v enderse. pero Satanás anda a su lado y les dice: Cualquiera sea la verdad acer ca de la vida eterna. que escrito está: Al Señor tu Dios adorarás y a él solo servirás." El que se había rebel ado en el c ielo ofreció a Cristo los reinos de este mundo par a c omprar su homenaje a los principios del mal. No os dejéis arrastrar por nociones caprichosas de honradez o abnegac ión. pesaba sobre él. Satanás se acerca a los hombres con la mis ma tentación. satisfagan su egoísmo. y no quería abandonar sus propósitos. plac eres. Yo os prepararé el camino. Al par que las seduce con la esperanza . Y así multitudes son engañadas.130 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES había dic ho al rey Nabuc odonosor: "El Altísimo se enseñorea del reino de los hombres. Puedo daros riquezas. le habrían re cibido gustosamente. y tiene más éxito con ellos. Oíd mi consej o. . Deseaban el reino de este mundo. Cristo declaró al tentador: "Vete. y . Les ofrece el reino de es te mundo a condición de que reconozcan su supremac ía. Tal era la clase de domin io en que s e cifraban las esperanzas de los j udíos. honores y felicidad. se propus o que Crist o renunciase al verdadero reino del mundo y ejerciese el dominio s ujeto a Satanás. desprecien la concienc ia." (Daniel 4: 17) Sat anás puede ejercer su usurpada autoridad únicamente en la medida en que Dios lo permite. había venido par a establec er un re ino de justic ia. Si Cristo hubies e consentido en ofrecerles semejante reino. [104] Satanás. para tener éxito en este mundo. Pero la maldición del pecado. . Cuando el tentador ofreció a Cr isto el rein o y la gloria del mundo. y Satanás queda satisfecho. a quien él quiere lo da. con toda su desgracia. Consienten en vivir para servir se a sí mismas.

Jesús venció por la s umisión a Dios y la fe en él. y de vosotros huirá. Después que el enemigo hubo huido. 8) No podemos salvarnos a nosotro s mismos del poder del tentador. Satanás había puest o en du da que Jesús fuese el Hijo de Dios. Los ángeles del c ielo habían c ontemplado el conflicto. Jesús cayó exhausto al suelo. lo que pronto se le quitará. Retorciéndose de humillac ión e ira. una prueba mayor que cualquiera que podamos s er llamados a .LA VICTORIA 131 del dominio mundanal. Así podem os nosotros resistir la tentación y obligar a Satanás a alejarse. y mediante el apóstol nos dice: " Someteos pues a Dios. Pero él ofrece lo que no puede otor gar. Había soport ado la prueba. La victoria de Cristo fue tan completa como lo había sido e l fracaso de Adán. conquista el dominio del alma. y cuando nos otros tratamos de resistirle con nuestra propia fuerza caemos víctimas de sus designios. se vio obligado a retirarse de la presencia del Redentor del mundo. Allegaos a Dios. En pago." (Proverbios 18: 10) [105] Satanás tiembla y huy e delante del alma más débil que busca refugio en ese nombre poderoso. pero "torre fuerte es el nombre de Jehová: a él correrá el justo. Satanás no tuvo poder para resistir la orden." (Santiago 4: 7. y será levantado. resistid al diablo. con la pali dez de la mu erte en el r ostro. La div inidad fulguró a través de la humanidad doliente. En su sumaria despe dida tuvo una prueba que no podía cont radecir. mirando a su amado General mientra s pasaba por indecibles sufrimientos para preparar una vía de esc ape para nosot ros. y él se allegará a vosotros. él venció a la humanidad. las despoja de su derecho a la herencia de los hijos de Dios.

y la riqueza. Rea nimándose. sino que por nosotros corrió el riesgo de fracasar y de perderse eternamente. y la sabiduría. mientras estaba postrado como moribundo. y la honra. Entonces arrojaremos nuestras coronas a sus pies. Nunca podrá comprenderse el costo de nuestra redención hasta que los redimido s estén con el Redentor delante del trono de Dios. recordaremos que Jes ús dejó t odo esto por nosotros. y la gloria. así como por la seguridad de que todo el cielo había triunfado en s u victor ia. y elevaremos este canto: "¡Digno es el Cordero que ha sido inmolado.132 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES soportar. al percibir de repente nuestros sentidos arrobados las glorias de la patria et erna. y la fortaleza. de recibir el poder. para no descansar hasta que el enemigo estuviese vencido y redimida nuestra especie caída. Fue fortalecido con alimentos y cons olado por un mensaje del amor de su Padre. y la bendición!" (Apocalipsis 5: 12) [106] . su gran corazón se hinchió de simpatía por el hombre y salió para completar la obra que había empezado. Entonc es. Los ángeles sirvier on entonces al Hijo de Dios. que no sólo se desterró de las c ortes celestiales.

Juan no había reconocido la autoridad del Sanedrín ni pedido su sanc ión sobre su obra. El interés manifestado en su obra parecía aumentar de conti nuo. Aquel que había obrado tan maravillosamente en tiempos pasados ? Tal era el pensamiento que conmovía el corazón de la gent e que diariamente se agolpaba a orillas del Jordán. y había reprendi do a los gobernantes y al pueblo. 133 . La predic ación de Juan se había pos esionado t an profundamente de la nación. por * Este capítulo está basado en Juan 1: 19-51. ¿No habría de volver a manifestar su poder.Capítulo 14 “Hemos Hallado al Mesías” * JUAN EL BAUTISTA estaba predicando y bautizando en Betábara. que exigía la atención de las autoridades religiosas. A corta dis tancia de allí. para librar a Israel. la fortaleza de Jericó había si do derribada por los ejércitos celestiales. Sin embargo. Aunque él no le había manifestado deferencia. y prestaba conmovedor interés al mensaje del Bautista. El recuerdo de dichos sucesos revivía en este tiempo. el pueblo le s eguía ávidamente. y todo lo que tuviese el menor v iso de un levantamie nto del pueblo exc itaba los temores de los gobernantes judíos. el Sa nedrín estimaba que. No quedaba muy lejos del lugar donde antaño Dios habí a detenido el río en su curso hasta que pas ara Israel. inducía a los romanos a cons iderar con sospecha toda reunión popular. a fariseos y saduceos por igual. al otro lado del J ordán. El pel igro de que se produjera alguna insurrección.

En los tumultos y cambios de treinta años.134 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES enseñar en público. Todos sus miembros debían ser hombres de edad provecta. y su profecía de que su hijo sería el heraldo del Mesías. y además. Su lugar de reunión era un departamento anexo al templo de Jerusalén. no sólo versados en la religión e historia de los j udíos. Ahora la c onmoción ocasionada por el m inisterio de J uan las traía a la memoria de la gente. Hacía mucho que Israel no hab ía tenido profeta. ejercía todavía una influencia poderos a en los asuntos civiles y religiosos. Era difícil para el Sanedrín pos tergar la investigación de la obra de Juan. y de entre lo s principales gobernantes y maestros de la nac ión. sino en el saber general. el Sanedrín era la corte suprema de la nación. su predicación era un anuncio . por lo general. Ese cuerpo estaba compuesto de miembros elegidos del sacerdocio. El sumo sacerdote era quien lo presidía. Aunque en el tiempo de Crist o se hallaba subordinado a los go bernadores romanos. por temor a verse inducidos a revelar los sec retos de sus vidas. pues así er a más probable que fuesen [107] humanos y considerados. estas cosas habían sido en gran parte olvidadas. y hombres casados. En el tiempo de la independenc ia de los judíos. Debían ser sin defecto físic o. padres. sin embargo. Muchos de entre los dirigentes no querían ir a oír las inv itaciones y denuncias de Juan. hombres de saber. se hallaba bajo su jurisdicción. hacía mucho que no se había realizado una reforma como la que se presenciaba. Algunos re cordaban la revelación dada a Zacarías en el templo. aunque no demasiado ancianos. y poseí a autoridad secular tanto como eclesiástica. El llamamiento a c onfesar los pec ados parecía nuevo y sorprendente.

sabiendo lo que ellos pens aban. Era ta l el entus iasmo popular. pueblo mío. que incluían el advenimiento del Mesías. " "¿Eres tú el profeta?" "No. que su pecado es perdonado. Era para ella un asunto grave saber cómo mantener su posición. casi de temor." contestó Juan. que el Sanedrín se vería pr onto obligado a sancionar o a rechazar la obra de Juan. Esperando llegar a alguna conc lusión. llegar on los altivos rabinos. dice vue stro Dios. la muchedumbre les dio paso. El poder que dicha as amblea ejercía sobre el pueblo estaba ya decayendo. con lu josa vestimenta y con el orgullo de su posic ión y poder. destinado a impresionar a la ge nte y a ins pirar deferencia al profeta. Era bien sabido que las setenta semanas de la profecía de Daniel. Los notables.. como dijo Isaías profeta. [108] "No soy yo el Cristo." El pasaje al que se r efirió Juan es la hermosa profecía de Isaías: "Consolaos. Voz que c lama en el desierto: Barred ca mino a Jehová: . env iaron al Jor dán una delegación de sacerdotes y levitas para que se entrevistaran con el nuevo maestro. ¿Qué dices de ti mismo?" "Yo soy la voz del que c lama en el de sierto: Enderezad el camino del Señor. Hablad al corazón de Jerusalem: decidle a voces que su tiempo es ya cumplido. y todos anhelaban participar en esa era de gloria nacional que s e esperaba para entonces.. Cuando los delegados ll egaron. Con un movimiento de respeto. quién eres?" preguntaron. "¿Tú.. había una multit ud congregada que esc uchaba su s palabras . se llegaron ante el profeta del desierto. consolaos." "¿Pues quién eres? para que demos respuesta a los que nos enviaron. "¿Qué pues? ¿Eres tú Elías?" "No soy. Con aire de autoridad. estaban por terminar.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 135 directo del Mesías.

y bájese todo monte y collado. Cuando el Bautista inició su ministerio. humilla el orgullo humano. ni el profeta?" Las palabras " el profeta" se refe rían a Moisés. de la cual el mensaje de Juan era una parte. y lo torcido se enderece. y toda carne juntamente la verá." (2 Corintios 10: 5) Entonces la humildad y el amor abnegado. Los rabinos continuaron preguntando: "¿Por qué pues bautizas. ni Elías.136 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES enderezad calzada en la so ledad a nues tro Dios. Son destruidos los "consej os. se enviaba delante del carro real a un grupo de hombres para que aplanase los lugares escabrosos y llenase los baches. Est a costumbre es la que menciona el profeta para ilustrar la obra del Evangelio. Tal es la obra del Evangelio. a fin de que el rey pudies e viajar con segur idad y sin molestia. Los judíos se habían inclinado a creer que M oisés sería resucitado de los muertos [109] y llevado al cielo." Cuando el Espíritu de Dios conmueve el alma con su maravilloso poder de despert arla. porque par ecía tener un conocimiento cabal de las profecías y de la historia de Israel. tan poco apreciados entre los hombres ." (Isaías 40:1-5) Antiguamente. la jerarquía y el poder son tenidos por inútiles. son ensalz ados como las únicas cos as de valor. y bájese todo monte y collado. No sabían que ya había sido resucitado. y toda altura que se lev anta contra la ciencia de Dios. Y mani festaráse la gloria de J ehová. " Todo valle sea alzado. Todo valle sea alzado. si tú no eres el Cristo. El placer mundanal. y lo áspero se allane." y se sujeta "todo intento a la obediencia de Cris to. muchos pensaron qu e tal vez fuese el profeta Moisés resucitado. También se creía que antes del advenimiento del . cuando un rey viajaba por las comarcas menos frecuentadas de sus dom inios.

Elías aparecería personalmente. Pero la presencia d el Sa lvador se revela a algunos. Son consolados. no vieron la revelac ión de la gloria de Dios. No disciernen nada insólito. muchos no lo saben. esta obra se habría realizado en su favor. Durante los m eses precedentes. Cuando el Cielo dio testimonio a Jesús en ocasió n de su bautismo. el que había de venir. los oídos que nunca habían escuchado su voz. estimulados y bendecidos. pero la señal dada entonces había sido manif iesta para unos pocos de entre ellos. r efiriéndose a Juan: "Y si queréis recibirlo. al pasear J uan la mirada . y. Si los judíos le hubiesen recibido. muchos se habían negado a escuchar el llamamiento al arrepentimiento. Repentinamente. sin embargo. Así sucede ahora. Así habían endurecido su coraz ón y obscurecido su entendimien to. pero sus palabras tenían un signific ado mas profundo. para hacer una obra c omo la que había hecho Elías. Pero no recibieron su mensaje. Los diputados de Jerusalén habían preguntado a Juan: "¿Por qué. pues. Muchos de los que es taban reunidos al lado del Jordán habían est ado presentes en oc asión del bautismo de Jesús. No pudo cumplir en favor de ellos la misión que había venido a realizar. la presencia de Cristo y de los ángeles ministradores se manifiesta en las asambleas del pueblo. Los ojos que nunc a se habían vuelto con fe hacia el Invisible. éste es Elías. bautizas?" y estaban aguardando s u respuesta. Con frecuencia. Para ellos no fue Elías. no lo percibieron. Jes ús dijo después. La paz y el goz o a niman su corazón. Juan salió al cruce de esta expectación con su negativa.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 137 Mesías. no oyeron las palabras del testim onio. " (Mateo 11: 14) Juan vino con el espíritu y poder de Elía s. durante el ministerio del Bautista.

No respondió al anunc io que hic iera el Bautista acerca de él. sino al Mesías prometido. una nueva luz resplandeció sobre la obra del Mesías. Casi impacientemente esperaba oír al Salvador declarar su misión. 27) El mensaje que debía ser llev ado a! Sanedrín era clar o e inequívoco. los sacerdot es y gobernant es miraban en derredor suyo esperando descu brir a Aquel de quien había hablado Juan. pero Jesús no pronunció una palabra ni dio s eñal alguna. exclam ó: "Yo bautizo con agua. Cuando vio a Jesús ent re la m uchedumbre. Juan estudió con nuevo interés las profecías y la enseñanza de las ceremonias de los sacrificios. pero en m edio de v osotros está uno. su rostro se animó. Las palabras de Juan no podían aplicarse a otro. Pero no se le distinguía entre la multitud." (Juan 1: 26. Este se hallaba entre ellos. sus ojos se ilumina ron. La mente del profeta fue dirigida a las palabras de Isaías: "Como cordero fue llevado al matadero. al volver él del desierto. a quien no conocéis." (Isaías 53: 7) Durante las semanas que siguieron. Juan le señaló como el Cordero de Dios.— pero veía que su v enida tenía un s ignificado más profundo que el que discern ían los s acerdotes y el pueblo. sino que se mezcló con los discípulos de Juan sin dar evidencia extern a de su obra especial. Con asom bro. a quien no s oy digno de desatar la correa de su zapato. Cuando. Con la mano extendida. en ocasión del bautismo de J esús. ni tomar medidas que lo pusiesen en evidencia. No d istinguía cl aramente las dos fases de la obra de Cristo —c omo sacrif icio dolien te y como rey vencedor.138 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sobre la muchedumbr e. . el mismo que [110] viene después de mí. es peró confiadament e que daría al pueblo alguna señal de su v erdadero carácter. todo su ser quedó conmovido por una profunda emoción.

Vi al Espíritu que descendía del cielo como paloma. Y yo le vi. Le habí an escuchado día tras día mientras reprendía sus pecados. y reposó s obre él.. habían visto su rostro transfigurado por la luz del cielo. era un personaje sencillo. y yo no le conocía. c ansado y demacrado. nada indicaba que fues e de alta jerarquía. con la humilde vestimenta de los pobres. Este es del que dije: Tras mí vi ene un varón. vestido como ellos. el profeta extendió las manos diciendo: "He aquí el Cordero de Dios." ¿Era éste el Cristo? Con reverencia y asombro. y he dado testimonio que éste es el Hijo de Dios. Pero al mirarle. Aparentement e. mas el que me envió a bautizar con agua. . que quita el pecado del mundo. y diariamente se había fortalecido en ellos la convi cción de que era enviado del cielo. Había entre la multitud al gunos de los que en ocasión del bautismo de Cris to habían c ontemplado la glor ia divina y oído la v oz de Dios . . En ocasión de su bautismo. Pero desde entonces el aspect o del Salvador había cambiado muc ho. . Pero. Aquél me dijo: Sobre quien vieres descender el Espíritu.. . la gente vio un rostro donde la compasión divina se aunaba con la conciencia del po der. Juan vio veni r a Jesús. éste es el que bautiza con Espíritu Santo. el cual es antes de mí: . fue recono cido únicamente por el profeta Juan. y que repos a sobre él. mas para que fuese manifestado a Israel. Todos hab ían sido profundamente conmovidos por las palabras de Juan.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 139 Al día siguiente. ¿quién er a éste mayor que J uan el Bautista? En su porte e indum entaria. Y yo no le conocía. ahora. el pueblo [111] miró a Aquel que acababa de ser declarado Hijo de Dios. por eso vine yo bautizando con agua. pálido. Les había hablado en el nom bre de Dios. Con la luz de la gloria de Dios desc ansando s obre él.

Parecía rodeado por una atmósfera de influencia espiritual. pero que no podía ocultarse completamente. mientras exclamaba: "He aquí el Cordero de Dios." Las palabras c onmovieron el corazón de los discípulos. Si hubies e aparecido con pompa real . Así muchos quedaron chasqueado s y muy perplejos. ¿cómo podría habernos enseñado la humildad? ¿Cómo podría haber presentado verdades tan terminantes en el sermón del m onte? ¿Dónde habría quedado la espe ranza de los humilde s en esta vida. Aunque sus modales eran amables y sencillos. daba a los hombres una impresión de un poder escondido. Tal rey habían estado esperando y por él v elaban. a saber. estaba señalado por la hum ildad y expr esaba un amor indecible. mientras dos discípulos estaban cerca. si Jesús hubiese v enido a morar como rey entre los hombres? Sin embargo. para la multitud parecía imposible que el ser designado por Juan estuviese asociado con sus sublimes esperanzas. Al día siguiente. Juan volv ió a ver a Jesús entre el pue blo. ¿Era éste Aquel a quien Israel había esperado tanto tiempo? Jesús vino con pobreza y humillación. y a un rey tal estaban dispuestos a recibir. todo rasgo de su semblante.140 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Toda mirada de sus ojos. Otra vez se iluminó el rostro del profeta con la gloria del Invisible. a fin de ser tanto nuestro ejemplo como nuestr o Redentor. no habían sido pron unciadas. Las palabras que los sacerd otes y rabinos tant o deseaban oír. Pero [112] no querían aceptar a uno que tratase de establecer en su corazón un reino de justicia y de paz. Ellos . que Jesús restauraría ahora el reino de Israel.

volviéndose. se fueron en pos de Jesús. abrumados por el significado del pensamiento: "¿Es éste el Mesías?" Jesús sabía que los discípulos le seguían. Muchos cierran así la puerta a las oportunidades más preciosas. y había gozo en el c orazón del Maestro divino al v er a estas almas responder a su gracia. hermano de Si món. o para expres ar su deseo. n o podían recibir lo q ue anh elaban. y quedáronse con él aquel día. . ¿Qué signific aba el nombre que Juan le había dado: "Cordero de Dios"? Juan mismo no lo había explicado. . Deseaban estar a solas con Jes ús. Vinieron. Habían respondido al llamamiento del Es píritu . y vieron donde moraba. aunque asombrados y en silencio. Ellos eran conscient es de un solo propósito. "Díceles: Venid y ved. Movidos por un imp ulso irresistible. Uno de ellos era Andrés. La presencia de Cristo llenaba su pensamiento. . Dejando a Juan. Sin embargo. sentarse a sus pies. y oír sus palabras. el que iba a ser el ev angelista. Estos fueron los primeros discípulos de Cristo. le s preguntó: "¿Qué buscáis?" Quería dejarlos libres para volver atrás.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 141 no las c omprendían plenament e. Exclam aron: "Rabbí. no se habrían presentado c omo discípul os a los pies de Je sús. ¿dónde moras?" En una breve entrevista. Eran las primicias d e su min isterio." Si Juan y Andrés hubiesen estado dominados por el espíritu incrédulo de los sacerdotes y gobernantes. ansiosos de hablar con él. a orillas de l camino. para juzgar sus palabras. Habrían venido a él como críticos. No sucedió así con estos primeros discípulos. siguieron a Jesús. el otro Juan.

la historia de su caída. y en . leyendo su carácter y su historia. verdad y belleza. Ahora. Los multilaterales temas de la verdad se dest acaban con una nueva luz. lleno de gracia y de verdad. Los ojos de Jesús se posaron sobre él. las palabras de Jesús estaban llenas de refrigerio. su ambición y confianza en sí mismo." (Juan 1: 14) Estaba absorto en la cont emplación del maravilloso tema. y todo aquel que ama "conoce a Dios. sus labores y su martirio: el Salvador lo leyó todo." "El siguiente día quiso Jesús ir a Galile a." Feli pe obedeció al mandato. reconocían la voz del Ma estro celestial. y halla Felip e. Su n aturaleza impulsiva. El también había oído la predicación de Juan el Bautista. aunque de naturaleza contempl ativa. ni el poder que se le había enseñado a esperar. La fe obrando por el amor. y se apresuró a ir al Salv ador." Simón no se hizo llamar dos veces. Para ellos. al cual dijo: Sígueme." (1 Juan 4: 7) El discípulo Juan era de afectos sinceros y profundos. manifestado en la predi cación de J uan el Bautista. Andrés trató de impartir el gozo que llenaba su corazón. su arrepentimiento. Una iluminación divi na se derramaba sobre la s enseñanzas de las Es crituras del Antiguo T estamento. hijo de Jonás: tú s erás llamado Cefas (que quiere decir. Había empezado a discernir la gloria de Cris to. no la pompa mundanal. exclamó: "Hemos hallado al Mesías. su corazón amante y lleno d e simpatía. y dijo: "Tú eres Si món.142 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Santo. sino la " gloria como del unigénito del Padre. es la llave del conocimiento. Piedra). Yendo en busca de s u hermano Simón. la fe y el amor lo que habilita al alma para recibir sabiduría del cielo. [113] Es la contrición.

Natanael exclamó: "¿De dónde me conoces? Res pondió Jesús. Natanael se había retirado a un tranquilo huerto para meditar sobre el anuncio de J uan y las profecías concernientes al Mesías. Al mirar a Jesús. Dijo: "Ven y ve." . Natanael no podía decidirse a re chazar a J esús. de Nazaret. y el Espíritu Santo descendió para impartirle la seguridad de que Dios había visitado a su pueblo y le había suscitado un cuerno de salvación. porque el mensaje de Juan le había convencido en su corazón. Añadió con cierta duda: "Jesús. Natanael quedó desilusionado. Jesús vio venir a sí a Natanael. Este último había estado entre la muchedumbre cuando el Bautista señaló a Jesús como el Cordero de Dios. cuando estabas debajo de la higuera te vi.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 143 seguida se puso también a trabajar para Cristo. donde muchas veces habían orado juntos. en el cual no hay engaño. y los pr ofetas. y lo descubrió en su lugar [114] de retiro mientras oraba debajo de una higuera. Cuando Felipe lo ll amó." Los prejuicios vo lvieron a levantarse en el corazón de Natanael. ocultos por el follaje. Pero la fe de Felipe era aún vacilante." Sorprendido. y díjole: Antes que Felipe te llamara. Felipe llamó a Natanael. el hijo de J osé. ¿Podía ser el Mesías este hombre que llevaba señales de pobreza y de trabajo? Sin embargo. El mensaje: "Hemos hallado a Aquel de quien escrib ió Moisés en la ley. se lo diese a cono cer. Felipe sabí a que su amigo Natanae l escudriñaba las profecías. Estaba rogando a Dios que s i el que había sido anunciado por Juan era el Libertador." pareció a Natanael una respuesta directa a su oración. Exc lamó: "¿De Nazaret puede haber algo de bueno?" Felipe no entró en controversia. y dijo de él: He aquí un verdadero israelita.

Entonces uno de éstos. Luego F elipe fue llamado. y cediendo en algo al prejuicio. necesit amos estudiar la Pa labra de Dios por nosotros mismos. fue como llegó a ser discípulo. Viendo y juzgando por sí mismo. Andrés. Como Natanael. no han hecho nunca un esfuerzo personal para . y pedir la iluminac ión del Espíritu Santo. ¡Cuán diferentes serían los resultados si ellos quisieran venir y ver! Ninguno llegará a un conoc imiento salvador de la verdad mientras confíe en la dirección de la autoridad humana. Natanael había venido a Cristo con un sincero deseo de oír la verdad. amigos y vecinos. El Es píritu divino que había dado testimonio a Natanael en s u orac ión solitaria debajo de la higuera. le habló ahora en las palabras de Jesús. tú eres el Hijo de Dios. Su fe superó a la de aquel que le había traído a Jesús. Andrés. nos verá en el lugar secreto de oración." Si Natanael hubies e confi ado en los rabinos para s er dirigido. Respondió y dijo: "Rabbí. Así sucede hoy día en el c aso de muchos a quienes los prejuicios apartan de lo bueno. nunca habría hallado a Jesús.144 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Esto fue suficiente. Con el llamamiento de Juan. y ahora su deseo estaba satisfecho. Estos ejemplos deben enseñar nos la importancia del esfuerzo personal. y lo llevó al Salvador. y buscó a Natanael. y sin embargo. Los ángeles del mundo de luz est án cerca de aquellos que con humildad solicitan la dirección divina. de dirigir llamamie ntos directos a nuestros parientes. [115] halló a s u hermano. Aquel que vio a Natanael debajo de la higuera. Felipe y Natanael. empezó la fundación de la iglesia cristiana. Simón. Hay quienes durante toda la v ida han profesado conocer a Cristo. tú eres el Rey de Israel. Aunque presa de la duda. Juan dirigió a dos de sus discípulos a Cristo.

Son muchos los que necesitan el ministerio de corazones cristianos amantes. Nuestra influencia sobre los demás no depende tanto de lo que decimos. pero no puede hacer lo que Dios ha dejado para los miembros de la iglesia. Su promesa es: "Y daré a ellas. Tal vez él esté bien prep arado para su vocación." (Ezequiel 34:26) Felipe dijo a Natanael: "Ven y ve. sus discípulos son sus representantes entre los hombres. lluvias de bendición serán. sino que contemplas e a Cristo por sí mismo. Ahora que Jesús ascendió al cielo. y haré des cender la ll uvia en s u tiempo. pueden resistir nuestras súplicas. y a los alrededores de mi collado. bendición. pero una vida de amor desinteresado es un . Todos los que se han consagrado a Dios ser án conductos de luz. hombres y mujeres comunes. en el vecindario. y una de las maneras más eficac es de ganar almas para él consiste en ejemplific ar su carácter en nuestra vida diaria. Si s omos creyentes. Muchos están aguardando a que se les hable personalmente. si sus vecinos. La verdad salvadora y santificadora no puede quedar encerrada en su corazón. como de lo que somos. hay para nosotros trabajo que debemos hacer como misioneros de Cristo. En la familia mis ma. Apenas s e ha convertido uno cuando nace en él el deseo de dar a conocer a otros cuán precioso amigo ha hallado en Jesús. Dios los hace agentes suyos para comunicar a otros las riquezas de su grac ia.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 145 traer siquiera un alma al Salvado r. Dejan todo el trabajo al predicador." No le pidió que aceptase el testimonio de ot ro. Los hombres pueden combatir y desafiar nuestra lógica. en el pueblo en que vivimos. hubiesen hecho algún esf uerzo personal en su favor. esta obra será nuestro deleite. Muchos han descendido a la ruina cuando podrían haber sido salvados.

— debemos participar de sus labores en favor de su redención. A fin de entrar en su gozo —el goz o de ver almas redimidas por su sacrificio. ferviente y sincera. es un poder en el mundo. [116] La enseñanza de Cristo f ue la expresión de una convicción íntima y de la experiencia. f ue como música en los oídos de Jesús. considerando su obra de predic ar las buenas nuevas a los . pronuncia da por aquel que haya sido santificado por ella. debemos par ticipar en s u obra. lo hará manifiesto en la persuasión de sus modales y el tono de su voz. tiene un poder vivificador que la hace atrayente para los oyentes." (Proverbios 11:25) Dios podría haber alcanzado su objeto de salvar a los pecador es. de labios tocados por un tizón ardiente del altar es verdad para el cor azón dispuesto a recibirlo.146 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES argumento que no pueden contradecir. La primera expresión de la fe de Natanael. y los convence de que es una realidad viviente. te vi debajo de la higuer a. La palabra de Dios. será él mismo bendecido. sin nuestra ayuda. caracterizada por la mansedumbre de Cristo. para que otros tengan comunión con él por el conocimiento de Crist o. per o a fin de que podamos desarrollar un carácter como el de Cristo. Una vida consecuente. Y él respondió y le dijo: "¿Porque te dije. Y el que procura dar la luz a otros. y lo s que aprenden de él llegan a ser maestros según el orden div ino. Cuando uno ha recibido la verdad con amor. y santifica el carácter." "El que riega será él mismo regado. vio y tocó de la palabra de vida. Dará a conocer lo q ue él mismo oyó. tan completa. Habrá "lluvias de bendición. crees? cosas may ores que éstas verás. Su testimonio." El Salvador miró hacia adelante con gozo.

Los ángeles de Dios están ascendiendo. vuestra fe será viv ificada. Veréis que los cielos es tán abiertos y nunca se c errarán. y los ángeles de Dios que suben y descienden sobre el Hijo del hombre. y proclamar libertad a los cautiv os de Satanás.“HEMOS HALLADO AL MESÍAS” 147 abatidos. y llevando las oraciones de los menesterosos [117] y angustiados al Padre celestial. de vendar a los qu ebrantados de coraz ón." Con esto. traen bendición y esperanza. valor. Y es por medio de Cristo. ayuda y vida a los hijos de los hombres. de cierto os digo: De aquí adelante veréis el c ielo abierto. mientra s que por su divinidad se aferra al trono de Dios. Si creéis en mí como tal. fueron realizados por el poder de Dios mediante el ministerio de los ángeles. Cristo dice en realidad: En la orilla del Jordán. Al revestirse de la humanidad. [118] . Esta escena no fue sino una señal de que soy el Hijo de Dios. Al pensar en las preciosas bendiciones que había traído a los hombres. y al descender. nuestro Salvador une sus intere ses con los de los c aídos hijos e hijas de Adán. en favor de los afligidos y dolientes. los cielos fueron abiertos y el Espíritu descendió sobre mí en forma de paloma. Los ángeles de Dios pasan siempre de la tierra al cielo. por e! ministerio de sus mensajeros celestiales. Los he abierto a vosotros. Los milagros d e Cristo. como nos lleg a toda bendición de Dios. Jesús añadió: "De c ierto. y del cielo a la tierra. Y así es Cristo el medio de comunicación de los hombres con Dios y de Dios co n los hombres.

él mismo había bebido la copa de la desgracia. Las noticias habían sido llevadas a Nazaret. pequeño pueblo no lejano de Nazaret. Jesús había regresado a Galile a. para aument ar el placer de una fiesta de bodas. María había oído hablar de la manifestaci ón hecha a orillas del Jordán. 148 . y Jesús. celebrada e n una pequeña aldea de Galilea. de l a cual había estado separado des de hacía c ierto tiempo. teniendo conocimiento de esa reunión familiar. Bien * Este capítulo está basado en Juan 2:1-11. fue a Caná. En común con todo Israel . Su poder se manifestó en un a r eunión fa miliar. y le habían hecho recordar las escenas que durante tantos años habí a guardado en su corazón. en ocasión de su bautismo. de su bendición que había de santif icar las relaciones de la vida humana.Capítulo 15 En las Bodas de Caná * JESÚS no empezó s u minist erio haciendo alguna gr an obra delante del Sanedrín de Jerusalén. En el desierto de la tentación. Desde el Jordán. Así demostró su simpatía por los hombres y su deseo de contribuir a su felicidad. y de allí salió para dar a los hombres la copa de la bendición. María quedó profundamente conmovida por la misión de Juan el Bautista. Allí volvió a encont rarse con su madre. las par tes contrayentes eran parientes de José y María. y con sus discípulos fue invitado a la fiesta. Debía celebrarse un casamiento en Caná.

Ahora la r elación que había tenido c on J esús volvía a encender sus esperanza s. reflexionaba en las palabras de Simeón: " Una espada traspasará tu alma. Ella había estado separada de Jesús . Pero también le habían llegado noticias de la partida misteriosa de Jesús al desierto. no era el mismo. Sin embargo. Le acompa ñaba un gr upo de jóvenes. también a ella la asaltaban dudas y desilusiones. La muerte [119] la había separado de José.EN LAS BODAS DE CANÁ 149 recordaba ella la profecía hecha en ocasión de su nacimiento. Sin embargo." (Juan 1 :45) . Desde el día en que oyera el anuncio del ángel en su hogar de Nazaret. y quienes le llamaban Maestro. era el mismo hijo tierno y servicia l. quien había compartido con ella el conoc imiento del misterio del nacimiento de Jesús. y le habían oprimido presentimientos angustiosos. Su vida de mansedumbre y abnegación le aseguraba que él no podía ser otro que el enviado de Dios. Llev aba los rast ros de s u conflicto en el desierto. cuyos ojos le seguían con reverencia. Su rostro había cam biado. y una nuev a expresión de dignidad y poder daba evidencia de su mis ión celestial. en cuya simpatía hallaba consuelo. Ahora no había nadie a quien pudiese confiar sus esperanzas y temores.” (L ucas 2: 35) recordaba los tres días de agonía durante los cuales pensaba que había perdido para siempre a Jesús. Los últimos dos meses habían sido de muc ha tristeza. y con ansioso corazón anhelaba su regreso. Estos compañeros relataron a María lo que habían visto y oído en ocasión del bautismo y en otras partes. María había atesorado toda evidencia de que Jesús era el Mesías . En el festín de bodas le encontró. y anhel aba el m omento de la revelación de su gloria. y conclu yeron declarando: "Hemos hallado a Aquel de quien escribió Moisés en la ley. y los profetas.

Esperaba que hubiese oportunidad de realiz ar un milagro delant e de todos. y miradas de admiración se dirigían hacia el Hijo de María. antes que terminara la fiesta. era co stumbre que las festividades matrimoniales durasen varios días." Esta respuesta." Est as palab ras eran una sugestión de que él podría suplir la neces idad. Se em pleaba con las personas a quienes se deseaba demostrar re speto. pues esta carencia se habría interpretado como falta de hospit alidad. por brusca que nos parezca. Al oír María el testimonio de los discí pulos acerca de Jesús. En esta ocasión. Al ver cómo las miradas s e dirigían a Jesús. Este de scubrimiento ocasionó mucha perplejidad y pesar. Todo acto de la vida terrenal de Crist o estuvo en armonía con el prec epto . no expresaba frialdad ni f alta de cortesía. María [120] había ayudado en los arr eglos hechos para la fiesta. Co mo pariente de las partes interesadas. se descubrió que s e había agotado la provisión de v ino. muchos parecían preocupados por un asunto de interés absorbente. En aquellos tiempos. Era algo in usitado que faltase el vino en las fies tas.150 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Al reunir se los convidados . Sin embargo. mujer? aun no ha venido mi hora. pero con animación. La forma en que se dirigió el Salvador a su m adre estaba de acuerdo con la costumbre oriental. ella anheló ve rle probar a todos que era realmente el honrado de Dios. ella habr ía sido más que humana si no se hubiese mezclado con su santo gozo un vestigio del orgullo nat ural de una madr e amante. y ahora se dirig ió a Jesús dic iendo: "Vino no tienen. Una agitación reprimida parecía dominar a la compañía. Pero Jesús contestó: "¿Qué tengo yo contigo. Pequeños grupos conversaba n en voz baja. la alegró la seguridad de que las esperanzas que alim entara dur ante tanto tiempo no eran vanas.

al revelársele el misterio de la obra que había de llenar su vida. el amor expresado en su tono. As í lo indic aron las pa labras . Su relaci ón con Jesús no la c olocaba en una relación espiritual [121] con él diferente de la de cualquier otra alma humana. interpretó sus palabras. Jesús volvió a dirigirse a ella de la misma manera al confiarla al cuidado de su discípulo más amado. y Salvador del m undo. Ahora repitió la lección. y su amor no había c ambiado. Cristo había dic ho a Marí a: "¿No sabíais que e n los negocios de mi Padre me conviene estar?" (Lucas 2 : 49) Estas palabras fueron la nota dominante de toda su vida y ministerio. en su último acto de ternura hacia su madre." (Éxodo 20 :12) En la cruz. Como Hijo de l Altísimo. y facultad para dirigirle hasta cierto punto en su misión. En sí misma. La única esperanza de redenc ión para nuestra especie caída está en Cristo. Tanto en la fiesta de bodas como sobre la cruz. ni influir en su conducta. Todo lo supeditaba a su trabajo: la gran obr a de redención que había venido a rea lizar en el mundo. Debía estar libre para hacer la voluntad de Dios. pero debía atender ahora la obra de su Padre. Esta lección es también para nosotros. ha bía sido para ella un hijo amante y obediente. Ninguna atracción terrenal debe apartar nuestros pi es de la s enda en que él nos ordena andar. Durante treinta años. María podía hallar salv ación únicamente por medio del Cord ero de Dios. no poseía méritos. En ocasión de su visita al t emplo en su niñez. Había peligro de que María cons iderase que su relación con Jesús le daba derechos especiales sobre él. ningún v ínculo terrenal debía impedirle cumplir su misión. mirada y modales. Los derechos de Dios superan aun al parentesco humano.EN LAS BODAS DE CANÁ 151 que él mismo había dado: "Honra a tu padre y a tu madre.

el plan estuvo delante de él. era guiado. fuera de toda controversia. y asumiese el trono de Israel . Con la misma sumisión. El aclara la distinción que hay entre su relación c on ella c omo Hijo del hombre y como Hijo de Dios. Pero el tiempo no había llegado. pero se quedaron asombrados y amargament e chasqueados por la . confiaba im plícitamente en él. Jesús contestaba al pensami ento que ella no había expresado. El prim er milagro f ue realizado para honrar la confianza de María y fortalecer la fe de los discípulos." indic an que todo acto de la vida terrenal de Cristo se realizaba en cumplimiento del plan trazado desde la eternidad. Y Jesús respondió a esta fe. que Jesús era el Mesías. Pero aunque María no tenía una concepción correcta de la misión de Cristo. Al decir a María que su hor a no había llegado todaví a. Pero mientras andaba entre los hombres. Las palabras: "Aun no ha venido mi hora. esperaba hasta que llegase la ocasión. En el momento señalado.152 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES del Salvador. perfecto en todos sus detalles. familiarizado con el pesar. Esperaban que los di rigentes religios os le recibiesen con una confianza aun mayor que la suya. Esperaba que se revelase como Mesías. sino como Varón de dolor es. no como Rey. Para ellos las pr ofecías habían indicado. El ví nculo de parente sco que había entre ellos no la ponía de ninguna manera en igualdad con él. paso a pas o. Jesús había aceptado la suerte de la humanidad. la expectativa que acariciaba en común con su pueblo. Estos iban a enc ontrar muchas y gr andes tentaciones a dudar. por la voluntad del Padre. Declaraban entre la gente las obras maravillosas de Cristo y su propia confianz a en la mi sión de él. Antes de venir a la tierra. no vacilaba en obrar.

mas tú has guardado el buen vino hasta ahora. y cuando están satisfechos. entonces lo que es peor. Los primeros milagros del Salv ador fortalecieron a los discípulos para que se mantuv iesen firmes frente a esta oposición. los arraigados pr ejuicios y la enemistad que manifestaron hacia J esús los sacerdotes y rabinos. Ni e l maestresala ni los convidados en general. dijo: "Sacad ahor a. [122] Al lado de la puerta. le dijo: "Todo hombre pone primero el buen vino. Lo que empezó con canto y alegría. se habían dado cuenta de que se había agotado la provisión de vino. Entonces . " En vez del agua con que habían llenado las tinajas. Pero los dones de Jesús son siempre frescos y nuevos. Volviéndose al esposo. Cada nuevo don aum enta la capacidad del rec eptor para apreciar y gozar las . y presentad al maestresala. la alegría en lobreguez. En ninguna manera desconcer tada por las palabras de Jesús.EN LAS BODAS DE CANÁ 153 incredulidad. pero no res ulta satisfactorio. Al probar el vino que le llevaban los criados. y J esús ordenó a los s iervos que las llenasen de agua." Así hizo lo que pudo para prepar ar el terreno para la obra de Cristo. Así lo hicieron. termina en cansancio y desagrado. El v ino se trueca en amargura. fluía vino. había seis grandes tinajas de piedra. María dijo a los que serv ían a la mesa: "Haced todo lo que os dijere. el maestresala lo encontró mejor que cualquier vino que hubiese bebido antes y muy diferente de lo que se sirvie ra al princ ipio de la fiesta." Así como los hombres presentan el mejor vino primer o y luego el peor. como se necesitaba vino para el consumo inmediato. así hace tamb ién el mundo c on sus don es. Lo que ofrece puede agradar a los ojos y fascinar los sentidos. El banquete que él provee para el alma no deja nunca de dar satisfacción y goz o.

En la última c ena se la volvió a dar. pero sólo la palabra de Cristo podía impartirle la virtud de dar vida. en la institución de aquel r ito sagr ado por el cual su muerte había de ser conmemorada hasta que volviera. cuando lo tengo de beber nuevo con vosotros en el reino de mi Padre. el derramamiento de su sangre por los pecados del mundo. es como tienen eficac ia para alimentar el alma. No puede agotarse la provisión. el r ecibimiento de un rico don hoy. (1 Corintios 11:26) Y el pes ar de los discí pulos al tener que separarse de su Señor. Así de abundante es la provisión de su gracia para [123] borrar las iniquidades de los hombres. El agua representaba el bautismo en su muerte. A cada nueva revelación de su amor.154 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES bendiciones del Señor. En el primer banquete al cual asistió con sus discípulos. El agua con que llenaron las ti najas fue traída por manos humanas. La palabra de Cristo proporci onó una amplia provis ión para la fiesta. Así sucedería con los ritos que iban a señalar la muerte del Salv ador." (Juan 1: 50) El don de Cristo en el festín de bodas fue un símbolo. Da grac ia sobre gr acia." (Mateo 26: 29) . hasta aquel día. Si mo ramos en él. el vino. nos asegura la recepción de un don más rico mañana. obrando por la fe. declara al c orazón d ispuesto a recibirle: "¿Crees? cosas mayores que éstas verás. Las palabras de Jesús a Natanael expresan la ley de Dios al tratar con los hijos de la fe. Jesús les dio la c opa que simb olizaba su obra en fav or de su salvación. y para renovar y sostener el alma. quedó consolado por la promesa de reunirse que les hiz o al dec ir: "No beber é más de este fruto de la vid. Únicament e por el poder de Cristo.

fue el jugo puro de uva. Cristo fue quien indic ó que Juan el Bautista no debía beber ni vino ni b ebida alcohólica. A esto se refiere el profeta Isaías cuando habla del "mosto en un racimo. La atención de la gente quedó entonces concentrada en . El fue quien ordenó abstinencia similar a la esposa de Manoa. Cuando al fin le buscaron. El vino sin fermentar que él proveyó a los huéspedes de la boda era una bebida sana y refrigerante. Su efecto consistía en poner al gusto en armonía con el apetito sano.EN LAS BODAS DE CANÁ 155 El vino que Jesús proveyó par a la fiesta." (Pr overbios 20: 1) Y él mismo no proveyó bebida tal. A fin de dominar el poder del apetito. que bendición hay en él." (Isaías 65: 8) Fue Cristo quien dio en el Antiguo T estamento la advertencia a Israel: "El vino es escarnecedor. descubrier on que se [124] había retirado tan quedamente que ni siquiera lo habían notado sus discípulos. Satanás tienta a los hombr es a ser inte mperantes para que se enturbie su razón y se emboten sus percepciones espirituales. Toda su vida fue un ejemplo de renunciamiento propio. Y él pronunci ó una m aldición sobre el hombre que ofreciese la copa a los labios de su prójimo. no será sabio. la cerveza alborotadora. y que dio a los discípulos como símbolo de su propia sangre. Cristo no contradice su pr opia enseñanz a. La compañía quedó por un momento demasiado asombr ada para pensar en Aquel que había realizado esta obra mara villosa. las preguntas hechas a los criados provocaron de su parte una explicación del milagr o." y dice: "No lo desperdicies. Al observ ar los huéspedes la calidad del vino. sufrió en nuestro favor l a prueba más severa que la humanidad pudiese soportar. pero Cristo nos ens eña a mantener sujeta la naturaleza inferior. y cualquiera que por ello er rare.

El ministerio de Cristo es taba en notable c ontraste con el de los ancianos judíos." se mantenían apartados no sólo de los gentiles. La co nsideración por la tradición y el formalismo que manifestaban éstos había destruido toda verdadera libert ad de pen samiento o acción. Espaciándose const antemente en esos asuntos. sin tratar de beneficiarl os ni de ganar su amistad. los sacerdotes y ancianos es cudriñaron las profecías relativas a la venida de Cristo. Con nuevo interés. Procuraba quebrantar las barreras que separaban las diferent es clases de la sociedad. sino de la mayoría de su pr opio pueblo. Su asisten cia a las bodas estaba destinada a ser un paso hacia la obtención de este fin. Existía un ávido deseo de descubrir la misión de este nuevo maestro que de manera tan modesta aparecía entre la gente. tuvieron oportunidad de confesar su fe en Jes ús. reprendía la presuntuosa pie dad de los fariseos. Jesús empezó la obr a de reforma poniéndose en una relación de estrecha simpatía con la humanidad. . y se encendió en muchos corazones la esperanza de que Dios había su scitado un libertador para su pueblo. y llegaron hasta Jerusalén.156 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES los discípulos. Las nuev as del m ilagro se difundieron por toda aquella región. Su ejemplo estimulaba el egotismo y la intolerancia entre todas las clases del pueblo. Aunque manifestaba la mayor reverencia por la ley de Dios. a fin de unir a los hombres como hijos de una sola familia. Para evitar el contacto con lo "inm undo. Vivían en continuo temor de la contaminación. y trataba de libertar a la gent e de las r eglas sin sentido que la ligaban. Por primera vez. Dijeron lo que habí an visto y oído al lado del Jordán. habían empequeñecido sus intelectos y estrechado la órbita de su vida.

sin embargo. No autorizaba la dis ipación. Una b oda entre los judíos era una ocas ión impresionante. a fin de mant enerlo escudado contra la influencia de los sac erdotes y rabinos. En e l pensar de Cristo. así tu Dios se regocijará sobre ti" "Ya no serás llam ada Dejada. . El dice: "De la m anera que el novio se regocija sobre la novia. Aceptaba la hospitalidad de todas las c lases. Al asistir a esta fies ta. visitaba los hogares de los ricos y de los pobres. la alegría de las festividades de bodas simbolizaba el regoc ijo de aquel día en que él llevará la Esposa a la casa del Padre. y el gozo que se manifestaba en ella no desagradaba al Hijo del hombre. y trataba de elevar sus pens amientos de los as untos comunes de la vida. Los instaba a dar [125] evidenc ia de su arrepentimiento siendo fieles a Dios en el lugar donde los había llamado. Jesús honró el casamiento como institución divina. y prepararlo para una misión especial. y con su presencia sancionaba las reuniones sociales. de los sabios y de los ignorantes. la relación m atrimonial se emplea para representar la unión tierna y sagrada que existe entr e Cristo y su pueblo. Jesús condenaba la complacencia propia en todas sus formas. y los redimidos juntamente con el Redentor se sentarán a la cena de las bodas del Cordero. . hallaba placer en las escenas de fe licidad inoc ente.EN LAS BODAS DE CANÁ 157 Dios había indicado a Juan el Bautista que morase en el desierto. Tanto en el Antiguo c omo en el Nuevo Tes tamento. sin embargo. Juan mismo no había indicado a sus oyentes que abandonasen sus deberes anteriores. era de naturaleza sociable. . sino que s erás llamada mi . Pero la austeridad y el aislamiento de su vida no era un ej emplo par a la gent e. y ni una sombra de liv iandad mundanal manchó s u conduct a. a cosas espirituales y eternas.

instruir a los ignorantes. o andando c on ellos en el camino. .158 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Deleite. Fue por medio del contacto y la asociación personales cómo Jes ús prepar ó a sus discípulos. M. les revelaba los mist erios del reino de Dios. . callará de amor. y como el ruido de muchas aguas.” (Apocalipsis 19: 6. V." "Bienaventurados lo s que son llamados a la cena del Cordero. La buscaba en las calles. pero esto era en preparación para su trabajo entre los hombres en la vida activa." (Isaías 62 : 5. sentado entre ellos en la ladera de la montaña. que decía: Aleluya: porque reinó el Señor nuestro Dios Todopoderoso. como hacen los hombres hoy. . A veces les enseñaba. " "Jehová . se regocijará sobre ti co n cantar. Alcanzaba el corazón de la gente yendo entre ella como quien desea s u bien. porque son venidas las bodas del Cord ero. Sofonías 3: 17) Cuando la visión de las c osas celestiales fue concedida a Juan el apóstol. Llevaba sus instruc ciones hasta la familia. 7.. gozaráse sobre ti con alegr ía. e n el hogar. y como la v oz de gr andes truenos. . s alía para aliv iar a los enfermos. Gocémonos y alegrémonos y démosle gloria. y romper las cadenas de los cautivos de Satanás. Dondequiera . en las casas privadas. . porque Jehová se deleita en ti. De estas oc asiones. Se encontraba con ella en sus ocupaciones [126] diarias y manifestaba interés en sus asuntos s eculares. en los barcos. bajo la in fluencia d e su presencia divina. escribió: "Y oí como la voz de una gr ande com pañía. Con frecuencia s e dirigía a las montañas para orar en la so ledad. en la sinagoga. en la fiesta de bodas . a veces a la orilla del ma r. po niéndola. 9) Jesús veía en toda alma un ser que debía ser llamado a su reino. No sermoneaba. a orilla s del lago. 4. Su intensa simpatía personal le ayudaba a ganar los corazones. y su esposa s e ha aparejado.

al v incularse con los intereses de la humanidad. y ellos participaban en la obra con él. debemos llevar a Jesús con nosotros. Mediante las relac iones sociales. n uestro silencio o nuestra presencia. Un trato tal no puede s ino traer perjuicios. Hay otro campo de trabajo. No ordenaba a sus disc ípulos que hiciesen esto o aquello." En sus viajes por el campo y las ciudades. Pero los que procuran [127] conservar su religión ocultándola entre paredes pierden preciosas oportunidades de hacer bien. los llev aba cons igo. No hemos de renunciar a la comunión soc ial. No debemos apartarnos de los demá s. Vinculaba su interés con el suyo. debe ser seguido por todos los que predican su Palabra y por todos los que han recibido el Evangelio de su gracia. pero tan plenam ente promisorio. Nunca debemos sancionar el pecado por nuestras palabras o nuestros hechos. y en las reuniones de inocente placer social. y revelar a otros cuan precioso es nuestro Salvador. más humilde tal vez . debemos trat arlas donde se encuentren. Todo aquel que ha recibido la iluminación divina debe alumbrar la senda de aquellos que no conocen la Luz de la . Rara vez nos buscarán por su propia in iciativa. Se halla en el hogar de los humildes y en la mansión de los encumbrados. Dondequiera que v ayamos. a fin de que pudiesen ver cómo enseñaba él a la gente. El ejemplo de Cristo. revelaba las v erdades del camino de salvación.EN LAS BODAS DE CANÁ 159 que hubiese corazones abiertos para recibir el mensaje divino. no nos mezclaremos con el mundo sim plemente por amor al placer. o para participar de sus loc uras. sino que decía: "Seguid en pos de mí. el cristianismo se pone en contacto con el mundo. Como discípulos de Cristo. junto a la mesa hospit alaria. A fin de alcanz ar a todas las c lases. No sólo desde el púlpito han de ser los corazones humanos conmovidos por la verdad div ina.

Dejémosle ver que nuestra religión no nos hace faltos de s impatía ni exigentes. Los que siguen a Jesús le agr adan cuando muestran que. Todos debemos llegar a ser testigos de Jesús. en obras iluminadas por el amor de Cristo. Nunca debemos dar al mundo la impresión falsa de que los cristianos son un pueblo lóbr ego y carente de dicha. porque habrá una serena y santa confianza en Dios. Si nuestros ojos están fijos en Jes ús. refrigerado por lo s rocíos de la gracia divina. sino hombres y mujeres vivientes. santificado por la gracia de Cr isto. la luz que resplandece sobre ellos mismos. Doquiera reine su espíritu. Vea el mundo que no estamos egoí stamente absortos en nuestros propios inter eses. Reflejan s obre otros. Y habrá también gozo. morará la paz. aunque humanos. Sirvan com o Cristo s irvió.160 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES vida. El poder social. son partícipes de la naturalez a divina. todos aquellos que profesan haberle hallado. veremos un Redentor compasivo y percibiremos luz de su rostro. para beneficio de lo s hombres. [128] . se abre y expande bajo la in fluencia del Sol de justicia. No son estatuas. Su corazón. sino que deseamos que otros participen de nuestras bendiciones y privilegios. debe ser aprovechado para ganar almas par a el Salvador.

era a menudo el tema de conversación. Y estaba cerca la Pascua de los Judíos. Muc hos no podían traer consigo los sacrificios que habían de ser ofrecidos en representación del gr an Sacrificio. el advenimiento de l Mesías. Los atrios del templo se llenaban de una multitud promiscua. y hermanos. Jesús sabía que esta esperanza iba a quedar frustrada. Jesús se unió a una de las grandes compañías que se dirigían a la capital. y tr ataba de inv itar al pueblo a estudiar más detenidamente la Palabra de Dios. No había anunciado todavía públicamente su mis ión. Los dirigentes judíos habían enseñado al pueblo que en Jerusalén se les indicaba cómo adorar a Dios. e iba inadvertido entre la muchedumbre.Capítulo 16 En su Templo * "DESPUÉS de esto descendió a Capernaúm. y aun de países lejanos. y discípulos. él." En este viaje. 161 . Para comodidad de los * Este capítulo está basado en Juan 2:12-22. y subió Jesús a Jerusalem. explicaba las profecías. y su madre. En tales ocas iones. s e congre gaban grandes muchedumbres que venían de todas partes de Palestina. La esperanza de grandeza naci onal se mencionaba con fogoso entusiasmo. Allí. y estuvieron allí no muchos días. Con profundo fervor. porque se fu ndaba en una interpretación equivocada de las Escrituras. durante la semana de Pascua. que había adquirido tant a preeminencia debido al ministerio de Juan.

Podían oí rse voces agudas que regateaban. Se requería que cada j udío pagase anualmente medio siclo como "el rescate de su persona. Y era necesario que toda moneda extranjera fuese cambiada por otra que se llam aba el s iclo del templo. mezclado con el ruido . porque después de haber venido de tan lejos. el mugido del ganado vacuno. se compraban y vendían anim ales en el atrio ext erior del templo. más bien q ue del sagr ado templo de Dios. El [129] cambio de dinero daba oportunidad al fraude y la extorsión. la bendic ión de Dios no descansaría sobre sus hijos o sus tierras. que era fuente de renta para los sacerdotes. Allí se cambiaba el dinero extranjero por la moneda del santuario. que eran depositadas en el tesoro del templo. Allí se congregaban todas las clases del pueblo para comprar sus ofrendas. En ocas ión de la Pascua. quie nes se enriquecían así a expensas del pueblo. y se había transformado en un vergonzoso tráfico. Los negoc iantes pedían precio s exorbitantes por los animales que vendían. que era aceptado para el servic io del sant uario. se traían grandes sumas como ofrendas voluntarias. La confusión cons iguiente daba la impresión de una ruidosa feria de gana do.162 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tales. los balidos de las ovejas." (Éxodo 30: 12-16) y el dinero así recolectado se usaba par a el sostén del templo. el arrullo de las palomas. y compartían sus ganancias con los sacerdotes y gobernantes. Además de eso. y las ventas rea lizadas en e l templo eran muy cuantiosas. se ofrecía gran número de sacrificios. la gente no quería volver a sus hogares sin cumpli r el acto de devoción para el cual había venido. Se habí a enseñado a los adoradores a creer que si no ofr ecían sacrificios. Así se podía obtener un precio elevado por los animales.

Cuando el Señor descendió so bre el monte Sinaí. sea animal o s ea hombre. y se oyó la voz del Señor pronunciar esta amonestación: "Guardaos. La confusión era tanta que perturbaba a los ad oradores. Los sacer dotes y gobernant es eran llamados a ser representantes de Dios ante la nación. no subáis al monte. Debieran haber dado a la gente un ejemplo de integridad y compasión. La avaricia . Apenas se daban cuenta de cuán lejos se habían apartado del propósito original del servicio instituido por Dios mismo. Los judíos eran exc esivamente orgullosos de su piedad.EN SU TEMPLO 163 de las monedas y de disputas airadas. ni toquéis a su término: cualquiera que tocare el mont e. eran muy rigurosos en el cumplimiento de las c eremonias relacionadas con él. y debieran hab er es tado dispuestos a ayudar a aquellos que no podían comprar los sacrificios requeridos. y consideraban com o blasfemia cualquier palabra pronunciada contra él. Las dependencias del templo de Dios debieran haberse considerado sagradas. 13) Así fue enseñada la lec ción de que dondequiera que Dios manifieste su pres encia. no vivirá. En vez de buscar sus propias ganancias. debieran haber consi derado la situación y las necesidades de los adoradores. Se regocijaban de su templo. todo esto se perdió de vista. mas será apedreado o asaeteado. es e lugar es santo. pero el amor al dinero habí a prev alecido sobre sus escrúpulos. ese lugar quedó consagrado por su presencia. de se guro morirá: No le tocará mano. Moisés recibió la orden de poner límites alrededor del monte y santificarlo. Debieran haber corregido los abusos que se cometían en el atrio del templo. Pero no obraban así. y las palabras dirigidas al Altísimo quedaban ahogadas por el tumulto que invadía el templo. Pero [130] en la lucha para obtener ganancias. " (Éxodo 19: 12.

Acudían a esta fiesta los que sufrían. Sus sufrimientos no despertaban piedad en el corazón de lo s sacerdotes. Vio el atrio exterior de su templo convertido en un lugar de tráfico profano. Muchos de los que v enían er an demasiado pobres para comprarse la más humilde ofrenda para Jehová. Vio las trans acciones injustas. Comprendía su valor simbólico. los moribundos. . Los adoradores ofrecían sus sacrificios sin comprender que prefiguraban al único sacr ificio perfecto. sin que se le reconociese ni honrase. En v ano los pobres. y veía que ahora habían sido per vertidas y mal interpretadas. Ningún vínculo unía a los sacerdotes y gobernantes con su Dios. los sordos. los que se hallaban en necesidad y angustia. pedían su favor . los enfermos. los cojos. aseveraban ser los guardianes del pueblo. Estos se jactaban de su piedad. El había da do instrucciones acerc a de las ofrendas. que pensaban que sin derramamiento de sangre no podían ser perdonados su s pecados. su mirada abarcó toda la escena. El culto espiritual estaba desaparec iendo rápidamente.164 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES había endurecido sus corazones. El sagrado recinto se había transformado en una vasta lonja. o aun para comprarse alimentos con que satisfacer el hambre. Al entrar Jesús en el templo. pero carecían en absoluto de s impatía y compasión. Estaban allí los ciegos. Cristo vio que algo debía hacerse. Algunos er an traídos sobre camillas. estaba Aquel al c ual simbolizaba todo el ceremonial. Habían sido impuestas numerosas ceremonias al pueblo. Vio la angus tia de los pobres . Y entre ellos. A todos ellos les causaban gran angustia las declaracio nes de los s acerdotes. sin la debida instrucción acerca de su significado.

Un sentimient o de pavor dominó a la asamblea. y una luz div ina iluminaba su rostro. para ser leídas por aquellos ojos escrutadores. como si en ella estuvies en escritas sus malas ac ciones. Habló. El s ilencio se hizo penoso. y los hom bres traficarían con su gr acia. sino siglos y edades. la autoridad y el poder se expresaron en su semblante. Co n mirada prof ética vio lo futuro. Vio cómo los sacerdotes y gob ernantes privarían a los menesterosos de s u derecho . Vio cómo el amor de Dios sería ocultado de los pecadores. y su voz clara y penetrante —la . Fue como si hubiese comparecido ante el tribunal de Dios par a responder de sus hechos. Sus ojos recorrían t oda la multitud. Se ntían que este hombre leía sus pensamientos más íntimos y descubría sus motivos ocultos.EN SU TEMPLO 165 La obra de Cristo consistía en establecer un culto completamente diferente. y prohibirían que el Evangelio se predicase a los pobr es. La confusión se acalló. posándos e en cada uno de los presentes. Algunos intentaron esconder la cara. Y al contemplar la escena. [131] Con mirada escrutadora. Su persona parecía elevarse sobre todos con imponente di gnidad. la indignación. No podían retraer la mirada. tenía el mismo poder de leer el alma. Los ojos de los que se dedicab an a su tráfico profano se clavaron en su rostro. abarcando no sólo años. La Majestad del cielo estaba allí como el Juez que se presentará en el día final. Cesó el ruido del tráfico y de los negocios. Cristo abarcó la escena que se extendía delante de él mientra s estaba de pie sobre las gradas del atrio del t emplo. todos vieron la divinidad que fulguraba a través del manto de la humanidad. La atención de la gente fue atraída hacia él. Mirando a Cristo. y aunque no la rodeaba esa gloria que la acompañará entonces.

der ribó las mesas de los cambiadores. que sentía el predominio de su divinidad." (Salmo 69:9) Pront o la t umultuosa muchedumbre fue alejada del templo del Se ñor con toda su mercadería." Descendiendo lentamente de la s gradas y alzando el látigo de cuerdas que había re cogido al entrar e n el recinto. Grit os de terror escaparon de centenares de labios pálidos. los sac erdotes especuladores. los cambiadores y los negociant es en ganado.— se oyó repercutir por las bóv edas del templo: "Quitad de aquí esto. Los oficiales del templo. Con un celo y una severidad que nunca manifestó antes. Les causaron pavor las palabras y los modales de J esús. El pánico se apoderó de la multitud. Nadie [132] se atrevió a detenerse para recoge r las ganancias ilícitas. huyeron del lugar con sus ovejas y buey es. Los atrios quedaron libres de to do tráfico profano. habí a hecho sagrado el templo . y sobre la esc ena de confus ión desc endió un prof undo y solemne silencio. Recordaron qu e se había escrito acerca de él: "Me consumió el celo de tu casa. La presenc ia del Señor. N adie pretendió poner en duda s u autoridad. Aun los discípulos temblaron. y dejaron oír su sonido metálico en el pavimento de mármol. que antiguam ente santificara el monte. ordenó a la hueste de traficantes que se apartase de las dependenc ias del templo. Jesús no los hirió con el látigo de cuerdas. dominad os por un solo pensamiento: el de escapar a la condenación de su presencia. tan diferentes de su conducta c omún.166 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES misma que sobre el monte Sinaí había pr oclamado la ley que los sacerdotes y prínci pes estaban transgrediendo. pero en su mano el sencillo látigo par ecía ser una flamígera espada. Las monedas cayeron. y no hagáis la casa de mi Padre cas a de mercado.

desde el resplandec iente y sant o serafín hasta el hombre. estaba destinado a ser una lección objetiva para Israel y para el mundo. Dios mora en la humanidad. No se entregaban a sí mismos como santuarios del Espíritu divino. se cumple el propósito del Cielo. el corazón del hombre vuelve a s er su templo. "Vendrá a su templo e l Señor a quien vosotros buscáis . Y . En la purificación del templo. Desde las edades eternas. de las concupiscenc ias egoístas. He aquí viene. Di os quería que el templo de Jerusalén fuese un testimonio continuo del alto destino ofrecido a cada alma. erigido para morada de la presencia divina. representaban con demasiada exactitud el templo de l corazón. y como jabón de lavadores.EN SU TEMPLO 167 levantado en su honor. Pero los judíos no habían comprendido el significado del edificio que consider aban con tanto orgullo. había sido el propósito de Dios que todo ser creado. ha dicho Jehov á de los ejércitos. Los atrios del templo de Jerusalén. Jesús anunció su misión como Mesías y comenzó su obra. Pero por la enc arnación del Hijo de Dios. A causa del pecado. de los malos hábitos. Aquel templo. Ensombrecido y contaminado por el pecado. y mediant e la gracia salvador a. Jesús anunció su misión de limpiar el corazón de la contaminación del pecado de los deseos terrenales. el corazón del hombre no revelaba la gloria del Ser divino. fuese un templo para que en él habitase el Creador. y el ángel del pact o. ¿Y quién podrá su frir el tiempo de su venida? o ¿ quién podrá estar cuando él se mostrará ? Porque él es como fuego purificador. a quien deseáis vosotros. contaminado por la presencia de las [133] pasiones s ensuales y de los pensamientos profanos. Al limpiar el templo de los compradores y vendedores mundanales. la humanidad había dejado de ser templo de Dios. que corrompen el alma . llenos del tumulto de un tráfico profano.

y de la mirada escrutadora que leía sus corazones. entraré a él. Pero no forzará la entrada. un pobre galileo. Sólo Cristo puede purificar el templo del alma. . compadeciéndose de su temor y de su ignorancia de lo que constituía el verdade ro culto." (1 Corintios 3: 16. el cual sois vosotros." (Malaquías 3: 1-3) "¿No sabé is que sois templo de Dios. Mientras huían. . y echará en los profundos de la mar todos nuestros pecados. ." (2 Corintios 6: 16. No viene a los coraz ones como antaño a su templo. y ellos serán mi pueblo.168 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sentarse ha para afinar y limpi ar la plata: porque limpiará los hijos de Leví." (Efesios 2: 21. ¿Y por qué huyeron los s acerdotes del templo? ¿ Por qué no le hicieron frente? El que les ordenaba que se fuesen era hijo de un carpinter o. Cristo miró anhelante a los hombres que huían. de m anera que pueda ser un templo santo para el Señor. En esta escena veía simbolizada la dispersión de toda la nación judía. 17) Ningún hombre puede de por sí ec har las malas huestes que se han posesionado del corazón. y una "m orada de Dios. lo s sacerdotes y príncipes habían huido del atrio del templo." "El sujetará nuestras iniquidade s. se encontraron con otros que se dirigían al templo y les aconsejaron que se volvieran. los afinará como a oro y como a plata. Dios destruirá al tal: porque el templo de Dios. no solamente por un día. por causa de su maldad e impenitencia. 22) Dominados por el terror. yo estoy a la puerta y llamo: si alguno oyere mi voz y abriere la puerta. s anto es. diciéndoles lo que habían visto y oído. Miqueas 7: 19) Su presencia limpiará y santificará el alma. y que el Espíritu de Dios mora en vosotros? Si alguno violare el templo de Dios." (Apocalipsis 3: 20) El vendrá. sino que dic e: "He a quí. en virtud del Espíritu. sin . porque dice: "Habitaré y andaré en ellos.

pero con odio en el c orazón. El Es píritu Santo les recordó vívidamente las declar aciones de los profetas acerca del Cristo. y acerca de quién le había dado esta autoridad. Por cuanto Cristo discernía sus pensamientos. los pobres quedaron atrás. Por el momento. cuyo rostro expresab a su amor y simpatía.EN SU TEMPLO 169 jerarquía ni poder [134] terrenales. c omo nunca ant es. se dieron cuenta del significado de sus palabras. ¿ Por qué no le resistieron? ¿Por qué abandon aron la ganancia tan mal adquirida y huyeron a la orde n de una persona de tan humilde apariencia externa? Cristo hablaba con la autor idad de un r ey. Su reprensión en público humillaba su orgullo y sentía n celos de su creciente influencia con la gente. yo os libraré. Se sintieron c omo delante del trono del Juez eterno. le odiaban. y vosotros me . y muchos creyeron que era el Mesías. no sólo v ieron indignación en el semblante de Cristo. de su verdadera situación de hipócrit as y ladrones. Reso lvieron desafiarle acerca del poder por el cual los había echado. y en su aspecto y en el tono de su voz había algo a lo cual no podían res istir. se dieron cuenta. quedaron convenc idos de que Cristo era profeta. Sabían que se había despertado la s impatía de Cris to hacia los pobres. volvieron lentamente al templo. como oyendo su sentencia para ese ti empo y la eternidad. Con lágrimas en los ojos . Al oír la orden. decía a los temblorosos que le rodeaban: No temáis. Pero ¡qué cam bio s e había verificado durante su ausencia ! Cuando ellos huyeron. Sabían que ellos habían sido culpable s de extorsión en su trato con la gente. y éstos estaban ahora mirando a Jesús. ¿Cederían a esta convicción? No quisieron arrepentirse . Cuando la divinidad fulguró a través de la humanidad. Pensativos.

Todos recibían atención. y volvieron a sus c asas proclamando por doquiera el amor sin par de Jesús. Los m udos abrían sus labios en alabanzas. Cristo los había sanado. Estaban sanos de alm a y cuerpo . En ocas ión de la cr ucifixión de Cristo. Las voces de niños y jóvenes. los ciegos contemplaban el rostro de su Sanador. Su oído atendí a cada clam or. de los días penosos y de las noches de insomnio. ¡qué revelación fueron para ellos los sonidos que llegaban a sus oídos! Los concurrentes relataban la hist oria del dolor que habían sufrido. Había padres que decían a sus hijos: El salvó v uestra vida.170 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES glorificaréis. El corazón de los dolientes era alegrado. de amigos y espectadores. se inc linaba sobre los pequeñuelos que su frían. dicie ndo: Maestro. La gente se agolpaba en la pr esencia de Cristo con súplicas urgentes y lastim eras. porque él les . Por esta causa he venido al mundo. La paz embargaba los ánimos. y de cómo. de padres y madres. pero he encont rado un Ayudador. y dedicaré mi vida a su servicio. La car ga era muy pesada. Cada uno quedaba sano de cualquier enfermedad que tuviera. Le conocían como su Salvador . los que habían sido sanados no s e unieron con la turba para clamar: "¡Crucifícale! ¡ crucifícale ! " Sus simpatías acompañaban a Jesús. La esperanz a y la alegría llenaban los corazones. de sus esperanzas fr ustradas. bendíceme. Mientras los sacer dotes y oficiales del templo presenciaban [135] esta obra. decía uno. se unían en agradecimiento y alabanza. Es el Cr isto de Dios. cuando parecía haberse apagado la última chispa de esperanza. alzad v uestras voces y alabadle. Con una compasión que super aba a la de una madre. porque habían sentido su gran simp atía y su poder admirable.

y ponían en duda s u derecho a intervenir en lo que había sido permitido por las autoridades del templo. y sabían que la pur ificación del templo era una manifestación de un poder más que huma no. Con una deferencia nacida de este temor. Los que habían huido del atrio de l templo volvieron poco a poco después de un ti empo.EN SU TEMPLO 171 había dado salud del cuerpo y del alma. no lograban librarse d el pensamiento de que podía ser un profet a enviado por Dios para restaurar la santidad del templo. Había quedado impresionada por la aut oridad divina de Jesús. porque en sus manos estaban los roll os sagrados que describían su misión. a los sacerdotes. Por mucho que odiasen a Jesús. El pecado de la profanación del templo inc umbía. Llegaron a ser agentes de la miseric ordia de Dios. La gente era comparat ivamente inocente. Al hacer penetrar . Estos miraban la mi sión de Cr isto como una innovación. Por arreglo suyo. Se ofendieron porque el tráfic o había sido interrumpido. en gran medida. y la entrada de la palabr a de Dios en su corazón les dio entendimiento. los sacerdotes y gobernantes debieran haber visto en Jesús al Ungido del Señor. fuer on a preguntarle: "¿Qué señal nos muestras de que haces esto?" Jesús les había mostrado una s eñal. Escuchar on la predicación de los apóstoles. y ahogaron las convicciones del Espíritu Santo. pero consideraba suprema la influencia de los sacerdotes y gobernantes. [136] Sobre todos los dem ás. e instrumentos de su salvación. pero sus rostros expresaban irresolución y timidez. Ha bían dominado parcialmente el pánic o que se había apo derado de ellos. Miraban c on asombro las obras de Jesús y quedaron convencidos de que en él s e cumplían las profecías concernientes al Mesías. el atrio había sido transformado en un mercado.

iban a ser presentadas como acusación. Pero el e xplicarlas ahora habría dado a sus discípulos un conocimiento de sus sufrimientos. y que las volverían contra él. cuando des enmascaró ese designio s uyo. Cuando le pidieron una s eñal. Los judíos ya estaban maquinando esto. no le comprendieron." El sentido de estas palabras era doble. "Destruid este templo —dijo. Ya habían entrado en una senda [137] que iban a s eguir cons tantemente hasta que le llevaran como un cordero al matadero. Al interpreta r sus palabras las aplic aron solamente al templo de Jerusalén. les había dado evidencia convincente de su c arácter. Jes ús aludía no sólo a la destrucción del templo y del culto judaico. y con indignación exclamaron: "En cuarenta y seis años fue este templo edificado.172 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES la luz en su corazón y al ejec utar delante de ellos las obras que el Mesías debía efectuar . Cuando los sacerdotes y gobernantes volvieron al templo. les contes tó con una parábola y demostró así que discernía s u malic ia y veía has ta dónde los conduciría. y en el Calvario le ser ían recordadas con escarnio. sino a su propia muerte: la destrucci ón del templo de su cuerpo. se proponían matar a Jesús y libr arse del perturbador. En ocasión de su juicio. Sabía que serían to rcidas por sus enemigos. Sin embargo. . Cristo no quería que sus palabras fuesen entendidas por los judíos incrédulos.— y en tres días lo levantaré. ¿y tú en tr es días lo levantarás ?" Les parecía que Jesús había justificado su incredulidad. Una explicación habría revelado prematuramente a lo s judíos el resultado de su prejuicio e incredulidad. ni siquie ra por sus dis cípulos en ese entonces. y les habría impuesto un pesar que no est aban capacitados para soportar. y se confirmaron en su decisión de rechazarle.

Cr isto era el fundamento y la vida del templo. aun los discípulos de Jesús dejaron con frec uencia de comprender sus lecciones. no expresaban fe en el Salvador. Desde ese día los sacrificios rituales y las ceremonias relacionadas con ellos dej aron de tener significado. Sus servicios er an típicos del sacrific io del Hijo de Dios. Como la ofrenda de Caín. Para muchos. no tenía valor sin él. los judíos destruyeron . serí an evidenc ia concluyente de su divinidad. Todo el plan del culto de los sacrif icios era una predicción de la muerte del Salvador para redimir al mundo. las palabras del Salvador: "Destruid este te mplo. Puesto que toda la economía ritual simbolizaba a Cristo. A causa de sus tinieblas espi rituales. sus palabras sostenían sus corazones. Sabía que serían repetidas. Su carácter sagrado desapar eció. rechazaron todo lo que daba significado al templo y sus ceremonias. su significado quedaría aclarado. El sac erdocio había sido establecido para representar el carácter y la obra mediadora de Cristo. llegarían a los oídos de millar es de personas y serían llevadas a todas partes del mundo." tenían un signi ficado más profundo que el percibido por los oyentes. No habría eficacia en estas ofrendas cuan do el gran suceso al cual señalaran durante siglos fuese consumado. Después que hubiese resucitado de los muertos. y en tres días lo levantaré. Cuando y a no andaba con ellos. Con referencia al tem plo de Jer usalén. Siendo pronunciadas en ocasión de la Pascua.EN SU TEMPLO 173 Estas palabras de Cristo fueron pronunciadas por causa de aquellos que iban a creer en él. Quedó condenado a la destrucción. Al dar muerte a Cr isto. Cuando los judíos sellaron su decisión de rechazar a Cristo entregándol e a la muerte. Pero muchas de es tas lecciones les fueron aclaradas por los sucesos subsiguientes.

y él llevar á gloria. . .” (Hebreos . mediador del nuevo pacto. y no hombre. . el velo interior del templo se rasgó en dos de alto a bajo." "Aun no estaba descubierto el camino para el santuario. . y de aquel verdadero tabernáculo que el Señor asentó. por su propia s angre. y "a la sangre del esparcimiento que habla mejor que la de Abel.. del cual el terrenal era una figura. ent re tanto que el primer tabernáculo estuviese en pie . .” (Hebreos 8:2) Los hombres habían construido el tabernác ulo. pontífice de los bienes que habían de venir. sac ólos a la vergüenz a en público. Mas estando ya presente Cristo. no hecho de manos. "En tres días lo levantaré. Cesó el sacerdocio terrenal." (Colosenses 2: 15) En virtud de su muerte y resurrección.. habiendo obtenido eterna redención. y se [138] regocijaron de su vic toria. triunfando de ellos en sí mismo. Pero del sepulcro abierto de José. las potencias de las tinieblas parecieron prevalecer. Jesús salió vencedor. 13) El ceremonial de los sacrificios que había señalado a Cristo pas ó: pero los ojos de los hombres fueron dirigidos al verdadero sacrificio por los pec ados del m undo. y lueg o el templo de los judíos. pasó a ser "ministro del santuario. y que el sist ema de los sacrificios rituales había terminado para siempre. "He aquí el varón cuyo nombre es Vástago: [V." A la muerte del Salvador. no fue construido por arquitecto humano.174 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES virtualmente su templo. y se sentará y dominará en su trono. y será sacerdote en su solio. él edificará el templo de Jehová.M.. pero miramos a Jesús. Cuando Cristo fue crucificad o. "Despojando los principados y las potest ades. entró una sola vez en el santuario. indicando que el gran sacrificio final había sido hec ho." (Zacarías 6: 12.] . pero el santuario celestial. por el más amplio y más perfecto tabernáculo.

vi viendo siempre para interceder por ellos.EN SU TEMPLO 175 12: 24. ni disminución de poder por causa de la aus encia del Salvador.” (Hebreos 7: 25) Aunque el ministerio habí a de ser trasladado del templo terre nal al celestial. retengamos nuestra profesi ón. pero se cumple la promesa que hiciera al partir: "He aquí. Mientras Jesús ministra en el santuario celestial. aunque el santuario y nuestro gran Sumo Sacerdote fuesen invisibles para los ojos humanos. . No s ufrirían interrupción en su comunión. ” (Mateo 28: 20) Aunque delega su poder a ministros inferiores . Lleguémonos pues confiadamente al tr ono de la gracia. y hallar gracia para el oportuno socorro. los di scípulos no habían de s ufrir pérdida por ello. y o estoy con vosotros todos los días. Porque no tenemos [139] un Pontífice que no se pueda compadecer de nuestras flaquezas. "Por tanto. teniendo un gran Po ntífice. su presencia vivificadora está todavía con su iglesia. pero sin pec ado. Está oculto a la vist a. para alc anzar misericordia. . mas tentado en todo según nuestra semejanza. 9: 8-12) "Por lo cual puede también salvar eternamente a los que por él se allegan a Dios. J esús el Hijo de Dios. . es siempre por su Espíritu el ministro de la igles ia en la tierra." (Hebreos 4: 14-16) [140] . hasta el fin del mundo.

No habían de tolerar tanto atrevimi ento de parte de un obscuro galileo. Era un hombre muy educado. Era un renombrado miembro del concilio nacional. lo s sacerdotes y gobernantes estuviesen siguiendo en los pasos de sus padres. y poseía talentos extraordinarios. Temían el poder de este extraño. Recordaban cómo los profetas habían sido muert os por reprender los pecados de los dirigentes de Israel. y hubiesen de traer nuevas calamidades s obre la nación. Aunque rico. 176 . y quería aprender más de estas verdades maravillosas. La autoridad que Cristo ejercier a al purific ar el templo había des pertado el odio resuel to de los sacerdotes y gobernantes. había sido conmovido por las enseñanzas de Jesús. En un * Este capítulo está basado en Juan 3 :1-17. Nicodemo participaba de esto s sentimientos. Las lecciones que habían caído de los labio s del Salvador le habían impresionado grandemente. Algunos temían oponerse a quien estaba tan evid entemente movido por el Espíritu de Dios.Capítulo 17 Nicodemo * NICODEMO ocupaba un puesto elevado y de confianza en la nac ión judía. Temían que al maquinar contra Jesús. Sabían que la serv idumbre de los judíos a una nación pagana era el resultado de su terquedad en rechazar las reprensiones de Dios. Pero no estaban todos de acuerdo en este pr opósito. Se proponían acabar co n su obra. se había sentido extrañament e atraído por el hum ilde Nazareno. sabio y honrado. Como otros.

llegó a saber dónde tenía el Sa lvador un lugar de retir o en el monte de las Olivas. le atraería su desprecio y denuncias. vio al Salvador recibir a los pobres y sanar a los enfermos. y entonces salió en busca de Jesús.NICODEMO 177 concilio del Sanedrín. Los sacerdotes no se atrevieron a despreciar este consejo. verle en secr eto. Resolv ió. cuando s e consid eraba la conducta que se debía seguir para con Jesús. otros seguirían su ejemplo. había sentido honda angus tia por la profanación del templo. Haciendo una investigación especial. vio las miradas de gozo de éstos y oyó sus palabras de alabanza. Nico demo aconsejó cautela y moderación. Sería demasiado humillante para un príncipe de los judíos declararse simpatizante de un m aestro tan poco conocido. y no podía dudar de que Jesús de Nazaret era el enviado de Dios. aguardó hasta que la ciudad quedase envuelta por el sueño. Nic odemo sintió una extraña . sería peligroso rechazar sus amonestaciones. Juntamente con muchos otro s hijos de Israel. Hizo notar con ins istencia que si Jesús estaba realmente invest ido de autoridad de parte de Dios. Deseaba ardientemente entre vistarse con Jesús. Desde que oyera a J esús. contempló la admirable manifestación del poder divino. Había presenciado la escena cuando Jesús echó a los compradores y vendedores. pues. pero no osaba buscarle abiertamente. tanto más profunda se v olvía su convic ción de que era el que había de venir. Si su visita llegase al conocimiento del Sanedrín. y cuanto más las [141] escudriñaba. En presencia de Cristo. y por el momento no tomaron m edidas abiertas contra el Salvador. con la excusa de que si él f uese abier tamente. Nicodemo habí a estudiado ansiosamente las profecías rela tivas al Mesías.

pero Jesús descubrió los princ ipios fundamentales de la ver dad. Hasta que se realice este cambio. " Rabbí —dijo. No rec onocía a J esús como el Mesías. No necesitas que se satisfaga tu curiosidad. no producirá ningún bien salv ador para ti el dis cutir conmigo mi autoridad o mi misión. como si leyese en su alma. antes de poder apreciar las cosas celestiales. Debes recibir una vida nuev a de lo alto. porque nadie puede hacer estas señales que tú hac es. Nicodemo había oído la predicación de Juan el Bautista . Sus palabras estaban destinadas a expresar e infundir conf ianza. vio delante de sí a uno que busc aba la ver dad. Jesús fijó los ojos en el que le hablaba. fue directamente al tema que le preocupaba. En vez de reconocer este saludo." Hablando de los raros dones de Cristo como m aestro. esp eraba prep arar el terreno para su entrevista. Dijo a Nic odemo: No necesitas conocimiento teór ico tanto como regeneración espiritual. y con el deseo de profundizar la conv icción qu e y a había penetrado en la mente del que le esc uchaba. y también de su maravilloso poder d e realizar milagros. sino solamente como maestro enviado de Dios. per o en realidad expresaban incredu lidad.178 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES timidez. si no fuere Di os con él.— sabemos que has venido de Dios por maestro. Conoció el objeto de esta visita. en verdad te digo: A menos que el hom bre naciere de lo alto. haciendo nuevas todas las cosas. En su infinita sabiduría. no puede ver el reino de Dios. sino tener un c orazón nuevo.” [142] Nicodemo había venido al Señ or pensando entrar en discusión con él. diciendo solemne aunque bondadosamente: "En verdad. la que trató de oculta r bajo un aire de s erenidad y dignidad.

El mismo habí a sentido que había falta de espiritualidad entre los j udíos. La sorpresa le hizo perder el dominio propio. estaban dominados por el f anatismo y la ambición mundanal. demostró que el hombre [143] natural no recibe las cosas del Espíritu de Dios. y se enorgullecía de sus buenas obr as. Pero por virtud de su nacimiento como israelita. Le irritaba su íntima aplicac ión a sí mismo. Había esperado que se produjese un mejor estado de cosas al venir el Mesías. Le sorprendió la idea de un reino demasiado puro para que él lo v iese en la condición en que estaba.NICODEMO 179 concerniente al arrepentim iento y el bautismo. El orgullo del faris eo contendía contra el sincero deseo del que buscaba la v erdad. Los conversos del paganismo a la fe de Israel eran a menudo comparados a niños recién nac idos. en gran medida. al ver su conciencia confrontada por una verdad aguda. sin t ener en cuenta su posición de príncipe de Israel. No hay nada en él que responda a las cosas espirituales. Era un fariseo estricto. debió percibir que las palabr as de Cristo no habían de ser tomadas en su sent ido literal. y contestó a Cristo en palabras llenas de ironía: "¿Cómo puede el hombre nacer siendo viejo?" Como muchos otros. el mensaje escrutador del Baut ista no había producido en é l convicción de pecado. se consideraba seguro de tener un lugar en el reino de Dios. Por esto le sorprendieron las palabras del Salv ador. y cuando había señalado al pueblo a A quel que bautizaría con el Espíritu Santo. Por lo tant o. Era muy estimado por su benevolencia y generosidad en sostener el culto del templo y se sentía seguro del favor de Dios. Se admiraba de que Cristo le hablase así. que. porque la s cosas espirituales se . Sin embargo. La figura del nuevo nacimiento que Jesús había empleado no era del todo desconocida para Nicodemo. Le parecía que no necesitaba cambio alguno.

muertes. "La intención de la carne es enem istad contra Dios. y lo que es nacido del Espíritu. que el que no nac iere de agua y del Espíritu. de cierto te digo. Mateo 15: 19) La fuente del corazón debe ser purificada antes que los raudales puedan ser puros. hizo penetrar la verdad con aun mayor seguridad: "De cierto. no puede entrar en el reino de Dios. carne es. Nicodemo estaba todavía perpl ejo." Nicodemo sabía que Cristo se refería aquí al agua del bautismo y a la renovación del c orazón por el Espíritu de Dios. falsos testimonios. Levantando la mano con solemne y tranquila dignidad. blasfemias." Por naturaleza. está int entando lo imposible. El que está tratando de alcanzar el cielo por sus propias obras observando la ley." "Del corazón salen los malos pensamientos. Este cambio puede ser efectuado única mente por la obra eficaz del Espíritu Santo. Pero el Salvador no c ontestó a s u argumento con otro. espíritu es. hurtos. sino una transformación de la naturaleza. No hay seguridad para el que tenga sólo una religión legal.180 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES disciernen espiritualmente." (Job 14: 4) Ning ún invento humano puede hallar un remedio para el alma pecaminosa. Se produce una muerte al yo y al pecado. La vida del cristiano no es una modif icación o mejora de la antigua. Estaba convencido de que se hallaba en presencia de Aquel cuya venida había predicho Juan el Bautista." (Romanos 8: 7. y Jesús empleó el viento para ilustrar lo que quería decir: "El viento de donde . ni tampoco puede. fornicaciones. y una vida enteramente nueva. porque no se sujeta a la ley de Dios. y "¿quién hará limpio de inmundo? Nadie. sólo una forma de la piedad. Jesús continuó dic iendo: "Lo que es nacido de la carne. el corazón es malo. adulterios.

al presentar el Es píritu un llamamiento más directo. por el susurro que produce en las hojas y las flores. ni contempla la luz que descien de de los atrios celestiales. "Se oye el viento entre las ramas de los ár boles. Muchos llaman a est o conversión repentina. Es tan inexplicable como los movimi entos del viento. Mediante un agent e tan invisible como el viento. el alma se entrega gozos amente a J esús. y nadie sabe de dónde viene ni adónde va. Así sucede con la obra del Espíritu Santo en el corazón. y el rostro refleja la luz del cielo. Repentinamente. Los pensamientos pecaminosos son puestos a un lado. transforma la vida. La alegría reemplaza a la tristeza.NICODEMO 181 quiere s opla. ni distinguir todas las circunstancias de su conversión. se hacen impresiones que tienden a atraer el alma a Cris to. produce efectos que se ven y sienten. ni adónde v aya: así es todo aquel que es nacido del Espíritu. Cristo obra constantemente en el corazón. tal v ez inc onscientemente para quien las recibe. sin em bargo es invisible. y oyes su so nido. Aunque el v iento mismo es invisible. La bendic ión viene c uando por la fe el alma se entrega a . Dichas impresiones pueden ser recibidas meditando en él. la humildad y la paz. u oyendo la palabra del predicador vivient e. mas ni s abes de dónde viene. es una obra paciente y larga. Cuando el Espíritu de Dios se posesiona del corazón. leyendo las Escrituras. Poco a poco. las malas acciones s on abandonadas. pero es el resultado de una larga intercesión del Espíritu de Dios. reemplazan a la ira. Puede ser que una persona no pueda [144] decir exactamente la ocasión ni el lugar en que se co nvirtió. Nadie ve la mano que alza la carga. pero esto no significa que no s e haya c onvertido. el amor. la envidia y las contenciones. Así también la obra del Espíritu en el alma se r evelará en toda acción de quien haya sentido su poder salvador.

No le impresionaba tanto la necesidad del nuevo nacimiento c omo la manera en que se verificaba. él no comprendía plenamente las palabras del Sa lvador. Pero mientras Jesús explicaba que su misión en la tierra consistía en establecer un reino espiritual en vez de temporal. crea un nuevo ser a la imagen de Dios. Por cierto que un hombre encargado de la instrucción religiosa del puebl o no debía ig norar verdades tan importantes.182 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Dios. La suavizadora y subyugadora infl uencia del Espíritu Santo impresionó su corazón. por causa de su ignoranc ia es piritual. Es imposible para las mentes finitas comprender la obra de la redención. En vista de esto. algunos rayos de la verdad penetraron en la m ente del príncipe. el que pasa de muerte a vida comprende que es una realid ad divina. Su mister io supera al conocimiento humano. sin embargo. que Nicodemo no se ofendió al cerc iorarse de su humillante condición. Dijo con admiración: "¿Cómo puede esto hacerse?" [145] "¿Tú eres el maestro de Israel. Sus resultados alcanzan hasta las edades eternas. y no creéis. . Sin embargo. su oyente quedó pertu rbado. Entonces ese poder que ningún oj o humano puede ver. Nicodemo debiera haber tenido una muy humilde opinión de sí mismo. Podemos conocer aquí por experiencia personal el comienzo de la redención. y no sabes esto?" le preguntó Jesús. y sus miradas y su tono expresab an tan ferviente amor. Jesús añadió: "Si os he dicho c osas terrenas. Las palabras de Jesús implicaban que en vez de sentirse irritado por las claras palabras de verdad. Cristo habló con ta n solemne dignidad. Mientras Jesús estaba hablando. Si n embargo.

y todas nues tras justicias como trapo de inmundic ia.NICODEMO 183 ¿cómo creeréis si os dijere las celestia les?" Si Nico demo no podía recibir las enseñanzas de Cristo. Isaías había escrito: "Todos nosotro s somos como suciedad. ¿cómo podría comprender la naturaleza de su glorioso re ino celestial? Si no disc ernía la naturaleza de la obra de Cristo en la tierra. Los judíos a quienes Jesú s había echado del templo aseveraban ser hijos de Ab rahán. No tenía excusa la c eguera de Israel en cuanto a la regeneración. Neces itaban grandemente este mismo cambio que Cristo había estado explicando a Nic odemo: un nuev o nacimiento moral. un corazón lim pio. y haré que andéis en mis mandamientos. Bajo la inspiració n del Espíritu Santo. Salmo 51:10. y renueva un espíritu r ecto dentro de mí. no podría comprender su obra en el cielo." (Isaías 64:6. Y pondré dentro de vosotros mi espíritu. oh Dio s. pero descuidaban la santidad del corazón. 27) Nicodemo había leído esto s pasajes con mente . y quitaré de vuestra carne el corazón de piedra." David había orado: "Crea en mí. que ilustraban la obra de la gracia en el cora zón. porque no podían soportar la gloria de Dios que se manifestaba en él. pero huyeron de la presencia del Salvador. y pondré espíritu nuevo [146] dentro de vosotr os. Mientras que eran muy quisquillosos en cuanto a la letra de la ley. una purificación del pecado y una renovación del co nocimiento y de la santidad." Y por medio de Ezequiel había sido hecha la pr omesa: "Y os daré corazón nuevo. Eran celosos para mantener una aparienc ia de santidad. estaban violando constantemente su espíritu. Así dieron evidenc ia de que no es taban preparados por la gracia de Dios para participar en los ritos sagrados del templo. y os daré corazón de carne. Ezequiel 36:26.

Así como la imagen de la serpient e destructora fue alzada para s anar al pue blo. Veía que la más rígida obediencia a la s imple letra de la ley tal com o se apl icaba a la v ida externa. su vida había sido justa y honorable. Ya fuese para curar sus heridas. Era un símbolo de Cristo. Dios deseaba enseñarles que no tení a más valor que la serpiente de bronce. Muchos de los israelitas consideraban que el ceremonial de los sacrificios tenía virtud en sí mismo para li bertarlos del pecado. Cuando el pueblo de Isr ael estaba muriendo por las mordeduras de las serpientes ardientes. Dios indicó a Moisés que hiciese una serpient e de bronce y la colocase en alto en medio de la co ngregación. sintió el anhelo de que ese c ambio se realizase en él. El pueblo s abía muy bien que en sí misma la serpiente no tení a poder de ayudarle. o perdonar sus pecados." Este era terreno familiar par a Nic odemo. ¿Por qué medio podía lograrse? Jesús contestó la pregunta que no llegó a ser formulada: "Como Moisés levantó la serpiente en el des ierto. . Debía diri gir su atención al Salvador. En la estima de lo s hombres. Nicodemo se sentí a atraído a Cr isto. Mientras el Salvador le explicaba lo conc erniente al nuevo nacimiento. no podía dar a nadie derecho a entrar en el reino de los cielos. sentía que su corazón era impuro y su vida profana. un ser "en semejanza de carne de pecado" (Romanos 8:3) iba a ser el Redentor de la humanidad. Luego se pregonó por todo el campamento que t odos los que mirasen a la serpiente vivirían. para que todo aquel que en él creyere. no se pierda. pero ahora empez aba a comprender su significado. El símbolo de la serpient e alzada le aclaró la misión del Salv ador.184 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES anublada. pero en la presencia de Cristo. sino que tenga vida eterna. as í es necesario que el Hijo del hombre sea lev antado.

dado a los hom bres. No nos gana nada. podrían haberse demorado en mira r. el remedio por el pecado. no para dis cutir una t eoría. Habían de mirar y vivir. Escudriñó las Escrituras de una maner a nuev a. Cuando se los invita a mirar a Jesús y a creer que él los s alva únicamente por su gr acia. Fuera de Cristo. exclaman: "¿Cómo puede esto hacerse?" Como Nicodemo. para dar a Israel arrepentimiento y remisión de pec ados. Los que habían sido mordidos por las serpientes. Nicodemo recibió la lección y s e la llev ó consigo. pero la fe no es nuestro Salvador. Debían acep tar la palabra de Dios que les era dirigida por Moisés. sino manifestar su fe en el don de Dios. Debemos mirar y vivir. Confían en que su obediencia a la ley de Dios los recomienda a su favor. Y ni siquiera podemos arrepentirnos sin la ayuda del Espíritu de Dios. Hay hoy día miles que nec esitan aprender la mis ma verdad que fue ens eñada a Nicod emo por la ser piente levantada. Podrían haber puesto en duda la eficacia del símbol o de bronce. Es la mano por la cual nos asimos de Cristo y nos apropiamos sus méri tos. "no hay otro nombre debajo del cielo. El negarse a mirar era perecer. sino para recibir vida para el alma.NICODEMO 185 no podían hacer nada por Si mis mos. en que podamos ser salvos." (Hechos ." (Hechos 4:12) Por la fe. No es mediante c ontroversias y discus iones cómo se ilumina el alma. recibimos la gracia de Dios. La Escritura dice de Cristo: "A éste ha Dios ensalzado con su diestra por Príncipe y Salvador. Empezó a ver el reino de los cielos cuando se sometió a la dirección del Espíritu Santo. Pero no se dio explicación alguna. debemos esta r dispuestos a entrar en la vida de la misma m anera que el primero de los pecadores. Podrían haber pedido una [147] explicación científica.

En el m ismo principio de su ministerio. paso a paso. L as pala bras pronuncia das de no che a u n solo . Pero los dirigentes de Israel no re cibieron gustosamente la luz. El corazón y la mente son creados de nuevo a la imagen de [148] Aquel que obra en nosotros para someter todas las cosas a sí. Los pensamientos y los deseos se sujetan en obediencia a la voluntad de Cristo. Entonces el Espíritu de Dios produce por medio de la fe una nueva vida en el alma. presentó la verdad a un miembro del Sanedrín. a la mente mejo r dispuesta para recibirla. Dios mío. la obra que debe hacerse en el coraz ón de cuantos quieran heredar el reino de los cielos. y podemos decir con Cr isto: "El hacer tu voluntad. En ninguno de sus discursos subsiguientes." así también el Hijo del hombre ha sido lev antado. Su amor nos atrae a él. se remos conducidos al pie de la cruz arrepentidos por los pec ados que crucificaron al Salvador. proviene de Cristo tan ¿Cómo hemos de salvarnos ent onces? "Como Moisés levantó la serpiente en el des ierto." (Salmo 40: 8) En la entrevista con Nicodemo. a un hombre designado para ser maestro del pueblo. Si no resistimos esta atracción. explicó él tan plenamente. Jesús reveló el plan de salvación y su misión en el m undo. y todos los que han sido engañados y mordidos por la serpiente pueden mirar y vivir.186 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 5:31) El arrepent imiento ciertamente como el perdón. Nicodemo ocultó la v erdad en su corazón." (Juan 1: 29) La luz q ue resplan dece de la cruz revela el amor de Dios. Pero Jesús conocía el suelo en el cual habí a arrojado la semilla. y durante tres años hubo muy poco fruto aparente. Entonces la le y de Dios queda escrita en la mente y el corazón. que quit a el pec ado del mundo. me ha agradado. "He aquí el Cordero de Dios.

estor bó repetidas v eces los planes que los sacerdotes hacían para destruirle. no se pi erda. pero no le faltó la fe que había tenido s u comienz o en aquella conferencia nocturna con Jesús. se manifestó tan firme como una roca. Nicodemo se adelantó osadamente . Las verdades allí enseñadas son tan importantes hoy como en aq uella so lemne noche que sombreara la montaña donde el gobernante judío vino para aprender d el humilde Maestro de Galile a e l camino d e la vida. [149] Nicodemo relató a Juan la hi storia de aquella entrevist a.NICODEMO 187 oyente en la montaña solitaria no se p erdieron. Dedicó sus riquez as a sostener la tierna iglesia q ue los judíos esperaban ver desaparecer a la muerte de Cristo. Aquellos que en otro tiempo le habían trib utado reverencia. En los concilios del Sanedrín. sino q ue tenga vida eterna. y Nicodemo vio en Jesús el Redentor del mundo. y la pluma de éste la registró para instrucción de millones de almas. [150] . Por un tiempo. Cuando por fin Jesús fue alzado en la cruz. Quedó pobr e en los bienes de este m undo. estimulando la fe de los discípulos y proporcionándoles recursos con que llevar adelante la obra del Evangeli o. le despreciar on y persiguieron. Nicodemo recordó la enseñanza que recibiera en el monte de las Olivas: " Como Moisés levantó la serpiente en el desierto. Después de la as censión del Señor. cuando los discípulos fueron dispersa dos por la pers ecución. así es necesario que el Hijo del hombre sea levantado. para que todo aque l que en él creyere. pero estudió su v ida y meditó sus enseñanzas. el que había sido t an caut eloso y lleno de dudas ." La luz de aquella entrevi sta secreta iluminó la cruz del Calvario. Nicodemo no reconoció públic amente a Cristo. En tiempos de peligro.

188 . Estaban dispuest os a criticar su obra. los sacerdotes y el pueblo se habrían agolpado alrededor de su estandarte. Dí a tras día. había rechazado constantemente esta magnífica seducción. Ellos sostenían que el bautismo de Jesús ∗ Este capítulo está basado en Juan 3: 22-36. y aunque Cristo mismo no bautizaba. Se levantó una cuestión entre ellos y los j udíos acerca de si el bautismo limpiaba el alma de pecado. la gente se agolpó para oírle. y no tran scurrió mucho tiempo antes que hallaran ocasión de hacerlo. El número de sus discí pulos aumentaba diariam ente. disminuían las muchedumbres que le rodeaban. sacerdotes o príncipes. Pero. Había dirigido hacia Otro la atención que se fijaba en él.Capítulo 18 “A él Conviene Crecer” ∗ DURANTE un tiempo la influenc ia del Bautista sobre la nación había sido mayor qu e la de s us gobernantes. frente a las evidencias que t enía de s u poder. sancionaba la adminis tración del rito por sus discípulos. Muchos venían para ser bau tizados. Pero los discípulos de Juan miraban con celos la popularidad creciente de Je sús. Ahora veía que el flujo de la popularidad se apartaba de él para dirigirse al Salvador. Si hubiese declarado que er a el Mesías y encabezado una rebelión contra Roma. Satanás había estado listo para asediar a Juan el Bautista con toda consideración halagadora para la ambición de los conquistadores del mundo. Así puso su s ello sobre la misión de su precursor. Cuando Jesús vino de Jerusalén a la región del Jo rdán.

“A ÉL CONVIENE CRECER” 189 difería esencialmente del de Juan." J uan se representó a sí mismo como el amigo que actuaba como m ensajero entre las partes comprometidas. Moraba en una at mósfera que no estaba contaminada por el egoísm o y la ambición. Si hubiese simpatiz ado consigo mismo y expresado pesar o desilus ión por ser superado. preparando el matrimonio. Cuando el esposo había recibido a la esposa. y finalmente en cuanto al derecho que tenía Jesús para bautizar. sino que soy enviado delante de él. del cual tú diste testimonio. Los discípulos de J uan vinieron a él con sus motivos de queja diciendo: "Rabbí. le era todavía posible est orbar la obra de Cristo. y lejos de los miasmas de los celos. Aunque la misión de Juan parecía es tar a [151] punto de terminar. que está en pie y le oye. l a misi ón del ami go . y cuán alegremente daba la bienvenida a Aquel cuyo camino había venido a preparar. sino que demostró cuán claramente comprendía su relación c on el Mesí as. Dijo: "No puede el hombre recibir algo. pero el toque del amor divino le había transformado. habría sembrado semillas d e disens ión que habrían estimulado la env idia y los c elos. el que estaba contigo de la otra parte del Jordán. he aquí bautiza. y todos vienen a él. se goz a grandemente de la voz del esposo." Con estas palabras. Satanás presentó una tentación a Juan. es el es poso. Juan tenía por natur aleza los defecto s y las debilidades comunes a la humanidad. Pronto estuvieron disputando con los discípulos de Cristo acerca de las palabras que era propio empl ear al bautiz ar. Vosotros mismos me sois testigos que dije: Yo no soy el Cristo. mas el amigo del esposo. y habría impedido gravemente el progreso del Evangelio. si no le fuere dado del cielo. No manifestó simpatía alguna por el des contento de sus discípulos. El que tiene la esposa.

A él conv iene crecer. sus palabras eran casi una contraparte de aquellas que Cristo mismo había pronunciado en su ent revista con Nicodemo. Porque el que Dios env ió.” (Juan 1: 29) Elevarán a Jesús. "Así dijo el Alto y Sublime. As í había sido llamado J uan para dirigir la gente a Jesús. el que habita la eternidad. y con él la humanidad será elevada." (Isaías 57: 15) El alma del profeta. Juan dijo: "El que de arriba viene. y con el quebrantado y humilde de espíritu. Ahora aceptaba con gozo el silenc io y la obscuridad a fin de que los ojos de todos pudiesen dirigirse a la Luz de la vida. Al presenciar la glor ia del Salvador. Dijo: "Así pues. este mi gozo es cumplido. Los que s on fieles a su vocación como mensajeros de Dios no buscarán honra para sí mismos. para hacer v ivir el es píritu de los humildes. No t rató de at raer a los hombres a sí mismo. Se regocijaba en la felicidad de aquellos cuya unión había facilitado. Juan se elev ó a la a ltura de la abnegación. se llenó de la luz divina. un c lamor en el desierto. terreno es. sobr e todos es. . . El amor del yo desaparecerá en el amor por Cristo. Reconocerán que les toc a proclamar como Juan el Bautist a: "He aquí el Cordero de Dios. . Ninguna rivalidad mancillará la preciosa c ausa del Evangelio. y tenía el goz o de presenciar el éxito de la obra del Salva dor." Mirando con fe al Redentor. despoj ada del yo. sino de elev ar sus p ensamientos siempre más alto hasta que se fijasen en el Cordero de Dios. [152] que quita el pec ado del m undo. sobre todos es: el que es de la tierra. y cosas te rrenas habla: e l que viene del cielo. mas a mí menguar. y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad. las .190 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES había terminado. y para vivificar el corazón de los quebrantados. El mismo había sido tan s ólo una v oz.

pero con percepción más clara. por lo cual te ungió Dios. mas la voluntad del que me envió. Fuera de Cristo. Podemos r ecibir la luz del cielo únicament e en la medida en que est amos dispuestos a ser despojados del yo. El Espíritu Santo se da sin medida a todos los que hacen esto." De él se declara: "Has amado la justicia. que Dios es veraz. no verá la vida. No podemos discernir el carácter de Dios. con óleo de alegría más que a tus compañeros." (Colosenses 2: 9. del Padre. ni aceptar a Cristo por la fe. f ue comunicado también a las autoridades de J erusalén.“A ÉL CONVIENE CRECER” 191 palabras de Dios habla: porque no da Dios el Espíritu por medida." El éxito de la obra de Cris to." (Juan 5: 30. y aborre cido la maldad. "El que es incrédulo al Hijo. 10) Los discípulos de Juan habí an declarado que todos los hombres acudían a Cristo." Cristo podía decir: "No busco mi voluntad. Es la gracia de Cristo la que da vida al alma." No era necesario disputar acerca de si el bautismo de Cristo o el de Juan purificab a del pecado." tan pocos estaban dispuestos a aceptarle como el Salvador del pecado. como cualquier otro rito. el Dios tuyo. H ebreos 1: 9) El Padre no le da "el Espíritu por medida." Así también sucede con los que siguen a Cris to. tiene vida eterna." "El que cree en el Hijo. Juan dijo: "Nadie recibe su te stimonio. es una forma sin valor. pero he aquí que aparecía uno que t enía un poder aun mayor . que el Bautista había recibido [153] con tanto gozo. y vosotros estáis completos en él. ha puesto su sello a esto. Pero "aquel que ha recibido su testimonio. En Cristo "reside toda la plenit ud de la Deid ad co rporalmente. Los sacerdotes y rabinos habían tenido celos de la influenci a de Juan al ver cómo la gente abandonaba las sinagogas y acudía al desierto. el bautismo. a menos que consintamos en sujetar todo pensamiento a la obediencia de Cristo.

Aquellos caudillos de Israel no estaban dispuestos a decir c on Juan: " A él conviene crecer. Sabía que se estaba formando la torm enta que arrebataría a uno de los mayor es profetas dados al mundo. y cuando la ha llevado hasta donde le permiten sus cualidades. debemos tratar de evitar todo lo que pueda c onducir a la discor dia o incomprensión. Porque siempr e que es tas cosas se presentan. mas a mí menguar. Deseando evitar toda ocasión de mala comprensión o disensión. sintieron celos y desconformidad. otra obr a debía ser hecha. Jesús sabía que no escatimarían esfuerzo para crear una división entre sus discípulos y los de Juan. c esó tranquilamente de trabajar y se retiró a Galilea. aunque leales a la v erdad. sus discípulos corrían el peligro de fijar su atención en él." Se irguieron con nueva resolución para acabar con la obra que apartaba de ellos al pueblo. Siempre que s e produzcan circunstancias que amenacen causar una división. Existen todavía los mismos peligros. Pero la obra de Juan no era suficiente para echar los fundamentos de la igle sia cristiana. Sus discípulos no comprendían esto. s intiendo que el éxito de la obra d ependía de sus labores y perdiendo de vista el he cho de que era tan sólo un instrumento por medio del c ual Dios había obrado. . Nosot ros también. el Señor suscita a otros. Cuando vieron a Cristo venir para encargarse de la obra. Juan había sido llamado a destacarse como reformador. debemos seguir el ejemplo de Jes ús y el de Juan el Bautista. A causa de esto. que su testimonio no podía realiz ar. Cuando hubo terminado su misión. provocan la pérdida de almas. Dios llama a un hombre a hacer cierta obra.192 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES para atraer a las muchedumbr es.

No comprende cuánto depe nde de Dios. Pero. el Señor introducirá diferentes agentes por medio de los cuales su propósito podrá realizarse mejor." [155] . La obra de Dios no ha de lleva r la imagen e inscripción del hombre. y la obr a de Dios qu eda estorbada.“A ÉL CONVIENE CRECER” 193 para llevarla más lejos. Se enseña a la gente a esperar [154] dire cción del hombre. El que es as í honrado indebidam ente se siente tentado a albergar confianza propia. y así caen en error y son inducidos a apartarse de Dios. muchos creen que el éxito depe nde del primer obrero. mas a mí menguar. La atención s e fija en lo humano en vez de lo div ino. De vez en cuando. Bi enaventurados los que estén dispuestos a ver humillad o el yo. como los disc ípulos de Juan. se infiltran los celos. diciend o con Jua n el Bautista: "A él conviene crecer.

y aguardaba que alguien viniese para sacar agua. o el tratar de beneficiarlos en alguna manera. Un judío no debía pedir nada prestado a un samaritano. Los judíos y los samaritanos eran acérrimos enemigos. no podía cruzar siquiera por la mente de los discípulos de Cristo. El pedir un favor a los samaritanos. pero condenaban t odo trato social con ellos. aunque inaccesible para él. A la entrada de dicho valle. porque no t enía cuerda ni cántaro. se hallaba el pozo de Jacob.Capítulo 19 Junto al Pozo de Jacob * EN VIAJE a Galilea. obraban en armonía con la co stumbre de su nac ión. Com partía la suerte de la humanidad. y el pozo era hondo. se sentó allí para descansar. y en cuant o les era posible. Los rabinos tenían por lícito el negociar con los samaritanos en caso de nec esidad. al ir a comprar alimentos. ni aun un bocado de pan o un vaso de agua. Los discípulos. Era ya mediodía c uando llegó al hermo so valle de Siquem. Se ac ercó * Este capítulo está basado en Juan 4: 1-42. Su sed era int ensificada por la evocación del agua fresca que estaba tan cerca. evitaban todo trato unos con otros. mientras sus discípulos iban a comprar provisiones. Cansado de viajar. El viaje hecho desde la mañana habí a sido largo. pero no podían ir más allá. 194 . se sentía débil por el hambre y la sed. Jesús pasó por Samaria. y se hallaba ahora bajo los rayos del sol de mediodía. Mientras Jesús estaba sentado sobre el brocal del pozo.

El ofreci miento de un favor podría haber sido rechazado. El Rey del cielo se presentó a esta paria de la sociedad. pidiendo un servicio de sus m anos.JUNTO AL POZO DE JACOB 195 entonces una mujer de Samaria. se olvidó de concederle lo pedido. El que había hecho e l océano. Jesús le pidió que le diese de beber. e indagó así la razón de tal petición: "¿Cómo tú. Suponiendo que Jesús hablaba del . que soy mujer samaritana?" Jesús contestó: "Si conocies es el don de Dios. y él te daría agua viva. La mujer no había comprendido las palabras de Cristo. siendo judío. pero la c onfianza despierta confianz a. sino que lo pidió. Ningún oriental negaría un favor tal. En s u sorpresa. y con el tacto nac ido del amor di vino. me pides a mí de beber. él no ofreció un favor. Empezó a c ambiar su actitud despreocupada. llenó su cántaro de agua. pero el Salvador estaba tratando de hallar la llave de su corazón. La mujer se dio cuenta de qu e Jesús era judío. el que abrió los manantiales y los canales de la tierra. Si tú me hubies es pedido a mí. te hubiera dado a beber el agua de la vida eterna. pero sintió su solem ne signifi cado. y sin pres tar atención a su presencia." El ofrecer de beber al viajero sediento era considerado un deber tan sagrado que los árabes del desierto se tomaban molestia s especiales para cumplirlo. y quién es el que t e dice: Dame de beber: tú pedir ías de él. descansó d e sus fatigas junto al pozo de Ja cob y dependió de la bondad de una persona extraña para una cosa tan insignificante como un sorbo de agua. El odio que reinaba entre los judíos y los samaritanos impidió a la mujer ofrecer un favor [156] a Jesús. En el Or iente se llama al agua "el don de Dios." Es decir: Te maravilla q ue yo te p ida un favor tan pequeño como un so rbo de agua del pozo que está a nuestros pies. Cuando estaba por irse. el que rige las aguas del abismo.

" El que trate de aplac ar su sed en las fuentes de es te mundo. Miraba hac ia atrás a los padres. y ella no lo conocía. del cual él bebió?" Ella no veía delante de sí más que un s ediento viajero. Cercana está la palabra. Si confesares [157] con tu boca al Señor Jesús. y creyeres en tu corazón que Dios le lev antó de los muertos. hay hombres que no están satisfechos.196 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES pozo que estaba delante de ellos. pues. bebe tan sólo para tener sed otra vez. buscan muy lejos los manantiales de la vida! "No digas en tu corazón: ¿Quién subirá al c ielo? (esto es." es Cristo. . "el Deseado de todas las gentes.) . es como agua viva que purifica. . Lo comparó mentalmente con el honrado patriarca Jacob. Anhelan algo que s upla la nec esidad del alma. mientras la Esperanza de los padres. el Mesías mismo. ¿quién descenderá al abismo? (esto es. Lo que el mundo necesit a. ¡Cuántas almas sedienta s están hoy al lado de la fuente del agua v iva. Un s olo Ser puede satisfacer esta neces idad. para traer abajo a Cristo:) O. . dijo: "Señor. . que nos dio este pozo." (Romanos 10:6-9) Jesús no contestó inmediatamente la pregunta respecto de sí mismo. sin em bargo. es taba a su lado. tienes el agua viva? ¿ Eres tú mayor que nuestro padre Jacob. . no tienes con qué sacarla. que él solo puede impartir. cansado y cubierto de polvo. La gracia divina. sino que con solemne seriedad dijo: "Cualquiera que bebiere de esta agua. Por todas partes. y. Abri gaba el sentimiento muy natural de que ningún otro pozo podía ser igual al cav ado por sus padres. volverá a tener sed. y el pozo es hondo: ¿ de dónde. será en él una fuente de agua que salte para vida eterna. mas el que bebiere del agua qu e yo le dar é. para volver a traer a Cristo de los muertos. y hacia adelante a la llegada del Mesí as. para siempre no tendrá sed: mas el agua que yo le daré. en tu boca y en tu corazón. serás salvo.

la mujer lo miró con atención maravillada. y siempre hallar una provisión de agua fresca. Mientras Jesús hablaba del agua viva. ni venga acá a sacarla. los honores y los plac eres del mun dos no le atraen más. aguarda para satisfacer su hambre y sed. "Señor —dijo. Las riquezas. y un des eo del don del c ual hablaba. Habí a despertado su interés. y ven acá. Las cisternas se vaciarán. No tengo ma rido. fracasará. lla ma a tu marido. esto has dicho con verdad. Jesús no quiso dar a entender que un s olo sorbo del agua de v ida bastaba para el que la rec ibiera. tiene en sí la fuente de be ndición. Pero el Salv ador continuó: "Bien has dicho. Todo recurso en que confíen los seres humanos. Podemos beber y vo lver a beber. per o nuestro Redentor es el manantial inagotable." De este manantial puede s acar fuerza y gracia s uficientes para todas sus necesidades. porque cinco maridos has tenido: y el que ahora tienes no es tu marido.JUNTO AL POZO DE JACOB 197 refrigera y vigoriza al alma. porque de ésta bebía de continuo y volvía a tener sed. lo deseará en mayor medida de continuo. para que no tenga sed. los estanques se secarán. El constante clamor de su corazón es: "Más de ti. Aquel en quien Cristo mora. Antes que esa alma pudiese rec ibir el don que él anhelaba concederle." Jesús des vió entonc es bruscamente la conversación. "una fuente de agua que salte para vida eterna.— dame esta agua. "Jesús le dice: Ve. pero no buscará otra cosa. debía ser inducida a reconocer su pecado y su Salvador." Ella contestó: "No [158] tengo marido. El que prueba el amor de Cristo." Y el que revela al alma su necesidad." . Se per cató de que no se refería al agua del pozo de Jacob." Esperaba así evitar toda pregunta en es e sentido.

se habían mezclado c on idólatras. no obstante. Con pac iencia Jesús le permitió llevar la conversación adonde ella quiso. C on profunda reverencia. pero p or causa de sus pecados. el pueblo había s ido inducido a reverenciar sus imágenes esculpidas. Si él era profeta. Algunos de los antepasados de estos últimos habían pertenecido a Israel. Su templo est aba der ribado y s ólo quedaba el altar. "Nuestros padres adoraron en es te monte —dijo ella. en el cual t odo lo que es ahor a oculto será revelado." A la vista estaba el monte Gerizim. Durant e muchas generaciones . el Señor había permi tido que fuesen v encidos por una nación idólatra. menc ionó puntos de controversia religiosa.198 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES La interloc utora de Jesús tembló. cuya religión había contaminado gradualmente la suya. . su conciencia despertó. dijo: "Señor. Mientra s tanto. aguardaba la oportunidad de volver a hacer penetrar la verdad en su corazón. paréceme que tú eres profeta. En su luz. No podía negar nada. El lugar del cult o había sido tema de discusión entre judíos y samaritanos. el Gobernante del universo. sacando a luz lo que ella había esperado mantener para siempre oculto. ¿Quién era éste que podía leer los secretos de su v ida? Se pus o a pensar en la eternidad. pero trató de eludir toda mención de un tema tan ingrato. Una mano misteriosa estaba hoj eando las páginas de la hist oria de s u vida. seguramente podría ins truirla acerca de estos as untos en disputa desde hacía tanto tiempo. Es cierto que sostenían que s us ídolos t enían como único objeto hacerles acordar del Dios vi viente." Luego. esper ando acallar la convicción.— y vosotros decís que en Jerusalem es el lugar donde es necesario adorar. en el juicio futuro.

su templo fue destruido por sus enemig os. Jesús se clasificó con los judí os como el pueblo al cua l Dios se había dado a conocer. Al par que se refería al hecho de que la fe de los samaritanos estaba corrompida por la idolatría. En las Sagradas Escrituras. Este privilegio les fue negado. Ahora se esforzó en destruir el prejuicio de esa samaritana contra los judíos. ni admiran que la religión de los judíos fuese superior a la suya. declaró que las grandes verdades de la redención ha bían sido confiadas a los judíos y que de entre ellos había de aparecer el M esías. y parecían hallarse bajo una maldición. Jesús dijo: "Mujer. no sotros adoramos lo que sabemos: porque la salud viene de los judíos. tenían una clar a presentación del carácter de Dios y de los principios de su gobie rno. ni en Jerusalem adoraréis al Padre. y esto suscitó una amarga animosidad entre los dos pueblos. aunque [159] no renunciaron completamente a la idolatría. los s amaritanos quis ieron contribuir a su erección juntamente con los judí os. Los samaritanos edificaron un templo rival sobre el m onte Gerizim.JUNTO AL POZO DE JACOB 199 Cuando el templo de Jerusalén f ue reconstruido en los días de Es dras. El deseaba elevar los pensamientos de s u oyente por encima de cuanto se referí a a formas. ceremonias y cuestiones controvertidas. En respuesta a lo que mencionara la mujer. cuando ni en este monte. créeme. que la hora viene." Jesús había demostrado que él no participaba de los prejuicios j udíos contra los samaritanos.— y . Pero los azotaron desastres. Vosotros adoráis lo que no sabéis. No querían reconocer el templo de Jerusalén como cas a de Dios. a pesar de lo cual se aferraron todavía a sus tradiciones y a sus formas de culto. A llí adoraban de acuerdo con el ritual mosaico. "La hora viene —dijo él.

y una oración tal es ac eptable para Dios. Nada de t odo lo que había conocido antes.200 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES ahora es. sin embargo. le había hecho sentir así su gran necesida d. Esto purificar á el coraz ón y renovará la mente. se daba c uenta de que era u n amigo que la . El bu sca adoradores tales. La religión no ha de limitarse a las formas o ceremonias externas. cuando los verdader os adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad." Aquí se declara la mism a verdad que Jesús había revelado a Nicodemo cuando dijo: "A menos que el hombre naciere de lo alto. Siempr e que un alma anhela a Dios." (Juan 3: 3) Los hombres no se ponen en comunión con el cielo visitando una montañ a santa o un templo sagrado. le impresionaron sus palabras. Nunca habí a oído expresar tales sentimientos por los sacerdot es de su pueblo o de los judíos. había llegado a sentir su gran necesidad. y Dios se revelará a esa alma. A fin de se rvirle debidam ente. La religión que proviene de Dios es la única que conducirá a Dios. Comprendió la s ed de su alma. Es el fruto de la obra del Espíritu Santo. Al serle revelada su vida pasada. No s inspirará una obediencia voluntaria a todos sus requerimientos. Espera para recibirlos y hacerlos sus hijos e hijas. porque también el Padre tales adoradores busca que le adoren. que las aguas del pozo de Sicar no podrían nunca satisfacer. Jesús la había convencido de que leía los secretos de su vida. Ta l es el verdadero culto. se manifiesta la obra del Espíritu. Dios es Espíri tu. debemos nacer del Espíritu divino. y los que le adoran. no puede ver el reino de Dios. dándonos una nuev a capacidad para conocer y amar a Dios. Mientras la mujer hablaba c on J esús. en espíritu y en verdad es necesario que adoren. Por el Espíritu es [160] formulada toda oración sincera.

Había estudiado la promesa del Antiguo Testamento: "Pro feta de en medio de ti. el cual se dice el Cristo: cuando él viniere nos declarará todas las c osas." Jesús le respondió: "Yo soy. y aceptó el admirable anuncio de los labios del Maestro divino. Aunque la misma pureza de su presencia condenaba el pe cado de ella. El agua de la vida. Empezó a s entir cierta convicción ac erca de su carácter. no había pronunciado acusación alguna.JUNTO AL POZO DE JACOB 201 compadecía y la amaba. y pensó: ¿No podría ser éste el Mesías que por tanto tiempo hemos esperado? Entonces le dijo: "Sé que el Mesías ha de venir. que hablo contigo. Jesús vio que ella haría uso de su conocimiento para induc ir a otros a compartir su gracia. El claro as erto hecho por Jesús a esta mujer no podría haberse dirigido a los judíos que se consideraban j ustos. Cuando los discípulos volvie ron. Cristo era mucho más reservado cuando hablab a con ellos. como yo. La luz ya est aba penetrando en su mente. El Espíritu del Señor estaba obrando en ella." (Deuteronomio 18: 15) Ella anhelaba comprender esta profecía. te levant ará Jehov á tu Dios: a él oiréis. y el Espíritu S anto había estado preparando su mente para recibir m ás luz. de tus hermanos. Esta mujer se hallaba en un estado de ánimo que le permitía apreciar las cosas. y que a los discípulos s e ordenó más tarde guardar en secreto. porque estaba interesada en las Escrituras. que podía renovar el alma. había empezado a br otar en s u corazón. Al oír la mujer esta s palabras. la vida espiritual que Cristo da a toda alma sedienta. Estaba dispuesta a recibir la más noble revelación. se sorprendieron al . sino que le había hablado de su gracia. la fe nació en su corazón. A ella le fue revelado aquello cuyo c onocimiento fue negado a los [161] judíos.

Su rostro resplandecía. La habí a visto beber del agua de la vida. y lo elevaba por encima de las necesidades de la humanidad. que le indica la aparición de la inteligencia." Jesús se regocijaba de que sus palab ras habían despertado la conciencia de la mujer. El c umplimiento de la misión por la cual había dejado el cielo fortalecía al Salvador para su labor. El ministrar a un alma que tenía hambre y sed de verdad le era más grato que el comer o beber. y pensaban que era deber suyo re cordarle sus necesidades. así Cristo espera la expresión de amor agradeci do que demuestra que la vida espiritual se inició en el alma. Pero sabían que se hallaba débil y ca nsado. Tiene hambre de la simpatía y el amor de aquellos a quienes compró con su propia sangre. La mujer se había llenado de gozo al escuchar las . Nuestro Redentor anhela que s e le reconozca. Jesús reconoció su amante interés y dijo: "Yo tengo una comida que comer. La benevolenc ia era la vida de su alma. Anhela con ternura inefable que vengan a él y tengan vida. un refrigerio. pero él explicó: "Mi comida es que haga la voluntad del que me envió. los dis cípulos le rogaron que comiera. y qu e acabe su obra.202 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES hallar a su Maestro hablando con la mujer. Así como una madre espera la sonrisa de reconoc imiento de s u hijito. Era para él un consuelo. Cuando la mujer se hubo ido. y s u propia hambre y sed habían quedado satisfechas. y temían interrumpir su comunión con el Cielo." Los discípulos se preguntaron quién le habría traído comida. absorto. ni se detuvo a comer lo que los discípulos habían traído. Le veían callado. No había bebido el agua refrigerante que deseaba. como en arrobada meditación. que vosotros no sabéis.

"El que siega —dijo. "Entonces salieron de la ciudad. Jesús sabía por qué se había ido. se apresur ó a impart ir a otros la preciosa luz que había recibido. s eñala Crist o el servic io sagrado que debe n a Dios los que reciben el Evangelio." Y mientras hablaba. "Venid. que se proponía aplacar. miró los campos de la mies que se extendían delante de él. y cuyo suave verdor parecía dorado por la luz del sol. y el que siega. Porque en esto es el dicho verdadero: que uno es el que siembra. para que el que si embra también goc e. volvió a la ciudad para llevar el mensaje a otros. y se olvidó de lo que la había traído al pozo." En estas palabras. se olvidó [162] hasta de la sed del Salvador." Mientras Jesús estaba todav ía sentado a orillas del pozo. ved un hombre que me ha dicho todo lo que he hecho: ¿si quizás es éste el Cristo?"—dijo a los hombres de la ciudad.— recibe sa lario. Dejando su cántar o. Se interesaron por ver a Jesús. y allega fruto para vida eterna. F altaban cu atro meses para la siega. Señalando la es cena a s us discípulos. El hecho de haber dejado su cántaro hablaba inequívocamente del efecto de sus palabras. la usó como símbolo: "¿No decís vosotros: Aun hay cuatro meses hasta que llegue la siega? He aquí os digo: Alzad vuestros ojos. El requiere s u serv icio indiv idual. pero allí había una mies ya lista para la cosecha. Su alma deseaba v ehementemente obtener el agua viva. porque ya están blancas para la siega. La revelación adm irable era casi abrumadora. Y sea que . y otro es el que siega. Había en su rostro una nuev a expres ión. miraba a los grupos que se acercaban al pozo. Sus palabras conmovieron los coraz ones. Con corazón rebosante de alegría.JUNTO AL POZO DE JACOB 203 palabras de Cristo. y vinieron a él. un cambio en todo su aspecto. Deben ser sus agentes vivos. y mirad las regiones .

su perplejidad empezó a disiparse. Cristo iba a regar la semilla c on su propia sangre. Eran col aboradores con Cristo y con los santos de la antigüedad. y cuán pronto se había obtenido la mies. Los sa maritanos vinieron y oy eron a Jesús y creyeron en él. la lluvia y el sol de la gracia de Dios habían [163] sido dados para refrescar y nutrir la semilla d e verdad. Por el derramamiento del Espíritu Santo en Pen tecostés. una buena simiente había sido semb rada. a la gran recolección del día de Pentecostés. estamos trabajando para Dios. El uno esparce la simiente.204 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sembremos o seguemos. Tal era el resultado de la siembra de Cristo. En las palabras dichas a la mujer al lado del pozo. y vosotros habéis entrado en sus labor es. la mies de su obra. se iban a co nvertir millares en un día. le acosaron a pregunt as. para que la sembr asen en corazones humanos. Los dis cípulos no habían de consider arla como el resultado de sus pr opios esfuerzos. Eran co mo gente que hallándos e en grandes tinieblas. pero tanto el sembrador como el segador reciben galardón. Se regocijan juntos en la recompensa de su trabajo. siguen un r epentino rayo de luz hasta . Rode ándole al lado del pozo. Y un agente in visible. Mientras escuchaban. un poder omnipotente había obr ado silenciosa per o eficazm ente. y ávi damente recibieron sus explicaciones de las muchas cosas que antes les habían sido obsc uras. Jesús dijo a los discípulos: "Yo os he enviado a segar lo que vosotros no labrasteis: otros labraron. Sus discípulos tenían el privilegio de colaborar con Dios. Desde la c aída de Adán. el otro junta la mies." El Salvador estaba mirando hacia adelante. El rocío. Cristo habí a estado c onfiando la semilla de su palabra a sus siervos escogidos. para producir la mies. Estaban entrando en las labor es de otro s hombres.

y Jesús no hizo milagros entre ellos. por que nos otros mismos hemos oí do. pues. Los fariseos despreciaban la sencillez de J esús. muc hos le r ecibieron. y pedían una s eñal de que era el Hijo de Dios." Los samaritanos creían que el Mesías había de venir como Redentor. Permaneció. y sabemos que verdaderamente éste es el Salvador del mundo. y le rogaron que quedase con ellos. había [164] induc ido a los sam aritanos a descartar todos los escritos sagrados exc epto aquellos q ue habían sido dados por medio de Moisés. atribuyendo al primer advenimiento la gloria de la segunda venida de Cristo. En su nuevo goz o. Le invitaron a su ciudad. Desconocían sus milagros. no sólo de los judíos. fuera del que consistió en revelar los secretos de su vida a la mujer que estaba al lado del pozo. Pero c omo el Salvador desechaba estas falsas interpretaciones.JUNTO AL POZO DE JACOB 205 encontrar el día. Pero los sama ritanos no pidieron s eñal. se había declarado que todas la s gentes se congregarían alrededor suyo. Ansiaban oír más. el Cristo. que todas las naciones de la tierra serían benditas e n él. El Espíritu Santo. decían a la mujer: "Ya no c reemos por tu dicho. y que s us amigos también oyesen a este maravilloso Maestro. Pero no les bastaba esta corta conferencia. y muchos más creyeron en él. Sin embargo. El hecho de que los judíos habí an interpretado erróneamente a los profetas ulteriores . lo había anunc iado como profeta enviado de Dios. y por medi o de Abrahán. dos días en Samaria. muchos aceptaron las profecías ulterior es y las palabras de Cristo mismo acerca del reino de Dios. sino del mundo. Por medio de Jacob. En estos pasajes basaba su fe en el Me sías la gente de Samaria. Jesús había empezado a derribar el muro de separación . por medio de M oisés.

mientras que su gracia divina les presentaba la salvac ión que los j udíos rechazaban. había inscripciones en diferentes idiomas que declaraban que a nadie sino a los judíos se permitía pasar ese límite. una muralla baja separaba el atrio exterior de todas las de más porciones del edificio sagrado. Si un gentil hubiese querido entrar en el recinto interior.— enseñaba en sus calles . pero en su corazón no se conformaban. En el templo de Jerusalén. Aunque era judío. que estaban todavía bajo la influencia del fanatismo judío. atraía a l os gentiles a sí por el vínculo de la simpatía humana. el respeto y la ternura de su . aceptaba la hospitalidad de este pueblo despreciado. recordaron la mirada del Salvador. No po dían negars e a seguir su ejemplo. Pero después de la ascensión del Señor. Les admiraba la conducta de Jesús. recordaron sus lecciones con nuevo significado. En esta pared. y durante los dos días que pasar on en Sam aria. habría profanado el templo. Dormía bajo sus techos. La estada de Jesús en Samaria estaba des tinada a s er una bendición para sus discípu los. tr ataba libremente con los samaritanos. Pero Jesús. y habría sufrido la pena de muerte. Cr eían que la lealtad a su propia nación requería de ellos que albergas en enemistad hacia los samari tanos. y a predicar la salvación al mundo. el que diera origen al templo y su ceremonial. y anulaba así las costumbres farisaicas de su nación. Tardar on mucho en aprender que su desprecio y odio debí an ser re emplazados por la piedad y la simpatía. Frente a sus prejuicios. sus palabras. Des pués del derramamiento del Espíritu Santo. la fidelidad a él dominó sus pr ejuicios. comía en sus mesas —participando de los alimentos preparados y servidos por sus manos.206 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES existente entre judíos y gentiles. y lo trataba con la mayor bondad y cortesía.

Los que se llaman sus discípulos pueden des preciar y rehuir a los parias. recordó el incidente de Siquem. que hablo contigo. Doquiera haya corazones abiertos para recibir la verdad. que. yo te daría el agua de la vida. Cristo está listo para instruirlos. manifestó el mismo espíritu en su obra. o condición de vida. suponemos nosotros. Cuando Pedro fue a predicar en Sama ria. Cuando Juan [165] fue llamado a Efeso y Esmirna. previendo las dificultades que deberían ar rostrar. . nacionalidad.JUNTO AL POZO DE JACOB 207 conducta hacia estos extraños despreciados. pero no descuidó la oportunidad de hablar a una mujer sola. venía de J udea. les había ayudado por su propio ejemplo. por pecaminosa que sea. El Salvador continúa realiz ando hoy la mis ma obra que cuando ofreció el agua de vida a la mujer samaritana. pero el amor de él hacia los hombres no se deja desviar por ninguna circuns tancia de nacimiento. No debem os estrechar la invitación del Evangelio y presentarla solament e a unos pocos elegidos. A ellos . El les revela al Padre y la adoración que es aceptable para Aquel que lee el corazón. dice: "Yo soy. El mensaje ha de proclamarse a todos. Había sido rechazado por los sacerdotes y rabinos y aun los que profesaban ser discípulos suyos no habían percibido su carácter divino. Se sentía débil y cansado." Cuando Jesús se sentó para descansar junto al pozo de Jacob. Para los tales no usa parábolas. enemiga de Israel y vivía en pecado. Jesús dice: Si me pidieras. como a la mujer samaritana al lado del pozo. nos honrarán aceptándola. y se llenó de gr atitud hacia el divino Maestro. A toda alma. qui en. aunque era una extraña. don de su ministerio había producido poco fruto.

Pero él razonó con ella con más fervor y elocuencia que con reyes. Pero uno a uno los transeúntes se detenían para escuchar. La gracia de Cristo en el alma es como un manantial en el desierto. ¿quién puede decir cuán abar cante será su influencia? Parecía as unto sin importanc ia. Tan pronto como halló al Salv ador. Ella llevó en seguida la lu z a sus compatriotas. Muchas veces. Las lecciones que le dio [166] han sido repetidas hasta los confines más remotos de la tierra. [167] . llega a ser una fuente de vida. que el Salvador dedicase su tiempo a una mujer de Samaria. Cada verdadero discípulo nace en el reino de Dio s como misionero. Esta mujer representa la obra de una fe práctica en Cristo. empezaba sus lecciones con unos pocos reunidos en derredor suyo. Pero por medio de la mujer a quien el los despreciaron. Ellos no vieron en Sam aria indicios de que era un campo alentador. hasta que una multitud oía con asombro y reverencia las palabras de Dios pronunciadas por el Maestro enviado del cielo. cuyas aguas surgen para refrescar a todos. la mu jer samaritana trajo otros a él. c onsejeros o pontífices. El que reci be llega a ser un dador. y no vieron que en der redor de sí había una mies que segar. Demostró ser una mis ionera más eficaz que los propios discípulos. El que trabaja para Cristo no debe pensar que no puede hablar con el mis mo fervor a unos pocos oyentes que a una gran compañía. y da a quienes están por perecer av idez de beber el agua de la vida. aun para los discípulos. pero. toda una ciudad llegó a oír del Salvador.208 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES El Salv ador no aguardaba a que s e reunies en congregaciones. Tenían sus pensamientos fijos en una gran obra futura. El que bebe del agua viva. Tal vez haya uno solo para oír el mensaje.

Capítulo 20

“Si no Viereis Señales y Milagros” *
Los GALI LEOS que volvía n de la Pas cua trajeron nuevas de las obras admirables de J esús. El juicio expresado acerca de sus act os por los dignatario s de Jerusalén le preparó el terreno en Galilea. Entre el pueblo, eran muchos los que lamentaban los abus os cometidos en el templo y la codic ia y arrogancia de los sacerdotes. Esperaban que ese hombre, que había ahuyentado a los gobernantes, fuese el Libert ador que anhelaban. Ahora llegaban noticias que parecían confirmar sus expectativas más halagüeñas. Se decía que el profeta se había declarado el Mesías. Pero el pueblo de Nazaret no creía en él. Por esta razón, Jesús no visit ó a Naza ret mientras iba a Caná. El Salvador declaró a sus discípulos que un profeta no recibía honra en su país. Los hombres es timan el carácter por lo que ellos mismos son capaces de apreciar. Los de miras estrechas y mundanales juzgaban a Cristo por su nacimiento humilde, su indumen taria senc illa y s u trabajo diario. No podían apr eciar la pureza de aquel espíritu que no tenía mancha de pecado. Las nuevas del regreso de Cr isto a Caná no tardaron en cundir por toda Galilea, infund iendo esp eranzas a los dolientes y angustiados. En Caper naúm, la noticia atrajo la atención de un noble judío que era oficial del rey. Un hijo
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Este capítulo está basado en Juan 4: 43-54

209

210 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES del oficial se hallaba aquejado de una enfermedad que parecía incurable. Los m édicos lo habían desahuc iado; pero cuando el padre oyó hablar de Jesús resolvió pedirle ayuda. El niño estaba muy grav e y se temía que no viv iese hasta el regreso del padre; pero el noble creyó que debía presentar su caso personalmente, con la esperanza de que las súplicas de un padre desper tarían la simpatía del gran Médico. Al llegar a Caná, enc ontró que una muchedumbre rodeaba a Jesús. Con corazón ansioso, se abrió paso hasta la pr esencia del Salvador . Su fe vac iló cuando vio tan sólo a un hombre [168] vestido senc illamente, cubierto de polvo y cansado del viaje. Dudó de que esa per sona pudiese hacer lo que había id o a pedirle; sin embargo, logró entrevistarse con Jesús, le explicó por qué venía y rogó al Salvador que le acompañase a su casa. Mas Jesús ya conocía su pesar. Antes de que el oficial saliese de su casa, el Salvador había visto su aflicción. Pero sabía también que el padr e, en su fuero íntimo, se había impuesto ciertas condic iones para creer en Jes ús. A menos que se le concedies e lo que iba a pedirle, no le recibiría c omo el M esías. Mientras el oficial esperaba atormentado por la inc ertidumbre, Jesús dijo: "Si no vier eis señales y milagros no creeréis." A pesar de toda la ev idencia de que Jesús era el Crist o, el solicitante había resuelto creer en él tan sólo si le otorgaba lo que s olicitaba. El Salvador puso esta incredulidad en contraste con la sencilla fe de los samaritanos que no habían pedi do milagro ni señal. Su palabra, evidencia siempre pr esente de su divinidad, tenía un poder convincente que alcanzó sus corazones. Cristo se apenó de que su propio puebl o, al c ual habían sido

“SI NO VIEREIS SEÑALES Y MILAGROS” 211 confiados los oráculos sagrados , no oyese la voz de Dios que le hablaba por su Hijo. Sin embargo, el noble tení a cierto grado de fe; pues había venido a pedir lo que le parecía la más preciosa de todas las bendic iones. Jesús tenía un don mayor que otorgarle. Deseaba no sólo sanar al niño, sino hacer participar al oficial y su ca sa de las bendiciones de la salvación, y encender una lu z en Capernaúm, que había de ser pronto campo de sus labores. Pero el noble debía comprender su necesidad antes de llegar a desear la gracia de Cristo. Este co rtesano representaba a muchos de su nación. Se interes aban en Jes ús por motivos egoístas. Esperaban r ecibir algún beneficio especial de su poder, y hacían depender su fe de la obtención de ese favor temporal; pero ignoraban s u enfermedad espirit ual y no veían su necesidad de gracia divina. Como un fulgor de luz, las palabras que dirigió el Salvador al noble desnudaron su cora zón. Vio que eran egoístas los motivos que le habían impuls ado a bus car a Jesús. Vio el verdadero caráct er de su fe vacilante. Con profunda angustia, comprendió que su duda podría costar la vida de su hijo. Sabía [169] que se hallaba en presencia de un Ser que podí a leer los pensamientos, para quien todo era posible, y con verdad era agonía suplicó: "Señor, desciende antes que mi hijo m uera." Su fe se aferró a Cristo como Jacob trabó del ángel cuando luchaba con él y exclamó: " No te dejaré, si no m e bendices ." (Génesis 32: 26) Y como Jacob, prevalec ió. El Salv ador no puede apartarse del alma que se af erra a él invocando su gran necesidad. "Ve —le dijo,— tu hijo vive." El noble salió de la presencia de Jesús con una paz y un g ozo que nunca había conocido antes. No s ólo c reía que s u hijo sanaría,

212 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sino que con firme confianza Redentor. creía en Cristo como su

A la misma hora, los que ve laban al lado del niño moribundo en el hogar de Ca pernaúm presenciaron un cambio repentino y misterioso. La sombra de la muer te se apartó del rostro del enfermo. El enrojecimiento de la fiebre fue reemplazado por el suave ti nte de la s alud que volvía. Los ojos empañados fueron reavivados por la inteligencia y fue recobrando fuerz a el cu erpo débil y enflaquec ido. No quedaron en el niño rastros de su enfermedad. Su c arne ardiente s e tornó tierna y fresca, y cayó en profundo sueño. La fiebre le dejó en el mismo calor del día. La familia se asombró, pero se regocijó mucho. La distancia que mediaba de Caná a Capernaúm habría permitido al oficial v olver a su casa esa misma noche, después de su entrevista con Jesús. Pero él no se apresuró en su viaje de regr eso. No llegó a Capernaúm hasta la mañana s iguiente. ¡ Y qué regreso fue aquél ! Cuando salió para encontrar a Jesús, su corazón estaba apesadumbrado. El s ol le parecía cruel, y el canto de las aves, una burla. ¡Cuán diferent es eran s us sentimientos ahora! Toda la naturaleza tenía otro aspecto. Veía con nuevos ojos. Mientras viajaba en la quietud de la madrugada, toda la naturaleza parecía alabar a Dios con él. Mientras estaba aún lejos de su morada, sus siervos le salieron al encuentro, ansioso s de aliviar la angustia que seguramente debía sentir. Mas no manifes tó sorpresa por la noticia que le traían, sino que, con un interés cuya profundidad ellos no podían conocer, les preguntó a qué hora habí a empezado a mejora r el niño. Ellos le contestaron: "Ayer a las siete le dejó la fiebre." En el instante en que la fe del pa dre había aceptado el as erto: "Tu hijo vive," el amor divino había tocado al niño

“SI NO VIEREIS SEÑALES Y MILAGROS” 213 moribundo. [170] El padre corrió a saludar a su hijo. Le estrechó sobre su corazón c omo si le hubies e recuperado de la muerte, y agradeció repetidas veces a Dios por su curación maravillosa. El noble deseaba conocer más de Cristo, y al oír más tarde sus enseñanz as, él y toda su familia llegaron a ser discípulos suyos. S u aflicci ón fue santi ficada para la conversión de toda su familia. Las nuevas del milagr o se difundieron; y en Capernaúm, donde Cristo realizara tantas obras maravillosas, quedó pre parado el terreno para su ministerio personal. El que bendijo al noble en Capernaúm siente hoy tantos deseos de bendec irnos a nosot ros. Pero como el padre afligido, somos con frecuencia inducidos a buscar a Jesús por el deseo de algún beneficio terrenal; y hac emos depender nuestra confianza en su amor de que nos sea otorgado lo pedido. El Sa lvador anhela darnos una bendición mayor que la que solic itamos; y dilata la respuesta a nuestra petición a fin de poder mostrarnos el mal que hay en nuestro corazón y nuestra profunda necesidad de su gracia. Desea que renunciem os al egoísmo que nos induce a bus carle. Conf esando nuestra impotencia y acerba neces idad, debemos confiarnos completamente a su amor. El noble quería ver el cumplim iento de su oración antes de creer; pero tuvo que aceptar el aserto de Jesús de que su petición había sido oída, y el beneficio otorgado. También nosotros tenemos que aprender esta lec ción. Nuestra fe en Cristo no debe estribar en que veam os o sintamos que él nos oye. Debemos confiar en sus promesas. Cuando acudimos a él c on f e, toda petición

214 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES alcanza al corazón de Dios . Cuando hemos pedido su bendición, debemos c reer que la recibimos y agradecerle de que la hemos recibido. Luego debemos atender nuestros deberes, seguros de que la bendición se realizará cuando más la necesitemos. Cuando hayamos aprendido a hacer esto, sabremos que nuestras oraciones son contestadas. Dios obrará por nosotros "mucho más abundantemente de lo que pedi mos," "conforme a las riquezas de su gloria," y por la operación de la potenc ia de su fortaleza." (Efesios 3: 20, 16; 1: 19) [171]

Capítulo 21

Betesda y el Sanedrín *
"Y HAY en Jerusalem a la puerta del ganado un estanque, que en hebraico es llamado Be tesda, el cual tiene cinco portales. En éstos yacía multitud de enfermos, ciegos, c ojos, secos, que estaban esperando el movimiento del agua." En ciertos momentos, se agitaban las aguas de este estanque; y se creía que ello se debía a un poder sobrenatural, y que el primero que en ellas entrara después que fuesen agitadas sanaba de cualquier enfermedad que tuviese. Centenares de enfermos visitaban el lugar; pero era tan grande la muchedumbre cuando el agua se agitaba, que se precipitaban y pisoteaban a los más débiles . Muchos no podían ni acercarse al estanque. Otros, habiendo logrado alcanzarlo, morían en su orilla. Se había n levantad o refugios en derredor del lugar, a fin de que los enfermos estuviesen protegidos del c alor del día y del frío de la noche. Algunos pernoctaban en esos pórticos, a rrastrándose a la orilla del estanque día tras día, con una vana esperanza de alivio. Jesús estaba otra vez en Jerusalén. Andando solo, en aparente meditación y oración, llegó al estanque. Vio a los pobres dolientes es perando lo que suponían ser su ú nica oportunidad de sanar. Anhelaba ejercer su poder curativo y devolver la salud a todos los qu e sufrían. Pero era sábado. Multitudes iban al templo par a adorar, y él sabía que un acto de curación como éste excitaría de tal manera el
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Este capítulo está basado en Juan 5

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216 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES prejuicio de los judíos que abreviaría su obra. Pero el Salvador vio un caso de miseria suprema. Era el de un hombre que había est ado impos ibilitado durante treinta y ocho años. Su en fermedad era en gran parte resultado de su propio pecado y considerada como juicio de Dios. Solo y s in amigos, sintiéndose privado de la misericordia de Dios, el enfe rmo había sufrido largos años. Cuando se esperaba que las aguas iban a ser revueltas, los que se compadec ían de su incapacidad lo llev aban a los pórticos; pero en el momento [172] favorable no tenía a nadie para ayudarle a entrar. Había visto agitarse el agua, pero nunca había podido llegar más cerca que la orilla del estanque. Otros más fuertes qu e él se s umergían antes. No podía contender con éxito con la muchedumbre egoísta y arrolladora. Sus esf uerzos perseverantes hacia su único objeto, y su ansiedad y c ontinua des ilusión, estaban agotando rápidamente el resto de su fuerza. El enfermo estaba ac ostado en su estera, y levantaba ocasionalmente la cabeza para mirar al estanque, cuando un rostro tierno y compasivo se inclinó sobre él, y atrajeron su atención las palabras: "¿Quieres ser sano?" La esperanza renació en su corazón. Sintió que de algún modo iba a recibir ayuda. Pero el calor del estímulo no tardó en desvanecerse. Se acordó de cuántas veces había tratado de alcanzar el es tanque y ahora tenía pocas perspectivas de vivir hasta que fuese nuevamente agitado. Volvió la cabeza, cansado, di ciendo: "Señor, . . . no tengo hombre que me meta en el estanque cuando el agua fuere revuelta; porque entre tanto que yo vengo, otro antes de mí ha descendido." Jesús no pide a este enfermo que ejerza fe en él. Dice simplemente: "Levántate, toma tu lecho, y anda." Pero la fe

BETESDA Y EL SANEDRÍN 217 del hombr e se aferra a esa palabra. En cada ner vio y músculo pulsa una nueva vida, y se transmite a sus miembros inválidos una actividad sana. Sin la menor duda, dedica su voluntad a obedecer a la orden de Cristo, y todos sus músculos le responden. De un salto se pone de pie, y encuentra que es un hombre activo. Jesús no le había dado seguridad alguna de ayuda divina. El hombre podría hab erse detenido a dudar, y haber perdido su única oportunidad de sanar. Pero creyó la palabra de Cristo, y al obrar de acuerdo con ella recibió fuerza. Por la misma fe podemos recibir curación espiritual. El pecado nos separó de la vida de Dios. Nuestra alma está paralizada. Por nosotros mismos somos tan incapaces de vivir una vida santa c omo aquel lisiado lo era de caminar. Son muchos los que c omprenden su impotencia y anhelan esa vida espiritual que los pondría en armonía con Dios; luchan en vano par a obtenerla. En su desesper ación claman: "¡Miserable hombre de mí! ¿quién me librará de l cuerpo de esta muerte?” (R omanos 7: 24) Alcen [173] la mirada estas almas que luc han presa de la desesperación. El Salvador se inclina hacia el alma adquirid a por su sangre, diciendo c on inefable ternura y compasión: " ¿Quieres ser sano?" El os invita a levant aros llenos de salud y paz. No es peréis has ta sentir que sois sanos. Creed en su palabra, y se cumplirá. Poned vuestra voluntad de parte de Cristo. Q uered servirle, y al obr ar de acuerdo con su palabra, recibi réis fuerza. Cualquiera sea la mala práctica, la pasi ón dominante que haya llegado a esclavizar vuestra alma y cuerpo por haber cedido largo tiempo a ella, Cristo puede y a nhela librar os. El impartirá vida al alma de los que "est abais muert os en v uestros delitos." (Efesios 2: 1) Libr ará al cautiv o que está s ujeto

218 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES por la debilidad, la desgracia y las cadenas del pecado. El paralític o sanado se agachó para recoger su cama, que era tan sólo una estera y una manta, y al enderezarse de nuevo con una s ensación de deleite, miró en derredor buscando a su libertador; per o Jesús se había per dido entre la muchedumbr e. El hom bre temía no conocerle en caso de v olver a verlo. Mientras se iba apresuradamente con paso firme y libre, alabando a Dios y regocijándos e en la fuerza que acababa de rec obrar, se encontró con v arios fariseos e inmediatamente les contó cómo había sido curado. Le sorprendió la fria ldad con que escuchaban su historia. Con frentes ceñudas, le in terrumpieron, p reguntándole por qué llevaba su cama en sábado. Le recordaron severamente que no era lícito ll evar cargas en el día del Señor. En su gozo, el hombre se había olvidado de que era sábado, y sin embargo no se sentía condenado por obedecer la orden de Aquel que tenía tanto poder de Dios. Contestó osadamente: "El que me sanó, él mismo me dijo: Toma tu lecho y anda." Le preguntaron quién había he cho esto; pero él no se lo po día decir. Es os gobernantes sabían muy bien que sólo uno se había demostrado capaz de realizar este milagro; pero deseaban una prueba directa de que era Jesús, a fin de poder condenarle como violador del sábado. En su opinión, no s ólo había quebrantado la ley sanando al enf ermo en sábado, sino que había cometido un sacrilegio al ordenarle que llevase su cama. Los judíos habían pervertido de tal manera la ley, que hacían de ella un y ugo escl avizador. Sus requerimientos sin [174] sentido habían llegado a se r ludibrio entre otras naciones. Y el sábado estaba especialmente recargado de toda clase de restricciones sin s entido. No era para ellos

BETESDA Y EL SANEDRÍN 219 una delicia, santo a Jehová y honorable. Los escribas y fariseos habían hec ho de su observancia una c arga intolerable. Un judío no podía encender fuego, ni s iquiera una vela, en sábado. Como c onsecuencia, el pueblo hacía cumplir por gentiles muchos servicios que sus reglas les prohibían hacer por su cuent a. No reflexionaban que si estos actos eran pec aminosos, los que empleaban a otros para realiz arlos eran tan culpabl es como si los hiciesen ellos mismos. Pensaban que la salvación se limitaba a los judíos; y que la c ondición de todos los d emás, siendo ya desesperada, no podía empeor ar. Pero Dios no ha dado mandamientos que no puedan ser acatados por todos. Sus leyes no sancionan ninguna restricción irracional o egoísta. En el templo, Jesús se encontró con el hombre que había sido sanado. Había ve nido para traer una of renda por su pecado y de agradecimi ento por la gran merced recibida. Hallándole entre los adoradores, Jesús se le dio a conocer, con estas palabras de amonestación: "He aquí, has sido s anado; no peques más, porque no te venga alguna cosa peor." El hombre sanado quedó abru mado de regocijo al encontrar a su libert ador. Como descono cía la enemistad que ellos sentían hacia Jesús, dijo a los fariseos que le habían interrogado, que ése era el que había realiz ado la curación. "Y por esta causa los judíos perseguían a Jesús, y procuraban matarle, porque hacía es tas cosas en sábado." Jesús fue llevado ante el Sanedrín para responder a la acusación de haber violado el sábado. Si en ese tiempo los judíos hubiesen s ido una nación independiente, esta acusación habría servido sus fines de darle muerte. Pero la sujeción a los romanos lo impedía. Los judíos no tenían facultad de infligir la pena capital, y las acusac iones

220 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES presentadas contra Cristo no tendrían peso en un tribunal romano. Sin embargo, esper aban conseguir otros objetos. A pesar de los esfuerzo s que ellos hacían para contrarrestar su obra, Cr isto estaba llegando, aun en Jerusalén, a ejercer sobre el pueblo una influencia mayor que la de ellos. Multitudes que no se interesaban en las arengas de los rabinos eran atraídas por su enseñanza. Podían [175] comprender sus palabras, y sus corazones eran consolados y alentados. Hablaba de Dios, no como de un Juez vengador, sino como de un Padre tier no, y revelaba la imagen de Dios re flejada en sí mismo. Sus palabras eran como bálsamo para el espíritu herido. T anto por sus palabras como por sus obras de misericordia, estaba quebrantando el poder opresivo de las antiguas tradiciones y de los mandamie ntos de origen humano, y presentaba el amor de Dios en su plenitud inagotable. En una de las más antiguas profecías dadas acerca d e Cristo, está escrito: "No será quit ado el cetro de Judá, y el legislador de entre sus pies, ha sta que venga Shiloh; y a él se congregarán los pueblos." (Génesis 49: 10) La gente se congregaba en derredor de Cristo. Con corazones llenos de simpatía, la multit ud aceptaba sus lecciones de amor y benevolencia con preferencia a las rígidas ceremonia s requeridas por los s acerdotes. Si los s acerdotes y rabinos no se hubiesen int erpuesto, esta enseñanza habría realizado una reforma cual nunc a la presenciara el mundo. Pero a fin de conservar su poder, estos dirigentes resolvieron quebrant ar la influencia de Jesús. Su emplazamiento ant e el Sanedrín y una abierta condenación de sus enseñanzas debían contribuir a lograr esto; porque la gente tenía todavía gran reverencia por sus dirigentes religiosos. Cual quiera que se atreviese a condenar los requerimientos rabí nicos, o intentase aliviar

BETESDA Y EL SANEDRÍN 221 las cargas que habían impuesto al pueblo, era considerado culpable, no sólo de blasfemia, sino de traición. Basándose en esto, los rabinos esperaban exc itar las sospec has contra Jesús. Afirmaban que trataba de destruir las costumbres establecidas, causando así división entre la gente y preparando el completo sojuzgamiento de parte de los romanos. Pero los planes que tan celosamente procuraban cumplir est os rabinos naciero n en otro concilio. Des pués que Satanás fracasó en su intent o de vencer a Cristo en e l desierto, combinó sus fuerzas para que se opusiesen a su ministerio y si fuese posibl e estorbasen su obra. Lo que no pudo lograr por el esfuerzo directo y per sonal, res olvió efectuarlo por la es trategia. Apenas se re tiró del conflicto en el des ierto, tuvo concilio con s us ángeles y maduró sus planes para cegar aun más la m ente del pueblo judío, a fin de que no reconocies e a su Redentor. Se proponía obrar mediante sus agentes humanos en el [176] m undo religioso, infundiéndoles su pr opia enemistad contra el campeón de la verdad. Iba a indu cirlos a rechazar a Cristo y a hacerle la vida tan amarga como fuese posible, esperando desalentarlo en su m isión. Y los dirigentes de Israel llegaron a ser instrumentos de Satanás para guerrear contra el Salvador. Jesús había venido para "magnificar la ley y engrandecerla." El no había de rebajar su dignidad, sino ensalzarla. La Esc ritura di ce: "No s e cansar á, ni desmayará, hasta que ponga en la tierra juicio." (Isaías 42:21, 4) Había venido par a librar al sábado de e stos requerimientos gravosos que hacían de él una maldición en vez de una bendición. Por esta r azón, habí a escogido el sábado para realizar el acto de curación de Bete sda. Podría haber sanado al

222 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES enfermo en cualquier otro día de la semana; podría haberle sanado simplemente, sin pedirle que llevase su cama, pero esto no le habría dado la op ortunidad que deseaba. Un propósito sabio motivaba cada acto de la v ida de Cristo en la tierra. Todo lo que hacía era importante en sí mismo y por su enseñanza. Entre los afligidos del estanque, eligió el caso peor para el ejercici o de s u poder sanador, y ordenó al hombre que llevas e su cama a través de la ciudad a fin de public ar la gran obra que había sido realiz ada en él. Esto iba a levantar la cuestión de lo que er a lícito hacer en sábado, y prepararía el terreno para denunc iar las restricciones de los j udíos ac erca del día del Señor y declarar nulas sus tradiciones. Jesús les declaró que la obr a de aliviar a los afligidos estaba en armonía con la ley del sábado. Estaba en armonía con la obra de lo s ángeles de Dios, que están siempre descendiendo y ascendiendo ent re el cielo y la tierra para servir a la humani dad doliente. J esús dijo: "Mi Padre hasta ahora obra, y yo obr o." Todos los días son de Dios y apropiados para realizar sus planes en favor de la familia humana. Si la interpretación que los judíos daban a la ley era correcta, entonces era culpable Jehová cuya obra ha vivificado y sostenido toda cosa viviente desde que echó los fundamentos de la tierra. Entonces el que dec laró buena su obra, e instituyó el sábado para conmemorar su terminación, debía hacer alto en su labor y detener los incesantes procesos del universo. ¿Debía Dios prohibir al sol que realizas e su oficio en [177] sábado, suspender sus agradables rayos para que no calentasen la tierr a ni nutriesen la vegetación? ¿Debía el sistema de los mundos det enerse durante el día santo? ¿Debía or denar a los arroyos que dejas en de regar los campos y los bosques, y pedir a las ola s del mar que

BETESDA Y EL SANEDRÍN 223 detuviesen su incesante flujo y reflujo? ¿Debían el trigo y la cebada dejar de crecer, y el racimo suspender su maduración purpúrea ? ¿ Debían los árboles y las flores dejar de crecer o abrirse en sábado? En tal caso, el hombre echaría de menos los frutos de la tierra y las bendic iones que ha cen deseable la v ida. La naturaleza debía continuar su curso inv ariable. Dios no podía detener su mano por un momento, o el hombre desmayaría y moriría. Y el hombre también tiene una obra que cumplir en sábado: atender las necesidades de la vida, cuidar a los enfermos, proveer a los menesterosos. No será tenido por inocente qui en descuide el alivio del sufrimiento ese día. El sant o día de reposo de Dios fue hecho para el hombre, y las obras de misericordia están en perfecta armonía con su pr opósito. Dios no desea que sus criaturas sufran una hora de dolor que pueda ser aliviada en sábado o cualquier otro día. Lo que s e demanda a Dios en s ábado es aun más que en los otros días. Sus hijos dejan entonc es su oc upación corriente, y dedican su tiempo a la meditación y el culto. Le piden más favores el sábado que los demás días. Requieren su atención especia l. Anhelan s us bendiciones más select as. Dios no espera que hay a transcurrido el sábado para otorgar lo que le han pedido. La obra del cielo no cesa nunca, y los hom bres no debieran nunca descansar de hacer bien. El sábado no est á destinado a ser un período de inactividad inútil. La ley prohibe el trabajo secular en el día de reposo del Señor; debe cesar el trabajo con el cual nos ganamos la vida; ninguna labor que tenga por fin el placer mund anal o el provecho es lícita en ese día; pero como Dios abandonó su trabajo de creación y descansó el sábado y lo bendij o, el hombre ha de dejar las ocupaciones de su vida diaria, y consagrar

224 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES esas horas sagradas al descans o sano, al culto y a las obras sant as. La obr a que hac ía Cristo al sanar a los enfermos estaba en perfecta armonía con la ley. Honraba el sábado. Jesús aseveró tener derechos iguales a los de Dios mientras [178] hacía una obra igualmente sagrada, de l mismo carácter que aquella en la cual se ocupaba el Padre en el cielo. Pero esto airó aun más a los fariseos. No sólo había violado la ley, a juicio de ellos, sino que al llamar a Dios "mi Padre," se había declarado igual a Dios. Toda la nación judía llamaba a Dios s u Padre, y por lo tanto no se habrían enfureci do si Cristo hubiese dicho tener esa misma relación con Dios. Pero le acusaron de blasfemia, con lo cual demostraron entend er que él hacía este aserto en su sentido más elevado. Estos adversarios de Cristo no tenían argumento con que hacer frente a las ver dades que presentaba a su conciencia. Lo único que podían citar eran sus costumbres y tradiciones, y éstas parecían débiles cuando se comparaban con los argument os que Jesús había sacado de la Palabra de Dios y del incesante ciclo de la naturaleza. Si los rabinos hubieran sentido algún deseo de recibir la luz, se habrían convencido de que Jesús decía la verdad. Pero evadieron los puntos que él presentaba acerca del sábado y trataron de exc itar iras contra él porque as everaba s er igual a Dios. El furor de los gobernantes no conoció límites. Si no hubiesen temido al pueblo, los sacerdotes y r abinos habrían dado muerte a Jesús allí mismo. Pero el s entimiento popular en su favor era fuerte. Muchos reconocían en Jesús al amigo que había sanado sus enf ermedades y consolado sus pes ares, y justificaban la c uración del enf ermo de Betesda. Así que

BETESDA Y EL SANEDRÍN 225 por el momento los refrenar su odio. dirigent es se vieron obligados a

Jesús rechazó el cargo de blasfemia. Mi autoridad, dijo él, por hac er la obra de la cu al me acusáis, es que s oy el Hijo de Dios, uno con él en naturaleza, voluntad y propósito. Cooperó con Dios en todas sus obras de creación y providencia. "No puede el Hijo hacer nada de sí mismo, sino lo que viere hacer al Padre." Los sacerdotes y rabinos reprendían al Hijo de Dios por la obra que había sido enviado a hacer en el mundo. Por s us pecado s se habían separado de Dios, y en su orgullo obraban independientemente de él. Se sentían s uficientes en sí mismos para todo, y no comp rendían cuánto necesitaban que una sabiduría superior dirigiese sus actos. Pero el Hijo de Dios se había entregado a la voluntad del Padre y dependía de su [179] poder. Tan completamente había anonadado Cristo al y o que no hacía planes por sí mismo. Aceptaba los planes de Dios para él, y día tras día el Padre se los revelaba. De tal m anera debemos depender de Dios que nuestra vida sea el simple desarrollo de su voluntad. Cuando M oisés estaba por con struir el santuario como morada de Dios, se le indic ó que hicies e todas las c osas de acuerdo con el modelo que s e le mostrara en el m onte. Moisés estaba lleno de celo para hacer la obra de Dios; los hombres más talentosos y hábiles estaban a su disposición para ejecutar sus sugestiones. Sin embargo, no había de hacer una campana, una granada, una borla, una franja, una cortina o cualquier vas o del santuario sin que estuviese de acuerdo con el modelo que le había sido mostrado. Dios le llamó al monte y le reveló las cosas celestiales. El Señor le cubrió de su gloria para que pudiese ver el modelo, y de acuerdo con éste se hicieron todas las cosas. Así también Dios, deseoso de hacer de

226 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Israel su morada, le había revelado s u glorioso ideal de l carácter. Le mostró el modelo en el monte c uando le dio la ley desde el Sinaí, y cuando pasó delante de Mois és y proclamó: "Jehová, Jehová, fuerte, misericordioso, y piadoso; tardo para la ira, y grande en benignidad y verdad; que guarda la misericordia en millares, que perdona la iniquidad, la rebelión, y el pecado." (Éxodo 34:6, 7) Israel había preferido sus pr opios caminos. No había edificado de acuerdo con el dechado; pero Cristo, el verdadero templo para mo rada de Dios , modeló todo detalle de su vida terrenal de acuerdo con el ideal de Dios. Dijo: "Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mío, y tu ley está en medio de mi corazón." (Salmo 40 :8) Así también nuestro carácter debe ser edificado "para morada de Dios en Espíritu." Y hemos de hacer todas las cosas de acuerdo c on el Modelo, a saber Aquel que "padeció por nosotros, dejándonos ejemplo, para que vosotros sigáis sus pisadas." (Efesios 2: 22; 1 Pedro 2: 21) Las palabr as de Cristo nos e nseñan que debemos considerarnos inseparablem ente unidos a nuestro Padre celestial. Cualquiera sea n uestra situación, dependemos de Dios, quien tiene todos los destinos en sus manos. El nos ha señalado nuestra obra, y nos ha dotado de facultades y recursos para e lla. Mientras sometamos la voluntad a Dios, y confiemos en su f uerza y [180] sabiduría, seremos guiados por sendas seguras, para cumplir nuestra parte señalad a en su gran plan. Pero el que depende de su propia sabiduría y poder se separa de Dios. En v ez de obr ar al unísono con Cristo, cumple el propósito del enemigo de Dios y del hombre. El Salvador continuó: "Todo lo que él [el Padre] hac e,

BETESDA Y EL SANEDRÍN 227 esto también hace el Hijo j untamente.... Como el Padre levanta los muertos, y les da vida, así también el Hijo a los que quiere da vida." Los saduceos sostenían que no habría resurrección del cuer po; pero Jesús les dice que una de las mayores obras de su Padre es la de resucitar a los muertos, y que él mis mo tiene poder para hacerla. "Vendrá hora, y ahora es, cuando los muertos oirán la voz del Hijo de Dios: y los que oyeren vivirán." Los fariseos creían en la resurrección. Cristo les dice que ya está entre ellos el poder que da vida a los muertos, y que han de c ontemplar su manifestación. Este mismo poder de resucitar es el que da vida al alma que está muer ta en "delit os y pecados." (Efesios 2: 1) Ese espíritu de vida en Cristo Jesús, "la virtud de su resurrección," libra a los hombres "de la ley del pecado y de la mue rte." (Filipe nses 3:10; Romanos 8:2) El dominio del mal es quebrantado, y por la fe el alma es guardada de pecado. El que abre su corazón al Espíritu de Cristo llega a participar de ese gran poder que sacara su cuerpo de la tumba. El humilde Nazareno asever a su verdadera nobleza. Se eleva por encima de la hum anidad, depo ne el manto de pecado y de vergüenza, y se re vela com o el Honrado de los ángeles, el Hijo de Dios, U no con el C reador del universo. Sus oy entes quedan hechizados. Nadie habló jamás palabras como las suyas, ni tuvo un porte de tan real majestad. Sus declaraciones son clar as y sencillas; presentan distintamente su misión y el deber del mundo. "Porque el Padre a nadie juzga, mas todo el juicio dio al Hijo; para que todos honren al Hijo como honran al Padre. El que no honra al Hijo, no honr a al Padre que le envió.... Porque como el Padre tiene vida en sí mismo, así dio también al Hijo que tuviese vida en sí mismo: y también le dio poder de hacer juicio, en cuanto es el Hijo del hombre."

228 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Los sacerdotes y gobernantes se había n constituido jueces, para condenar la obra de Cristo, pero él se dec laró Juez de ellos y de toda la tierra. El mundo ha sido confiado a Cristo, y por él [181] ha fluido toda bendición de Dios a la especie caída. Era Redentor antes de su encarnación tanto como después. Tan pronto como hubo pecado, hubo un Salvador. Ha dado luz y vida a todos, y según la medida de la luz dada, cada uno será juzga do. Y el que dio la luz , el que siguió al alma c on las má s tiernas súplic as, tratando de ganarla del pec ado a la s antidad, es a la vez su Abogado y Juez. Desde el principio de la gran controv ersia en el cielo, Satanás ha sostenido su causa por medio del engaño; y Cristo ha estado obrando para desenmasc arar sus planes y quebrantar su poder. El que hizo frente al engañador, y a través de todos lo s siglos procuró arrebatar cautivos de su dominio, es quien pronunciar á el juicio sobre cada alma. Y Dios "le ha dado potestad de ejecutar juicio, por cuanto él es Hijo de l hombre." Porque gustó las mis mas heces de la aflicción y tent ación humanas, y comprende las debilidades y los pecados de los hombres; porque en nuestro favor resistió victor iosamente las tentaciones de Satanás y tratará justa y ti ernamente con las almas por cuya salvación fue derramada su sangre, por todo esto, el Hijo del hombre ha sido designado para ejecutar el juicio. Pero la misión de Cristo no era juzgar, sino salvar. "No envió Dios a su Hijo al mundo para que condene al mundo, mas para que el mundo sea salv o por él.” (Juan 3 : 17) Y delante del Sanedrín, Jesús declaró: "El que oy e mi palabra, y cree al que me ha enviado, tien e vida eter na; y no vendrá a condenación, mas pasó de muerte a vida." Invitando a sus oyentes a no as ombrarse, Cristo reveló

Jesús había violado las tradiciones de los rabinos y despreciado su autoridad. Declaró que habían rechazado la palabra de Dios. Los reprend ió por la dureza de su corazón y su ignorancia de las Escrituras.— cuando todo s los que están en los sepulcros oirán su voz. puesto que habían . Pero la obstinación es ciega. la intensidad de los [182] sentimientos que dominaban a la asamblea. o explicar el propós ito que tuviera al realizarlo. Sus pretensiones se basaban en su propio orgullo y arrogancia. y el acus ado se trocó en acusador. todo se combinaba para hacer más impresionantes las palabras de Jesús ante el Sanedrín.BETESDA Y EL SANEDRÍN 229 ante ellos. Cuando d eclaró tan intrépidamente s u misión. pero s us palabr as eran inc ontestables. el lugar. el misterio de lo futuro. No quiso reconocerse culpable de s us acusaciones. a resurrección de condenación. la ocasión. sus jueces le miraron con asombro e ira. Jesús se encaró con los gobernantes. Resplandecía sobre ellos la única luz que puede iluminar la lobreguez de la tumba. y ellos no querían creer. En vez de disc ulparse por el hec ho del cual s e quejaban. en una visión aun ma yor. mas los que hicieron mal. "Vendrá hora —dijo. El tiempo. y los que hicieron bien. Las más altas autoridades religiosas de la nación procur aban matar a Aquel que se declaraba restaurador de Israel. saldrán a resurrección de vida. No podían condenarle. ni ser catequizado por ellos." Esta seguridad de la vida futura era lo que durante tanto tiempo Israel había esperado recibir cuando viniera el Mesías. No habían sido invest idos con esa autor idad. Negó a los sa cerdotes y rabinos el derecho a interrogarle. o a inte rrumpir su obra. El Señor del sábado había sido emplazado ante un tribunal terrenal para responder a la acusac ión de v iolar la le y del sábado.

y ellas son las que dan testimonio de mí. En toda nube de incienso. sino con el propósito de hallar ev idencia con que sostener sus ambiciosas esperanzas. el Shiloh venidero. pero lo habían hecho. Acerca de Cristo "dan testimonio todos los profetas. ascendía su justicia. "No queréis venir a mí — dijo. Pero Jesús dij o: "No tenéis su palabra morando en vosotros. la gloriosa luz del cielo delineó claramente las pisadas del Redentor. En el pavoroso misterio del lugar santísimo. todo el sistema del judaísmo era un a profecía compacta del Evangelio. por el linaje patriarcal y la eco nomía legal." Los dirigentes judíos habían estudiado las enseñanz as de los profetas acerca del re ino del Mesías. se revelaba la muerte de Cr isto. Por cuanto era de institución divina.— para que tengáis vida. Toda trompeta del jubileo hacía repercutir su nombre. "Escudriñáis las Escr ituras. preceptos o profecía.” (Hechos 10 :43) D esde la pr omesa hecha a Adán. no con un sincero deseo de conocer la verdad. mientras las cosas futuras pasaban delante de ellos en misteriosa procesión. y a fin de justificarse. tr ataron de probar que era un . Cuando Cristo vino de una manera contraria a sus expectati vas. pues pensáis que en ellas tenéis la vida eterna. En todo sacrificio. sea de hist oria. Los judíos poseían las Escr ituras.” Habiendo rechazado a Cristo en su palabr a. y suponían que en el mero conocimiento externo de la palabra tenían vida eterna.” En toda página. Los vident es contempl aron la estrella de Belén. no quisieron recibirle. le rechazaron [183] en persona. las Escrituras del Antiguo Testam ento irradian la glor ia del Hijo de Dios. moraba su gloria.230 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES rechazado a Aquel a qu ien Dios había enviado.

no fue aceptado por los diri gentes de Israel. Jesús dijo: "Gloria de los hombres no recibo." No deseaba la influenc ia ni la s anción del Sanedrín. si otro viniere en s u propio nombre. deseaba que los gobernantes judíos discerniesen su carác ter y recibiesen las bendic iones que había venido a traerles. sin embar go. No podía recibir honor de su aprobación. los recibirían. y para ellos su voz expresada por medio de Cristo era la voz de un extraño. Estaba investido c on el honor y la autoridad del cielo. Y a una inc itación tal lo s judíos podían responder. ¿Por qué? Porque el que busca su propia glor ia apela al deseo de exaltac ión propia en los demás. Era espiritual. por lo tanto. llevando su imagen. Pero para benef icio de ellos mismos. por causa de la nación cuyos dirigentes eran. No conocían a Dios. y exigía el sacrific io del yo. . no querían recibirla. los ángeles habrían venido a rend irle homenaje. Si lo hub iese deseado. pero impulsados por su propia volunt ad y busc ando su pr opia gloria. asumiendo el c arácter de Cristo. cumpliendo su palabra y buscando su gloria. y no me recibís." Jesús vino por autoridad de Dios. a aquél recibiréis. "He venido en nombre de mi Pa dre. Una vez que hubieron asentado los pies en esta senda. pero cuando vinieran ot ros. y cuanto más directamente les hablaba el Salvador en sus obras de misericordia. fue fácil para Satanás fortalecer su oposición a Cristo. el Padre habría testificado de nuevo acerca de su divinidad. más resueltos estaban a resistir la luz. Pe ro la enseñanza de Cristo no coinc idía con s us ideas.BETESDA Y EL SANEDRÍN 231 impostor. Interpretaron contra él las mismas palabras que deberían haber recibido como evidenc ia de su divinidad. Así trocaron la v erdad de Dio s en mentira. Recibirían al falso maestro porque adularía su or gullo sancionando sus car as opiniones y tradiciones.

porque de mí escribió él . Si hubieran escuchado la voz div ina que les hablab a por medio de su gran caudillo. pero resistier on sus llamamientos. habrían creído en Aquel de quien escribió Moisés. pero su odio homic ida no se aplacó. Si hubies en creído a Moisés. la habrían reconocido en las enseñanz as de Cristo. ¿cómo creeréis a mis palabras?" F ue Cristo quien habló a Israel por medio de Moisés. a fin de conservar sus tradiciones? "Si vosotros creyeseis a Moisés —dijo Jesús. aun entre los dirigentes religiosos. Y si a s us escritos no creéis. Enviaron mensajeros por todo el país par a amonestar a la gente contra Jesús como impos tor. Habían fracasado señaladam ente en subvertir la autoridad de Jesús o enajenar le el respeto y la atención del pueblo. Vieron que la oposición que le hacían era inexc usable. pe ro les explicó claramente s u unidad con el Padre y su re lación con el mundo. de entre el cual muchos se habían convencido por sus palabras. incapacitándose así para reconocer la voz de Dios ? ¿No están rechazando la palabra de Dios. y se encerraron en las tinieblas. Los gobernantes mismos habían sentido profunda c onvicción mientras habí a hecho pesar su culpa sobre su concienc ia. Jesús sabía que los sacerdotes y rabinos estaban resueltos a quitarle la vida.232 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES [184] ¿No se repite el caso hoy? ¿ No hay muchos. que están endureciendo su corazón contra el Espíritu S anto. pero esto no hizo s ino amargarlos aun más contra él.— creeríais a mí. El temor se apoderó de ellos al presenciar el poder convincente que acompañaba su ministerio. Mandaron espías para . Estaban resueltos a quitarle la v ida.

BETESDA Y EL SANEDRÍN 233 que lo vigilasen. e informasen de lo que decía y hacía. El precioso Salvador est aba ahor a muy ciertamente bajo la sombra de la cruz. [185] .

Sus discípulos no le abandonaron. y la lobreguez e inactividad de la cárcel le abrumaban enormemente. y fue tamb ién el primero en sufrir. "Herodes temía a Juan. Desde el aire libr e del des ierto y las vastas muchedumbres que habían estado suspensas de s us palabras. Mientras pasaba semana tras semana sin traer cambio alguno. induciendo a Herodes a echarlo en la cárcel. el abatimiento y la duda fueron apoderándose de él. hacía muchas cosas. 234 . La vida de Juan había sido de labor activa. Se * Este capítulo está basado en Mateo 11: 1-11. pero Herodías le sujetó más firmemente en sus redes y se veng ó del Bautista. Durante un tiempo.Capítulo 22 Encarcelamiento y Muerte de Juan * JUAN EL BAUTISTA había sido el primero en proclamar el reino de Cristo. y le oía de buena gana. sabiendo que era varón justo y santo. Herodes mismo había escuchado la predicación del Bautis ta. denunci ando su unión inicua con Herodías. . la esposa de su he rmano. . y oyéndole. 14: 1-11. El re y disoluto había temblado al oír el llam amiento a arrepentir se. Herodes t rató débilmente de romper la cadena de concupiscencia que le ligaba. Lucas 7: 19-28. encarcelado en la fortaleza de Herodes Antipas. . Marcos 6: 1728. En el territorio que estaba al este del Jordán." Juan obró fielmente con él. que se hallaba bajo el dominio de Antipas. pasó a quedar encerrado entre las murallas de una mazmorra. había transcurrido gran parte del ministerio de Juan.

Juan quedaba perplejo y perturbado. la profecía de Isaías debía cumplirse. y al ver cóm o lastimaban el alma del mensajero del Señor. en vez de fortalecer su fe. Satanás se regoc ijaba al oír las palabras de esos dis cípulos. ¿Cómo podía per mitir que s u fiel heral do perdies e la libertad y tal vez la vida? Estas pregunt as no quedaron sin efecto. Pero preguntaban por qué. y le traían notic ias de las obras de Jesús y de cómo la gente ac udía a él. En su misión. ¡Oh. que recogería el trigo en su alfolí y quemaría el tamo con fuego inextinguible. Sugirieron a Juan dudas que de otra manera nunca se le habrían presentado. si ese nue vo maestro era el Mes ías. Había señalado al Mesías co mo Aquel cuyo aventador estaba en su mano. tanto entre los encumbrados como entre lo s humildes. resultan ser sus más peligrosos enemigos! ¡Con cuán ta frecuencia. Había declarado a la gente que a fin de que el camino estuviese preparado delante del Señor. y que limpiaría cabalmente su era. [186] con c uánta frecuencia los que s e creen amigos de un hombre bueno y desean m ostrarle su fidelidad. y como pasaba el tiempo y el Salvador no asum ía la autoridad real. las montañas y colinas debían ser allanadas .ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 235 les permitía tener acc eso a la cárcel. Juan el Bautista no comprendía la naturaleza del reino de Cristo. lo torcido enderezado y los lugares es cabrosos alisa dos. no hacía algo para conseguir la liberación de Juan. Esperaba que Jes ús ocupas e el trono de David. sus palabras le deprimen y desalientan! Como los discípulos del Salv ador. Había osado hacer . esperaba que el Señor se revelase como Dios que contesta por fuego. el Bautista se había destacado como intrépido reprensor de la in iquidad. Había esperado que las alturas del orgullo y el pod er humano fuesen derribadas. en cuyo espíritu y poder habí a venido a Israel. Como el profet a Elías.

Había [187] esperado que el mensaje de Dios tuviese el mismo efecto que cuando la ley fue leída en los días de Josías y Esdras.236 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES frente al rey Herodes y reproc harle claramente su pec ado. y sanar y enseñar a la gente. mientras que cada día el yugo romano pesaba si empre más sobre Israel. dejando en libertad a su heraldo? . Pero Jesús parecía conformarse con reunir discípulos en derredor suyo. Y ahora. y los clamores de los pobres y dolientes ascendían al cielo. el rey Herodes y su vil amante realizaban su voluntad. Nehemías 8. Comía en la mesa de los publicanos. (2 Crónicas 34. ¿Habría sido vana su obra para ellos? ¿Habría sido él infiel en su misión. Había sacrificado toda su vida al éxit o de su misión. y habría de se r separado de ella? Si el Libertador prometi do había apar ecido. ¿Podría ser que el tan esperado Libertador no hubiese aparecido todavía? ¿Qué significaba entonces el mensaje que él había sido impulsado a dar? Juan h abía quedado acerbamente chasqueado del res ultado de su misión. No había estimado preciosa su vida con tal de cumplir la obra que le había s ido enc omendada. desde su mazmorra. ¿no derribaría Jesús el poder del opresor. 9) que seguiría una profunda obra de arrepentimiento y r egreso al Señor. Todo esto le parecía un misterio insondable al profeta del desierto. y J uan había sido hallado fiel a su misión. ¿Habría sido en vano? Perturbaba a Juan el ver que po r amor a él sus propios discípulos albergaban incred ulidad para con Jesús. esperaba ver al León de la tribu de Judá derribar el orgullo del opresor y librar a los pobres y al que clamaba. Había horas en que los s usurros de los demonios atormentaban su espíritu y la sombra de un miedo terrible s e apoderaba de él.

no disc ernía la misión de Cristo. el cual es antes de mí. Lo confió a dos de sus discípulos. extrañados por su silenc io. pronunciada directamente para él. o esperaremos a otro?" ¡Cuán poc o tiempo había transcurrido desde que el Bautista había proclamado. otros lle vados por sus amigos. El recuerdo de la voz del cielo y de la paloma que había descendido sobre él. los aquejados de todas clas es de enfermedades. e impartiría seguridad a su s hermanos. los enfermos y afligidos acudían a él para ser sanados. [188] algunos abriéndose paso por su cuenta.ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 237 Pero el Bautista no renunció a su fe en Cristo." "Est e es el que ha de venir tras mí. el poder del Espíritu Santo que había descansado sobre Juan cuando estuvo en la presencia del Salvador. ¿qué podí a esperarse de la multitud egoísta? El Salvador no respondió in mediatamente a la pregunta de los discípulos. esperando que una entrevista con el Salvador confirmaría su fe. el precursor fiel." (Juan 1: 29. Juan no quería discutir sus dudas y ansiedades con sus compañeros. la inmaculada purez a de Jesús. señalando a Jesús: "He aquí el Cordero de Dios. Mientras e llos estaban allí de pie. que quita el pecado del mundo. Resolvió mandar un mensaje de averiguación a Jesús. todo atestiguaba que Jesús de Nazaret era el Prometido. Los discípulos acudieron a Jesús con la interrogación: "¿Eres tú aquel que había de venir. y el testimonio de las escrituras proféticas . Anhelaba alguna palabra de Cristo. 27) Y ahora pregunta: "¿ Eres tú aquel que había de venir?" Era una intensa amar gura y des ilusión par a la naturaleza humana. se . Si Juan. Los ciegos se abrían pas o a tientas a través de la muchedumbre.

cuando sintió "un grande y poderoso viento que . Los endemoniados paralíticos obedecían su palabra. añadiendo: "Bienav enturado es el que no fuere escandalizado en mí. las escenas de la naturaleza. viéndolo y oyéndolo todo los discípulos de Juan. quienes se levantaban llenos de salud y vigor. a promulgar año de la buena voluntad de Jehová. se reunían cer ca de él." (Isaías 61: 1. un toque de su m ano. me ha enviado a pr edicar buenas nuevas a lo s abatidos. y le adorab an. Su gloria se revel aba en su condescendenc ia con nuestro bajo estado. abría los ojos ciegos para que c ontemplasen la luz del día. Los pobres campesinos y trabajadores. y a los presos abertura de la cárcel. Así iba transcurriendo el día. La voz del poderoso Médico penetraba en los oídos de los sordos. los rostros de sus amigos y la faz del Libertador. a vendar a los quebrantados de corazón. y bastó. Los discípulos llevar on el mensaje." La evidencia de su divinidad se veía en su adaptación a las nec esidades de la humanidad doliente. Jesús los llamó a sí y los invitó a ir y contar a J uan lo que habían presenciado. sino que demostraban de qué manera había de establecerse su reino. A Juan fue revelada la misma verdad que fuera presentada a Elías en el desierto. a publicar libertad a los cautivos. Una palabr a. Por fin. Juan recordó la profecía concerniente al Mesías: "Me ungió Jehová. Jesús reprendía a la enfermedad y desterraba la fiebre. su locura los abandonaba. ens eñaba a la gente. a quienes rehuían los rabinos como inmundos.238 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES agolpaban ávidament e en la presencia de Jesús. Mientras sanaba sus enfermedades. y él les hablaba palabras de vida eterna. 2) Las palabras de Cristo no sólo le declaraban el Mesías. Su voz alc anzaba los oídos de los moribundos.

— "¿ Una caña que es meneada del . Las palabras del Salvador: "Bienaventurado es el que no fuere escandalizado en mí. Y tras e l viento un terremoto: mas Jehová no estaba en el terremoto. no sería evide ncia para ellos. y quebraba las peñas delante de Jehová: mas Jehová no estaba en el viento. El. que era el precursor. El corazón del Salv ador sentía profunda simpatía por el testigo fiel ahora sepultado en la maz morra de Herodes. o que su fe había faltado en el dí a de la pr ueba.ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 239 rompía los montes. Juan vio que la misión del Salvador no podía granjear de ellos s ino odio y c ondenación. Así había de hacer J esús su obra. Y tras el terremoto un fuego: mas Jehov á no estaba en el fuego. No quería que la gente dedujese que Dios había abando nado a Juan.12) Y después del fuego. Juan sabía muy bien cuán ajeno era todo esto a los principios y esperanzas de los dirigentes de Israel. pues esper aban a un Mesías que no había sido prometido. [189] El principio que rigió la vida abnegada del Bautista era también el que regía el reino del Mesías. Comprendiendo más claramente ahora la naturaleza de la misión de Cristo. "¿Qué salisteis a ver al desierto?" —dijo." ( 1 Reyes 19:11. sino hablando a los cor azones de los hombres por una vida de misericordia y sacrificio. se entregó a Dios para la vida o la muerte. no con el fragor de las armas y el derrocamiento de tronos y reinos. Después que los mensajeros se hubieron alejado. estaba tan sólo b ebiendo de la c opa que Cristo mismo debía agotar hasta las heces. Dios habló al profeta mediante una queda voc ecita. Y no dejó de perci birla. Lo que para él era evidencia convincente de la div inidad de Cristo. Jesús habló a la gente acer ca de J uan." eran una suave reprensión para Juan. según sirviese mejor a los intereses de la causa que amaba.

240 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES viento?" Los altos juncos que crecían al lado del Jordán, inclinándose al empuje de la brisa, er an adecuados símbolos de los rabinos que se habían erigido en críticos y jueces de la misión del Bautista. Eran agitados a uno y otro lado por los vientos de la opinión popular. No querían humillarse para recibir el mens aje escrutador del Baut ista, y sin embargo, por temor a la gente, no se atrevían a oponerse abiertamente a su obra. Pero el mensajero de Dios no tenía tal es píritu pusilánime. Las multitudes que s e reunían alr ededor de Cristo habían presenc iado las obras de Juan. Le habían oído re prender intrépidament e el pecado. A los faris eos que se creían justos, a los sacerdotales saduc eos, al rey Herodes y su corte, príncipes y soldados, publicanos y campesinos, Juan había hablado con igual ll aneza. No era una caña temblorosa, agitada por los vient os de la alabanza o el prejuicio humanos. Era en la cárcel el mi smo en su lealtad a Dios y celo por la justicia, que cuando [190] predicaba el mensaje de Dios en el desierto. Era t an firme como una roca en su fidelidad a los buenos principios. Jesús continuó: "Mas ¿qué sa listeis a ver? ¿un hombr e cubierto de delicados vestidos? He aquí, los que traen vestidos delicados, en las casas de los reyes están." Juan había sido llamado a reprender los pecados y excesos de su tiempo, y su sencilla vestimenta y vida abnegada estaban en armonía con el cará cter de su misión. Los ricos atavíos y los lujos de esta vida no son la porción de los siervos de Dios, sino de aque llos que viven "en las c asas de los rey es," los gobernantes de este mundo, a quienes pertenecen su poder y sus rique zas. Jesús deseaba dirigir la atención al contraste que habí a entre la vestimenta de Juan y la que llevaban los sacerdotes y gobernantes. Estos

ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 241 se ataviaban con ric os mantos y costosos ornamentos. Amaban la ostentación y esper aban deslumbrar a la gente, para alcanzar mayor consid eración. Ansiaban más granjearse la admiración de los hombres, que obtener la pureza del corazón que les ganaría la aprobación de Dios. Así revelaban que no reconocían a Dios, sino al reino de este mundo. "Mas, ¿qué —dijo Jesús,— salisteis a ver? ¿un profeta? También os digo, y más que profeta. Porque éste e s de quien está escrito: He aquí, yo envío mi mensajero delante de tu faz, que aparejará tu camino delante de ti. "De cierto os digo, que no se levantó entre los que nacen de mujeres otro mayor que Juan el Bautista." En el anuncio hecho a Zacarías antes del nacimiento de J uan, el ángel habí a declarado: "Será grande delante de Dios." (Lucas 1: 15) En la estima del cielo, ¿qué constituye la grandeza? No lo que el mundo tiene por tal; ni la riqueza, la jerarquía, el linaj e noble, o las dot es intelect uales, consideradas en sí mismas. Si la grandeza intelec tual, fuera de cualquier considerac ión superior, es digna de honor, entonces debemos rendir homenaje a Satanás, cuyo poder intelectual no ha sido nunc a igualado por hombre alguno. Pero si el don está pervertido para servir al yo, cuanto mayor sea, mayor maldición resulta. Lo que Dios aprecia es el valor moral. E l amor y la pureza son los atributos que más es tima. Juan era grande a la v ista de l Señor cuando, delante de los mensajeros del Sanedrín, delante de la gente y de sus propios discí pulos, no buscó honra para sí mism o sino que a todos [191] indicó a Jesús como el Prometido. Su abne gado gozo en el ministerio de Cristo presenta el más alto tipo de nobleza que se haya revelado en el hombre. El testimonio dado ac erca de él después de su muert e,

242 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES por aquellos que le oy eron testific ar acerca de Jesús, fue: "Juan, a la verdad, ninguna señal hizo; mas todo lo que Juan dijo de éste, era verdad." (Juan 10: 41) No le fue dado a J uan hacer bajar fuego del cielo, ni resucitar muertos, como Elías lo había he cho, ni manejar la vara del poder en el nombre de Dios como Moisés . Fue env iado a pregonar el advenimiento del Sa lvador, y a inv itar a la gente a prepararse para su veni da. Tan fielmente cumplió su misión, que al recordar la gente lo que había enseñado acerca de Jesús, podía decir : " Todo lo que Juan dij o de éste, era verdad." Cada discípulo del Maestro está llamado a dar semejante testimonio de Cristo. Como heraldo del Mesías, J uan fue "más que profeta." Porque mientras que los profet as habían visto desde lejos el advenimiento de Cristo, le fue dado a Juan contemplarle, oír el testimonio del cielo en cuanto a su carácter de Mesías, y presentarle a Israel c omo el Enviado de Dios. Sin embargo, Jesús dijo: "E l que es muy más pequeño en el reino de los cielos, mayor es que él." El profeta Juan er a el eslabón que unía las dos dispensaciones. Como representante de Dios, se dedicaba a mostrar la relac ión de la ley y los profetas con la dispensación cristiana. Era la luz menor, que había de ser seguida por otra mayor. La mente de Juan era iluminada por el Es píritu Santo, a fin de que pudies e derramar luz sobre su pueblo; pero ninguna luz brilló ni brillará jamás tan claramente sobre el hombr e caído, como la que emanó de la enseñanza y el ejemplo de Jesús. Cristo y su misión habían sido tan sólo obscura mente comprendidos bajo lo s símbolos y las figuras de los s acrificios. Ni Juan m ismo había comprendido plenamente la vida futura e inmortal a la cual nos da acceso el Salvador.

ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 243 Aparte del gozo que J uan hallaba en s u misión, su v ida había sido llena de pesar. Su voz se había oído rara vez fuera del desierto. Tuvo el desti no de un s olitario. No se le permitió ver los resultados de sus propios trabajos. No tuvo el priv ilegio de estar con Cr isto, ni de presencia r la manifestación del poder [192] divino que acompañó a la luz mayor. No le tocó ver a lo s ciegos recobrar la vista, a los enfermos sanar y a los muertos resucitar. No contempló la luz que resplandecía a través de cada palabra de Cristo, derramando gloria sobre las prom esas de la profecía. El menor de los discípulos que contempló las poderosas obras de Cristo y oyó sus palabras, era en este sentido más privilegiado que Juan el Bautista, y por lo tanto se dice que es mayor que él. Por medio de las v astas muchedumbres que habían escuchado la predic ación de J uan, su fama cundió por todo el paí s. Había un profundo interés por el resultado de su encarcelamiento. Sin embargo , su vida inmaculada y el fuerte sentimiento público en su favor, inducían a creer que no se tomarían medidas violentas contra él. Herodes creía que Juan era pr ofeta de Dios y tenía la plena intención de devolverle la libertad. Pero lo iba postergando por temor a Herodías. Esta sabía que por las me didas directas no podr ía nunca obt ener que Herodes c onsintiese en la muerte de Juan, y resolvió logr ar su propósito por una estratagema. En el día del cumpleaños del rey, debía ofrecerse una fiesta a los oficiales del est ado y los nobles de la c orte. Habría banquete y borrachera. Herodes no estaría en guardia, y ella podría influir en él a voluntad. Cuando llegó el gran día, y el rey estaba comiendo y bebiendo con sus señores, Herodías mandó a su hija a la

244 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sala del banquete, para que ba ilase a fin de entretener a los invitados. Salom é estaba en su primer florecimiento como muje r; y su voluptuosa belleza cautiv ó los sentidos de los señores entregados a la orgía. No era costumbre que las damas de la corte aparec iesen en estas fiestas, y se tributó un cumplido hal agador a Herodes cuando esta hija de los sacerdotes y prín cipes de Israel bailó para divertir a s us huéspedes. El rey estaba embotado p or el vino. La pasión lo dominaba y la razón est aba destronada. Veía solamente la sala del placer, sus invitados entregados a la orgía, la mesa del banquet e, el vino centelleante, las luces deslumbrantes y la jov en que bailaba de lante de él. En la temeridad del momento, deseó hac er algún acto de ostentación que le exaltase delante de [193] los grandes de su reino. Con juramentos prometió a la hija de Her odías cualquier c osa que pidiese, aunque fuese la mitad de su reino. Salomé se apresuró a consul tar a su madre, para saber lo que debía pedir. La respuesta estaba lista: la cabez a de Juan el Bautista. Salomé no conocía la s ed de venganza que había en el coraz ón de su madre y primero se negó a presentar la petic ión; pero la resolución de Her odías prevaleció. La joven volv ió para formular esta hor rible exigencia: "Quiero que ahor a mismo me des en un trinchero la cabeza de Juan el Bautista." Herodes quedó as ombrado y confundido. Cesó la ruidosa alegría y un s ilencio penoso cayó s obre la esc ena de orgía. El rey quedó horrorizado al pensar en quitar la vida a Juan. Sin embargo, había empeñado su palabra y no quería parecer voluble o temerario. El juramento había sido hecho en honor de sus huéspedes, y si uno de ello s hubiese pronunciado una palabra contra el cumplimiento de su promesa, habría salvado gustosamente al pr ofeta.

ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 245 Les dio oportunidad de hablar en favor del preso. Habían recorrido largas distancias par a oír la predic ación de J uan y sabían que era un hombre sin cu lpa, y un siervo de Dios. Pero aunque disgust ados por la petición de la joven, estaban demasiado entontecidos para intervenir con una protesta. Ninguna v oz se alz ó para salvar la vida del mensajero del c ielo. Es os hombres ocupaban altos puestos de confianza en la nación y sobre ellos descansaban graves responsabilidades; sin embargo, se habían entregado al banqueteo y la borrachera hasta que sus sentidos estaban em botados. Tenían la cabeza mareada por la vertiginosa escena de música y baile, y su conciencia dormía. Con su s ilencio, pronunciaron la sentencia de muerte sobre el profeta de Dios para satisfacer la venganza de una mujer relajada. Herodes esperó en vano s er dispens ado de s u juramento; luego ordenó, de ma la gana, la ejecució n del profeta. Pronto fue traída la ca beza de Juan a la presencia del rey y s us huéspedes. Sell ados para siempre estaban aquellos labios que habían amonestado fielmente a Herodes a que se apartase de su vida de pecado. Nunca más se oiría esa voz llamando a los hombres [194] al arrepentimiento. La orgía de una noche había costado la vida de uno de los mayores profetas. ¡Cuán a menudo ha sido s acrificada la vida de los inocentes por la intemperancia de lo s que debieran haber sido guardianes de la justicia! El que lleva a sus labios la copa embriagante se hace responsable de toda la injusticia que pueda cometer bajo su poder embotador. Al adormecer sus sentidos, se incapacit a para j uzgar serenamente o para tener un a clara percepción de lo bueno y de lo malo. Prepara el terreno para que por su medio Sat anás oprim a y destruya al inoc ente. "El vino es

246 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES escarnecedor, la cer veza alborotadora; y cualquier a que por ello errare, no será sabio." Por esta causa "la just icia se puso lejos; . . . y el que se apartó del mal, fue puesto en presa." (Proverbios 20:1; Isaías 59:14,15) Los que tienen jurisdicción sobre la v ida de sus semejantes deberían ser tenidos por culpables de un cr imen cuando se entregan a la intemperancia. Todos lo s que aplican las leyes deben ser observadores de ellas. Deben ser hombres que ejerzan dominio propio. Nec esitan tener pleno goce de sus facultades físicas, mentales y morales, a fin de poseer vigor intelectual y un alto sentido de la justicia. La cabez a de Juan el Bautista fue llevada a Herodías , quien la recibió con feroz sati sfacción. Se regocijaba en su venganza y se lisonjeaba de que la conciencia de Her odes ya no le perturbaría. Pero su pecado no le dio felicidad. Su nombre se hizo notorio y aborrecido, mientras que Herodes estuvo más atormentado por el remordimiento que antes por las amonestaciones del pr ofeta. La influencia de la s enseñanzas de Juan no se hundió en el silencio; había de extenderse a toda generación hasta el fin de los tiempos. El pecado de Herodes estaba siempre delante de él. Constantemente procuraba hallar alivio de las acusaciones de su conciencia culpable. Su confianza en Juan era inconmovible. Cuando recor daba su vida de abnegación, sus súplicas fervientes y solemn es, su sano criterio en los consejos, y luego recordaba cómo había hallado la muerte, Herodes no podía encontrar descanso. Mientras atendía los asunt os del Estado, re cibiendo honores de los hombres, mostraba un rostro sonriente y un porte digno, pero ocultaba un corazón ans ioso, siempre temeroso de que una maldición pesara sobre él. [195] Herodes había quedado prof undamente impresionado

ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 247 por las palabras de J uan, de qu e nada puede ocultarse de Dios. Estaba convencido de que Dios est aba presente en todo lugar, que había presenciado la orgía de la sala de l banquete, que había oí do la orden de dec apitar a Juan, y había visto la alegría de Herodías y el insult o que infligió a la cercenada cabeza del que la había reprendido. Y muchas cosas que Herodes había oído de los labios del profeta hablaban ahora a su co nciencia más distintamente de lo que lo hiciera su predicación en el desierto. Cuando Herodes oyó hablar de las obras de Cristo, se perturbó en gran manera. Pensó que Dios había resucitado a Juan de los muertos, y lo había enviado con poder aun mayor para condenar el pec ado. Temía constantemente que Juan vengase s u muerte condenándole a él y a su casa. Her odes estaba cosechando lo que Dios había declarado resultado de un a conduc ta pecaminosa: "Corazón tembloroso, y caimiento de ojos, y tristeza de alma: y tendrás tu v ida c omo colgad a delante de ti, y estarás temeroso de noche y de día, y no confiarás de tu vida. Por la mañana dirás: ¡Qui én diera fuese la tarde! y a la tarde dir ás: ¡Quién diera fuese la mañana ! por el miedo de tu corazón con que estará s amedrentado, y por lo que verán tus ojos." (Deuter onomio 28: 65-67) Los pensamientos del pec ador son sus acusad ores; no podría sufrir tortura más int ensa que los agu ijones de una conciencia culpable, que no le deja descansar ni de d ía ni de noche. Para muchos, un profundo mist erio rodea la suerte de Juan el Bautista. Se preguntan por qué se le debía dejar languidecer y morir en la cárc el. Nuestra visión humana no puede penetrar el misterio de esta sombría providencia; pero ésta no puede conmover nuestra confianza en Dios cuando rec ordamos que Juan no era sino partícipe de los

248 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sufrimientos de Cristo. Todos los que s igan a Cristo llevarán la corona del sacrificio. Serán por cierto mal comprendidos por los hombres egoístas, y blanco de los feroces asaltos de Satanás. El reino de és te se estableció para destruir ese principio de la abnegac ión, y peleará contra él dondequiera que se manifieste. La niñez, juventud y edad adulta de Juan se caracterizaron por la f irmeza y la fuerza moral. Cuando su voz se oyó en el desierto dici endo: "Aparejad el camino del Señor, enderezad [196] sus veredas,” (Mateo 3:3) Satanás temió por la seguridad de su reino. El carácter pecaminoso del pecado se re veló de tal manera que los hombres temblaron. Quedó quebrantado el poder que Satanás había ejercido sobre muchos que habían estado bajo su dominio. Había sido inc ansable en sus esfuerzos para apartar al Bautista de una vida de entrega a Dio s sin reserva; pero había fracasado. No había logrado vencer a Jesús. En la tentación del desierto, Satanás habí a sido derrotado, y su ira era grande. Resolv ió c ausar pesar a Cristo hiriendo a Juan. Iba a hacer sufrir a Aquel a quien no podía inducir a pecar. Jesús no s e interpuso para librar a su sierv o. Sabía que Juan soportaría la prueba. Gozosamente habría ido el Salvador a Juan, para alegrar la lobreguez de la mazmorra con su presencia. Pero no d ebía colocarse en las manos de sus enemigos, ni hac er peligrar su propia m isión. Gustosamente habría librado a su s iervo fiel. Pero por causa de los millares que en años ulteriores debían pasar de la cárcel a la muerte, Juan había de beber la copa del martirio. Mientras los discípulos de Jesús languidec iesen en solitarias celdas, o perecies en por la es pada, el potro o la hoguera, aparentemente abandonados de Dios y de lo s hombres, ¡qué apoy o iba a se r para su corazón el

ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN 249 pensamiento de que J uan el Bautista, cuya fidelidad Cr isto mismo había atestiguado, había experimentado algo similar! Se le permitió a Satanás abr eviar la vida terrenal del mensajero de Dios; pero el de structor no podía alc anzar esa vida que "está escondida con Cristo en Dios.” (Colosenses 3: 3) Se r egocijó por haber causado pesar a Cristo; pero no había logrado vencer a Juan. La misma muerte le puso par a siempre fuera del alcance de la tentación. En su guerra, Satanás estaba revelando su carácter. P uso de manifiesto, delante del universo que la presenciaba, su enemistad hacia Dios y el hombre. Aunque ninguna liberación m ilagrosa fue concedida a Juan, no fue abandonado. Siempr e tuvo la compañía de los ángeles celestiales, que le hacían c omprender las profecías concernientes a Cris to y las preciosas promesas de la Escritura. Estas eran su sostén, como iban a ser el sostén del pueblo de Dios a trav és de los siglos venideros. A Juan el Bautista, como a aquellos que v inieron después de él, se aseguró: "He aquí, yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.” (Mateo 28: 20) [197] Dios no conduce nunca a sus hijos de otra manera que la que ellos elegirían si pud iesen ver el fin desde el principio, y discernir la gl oria del prop ósito que están cumpliendo como colaboradores suyos. Ni Enoc, que fue trasladado al cielo, ni Elías, que ascendió en un carro de fuego, fueron mayores o más honrados que Juan el Bautista, que pereció solo en la mazmorra. "A vosotros es concedido por Cristo, no sólo que creáis en él, sino también que padezc áis por él.” (Filipenses 1: 29) Y de todos los dones que el Ci elo puede conceder a los hombres, la comunión con Crist o en sus s ufrimientos es el más grave cometido y el más alto honor. [198]

Capítulo 23

“El Reino de Dios Está Cerca”
“ JESÚS vino a Galilea predicando el evangelio del reino de Dios, y diciendo: El tiempo es cumplido, y el reino de Dios está cerca: arrepentíos, y creed al evangelio.” (Marcos 1: 14,15) La venida del Mesías había sido anuncia da primeramente en Judea. En el templo d e Jerusalén, el nacimiento del precursor habí a sido predicho a Zacarías mientras oficiaba ante el altar. En las colinas de Belén, los ángeles habían proc lamado el nacimient o de Jesús. A Jerusalén habían ac udido los m agos a buscarle. En el templo, Simeón y Ana habían at estiguado su divinidad. Jerusalén y toda Judea habí an escuchado la predic ación de Juan el Bautista; y tanto la diputación del Sanedrín como la m uchedumbre habían oí do su testimonio acerca de Jesús. En Judea, Cristo había reclutado sus primeros discípulos. Allí habí a transcu rrido gran parte de los comienzos de su ministerio . La manifestación de su divinidad en la purific ación de l templo, sus milagros de sanidad y las lecciones de div ina verdad que procedían de sus labios, todo proclamaba lo que después de la curac ión del paralítico en Betesda había declarado ante el Sanedrín: su filiación con el Eterno. Si los dirigentes de Israel hubiesen recibido a Cristo, l os habría honrado com o mensajer os suyos para llev ar el Evangelio al mundo. A ello s fue dada p rimeramente la oportunidad de ser heraldos de l reino y de la gracia de 250

“EL REINO DE DIOS ESTÁ CERCA” 251 Dios. Pero Israel no conoció el tiempo de su visitación. Los celos y la desconfianza de lo s dirigentes ju díos maduraron en abierto odio, y el corazón de la gent e se apartó de Jesús. El Sanedrín había rechazado el mensaje de Cristo y procuraba su muerte; por tanto, Jesús se apartó de Jerusalén, de los sac erdotes, del templo, de los dirigentes religiosos, de la gente que había sido instruida en la ley, y se dirigió a otra clase para proclamar su mensaje, y congregar a aquellos que debían anunciar el Evange lio a todas las naciones. [199] Así como la luz y la v ida de los hombres fue rechazada por las aut oridades eclesiásticas en los días de Cristo, ha sido rechazada en toda generación suc esiva. Vez tras vez, se ha repetido la historia del retiro de Cristo de Judea. Cuando los reformadores predicaban la palabra de Dios, no pensaban separarse de la ig lesia establecida; pero los dirigentes religiosos no quis ieron tolerar la luz, y los que la llevaban s e vieron obligados a buscar otra clase, que anhelaba c onocer la verdad. En nuestros días, pocos de los que profesan seguir a los reformadores están movidos por su espíritu. Pocos escuchan la voz de Dios y están listos para aceptar la verdad en cualquier forma que s e les presente. Con frecuencia, lo s que siguen los pasos de los reformadores están obligados a apartarse de las iglesias que aman, para proclamar la clara enseñanza de la palabra de Dios. Y muchas veces , los que buscan la luz se ven obligados por la mi sma enseñanza a abandonar la iglesia de sus padres para poder obedecer. Los rabinos de Jerusalén despreciaban a los habitant es de Galilea por rudos e ignorant es; y, sin embargo, éstos ofrecían a la obra del Salvador un campo más favorable que los primeros. Eran más fervientes y sinceros; menos

252 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES dominados por el f anatismo; su mente estaba mejor dispuesta para recibir la verdad . Al ir a G alilea, Jes ús no buscaba retiro o aislamiento. La provincia estaba habit ada en ese tiempo por una población numerosa, con mayor mezcla de personas de diversas nacionalidades que la de Judea. Mientras Jesús viajaba por Galile a, enseñand o y sanando, acudían a él multitu des de las ciudades y lo s pueblos. Muchos vení an aun de Judea y de las prov incias adyacentes. Con frecuencia se veía obligado a ocult arse de la gente. El entusiasmo era tan grande que le era necesario tomar precaucio nes, no fuese que las autoridades romanas se alar masen por temor a una insurrección. Nunca antes había viv ido el mundo momentos tales. El c ielo había descendido a los hombres. Almas hambrientas y sedientas, que habían aguar dado durante mucho tiempo la r edención de Israel, se regocijaban ahora en la gr acia de un Salvador misericordioso. La nota predominant e de la pr edicación de Cristo era: "El tiempo es cumplido, y el reino de Dios está cerca: arrepentíos, y [200] creed al evangelio." Así el mensaje evangélico, tal como lo daba el Salvador mismo, se basaba en las profecías. El " tiempo" que él declaraba cumplido, era el período dado a conocer a Daniel por el ángel Gabriel. " Setenta s emanas —dijo el ángel— están determinadas sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad, para acabar la prevaricación, y concluir el pecado, y exp iar la iniquidad; y para tr aer la just icia de los siglos, y sellar la visión y la profecía, y ungir al Santo de los santos." (Daniel 9: 24) En la profecía, un día representa un año. (Véase Números 14: 34; Ezequiel 4: 6) Las setenta semanas, o cuatrocientos novent a días, representaban cuatrocientos

“EL REINO DE DIOS ESTÁ CERCA” 253 noventa años. Y se había dado un punto de partida para este período: "Sepas pues y entiendas, que desde la salida de la palabra para restaurar y edificar a Jerusalem hasta el Mesías Príncipe, habrá siet e semanas, y sesenta y dos semanas," (Daniel 9: 25) sesenta y nueve semanas , es decir, cuatrocientos ochent a y tres años. La orden de restaurar y edificar a Jerusalén, completada por el decreto de Artajerjes Longímano, (Véase Esdras 6: 14; 7 : 1) entró a regir en el otoño del año 457 a.C. Desde ese tiempo, cuatrocientos ochenta y tres años llegan hasta el otoño del año 27 de J. C. Según la prof ecía, este período había de llegar hasta el Mesías, el Ungi do. En el año 27 de nuestra era, Jesús, en ocasión de su bautismo, recibió la unción del Espírit u Santo, y poco des pués empezó su ministerio. Entonces fue proclamado el mensaje: "El tiempo es cumplido." Había declarado el ángel: "En otra semana [siete años] confirmará el pacto a muchos." Por siete años des pués que el Salvador empezó su mini sterio, el Evangelio había de ser predicado especialmente a los judíos; por Cristo mismo durante tres años y medio, y después por los apóstoles. "A la mitad de la se mana hará cesar el sacrificio y la ofrenda." (Daniel 9:27) En la primavera del año 3 1 de nuestra era, Cristo, el verdader o sacrificio, fue ofrecido en el Calvario. Entonces el velo del templo se rasgó en dos, demostrando que el signific ado y el carácter sagrado del ritual de los sacrificios habí an terminado. Había llegado el tiempo en que debían cesar los sa crificios y las oblaciones terrenales. La semana —siete años— terminó en el año 34 de nuestra era. Entonces, por el apedreamiento de Esteban, los judíos sellaron finalm ente su rec hazamiento del Evangelio; los [201] discípulos, dispersados por la

254 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES persecución, "iban por t odas partes anunciando la palabra;" (Hechos 8:4) poco después, se convirtió Saulo el perseguidor, y llegó a ser Pablo, el apóstol de los gentiles. El tiempo de la v enida de Cris to, su ungimiento por el Espíritu Santo, (Véase la Nota 2 del Apéndice.) su muerte y la proclamación del Evangel io a los gentiles, habían sido indicados en forma definida. Er a privilegio del pueblo judío comprender estas profecías, y reconocer s u cumplim iento en la misión de Jes ús. Cris to instó a s us discípulo s a reconocer la importancia del estudio de la profecía. Refiriéndose a la que fue dada a Daniel con respecto a su tiempo, dijo: "El que lee, entienda." (Mateo 24: 15) Después de su resurrección, explicó a los discípulos en "todos los profetas" "lo que de él decían." (Lucas 24:27) El Salvador había habla do por medio de tod os los prof etas. "El espíritu de Cristo que es taba en ellos" " prenunciaba las aflicciones que habían de v enir a Cristo, y las glorias después de ellas.” (1 Pedro 1: 11.) Fue Gabriel, el ángel que si gue en jerarquía al Hijo de Dios, quien trajo el mensaje di vino a Daniel. Fue a Gabriel, "su ángel," a quien envió Cristo para revelar el futur o al amado Juan; y se pronuncia una bendición sobre aque llos que leen y oyen las palabras de la profecía y guardan las cosas en ella escritas. (Apocalipsis 1: 3) "No hará nada el Señor Jeho vá, sin que revele s u secreto a sus siervos los pr ofetas." Aunque "las c osas secretas pertenecen a Jehov á nuestro Dios, . . . las reveladas son para nosotros y para nuestros hijos por siempre.” (Amós 3: 7; Deuter onomio 29: 29) Dios nos ha dado estas cosas, y su bendic ión acompañará al estudio reverente, con oración, de las escrituras proféticas.

“EL REINO DE DIOS ESTÁ CERCA” 255 Así como el mensaje del primer advenimiento de Cris to anunciaba el reino de su gracia, el mensaje de su seg undo advenimiento anuncia el reino de su gloria. El seg undo mensaje, como el primero, es tá basado en las profecías. Las palabras del ángel a Daniel acerca de los últimos días, serán com prendidas en el tiem po del fin. En ese tiempo, "muchos correrán de aquí para allá, y la cienc ia será aumentada." (Daniel 12: 4) "Los impíos obrarán impíamente, y ninguno de lo s impíos entenderá, pero entenderán los entendidos." (D aniel 12: 10) El Salv ador mismo anunció señales de s u venida y dijo: "Cuando viereis hac erse estas cosas, entended qu e está cerca el reino de Dios." "Y mirad por vos otros, que [202] vuestros corazones no sean cargados de glotonería y embriaguez, y de los cuidados de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel día." "Velad pues, orando en todo tie mpo, que seáis tenidos por dignos de evitar todas estas cosas que han de venir y de estar en pie delante del Hijo del hombre." (Lucas 21: 31, 34, 36) Hemos llegado al perí odo predicho en estos pasajes. El tiempo del fin ha llegado, las vi siones de los profetas están deselladas, y sus solemnes amonestaciones nos ind ican que la venida de nuestro Señor en gloria está cercana. Los judíos interpretaron erróneamente y aplicaron mal la palabra de Dios, y no reconocieron el tiempo de su visitación. Esos años del ministerio d e Cristo y sus apóstoles —los preciosos últimos años de gracia concedidos al pueblo escogido — los dedic aron a tramar la destrucción de los mensajeros del Señor. Las ambiciones terrenales los absorbieron, y el ofrecimiento del reino espiritual les fue hec ho en va no. Así también hoy el reino de este mundo abs orbe los pensamientos de los hombres, y no toman nota de las profecías que se cumplen

256 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES rápidamente y de los indicios de que el reino de Dios llega presto. "Mas vosotros, hermanos, no estáis en tinieblas, para que aquel día os sobrecoja como ladrón; porque todos vosotros sois hijos de luz, e hijos del día; no somos de la noche, ni de las tinieblas." Aunque no sabemos la hor a en que ha de volver nuestro S eñor, podemos saber que está cerca. "Por tanto, no durmamos como los demás; antes velemos y seamos sobrios." [203]

Capítulo 24

“¿No es Este el Hijo del Carpintero?” *
UNA SOMBRA cruzó los agradabl es días del ministerio de Cristo en Galilea. La gente de Nazaret le rechazó. "¿No es éste el hijo del carpintero?" decía. Durante su niñez y juvent ud, Jesús había adorado entre sus hermanos en la sinagoga de Nazaret. Desde que iniciara su ministerio, habí a estado aus ente, pero ellos no ignoraban lo que le había acontecido. Cuando volvió a aparecer entre ellos, su interé s y expectativa se aviv aron en sumo grado. Allí est aban las caras familiares d e aquellos a quienes conociera desde la infancia . Allí estaban su madre, sus hermano s y hermanas, y todos los ojos se dirigieron a él cua ndo entró en la s inagoga el sábado y ocupó su lugar entre los adoradores. En el culto regular del dí a, el anciano leyó de los profetas, y exhortó a la gent e a esperar todavía al que había de venir, al que iba a in troducir un reino glorioso y desterrar toda la opresión. Repasando la evidenc ia de que la venida del Mesías estaba ce rca, procuró alentar a sus oyentes. Describió la glor ia de su advenimiento, recalcando la idea de que aparecería a la c abeza de ejércitos para librar a Israel. Cuando un rabino estaba pres ente en la sinagoga, se
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Este capítulo está basado en Lucas 4 :16-30.

257

258 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES esperaba que diese el sermón, y cualquier israelita podía hacer la lectura de lo s profetas. En es e sábado, se pidió a Jesús que tomase parte en el c ulto. "Se lev antó a leer. Y fuéle dado el libro del prof eta Isaías." Según se lo comprendía, el pasaje por él leído se refería al Mesías: "El espíritu del Señor es sobre mí, por cuanto me ha ungido par a dar buenas nuevas a los pobres: me ha enviado para sanar a los quebrantados de corazón; para pregonar a los c autivos libertad, y a los c iegos vista; para poner en libertad a los quebrant ados: para predicar el año agradable del Señor." "Y rollando el libro, lo dio al ministro, . . . y los ojos de todos en la sinagoga estaban fijos en él.... Y todos le daban [204] testimonio, y estaban maravillados de las palabras de gracia que salían de su boca." Jesús estaba delante de la gente como exponente vivo de las profecías conc ernientes a él mismo. Explic ando las palabras que había leído, habl ó del Mesías como del que había de aliv iar a lo s oprimidos, libertar a los cautivos, sanar a los afligidos, devolver la vista a los ciegos y revelar al mundo la luz de la verdad. Su actit ud impresionante y el maravilloso significado de sus palabras conmovieron a los oyentes con un poder que nunc a antes habían sentido. El flujo de la influenc ia divina quebrantó toda barrera; como Moisés, contemplaban al Invisi ble. Mientras sus corazones estaban movidos por el Es píritu Santo, respondieron con fervientes amenes y alabaron al Señor. Pero cuando Jesús anunció: "Hoy se ha cumplido es ta Escritura en vuestr os oídos," se s intieron inducidos repentinamente a pensar en sí mi smos y en los as ertos de quien les dirigía la palabra. Ellos, isra elitas, hijo s de

“¿NO ES ESTE EL HIJO DEL CARPINTERO?” 259 Abrahán, habían sido repres entados como estando en servidumbre. Se les habla ba como a presos que debían ser librados del poder del ma l; como si habitasen en tinieblas, necesitados de la luz de la verdad. Su orgullo se ofendió, y sus recelos se des pertaron. Las palabras de Jesús indic aban que la obra que iba a hacer en su favor era completamente diferente de lo que ellos deseaban. Tal vez iba a investigar sus acciones c on demas iado detenimiento. A pesar de su meticulosidad en las ceremonias externas , rehuían l a inspección de aquellos ojos claros y escrutadores. ¿Quién es este Jesús? preguntaron. El que se había arrogado la gloria del Mesías era el hijo de un carpintero, y había trabajado en su oficio c on su padre José. Le habían visto subiendo y bajando trabajos amente por las colinas; conocían a sus hermanos y hermanas, su v ida y sus ocupaciones. Le habían visto convertirse de niño en adolescente, y de adolescente en hombre. Aunque su vida había sido intachable, no querían creer que fuese el Prometido. ¡Qué contraste entre su ens eñanza acer ca del nuevo reino y lo que habían oído decir a su anciano rabino! Nada había dicho Jesús acerca de librarlos de los romanos. Habían oído hablar de sus milagros, y esperaban que su poder se ejerciese [205] en beneficio de ellos; per o no habían visto indicación de semejante propósito. Al abrir la puerta a la duda, y por haberse enternecido momentáneamente, sus corazones se fueron endureciendo tanto más. Sat anás estaba decidido a que los ojos ciegos no fuesen abierto s ese día, ni libertadas las almas aherrojadas en la esclavit ud. Con in tensa energía, obró para aferrarlas en su incredulidad. No tuvieron en cuenta la s eñal ya dada, cuando fueron conmovidos por la

y halló refugio para su siervo en una tierra pagana. haz también aquí en tu tierra. Jesús hizo f rente a las dudas de sus oyentes. Mas en verdad os digo.260 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES convicción de que era su Redentor quien se dirigía a ellos. Israel se había apartado de Dios. Pero los que tenían corazón para sentir y fe para creer se vi eron especialmente favorecidos por las evidencias de su poder mediante los profetas. Les dijo: "Sin duda me diréis este refrán: Médico. cuando el cielo fue cerrado por tres años y seis meses. sino Naamán el siro. Y dijo: De cierto os digo. Pero ella fue favorecida porque seguía la luz que había recibido. sino a Sar epta de Sidón. A los si ervos a qu ienes D ios había escogido para una obra especial. que hubo una grande hambre en toda la tierra. que muchas viudas había en Israel en los días de Elías. mas ningu no de ellos fue limpio. Y muchos leprosos había en Israel en tiempo del profeta Eliseo. y su corazón estaba abierto para recibir la mayor luz que Dios le enviaba mediante su profeta. En los días de Elías. cúrate a ti mismo: de tantas cosas que hemos oído haber sido hec has en Capernaúm. . en la cas a de una mujer que no pertenecía al pueblo escogido. Así se había apartado de l conducto por medio del cual podía recibir la bendic ión de Dios." Por esta relación de s ucesos ocurridos en la vida de los profetas. Pero Jesús les dio entonces una evidencia de su divinidad revelando s us pensam ientos secr etos. pero a ninguna de ellas fue env iado Elías. El Señor pas ó por alto las casas de Israel. no se les permitió trabajar por la gent e de corazón duro e incrédula. Se aferraba a sus pecados y rechazaba las amonestaciones del Es píritu enviadas por m edio de los mensajeros del Señor. que ningún pr ofeta es ac epto en su tierra. a una mujer viuda.

mient ras Jesús les present aba su verdadera condic ión. aun los paganos que eligen lo recto en la medida en que lo pueden distinguir. Cada pa labra cortaba como un cuc hillo. están en una condición más favorabl e que aquellos que tienen gran luz y profesan servir a Dios. los leprosos de Israel fueron pasados [206] por alto en tiempo de Elis eo. est aba en condición de recibir los dones de la gracia de Dios . noble pagano que había sido fiel a sus convicciones de lo recto y había sentido su gr an necesidad de ayuda. haciéndoles sentir la amarga verdad de que se hab ían apartado de Dios y habían perdido su derecho a ser su pueblo. pero ahora que veía ofendidos sus prejuicios. estaba lista para . pero desprecian la luz y por su vida diaria contradicen su profesión de fe. No solamente fue limpiado de su lepra. el fiero orgullo nacio nal de sus oyentes despertó. Las palabr as de J esús a sus oyentes en la s inagoga llegaron a la raíz de su justicia propia. Nuestra situación delant e de Dios depende. y con ira clamaron contra el Salvador. Satanás los dominó.“¿NO ES ESTE EL HIJO DEL CARPINTERO?” 261 Por esta misma razón. y las palabras de él se ahogaron en un tumulto de voces. Esa gente se había jactado de guardar la ley. sino del empleo que damos a la que tenemos. Ahora despreciaban la fe que al principio les inspirara. Se habían apartado de Aquel cuya misión era sa nar y resta urar. No querían admitir que Aquel que había surgido de la pobreza y la humildad f uese otra cosa que un hombre común. Cuando Jesús se refi rió a las bendic iones dadas a los gentiles. Su incredulidad engendró malicia. Pero Naamán. Así. y ah ora manifestaban los atributos del destructor. sino también bendecido con un conocimiento del verdadero Dios. no de la cantidad de luz que hemos re cibido.

pero Cristo quiere que miremos las cosas que no s e ven. con la intenc ión de despeñarle. Le llevaron hasta la orilla de un precipicio. cuando repentinamente desaparec ió de entre ellos . para librarlos. hayamos sido salvados por la intervención de los ángeles. Los mensajeros celestiales que h abían estado a su lado en la sinagoga estaban con él en medio de la muchedumbre enfurecida. La asamblea se dis olvió. [207] También los ángeles habían prot egido a Lot y le habían conducido en salv o de en medio de Sodom a. La vasta confederación del mal está desplegada contra todos aquellos que quisieren vencer. en todas las edades. Algunos le tiraban piedras. y empujan do a Jesús. se detuvo . Así. Cuando las colinas circundant es estaban ocupadas por caballos y carros del rey de Siria. T odos parecían ansiosos de matarle. Gritos y maldiciones llenaban el aire . Cuando en la sinagoga Jesús leyó la profecía.262 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES cometer homicidio. no lo s abremos nunc a hasta que a la luz de la eternidad v eamos las providencias de Dios. Ento nces sabremos que toda la familia del cielo estaba inte resada en la familia de esta ti erra. le echó de la sinagoga y de la ciudad. De qué peligros. los ejército s del cielo acampados en derredor de los que aman a Dios . Le resguardaron de sus enemigos y le condujeron a un lugar seguro. los ángeles han estado cerca de los fieles que siguieran a Cristo. Así protegieron a Elis eo en la pequeña ciudad de la mont aña. y que los mensajeros del trono de Dios acompañaban nues tros pasos día tras día. y por la gran hueste de sus hombr es armados. vistos o no vistos. Elis eo contempló las laderas más cercanas cubiertas con los ejércitos de Dios: caballos y carros de fuego en derredor del siervo del Señor.

Habiendo leí do las palabras: "A proclamar año de la buena v oluntad de Jehová. mie ntras . Desde que se le rechazara allí.” (Isaía s 61:2) Esta frase era tan cierta como la primera de la profecía. Alr ededor de ellos había pueblos enteros donde no se oía un gemido de enfermedad en ninguna casa. Ellos mismos estaban en la más profunda necesidad de la misericordia que estaban tan listos para negar a los paganos. porque él había pa sado por allí. mientras escuchaban sus palabras. No iba a abandonarlos sin llamarlos una vez más al arrepentimiento. y deseaban ansiosamente su cumplimient o. la fama de su predicación y sus milagros había llenado el [208] país. Pronunciaban juicios contra los paganos. que se había criado entre ellos. Pero sus oyentes se dele itaban en espaciarse en esa última expresión. Otra vez." (Miqueas 7:18) anhelaba salvarlos de la ruina que sus pecados atraían. los nazarenos fueron movidos por el Espíritu divino. tuvieron oportunidad de acept ar el llama miento del ciel o. era mayor que ellos o diferente. no discerniendo que su propia culpa era mayor que la de los demás.“¿NO ES ESTE EL HIJO DEL CARPINTERO?” 263 antes de la especific ación final referente a la obra de l Mesías. sanando a todos sus enfermos. Los habitantes de Nazaret sabían que iba haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos del diablo. Todavía s entían el amargo recuerdo de que. Nadie podí a negar ahora que poseía un poder m ás que hu mano. cuando Jesús se lev antó entre ellos. Ese día en la sinagoga. Aquel que "es amador de misericordia. Hacia la te rminación de s u ministerio en Galilea. y con su silencio Jesús no negó la v erdad." omitió la frase: "Y dí a de venganza del Dios nuestro. La miseric ordia revelada en todo acto de su vida atestiguaba su ungimiento divino. Pero tampoco entonces quisieron admitir que ese hombre. volvió a visitar el hogar d e su niñez.

Se aferraron a su credo y a sus ceremonias inútiles. Por causa de su incredulidad. ¿Por qué no fueron a la Palabra de Dios. cuando la verdad del cielo aguardaba su aceptación. par a buscar diligentemente y ver si estaban en error? Las escrituras del Ant iguo Testamento presentaban claram ente todo detalle del ministerio de Cristo. Su rechazamient o del Espíritu culminó en la cruz del Calvario. cuando el pan de vida estaba a su alcance. Para los s acerdotes y la gente. aunque se preguntaban: "¿De dónde tiene éste esta sabiduría. La incredulidad. continuó dominando a los hombres de Nazaret. el primer rechazamiento de la demostración del Espíritu Santo fue el principio del fin. y con pesar se apartó. A fin de demostrar que su primera resistencia era correcta. en la dispersión de la nación a los vientos del cielo. y estas maravillas?" no le quisieron recibir com o el Cristo divino. les había negado un lugar con Israel. porque les había demostrado que eran menos dignos del favor de Dios que una mujer y un hombre paganos. en la destrucción de su ciudad. el Salvador no p udo hacer m uchos milagros entre ellos.264 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES aseveraba ser el Prometido. continuaron desde entonces cavilando en las palabras de Cristo. ¡Oh. para no volver nunca. Así dominó al Sanedrín y la nación. una vez albergada. Gastaban su diner o en tamo y hojarasca. Tan sólo algunos corazones fueron abiertos a su bendición. cuánto anhelaba Cristo revelar a Israel los preciosos t esoros de la verdad! Pero tal er a su ceguera espiritual que fue imposible revelarle las verdades relat ivas a su reino." Si ellos hubiesen escudriñado . y repet idas veces citaba él de los profetas y decía: "Hoy [209] se ha cumplido esta escritura en vuestros oídos. Por ello.

“¿NO ES ESTE EL HIJO DEL CARPINTERO?” 265 honradamente las Escrituras. se v olvían más celosos de sus tradiciones y ceremonias. Las lecciones de Cristo re velaban sus deficiencias de c arácter y exigían arrepentimiento. debían cambiar sus prácticas y abandonar las esperanzas que habían acariciado. A medida que la v erdadera piedad dec linaba entre ellos. les halagaba el sonido de los títulos en labios de los hombres. ¿No encontramos hoy teorías y doctrinas que no tienen fundamento en la Palabra de Dios? Los hombres se aferran hoy tan tenazmente a e llas como los judíos a sus tradiciones. Jesús no habría necesitado llorar por su impenitencia. no podían armonizar el poder de las . Los dirigentes judíos estaban llenos de orgullo espiritual. A fin de ser honrados por el Cielo. No habría necesitado declarar: "He aquí vuestra casa os es dejada desierta. Amaban los lu gares destacados en la sinagoga. La verdad era impo pular en el tiempo de Cristo." (Lucas 13: 5) Podrían haber conocido las ev idencias de su carácter de Mesías. presentándole fábulas que conducen a la exaltación propia. debían ir contra las opiniones de los grandes pensador es y maestros de aquel tiempo. Lo fue desde que por primera vez Satanás la hizo desagradabl e al hombre. Pero las miras de los judíos se habían es trechado por su fanatismo irracional. y los salu dos en las plazas . Si obedecían a las palabras de este nuevo rabino. Su deseo de glorificar al yo se manifestaba aun en el ritual del santuario. Es impopular en el nuest ro. debían sacrificar la honra de los hombres. Si ellos ac eptaban e stas enseñanzas. Por cuanto el prejuicio egoí sta había obscurecido su entendimiento. y la calamidad que arruinó s u or gullosa ciudad podría haber sido ev itada. sometiendo sus teorías a la prueba de la Palabra de Dios.

presentaba una fase de la religión que ellos no querían tolerar. Con toda su jactancia de que bajo el "León de la tribu de Judá" Israel sería exaltado a la preeminenc ia sobre todas las naciones. Ponía de m anifiesto el carácter huer o de su piedad presunt uosa. Moraba entre los hombres como ejemplo de integridad inmaculada. No apreciaban el hec ho de que la verdadera grandeza no necesit a ostentación externa. y les revelaba la iniquidad en toda su odiosidad.266 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES convincentes palabras de Cr isto con la humilda d de su vida. Esa luz no era bienvenida para ellos. ¿por qué es tan modesto? Si pr escindía de la fuerza de las armas. . Si Cristo hubiese enc auzado la atención general hacia los fariseos y ensalz ado su saber y piedad. S e preguntaban: Si es lo que dic e ser. ¿qué llegaría a ser de su nación? ¿Cómo se lograría que el poder y la gloria tanto tiempo esper ados [210] convertiesen a las naciones en súbdit as de la ciudad de los judíos? ¿No habían enseñado los sacerdotes que Israel debía gobernar sobre toda la tierra? ¿Era posible que los grandes maestros religiosos estuviesen en error? Pero no fue simplem ente la ausencia de gloria externa en la vida de Jesús lo que induj o a los judíos a rechazarle. Cuando veían a Jesús prestar atención a aquellos a quienes ellos odiaban y repelía n. Era él la personificación de la pureza. y ellos eran impuros. Su sinceridad revelaba la falta de sinceridad de ellos. La pobreza de ese hombr e parecía completa mente opuesta a su aserto de ser el Mesías. Su vida sin culpa hacía fulgurar la luz s obre sus corazones. Pero c uando hablaba d el reino de Dios como dis pensación de mis ericordia para toda la humanidad. Su pr opio ejemplo y enseñanza no habían tendido nunca a hacer deseable el ser vicio de Dios. le habrían recibido con gozo. se exc itaban las peores pasiones de sus or gullosos c orazones.

[211] .“¿NO ES ESTE EL HIJO DEL CARPINTERO?” 267 podrían haber soportado la defraudación de sus ambiciosas esperanz as mejor que la rep rensión de sus pecados de parte de Cristo y el oprobio que sentían en presencia de su pureza.

durante unos cortos momentos de la madrugada. los discípulos habían vuelto a tierra. Había esperado hallarse. y desde el barco enseñó a la muchedumbre reunida en la ribera. Jesús volvía de pas ar una hora tranquila a orillas del agua. Lucas 5: 1-11. * 268 . Pero pronto la gente em pezó a reun irse alrededor de él. Lo s discípulo s. Marcos 1:16-20. las montañas. mecido de aquí para allá por las inquietas olas y proclamando las buenas nuev as de la salvación a una muchedumbre atenta que se api ñaba hasta la orilla del agua! El Honrado del cielo estaba declarando al aire libre a la gente común las grandes cosas de su reino. La muchedumbre aumentó rápidamente. cansados por una noche infruc tuosa. no podría haber t enido un escenario más adecuado para sus labores. El lago. Sin embargo. aliviado de la mult itud que le s eguía día tras día.Capítulo 25 El Llamamiento a Orillas del Mar * AMANECÍA sobre e l mar de Galile a. sentado en un barco de pescadores. Jesús entró en el barco de Pedro y le pidió a éste que se apartase un poquito de la orilla. ¡Qué escena para la contemplación de los ángeles: su glorioso General. Desde allí. estaban todaví a en sus barcos pesqueros bogando sobr e el lago. el sol que inundaba la tierra. los campos extensos. todo le Este capítulo está basado en Mateo 4:18-22. Mi entras tanto. hasta apremiarle de todas partes. A fin de escapar a la presión de la multitud. Jesús podía ser visto y oído mejor por todos.

luz les ha resplandecido. Había anc ianos apo yados en sus bast ones. Cada escena de gozo. vio a sus fieles en cárceles y tribunales. Terminado el discurs o. más allá del Jordán.EL LLAMAMIENTO A ORILLAS DEL MAR 269 proporcionaba objetos con que ilustrar sus leccio nes y grabarlas en las mentes. aumentaba la multitud. jóvenes y vi ejos. decía también a aquellas otras almas las mismas palabras que les habrían de llegar como mensaje de esperanza en la prueba." En su sermón. el pueblo que estaba sentado en tinieblas ha visto gran luz. ricos y sabios. en t entación. Y ninguna lec ción de Cristo quedaba sin fruto. además de la muc hedumbre que estaba a orillas de Genesaret. y a los sentados en la región y som bra de muerte. pescadores que volvían de sus tareas en el lago. que traían sus enfermos y dolientes y se agolpaban para oír las palabras del Maestro divino. esa voz que hablaba desde el barco de pesca en el mar de Galilea. En las palabras dirigidas a los que le rodeaban. Todo mensaj e de sus labios llegaba a algún alma como palabra de vida eterna. Jesús s e volv ió a Pedro y le ordenó que se dirigiese mar adentro y echase la red. sería oída e inf undiría paz a los corazones humanos hasta el fin del tiempo. Galilea de las naciones. Jesús tenía presentes otros auditorios. Mirando a través de los siglos. hacia la mar. de c onsuelo en la tristeza y de luz celestial en las t inieblas. Con cada momento que transcurría. le fue presentada. mercaderes y rabinos. robustos campesinos de la s colinas. Escenas como ésta habían mirado de antemano los profetas. y escribieron: [212] "¡La tierra de Zabulón y la tie rra de Neftalí. Pero . Mediante el Espíritu Santo. o conflicto y perplejidad. soledad y aflic ción.

Durante las ho ras de soledad. Este [213] milagro. que estaba languideciendo solo en su maz morra. La presencia de la divinidad revelaba su propia falta de sant idad. y sobre todo el sentimiento de su im pureza frente a la pureza infinita. y mientras miraba sus r edes vacías. Se vieron obligados a llamar a Santiago y Juan en su ayuda. Había pensado en las perspectivas que se ofrecí an a Jesús y sus discípulos. Después de trabajar toda la noche sin éxito. exclamando: . la vergüenza por su propia incredulidad. Le vencieron el amor a su Maes tro.270 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Pedro estaba descorazonado. habiendo trabajado toda la noche. dejaron caer la red. Al intentar sacarla. Pero Pedro ya no pensaba en los barcos ni en su carga. en el fracaso de la misión en Judea y en la maldad de los sacerdotes y rabinos. nada hemos tomado. ambos bar cos estaban tan cargados que corrían peligro de hundirse. mas en tu palabra echaré la red. parecía una empresa desesperada echar la red de día. En Jesús vio a Aquel que tenía sujeta toda la naturaleza bajo su dominio. se había acordado de la suerte de Juan el Bautista. Aun su propia ocupación le había fallado. la gratitud por la condes cendencia de Cristo. más que cualquier otro que hubiese presenciado era para él una manifestación del poder divino." La noche era el único tiempo favorable para pescar con redes en las claras aguas del lago. Pero Je sús había dad o la orden. Simón y su hermano. Pedro cayó a los pies del Salvador. Cuand o hubieron asegurado la pesc a. el futuro le parecía obscuro. y el amor a su Maestro indujo a los discípulos a obedecerle. Juntos. Mientras sus compañeros estaban guarda ndo el c ontenido de la red. Dijo: "Maestro. En toda la noche no había pescado nada. era tan grande la cantidad de peces que encerraba que empezó a romperse.

El encarcelamiento de Juan el Bautist a había s ido par a todos ello s una amarga desilusión." Así también cuando Isaías contempló la gloria de l Señor. Isaías 6: 5) La humanidad. Jeho vá de los ejércitos. sin retener vigor alguno. Así les ha sucedido a todos aquellos a quienes fue otorgada una vis ión de la grandeza y majestad de Dios." Sin embargo. Hasta entonces. Pedro exc lamó: "Apártat e de mí. y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos. cuando le fue confia do el mens aje divino." Era la mis ma presencia de la santidad divina la que había hec ho caer al profeta D aniel como muerto delante del ángel de Dios. con su debilidad y pecado. Si tal había de ser el resultado de la mis ión de Juan." (Daniel 10: 8." Fue después que Isaías hubo contem plado la santidad de Dios y su propia indignidad. y habían escuchado su enseñanza. contra el cual es taban combinados todos los . Habían presenciado muchos de sus milagros. El dijo: "M i fuerza se me trocó en desmayo. se hallaba en contrast e con la p erfección de la divinidad. Señor.EL LLAMAMIENTO A ORILLAS DEL MAR 271 "Apártate de mí. Señor. se aferraba a los pies de Jesús. ninguno de los discípulos se hab ía unido com pletamente a Jes ús como colaborador s uyo. que siendo homb re inmundo de labios. exclamó: "¡Ay de mí! que soy m uerto. El Salvador contestó: "No temas: desde ahora pescarás hombres. no podían tener mucha esperanza respecto a su Maestro. sintiendo que no podía se pararse de él. han visto mis ojos al Rey. porque soy hombre pecador. pero no habían abandonado totalmente su empleo anterior. porque s oy hombre pecador. Des pués que Pedro f uera inducido a negarse a sí mismo y a confiar en el poder divino fue cuando se le llamó a trabajar para Cristo. y él se sentía co mpletamente deficiente y falto de santidad.

y rebosando. nos regocijarnos en la evidencia de su poder. apretada. Es obra de Satanás desalentar al alma. lo s discí pulos se vieron acosados por la incredulidad y el cans ancio de un trabajo infructuoso. a saber. mientras estaban s eparados de Cristo." Inmediatamente lo dejaron todo. Pedro había aceptado el llamamient o. Lucas 6: 38) Según esta medida había recompensado el servicio de sus discípulos. Jesús invitó a los otros tres discípulos diciéndoles: "Venid en pos de mí. Llegando a la orilla. Antes de pedir a los discípulos que abandonasen s us redes y barcos. separados de Cristo.” (Romanos 1: 12. y es fácil desconfiar y murmurar. y se os dará." (Efesios 3: 20. En es as circunstancias. y le siguieron. y es obra de Cristo inspirarle fe y esperanza. 2:7) Durante aquella triste noche pasada en el lago. que Aquel cuya palabr a juntaba los peces de la mar podía .272 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES dirigentes religiosos. Pero ahora Jesús los llam aba a abandonar su vida anterior. El empleo del esquife de Pedro par a la obra del Ev angelio había sido ric amente recompensado. La lección más profunda que el milagro impartió a los discípulos. Pero cuando él está cer ca y trabajamos bajo su dirección. nuestro trabajo es infructuoso. Y todo s acrificio hecho en su ministerio será recompensado conforme a "las abundantes riquezas de su gracia. Así también sucede con nosotros. les había [214] sido un alivio volver por un corto tiempo a su pesca. Jesús les había dado la s eguridad de que Dios suplir ía sus necesidades . es una lec ción para nosotros también. El que es rico "para con todos los que le invocan" dijo: "Dad. Pero su presencia reanimó su f e y les infundió gozo y éxito. y os haré pescadores de hombr es. medida buena. remecida. y a unir sus intereses con los suy os.

Pero pas ó por alto a los s abios de s u tiempo. porque tenían tanta confianza en sí mismos. Este no se obtiene por la educación en las escuelas más científicas. humildes y susceptibles de ser enseñados . A hombres tales llam ó Jesús para que fuesen . tuvieron en poco el s er enseñados por Cris to. Se necesita el toque de una mano hábil para despertar estas facultades dormidas. hay muchos hombres que cumplen sus trabajos diarios. tenía abundante poder para prepararlos para la pos ición a la cual los había llamado.EL LLAMAMIENTO A ORILLAS DEL MAR 273 impresionar los corazones hu manos y atraerlos con las cuerdas de su amor. El Señor Jesús [215] busca la cooperación de los que quieran ser conductos limpios pa ra la comunicación de s u gracia. la c ultura intelectual es una bendición. porque. si fuesen puestas en ac ción. hombres a quienes él podía educar para su obra. Es fruto de la sabiduría que se obtiene únicamente del Maestro divino. pero Cristo. En su intolerancia. los p ondrían a la altura de los hombres más estimados del mundo. inc onscientes de que poseen fac ultades qu e. la luz del mundo. Lo primero que deb en aprender todos los que quieran trabajar con Dios.” Eran hombres humildes y sin letras aquellos pescadores de Galilea. para que sus siervos fuesen "pescadores de hombres. En las profesiones comunes de la vida. que no podían simpatizar con la humani dad doliente y hacerse colaboradores con el Ho mbre de Nazaret. Jesús eligió a pescadores sin letras porque no habían sido educados en las tradiciones y costumbres erróneas de su tiempo. es la lección de desconfianza en sí mismos. El Salvador no menos preciaba la educ ación. entonces estar án preparados para que s e les imparta el carácter de Cris to. Eran hombres de capacidad innata. cuando est á regida por el amor de Dios y consagrada a su servicio.

y gracia por gracia. y os anunc iamos aquella vida eterna. La vida de estos hombres. y les dio las ventajas de estar asociados con él. habí an llegado a s er como él en mente y carácter. y vimos. y manifestamos. Nunca tuvi eron los grandes del mundo un maestro semejante. y vive una vida completamente consagrad a a Dios. Era evidente que el éxito de sus labores se debía únicamente a Dios. Juan 1: 16) En los apóstoles de nuestr o Señor no hab ía nada que les pudiera reportar gloria. y los hombr es se dieron cuenta de que habían estado con Jesús. no eran ya ignorantes y sin cultur a. el discípulo amado. Juan. Dice: "L a vida fue manifestada." (Juan 1: 2. y nos ha apare cido" "De su plenitud tomamos todos.274 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sus colaboradores. durante tres años. poniendo el yo a un lado. ates tiguan lo que él hará por aquellos que recib an sus ens eñanzas y sean obedientes. Con tal que los . el carácter que adqu irieron y la poderosa obra que Dios r ealizó [216] mediante ellos. No tiene límite la utilidad de aquel que. deja obrar al Espíritu Santo en su corazón. cedió al poder de esa vid a maravillosa . la cual estaba con el Padre. Cuando los discípulos terminaron su período de preparación con el Salvador. sino el impartir aquella energía vivificadora que se recibe por el contacto de la mente con la mente y del alma con el alma. Únicamente la vida puede engendrar vida. El que más ame a Cristo har á la mayor suma de bien. No es la obra más elevada de la educación el comunicar meramente conocimientos. estuvieron en contacto diario con aquella vida divina de la c ual había fluido todo impulso vivificador que bendij era al mundo! Más que todos sus compañeros. ¡Qué privilegi o fue el de aquellos que.

vivificará todas sus facultades.EL LLAMAMIENTO A ORILLAS DEL MAR 275 hombres estén dis puestos a soportar la disciplina necesaria. Bajo la dirección del Espíritu Santo. la mente consagrada sin reserva a Dios. Hombres de la más alta educ ación en las artes y las ciencias han aprendido preciosas lec ciones de los cristianos de vida humilde a quienes el mundo llamaba ignorantes." (Juan 7: 46) [217] . y los educa para su servicio. Dios toma a los hombres como son. recibido en el alma. día tras día. tendrá miras más claras y más amplias. habría cien per sonas trabajando para Cristo donde hay actualmente una sola. que puede llevar mucho fruto para gloria de Dios. Con tal que los suyos quieran quitar los obstáculos. Su discernimiento será más penetrante. El que anhela servir a Cristo queda tan vivificado por el poder del Sol de justicia. El c arácter débil y vac ilante se transforma en un carácter fuerte y firme. Dios les enseñará hora por hora. Si los hombres de v ida humilde fuesen estim ulados a hacer todo el bien que podría n hacer. Pero estos obscuros discípulos habían obtenido s u educac ión en la más alta de todas las escuelas: Se habían sentado a los pies de Aquel que habló como "jamás habló hombre alguno. Mediante su relaci ón con Cristo. La devoción continua establece una relación tan íntima entre Jesús y su discípulo. y ninguna mano refrenadora reprimiese su ce lo. se desarrolla armoniosamente y se fortalece para comprender y cu mplir los requerimient os de Dios. su juicio mejor equilibrado. El anhela revelar su gracia. él derramará las aguas de salv ación en raudales abundantes mediante los conductos humanos. que el cristiano llega a ser semej ante a Crist o en mente y carácter. El Espíritu de Dios. sin quejarse ni desmayar por el camino. si quieren entregarse a él.

y esta localidad llegó a ser co nocida como "su c iudad. La profunda depresión del lago da a la llanura que rodea sus orillas el agradab le clima del sur. Las orillas del lago y los collados que lo rodeaban a corta distancia. se notab a la agitación de una vida activa. como pobres y humildes. c ampos verdes y abundanc ia de flores para matizarlos alegremente." Estaba a orillas del mar de Galilea. o quedab a allí a descansar en sus viajes de un punto a otro. Jesús moraba en Capernaúm. había huertos y viñedos. tanto ricos y encumbrados.Capítulo 26 En Capernaúm DURANTE los intervalos que transcurrían entre sus viajes de un lugar a otro. Por todas partes. Como se encontraba sobre el camino de Damasco a Jerusalén y Egipto y al mar Mediterráneo. Capernaúm misma se prest aba muy bien para ser el centro de la obra del Salvador . Gente de muchos países pasaba por la ciudad. y sus lecciones serían llev adas a otras nacione s y a muchas familia s. y cerca de los c onfines de la hermosa llanura de Genesaret. estaban tachonados de aldeas y pueblos. El lago estaba cubierto de barcos pesqueros. todo regado por arroyos cristalinos que brotaban de las peñas. si no en realidad sobre ella. Allí J esús podía enc ontrarse con repr esentantes de todas las naciones y de todas las clas es sociales. Así 276 . Allí prosperaban en los días de Cristo la palmera y el oliv o. era un punto de mucho tránsito.

Y el oficial de la corte y [218] su familia testificaban gozosamente de su fe. y su misión sería presentada al mundo. Jesús no tenía nada que ver con los diversos temas de disensión entre los judíos. Sus palabras derramaban ra udales de luz sobre las enseñanzas de los patriarcas y profetas. la gente esperaba ávidament e el desarrollo de su misión. obrando en los corazones humanos y atrayéndolos al Salvador. la atención sería atraída al Salv ador. En Capernaúm. y presentaban las Escrituras a los hom bres como una nueva revelac ión. el hijo del noble a quien Cristo habí a sanado era un testigo de su poder. Los ángeles estaban preparando el terreno para su ministerio. Cuando se supo que el Maestro mismo estaba allí. Todos los que oían al Salv ador "se maravillaban de s u doctrina.” (Lucas 4: 32. pero ninguna inspiración de Dios conmovía su corazón ni el de sus oyentes.EN CAPERNAÚM 277 se fomentaría la inv estigación de las profecías. como una lec ción aprendida de memoria. Habían s ubstituido sus enseñanz as por sus propias ideas y tradici ones. Para ellos. Su obra era presentar la verdad." "Porque les enseñaba como quien tiene autoridad. la gente llenó la s inagoga a tal punt o que muchos no pudieron entrar. Nunca habían percibido su s oyentes tan profundo . toda la ciudad se conmovió. la Palabra de Dios no tenía poder vital. A pesar de la acción del Sanedrín contra Jesús. Multitudes acudieron a su presencia. porque su palabra era con potestad. Mateo 7: 29) La enseñanza de los escribas y ancianos era fría y formalista. El sábado. y no como los escribas. Todo el cielo estaba conmovido de in terés. En la rutina de las ceremonias profesaban explic ar la ley.

278 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES significado en la Palabra de Dios. pero no ignoraba su importancia. revelaba a Dios. como si se pudiese entender que las Escrituras tenían un significado u otro exactamente opuesto. y que un conocim iento de la verdad div ina prepara a los hombres para cumplir mejor los deberes de la vida diaria. aunque reconociendo su unid ad con ca da miembro de la fa milia humana. Su hablar era como música para los que habían escuchado las voces monótonas de los rabinos. era ferviente más bien que vehemente. Jesús se encontraba con la gente en su propio te rreno. En todo tema. Variaba sus mensajes de misericordia para adaptarlos a su . lo exponía con poder. con palabras incontrovertibles. Enseñaba que el cielo y la tierra están vinculados. Esta característica poní a su enseñanza en contraste con la de todos los demás. Hacía hermosa la verdad presentándola de la maner a más directa y sencilla. refi nado y claro como un arroy o cristalino. Presentaba a la vist a las realid ades del mundo eterno. Ponía las cosas de esta vida en su verdadera relación. Hablaba c omo quien tenía un propósit o defin ido que cumplir. como quien está familiarizado con sus perplejida des. Sin embargo. Pero al enseñar. Pero aunque su enseñanz a era senc illa. Los oyentes estaban diariamente envueltos en mayor incertidumbre. Jesús presentaba las Escrituras como autoridad indudable. como subordinadas a las de interés eterno. Los rabinos hablaban con duda y vacilac ión. Jesús procuraba romper el ensalmo de la in fatuación que mantiene a los hombres absortos en las [219] cosas terrenales. Su lenguaje era puro. Cualquiera que fues e su tema. hablaba como persona investida de autoridad. Hablaba como quien está familiarizado con el cielo. consciente de su relación con Dios.

y desde entonces. y los sorprendía con ilustraciones que conquistaban su atención. La hermosura de su rostro.EN CAPERNAÚM 279 auditorio. llegaba al coraz ón. tenían una admirable pr ofundidad de signif icado. la amabilidad de su car ácter. Se maravillaban por la verdad espiritual expresada en el lenguaje más sencillo. siempre que sus oyentes veían estas cosas de la naturaleza. Las ilustraci ones de Cristo repetían constantemente sus lecciones. a fin de inculcar a los hombres los tesoros de la verdad de la manera más atrayente. y hallaban que probaba su sabidurí a. Aun en medio de la turbulencia de enemigos aira dos. y los indoctos obtení an siempre provecho. Mediante la imaginación. s obre todo el a mor expresado en su mirada y su tono. pero los pensadores profundos y sin prejuicios recibían su enseñanza. y aunque eran sencillas. eran objetos con los c uales Cristo ilustraba la verdad inmortal. recordaban sus palabras. estaba rodeado por una atmósfera de paz. Sacaba s us ilustraciones de las cos as de la v ida diar ia. Cristo nunca adulaba a los hombres. y hacía comprender aun a los paganos que tenía un mensaje para ellos. Tenía tacto para tratar con los es píritus llenos de prejuicios. Nunca dijo algo que pudiese exaltar su fantas ía e imaginac ión. Sabía "hablar en sazón palabra al cansado" (Isaías 50: 4) porque la grac ia se derramaba de sus labios. Las aves del aire. De no haber sido por el espíritu suave y lleno de s impatía que se . ni los alababa por sus hábiles invenciones. e l pastor y las ovejas. atra ían a él a todos aquellos que no estaban endurecidos por la incredulidad. la semilla. Los más educados quedaban encantados con sus palabras. Su tierna c ompasión caía con un toque s anador sobr e los corazones cansados y atribulados. Tenía un mensaje para los analfabetos . lo s lirios de l campo.

y deseaban conocer más de las verdades que enseñ aba. no habría atraído las grandes c ongregaciones que atraía. el Salvador se alegraba. Mientras estaba Jesús en la sinagoga. clamando: "Déjanos. el Santo de Dios." Todo quedó entonc es en confusión y alarma.280 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES manifestaba en todas sus miradas y [220] palabras. su corazón se transía de dolor. fue interrumpido por un grito de ter ror. Ellos anhelaban perm anecer en su presencia. clarament e pronunciada. La atención s e desvió de Cristo. Cuando veía a los hombres rechazar el mensaje de paz. hablando del reino que había venido a establ ecer y de su misión de libertar a los cautivos de Sat anás. Veía en ello s promisorios súbditos para su reino. Cuando su ojo recorría la muchedumbre de oyentes y reconocía entre ellos rostros que había visto antes. notaba el cambio en el semblante. Un loc o se l anzó hacia adelant e de entre la gente. Cuando la ver dad. Jesús Nazareno? ¿has venido a dest ruirnos ? Yo te conozco quién eres. Tal era el propósito de Satanás al conducir a su . Jesús vigilaba con pr ofundo fervor los cambios que se veían en los rostros de sus oyentes. y la gente ya no oyó sus palabras. Los afligidos que venían a él sentían que vi nculaba su interés con los s uyos como un ami go fiel y tierno. tocaba algún ídolo acariciado. su semblante se iluminaba de gozo. y que pudies e acompañarlos de co ntinuo el c onsuelo de s u amor. A medida que las saetas de la verdad penetraban hasta el alma a través de las barreras del egoísmo. la mirada fría y el ceño que le decían que la luz no era bienvenida. Los que expres aban interés y placer le causaban gran satisfacción. El c ielo se acercaba. ¿qué tenemos contigo. y obraban contric ión y finalmente gratitud.

Comprendía parcialmente que se hallaba en presencia de Uno que podía librarle. El hombre alabó a Dios por su liberación. pero cuando [221] trató de ponerse al alcance de esa mano poderosa. Se sintió inc itado a des ear estar libre del dominio de Satanás. y sal de él." La mente de este pobr e doliente había sido obscurecida por Satanás.EN CAPERNAÚM 281 víctima a l a sinagoga. y libertó al cautivo. Entonc es el demonio. Aquel que había venc ido a Sata nás en el desierto de la tentación. pero en presencia del Salvador un rayo de luz había atrav esado las t inieblas. y no le hizo daño alguno. feliz en la libertad de su dominio propio. El hombre que había sido pos eído permanecía delant e de la gente admirada. pero el demonio resistió al poder de Cristo. se volvía a enc ontrar frente a frente con su enemigo. y el endemoniado clamó con la agonía del temor. sería dar una victoria a J esús. Cuando el hombre trató de pedir auxilio a Jesús. Parecía que el torturado iba a fallec er en la luc ha con el enemigo que ha bía arruinado su virilidad. Pero Jesús reprendió al demo nio diciendo: " Enmudece. se di jeron unos a otros: "¿Qué . salió de él. La gente estaba muda de aso mbro. El diablo ej ercía todo su pod er para conservar el dominio sobre su víctima. Tan pronto como recuperaron el habla. y de ellos caían lágrimas de agradecimiento. Los ojos que hacía poco despedían fulgores de locura brillaban ahora de inteligencia. las palabras de otro fueron pronun ciadas por su medio. el mal espírit u puso en su boca las palabras. Aun el demonio había testificado del po der divino del Salvador. otra voluntad le retuvo. Perder terreno. derribándole en medio. Pero el Salvador habló con autor idad. Era terrible el conflicto entre el poder de Satanás y su p ropio deseo de libertad.

estri baba en su propia vida. y había querido hacer de s u vida una gran dive rsión. ya se hal laba impotente en las garras del maligno. y terrible en sus airadas visitas. porque no sentían neces idad de Cristo. Había sido fascinado por los placeres del pecado. y Satanás se había pos esionado de todas sus facultades. Había creído que p odía dedic ar su tiempo a locuras inocentes. el enemigo se hizo inexorable en su crueldad.282 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES palabra es ésta. Pero con ellos asumía un aire de piedad. que c on autoridad y potencia manda a los espíritus inmundos. Su condición era más desesper ada que la del endemoniado. Pero una vez encaminado hacia abajo. y Satanás llegó a dominarlo en absoluto. La intemperancia y la frivolidad pervirtieron los nobles atri butos de su naturalez a. el placer [222] fascinante de los comienzos termina en las tinieblas de la desesperación o la locura de un alma arruinada. pero una vez que el p obre hombre estuvo en su poder. El remordimiento vino dem asiado tarde. Cuando quiso sacrificar las riquezas y los placeres para recuperar su virilidad perdida. Así sucederá con todos los que se entreguen al mal. No pens aba llegar a ser un terror para el mundo y un oprobio para su familia. El mismo mal espíritu que tentó a Cristo en el desiert o y que poseía al endemoniado de Capernaúm dominaba a los judíos incrédulos. tratando de engañarlos en cuanto a sus motivos para rechazar al Salvador. sus pies descendieron rápidamente. y por lo tanto est aban sometidos al poder de . y salen?" La causa secreta de la af licción que había hecho de este hombre un espectáculo terrible para sus amigos y una carga para sí mismo. Se había colocado en el terreno del enemigo. El tentador le había engañado con sus muchas seducciones encantadoras.

Viene com o ángel de luz. Con una su tileza adquirida dur ante siglos de conflicto. Jesús estaba reveland o a los hombres el carácter de Dios. los diri gentes y maestros de Israel no podían resistir la obra de Satanás." (1 Timoteo 4: 1) En los días de Cristo. imponi éndoles el pecado y el sufrimiento. Satanás había reunido todas sus fuerzas y a cada paso se oponía a la obra de Cristo. Mientras bajan de lo alto nueva vida. Estaban descuidando el único medio por el cual podrían haber resistido a los malos espíritu s. pero la habían estudiado sólo para sostener sus tradiciones e imponer sus observancias humanas. y acusando luego a Dios de c ausar toda esa miseria. le hacían .EN CAPERNAÚM 283 Satanás. una nuev a vida surge de abajo y da energía a los agentes de Sat anás. Una nue va vida y el amor y poder del c ielo estaban obrando en los c orazones de los hombres y el príncipe del mal se había levantado para contender por la s upremacía de su reino. Cierta intensidad se está apoderando de todos los elementos terrenos. Fue por la Palabra de Dios como Cristo venció al maligno. Estaba quebrantando el poder de Satanás y libertando sus cautivos. Durante siglos. el prínci pe del mal obra disfrazado. Los dirigentes de Israel profesaban exponer la Pala bra de Dios. y las multitudes escuchan "a espíritus de error y a doctrinas de demonios. Así sucederá en el gran conflict o final de la lucha entre la justicia y el pecado. Satanás y sus malos ángeles habían procurado dominar los cuerpos y las almas de los hom bres. luz y poder sobre los discípul os de Cristo. Por su in terpretación. El período del minist erio personal de Cristo entre los hombres fue el tiempo de mayo r actividad para las fuer zas del reino de las tinieblas.

y [223] negaban pr ácticamente las v erdades más esenciales. La Palabra de Dios era despojada de su poder. y los malos es píritus realizaban su voluntad. Discutían insignifi cantes detalles técnicos. Sus explicaciones místicas hací an confuso lo que él había hecho claro. hay agentes que trabajan y que no son sino interm ediarios de los es píritus mentirosos.284 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES expresar sentidos que Di os no le había dado. Esta es l a razón por la cual la incredulidad se desborda y la iniquidad abunda. Muchos tratan con ellos por sim ple curiosidad. pero al v er pruebas de que obra un poder más que humano. Así se propalaba la incredulidad. . Con la Bi blia abierta delante de sí y profesando reverenciar sus enseñanzas. Las críticas y especulaciones acerca de las Escrituras han abierto la puerta al espiritismo y la teosofía —formas modernas del antiguo paganis mo— para que penetren aun en las igles ias que profesan pertenecer a nuestro Señor Jesucristo. Se ocupan en disecarla y dan más autoridad a sus propias opiniones que a las frases más claras de esa Pa labra de Dios. Una vez que Satanás ha minado la fe en la Biblia. conduce a los hombres a otras fuentes en busca de luz y poder. quedan cada vez más seducidos hasta que llegan a estar dominados por una voluntad más fuerte que la suya. Así se insinúa. muchos de los dirigentes r eligiosos de nuestro tiempo está n destruyendo la fe en ella como Palabra de Dios. Al par que se predic a el Evangelio. La historia se repite. que pierde en sus manos su poder regenerador. están invitando el dom inio de los demonios. Los que se apartan de la clara enseñanza de las Es crituras y del poder convincente del Espíritu Santo de Dios. No pueden escapar de este poder misterioso.

Dios no domina nuestra mente sin nue stro consentimiento. Nadie ha caído tan bajo." [224] "Si alguno quisiere hacer su voluntad. de mi fortaleza. El Señor dice: "¿Será quit ada la pres a al . Sin embargo. se nos dirige su promesa: "Conoceréis la ve rdad. Nadie s abe hasta qué abism os de degradación puede llegar a hundirse una vez que rechazó las restricciones de la Palabra de Dios y de su Espíritu. sin embargo. y hagan paz conmigo. Los que c onsienten en hacer pacto con el Dios del c ielo. Un pecado secreto o una pasión do minante puede mantener a un cautivo tan impotente co mo el endemoniado de Capernaúm." (Juan 8: 32. es aquel por el cual Cristo venció: el poder de la Palabra. 7: 17) Apoyándose en estas promesas. El endemoniado. su condic ión no es desesperada. No tienen vallas contra el pecado. que hagan paz conmigo!" (Isaías 27: 5) Los espíritu s de las tinieblas contenderán por el alma que una vez estuvo bajo su dominio. Cada hom bre está libre para elegir el poder que quier a ver dominar sobre él. quedará s in ser oído. pero si deseamos conocer y hacer su voluntad.EN CAPERNAÚM 285 Las defensas de su alma quedan derribadas. Son invitados por el Salvador: "Echen mano . nadie es tan vil que no pueda hallar liber ación en Cristo. conocerá de mi enseñanza. no serán abando nados al poder de Satanás o a las flaquezas de su propia naturaleza. El medio por el cual se puede vencer al maligno. cada uno puede quedar libre de las trampas del error y del dominio del pecado. . . y la verdad os hará libres. ¡Sí. Ningún clamor de un alma en necesidad. aunque no llegue a expresarse en palabras. no podía sino pronunciar las palabras de Sataná s. en lugar de or aciones. la muda súplica de su corazón fue oí da. Pero los ángeles de Dios lucharán por esa alma con una pote ncia que prevalecerá.

Jesús no cesó de trabajar hasta que el último dolient e . porque nadie sabía si al día siguiente enc ontrarían al Médico todavía entre ellos. venían apoyándos e en bastones o sostenidos por amigos. Nunca antes había presenciado Capernaúm un día como [225] ése. pero apenas hubo desaparecido el sol en el horizonte. y se acercaban tambaleantes y débiles a la presencia del Salvador. De las casas. y la presa del robusto s erá librada. se produjo una gran conmoción.286 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES valiente? o ¿libertarás e la c autividad legítima? Así empero dice Jehová: Cierto." (Isaías 49: 24. Pero allí también había caído una s ombra. llegaban y se iban. el pueblo no se atrevía a buscar curaci ón durante el sábado. Jesús se retiró a la casa de Pedro para desc ansar un poco. El Salv ador se regocijaba por la alegría que había des pertado." Jesús reprendió la dolencia. Llenaban el aire las voces de triunfo y de liberación. la cautividad será quitada al valiente. y tu pleito yo lo pleitearé. su corazón se conmovía de simpatía y se regocijaba en su poder de devolverles la salud y la felicidad. Las noticias de la obr a de Cr isto cundieron rápidament e por todo Capernaúm. 25) Mientras que la congregación que se hallaba en la sinagoga permanecía muda de asombro. los taller es y las plazas. Los enfermos eran traídos en sus cama s. y la enferma se levantó y atendió las necesidades del Maestro y sus discípulos. La suegra de Pedro estaba enferma de una "grande fiebre. Mientras pres enciaba los sufrimientos de aquellos que habían acudi do a él. Por temor a los rabinos. y yo salvaré a tus hijos. Durante horas y horas . los habitantes de la ciudad se dirigieron hac ia la humilde m orada que albergaba a Jesús.

Durante todo el día. aun muy de noche. y las esperanzas de los discípulos s e reanimar on. para esta r en comunión con su Padre. dando v ista a los c iegos. porque para esto soy enviado. y allí oraba." En la agit ación que domi naba en Capernaúm. Los discípulos habían que dado amargamente chasqueados por la recepción que Cristo había enc ontrado hasta entonce s. se dirigía al santuario de las montañas. trabajaba enseñando a los ignorantes. Así transcurrían los dí as de la vida terrenal de J esús. Temprano por la m añana. y Jesús buscó descanso. A menudo despedía a sus discípulos para que visitar an sus hogares y descansas en. Mu chas veces pasaba toda la noche en oración y meditación. aun sus conciudadanos habían procurado quitarle la vida. alim entando a la muchedumbre. Las autoridades de Jerusalén estaban tratando de ases inarle. sanando a los enfermos. Pero con sorpresa oyeron a Cristo decir estas palabras: "También a otras ciudades es necesario que anunc ie el ev angelio del r eino de Dios. Tal vez que entre los galileos am antes de la libertad se hallaban los sostenedores del nuevo reino. había . Pedro y sus compañeros vinieron a Jesús dic iendo que ya le estaba buscando el pueblo de Capernaúm. Pero mientras la ciudad es taba aún envuelta por el sueño. salió y se fue a un lugar desierto. pero resistía amablemente a sus esfuerzos de apartarle de sus la bores. y volvía al amanecer para reanudar su trabajo entre la gente. pero en Capernaúm se le recibía con gozoso entusiasmo.EN CAPERNAÚM 287 hubo quedado aliviado. H abía terminado el largo día lleno de exc itación. y al anochecer o por la mañana temprano. el Salvador "levantándose muy de mañana. y el silencio desc endió sobre el hogar de Simón. Ya era muy avanz ada la noc he cuando la muchedumbre se fue.

ni hará oír su voz en las pl azas. ni c ultos ostensivos. La vida de Jesús ofrecía un marcado contraste con todo esto. a fin de establecer un reino terrenal. y Dios era revelado en el carácter de su Hijo." (Isaías 42: 2-4) Los fariseos procuraban distin guirse por su ceremonial escrupuloso y la ostentación de su culto y caridad. No quebrará la caña cascada. A esta revelación deseaba Jesús que . Jesús no se sentía satisfecho atrayendo la atención a sí mismo c omo [226] taumaturgo o sanador de enfermedades físicas. las riquezas o el talent o. él deseaba desviar su m ente de lo terrenal a lo espiritu al. ni apagará el pábilo que humeare: sacará el juicio a verdad. Cristo se ocultaba en Dios. era extraño para el Hij o del hombre. y era frecuent e oír en las calles voces de controversia airada entre sabios doctores de la ley. No se c ansará. Y la admiración de la m uchedumbre negligente contrariaba su espíritu. En su v ida no c abía manifestación alguna de amor propio. había sido profetizado acerca de él: "No clamará. El homenaje que el mundo tributa al encumbr amiento. ni desmayará. ni acto alguno realizado para obtener aplausos. Sigl os antes de su nacimiento. hasta que ponga en la tierra juicio. Las disputas ent re las sectas opuestas eran vivas y largas. Jesús no empleó ninguno de los medios que los hombres emplea n para obtener la lealtad y el homenaje de los demás. Mostraban su celo por la religión haciendo de ella un tema de discusión. ni alzará. Y mientras la gente quería anhelosamente creer que había venido como rey.288 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES peligro de que se per diese de v ista el objeto de su misión. En ella no había dis putas ruidosas. Quería at raer a los hombres a sí como su Salvador. El mero éxito mundanal estorbaría su obra.

" (Oseas 6: 3) Tranqu ila y suavem ente la luz del día amanece sobre la tie rra. para deslumbrar los sentidos con su gloria.EN CAPERNAÚM 289 fuese atraída la atención homenaje. y tributado su El Sol de justicia no aparec ió sobre el mundo en su esplendor. de la gente." (Malaquías 4: 2) [227] . Escrito está de Cristo: "Como el alba está aparejada su salida. despejando las sombras de las tinieblas y des pertando el m undo a la vida. Así salió el Sol de justicia "trayendo salud eterna en sus alas.

" "el dedo de Dios. La ley era inflexible en su s requerimient os. y a hacer Este capítulo está basado en Mateo 8: 2-4. era considerada com o un símbol o del pecado. Como si estuviese ya muerto." Profundamente arraigada. 9:1-8. Su carácter incurable y contagios o y sus efectos horribles sobre sus víctimas llenaban a los más vali entes de t emor. * 290 . era aislado de su familia. La ley r itual declaraba inmundo al lepros o. a rasgar sus vestiduras.Capítulo 27 “Puedes Limpiarme” * LA LEPRA era la más temida de todas las enfermedades conocidas en el Oriente. imposib le de bor rar. Si le dec laraban leproso. quienes habían de examinarle y decidir su caso. Marcos 1: 40-45. El sospechoso de tener la enfermedad debía pr esentarse a los sac erdotes. era considerada como castigo por el pecado. se parado de la congregación de Israel. era despedido de las habitaciones de los hombres. 2:1-12. 32-34. Ni aun los reyes y gobernantes estaban exentos. y por lo tanto se la llamaba el "az ote. Estaba obligado a publicar su propia calamidad. el leproso debía llev ar la maldición de s u enfermedad. Un monarca atacado por esa terrible enf ermedad debía entregar el cetro y huir de la sociedad. y condenado a asociarse únicamente con aquellos que t enían una aflicción similar. Entre los judíos. Cualquier cosa que tocase quedaba inmunda y su aliento contaminaba el aire. Lucas 5: 12-28. Lejos de s us amigos y parentela. mortífera.

En la región donde se desa rrollaba el ministerio de Cristo. había muchos enfermos tales a quienes les llegaron nuevas de la obra que él hac ía. Ninguno de los que habían pedido su ayuda había sido r echazado. No se atrevían a esperar que Jesús hiciese por ellos lo que por [228] nadie había hecho. El pobre hombre resolvió encontrar al Salv ador. se preguntaba si Cristo le sanaría a él. y vislumbraron un ray o de esperanza. Vio a los . y la gente se había congregado en derredor de él. pronunciar una maldición sobre él. era una señal que se oía con temor y aborrecimiento. no se había oído nunca que sanar a una persona en quien se declarara esa enfermedad. Privado como se hallaba de todo trato con sus semejantes. Le vio poner sus manos sobr e los enfermos. Pero no sabía c ómo llegar a Jesús. Aunque no podía penetrar en las ciudades. el leproso alcanzó a oír algunas palabras de los labios del Salv ador. pero ésta era su única esperanza. ¿cómo po dría presentarse al Sanador? Y además. Pero des de los días del profeta Eliseo. El clamor "¡Inmundo! ¡inmundo!" que en tono triste exhalaba el de sterrado solitario. tal vez llegase a cr uzar su senda en algún atajo de los caminos de la montaña. ¿Se rebajaría hasta fijarse en un ser de quien se creía que estaba sufriendo un c astigo de Dios? ¿No haría como los fariseos y aun los médicos. Sin embargo.“PUEDES LIMPIARME” 291 resonar la alarma par a advertir a todos que huyesen de su presencia contaminadora. es decir. El leproso fue guiado al Salvador. o le hallas e mientras enseñaba en las afueras de algún pueblo. Jesús estaba enseñando a orillas del lago . hubo uno en c uyo corazón empezó a nacer la fe. y amonestarle a huir de las habitaciones de los hombres? Reflexionó en todo lo que se le había dicho de Jesús. De pie a lo lejos. Las dific ultades eran grandes.

pero en vano." Jesús replicó: "Quiero: sé limpio. Su carne se volvió sana. Veía tan sólo al Hijo de Dios. todo fue olvidado. y la reemplazó un suave color rosado como el que se nota en la piel de un niño sano. Jesús encargó al hombre que no diese a conocer la obra en él realizada. Al verle. lev antarse sanos. los paralíticos y los que est aban muriendo de div ersas enfermedades.292 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES cojos. Algunos trataban de evitar que se acercara a Jesús. en su ansiedad de escapar de todo contacto con él. Se acercó más y más a la muchedumbre. los nervios recuperaron la sensibilidad. La enfermedad había hec ho terribles estragos. y el temor con que todos le miraban. Pensaba tan sólo en la bendita es peranza de la curación. sino que se presentase inmediatamente con una ofrenda al templo. alabando a Dios por su liberación. su cuerpo decadente ofrecía un aspecto horrible. Oía únicamente la voz que infundía vida a los m oribundos. No percibía tam poco sus expresiones de horror. Se agolpaban unos so bre otros. Acercándose con esfuerzo a Jesús. propia de la lepra. los ciegos. los músculos. Inmediatamente se realizó una transformación en el [229] lepr oso. El ni los veía ni los oía. si quieres. desapareció. puedes limpiarme. la firmeza. Presentaba un espectáculo repugnante. Por poca vol untad que tuviesen para . la seguridad de la gente. Las restricciones que le eran impues tas. la gente retrocedía con terror. se echó a sus pies clamando: "Señor. Semejante ofrenda no podía ser aceptada hast a que los sacerdotes le hubiesen examinado y declarado completamente sano de la enfermedad. La superficie tosca y escamo sa. La fe se fortaleció en su corazón." y puso la mano sobr e él.

"Entonces le apercibió. su odio hacia Cristo podría haberlos inducido a dar un fallo falto de honradez. Jesús deseaba que el hombre se pres entase en el templo antes de que les llegase rumor alguno concerniente al milagro. muéstrate al sacerdote. no podían eludir el examen y la decisión del caso. El ac ontecimiento jus tificó la amonestación de Crist o. Así se podría obtener una decisión imparcial. Sabía que sus enemigos proc uraban siempre limitar su obra. para testimonio a ellos. daría ocasión de que se le acusas e de violar las restricciones de la ley ritual. Jesús tenía otros objetos en vista al recomendar silencio al hombre. Una multit ud había presenciado la curación del leproso. Y al atraer a lo s leprosos en derredor suyo. y apartar a la gente de él. hubo m ucha agitación." Si los sacerdotes hubiesen conocido los hechos relacionados con la cur ación del leproso. y el leproso sanado tendría permiso para vo lver a reunirse c on su familia y sus amigos. Y le dice: Mira.“PUEDES LIMPIARME” 293 cumplir este servicio. y ofrece por tu limpiez a lo que Moisés mandó. otros aquejados por esta terrible enfermedad se agolparí an en derredor de él y se haría correr la voz de que su contacto iba a contaminar a la gente. el hombre no hizo . Muchos de los leprosos no emplearían el don de la salud en forma que fuese una be ndición para sí mismos y para otros. A pesar de la recomendación de Jesús. y anhelaba conocer la decisión de los sacerdotes. Sabía que si se divulgaba la curación del lepros o. Así quedaría estorbada su obra de predicar el Evangelio. no digas a nadie nada. sino ve. Cuando el hombre volvió [230] a sus deudos. Las palabras de la Escr itura demuestran con qué urgencia Cristo recomendó a es te hombre la neces idad de callar y obrar prontamente. y despidióle luego.

Así fue en el caso del leproso. Era sufici ente testimonio para todos los que estuviesen dispuestos a ser convencidos. probaba que esa acusación era falsa. Hizo que la gente acudiese a él en tan densas muchedumbres. Se regocijaba en el vigor de su virilid ad. anduvo pr oclamando el poder del gran Médico. No comprendía que cada manifestación tal hacía a los sacerdotes y ancianos más resueltos a destruir a Jesús. Los fariseos habían asev erado que la enseñanz a de Cristo se oponía a la ley que Dios había dado por medio de Moisés. Mientras Jesús ministraba a todos los que v enían a él. los paganos y los sam aritanos. pero la orden que dio al leproso limpiado. de presentar una ofrenda según la ley. El hombre sanado consideraba muy precioso el don de la salud . Concibiendo que era solamente la modestia de Jes ús la que le había impuesto esa restricción. daba a los primeros un testimonio que estaba destinado a desarmar sus prejuicios. y le parecía imposible dejar de dar gloria al Médico que le había curado. y en que había sido devue lto a s u fa milia y a la socie dad. anhelaba bendecir a los que no venían. que por un tiempo se vio obligado a suspender sus labores. Le habría sido imposible en verdad ocultarla. Al enviar a los sacerdotes el leproso que había sanado. anhelaba alcanzar a los sacerdotes y maestros que estaban trabados por el prejuicio y la tradición. pero el lepr oso publicó la noticia en todas partes. Cada acto del ministerio de Cristo tenía un propósito de largo alcance.294 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES ningún esf uerzo para ocultar el hecho de su curación. Abarc aba más de lo que el acto mismo revelaba. No dejó sin probar medio alguno por el cual pudiesen ser alcanzados. . Mientras atraía a los publicanos. Pero s u divulgac ión del asunto estorbó la obra del Salvador.

Y como el hombre sanado quedaba reintegr ado a la c ongregación de Israel. Con alegría presentó su ofrenda y ensalzó el nombr e de Jesús. se apartaría de ellos para no volver nunca. promulgada y regi strada púb licamente. pero no fue dada en vano." ejemplificó él mismo este [231] principio. bendiciendo. su misión pareció recibir poca respues ta de amor de parte de los sacerdot es y maestros. El respondió dándoles una muestra de su amor por la humanidad. Fueron conm ovidos muchos coraz ones que por un tiempo no dieron señal de serlo. Esta sentencia." (Salmo 109: 5) El que desde el monte dio el precepto: "Amad a vuestros enemigos. Así te stificó acerca de ellos: "Pusieron contra mí mal por bi en. pero des pués de su ascensión "una gran multitud de los sacerdotes obedecía a la fe. ni maldición por maldición. "no volviendo mal por mal." (Mateo 5: 44. certificaron su c uración. Si la rechazaban. y odio por amor. Los sacerdotes quedaron convencidos del pod er divino del Salv ador. Durante la vida del Salvador. su respeto por la ley y su poder de librar del pecado y de la m uerte. Muchos rechazaron la luz. sino antes por el contrario. de que no había en él rastro de la enfermedad. bajo la garantía de los mismos sacerdotes. El hombre que se presentó a Jesús . 1 Pedro 3: 9) Los mismos sacerdotes que habían condenado al leproso al destierro. Tuvieron oportunidad de conocer la verdad y sacar provecho de la luz. venía a ser un testigo vivo a favor de su B enefactor.“PUEDES LIMPIARME” 295 Los dirigentes de Jerusalén habían enviado espías en busca de algún pret exto para dar muerte a Cristo." (Hechos 6: 7) La obra de Cristo al purificar al leproso de su terrible enfermedad es una ilustración de su obr a de limpiar el alma de pecado. era un testimonio permanente en favor de Cristo.

" oirá la respuesta: "Quiero: sé limpio. sino herida. Pero al poner su mano sobre el lepr oso. Cuando pedimos bendiciones [232] terrenales. El quiere limpiarnos del pecado. y todo corazón doliente. Y si sabemos que él nos oye en cualquiera co sa que demandáremos. o Dio s nos dé algo diferente de lo que pedimos. conforme a la voluntad de Dios y Padre nuestro.1 Juan 5:14. tal vez la respuesta a nuestra oración sea dilat ada. diciendo con fe: "Señor. Jesús no recibió ninguna contaminación. Los discípulos trataron de impedir que su Maestro le tocase. no se contamina. Pero en el caso del leproso. 6) Pero Jesús. Quien quiera caer a sus pies . Su toque impartía un poder vivificador. Cristo "se dio a sí mismo por nuestros pecados para librarnos de este presente siglo malo. que si de mandáremos alguna cosa conforme a su voluntad. puedes limpiarme. hinchazón y podrida llaga. "Toda cabeza est á enferma. La lepra fue quitada. porque el que tocaba un lepros o se volvía inm undo. pero no sucede así cuando pedimos liberación del pecado. que es arraigada. mortífera e imposible de ser eliminada por el poder humano. apenas hec ha la súplica fue concedida. Su presencia tiene poder par a sanar al pecador. él nos oye." (Gálatas 1:4." El mortífero veneno impregnaba todo su cuerpo. Jesús no concedió inmediatamente la bendic ión p edida. Desde la planta del pie hasta la cabeza no hay en él cosa ilesa. " Y "ésta es la confianza que tenemos en él. hacernos hijos suyo s y habilitarnos para vivir una vida santa. si quieres. al venir a morar en la humanidad. y nos limpie de toda maldad." (1 Juan 1: . sabemos que tenemos las peticiones que le hubiéremos demandado. " (Isaías 1:5.296 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES estaba "lleno de lepra. Así sucede con la lepra del pecado." En algunos casos de curación. él es fiel y justo para que nos per done nuestros pecados.15) "Si confesamos nuestros pecados.

Entonces oyó hablar de las obras maravillosas de Jesús. no viendo perspectiva de ayuda en ninguna parte. este paralítico había perdido toda esperanza de restablecerse. Pero su es peranza decaía cuando [233] r ecordaba c ómo había contraído su enfermedad. eran más culpables que aquel los dolient es a quienes condenaban. Pero ellos lo habían declarado fríamente incur able y abandonado a la ira de Dios. Sin embargo. había apelado a los fariseos y doctores con la esperanza de recibir alivio de sus sufrimientos mentales y físicos. le animab an a creer que é l también podría ser curado. Hizo ese milagro para que se manifestase su poder de per donar los pecados. se había sumido en la desesperación. Le contaron que otros tan pecaminosos e imposibilitados como él h abían que dado sanos. Es una lección llena de enseñanza y estímulo. aun leprosos habían sido limpiados. Y la curación del paralítico ilustra también ot ras verdades preciosas. Y los amigos que le referían estas cosas. y sus sufrimientos eran amargados por el remordimiento. y se mantenían alejados de los enfermos y menesteroso s. Cristo volvió a enseñar la misma verdad. Temía que el Médico puro no le tolerase en su presencia.“PUEDES LIMPIARME” 297 9) En la curación del paralítico de Capernaúm. contiene también una advertencia. y por estar relacionada con los c avilosos fariseos. Muc ho antes. Los fariseos consider aban la aflic ción como una evidencia del desagr ado divino. Como el leproso. si lo pudieran llevar a J esús. Su enfermedad era resultado de una vida de pecado. cuán a menudo los mismos que se exal taban como santos. El paralítico se hallaba co mpletamente desamparado y. .

compuesta de los ansiosos. Si podí a ver a Jesús. y "los F ariseos y doctores de la ley es taban sentados. ¿Cómo podía aband onar su esperanza cuando . Según su costumbre. que era impos ible para el enfermo y sus amigos llegar hasta él. estaría contento de vivir o de morir. Pero tan densa era la muchedumbre que se había congregado alrededor y en el interior de la casa en que Jesús estaba. El enfermo miraba en derredor suyo. no era tanto la c uración física como el alivio de s u carga de pecado lo que deseaba. los cuales habían ven ido de toda s las aldea s de Galile a. Estaban representadas diversas nacionalidades. los discípulos esta ban sentados alrededor de él. y recibir la seguridad del perdón y de la paz con el Cielo. No sentían necesidad alguna. El clamor del moribundo era: ¡Oh. los que tr ansportaban al paralítico trataron de abrirse paso a trav és de la muchedumbre. si pudiese llegar a su presencia! No había tiempo que perder." El Es píritu de vida se cernía sobre la asamblea. y de Judea y Jerusalem. buscando un motivo para acusar a Jesús. Rogó a sus am igos que le llevas en en su camilla ha sta Jesús. pero en vano. o s iquiera llegar al alcance de su voz." (Lucas 1: 53) Repetidas veces. Jesús estaba enseñando en la casa de Pedro. "A los ham brientos hinchió de bienes.298 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Sin embar go." Habían venido como espías. según fuese la voluntad de Dios. "Y la virtud del Señor est aba allí para sanarlos. y con gus to ellos inte ntaron hac erlo. los reverentes. y la curación no era para ellos. y a los ricos envió vacíos. pero los fariseos y doctores no discernían su presencia. con angustia indecible. sus carnes macilentas mostraban ya rastros de descomposición. se hallaba la turbamulta. Fuera del c írculo de estos of iciales. y toda la escala s ocial. los curiosos y los incrédulos.

demasiado feliz para hablar.“PUEDES LIMPIARME” 299 la ayuda que había anhelado dur ante tanto tiempo estaba tan cerca? Por su indicación. Comprend ía el caso. sino que permaneció en bienaventurado silenc io. La luz del cielo se reflejaba en su semblante. tus pecados te son perdonados. había atraído a sí este espíritu perplejo y combatido por la duda." los La carga de desesper ación se desvaneció del alma d el enfermo. el Salvador dijo: "Confía. El discurso quedó interrumpido. y creyó en el poder de Jesús para sanarle. El paralítico impotente estaba sano. hijo. No presentó otro pedido. Recordaban . la misericordia vivificadora del Salvador había bendecido pr imero su cor azón anhelante. perdonado. el Salvador había convencido su conciencia. y vio los ojos suplicantes que se clav aban en él. le bajaron a los pies de Jesús. el culpable pecador. Ahora. Con fe sencilla aceptó las palabras de Jesús como la bendición de una nueva vida. con palabras que cayeron como música en oídos del enfermo. s us amigos le llevaron al techo de la casa. y abriendo un boquete en dicho techo. Mientras el paral ítico estaba todavía en su casa. Su dolor físico desapareció y todo su s er quedó t ransformado. la paz del perdón penetró en su espíritu y resplandeció en su rostro. Los rabinos habían esperado a nsiosamente para ver en qué forma iba a disponer Cris to de ese caso. y la había visto fortalecerse con c ada esfuer zo hecho para llegar a su presencia. y los concurr entes miraban la escena con reverencia. Cuando [234] se ar repintió de sus pec ados. Jesús había visto el primer deste llo de la fe convertirse en la creencia de que él era el únic o auxiliador del pecador. El Salvador miró el rostro entristecido.

y tomando su lecho. s e salió delante de todos. ¿Quién puede perdonar pecados. Notaron el interés con que todo s miraban la escena y los abrumó el temor de perder s u influencia sobre el pueblo. o decir: Levántate. de manera . y le habían negado toda esperanza o simpatía. El rosado color de la salud suc edió a la palide z de la muerte cercana. Los fariseos se aferraron a estas palabras como una blasfemia. Todo órgano de su cu erpo se puso en repentina actividad. Esas c osas acudieron nuevamente a su mente cuando v ieron al enfermo delante de sí." Entonces el que ha bía sido traído en una camilla a Jesús. Dijeron en su corazón: "Blasfemias dice. Jesús había declarado que los pecados de l paralítico e ran perdonados. decir: Los pecados te son per donados. La sangre v ivificadora corrió raudamente por sus venas. y concibieron que podrían s er presentadas como un pecado digno de muerte .300 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES cómo el hombre se había dirigido a ellos en busca de ayuda. sino sólo Dios?" Fijando en ellos una mirada bajo la cual se atemorizaron y retrocedieron. sino que mirándose los rostros unos a otros leyeron el mismo pensamiento en cada uno. No satisfechos con esto. toma tu cama. Estos dignatarios no cambiaron palabras entre sí. de que algo había que hacer para detener la marea de los sentimientos. y anda? Pues para que sepáis que el Hijo del hombre tiene potestad en la tierra de perdonar pecados . ¿qué es más fácil. se puso de pie con la elasticidad y fuerza de la juventud. (dice entonces al paralítico): Levántate. Jesús dijo: "¿Por qué p ensáis mal en vuestros [235] corazones? Por que. "Entonc es él se levantó luego. y vete a tu casa. habían declarado que sufría la maldición de Dios por causa de sus pecados.

no se nec esitaba menos que el poder creador." "mandó. y existió. La paz que el solo puede dar. "para que sepáis —dijo— que el Hijo del hombre tiene potestad en la tierra de perdonar pecados. diciendo: Nunca tal hemos visto. y gl orificaron a Dios. El que en la creaci ón "dijo. La curación del cuerpo era una evidencia del poder que había renovado el corazón. tanto para el alma como para el cuerpo. La curación espiritual fue seguida por la restauración física. había renovado el corazón. que se inc lina a sanar al culpable y afligido! ¡La di vinidad se compadece de los males de la doliente hum anidad y los calma! ¡Oh maravilloso poder así manifestado en favor de los h ijos de los hombr es! ¿Quién pued e dudar del mensaje de salvación? ¿Quién puede despreciar las misericordias de un Redentor compasivo? Para restaurar la salud a ese cuerpo que s e corrompía. La misma voz que infundió vida al hombr e creado del polvo de la tierra. Cristo ordenó al par alítico que se lev antase y anduviese. Y el mismo poder que dio vida al c uerpo. y fue hecho. con su intranquilidad y deseos no satisfechos es el fundamento de sus enfermedades. Hay hoy día miles que están sufriendo de enfermedad física y que. "¡Oh admirable amor de Cristo .“PUEDES LIMPIARME” 301 que todos se asombr aron. como el paralítico." La carga de pecado. están anhelando el mensaje: "Tus pecados te son perdonados. No pueden hallar aliv io hasta que vengan al [236] Médico del alma. había infundido vida al paralítico moribundo." El paralítico halló en Cristo curación. impartiría vigor a la mente y salud al cuerpo." (Salmo 33: 9) había infundido por su palabra vida al alma muerta en delitos y pecados. . Esta lección no debe ser pasada por alto.

" (1 Juan 3: 8. a quien ellos habían entregado a la ira de Dios.” (Salmo 103: 3) El efecto producido s obre el pueblo por la curación del paralítico fue como si el ciel o. Mientras que el hombre curado pasaba por entre la multitud." y él dice: "Yo he venido para que tengan vida." él "sana todas tus dolencias. murmurando entre sí: "Hemos visto maravillas hoy. hubies e revelado las glorias de un mundo mejor. sin embargo." El es un "espíritu vivificante. estaba en marcado contraste con el porte altanero de ellos. 1 Cor. Veían que no había oportunidad de inflamar a la multitud con sus celos. mientras estaba en la tierra. la pres encia de un Ser superior. Cuanto más convinc ente era la prueba de que Jesús tenía en la tierra poder de perdo nar los pec ados. para inventar nuevas maquinaciones con el fin de hacer callar al Hijo de Dios. Estaban desconcertados y avergonzados. aunque no lo confesaban. Salieron de la cas a de Pedr o. donde habían v isto al paralítico curado por la palabra de Je sús. la amable dignidad de sus modales.302 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Jesús vino para "des hacer las obras del diab lo. 15: 45) Y tiene todavía el mis mo poder vivificante que. 10: 10. Juan 1: 4. tanto más firmemente se atrincheraban en la incredulidad." "En él estaba la v ida. sanaba a los enfermos y perdonaba al pecador. El "per dona todas tus iniquidades. Vieron que Cristo pos eía un poder que ellos habían atribuido a Dios solo. y llev ando su carga c omo si hubiese sido una pluma. había impr esionado de tal maner a a la gente. y para que la tengan en abundancia. y con temerosa reverencia le miraban los circunstantes. la gente retr ocedía para darle pas o." Los fariseos estaban mudos de asombro y abrumados por su derrota. después de abrirse. bendiciendo a Dios a cada paso. El prodigio realiz ado en el hombre. y reconocían. . que por el momento los rabinos quedaron olvidados.

y Dios quedó glorificado por medio de su Hijo. [238] . El hombre andaba con pasos firmes y libres. era ahora fresca y rosada. De aquel hogar subieron alegres palabras de agradecimiento. En la cas a del paralítico sanado. y una expresión de pureza y paz había reemplazado los rastros del pe cado y del sufrimiento. Le rodearon con lágrimas de alegría. Aquellos brazos que ellos habían visto sin vid a. casi sin atreverse a creer lo que veían sus ojos. obedec ían prestamente a su v oluntad. Estaba delante de ellos. era curada por el poder de Cristo. que había devuelto la esperanza al desesperado. trayendo con facilid ad la cama sobre la cual se le había llevado de su presencia poco tiempo antes. pero la enfermedad del alma se apoderaba más firmemente de aquellos que cerraban su s ojos para no ver la luz. Ninguna duda enturbiaba su fe. y fuerza al abatido. ninguna incredulidad manchaba su lealt ad hacia Aquel que había impartido luz a su obscurecido hogar. Este homb re y su fa milia estab an listos p ara poner sus vidas por J esús. La lepra y la parális is no eran tan terribles como el fanatismo y la incredulidad. hubo gran regoc ijo cuando [237] él volvió a su familia. por maligna que fues e y arraigada que estuv iera.“PUEDES LIMPIARME” 303 La enfermedad física. La carne que se había encogido. en el pleno vigor de la v irilidad. En cada rasgo de s u r ostro estaban escrit os el goz o y la esperanza. adquiriendo un color pl omizo.

Y los cobradores de impuestos no eran simplemente instrumentos de la opresión romana. A esta clase pertenecía Leví Mateo. cometiendo extorsiones por su propia cuenta. El hecho de que las contribuciones er an impuestas por una potencia extraña er a motivo de contin ua irritación para los judíos. se enriquecían a expensas del pueblo. En la medida en que el convincente Espíritu de Dios le revelaba su pecaminosidad. pero estaba acostumbrado al caráct er exclusivo de los rabinos. Lucas 5:27-39. anhelaba pedir ayuda a Cristo. Un judío que aceptaba este cargo de mano de los romanos era considerado como traidor a la honra de su nación. quien. Se le despreciaba c omo apóstata. se le clasificaba con los más viles de la sociedad. Mateo había escuchado la enseñanza del Salvador.Capítulo 28 Leví Mateo * ENTRE los funcionario s romanos que había en Palestina. los más odiados er an los public anos. el publicano vio a * Este capítulo está basado en Mateo 9 :9-17. Marcos 2 :14-22. pero Jesús vio en este hombre un corazón dispuesto a recibir la verdad. 304 . y no había creído que este gran maestro se fijaría en el. Los fariseos habían juzgado a Mateo según su empleo. pues les recordaba que su independencia había desaparecido. fue el siguiente en ser llamado al servicio de Cristo . Sentado en su garita de peaje un día. después d e los cuatro discípulos de Genesar et.

y sin alforja. ni recordó el negocio lucrativo que iba a cambiar por la pobreza y las penurias . que lo dejasen todo para dedicarse a la obra del Evangelio. Le bastaba es tar con Jesús. y cuando más tarde Jesús les pr eguntó: "Cuando os envié sin bols a. dejaron inmediatamente sus bar cos y sus redes." fue su asombro al oírle Mateo. En el momento del éxito. Los buenos principios son siempre exigentes. levantándose. "dejadas todas las cosas. Grande decir: "Sígueme. a orillas del mar. y sin zapatos. Jesús pidió a los discípulos. Así había sido c on los di scípulos antes llamados.” (Lucas 22:35) A Mateo en su riqueza.LEVÍ MATEO 305 Jesús que se acercaba. Algunos de esos discípulos tenían deu dos que dependían de ellos para su sostén. Cuando Jesús invitó a Pedro y sus compañeros a seguirle. no vacilaron ni preguntaron: ¿Cómo viviré y sostendré mi familia? Fueron ob edientes al llamamiento. y a Andrés y Pedro en su pobreza. cuando las redes estaban llenas de peces y eran más fuertes los impulsos de la vida antigua. y mucho menos puede ser su colaborador. Así también es probada cada alma para ver si el deseo de los bienes temporales prima sobre el de la comunión con Cristo. Cuando . pero [239] cuando recibier on la invitación del Salvador. llegó la mis ma prueba. Nadie puede tener éxito en el servic io de Dios a menos que t odo su corazón esté en la obra. Nadie que haga res erva al guna puede s er discípulo de Cristo. y cada uno hizo la misma consagración. ¿os faltó algo?" pudieron responder: "Nada. y tenga toda s las cosas por pérdida frente a la excelenc ia del conocim iento de Cristo. poder escuchar sus palabras y unirse con él en su obra. le siguió." No vaciló ni dudó.

Sobre sus corazones sedientos caían sus palabras con poder bendecido y vivific ador. y convocó a sus parientes y amigos. Su corazón fue atraído hacia el div ino Maestro. Se creó un extenso interés entre los public anos. No sólo fueron incluidos los public anos. Lo que atraía su co razón era un alma sedienta del agua de vida. se verá en su vida el sacrificio propio que se vio en la de Cristo.306 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES los hombres aprecien la gran salv ación. Que un maestro religioso eligiese a un publicano como uno de sus acompañantes inmediatos. los fariseos esperaban volver contra Jesús la corrient e del sentimiento popular. proscr itos por sus vecinos más escrupulosos. era una ofens a contra las costumbres religiosas. Para él [240] no tenían peso las distinciones externas. y él no vaciló en aceptar la cortesía. El agasajo fue dado en honor de Jesús. Pero ninguna cuestión de política podía influir en sus acciones. y los hombres anhelaban hacerse di gnos de su confianza. Jesús se s entó como huésped honrado en la mesa de los publicanos. Bien sabía que ésta ofendería al partido farisaico y le comprometería a los ojos del pueblo. Se regocijarán en seguirle adondequiera que los guíe. despertando nuevos . sociales y nacionales. En el gozo de su nuevo discipulado. dio un banquete en su casa. sino también muchos otros de reputación dudosa. Mateo anhelaba llev ar a Jesús sus antiguos asociados. El llamamiento de Mateo al discipulado excitó gran indignación. Por cons iguiente. demostrando por su simpatía y amabilidad social que reconocía la di gnidad de la humanidad. Apelando a los pr ejuicios de la gente.

y no s acrificio: porque no he v enido a lla mar justos. el ejemplo de Jesús en el banquete fue una constante lección. "¿Por qué come vuestro M aestro con los publicanos y pecadores?" preguntaron los envidiosos rabinos. y algunos de ellos ll egaron a ser mensajer os del Ev angelio. El public ano despreciado vino a ser uno de los evangelist as más co nsagrados. Cuando los rabinos supieron de la presencia de J esús en la fiesta de Mateo. Pero decidieron obrar por medio de los discípulos. sino pecadores a arrepentimiento. Andad pues. Para Mateo mismo.LEVÍ MATEO 307 impulsos y presentando la posib ilidad de una nueva vida a estos parias de la sociedad. aprov echaron la opor tunidad para acusarle. sino los enf ermos. y en su pr opio ministerio siguió muy de cerca las pisadas del Maestro. Así ha obrado Satanás desde que manifestó desafecto en el ciel o. Cuando el Espíritu Santo fue der ramado. En reuniones tales como ésta. dirigiendo sus flechas adonde había más probabilidad de producir heridas. Su recurso consistió en ac usar a Cristo ante los discí pulos. y todos los que tratan de causar dis cordia y enajenamie nto son im pulsados por su espíritu. y aprended qué c osa es: Misericordia quiero. aunque no le reconocieron hasta después de su ascensión. y tres mil fueron convertidos en un día. sino que él mismo replicó: " Los que están sanos no tienen necesidad de médico. no pocos fueron impresionados por la ens eñanza del Salvador. y a los discípulos ante Cristo. había entre ellos muchos que habían oído por primera vez la verdad en la mesa de los publicanos. Despertando sus prejuicios." Los fariseos pretendían ser . Jesús no esperó que sus dis cípulos contestasen la acusación. esperaban enajenarlos de su Maestro.

y así eran más susceptibles a la influencia de la verdad. su obra como médico en ir a la clase que necesitaba su ayuda? Pero aunque los faris eos tenían tan alto concepto de sí mismos. Pero ahora que Jesús había venido y andaba entre la gente. mientras que [241] consideraban que los publicanos y los gentiles es taban perec iendo por las enfermedades del alma. habían resistido a sus palabras. la conducta de . Así como Satanás representa falsamente a Dios y le r eviste de s us propios atributos. Los mismos que hacían esa ac usación eran culpables. y le habían dec larado fanático. y aprended qué cosa es: Misericordia quiero. Esos fariseos no habían aceptado la misión del Baut ista. Busc aron luego a los discípulos de Juan el Bautista y trataron de levantarlos contra el Salvad or. pero quedaron tanto más r esueltos en su enemistad. Habían señalado con escarnio su vida abstemia.308 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES espiritualmente sanos. le acusaban de glotón y bebedor. sus ropas burdas. ¿No consistía." Así demostró que mientras aseveraban expone r la Palabra de Dios. pero habían rechazado el cons ejo de Dios. pues. Los publicanos tenían menos fanatismo y suficienc ia propia. convenciéndolos de pecado. su s costumbres sencillas. y por lo tanto no tene r necesidad de médico. Porque él denunciaba su hipocr esía. Jesús dijo a los rabinos: "Andad pues. y habían declarado que Juan estaba poseído de un demonio. y no sacrificio. estaban realment e en peor condic ión que aquellos a quienes despreciaba n. comiendo y bebiendo en sus mesas. y habían tratado de incitar al puebl o contra él. Los fariseos fueron acallados por el momento. ignoraban completamente su espíritu. El Es píritu de Dios había obrado en los corazones de estos escarnecedores.

Si Juan había sido enviado por Dios. esperando obtener su cooperación contra Jesús. y aunque se habían opuesto a la misión del Bautista. Los fariseos no querían considerar que Jesús comía con los publicanos y los pecadores pa ra llevar la luz del cielo a aquellos que moraban en tiniebla s. y pusieron en contraste la austera piedad del Bautista [242] con la conducta de Jesús al comer con publicanos y pecadores. y los más estrictos ayunaban dos días cada sem ana. y tus discípulos no ayunan?" Jesús les contestó afectuos amente. sino tan sólo con respecto . estaban ahora listos para cortejar la amistad de sus discípulos. Jesús no hacía ningún esfuerzo para librar a Juan. y ellos pasaban los días lamentándose. El ayuno era practicado por los judíos como un acto de mérito. Era antes de su visita a Jesú s con el mens aje de Juan. Los fariseos y los discípulos de Juan ay unaban cuando los últimos vinier on a Jesús con la pregunt a: "¿Por qué nosotros y los fariseos ayunamos muchas veces. pensaban que tal vez las acus aciones de los fariseos tenían algún fundam ento. Sostuvieron que Jesús anulaba las antiguas tradiciones. ¿por qué seguían Jesús y sus discípulos una conducta tan diferente? Los discípulos de Juan no comprendían bien la obra de Cristo. Habían resuelto no aceptar la luz. No tr ató de c orregir su concepto erróneo del ay uno. y hasta parecía desacredit ar su enseñanza. Su amado maestro estaba en la cárcel. Los discípulos de Juan estaban entonces e n gran aflicción. No querían ver que cada palabra pronunciada por el divino Maestro era una simiente viva que iba a germinar y llevar fruto para gloria de Dios. y hasta esperaban ser justificados por las obr as de la ley.LEVÍ MATEO 309 los mensaj eros de Dios f ue fals eada por esos hom bres perversos. Observaban muchas de las reglas prescritas por los rabinos.

porque Cristo había venido a hac erlos herederos de su reino. que solamente su ojo discernía. es el esposo. y.— cuando el esposo les será quitado: entonces ayunarán en . Había gozo para los ricos. "Vendrán días —les dijo. este mi gozo es cumplido. por que los iba a hacer s abios para la salvación. que está en pie y le oye. Y lo hi zo empleando la misma figura que el Bautista había usado en su testimonio acerca de Jesús. pues él le s iba a abrir misterios más profundos que los que jamás hubieran s ondeado. ¡Qué ocasión de rego cijo tenían los discípulos con su privilegio de andar y h ablar con la Majestad del cielo! Este no era para ello s tiempo de llorar y ayunar. a fin de poder derramar luz s obre aquellos que moraban en tinieblas y sombra de muerte. Había gozo para los sabios. El mayor don de Dios había sido dado al mundo. Las palabr as de Cristo habían evocado un cuadro brillante. porque les iba a enseñar a obtener la s riquezas eternas. Debían abr ir su corazón para recibir la luz de su gloria.310 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES a su propia misión. así pues. siguiendo con la ilustración. Había gozo para los ignorantes. [243] Juan el Bautista se había regocijado de c ontemplar al Salvador. mas el amigo del esposo. verdades que habían estado ocultas desde la fundación del mundo i ban a ser reveladas a los hombres por la misión del Salvador." (Juan 3:29) Los dis cípulos de Juan no podían menos que recordar estas palabras de su maestro. Juan había dicho: "El que tiene la esposa. Jesús dijo: "¿Podéis hacer que los que es tán de bodas ayunen. se goza gr andemente de la v oz del esposo. entre tanto que el esposo está con ellos?" El Príncipe del c ielo estaba entre su pueblo. pero lo cruzaba una densa sombra. Había gozo para los pobres.

LEVÍ MATEO 311 aquellos dí as. de c ierto os digo. donde Jesús ministraba por ellos. Deseaba que dies en al mundo la impresión de qu e habían sido engañados y chasqueados. que encorve s u cabeza como junco. "He aquí —dice la Escritura. su tristeza se trocaría en gozo. cu ando Cr isto no estuviera personalmente con ellos y no alcanzaran a discernir e l Consolador. que vos otros lloraréis y lamentaréis. Esto era lo que Sat anás querí a. iba a estar ausente en persona. Sin embargo. 20) Cuando saliese de la tumba. iban a venir días de tentación y prueba. vuestr a tristeza se tornará en gozo. Des pués de s u ascensión. En las últimas palabras que les dirigi era en el apos ento alto." (Juan 16:19. y haga cama [244] de saco y de ceniza? ¿Llamaréis esto ayuno. y no debían pasar su tiempo en lamentaciones. los discípulos llor arían y ayunarían. y otra vez un poquito. Los fariseos trataban de exaltarse por su rigurosa observancia de las formas. ¿ Es tal el ay uno que yo escogí. su representante. no ayunéis c omo hoy. y el m undo se alegrará: empero aunque vosotros estaréis tris tes. y día agradable . pero por la fe habían de mirar al santuario celestial. y regocijarse en la luz de su presencia." Cuando viesen a su Señor traicionado y crucificado. que de día aflija el hombre su alma. y para herir con el puño inicuamente. para que vuestra voz sea oída en lo alto.— que para contiendas y debates ayunáis. mientras que su c orazón estaba lleno de envidia y disensión. dijo: "Un poquito. y me veréis. debían abrir su corazón al Espíritu Santo. pero por medio del Consolador estaría todavía con ellos. cuando serían puestos en conflicto con los gobernantes de este m undo y los dirigentes del reino de las tinieblas. De cierto. y no me veréis. entonces sería más apropiad o para ellos ayunar.

" que "derramares tu alma al hambriento. y dejar ir libre s a los quebrantados. La Escritura describe as í el ayuno que Dios ha escogido: "Desatar las ligaduras de impiedad. Toda su vida f ue un sacrificio de sí mismo por la salv ación del mundo. ni en la mera humillac ión c orporal y lo s múltiples sacrificios. Cristo no había de cerrar la br echa hecha por las enseñanzas de J uan. ora comiese con los publicanos en el banquete de Mateo. 10) En estas palabras se presenta el espíritu y el carácter de la obra de Cristo. estaba dando su vida par a la redención de los perdidos. Una tentativa de fusionar la hipocresía de los fariseos co n la devoción de Juan no lograría sino hacer más evidente el abismo que había entre ellos. Jesús pronunció una parábola dic iendo: "Nadie mete remiendo de paño nuevo en ves tido viejo. deshac er los haces de opresión." El mensaje de Juan el Bautista no había de entretejerse con la tradición y la superstición. y que rompáis todo yugo. El iba a hacer aun más definida la s eparación entre lo antiguo y lo nuevo. Ni tampoco podían unirse los principios de la enseñanza de Cristo con las formas del faris aísmo. y saciares el alma afligida. sin o en la entrega del y o a un servic io voluntario a Dios y al hombre. Ora ayunase en el des ierto de la tentación. de otra manera el nuevo rompe. Jesús ilust ró aun más este hecho dic iendo: "Nadie echa vino nuevo en cu eros viejos. El verdad ero espíritu de devoción no se manifiesta en ociosos lamentos. Continuando su respuesta a los discípu los de Juan. de otra manera . y al viejo no conviene remiendo nuevo.312 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES a Jehová?" (Isaías 58: 4." (Isaías 58: 6. 5) El verdadero ayuno no es una s encilla práctica ritual.

La fe que obr a por amor y purifica el alma. El esfuerz o de aunar las enseñanzas de J esús con la religión establecida se ría vano. en el vulgo que le oía gustosamente. Mientra s permanec ían satisfechos con una religión legal. les [245] era imposible ser depositarios de la verdad viva del cielo. El Salv ador se apartó de ellos para hallar a otros que quisieran recibi r el mensaje del cielo. No aceptaban la buena voluntad de Dios para con los hom bres como algo separado de ellos." Los odres que se usaban como recipientes para el v ino nuevo. compuesta de ceremonias y de órdenes humanas. Pensaban que para todo bastaba su propia justicia. La verdad vital de Dios. Sus corazone s se habían contraído como los odres resecados a los cuales se los había comparado. y ya no podían servir con el mismo fin. Los instrumentos que han de ser usados en la obr a del Evangelio son las almas que reciben gus tosamente la luz . y el vino se derramará. demasiado altamente honrados para nec esitar la honra que proviene de Cristo.LEVÍ MATEO 313 el vino nuevo romperá los cueros. y los cueros se perderán. y no deseaban que entrase un nuevo elemento en s u religión. reventaría los viejos y decadentes odres de la tradición farisaica. Sacerdotes. no hallaba donde unirse con la religión de los fariseos. En esta ilustraci ón familiar. como el vino en fermentaci ón. Los fariseos se creían demasiado sabios para necesit ar instrucción. en los public anos de la plaza. en la mujer de Samaria. después de un tiempo se secaban y volvían quebradizos. escribas y gobernantes estaban sumidos en una rutina de ceremonias y tradiciones. Jes ús presentó la condición de los dirigentes judíos. demasiado justos para necesitar salvación. La relacionab an con el mérito propio de sus buenas obras. halló sus nuevos odres para el nuevo vino. En los pescadores sin instrucción.

Miles están cometiendo el mism o error que los faris eos a quienes Cristo reprendió en el festín de Mateo. Para ellos. Insisten en ser sa lvos de alguna manera por la . muchos rechaz an la verdad q ue desciende del Padre de las luc es. y no comprenden su pobreza espiritual. Jesús señaló el poder que la falsa enseñanza tiene para destruir el aprecio y el deseo de la verdad. Son sus agentes para impartir el conocimiento de la verdad al mundo.— que bebiere de l añejo. y no la reconocían ni aceptaban. Se [246] aferraban a las formas muertas. costumbres y prácticas.314 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES que Dios les manda. Esto ocasionó la ruina de los judíos y ser á la ruina de muchas almas en nuestros tiempos. y se aparta ban de la verdad viva y del poder de Dios. Confí an en sí mismos y dependen de su propia sabiduría. "Ninguno — dijo él. aunque representada por el nuevo vino. Si por medio de la gracia de Cristo los suyo s quieren llegar a ser nue vos odres. la enseñanza de Cristo era nueva en casi todo respecto. o descartar algún ídolo de su opinión. La enseñanza de Cr isto. no tenían en su mente o corazón lugar para las enseñanzas de Cr isto. los llenará con nuevo vino. no era una doctrina nuev a. Pero los escribas y fariseos no deseaban el precios o vino nuevo. Hasta que no se vaciasen de sus viejas tradiciones. porque dice: El añejo es mejor." Toda la verdad que había sido dada al mundo por los patri arcas y los profetas resplandecía con nueva belleza en las palabras de Cristo. Pero para los f ariseos la verdad de Dios ha bía perdido su significado y hermosura originales. quiere luego el nuevo. Antes que renunciar a alguna idea que les es cara. sino la revelación de lo que había sido enseñado des de el principio.

y arrepiéntete. Cuando ven que no pueden entretejer el yo en esa obr a. oh Dios. vendr é presto a ti.LEVÍ MATEO 315 cual puedan realizar algun a obra importante. A ellos llega el mensaje: "Porque tú dices: Yo soy rico." (Salmo 51: 17) El hombre debe despojars e de sí mismo . 18) La fe y el amor son el oro probado en el fuego. yo te amonesto que de mí compres oro afinado en fuego. la humillación externa." (Apocalipsis 3: 17. A ellos s e dice: "T engo contra ti que has dejado tu primer amor. Pero en el caso de muchos. 5) "Los sacrificios de Dios son el espíritu quebrantado: al corazón co ntrito y humillad o no despreciar ás tú. El ayuno o la oración motivada por un espíritu de justificación propia. el sacrificio imponente. y estoy enriquecido. proclaman que el que hac e esas cos as se cons idera justo. pero es todo un engaño. para que seas hecho rico. y no tengo neces idad de ninguna cosa." (Apocalipsis 2: 4. y no conoces que tú eres un cuitado y miserable y pobre y ciego y desnudo. es abominación a Dios. y s eas vestido de vestiduras blancas. y se ha perdido el rico tesoro. con derech o al cielo. los fariseos no conocen su indigencia es piritual. Recuerda por tanto de dónde has caído. el oro se ha empañado. así es hoy. La solemne asamblea para adorar. una fuente sella da. si no te hubieres arrepentido. y haz las primeras obras. pues si no. La justicia de Cristo es para ellos c omo un manto sin estrenar. Como fue en los días de Cristo . Nuestras propias obras no pueden nunca comprar la salvación. la repetición de cere monias religiosas. y quitaré tu candelero de su lugar. para que no se descubra la vergüenza de tu desnudez. Una religión legal no puede nunca conducir las almas a Cristo. rechazan la salvación provista. porque es una religión si n amor y sin Cristo.

El amor de Cris to animará al creyente con nueva vida. en [247] el sentido más pleno. Entonces el Señor puede hac er del hombre una nueva criatura . se m anifestará el caráct er de Cristo. creyente en Jesús. [248] . Los nuev os odres pueden contener el nuevo v ino.316 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES antes que pueda s er. En a quel que mira al Autor y Consumador de nues tra fe.

Romanos 1: 20) Todas las cosas fueron creadas por el Hijo de Dios. Las Escrituras dicen: "Hizo memorables s us maravilla s. Tal c ual fue ordenado para el hombre." (Juan 1: 1-3) Y puesto que el sábado es un monumento recordativo de la obra de la creación. que lo puso aparte para un uso santo. 317 .. Génesis 1: 31) y reposó en el gozo de su obra terminada. su eterna potencia y divinidad. y sin él nada de lo que es hecho. T odas las cosas por él fueron hechas. "Vio Dios todo lo que había hecho.” (Job 38: 7. fue hecho.. siendo entendidas por las cosas que son hechas. se echan de ver desde la creación del m undo. Lo dio a Adán como día de descanso. y se regocijaban todos los hijos de Dios." es decir. El sábado dirige nues tros pensamientos a la naturalez a." La paz reinaba sobre el mundo entero. y he aquí que era bueno en gran manera. Era un monumento recordativo de la obra de la creación. y el Verbo era co n Dios." (Génesis 2: 3. Por haber reposado en sábado. "bendijo Dios el día séptimo y santificólo." "Las cosas invisibles de él. Salmo 111: 4. es una señal del amor y del poder de Cristo.. "En el principio era el Verbo. porque la tie rra estaba en armonía con el cielo.Capítulo 29 El Sábado EL SÁBADO fue santificado en ocasión de la creació n. y así una señal del poder de Dios y de su amor. tuvo su or igen cuando " las estrellas todas del alba alababan.

con tus obras." (Salmo 92:4. ¿No sabé is? ¿no habéis oído? ¿nunca os lo han dicho desde el principio? ¿n o habéis sido enseñados desde que la tierra se fundó? El está asentado sobre el globo de la tierra. oh Jehová..318 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES y nos pone en comunión con el Creador. tiéndelos como una tienda para morar. para iluminac ión del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. es el que resplandeció en nuestros corazones. y su poder y virtud. oh Jacob. podemos oír todavía esa voz que habló con Adán en el Edén al frescor del día. cuyos moradores son como langostas. Israel: mi camino es escondido de Jehov á. hallamos consuelo. y mirad quién crió estas cosas. En el canto de las aves. no has oído que el Dios del siglo es Jehová. ninguna faltará: tal es la grandeza de su fuerza.. ¿P or qué dices. ¿A qué pues me haréis semejante. la música del mar. el cual crió los términos de la tierra? . porque la palabra que creó todas las cosas es la que infunde vida al alma. 5) Y el Espíritu Santo declara por medio del profeta Isaías: "¿A qué pues haréis semejante a Dios. . el murmullo de los árboles. El "que mandó que de las tinieblas resplandeciese la luz. . Levantad en alto vuestros ojos . y de mi Dios pasó mi juicio? ¿No has sabido. él saca por cuenta su ejército: a todas llama por sus nombres. o a qué imagen le compondréis? ." (2 Corintios 4: 6) Fue este pensamiento el que provocó este canto del salmista: [249] "Por cuanto me has alegrado. En las obr as de tus manos me gozo. Y mientras contemplamos su poder en la naturaleza. y hablas tú.. o seré as imilado? dice el Santo. oh Jehová! Muy profundos son tus pensamientos. él extiende los cielos como una cortina. ¡Cuán grandes son tus obras.

el sábado continuará siendo una señal del poder del Creador." los habitantes de la tierra renovad a y glorific ada. el Señor los reprendió dic iendo: "¿Hasta cuándo no querréis guardar mis mandamientos y mis leyes?" (Éxodo 16: 28) El sábado no era para Israel solamente. para que sepáis que yo soy Jehová vu estro Dios." (Isaías 40: 18-29. subirán "a adorar delante de mí. ni se fatiga con cansancio. ni una jota ni un tilde perecerá de la ley." (Mateo 5: 18. que yo soy tu Dios que te esfuerzo: siempre te ayudaré." Tal es el m ensaje que fue escrito en la naturalez a y que el sábado está destinado a rememorar. El pueblo de Israel había tenido conocimiento de él antes de ll egar al Sinaí. el santo día de reposo de Dios se rá honrado por todos los que moren debajo del sol.45: 22.. y no hay más. y sed salvos. Cuando el Señor ordenó a Israel que santificase sus sábados. y c omo los demás preceptos del Decálogo. no desmayes.. todos los términos de la tierra: porque yo soy Dios. El da esfuerzo al cansado. Cristo declara: "Hasta que perezca el cielo y la tierra.. Ezequiel 20: 20) El sábado fue incorporado en la ley dada desde el Sinaí. dijo: "Sean por señal entre mí y vosotros.EL SÁBADO 319 No se trabaja. sino para el mundo entero. 41: 10. pero no fue entonces cuando se dio a conocer por primera vez como día de reposo. guardó el sábado. Cuando el Edén vuelva a fl orecer en la tierra. y multi plica las fuerzas al que no tiene ningunas. Cuando algunos lo profanar on. siempre te sustentaré con la dies tra de mi justicia." "Mi rad a mí." "No temas que y o s oy contigo. dijo Jehová. Isaías 66: . Acerca de aquella ley de la cual el cuarto mandamiento forma parte . " De sábado e n sábado. Mientras iba peregrinando hasta allí." Así que mientras duren los cielos y la tierra. es de obligación [250] imperecedera. Había si do dado a conoc er al hombre en el Edén.

" el Señor t ambién les dijo: "habéis de serme varones santo s" (Éxodo 20: 8. Era obra de Cristo disipar estos conceptos falsos. los hombres mismos deben ser s antos. que s u observancia reflejaba el carácter de hombres egoístas y ar bitrarios. el sábado perdió su significado para ellos. Los dirigentes judíos cump lían la voluntad de Satanás rodeando de requisit os pesados el día de reposo de Dios. Pero a fin de santific ar el sábado. ni siquiera aparentaba conformarse a s us requerimient os. 22: 31) Únicamente en esa f orma podía el sábado distinguir a los israelitas como adoradores de Dios. y dejar de apropiarse la justicia de Cristo por la fe . el sábado habí a quedado tan pervertido. y de apartar a los hombres de Cristo. porque es la señal del poder de Cristo. Inducían a la gente a considerar a Dios como un tirano. más bien que el carácter del amante Padre c elestial. y a pensar que la obs ervancia del sábado. Dios se propuso que su observancia los des ignase como adoradores suyos. [251] sino que s eguía . Cuando fue dado a I srael el m andato: "Acordarte has del día del reposo. En los dí as de Cristo. y obró para pervertir el sábado. y de su relación c on el verdadero Dios. Por la fe. Los rabinos representaban virtualmente a Dios como autor de leyes cuyo cumplimiento era imposible para los hombres. Había de ser una señal de s u separación de la idolatrí a. hacía a los hombres duros y crueles. Al apartarse los judíos de Dio s. Aunque los rabinos le perseguían con una hostilidad implacable . Satanás estaba tratando de exaltarse a sí mismo. que él les exigía. para s antificarlo.320 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 23) Ninguna otra institución conf iada a los judíos propendía tan plenamente como el sáb ado a distingu irlos de la s naciones que los rodeaban. deben llegar a ser partícipes de la justicia de Cristo.

y los que con él estaban. y la respues ta de Cristo implicaba una reprensión por su ignorancia de los sagrados escritos. pasaron por un sembrado que estaba madurando. y tomó los panes de la proposición. observando el sábado según la ley de Dios. sino que al restregarlo en las mano s se lo trillaba. mientras el Salvador y sus discípulos volvían del lugar de culto. tenía plena li bertad para recoger lo que deseara comer. los cuales no era lí cito comer. y así. los discípulos empezaron a junt ar espigas y a comer los granos. Ahora que se atacaba a sus discípulos. Cierto sábado.EL SÁBADO 321 adelante.— qué hizo David cuando tuvo hambre. cómo entró en la casa de Dios. en opinión de los rabinos había en ello un doble delito. Los maestros judíos se jactaban de su cono cimiento de las Escrituras.... porque el que pasaba por un sembrado. actos verificados en sábado por quie nes estaban en el servicio de Dios. Jesús se defendió afirmando su condición de Hijo de Dios y declarando que él obraba en armonía con el Padre. sino a solos los . y comió. él. o una viña. este acto no habría provocado comentario. En cualquier otro día. Jesús había continuado su obra hasta hora avanzada. un huerto. y mientras pasaba por los campos. después de restregarlos en las manos . "¿Ni aun esto habéis leído —dijo." Cuando se le acusó de viol ar el sábado en Betesda. 25) Pero el hacer esto en sábado er a tenido por un acto de profanación. él citó a sus acusadores ejemplos del Antiguo Testamento. (Véase Deuteronom io 23: 24. No sólo al junt ar el grano se lo segaba. Inmediatamente los espí as se quejaron a Jesús diciendo: "He aquí tus discípul os hacen lo que no es lícito hacer en sábado.

Los discípulos. Jesús no dejó pasar el asunt o con la administración de . está de acuerdo con la ley del sábado. no el hombre por causa del sábado. estaban sirviendo a Dios y era corre cto hacer en s ábado lo que era necesario para el cumplimiento de esta obra. Jesús co ronó luego su argumento declarándose "Señor del s ábado. los sacerdotes [252] del templo realizaban el sábado una labor más int ensa que en otros días." es de cir un Ser por encima de toda duda y de toda ley. Además. pero la obra de los sacerdotes se hacía en el servicio de Dios. y su labor estaba en armonía con el objeto del sábado. lo que es nec esario hac er en sábado en cumplimiento de esta obra. Es te Juez infinito absuelve a los discípulos de c ulpa. 4. En asuntos sec ulares. la misma labor habría sido pecaminosa.322 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sacerdotes?" "También les di jo: El sábado por causa del hombre es hecho. Cristo mismo había venido.” (Lucas 6: 3. Pero ahora. 6) Si estaba bien que David satisficiese su hambre comiendo el pan que había sido apartado para un uso santo. El objeto de la obra de Dios en este mundo es la redención del hombre. E llos cumplían los ritos q ue señalaban el poder redentor de Cristo." "El Hijo del hombr e es Señor aun del s ábado. por lo t anto. Mateo 12: 5. apelando a los mismos estatutos que se les acusaba de estar violando. que los sábados en el templo los sacerdotes profanan el s ábado. y son sin culpa? Pues os digo que uno mayor que el templo está aquí." " ¿No habéis leído en la ley. Cristo quería enseñar a sus discípulos y a sus enemigos que el serv icio de Dios está ant es que cualquier otra cosa. al hac er la obra de Cristo. entonces estaba bien que los discípulos s upliesen su necesidad recogiendo granos en las horas sagradas del sábado.

al entrar Jesús en una s inagoga. Er an un medio. Otro sábado. Lo que Dios aprecia es el servicio de amor. dice al hombre: Extiende tu mano." (Mateo 12: 7) Sus muchos ritos formalistas no podían suplir la falta de aquella integridad veraz y amor tierno que siempre caracterizarán al verdadero adorador de Dios. era matar. Y mirándolos alrededor con en ojo.EL SÁBADO 323 una reprensión a s us enemigos. o hacer mal? ¿salvar la vida. cuando había oportunidad. y ponerlos así en armonía con Dios. deseosos de ver lo que iba a hacer. Est aba destinado a poner a los hombr es en comunión con Dios. y no un fin. era hacer lo m alo. Así se enfrentó Jesús con los rabinos en su propio te rreno. Su simple observancia exterior era una burla. condoliéndose de la ceguedad de su corazón. y su m ano fue restituida s ana. sería [253] considerado como transgresor. o quitarla?" Era máxima corriente entre los judíos que el dejar de hacer el bien. Cristo volvió a reiterar la verdad de que en sí mismos los sacrificios no tienen v alor. Faltando ést e. pero no vaciló en derribar el muro de las exigencias tradicionales que rodeaban el sábado. Los fariseos le vigilaban. El Salvador sabía muy bien que al efect uar una curación en sábado. Así sucede con el sábado. vio allí a un hombre que tenía una mano paralizada. pero cuando la mente queda ba abs orbida por ritos cansadores. el des cuidar de salvar una vida. el objeto del sába do se frustraba. Jesús inv itó al enfer mo a ponerse de pie.” . Dijo: "Si supieseis qué es: Misericordia quiero y no sacrificio. Y la extendió. no condenaríais a los inocentes. Su objeto consistía en señalar el Salvador a los hombr es. y luego preguntó: "¿Es lí cito hacer bien en sábado. Declaró que su ceguera había interpretado mal el obj eto del sábado. el mero ceremonia l le es una ofensa. "Mas ellos callaban.

Con acerbo odio . El Evangelio concede alto valo r a la humanidad como adquisición hecha por la sangr e de Crist o. mientras que aliviarían a un animal por causa de la pérdida que sufriría el dueño si lo de scuidaban. les hiz o confrontar sus propios ma los deseos. defrauda al hom bre de la gl oria que le fue concedida en la creac ión. Más bien que violar sus tradiciones." (Isaías 13: 12) Cuando Jesús preguntó a los fari seos si era lícito hacer bien o mal en sábado. por temor a meterse en dificultades. Toda religión qu e combate la soberanía de Dios. salvar la vida o matar. sufrimientos y derechos de los hombres. y si cayere ésta en una fosa en sábado. que fue hecho a la imagen de Dios . pero llegan a degradar al hombr e por debajo del nivel de los brutos. Así manifestaban mayor cuidado por un animal que por el hombre. y que ha de se r]e devuelta en Cristo. Toda religión falsa enseña a sus adeptos a descuidar los menesteres. y la levante? Pues ¿cuánto más vale un hombre que una oveja? Así que. y más que el oro de Ofir al hombre. no le eche mano. lícito es en los sábados hacer bien. Esto ilustra el resultado de todas las religi ones falsas. estaban dispuestos a dejar sufrir a un hombre. Tienen s u or igen en el des eo del hom bre de exal tarse por encima de Dios. Sabían que él había dicho la verdad. 5) Cuando le preguntaron: "¿Es lícito curar en sábado?" Jesús contestó " ¿ Qué hombre habrá de vosotros. El Señor dic e: "Haré más precios o que el or o fino al varón. que tenga una oveja.” (Mateo 12: 10-12) Los espías no se atreví an a contestar a Jesús en presencia de la multitud. y enseña a considerar con ternura las necesidades y desgracias del hombre.324 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES (Marcos 3:4.

Los que sostienen que Cristo abolió la ley. Estas gemas inestimables habían sido puestas en engastes falsos. Así están asumiendo la misma actitud que los cavilosos judíos. quien declaró: "Yo también he guardado los mandamientos de mi Padre. enseñan que violó el sábado y justificó a sus discípulos en lo mismo. Su preciosa luz había sido empleada para servir al er ror. Dios deseaba que fuesen s acadas d e su . Frente a una nación de testigos que busca ban ocas ión de condenarle. y dejó al c uarto mandamiento tal cual Dios lo ha bía dado. " Lícito es en los sábados hacer bien. En esto contradicen el testim onio de Crist o mismo. Poniendo a un lado las restricciones sin sentido de lo s judíos." (Juan 15: 10) Ni el Salvador ni sus discípulos violaron la ley del sábado. Cristo fue el representante vivo de la ley. honró el sábado. Todas las verdades de la Pa labra de Dios provenían de él. Jesús condenó la costumbre de los judíos. que sanar a los afligidos como lo había hech o él? ¿Era más justo tener homicidio en el c orazón en el día santo. que tener hacia todos un amor que se expresara en hechos de misericordia? Al sanar al hombre que tenía una mano seca." declaró . pudo decir sin que se le contradijera: "¿Quién de vosotros me convence de pecado?” (Juan 8: 46) El Salvador no había venido para poner a un lado lo que los patriar cas y profetas habí an dicho.EL SÁBADO 325 ellos deseaban matarle mientras él estaba salvando vidas e impartiendo felicidad a [254] muchedumbres. y estoy en su amor. porque él mismo había hablado mediante esos hombres representativos. En su vida no se halló ninguna violación de sus sant os preceptos. mientras que los que se quejaban contra él deshonraban el día santo de Dios. ¿Era mejor matar en sábado. s egún s e proponían ellos hacer.

todo es vuestro. sea la vida." "Sea Pablo. fue dada por Dios a su pueblo como una bendición. Entrad por sus puertas con reconocimiento." Est as palabras r ebosan ins trucción y consuelo. como hoy. 7) "El Hijo del hombre es Señor aun del sábado." dijo Jesús. sea la muerte. Las instituciones que Dios establec ió son para beneficio de la humanidad. sea el mundo. Esta obra podía ser hecha únic amente por una mano div ina. Pertenece a Cristo." el Señor declara: "Yo los llev aré al monte de mi santidad. por sus atrios con alabanza. sea Cefas. 1 Corintios 3: 22. Por haber sido hecho el sábado para el hom bre. "El sábado por causa del hombre es hecho. de la cual el sábado forma parte. Porque "todas las cos as por él fueron . sea Apolos. y los recrearé en mi casa de oración. pueblo suyo somos. "Todas las cosas son por vuestra causa. y para que nos dé vida. 23) La ley de los diez mandamientos. y vosotros de Cris to. y que temamos a Jehová nuest ro Dios. Reconoced que Jehová él es Dios: él nos hiz o." (Salmo 100: 2-4) Y acerca de todos los que guarda n "el sábado de profanarlo." (2 Corintios 4: 15. sea lo [255] por venir. y ovejas de su prado." (Isaías 56: 6. y Cristo de Dios. Por su relación con el error.” (Deuteronomio 6: 24) Y mediante el salmista se dio este mensaje a Israel : "Servid a Jehová con alegría: venid ante su ac atamiento con regoc ijo. "Mandónos Jehová —dijo Moisés— que ejecutásemos todos estos estatutos. es el día del Señor. y puestas en el de la ver dad. la ve rdad había estado sirviendo la causa del enemigo de Dios y del hombre.326 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES marco de error. porque nos vaya bien todos los días. no el hombre por causa del sábado. Cristo había venido para colocarla donde glorificase a Dios y obrase la salvación de la humanidad. sea lo presente. y no nosotros a nosotros mi smos.

s anto. par a que supies en que yo soy Jehová que los santif ico." (Mateo 11: 28) [257] . hablando de Israel. fue hecho. el sábado es dado a todos los que por medio de Cristo llegan a formar parte del Israel de Dios. se deleitan en él. es ca beza de la igle sia. Nos presenta a Cristo como Santificador tanto como Creado r. creó también el sábado. y sin él nada de lo que es hec ho. Entonces el s ábado es una señal de l poder de Cristo para sant ificarnos. y que por su poder s omos reconciliados con Dios. glorioso de J ehová. Al par que [256] recuerda la perdida paz del Ed én. que los hace s antos. El sábado les indic a las obras de la creación como evidencia de su gran poder redentor.EL SÁBADO 327 hechas. Y el Señor dice: "Si retraj eres del sábado tu pie. . ." (Juan 1: 3) y como l o hizo todo. Y todo lo que enc ierra la naturaleza. Como señal de su poder santificador. Viendo a Cristo en él. Por él fue apartado como un monumento recordativo de la obra de la creación. dijo: "Diles t ambién mis sábados. de hacer tu voluntad en mi día santo. y al s ábado llam ares delicias. Declara que el que creó todas las cosas en el cielo y en la tierra. que fuesen por señal entre mí y ellos. habla de la paz restaurada por el Salvador . entonces te deleitarás en Jehová. les resultará una delic ia. 14) A todos los que reciban el sábado como señal del poder creador y redentor de Cristo." (Ezequiel 20: 12) es decir. que yo os haré descansar. " (Isaías 58: 13. y mediante quien todas las cosas existen. repite su invita ción: " Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados. . Es dado a todos aquellos a quienes Cr isto hace santos. Porque.

con Moisés entre las montañas de Madián. Jesús amaba las escenas de la nat uraleza. y allí Cristo se encontraba con ellos y les comunicaba el Evangelio de su gracia. con Isaac cuando sali ó a orar en los campos a la hora del crepúsculo. y con el zagal * Este capítulo está basado en Marcos 3:13-19. y para enviarlos a predicar. Fue Cristo quien habló a Abrahán bajo los robles de Mamre. pero a corta distancia del mar de Galilea. con Jacob en la colina de Betel. y muchas de sus enseñanzas fueron dadas al aire libre má s bien que en el templo o en las sinagogas. fu eron llamados los doce al apostolado y fue pronunciado el sermón del monte. y vinieron a él." Debajo de los protectores ár boles de la ladera de la montaña. Los campos y las colin as eran los lugares favoritos de Jesús. Allí Crist o se había comunicado con el padre de la humanidad. Y estableció doce. y llamó a sí a los que él quis o. nuestros primeros padres siguieron adorando en los campos y vergeles. Fue bajo los árboles del Edén donde los primeros moradores de la tierra eligieron su santuario. para que estuviesen con él. cada tranquilo retiro era un templo sagrado. 328 . Ninguna sinagoga podría haber contenido a las muchedumbres que le seguí an. Lucas 6:12-16.Capítulo 30 La Ordenación de los Doce * "SUBIO al monte. Pero no sólo por esto prefería él enseñar en los campos y huertos. Cuando fueron des terrados del Paraíso. Para él.

podía dirigir los pensamientos de sus oyentes de lo artificial a lo natural. rodeado por las obras de su propia creación.LA ORDENACIÓN DE LOS DOCE 329 David mientras cuidaba sus r ebaños. Al levantar los hombres los ojos a las colinas de Dios. porque estaba má s en ar monía con las lec ciones de abnegac ión que dese aba enseñarles. Se sentirán ro deados por la influe ncia celestial. En el crec imiento y des arrollo de la naturalez a se revelaban los principios de su reino. Por la comunión con Dios en la naturaleza. y había morado en cabañas formadas con ramas verdes. y en la . No tenía ningún santuario costoso a su disposic ión. L a enseñanza de Cristo les era repetida en las cosas de la naturaleza. per o el Salvador condujo a sus discípulos al lugar de retrai miento que él amaba. Estaba por darse el primer paso en la organización de la iglesia. podían apr ender lecciones preciosas de la verdad divina. Así sucede con todos los que salen a los campos con Cristo en su corazón. que después de la partida de Cristo había de ser su representante en la tierra. Era por indic ación de Cristo por lo que dur ante quinc e siglos el pueblo hebreo había dejado sus hogares dur ante una semana cada año. la mente se eleva y el corazón halla descanso. Y durante su ministerio [258] se deleitaba en congregar a la gente en derredor suyo bajo los cielos azules. ramos de palm as.” (Levítico 23: 40) Mientras educaba a sus discípulos. Allí. o en la playa a la ribera del lago. y contemplar las obras maravillosas de su s manos. y sauces de los arroyos. en algún collado her moso. Las cosas de la nat uraleza repiten las parábolas de nuestro Señor y sus consejos. y ramas de árboles espesos. "gajos con fruto de árbol hermoso. Jesús solía apartarse de la confu sión de la ciudad a la tranquilidad de los campos y las c olinas.

del valle y del mar. Santiago y Juan tenían una relación más estrecha con él. Habían de ser colaboradores con Dio s para la salvac ión del mundo. Andrés y Pedro. todas sus debilidades y errores estaban abiertos delante de él. Pedro. y únic amente el de Cr isto lo s uperaba. J uan había penetrado en una intimidad aun mayor con Jesús. A solas sobre una montaña. para que declararan al mundo lo que habían visto y oído de él. presenciando sus milagros y oy endo sus palabras. Su cargo era el más importante al cual hubiesen sido llam ados alguna vez los seres humanos. El Salvador los amaba a todos.330 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES mente de ellos los sagrados incidentes de aquel día quedaron para siempre vinculados con la bellez a de la montaña. mie ntras ellos dormían al pie de la m ontaña. Est aban cas i constantemente con él. y su coraz ón amaba tiernamente a estos elegidos. Como en el Antiguo Testamento los d oce patriarcas se destacan como representantes de Israel. Natanael y Mateo. Jesús había llamado a sus dis cípulos para enviarlos como testigos suyos. Juan y Santiago. pero Juan era el . habían estado más íntimamente relacionados con él que los demás. cerca del mar de Galilea. pa só toda la noche en or ación por ellos. El Salvador conocía el carácter de los hombres a quienes había elegido. conocía los peligros que tendrían que arrostrar. así los doce apóstoles habían de destacarse como representantes de la iglesia evangélica. y habían presenciado mayor número de sus milagros. Al amanecer. con Felipe. de tal manera que se le distingue como aquel a quien Jesús amaba. [259] Estos disc ípulos habían estado durante algún tiempo asociados con Jesús en su labor activa. la responsabilidad que rec aería sobre ellos. los llamó a sí porque tenía algo im portante que comunicarles.

Cuando los griegos preguntaron a Felipe acerca de Jesús. no tenía fe. y le había oí do anunciar a Cristo com o el Cordero de Dios. y la ver dad. par a Felipe era "Jesús. A la cabeza de uno de los grupos en los c uales estaban divididos los apóstoles. Si me . la manera en que lo anunció a Natanael demuestra que no estaba plenam ente convencido de la divinidad de Jesús. Aunque Felipe había visto sus obras y sentido su poder." (Juan 6: 5. para que cada uno de ellos tome un poco. Otra vez. Fue el primer discípulo a qu ien Jesús dirigió la or den terminante: "Sígueme. el hijo de Jos é. y la vida. Felipe busc aba sinceram ente la ver dad. se reveló la falta de fe de Felipe. Así llegó a simpatizar más con el Salvador.LA ORDENACIÓN DE LOS DOCE 331 espíritu más receptiv o. pues. sino que se f ue a decirlo a Andrés. podemos saber el c amino?" el Salvador respondió: "Yo soy el camino. de Naz aret. cuando los cinco mil fuer on alimentados. no sabemos [260] a dónde vas: ¿cómo. y por su medio fueron comunicadas a su pueblo las enseñanzas espirituales más profundas del Salvador. . y con mayor confianza infantil abría su corazón a Jesús. no aprovec hó como h onor y motivo de goz o la oportunidad de presentarlos al Salvador. Aunque se había unido a Cr isto." (Juan 1: 45) Otra vez. . Era más joven que los demás." Felipe era de Betsaida. en las últimas horas transcurridas antes de la crucif ixión. . Aunque Cris to había sido proclamado por la voz del cielo como Hijo de Dios. la ciudad de Andrés y Pedro. se destaca el nombre de Felip e. Cuando Tomás dijo a Jesús: "Señor. 7) Jesús estaba apenado. las palabras de F elipe propendieron a desalentar la fe. Había escuchado la enseñanz a de Juan el Bautista. pero era t ardo de c orazón para creer. Jesús preguntó: "¿De dónde compraremos pan para que coman éstos?" La respuesta de Felipe t endía a la incredulidad: "Doscientos denarios de pan no les bastar án. Para pr obarle.

Er a hombre de naturaleza intensamente ferv orosa. sino q ue pronunció tan sólo estas palabras tristes: "Las zorras tienen cavernas. Con gran fervor y aparente sinceridad. Sabía de qué hablaba y enseñaba con una seguridad que infundía convicción a los oyentes. En feliz contraste con la incredulidad de Felipe. hombre que profesaba seguir a Cristo y que se adelantó ahora para solic itar un lugar en el círculo íntimo de los discípulos. Sin embar go. mas el Hijo del hombre no tiene donde recueste su cabeza. Felipe era alumno en la escuela de Cristo." Jesús no le rechazó ni le dio la bi envenida." (Mateo 8: 19. también a mi Padre conocierais. Los discípulos anhelaban que Judas llegase a ser uno de ellos. muéstranos al Padre. Mientras Jesús estaba preparando a los discípulos para su ordenac ión. era el discípulo que había estado con Jesús durante tres años. y uniéndose a los apóstoles esperaba c onseguir un alto pue sto en el nuevo reino. 20) Judas creía que Jesús era el Mesías. cuya fe se apoder aba de las realidades invisibles. Parecía un hombre respetable. tan débil en la fe.332 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES conocieseis. de agudo . se notaba la confianza infantil de Natanael. y nos basta. declaró: "Maestro." De F elipe provino la respuesta incr édula: "Señor. y las aves del cielo nidos. un hombre que no había s ido llamado se presentó con insistencia entre ellos." (Juan 14: 5-8) Tan tardo de corazón. Era J udas Iscariote. Cuando fue derramado el Espíritu Santo s obre los discípulos. así que Jesús se proponía des vanecer esta esperanza declarando su pobreza. y el divino Maestro soportó pacientemente su incredulidad y torpeza. te seguiré a donde quiera que fueres. F elipe llegó a ser un maestro según el orden divino.

Al relacionar a este hombre consigo. Sin embargo. la gracia divina dest erraría el demonio del egoísm o. El Salvador leyó el corazón de Judas. La historia ulterior de Judas [261] les ib a a enseñar el peligro que hay en decidir la idoneidad de los hombres para la obra de Dios basándose en alguna consideración mundanal. Les causó. El que no había de q uebrar la caña cascada ni apagar el pábilo hum eante no iba a rechazar a esa alma mientras sintiera un deseo de acercarse a la luz. Los discípulos habían quedado muy desilusionados de que Jesús no se había esforzado por consegu ir la cooperación de los dirigentes de Israel. sorpresa que Jes ús le recibiese tan fríamente. Si quería abrir su c orazón a Cristo. Dios toma a los hombres tales como son. y los prepara para su . le puso donde podr ía estar día tras día en contacto con la manifest ación de s u propio amor abnegado. con los elementos humanos de su cará cter. La cooperación de hombres como aquellos que los discí pulos deseaban asegurarse habría entregado la obra en la s manos de sus peores enemigos. pues. y aun J udas podría llegar a ser súbdito del reino de Dios. y lo recomendaron a Jes ús como hombre que le ayudaría mucho en su obra. en su ánimo habrían puesto en duda la sabiduría de su Maestro. Si hubiese rechazado a J udas. Sentía la influencia de aquel poder divino que atraía las almas al Salvador. Les parecía que era un error no fortalecer su causa obteniendo el apoyo de esos hombres influyentes.LA ORDENACIÓN DE LOS DOCE 333 discernimiento y habilidad administrativa. conoció los abismos de iniquidad en los cuales éste se hundiría a menos que fuese librado por la gracia de Dios. cuando Judas se unió a los discípulos no era insensible a la belleza del carácter de C risto.

puedan ser transformados a su imagen. Ninguna reprimenda viva por su avaricia le dirigió Jesús. Cristo estaba delante de él. y él no quería renunciar a sus ideas para recibir sabiduría del Cielo. Se creía suficiente de por sí mismo. No son elegidos porque sean perfe ctos. Judas quedaría sin excusa.334 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES servicio. si quieren s er disciplinados y apr ender de él. J udas prefirió conservar sus defectos. Le presentó los más altos incentivos para hacer lo bueno. pero lección tras lección caía en los oídos de Judas sin que él le prestara atención. Jesús se espaciaba en los principios de la benevolenc ia que herían la misma raíz de la avaricia. como ejemplo vivo de lo que debía llegar a ser si cosechaba los beneficios de la [262] mediación y el ministerio divinos. pasiones vengativas y . Judas tuvo las mismas oportunidades que los dem ás discípulos. al par que le daba evidenc ia de que leía en su corazón como en un libro abierto. sino a pesar de sus imperfecciones. para que median te el conocimiento y la práctica de la verdad. Escuchó las mismas preciosas lecciones. En vez de andar en la luz. Albergó malos deseo s. y al rechaz ar la luz del Cielo. y más de una vez el discípulo se dio cuenta de que su carácter había sido pintado y su pecado señalado. ¡Cuán tiernamente obró el Salvador con aquel que había de entregarle! En sus enseñanz as. Pero la práctica de la v erdad requ erida por Cristo contradecía los deseos y propós itos de Juda s. sino que c on pacienc ia div ina s oportó a ese hombre que estaba en error. y por la gracia de Cristo. Presentó a Juda s el odioso carácter de la codicia. y en vez de resistir la tentación continuó practicando sus fraudes. pero no quería confesar ni abandona r su iniquidad.

Aun Juan. pero Juan y sus hermanos no le abandona ron. Si hubies e estado dispuesto a llevar el yugo de Cristo. espíritu vengativo y de crítica. El Salvador no se apartó de ellos por causa de sus debilidades y errores. hasta que Satanás se poses ionó plenamente de él. Era orgulloso y ambicionaba ocupar el primer puesto en el reino de Dios. y con orgullo y rebelión prefirió sus egoíst as ambiciones. no era por naturaleza manso y sumiso. Todos los discípulos tenían graves defectos cuando Jesús los llamó a su s ervicio. [263] Ellos continuaron compartiendo hasta el fin sus pruebas y aprendiendo las . tenía algunos preciosos rasgos de c arácter que podrían haber hecho de él una bendic ión para la iglesia. cualquier desprecio hec ho a éste despertaba su indignación y espíritu combativo. El y su hermano eran llamados "hijos del tr ueno. contempló la ternura y tolerancia de Jesús. podría haberse contado entre los principales ap óstoles. y así se incapacitó para la obra que Dios quería darle. Jesús reprendía a s us discí pulos. Los amonestaba y precavía. había mal genio.LA ORDENACIÓN DE LOS DOCE 335 pensamientos lóbregos y rencorosos. prefirieron quedar con Jesús a pesar de las reprensiones. En el dis cípulo amado. Cuando llegó a as ociarse con Jesús. y fue oyendo sus lecciones de humildad y paciencia. Judas llegó a s er un representante del enemigo de Cristo. en contraste con s u propio espíritu violento. pero endureció su corazón cuando le señalaron sus defectos. Ocultó su personal idad en Cristo y aprendió a llevar el yugo y la carga de Cristo. quien vino a estar más íntimamente asociado con el manso y humilde J esús." Aun mientras andaba con Jesús. Pero día tras día. Abrió su c orazón a la influencia divina y llegó a ser no solamente oidor sino hacedor de las obras del Salvador.

y el ruin Judas. y los ambiciosos y jactanciosos hijos de Zebedeo. las lecc iones del Maestro harían armonizar todas las di ferencias.336 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES lecciones de su vida. poniendo a los discípulos en unidad hasta hac erlos de una mente y un mismo criterio. y ellos se acercarían el uno al otro en la proporción en que se acercasen al centro. Iban a tener sus pruebas. hombres de pasiones iguales a las de aquellos a . Entre ellos se c ontaba el publicano Leví Mateo y el celote Simón. con sus difer entes defectos. Cristo es el gran centro. los apóstoles difer ían grandemente. no habría disensión. aprendiendo a ser uno en fe. con sus hermanos. pero en Cristo y por su me dio h abían de h abitar en la fa milia de Dios. doctrina y espíritu. pero mientras Cristo habitase en el corazón de ellos. sus diferencias de opinión. Cont transformarse su carácter. Tomás el fiel. Como representantes suyos entre los hombres. lento de corazón e inclinado a la duda. aunque tímido y miedoso. ofreció una oración para dedicarlos a su obra sagrada. Estos fueron reunidos. sus agravios. sino a seres humanos. emplando a Cristo. llegó a En sus hábitos y temperamento. heredadas y cultivadas. y arrodillándose en medio d e e llos y pon iendo sus ma nos sobre sus cabezas. Su amor los induciría a amarse unos a otros. todos con tendencias al mal. el int ransigente enemigo de la autoridad de Roma. el generos o e impuls ivo Pedro. Así fueron ordenados al ministerio evangélico los discípulos del Señor. Cuando Jesús hubo dado su in strucción a los discípulos congregó al pequeño grup o en derredor suyo. Cristo no elige ángeles que nunca cayeron. Felipe.

para que seamos aprendices de Cristo. y no de nosotros. porque se requería tanto lo div ino como lo humano para traer la salvac ión al mundo. El hombre nec esita un poder exterior a sí mismo para rest aurarle a la semejanza de Dios y habilitarle para hacer la obra de Dios. y así se nos anima a creer que el poder que puede ay udar a otros tan débiles como nosotros puede ayudarnos a nosotros también. La divinidad necesitaba de la humanidad. para que ésta pudiese proporcionarle un medio de comunicación entre Dios y el hombre." (2 Corintios 4: 7) Esta es la razón por la cua l la pred icación del Evangelio fue conf iada a hombres sujetos a error más bien que a los ángeles." (Hebreos 5:2) Habiendo es tado en peligro . La humanidad hace [264] suyo el poder divino. pero esto no hace que no sea esencial el agente humano. Cristo n ora en el corazón por la fe. para que la alteza del poder sea de Dios. El que llamó a los pescadores de Galilea es tá llamando todavía a los hombres a su servicio. La divinidad necesitaba de la hum anidad. Así sucede con los siervos y mensajeros de Cris to. Cristo mismo se revistió de la humanidad. y medi ante la cooperación con lo divino el poder del hombre se hace eficiente para el bien. para poder alc anzar a la humanidad. Y está tan dis puesto a manifestar su poder por medio de nosotros como por los primeros discípulos. Es manifiesto q ue el poder que obra por la debi lidad de la humanidad es el poder de Dios. Nos invita a ponernos bajo la instrucción divina para que unidos con Cristo podamos realizar las obras de Dios.LA ORDENACIÓN DE LOS DOCE 337 quienes tratan de s alvar. Y los que están sujetos a flaquezas deben poder compadecerse "de los ignorant es y extraviados. "Tenemos empero es te tesoro en vasos de barro. Por im perfectos y pecaminosos que seamos. el Señor nos ofrece asociarnos consigo.

débile s en la fe e incapacitadas para comprender al Invisible. Hay almas afligidas por la duda. porque el hombre debe ser el medio de comunicación con el hombre. y por esta razón son llamados a buscar a los demás que están en igual peligro. cargadas de flaquez as. Y cuando nos entregamos a Cristo en una consagración de todo el cor azón. Hemos de colaborar con lo s ángeles celestiales para presentar a Jesús al mundo. C on avidez casi impaciente. conocen los riesgos y dificultades del camino. pero un amigo a quien pueden creer. los ángeles aguardan nuestra cooperación. los ángeles se r egocijan de poder hablar por nuestras voces para revelar el amor de Dios. que viene a ellos en lugar de Cristo.338 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES ellos mis mos. [265] . puede s er el vínculo que corrobore su temblorosa fe en Cristo.

Daba s us lecciones de verdad donde podían alcanzar el entendimient o entenebrecido. de Perea. . trataba de elevar a todos aquellos que venían a él. ruego y estímulo. aunque dado especialmente a los discípulos. Lucas 6: 17-19) La estrecha play a no daba cabida al alcanc e de su v oz. por la mañana temprano. había gente de Judea y aun de Jerusalén misma. * Este capítulo está basado en Mateo 5. 7. .Capítulo 31 El Sermón del Monte * RARA vez reunía Cristo a su s discípulos a solas para darles sus palabras. de Idum ea." ellos "habían venido a oírle.” (Marcos 3:8. que de pie. una región lejana situada al sur de J udea. Jesús se fue con ellos a orillas del mar. 339 . El sermón del monte. porque salía de él virtud y sanaba a todos. Además de las acostumbradas muchedumbres de los pueblos galileos. y para ser sanados de sus enfermedades. co n los lomos ceñidos y las manos siempre extendidas par a bendecir . Era su obra alcanzar a la s multitudes que estaban en ignorancia y en error. y mediante palabras de amonestación. No elegía por auditorio suyo únicamente a aquello s que conocían el ca mino de la vida. ciudades fenicias de la costa del Mediterráneo. Después de la ordenación de los apóstoles. fue pronunciado a oídos de la multitud. de Decápolis. . Allí. "O yendo cuán grandes cosas hacía. la gente habí a empezado a congr egarse. 6. y de Tiro y Sidón. El mismo era la Ver dad.

340 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES ni aun de pie. Al sentarse la gente en la verde ladera de la montaña. a todos los que deseaban oírle. la vida de trabajos y el temor de la escas ez. ávidos [266] de comprender las verdades que iban a tener que anunciar a todos los países y a todas las edades. su escasa pitanza. En lugar del burdo vestido que los cubría de día y era también su c obertor por la noche. Creían que el reino iba a ser establecido pronto. y los di scípulos y las multitudes siguieron su ejemplo. a fin de no perder una pa labra de sus instrucciones. tenían todos el corazón embargado por pensamientos de gloria futura. Presintiendo que podían esperar algo más que lo acostumbrado. aguardando las palabras del Maestro divino. La gente se agolpaba constantemente en derredor suyo. que ofrecía un agradable lugar de reunión para la vasta asamblea. Se sentaban a su lado. se sentó en la hierba. y los rostros tensos daban evidencia del profundo interés sentido. rodearon ahora estrechamente a su Maestro. Un s entimiento de expectativa dominaba también a la multitud. Llegado que hubo a un espacio despejado de obstáculos. Los discípulos se sit uaban siempre en el lugar más cercano a Jesús. esperaban que . Había escribas y fariseos que esper aban el dí a en que dominarían a los odiados romanos y poseerían las riquez as y el esplendor del gran imperio mundial. Los pobres campesinos y pescadores esperaban oír la seguridad de que pront o trocarían sus míseros tugurios. por mansiones de abundancia y comodidad. así que Jesús los condujo a la mont aña. Escuchaban atentamente. y de los s ucesos de aquella m añana sac aban la s egura conclusión de que Jesús i ba a hacer algún anuncio concerniente a dicho reino. pero los di scípulos comprendían que no debían dejarse apartar de su presencia.

Cristo frustró esas es peranzas de grandez a mundanal. una fuente para los pobres de espíritu. sino a los humildes y contritos. No necesitamos menos que dicha multitud conocer los principios fundamentales del reino de Dios. Bienaventurados son. No es revelado a los que son orgullos os espiritualmente. no atacó directamente los er rores de la gente. El Señor no puede hacer nada para sanar al hombr e hasta que. a los que pretenden ser ricos y no necesitar nada.EL SERMÓN DEL MONTE 341 Cristo les daría los ricos y costosos mantos de sus conquistadores. Las primeras palabras que diri gió Cristo al pueblo en el [267] monte. Vio la miseria del mundo por causa del pecado. Sin co mbatir sus ideas acerca del reino de Dios. Les enseñó algo infinitamente mejor de lo que habían conocido antes. dejándoles sacar sus propias conclusiones en cuanto a s u naturalez a. En el ser món del monte. fueron palabras de bienaventuranza. los que reconoc en su pobreza espiritual. se hallan en la justicia de Cristo. El Evangelio ha de s er predicado a los pobres. Las verdades que enseñó no son menos importantes para nosot ros que para la multitud que le seguía. y sienten su nec esidad de redenció n. convencido . pero tanto nuestro derecho al cielo como nuestra idoneidad para él. les habló de las condic iones de ent rada en él. trató de deshacer la obra que había sido hecha por una fals a e ducación. dijo. El corazón orgulloso lucha para ganar la salv ación. aunque no delineó dem asiado vívidamente la miseria de ellos. y de dar a sus oyentes un concepto correcto de su reino y de su propio carácter. Todos los co razones palpitaban con la orgullosa esperanza de que I srael sería pronto honrado ante las naciones como el pueblo elegido del Señor . S in embargo. y Jerusalén exaltada como cabeza de un reino universal. Una so la fuente ha sido abierta para el pecado.

Una tr isteza tal nos inducirá a renunciar al pecado. pero es la fuer za que une al pen itente con el Ser infinito mediante vínculos que no pueden romperse." Por estas palabra s. no consiste en la melancolía y los lamentos. Cada pecado v uelve a herir a Jesús. Ella tiene ac ceso sin reserv a a Aquel en quien mora toda la plenitud.342 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES éste de su propia debilidad y despojado de toda suficiencia propia. y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad. Cristo no enseña que el llorar tiene en sí poder de quitar la culpabilidad del pecado. No sanciona la h umildad voluntaria o afectada. A menudo nos apenamos porque nuestras mal as acciones nos producen cons ecuencias desagradables. Pero esto no es arrepentimient o. para hacer v ivir el es píritu de los humildes. El verdadero pesar por el pecado es resultado de la obra del Es píritu Santo. El mundano puede llamar debili dad a esta tristeza. el que habita la eternidad." (Isaías 57: 15) "Bienaventurados los que lloran: porque ellos recibirán consolación. Demuestra que los ángeles de [268] Dios están devolviendo al alma . El Espíritu revela la ingratitud del corazón que ha despreciado y agraviado al Salv ador. se entrega al domin io de Dios. y al mirar a Aquel a quien hemos traspasado. lloramos por los pecados que le produjeron angustia. debemos regocijarnos en el precio so privilegio de ser hijos de Dios. Mientras nos apesadumbramos por caus a del pec ado. y con el quebrantado y humilde de espíritu. Entonces puede recibir el don que Dios espera concederle. De nada es privada el alma que s iente su necesidad. y para vivificar el corazón de los quebrantados. El lloro del cual él habla. y nos trae contri tos al pie de la cruz. "Porque así dijo el Alto y Sublime.

ni acongoj arnos hast a escapar de la mano de Cristo. Los caminos del Señor son obscuros para aquel que des ee ver las cosas desde un punto de vista agradable para sí mis mo. y cuando su obra fuese hecha. No le tocaba descender al polvo de la muerte. sino ascender en gloria. dic e Jehová. y el manto de alabanza en lugar de espíritu de pesadumbre. 12." "No haré caer mi ira sobre vosotros: porque miseri cordioso soy yo. No debemos r ebelarnos. no debemos agitarnos y quejarnos. per o los caminos de Dios son caminos de misericordia. el aceite de gozo en vez de lamentos. Elí as no sabía lo que estaba hacien do c uando en el des ierto dijo que estaba harto de la vida. . porque contra Jehová tu Dios has prevaric ado. Dios nos revela los puntos infectados de nuestro carácter. para que por su gracia podamos vencer nuestros defectos. La amargura del pes ar y la humillación es mejor que la com placencia del pecado. Debemos hu millar nues tra alma delante de Dios." "A los que lloran en Sión. En su miseric ordia. Esta tristeza es precursora de un gozo que será una fuente viva en el alma. cuyo fin es la salvación. Parecen sombríos y tristes para nuestra naturaleza humana. Isaías 61: 3) Y hay consuelo para los que lloran en las pruebas y tristezas. Cu ando somos probados. el Señor no hizo caso de sus palabras.EL SERMÓN DEL MONTE 343 las gracias que se perdieron por la dureza de corazón y la transgresión. "Conoce empero tu maldad." él ha decidido darles "hermosura en lugar de ceniza. y rogaba que se le dejase morir. A Elías le quedaba todavía una gran obr a que hacer. Por la aflicción. no había de per ecer en el desaliento y la soledad de l desierto." (Jeremías 3: 13. Nos son revelados capítulos desconocidos con respecto a nos otros mismos. y nos llega la pr ueba que nos hará aceptar o rechazar la reprensión y el c onsejo de Dios. Las lágrimas de l penitente son tan só lo la s gotas de lluvia que preceden al brillo del sol de la santidad.

es la prenda de su relación con los atrios celestiales. las molestias a las que estamos diariamente expuestos." (Isaías 57: 18. y los alegraré de su dolor. nos elevaremos por encima de los des precios. pero son de gran valor ante los ojos de Dios. y daréle consolaciones. cuya más alta ambición es hacer la voluntad de Dios. no sólo el activo trabajador. y le pastorearé. a él y a sus en lutados. "Porque el alto Jehov á atiende al humilde. y los consolaré. Si poseemos la humildad de nuestro Maestro. No.344 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES con el convoy de carros celestiales. Jeremías 31: 13) "Bienaventurados los mansos. éstos obtendrán abundante entr ada." "Su lloro tornar é en gozo. los benefactores. obtendrán entrada en los atrios celestiales. El mundo puede mirarlos con desprecio. los rechazamientos. son considerados tiernamente por Dios. lleno de c elo y actividad incesante. los grandes." Las dific ultades que hemos [269] de arrostrar pueden ser muy disminuidas por la mansedumbre que se oculta en Cristo. y le sanaré. El que bajo un ultraje o la crueldad no cons erva un espíritu confiado y sereno despoja a Dios de su derecho a revelar en él su propia perfección de carácter . No sólo los sabios." (Salmo 138: 6) Los que revelan el espíritu manso y humilde de Cristo. y estas cosas dejarán de oprimir nuestro ánimo. Las palabras que Dios dirige a los tristes son: "Visto he sus caminos. hasta el trono que está en las alturas. Se hallará n entre aquellos que habrán lavado sus ropas y las habrán blanqueado en . el humilde de corazón. La ma yor evidencia de nobleza que haya en el cristiano es el dominio pr opio. el pobre de espíritu que anhela la presencia permanente de Cristo. La humildad de c orazón es la fuerza que da la victoria a lo s discípulos de Cristo.

y le sirven día y noche en su templo: y el que está sentado en el trono tenderá su pabe llón sobre ellos. Toma de las c osas de Crist o y se las revela.EL SERMÓN DEL MONTE 345 la sangre del Cordero." (Apocalipsis 7: 15) "Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia. pero aunque esté perdonada. Si la mirada se mantiene fija en Cristo. llegarán a s entir su amor. "Bienaventurados los que tienen hambre y sed de ju sticia. El S eñor puede perdonar al pec ador arrepentido. un conocimiento acrecentado de la s cosas celestiales. el alma queda mancilla da. Empaña la visión espiritual. "Por es to están delante del trono de Dios. más que el evitar la contaminación ceremonial que los j udíos rehu ían tan rigurosamente. y le perdona. El elemento pur o del amor dará expansión a l alma y la capacitará para lleg ar a un nivel superior. la obra del Espíritu no cesa hasta que el alma queda conformada a su imagen." [270] Los misericordiosos hallarán misericordia. Los que den lugar a Jesús en su corazón. y los limp ios de corazón verán a Dios." El sentimiento de su indignidad induc irá al corazón a tener hambre y sed de justicia. T odo pens amiento impuro contamina el alma. El Espíritu Sant o no deja nunc a sin ayuda a l alma que mira a Jes ús. El . de manera que los hombres no pu edan contemplar a Dios. Toda impureza de palabras o de pensamientos debe ser rehuida por aquel que quiera t ener un claro discernimiento de la verdad espiritual. porque ellos s erán hartos. menoscaba el sentido moral y tiende a obliterar las impres iones del Espíritu Santo. Pero las palabras de Cristo abarcan más que el evitar la impureza sensual. y este des eo no quedará frustrado. Todos los que anhelan poseer la semejanza del carácter de Dios quedarán satisfechos. de manera que alcanz ará la pleni tud.

Los planes hum anos. y grande en benignidad y verdad. tardo para la ira. "En lugar de la zarza crecerá haya. El único poder que puede crear o perpetuar la paz verdadera es la gracia de Cristo. Pero el s almista declara: "Mucha paz tienen los que aman tu ley. no lograrán la paz. y florecerá como la rosa. y hacer ostentación de sus virtudes delante del púb lico. desalojará las malas pasi ones que causan luchas y disensiones. 35: 1) Las multitudes se as ombraban de estas enseñanz as. El mundo está en enemistad co n la ley de Dios. y no hay para ellos tropiezo. y que la fama y los honores de los h ombres eran muy codiciables." (Éxodo 34: 6) "Bienaventurados los pacificadores. para la purificación y elevación de los individuos o de la sociedad. Cuando ésta esté implantada en el corazón. los pecadores están en enemistad con su Hacedor." La paz de Cris to nace de la verdad. Está en armonía con Dios. Era muy agradable [271] ser llamado "Rabbí. Únicamente el coraz ón abnegado. y como resultado. El espíritu que trata de complacers e a sí mismo juzga a Dios c omo enteramente igual a sí. están en enemistad unos con otros." y el desierto de la vida "se gozará. El pueblo había llega do a pensar que la felic idad consistía en la poses ión de las cosas de este mundo. A m enos que hayam os renunciado a esto. Esto er a cons iderado como el colmo de la f elicidad. verá a Dios como "misericordioso y piadoso. que eran tan diferent es de los preceptos y ejemplos de los fariseos. no podemos comprender a Aquel que es amor." (Isaías 55: 13. el espíritu humilde y confiado.346 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES egoísmo nos impide contemplar a Dios." (Salmo 119: 165) Los hombr es no pueden fabricar la paz." ser alabado como sabio y religioso. porque no alcanzan al corazón. Pero en pre sencia de esta . y en lugar de la ortiga crecerá arrayán.

El hablaba con certidumbre. y que los sentimientos que expresaba eran divinos. encarcelamiento y muerte. La luz de Cr isto disipa las tinieblas que cubren sus pecados. Bienaventurados sois cuando os v ituperaren y os persiguieran. y les manifiesta la necesidad de . Gozaos y alegraos. en el cumplimiento de su misión. mintiendo. ¿Quién de entre ellos se salvaría si eran ciertas las ens eñanzas de este hombre? Muchos estaban convencidos de que este maestro notable era movido por el Espíritu de Dios. que serían insultados y v erían re chazado su testimonio. Todos lo s que rechazan su amor infinito ha llarán en el cristianis mo un elemento perturbador. Bien sabía él que. porque vues tra merced es grande en los cielos. torturas. y s e apoderaba de él un sentimi ento de temor." El mundo ama el pe cado y aborrece la justicia. Después de explicar lo que constituye la verdadera felicidad y cómo puede obteners e. y prosiguió: "Bienaventurados los que padecen pers ecución por causa de la justicia: porque de ellos es el reino de los cielos. que así persiguieron a los prof etas que fueron antes de vosotros. El pueblo callaba. Se miraban unos a otros con duda. y é sta era la cau sa de su h ostilidad h acia Jesús . y dijeren de vos otros todo mal por mi causa. El sabía que ellos sufrirí an a menudo desilus iones y desalientos y que encontrarí an oposic ión decidida. Jesús definió el deber de sus dis cípulos como maes tros elegidos por Dios para conducir a otros por la senda de justicia y vida eterna. y un poder convincente acompañaba sus palabras. los hombres humildes que escuchaban tan atentamente sus palabras habrían de soportar c alumnias.EL SERMÓN DEL MONTE 347 vasta muchedumbre. Jesús declaró que las gananc ias y los honores terrenales eran toda la recom pensa que tales personas recibirían jamás.

Habéis de morar entre los hombres. deben aun las bendic iones de esta vida a la . Cada prueba de fuego es un agente que Dios us a para refinarlos. para que el sabor del amor divino pueda s er como sal que preser ve al mundo de la corrupción. Cada c onflicto tiene su lugar en la gran batalla por la justicia . este mundo quedaría en deso lación y des trucción. No os apartéis del mundo a fin de escapar a la persecución. "Vosotros sois la sal de la tierra. como fruto del dominio de Satanás . Así se crea disensión. y aumentará el gozo de su triunfo final." dijo Jesús. no con tristeza. Cada una de ellas los prepara para su obra de colaboradores suyos. la prueba de su fe y paciencia será alegremente aceptada más bien que temida y evitada. Los corazones que responden a la influencia del Espíritu Santo. y su Espíritu se retirase de entre los hombres. sus siervos han de c umplir cada deber. son los conductos por medio de los cuales fluye la bendición de Dios. Ellos llevan el oprobio de Cris to. Mientras los que s e entregan a la influencia del Espíritu Santo empiezan a guerrear contra sí mismos. arrostrar la persecución. Pero es la comunión con Dios lo qu e [272] les trae la enemistad del mundo. sin te ner en cuenta el temor o el favor de los hombres. Si los que sirven a Dios fuesen quitados de la tierra.348 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES una reforma. andan por la senda en que anduvieron los más nobles de la tierra. pues. los que se aferran al pecado combaten la verdad y a sus representantes. Deben. Ansiosos de cumplir su obligación para con el mundo y fijando su deseo en la aprobac ión de Dios. si no con regocijo. y lo s seguidores de Cristo s on acusados de perturbar a la gente. Aunque los impíos no lo saben. Teniendo esto en vista.

Conocía el prejuici o que existía en la mente de . No tienen influencia para el bien en el mundo. La vida consecuente. los principios de la justicia deben ser engastados en nuestro propio c orazón. al cual desprecian y oprimen. la santa conv ersación. Si los cristianos lo son de nombre solamente. para revestirse uno con él . irradia des de adentro. "Vosotros sois la luz del mundo. la integridad inquebrantable. Ha de santificar la vida diar ia. Si queremos conducir a otros por l a senda de la justicia. ni entre las paredes de una iglesia. Sabía que había espías listos para valerse de toda palabra que pudiese s er torcida para servir su propósito. tales son los medios por los c uales la luz es comunicada al mundo. [273] El verdadero carácter no se forma desde el exterior. del pueblo de Dios. Jesús no se había espaciado en las especif icaciones de la ley.EL SERMÓN DEL MONTE 349 presencia. Nuestra profes ión de fe puede proclamar la teoría de la religión. son como la sal que ha perdido su sabor . Pertenece a todo el mund o. y por su falsa representación de Dios son peores que los incrédulos del mundo. La religión de la Biblia no se ha de limitar a lo contenido entre las tapas de un libro. el es píritu ac tivo y benév olo. per o no quería dejar que sus oyentes sacas en la conclusión de que había veni do para poner de lado sus requerimientos. m anifestarse en toda transacción comercial y en todas nuestras relaciones sociales. pero es nuestra piedad práctica la que pone de reliev e la palabra de v erdad. en el m undo. y luego guardarse de nuevo cuidadosamente. pero Cristo les demos tró que la salvación es como la luz del sol. No ha de ser sacada a luz ocas ionalmente para nuest ro beneficio." Los judíos pensaban limitar los beneficios de la sa lvación a su propia nación. el ejemplo piadoso.

sino a cumplir. y les dijo: "No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas: no he venido para abrogar. Mi entras él barría las inmundicias bajo las c uales la verdad había estado ent errada. Para escudarnos de los resultados de la . S e murmuraban unos a otros que estaba despreci ando la ley. Los fariseos se jactaban de s u obediencia a la ley. El vino para explicar la relación de la ley con el hombre. pero conocían t an poco de sus princ ipios por la práctica diaria. Su misión en este mundo consistía en vindicar los sagrados derechos de aquella ley que ellos le acusab an de violar. Cristo mismo había dado la ley moral y la ceremonial.350 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES muchos de sus oyentes. Dios nos ha dado sus santos preceptos porque ama a la humanidad. Mientras trataba de poner a un lado sus falsas interpretaciones de la ley. que para ellos las palabras del Salv ador eran como una herejía. Cristo no habría necesitado s ufrir las [274] cons ecuencias de nuestra transgresión. los circunstantes pensaban que barría la verdad misma. e ilustrar sus preceptos por su propia vida de obediencia." Así refutó Jesús el cargo de los fa riseos. Si la ley de Dios hubiese podido cambiars e o abrogarse. pero él leyó sus pensamientos. puso a sus discípulos en guardia contra la renuncia a las ver dades vitales confiadas a lo s hebreos. procuraba abrir una brecha en la muralla d e los requerimientos tradicionales que rodeaban a los judíos. No había venido para destruir la confianza en sus propias instrucciones. y no dijo nada que pudiese perturbar su fe en la religión y las instituciones que les habían sido confiadas por medi o de Moisés. A causa de su gran reverencia por la ley y los prof etas.

y nos ha dado los preceptos de la ley para que obedec iéndolos tengamos gozo. Nos eleva por encima del poder de los deseos y tendencias naturales. al revelar la luz d e Cristo a lo s hombres la neces idad que el los tienen de su s angre purificadora y de su justicia justificadora. Aunque ellos pasen. Todavía tiene que hacer esta obra.” (Lucas 2: 14) dec lararon los principios de la ley que él había venido a magnificar y honrar. La ley fue dada para convencerlos de pecado. "La ley de Jehová es perfecta." El sol que brilla en los cielos. Cuando la ley fue proclamada desde el Sinaí. Dios hiz o conocer a los hombres la santidad de su carácter. y al tocar el corazón el Espíritu Santo de Dio s. testifican para Dios q ue su ley es inmutable y eterna. la ley sigue siendo un agente par a atraernos a Cristo. Cuando en oc asión del nacimiento de Jesús los ángeles cantaron: "Gloria en las alturas a Dios. hasta que todas las cosas sean hechas. En la vida de Cristo son aclarados los principios de la ley. Dios desea que seamos felices. buena voluntad para con los hombres. la sólida tierra sobre la c ual moramos.” (Salmo 19: 7) "Hasta que perezca el cielo y la tierra —dijo Jesús. La ley es una expresión del pensam iento de Dios: cuando se recibe en Cristo. Haría esto al ser aplicados sus principios al cora zón por el Espíritu Santo.— ni una jota ni un tilde per ecerá de la ley. Y en la tierra paz. que vuelve el alma. nos revela los principios de la justicia. por encim a de las tentaciones que induc en a pecar. a fin de que seamos justificados por la fe. "Más fácil cosa es pasar . para que por el contraste pudiesen ver cuán pecaminoso era el propio. los preceptos divinos permanecerán. lleg a a se r nuestro pensamiento.EL SERMÓN DEL MONTE 351 transgresión. y revelar su necesidad de un Salvador.

Admitirlos en el cielo sería volver a introducir elementos de disco rdia y rebelión. que frustrar se un tilde de la ley." cualquier variación de ella debe ser mala. Los que desobedecen los mandamientos de Dios. Su así llamada justicia no podría nunca entrar . y enseñan a otros a hacerlo. sostienen el aserto de Satanás de que la ley es injusta y no puede ser obedec ida. y bueno. y hacer peligrar el bienestar del univ erso.” (Lucas 16: 17) El sistema típico que prefiguraba a Cristo como el Cordero de Dios. Todos los que obedecen como él obedeció. son condenados por Cristo. sus vidas eran inmorales y degradadas. todos los que v iolan los mandamientos de Dios. Puesto que "la ley de Jehov á es perfecta.352 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES el cielo y la tierra. probó que la ley puede ser guardada en la hum anidad.” (Romanos 7: 12) Por otro l ado. Las ceremonias externas y un conocim iento teórico de la verdad constituí an la justicia farisaica. y justo. La vida de obediencia del Salvador sostuvo los derechos de la le y. pero Jesús declaró que era insuficient ee indigna. pero sus obras habían divorciado la justicia de la religión. pero los preceptos del Dec álogo son tan inmutables como el trono de Dios. que fue el primer rebelde contra la ley de Dios . Los rabinos as everaban s er santos por sus propios esfuerzos en guardar la ley. Son hijos del maligno. Así secundan los engaños del gran adv ersario y deshonran a Dios. de claran igualmente que el mandamiento de la ley "es s anto. Mientras eran escrupulosos en las observancias rituales. Ningún hombre que desprecia voluntariamente un principio de la ley entrará en el reino de los cielos. y reve ló la excelenc ia del carácter que la obedienc ia desarrollaría. ib a a ser abolido cuando [275] él muriese. Los rabinos consideraban su justicia como pasaporte para el cielo.

ni les da aspiraciones celestiales.EL SERMÓN DEL MONTE 353 en el reino de los cielos. Entonces las formas . y por la influencia de ellos es una maldición para el mundo. pero su así llama da ortodoxia los c ondujo a crucificar al Señor de la gloria. Aun subsiste el mismo peligro. La justicia que Cr isto enseñaba es la conf ormidad del corazón y de la vida a la volunt ad revelada de Dios. En el tiem po de Cris to. Los hombres pecaminos os pueden llegar a ser justos únicamente al tener fe en Dios y mantener una relación vital con él. En toda experiencia humana. un conocimiento teórico de la verdad ha demostrado ser insuficiente para salvar el alma. bondadosos. Los fari seos se llamaban hijos de Abrahán y se jactaban de poseer los oráculos de Dios. Pero no han hecho penetrar la verdad en la vida práctica. Los hombres pueden prof esar creer en la verdad. Entonc es la verdadera piedad elevará los pensamientos y ennoblecerá la vida. No produce frutos de justicia. es una maldición para sus poseedores. pero esto no los hace sinc eros. Los capítulos más sombríos de la historia están cargados con el recuerdo de crímenes cometidos por fanáticos religiosos. Una estimación celos a por lo que se llama v erdad teológica acompaña a menud o al odio de la v erdad genuina manifestada en la vida. Muchos dan por sentado que son c ristianos simplemente porque aceptan ciertos dogmas teológicos. la codicia de gananc ias y la más baja hipocresía. per o estas ventajas no los preservaban del [276] egoísmo. el mayor engaño de la mente humana consistía en creer que un mero asentimiento a la verdad constituía la justicia. Pensaban ser los mayores religiosos del mundo. No la han creído ni amado. la malicia. por lo tanto no han recibido el poder y la gracia que provienen de la santificación de la verdad. pacientes y tolerant es.

una justa indignación conmueve el alma. El homicidio existe primero en la mente. Jes ús no lo s estimuló a continuar engañándose con el pensamient o de que podían en su corazón levantarse contra su s opresores y alimentar la esperanza de vengarse de su males. En su odio hacia los romanos expresaban duras acusaciones y complacían al maligno mani festando sus atributos. El que co ncede al odio un lugar en su corazón. Los judíos cultivaban un espí ritu de venganza. y explicó la profundidad y anchura de sus requerimientos. Declaró que por el mal pen samiento o la mirada concupiscente se quebranta la ley de Dios. cu ando vemos al inocente oprimido. En la vida religiosa de los fariseos. Entonces las ce remonias requeridas en el servicio de Dios no s erán ritos sin significado como los de los hipócritas fariseos. y sus ofrendas son aborrecibles para Dios. Pe ro los que por cualquier . El que toma parte en la menor injust icia está violando la ley y degradando su propia naturaleza moral. nacido de una moral sensible.354 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES externas de la religión arm onizarán con la pureza interna del cristiano. En vez de quitarles una jota de su fuerza. está poniendo los pies en la senda del hom icida. demostró cuán abarcantes son sus principios y desenm ascaró el error fatal de los judíos en su demostración exterior de obediencia. no es pecado. Cuando vemos que Dios es deshonrado y su s ervicio puesto en oprobio. Es cierto que hay una indignación justificable. Un enojo tal. no había nada [277] que recomendase la piedad a los gentiles. Así se estaban preparando para r ealizar las terri bles acciones a las cuales él los conducía. Jesús consideró los mandamientos por separado. aun en los seguidores de Cristo.

" Esta orden es una promesa. El plan de redención contempla nuestro completo rescate del poder de Satanás. ." Muchos son celosos en los servicios religiosos. . [278] . Antes que hayan hecho esto. Dios exige de ellos que hagan cuanto puedan para restaurar l a armonía. pues . y ha hecho provisión para que el Espí ritu Santo sea impartido a toda alma arrepentida. Cristo separa siempre del pecado al alma contrita. y son los manantiales de la vida. El deber del c ristiano en este asunto está claramente señalado. vuelve primero en amistad con tu hermano. y entonces v en y ofrece tu presente. vosotros perfectos." Tales son lo s principios de la ley.— "haced bien a los que os aborrecen. Vino para destrui r las obras del diablo. para que seái s hijos de vuestro Padre que está en los cielos. y llueve sobre justos e injustos. Dijo: "Si trajeres tu presente al altar." "El es benigno para con los ingratos y malos.EL SERMÓN DEL MONTE 355 supuesta provocación se sienten libres par a ceder a la ira o al resent imiento. no puede aceptar sus servicios. El Salvador fue aun más lejos que esto. Dios derrama sus bendiciones sobre todos. La amargura y animosidad deben ser desterradas del alma si queremos estar en armonía con el cielo.” (Lucas 6: 35) Nos invita a ser como él. mientras que entre ellos y sus hermanos hay des graciadas divergencias que podrían reparar. . y allí te acordares de que tu hermano tiene algo contra ti. como vues tro Padre que está en los cielos es perfecto. "Bendec id a los que os maldicen" —dij o Jesús. para guardarla de pecar. "Sed. El "hace que su sol salga sobre malos y buenos. deja allí tu presente delante del altar. y vete. están abr iendo el corazón a Sat anás. El ideal de Dios para sus hijos es más elevado de lo que puede alc anzar el más sublime pensamiento humano.

y seré el Dios de ellos. a fin de que nosotros. Satanás se alegra cuando oy e a los que profesan seguir a Cristo bus cando excusas por su deformidad de carácter. por su div inidad. aunque era el inmaculado Hijo de Dios. El nos inv ita a obtener por la fe en él la gloria del carácter de Dios. Jesús fue hecho en todo semejante a sus hermanos. hast a el mismo umbral de la gloria. Son estas excusas las que inducen a pec ar. Fue sostenido por el alimento y refrigerado por el sueno. S e hizo carne. Tomó nuestra naturalez ay venció. ec ha mano de l trono del cielo. una vida s emejante a la de Cristo. cuya base descansaba en la tierra y cuya cima llegaba a la puerta del cielo. Hecho "en semejanza de carne de pecado. es accesible para t odo hijo de Dios arrepentido y creyente. Como el Hijo del hombr e fue perfecto en su vida. como somos carne. No hay disculpa para el pec ado. El ideal del carácter cris tiano es la semejanza con Cristo. Un temper amento santo. y sintió cansancio. como nues tro "Padre que está en los cielos es perfecto. tomando su naturaleza. Era Dio s en la car ne. El Señor dice de aque llos que c reen en él: "Habitaré y andaré en ellos.” (2 Corintios 6: 16) Cristo es la esc alera que Jacob vio." (Romanos 8: 3) vivió una vida sin pecado. hemos de ser perfectos. Por lo tanto. Si esa esc alera no hubiese llegado a la tierra.356 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES La intervención del tentador no ha de ser tenida por excusa para cometer una mala acción. Su carácter ha de ser el nuestro." . pudiésemos vencer. Tu vo hambre y sed. y le hubiese faltado un s olo peldaño. los que le siguen han de ser perfectos en la suya. y ellos serán mi pueblo. mientras que por su humanidad llega has ta nosotros. Ahora. Pero Cristo nos alcanza donde estamos. habríamos estado perdidos. Participó de la s uerte del hombre.

No ha de ser como un reflejo de color . Al ayunar. en el cual ninguna simiente de vida div ina puede [279] crecer. al ayunar. se les ha confiado el cargo de hacer su obra en su nombre. el reino de Dios empezó ya. "Ninguno puede ser vir a dos señores. Ahora encaró los deberes prácticos." Por la vida que vivimos mediante la gracia de Cristo se forma el carácter. no debe hacerse nada para atraer la atenc ión o provocar alabanzas. P ara esas a lmas. los hombres llega rán a colaborar con él en cuanto a presentar su carácter a la humanidad. Al orar . Los atributos del carácter de Cris to son impartidos. El cor azón del fariseo es un suelo ári do e infructuo so. Porque mediante la comunión con Dios. su influencia ha de ser supr ema. El que más completamente se entrega a Dios es el que le rendirá el servic io más aceptable. "Tu Padre que ve en secreto. La belleza original empieza a ser restaurada en el alma. el gozo de beneficiar a la humanidad. póngase el alm a en comunión con Dios. L a relig ión de la Biblia no es una influencia entre muchas otras.EL SERMÓN DEL MONTE 357 Jesús había demostrado en qué consiste la justicia. para beneficiar a los pobres que sufren. dijo él. El servic io prestado con si nceridad de c orazón tiene gran recompensa. Los rostros de los hombres y mujeres que andan y trabajan con Dios expresan la paz del c ielo." No podem os servir a Dios con un corazón dividido. Tienen la honra de ser aceptados para s ervir al Maestro. Dad con sinceridad. y la imagen del Ser div ino empiez a a resp landecer. Tienen el gozo de Cristo. Están rodeados por la atmósfera celestial. al orar. y había señalado a Dios como su fuente. impregnando y dominando todo lo demás. Al dar limosna. no andéis con la cabeza inclinada y el corazón lleno de pensamientos re lativos al yo. te recompensará en públic o.

Si se conserva un pecado en el alma. Los métodos mundanales y los invariables principios de la justicia. La semejanza de Cristo se destaca tanto de la de Satanás como el mediodía contrasta con la medianoc he. todo tu cuerpo será luminoso: mas si tu ojo fuere malo. Cr isto señaló a las av es que volaban por el cielo y a las flores del campo. El que desee conoc er la v erdad debe estar dispuesto a aceptar todo lo que e lla revele. Y únicament e aquellos que vivan la v ida de Cristo son s us colaboradores. Las flores del c ampo y la hierba que cubre la tierra participan de la atención y el c uidado de nuestro Padre . es elegir las tinieblas del error y el engaño satánico. sino que ha de impregnar toda la vida. el Dios eterno ha trazado una separación amplia y clara. no se fusionan im perceptiblemente como los colores de l arco iris. Todos los que han escogido el servicio de Dios han de confiar en su cuidado. como si la tela fuese sumergida en el color. si tu ojo fuere si ncero. "¿No valéis vosotros muc ho más que ellas ?" dijo. No puede transigir con el error. todo el ser queda contaminado. El vacilar y ser t ibio en obedecer la verdad. e invitó a sus oyentes a considerar estos obj etos de la creación de Dios. hasta que cada hilo de ella quede teñido por un matiz profundo e indeleble. La Providencia vela s obre el pequeño y o bscuro gorrión. o se retiene [280] una mala práctica en la vida. todo tu cuerpo será tenebroso." La purez a y firme za de propósito son las condiciones mediante las cuales se recibe la luz de Dios. La medida de la atenc ión divina concedida a cualquier objeto está en proporción c on su lugar en la esca la de los s eres. "Así que. El hombre viene a ser un instrumento de iniquidad.358 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES aplicado aquí y allá en la tela. Entr e los dos.

Así como el rayo del sol imparte a las flores sus variados y delicados matices. Les explica tan s ólo lo que pueden rec ordar y cumplir. porque [281] demostráis ser partícipes con Sat anás. imparte Dios al alma la hermosura de su propio carácter. Todos los que eligen el reino de amor. justi cia y paz de Cristo. El gran Artífi ce M aestro pensó en los lirios y los hizo tan hermosos que superan la gloria de Salo món. estáis fallando sobre vuestro propio caso. Ya que no podéis discernir los motivos. ¡Cuánto mayor interés ha de tener por el hombre. Dios no se olvida jamás de sus hijos. para que no s eáis juzgados. El Señor dic e: "Examinaos a vosotros mismos si estáis en fe. no podéis juzgar a otro. "No os congojéis por el día de mañana. Esa página contiene todo detalle de nuestra historia. La fuerza y sabiduría impartidas son para la emerge ncia actual. el acusador de los hermanos. Aun los cabellos de nuestra cabeza están contados.” (Santiago 1: 5) "No juzguéis.EL SERMÓN DEL MONTE 359 celestial. Si le criticáis. y no zahiere. el c ual da a todos abundantemente." Tal es nuest ra obra. Dios no nos concede ayuda para mañana." No os estiméis mejores que los demás ni os erijáis en sus jueces. él no da a sus hijos todas las indicaciones para el viaje de su vida de una vez. En el libro de la providencia divina o v olumen de la vida. "Si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría" — para hoy. que es la imagen y gloria de Dios! Anhela ver a sus hijos revelar un carácter según su semejanza. A fin de que no se confundan. probaos a vosotros mismos. "Que si nos examinásem os . están vinculados con el mundo c elestial y poseen toda bendición neces aria para esta vida. y le será dada. — "demándela a Dios. y consideran sus intereses superiores a todo lo demás. " Hemos de seguir a Cristo día tras dí a. se nos da a c ada uno una página.

Las buenas obras no pueden compr ar la salvación. "Cualquiera pues. y soplaron v ientos. dijo. le comparar é a un hombre prudente. porque estaba fundada sobre la peña. Y aunque la recom pensa eterna no nos es concedida por caus a de nuest ros méritos. 1 Corintios 11: 31) El buen árbol produc irá buenos frutos. añadió una ilustración." [282] .360 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES a nosotros mismos. Así expuso Cristo los principios de su reino. Por la obediencia debéis hacer de ellas el fundamento de vues tro carácter. Si el fruto es desagradable al paladar e inútil. cierto no seríamos juzgados. edificad sobre mis palabras. que edificó su casa sobre la peña. y vinieron ríos. El yo no es sino una arena movediza. Pero estos principios que os he dado permanecerán. No es suficiente. Recibidme. que oigáis mis palabras. y demostró que eran la gran regla de la vida . y las hace. Quedará arrasada por los vientos de la tentación y las tempestades de la prueba. que me oy e estas palabras. y combatieron aquella c asa. y para grabar la lec ción. vuestra casa caerá. Así también el fruto que se produc e en la vida atestigua las condiciones del corazón y la ex celencia del c arácter. y no cayó. Si edificáis sobre teorías e inv entos humanos. y descendió lluvia. pero son una evidencia de la fe que obra por el am or y purifica el alma. el árbol es malo. en proporción con la obra hecha por medio de la gracia de Cristo." (2 Corintios 13: 5. sin embargo. estará.

Lucas 7: 1-17. y estaba a punto de morir. "Solamente d i la palabra —dijo. Todo lo * Este capítulo está basado en Mateo 8: 5-13. Ni siquiera le pidió que viniese en persona a realizar el milagro.— y mi mozo sanará. y des eaba grandemente que se restableciese. adoradores de Dios. No había v isto al Salvador. y eran tratados con ultr ajes y crueldad. En la enseñanza de Crist o.Capítulo 32 El Centurión * CRISTO había dicho al noble cuyo hijo sanara: "Si no viereis señales y milagros no creeréis. Entre los romanos los siervos eran esclavos que se compraban y vendían en los mercados. 361 . este oficial romano estaba c onvencido de que tenían una religión superio r a la suya. y demostrado bondad a los judíos. Ya había derribado las vallas del prejui cio y odio nacionales que separaban a los conquistadores de los conquistados. Pero también se asombró de la fe del centurión que vino a él. Pero el centurión amaba tiernamente a su sier vo. Había manifestado respeto por el servicio de Dio s. hallaba lo que satisfacía la necesidad del alma." (Juan 4: 48) Le entristecía que su pr opia nació n requiries e esas señales externas de su carácter de Mesías. según le había sido explicada." El s iervo del centurión habí a sido herido de parálisis. Repetidas veces se había asombrado de su incre dulidad. pero los informes que había oído le habían inspirado fe. El centurión no puso en duda el poder del Salvador. A pesar del formalismo de los judí os. Creía que Jesús podría sanarle.

Pensaba que ellos c onocían al gran Maestro. que ama nuestra nación. mas di la palabr a. y va. y el centurión. y el centurión. dijo a las gentes que le seguían: Os digo que ni aun en Israel he hallado tanta fe. fue recibido por una delegación de ancianos." Jesús se puso inmediatamente en camino hacia la cas a del [283] oficial. y mi siervo sanará.362 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES que había de espiritual en él respondía a las palabras del Salvador. no te incomo des. que no soy digno que entres debajo de mi tejado. que tengo debajo de mí soldados. y al otro: Ven. y digo a éste: Ve. y lo hace. Al entrar Jesús en Capernaú m. que le presentaron el des eo del centurión." Pe ro el Salvador siguió andando. "Lo cual oy endo Jesús. Le hicieron notar que era "digno de concederle esto. y te obedecerá. y él nos edificó una sinagoga. Pero se sentía indigno de presentarse ante Jesús. y vuelto. Pronuncia tan sólo la palabra. atreviéndose por fin a acercársele. P uedes llamar a tus mensajeros celestiales." Como represento el poder de Roma y mis soldados reconocen mi autoridad como s uprema. desconfiando de sí mismo. le envió este mensaje: "Señor. Las nuevas de su llegada le precedieron. y a mi s iervo: Haz e sto. avanz aba lentamente. Porque también yo soy hombre puesto en potestad." Y al centur ión le dijo: "Como creíste te . y viene. y rogó a los ancianos judíos que le pidiesen que sanase a su siervo. se mara villó de él. y ellos imparti rán virtud sanadora. completó su mensaje diciendo: "Ni aun me tuve por digno de venir a ti. así tú representas el poder del Dios infinito y todas las cosas creada s obedecen tu palabra. asediado por la mult itud. pero. y sabrían acercarse a él para obtener su favor. Puedes ordenar a la enfermedad que se aleje. y mi si ervo será sano.

sino como en el Amigo y Salvador de la humanidad." Su cor azón había sido conmovido por la gracia de Cristo. Habían tenido las inspiradas declaraciones de patriarcas y profetas. y ahora no veían en J esús nada que fuese deseable. su argumento era su gran necesidad. y la enseñanza simbólica de los sa crificios ceremoniales. No creyó en él meramente como en un taumaturgo." Pero el centurión dijo de sí mismo: "No soy digno. pero [284] la súplica que podemos presentar ahora y siempre es la que se basa en nuestra falta absoluta de fuer za. "No por obras de j usticia que nosot ros habíamos hecho. digámosle que Cristo vino al mundo para salvar a los pecador es." Desde la niñez. adies trado . Renuncian do a toda d ependencia de nosotros mismos. pero no temi ó pedir ay uda. No reconocían que nuestra gran necesidad es lo único que nos da derecho a la misericordia de Dios. Veía su propia indignidad." (T ito 3:5) Cuand o Satanás nos dice que somos pecadores y que n o podemos esperar recibir la bendic ión de Dios. los judíos habían recibido instrucciones acerca de la obra del Mesías. la cu al hace de su poder redentor una neces idad. Así es como cada pecador puede venir a Cristo. Pero el centur ión. En su propia justicia. pero habían despreciado la luz. mas por su misericordia nos salvó. Y su mozo fue sano en el mismo momento. alababan al centurión por los favores que había manifestado a "nuestra nación. nacido en el paganismo y educado en la idolatría de la Roma imperial. podemos mirar la cruz del Calv ario y decir: "Ningún otro asilo hay." Los ancianos judíos que re comendaron el centurión a Cristo habían demostrado cuánt o distaban de poseer e l espíritu del Evangelio. indefenso acudo a ti. No co nfiaba en su propia bondad. No tenemos nada que nos recomiende a Dios. Su fe echó mano de Cristo en su verdader o carácter.EL CENTURIÓN 363 sea hecho.

trayéndole sus enfermos para que los sanase. y Jacob. ¡cuántos hay en los países cristianos sobre los c uales la luz resplandece solamente para ser rechazada! A unos tr einta kilómetr os de Capernaúm. No aguardó para ver si los judíos mismos recibirían a Aquel que declaraba ser su Mesías. Con profunda tristeza. cuántos hay que s e están preparando la misma fatal desilusión! Mientras las almas que estaban en las tinieblas del paganismo aceptan su grac ia. y a lo largo de todo el c amino la gente acudía. percibió la verdad a la cual los hijos de Abrahán eran ciegos ." ¡Oh. Para Jesús. que alumbr a a todo hombr e que vien e a este mundo. describió a los judíos lo que les acarrearía el rechazar la gracia: "Os digo que vendr án muchos del oriente y del occidente. hacia la cual Jes ús encaminó luego sus pasos. en una altiplanicie que dominaba la ancha y hermosa llanura de Esdraelón. Al resplandecer sobre él "la luz verdadera. en el reino de los cielos: Mas los hijos del reino ser án echados a las tinieblas de afuera: allí será el lloro y el crujir de dientes." (Juan 1:9) aunque se hallaba lejos.364 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES como soldado. e Isaac. Le acompañaban muchos de sus discípulos. con [285] otras personas. y siempre con la esperanza de que el que ejercía tan maravilloso po der se declararía Rey de . ello era una prenda de la obra que el Evangelio iba a cumplir entre los gentiles. aparentement e separado de la vida espiritual por su educ ación y ambiente. y aun más por el fanatismo de los judíos y el desprecio de sus propios compatriotas para con el pueblo de Israel. y se sentarán con Abraham. Con gozo miró anticipadamente a la congregac ión de almas de todas las naciones en su reino. deseosa de oír sus palabras de amor y compas ión. se hallaba la aldea de Naín. había discernido la gloria del Hijo de Dios.

" Jesús estaba por cambiar su pesar en gozo. vieron venir hacia ellos un cortejo fúnebre que s alía de las puertas. pero era una muchedumbre alegre y llena de expectativa la que le seguía por la senda pedr egosa que llev aba hac ia las puertas de la aldea montañesa.EL CENTURIÓN 365 Israel. El muerto era el hijo unigénito de su madre viuda." Ni aun el c ontacto con la muerte podía contaminarle . En un féretro abierto. se hallaba el cuer po del muerto. Allí se hallaba un hombre que había desterrado la enfermedad y vencido demonios. Jesús le toma de la mano y lo levanta. Era una escena propia para despertar simpatías. Todos los habitantes del pueblo parecían haberse reunido para dem ostrar su respeto al muerto y su simpatía hacia sus afligidos deudos. llevado al frente. "Y acercándose. se encaminaba hacia el cementerio. Mientras se acercaban. compadecióse de ella. Una multitud le r odeaba a cada paso. y amablemente le dijo: "No llores. Lo s dos grupos se reunieron alrededor del féretr o. a ti digo. esperando contra toda esperanza. El joven abre los ojos. él se acercó a ella. "Y como el Señor la vio. pero no podía evitar esta expresión de tierna simpatía. A paso lento y triste. Su mirada se posa sobre la que . sin notar su presencia. levántate. Los portadores se pararon y cesaron los lamentos de las plañideras." Esa voz penetra los oídos del muerto. La solitaria doliente iba siguiendo a la se pultura a su único apoyo y consuelo terrenal. y en derredor de él est aban las plañideras. tocó el fére tro. que llenaban el aire con sus llantos." Mientras ella se guía ciegamente llorando. ¿estaba también la muerte sujeta a su poder? Con voz clara y llena de autoridad pronunció estas palabras: "Mancebo.

y librar a los que por el temor de la muerte . para soportar sus tristezas. "Y salió esta fama de él por toda Judea. Para todos los que creen en él.. es un coraz ón de invariable ternura. el joven no fue sino restaurado a esta vida terrenal. es todavía un Salvador viviente. sus afanes. Su palabra ." El cortejo fúnebre volvió a Naín como una procesión triunfal. el que vivo. y que Dios ha vis itado a su pueblo. que resucitó a los muertos. no es menos eficaz ahora que cuando se dirigió al joven de Naín." Por un rato permanecieron callados y reverentes. ." "Así que. La multitud mira en silencio. y para volver a caer bajo el poder de la muer te.366 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES estaba llorando junto a él. Jesús cambió el pesar de la madre en gozo cuando le devolvió su hijo. y he aquí que vivo por s iglos de siglos. que amó y se com padeció. como en la misma presencia de Dios... "Y todos tuvieron miedo. es a saber. por cuanto los hijos participaron de carne y sangre. al diablo. Se conm ueve de simpatía por nuestro pesar. sus peligros. estrecho y gozoso abr azo. como hechiz ada. Y tengo las llaves del infierno y de la muerte. para destruir por la muerte al que tení a el im perio de la muerte. ." El que estuvo al lado de la apesadumbrada madre cerca de la puerta de Naín. El dice: "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. y por toda la tierra de alrededor. Su corazón. Pero Jesús consuela nuestra tristeza por los muertos con un mensaje de esperanza infinita: "Yo soy . y he sido muerto. ni agotado por la inces ante actividad de su rebosante gracia. sin embargo. vela co n toda persona que llora junto a un ataúd. él también par ticipó de lo mismo. Luego [286] "glorificaban a Dios." (Mateo 28: 18) Es e poder no ha sido disminuido por el transcurso de los años. diciendo: Que un gran prof eta se ha levantado entre nosotros. y m adre e hijo se unen en un largo.

y levántate de los muertos." (Colosenses 1: 13) En su palabra. [288] . [287] y trasladado al r eino de su amado Hijo." (Apocalipsis 1: 18. Como la palabra de Dios. juntamente con ellos seremos arrebatados en las nubes a recibir al Señor en el aire." "Porque el mismo Señor con aclamación. los que quedamos. que ordenó al primer hombre que vi viera. como la palabra de Cr isto: "Mancebo. tú que duermes. y con trompeta de Dios. los que vivimos. y los muertos en Cristo resucitarán primero: luego nosotros. 1 Tesalonicenses 4: 16. 15) Satanás no puede retener los muertos en su poder cuando el Hijo de Di os les ordena que vivan. Si la recibimos. el que levantó a Cristo Jesús de los muertos." (Romanos 8: 11. tenemos liberación. levántate.EL CENTURIÓN 367 estaban por toda la vida s ujetos a servidumbre. "Y si el Es píritu de Aquel que levantó de los muertos a Jesús mora en v osotros. así también aquella palabra: "Levántate de los muertos." (Efesios 5: 14) Esa palabra es vida eterna. con voz de arcángel. todo nos es ofrecido. 17) Tales son las palabras de consuelo con que él nos invita a que nos consolemos unos a otros. No puede retener en la muerte espiritual a una sola alma que con fe reciba la palabra de poder de Cr isto. vivificará también vuestros cuerpos mortales por su Espíritu que mora en vosotros." es vida para el alma que la recibe. Dios "nos ha librado de la potestad de las tinieblas. sigue dándonos vida. Dios dice a todos los que están muertos en el pec ado: "Des piértate." dio la v ida al joven de Naín. Hebreos 2: 14. descenderá de l cielo. y así estaremos siempre con el Señor. a ti digo.

que durante el día le rodeaban gr andes compañías de gent e. y los fariseos habí an reiterado la acusación: * Este capítulo está basado en Mateo 12:22-50. Sus amigos estaban convencidos de que su trabajo incesante le estaba agotando. pensando que por amor a ella podrían persuadirle a ser más prudente.Capítulo 33 ¿Quiénes son mis Hermanos? * Los HIJOS de José distaban mucho de tener simpatía por Jesús en su obra. sino que s e indignaban porque había denunciado a los escribas y fariseos. y también de la acusación presentada por los fariseos de que echaba los demonios por el poder de Sat anás. ciego y mudo. Oían que pasaba noche s enteras en oración. Sus hermanos oyeron hablar de esto. y que no tomaba siquiera tiempo para comer. Llegaron a la conc lusión de que s e le debía per suadir y obligar a dejar de trabajar así. y algunos temían que su razón estuviese vacilando. no podían explic ar su actitud para con los fariseos. Los informes que llegaban a ellos acerca de su vida y labor los llenaban de asom bro y congoja. e indujeron a María a unirse co n ellos. Marcos 3:20-35. Sabían qué tumulto habían creado sus palabras y sus obras. 368 . y no sólo estaban alarmados por sus osadas declaraciones. Precisamente antes de esto . Sentían agudamente el oprobio que les repor taba su re lación con Jesús. Jesús había realizado por segunda v ez el milagro de s anar a un hombre poseído.

La evi dencia de su poder y misericordia los exasperaba. no hay más nada que Dios pueda hacer para el alma. Es por el Espíritu Santo cómo [289] obra Dios en el coraz ón. cortan el conducto por el cual Dios puede comunicarse con ellos. pero hacían cuanto estaba a su alcance para . habían comprendido su falta de santidad y habían anhelado una justicia que ellos no podían crear. Pero después de rechazarle. podrían ser perdonados. eran demasiado orgullosos para confesar su error. procuraban con violen cia des esperada rebatir la enseñanza del Salv ador. no podían acallar s u enseñanza. No podían impedir que el Salvador realizase milagr os. cuando los hombres rechazan voluntariamente al Es píritu y declaran que es de Satanás. se estaban separando de la fuent e de bendición. sin dis cernir su carácter divino." (Mateo 9:34) Cristo l es dijo claramente que al atribuir la obra del Espíritu Santo a Satanás. pero el que rechaza la obra del Espíritu Santo se coloca donde el arrepentimiento y la fe no pueden alcanz arle. Habían oído en su propio corazón la voz del Es píritu que le declaraba el Ungido de Israel y los instaba a confesarse sus discípulos. si el alma se arrepi ente y cree. A la luz de su presencia. Cualquiera que sea e l pecado. Los fariseos a quienes Jesús dirigió esta amonestaci ón no creían la acusac ión que pr esentaban contra él. l a culpa queda lavada en la sangre de Cristo . Habiendo puesto los pies en la s enda de la incr edulidad.¿QUIÉNES SON MIS HERMANOS? 369 "Por el príncipe de los demonios echa fuera los demonios. Y par a no tener que confes ar la verdad. Cuando se rechaz a finalment e al Espíritu. porque podían ser induc idos por el Es píritu Santo a ver su error y arrepentirse. Los que habían habl ado contra Jesús mismo. No había uno solo de aquellos dign atarios que no se s intiese atraído hacia el Salvador. habría sido demasiado humillante recibirle como Mesías.

Al hacer esto. Los hombres sienten la influenc ia de su s propias palabras. Estaban convencidos de que un poder divino acompañ aba a Cristo. y se dis cierne menos claramente la segunda revelac ión de la luz. y tenían que crear muchas barreras para resist ir su poder. Con frecuencia. o por la intervención directa de su Es píritu. No es Dios quien ciega los oj os de los hombres y endurece s u corazón. [290] prefirieron deliberadamente el engaño." Pero las palabras son más que un indi cio del carácter. Así aumentan las tinieblas. Viene luz al alma por la Palabra de Dios. "Porque de la abundancia del corazón habla la boca. se halla la amonest ación contr a las palabras ocios as y perversas. es por el rechazamiento de es ta luz com o los ojos se ciegan y el corazón se endurec e. se entregaron a Satanás. pero no querían ceder. provocado por . pero a fin de resistir a la verdad. esto se realiz a gradual y casi imperceptiblemente. tienen poder par a reaccionar sobre el carácter. y conducirlos por se ndas seguras. se produce un em botamiento parcial de las percepciones espirit uales. hasta que anoc hece en el alma. Estrechamente relacionada c on la amonestación de Cristo acerca del pec ado contra el Espíritu Santo. Así había sucedido con estos dirigentes judíos.370 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES representarle mal y falsificar sus palabras. Sin embargo . atribuyer on la obra del Espíritu Sa nto a Satanás. bajo un impulso momentáneo. pero cuando un r ayo de lu z es despreciado. el convincente Espíritu de Dios los seguía. por sus siervo s. El agente más poderoso que pueda ponerse en juego en el corazón humano estaba contendiendo c on ellos. Las palabr as son un indic io de lo que hay en el corazón. y desde entonces fueron dominados por su poder. Con frecuencia. El les manda luz para corregir sus errores.

La costumbre de hacer críticas descuidadas e irreverentes reacciona sobr e el carácter y fomenta la irrever encia e incredulidad. Porque por tus palabras serás justificado. buscando reposo. y no lo halla. pero la expresión reacciona sobre los pensamientos. y llegan a creer como verdad lo que dijeron a instigación de Satanás. inconsciente del peligro." Luego añadió una amonestación a aquellos que habían sido impresionados por sus pal abras. eran muchos los que parecían momentáneamente emanc ipados del dominio de Satanás." En los días de Cristo. y entrados. No sólo por la resistencia. has ta que estuvo dis puesto a criticar y rechazar la obra del Espíritu Santo. como hoy. moran allí. la halla desocupada.— anda por lugares s ecos. que le habían oído gustosamente. barrida y adornada. de ella darán cuenta en el dí a del juicio. sino también por la negligencia. Más de un hombr e que seguía esta c ostumbre ha proseguido. Son engañados por sus palabras. demasiado orgullos os para retractarse. Entonces va. hasta que llegan a creer que realmente la tienen. con frecuenc ia.¿QUIÉNES SON MIS HERMANOS? 371 Satanás. "Cuando el espíritu inm undo ha salido del hombr e — dijo Jesús. Es peligroso pronunciar una palabra de duda. pero que no se habían entregado para que el Espíritu Santo morase en ellos. [291] por la gracia de Dio s habían quedado libres de los malos espíritus que dominaran su alma. Habiendo expr esado una vez una opinión o decisión. Entonces dice: Me volveré a mi casa de donde salí: y cuando viene. dicen algo que no creen en realidad. y toma consigo otros siete espíritus peores que él. es destruida el alma. expresan celos o mala s sospechas. peligroso poner en tela de juicio y criticar la verdad div ina. Se gozaban . y por tus palabras serás condenado. Jesús dijo: "Toda palabra ocios a que habla ren los hombres. son. y tratan de demos trar que tienen razón.

de la complacencia propia y de la tentación a pecar. y hará de él su morada. Satanás s e posesionará de nue stro corazón. Un alma así guardada en poses ión por los agentes celestiales es inexpugnable para los asaltos de Satanás. Si no cooperamos con los agentes celestiales." quedaban completamente dominados por el mal. no podremos resistir lo s efectos profanos del amor propio. pero. Podemos dejar muc has malas costumbres y momentáneamente separarnos de Satanás. que introduce un elemento sobrenatural en la naturaleza humana.372 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES en el amor de Dios. seremos v encidos. llega a ser una f ortaleza suya. No se entregaban a Dios cad a día para que Cristo morase en su corazón y cuando volvía el mal espíritu. Se realiza un cambio que ningún hombre puede realizar por su cuenta. Es una obra sobrenatural. que él sostiene en un mundo en rebelión. Pero a menos que nos entreguemos al dominio de Cristo. un nuevo poder s e posesiona del nuevo corazón. no permanecían en su amor. La únic a defensa contra el mal consiste en que Crist o more en el corazón por la fe en su justicia. Basta que descuidemos de aliarnos con el reino de la luz . No es necesario que elijamos deliberadamente el servicio de l reino de las tinieblas para pasar bajo su dominio. pero sin una relación v ital con Dios por nues tra entrega a él momento tras momento. A menos que estemos vitalmente relacionados con Dios. seremos dominados por el maligno. Debemos estar inevitablemente bajo el do minio del uno o del otro de los dos grandes poderes que es tán contendiendo por la supremacía del mundo. Cuando el alma se entrega a Cristo. El alma que se entrega a Cristo. y no quiere que ot ra autoridad s ea conoc ida en ella sino la suya. con "otros siete es píritus peores que él. Sin un conocim iento . como los oyentes representados en la parábola por el terr eno pedregoso.

escuchando en su lugar a los agentes de Satanás que quis ieran apartar de Cristo nuestra alma. Al rechazar a Cristo. dijo: He aquí mi madre y mis hermanos.¿QUIÉNES SON MIS HERMANOS? 373 personal de Cristo y una cont inua comunión. "Son peores las cos as últimas del tal hombre que las primeras: así también —dijo Jesús— acontecerá a esta generación mala. no puede hallar esperanza ni perdón y perder á finalmente t odo deseo de reconciliarse con Dios. Porque todo aquel que hiciere la voluntad de mi Pa dre que está en los cielos. y hermana. dijo: ¿Quién es mi madre y quiénes son mis hermanos? Y extendiendo su m ano hac ia sus discípulos. estamos a la merced del enemigo. Mientras uno hace esto." Nadie se endurece tanto como aquellos que han despreciado la inv itación de la misericordia y mostrado aversión al Espíritu de gracia. y desoyendo la invi tación de la misericordia. ese es mi hermano. Insultamos al Príncipe de la v ida. y madre. El sabía lo que sentían ellos en su corazón." . Cada paso dado hac ia el rechazamiento de Cristo. es un paso hacia el rechazamiento de la salvación y hacia el pecado contra el Espíritu Santo. y al fin haremos lo que nos ordene. podemos c ometer el mismo error. Mientras Jesús estaba todavía enseñando a la gente. sus discípulos trajeron la no ticia de que su madre y sus hermanos estaban af uera y deseaban verle. el pueblo judío cometió el pecado imperdonable. y le av ergonzamos delante de la sinagoga de Satanás y ante el universo celestial cuando nos negamos a escuchar a sus mensajeros. La manifestación más común del pec ado [292] contra el Espíritu Santo consiste en despreciar persistentemente la invitación del Cielo a arrepentirse. y "respondiendo él al que le decía esto.

Sus hermanos no se beneficiarían de su rela ción con él a menos que le aceptasen como su Salvador personal. Al c reer y hacer sus pa labras. y le resultaba muy dolor osa en su hogar.374 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Todos los que quisier an recibir a Cristo por la fe iban a estar unidos con él por un vínculo más íntimo que el del parentesco humano. como él era uno con el Padre. porque su propio corazón estaba lleno de bondad y amor. El Hijo de Dios s entía agudamente la enemistad encendida en el coraz ón humano contra el Evangelio. su madre se relacionaba en forma salvadora con Jesús y más estrechamente que por su vínc ulo natural con él. Con su medida corta. Pensaban que es taba loco al pretender que tenía autoridad divina. y al pr esentarse ante los rabinos como reprensor de s us pecado s. Iban a ser uno con él. y apreciaba la tierna consideració n en las relaciones familiares. Cons ideraban que él necesitaba de sus consejos. Sabían que los far iseos estaban buscando ocasiones de acusarle. evitaría las controversias desagradables que sus palabras despertaban. Sus hermanos deseaban que él cediese a [293] sus ideas. cuando una actitud tal habría estado en completa contradicción con su misión divina. Le juzgaban desde su punt o de vista humano. y pensaban que si dij era solamente cosas aceptables par a los escribas y fariseos. no podí an sondear la misión que . ¡Qué apoy o habría encontrado Jesús en s us parientes terrenales si hubiesen creído en él como enviado del cielo y hubiesen cooperado con él en hacer la obra de Dios! Su incredulidad echó una sombra sobre la v ida terrenal de Jesús Era parte de la amargur a de la copa de desgr acia que él bebió por nosotros. y les parecía que ya les había dado bastantes.

per o en vez de consolarle. y por lo tanto no podían simpatizar con él en sus pruebas. que tienen que soportar incomprensión y desconfianza aun en su [294] propia casa. Los que están llamados a sufrir por causa de Cristo. Su naturaleza sensible era torturada. antiquísima y gastada. Había un hogar que le agradaba visitar: la casa de Lázaro. por que en la at mósfera de fe y amor. no había en la tierra nadie que pudies e comprender su misión divina ni conocer la carga que lleva ba en favor de la humanidad. María y Marta. Los invita a ha llar compa ñerismo e n él. el espíritu que manifestaban y las palabras que pronunciaban no hacían sino herir su corazón. y afectaban creer que podían enseñar a Aquel que comprendía toda la verdad y t odos los misterios. Con frecuencia podía halla r descanso únicamente estando a solas y en comunión con su Padre celestial. que le era un alivio ir adonde ella no reinaba. Sin embargo. Profesaban tener fe en Dios y creían justificarle. Le veían con frecuencia lleno de pesar. Sus r eproches le herían en lo vivo y angustiaban s u alma. Estas cosas hacían muy espino sa la senda de Jesús. sus motivos mal comprendidos. su obra mal entendida. Tanto se condolía Cristo de la incomprensión que había en su propio hogar. Con frecuencia sus hermanos presentaban la filos ofía de los fariseos. cuando Dios estaba con ellos en la carne y no le conocían. su espíritu hallaba de scanso. Condenaban libremente lo que no podían comprender. pueden hallar consuelo en el pensamiento de que Jesús soportó lo mismo.¿QUIÉNES SON MIS HERMANOS? 375 había venido a cumplir. y que no disc ernían cómo lo divino se fusionaba con lo humano. y alivio donde él lo . Se compadec e de ellos. Sus pal abras gros eras y carentes de aprecio demostraban que no tenían verdadera percepción de su car ácter.

" (Isaías 43: 1. te puse nombre. hay una hermosa ilustración de la relación de Cristo c on su pueb lo. que supera la que nues tros padres o madres han sentido hacia nos otros en nuest ra incapacidad como lo divino supera a lo humano. pero ¿qué explic ará el gr an amor con que nos amó a nosotros? No lo podemos comprender. Y a fin de redimirnos. vinculados con él por los vínculos más tiernos y permanentes. En las leyes dadas a Israel. Más cercano que el padre. Rut 2: 20. mío eres tú. El los recibe como miembros de la familia celestial. Cuando por la pobreza un hebreo había quedado obligado a separarse de su patrimonio y a venderse como esclavo. la madre. "No temas —dice él. " caros al corazón de Dios. Son sus "pequeñitos.) Así también la obra de redimirnos a nosot ros y nuestra herencia. y yo te amé: daré pues hombres por ti.376 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES halló: en la comunión con el Padre. (Véase Lev ítico 25: 25 . para sobr ellevar solos las pruebas de la vida . perdida por el pecad o. — porque yo te redimí. ¡con qué . es el Señor nuestro Salvador. 4) Cristo ama a los s eres celestiales que rode an su trono. el amigo o el am ante. pero en nuestra propia experiencia podemos saber que exis te en verdad. él se hizo pariente nuestro. recayó sobre Aquel que era pariente cercano nuestro. fuiste honorable. Porque en mis ojos fuiste de grande estima. el hermano. los inv ita a llamar a su Padre. 47-49. Tiene para con ellos una ternura muy grande. Y si sostenemos un vínculo de pa rentesco con él. el deber de redimirle a él y su herencia recaía sobre el par iente más cercano. y naciones por tu alma. Padre de ellos también. Los que aceptan a Cristo como su Salvador personal no son dejados huérfanos.

¿QUIÉNES SON MIS HERMANOS? 377 ternura debemos considerar a los que s on herman os y hermanas de nuestro Señor! ¿No debiéramos estar listos para reconocer los derechos de nuestra relación divina? Adoptados en la familia de Dios. ¿no honraremos a nuestro Padre y a nuestra parentela? [295] .

sentían una falta que los ritos de penitencia no podían nunca satisfacer. y aprended de mí. y a aquellos que trataban de apla car el anhelo del alma con los goces terrenales. Tiernamente. Los escribas y rabinos. pero en su corazón había desconfianza y temor. Los publicanos y los pecadores podían afectar estar contentos con lo sensual y t erreno. c on su escrupulosa atención a las formas religiosas.Capítulo 34 La Invitación * "VENID a mí todos los que es táis trabajados y cargados que yo os haré descansar. y los invitaba a todos a hallar descanso en él. El Sa lvador había dicho que únicamente por él podían los hombr es recibir un conocimiento de Dios . Se había dirigido a los discípulos como a quienes se había dado un conocimiento de las cosas celestiales." Estas palabras de consuelo fueron dirigidas a la multitud que seguí a a Jesús. invitó así a la gente que se afanaba: "Llevad mi yugo sobre vosotros. a aquellos cuyas esperanzas estaban marchitas. Pero no había dejado que nadie se sintiese privado de su cuidado y amor. Jesús miraba a los angustiados y de corazón cargado. 378 . Todos los que están trabajados y cargados pueden venir a él. y hallaréis descanso par a vuestras almas. que soy manso y humilde de corazón." * Este capítulo está basado en Mateo 11:28-30.

cuáles son nuestras necesidades. ¿Eres ignor ante? Te iluminará. Si se nos deja solos para llevarla. tembloroso hijo de Dios. todos están cansados y c argados. Sépanlo o no. Cuanto más pesadas nuestras cargas." y sin embargo. T odos están agobiados con cargas que únicamente Cristo puede suprimir." es su inv itación.LA INVITACIÓN 379 En estas palabras. ¿Estás tentado? El te librará. y en qué reside la fuerza de nuestras tentaciones. tanto más fuertes llegaremos a ser en su fortaleza. per o éstas es tán . nos aplastará. Cristo habla a todo ser humano. así como nosotros. ¿Eres débil ? El te fortalecerá. "Jehová c argó en él el pecado de todos nosotros. "sana a los quebrantados de corazón. ¿Estás herido? Te sanará. Se nos abrirá el camino para librarnos de estorbos y dificultades. más bienaventurado el descanso que hallaremos al echarlas sobre el que las puede llev ar.” (Isaías 53: 6) El llev ó la carga de nuestra culpabilid ad. Cuanto más débiles e impotentes nos reconozcamos. El vela sobr e ti. El desc anso que Cristo ofrece depende de ciertas condiciones. El Hermano Mayor d e nuestra familia h umana está al lado [296] del trono eterno. Llevará también la carga de c ongoja y pesar. Nuestro espíritu será fo rtalecido para poder resistir. presentem os nuestro caso ante el Señor. Sabe por experiencia cuáles son las debilidades de la humanidad. El Señor "cuenta el número de las estrellas. 3) "Venid a mí. porque nos lleva sobr e su corazón. y liga sus heridas. Nos invita a confiarle todos nuestros cuidados." (Salmo 147: 4. Cuales quiera que sean nuestras ansiedades y pruebas. El sacará la carga de nuestros hombros cansados. La carga más pesada que llevamos es la del pecado. porque fue tent ado en todo punto. aunque sin pecar. Mira a toda alma que se vuelve hacia él c omo al Salvador. Nos dará reposo. Pero el Ser sin pecado tomó nuestro lugar.

Son muchos aquellos cuyo corazón se conduele bajo una carga de congojas." (Sal mo 40: 8) "He descendido del cielo. Y él nos invita a adoptar este principio. Dios nos encierra en su volunta d. El desea qu e asumamos con pac iencia y sabiduría los deberes de servirle. Se enyuga a los bueyes para el trabajo. aceptado sus perplejidades. El yugo de este servicio lo llevó Cristo mismo co mo humano. pr oclamada en el Sinaí. Así su carácter . [297] no para hacer mi volunt ad. Hem os de tomar sobre nosotros su yugo. adoptado sus cost umbres. que es alta. a fin de ser colaboradores con él. Han elegido su servicio. So n tales que todos pueden cumplirlas. y el yugo es es encial para que puedan trabajar eficazmente. "Llevad mi yugo sobre vosotros. El yugo que nos liga al serv icio es la ley d e Dios. Por lo tanto. El yugo es un instrumento de servicio. Cristo nos enseña que somos llamados a s ervir mient ras dure la vida. El dijo: "Me complazco en hacer tu voluntad. L a gran ley de amor revelada en el Edén. y en el nuevo pacto escrit a en el cor azón. y el amor por la humanidad c aída." dice Jesús. el celo por su gloria. porque tratan de alcanzar la norma del mundo. oh Dios mío. mas la voluntad del que me envió. trajeron a Jesús a esta tierra para sufr ir y morir." (Juan 6: 38) El amor hacia Dios. es la que liga al obrero humano a la vo luntad de Dios. El nos dic e exactamente cómo se ha de hallar su descanso. noble y elevadora. y tu ley está en medio de mi corazón. Por esta ilustración. Tal fue el poder que rigió en su vida. Si fuésemos abandonados a nuestras propias inc linaciones par a ir adonde nos condujes e nuestra v oluntad.380 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES claramente espec ificadas. caeríamos en la s filas de Satanás y llegaríamos a poseer sus atributos.

— que soy manso y humilde de corazón. y no puede discernir lo futuro. Es a preparación signific a conocer a Cristo. pero Jesús ve el fin desde el principio." Debemos entrar en la escuela de Cristo. mil maner as de las cuales no sabemos nada. A fin de satisfacer la ambición y los deseos mundanales. y hallaréis descans o. Nuestro Señor desea que pongan a un lado es e y ugo de servidumbre. donde reinaba perfecta armonía con Dios. En toda dificultad. ni le deprimían las censuras o el chasco. Los inv ita a aceptar su yugo. seguía de buen ánimo. y les promete que todas las cosas que les sean necesarias para esta vida les serán añadidas. Significa emanciparse de ideas. Pero muchos de los que profesan seguirle ." Los invita a buscar primeramente el reino de Dios y su justicia. y ligera mi carga. La congoja continua desgasta las fuerzas vitales. aprender de su mansedumbre y humildad. Los que ac eptan el pr incipio de dar al servicio y la honra de Dios el lugar supremo. verán des vanecerse las perplejidades y percibirán una clara senda delante de sus pies. La congoja es ciega. había perfecta paz. Nues tro Padre celestial tiene. El alma debe ser librada de todo lo que se opone a la lealtad a Dios. "Aprended de mí —dice Jesús . tiene un camino preparado para traer aliv io. En medio de la mayor oposición o el trato más cruel.LA INVITACIÓN 381 queda m ancillado y su vida convertida en c arga agobiadora. Nunca le halagaban los aplausos. para proveernos de lo que necesitamos. La re dención es aquel proceso por el cual el alma se prepara para el cielo. costum bres y prácticas que se adquirieron en la esc uela del pr íncipe de las tinieblas. hieren la concienc ia y traen sobre sí una carga adic ional de remordim iento. En el corazón de Cristo. y dice: "Mi yugo es fácil.

382 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tienen un corazón ansioso y angustiado porque temen confiarse a Dios. para aliviar esa carga. y mir ad. el sentir que le induj oa humillarse a fin de que pudiésemos ser s alvos. y preguntad por las sendas antiguas. y empleemos sus dones par a beneficiar a otros. habrá en nos otros el mismo sentir que hubo en Jesús. y anda d por él. No se entregan [298] completamente a él. Desear emos sentarnos a los pies de J esús y aprender de él. La confianza en Dios trae otras santas cualidades mentales. de manera que en la paciencia podemos poseer nuestras almas. Cuando hayamos nacido de lo alto. Jeremías 6: 16) Y él di ce: "¡Ojalá miraras tú a mis . hal laremos liviana la carga de la vida. El valor de nuestra obra está en proporción con el impartimiento del Es píritu Santo. Comprenderemos que el valor de nuestra obra no consiste en hacer ostentación y ruido en el mundo. par a que te co nozca." Y por los profetas fue dado el mensaje: "Así dijo Jehová: Paraos en los caminos. 14. y en su amor el corazón descansa. porque rehuyen las consecu encias que una entrega tal puede s ignificar. anda en compañía de Cr isto. El que anda en el camino de los mandamientos de Dios. ni en ser activos y celosos en nuestra propia f uerza. El amor a sí mismo es lo que trae inquietud." el Señor le contestó: "Mi rostro irá c ontigo. y hallaréis descans o para vues tra alma. Así también sucede con el yugo de Cristo . Entonces no buscar emos el puesto más elevado. cuál sea el buen camino. Cuando Mois és oró: "Ruégote que me muestres ahora tu camino. El yugo se coloca sobre los bueyes para ayudarles a arrastrar l a carga. y te haré descansar. A menos qu e se rindan así a él. Cuando nuestra voluntad esté absorbida en la voluntad de Dios." (Éxodo 33: 13. no podrán hallar paz.

ni sed. cuyo pens amiento en ti persevera. él desentrañará el modelo de vida y carácter que sea par a su propia gloria." (Isaías 26:3) Nuestra vida puede parecer enredada. y su vida para que él la ordene. empezamos aquí a disfrutar del cielo. ni otro ningún calor. y entregan s u alma a s u custodia. Respondemos a su invitación: Venid. tanto más intensa s erá nuestr a felic idad. y al v enir así comenzamos la vida eterna. Porque el Cordero que es tá en medio del trono los . Cuanto más tiempo estemos en el cielo de la felic idad. El cielo consiste en acercarse incesantemente a Dios por Cristo. No t endrán más ham bre. ¿qué es esto compar ado con lo que nos espera más allá? Allí "están delant e del tr ono de Dios. El Señor dic e: "Tú le guardarás en completa paz. pero al confiarnos al sabio Artífice Maestro. satisfechos con su pr esencia. A medida que andamos con Jesús en esta vida. A medida que entramos por Jesús en el descanso. y le sirven día y noche en su templo: y el que está sentado en el t rono tenderá su pabellón s obre ellos. aprended de mí. porque en ti s e ha confiado. Y ese carácter que expres a la gloria —o carácter— [299] de Cristo. En la perfecta aquiescenc ia hay descanso perfecto. y el sol no caerá más sobre ellos. hallarán paz y quiet ud. Ninguna c osa del mundo puede entristecerlos cuando Jesús los alegra c on s u presencia. y cuanto más conozcamos a Dios. será recibido en el Paraíso de Dios Los miembros de una raz a renovada andarán c on él en vestiduras blancas porque son dignos. Podemos recibir aquí todo lo que la natural eza humana puede soportar." (Isaías 48: 18) Los que aceptan la palabra de Cr isto al pie de la letra. y tu justicia como las ondas de la mar. tanto más de la gloria se abrirá ante nosotros. podemos estar llenos de su amor.LA INVITACIÓN 383 mandamientos! fuera entonces tu paz como un río. Pero.

" (Apocalips is 7: 15-17) [300] .384 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES pastoreará. y los guiará a f uentes vivas de aguas: y Dios limpiará toda lágrima de los ojos de ellos.

Este capítulo está basado en Mateo 8:23-34. la naturaleza de su reino y la manera en que se establecería. exp licando de nuevo. Al lado del mar de Galilea. Había comparado su propia obra a la del sembrador. Durante todo el día había estado enseñando y sanando. el desarrollo de su reino al crecimiento de la se milla de m ostaza. * 385 . 5:1-20. habí a pronunciado sus primeras parábolas. las muchedumbres se agolpaban todavía en derredor de él. las había atendido. Las críticas maliciosas y las falsas representaciones con que los fariseos le perseguían const antemente. hacían sus labores más pesadas y agobiadoras. Enmudece” * HABÍA s ido un día lleno de ac ontecimientos en la vida de Jesús. Lucas 8:22-39. y al llegar la noche. Día tr as día. Había descrito la gran separación final de los justos y de los impíos mediante las parábolas del trigo y de la ciz aña. mediante ilustraciones familiare s. sin detenerse casi para co mer y descansar. Marcos 4:35-41. mediante el tesoro oculto y la perla de gran precio. y al efecto d e la levadura en una medida de hari na. mientras que en la pará bola de l padre de familia había enseñado a sus discípulos cómo habían de trabajar como representantes suyos. y de la red del pes cador. Y ahora el fin del día le hallaba tan sumamente cansado que resolvió retirarse a algún lugar solitario al otro lado del lago. Había ilustrado la exc elsa preciosura de las verdades que enseñaba.Capítulo 35 “Calla.

Después que hubo despedido la multitud. que se abrían a lo largo de la orilla oriental. le llevaron. y la calma reinaba sobre el lago. áv ida de continuar viéndole y oyéndole. se arrojaban bravías contra el barco de los discípulos y amenazaban h undirlo. pues había aquí y allí aldeas y villas. se habían . tal "como estaba. Aquellos valientes pescadores habían pasado su v ida sobre el lago. se acostó en la popa del barco y no tardó en quedarse dormido. pero ahora su fuerza y habilidad no valían nada. bajó un viento furioso por los desfiladeros de las montañas. Así que ofrecía a Jesús el r etiro que buscaba. pero era desolada en comparación con la ribera occidental. v encido por el cansancio y el hambre. y él invitó a s us discípulos a que le acompañasen allí." al barco. Había otros barcos de pesca cerca de la orilla. Las olas. El sol se había puesto y la negrura de la noche s e asentó sobre el tormentoso mar. Se hallaban impot entes en las garras de la tempestad. El anoche cer había sido sereno y plácido. agitadas por los furiosos vientos. que pronto se llen aron de gente que se [301] proponía seguir a Jesús. y habían guiado su embarcación a pue rto seguro a través de muchas tempestades. y una viol enta tempestad estalló s obre el lago.386 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES La región situada al oriente del lago de Genesaret no estaba deshabitada. Pero de repente las tinieblas cubrieron el cielo. y deses peraron al ver cómo su barc o se anegaba. El Salv ador estaba por fin aliv iado de la presión de la multitud. Su población era más pagana que judía y tenía poca comunicación con Galilea. Absortos en sus esf uerzos par a salvarse. Pero no habían de salir solos. y. y apresuradamente zarparon.

Ya se estaba hundiendo el barco. Maestro!" Pero las densas tinieblas le ocultaban de su vista. los demonios y aun la m uerte? ¿No se acordaba de ellos en su angustia? Volvieron a llamar. sálvanos. Ahora. que perecemos. se acordaron de Aquel a cuya orden habían emprendido la traves ía del m ar. luchando con la muerte? Sus clamores despertaron a J esús. De pie en . y sus corazones se volvieron a él para exc lamar: "Señor. Mientras los discí pulos asían s us remos para hacer un postrer esfuerzo.“CALLA. En su desamparo y desesperación c lamaron: "¡Maes tro. iban a ser tragados por las hambrientas aguas. De repent e. Con as ombro y des esperación. ENMUDECE” 387 olvidado de que Jesús es taba a bordo. vieron la paz del cielo r eflejada en su rostro. leyeron en su mirada un amor abnegado y tierno. exc lamaron: "¿Maestro. Pero a l iluminarle el resplandor del rayo. ¿Les ha bría abandonado Jesús? ¿Sería ahora impotente para ayudar a sus discípulos Aquel que había vencido la enfermedad. según parecía. En Jesús se hallaba s u única esperanz a. reconociendo que eran vanas sus labores y viendo tan sólo la muerte delante de sí. Sus voces eran ahogadas por el rugido de la tempestad y no recibían respuesta. no tienes cuidado que perec emos?" ¿Cómo podía él descansar tan [302] apaciblemente mientras ellos estaban en peligro. Dentro de un momento. La duda y el temor los asaltaban. pero no re cibieron ot ra respues ta que el silbido del rugiente huracán. el fulgor de un rayo rasgó las tinieblas y vieron a Jesús acostado y dormido sin qu e le perturbase el tumulto. Je sús se levantó." Nunca dio un alma expres ión a este clamor sin que fuese oído.

" La tempestad cesó. tan a menudo empleada en hechos de misericordia.” (Juan 5: 30) Jesús confiaba en el poder del Padr e. enmudece. pero la orden de Jesús había traído calma a la escena de tumulto. Las olas reposaron. Entonces. La furia de la tempestad había arrojado los barcos muy cerca unos de otros. se hallaba en per fecta paz. el temor quedó olvidado. No era en calidad de "dueño de la tierra. Disipáronse las nubes y las estrellas volvier on a resplandecer. Había depuesto ese poder. No había en sus palabras ni en su mirada el m enor vestigio de temor. preguntando: "¿Qué hombre es éste. descansaba en la fe —la . porque no había temor en su c orazón. volviéndose a sus discípulos. Ni siquiera Pedro intentó expresar la rev erencia que llenaba s u corazón. del mar y del cielo" cómo descansaba en paz. Pero él no confiaba en la posesión de la omnipoten cia. que aun los vientos y la mar le obedecen?" Cuando Jesús fue despertado para hacer frente a la tempestad. y dijo al mar airado: "Calla. Los barcos que habían salido para acompañar a Jesús se habían visto en el mismo peligr o que el de los discípulos. levantó la mano. Una vez que se hubo restablecido la calma. La gente murmur aba entre sí. las olas s e rompían sobre ellos y el relámpago iluminaba su rostro. El barco descansaba sobre un mar sereno.388 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES medio de los discípulos. El terror y la desesperación se habían apoderado de sus ocupantes. y aseveraba: "No puedo yo de mí mismo hacer nada. Jesús les pregu ntó con tristeza: "¿Por qué estáis así amedrentados? ¿Cómo no tenéis fe?" El silencio cayó sobre los discípulos. mientra s la tempestad rugía. y todos los que estaban a bordo de ellos habían presenciado el milagro.

nunca deja de darnos la ayuda que neces itamos.. y si clamamos a él para que nos salv e. Mientras el yo no está subyugado. no c lamaremos en v ano. La vida de cada hombre testifica acerca de la verdad de las palabras de la Escritura: "Los impíos son como la mar en tempestad. ¡Cuán a menudo experimentamos nosotros lo que experimentaron los discípulos! Cuando las t empestades de la tentación nos rodean y fulg uran los fieros rayos y las olas nos cubren. olvidándonos de que hay Uno que pu ede ayudarnos.“CALLA. Las . 21) El pecado ha destruido nuestra paz. para los impíos. Si los disc ípulos hubiesen confiado en él. Entonces nos acordamos de J esús. que no puede e starse quieta. La fe viva en el Redentor serenará el mar de la vida y de la manera que él reconoce como la mejor nos librará del peligro..— y el poder de aquella palabra que c almó la tempestad era el pode r de Dios. habrían si do guardados en paz." (Isaías 57: 20. En sus esfuerzos por salvarse a sí mismos. no podemos hallar descanso. no necesitamos temer. dijo mi Dio s. No hay paz. así también hemos de confiar nosotros en el cuidado de nuestro Salvador.. pudo ayudarles. En la tierra o en el mar. batallamos solos con la tempestad. si tenemos al Salvador en nuestro corazón. se olvidaron de Jesús. Aunq ue él con tristeza reprende nuestra incredulidad y confianza propia. Este milagro de calmar la tempestad encierra otra lección espiritual. ENMUDECE” 389 [303] fe en el amor y cuidado de Dios. Confiamos en nuestra propia fuerza hasta que perdemos nuestra esperanza y estamos a punt o de per ecer. Su temor en el tiempo de peligro reveló su incredulidad. se volvieron a él. y únicamente cuando desespe rando de lo que podían hacer. Así como Jesús reposaba por la fe en el cuidado del Padre.

Isaías 32: 17) Por la mañana temprano. que reconc ilia al alma con Dio s. dos locos echaron a correr hacia ellos como si quisieran despedazarlos. los que claman a Jesús: "Señor." (Romanos 5: 1." (Salmo 107: 29. A través de su lar go y enmarañado cabello. reposo y seguridad para siempre. y la lu z del sol naciente se esparcía sobre el mar y la tierra como una bendic ión de paz. De sus cuer pos colgaban trozos de cadenas que habían roto al es capar de sus prisiones . Pero el que calmó la s olas de Galile a ha pronunciado la palabra que puede impartir paz a cada alma. Somos tan impotentes en esto como los discípulos para calmar la rugiente tempestad. Su gracia. el Salv ador y sus compañeros llegaron a la orilla." "Y el efecto de la justicia será paz. Desde algún escondedero ent re las tumbas. "Hace parar la tempestad en sosiego.390 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES pasiones predominantes en el corazón no pueden ser regidas por facultad humana alguna. pero al rato notaron que Jesús no estaba con ellos y se . y se apaciguan sus ondas. y [304] él los guía al puerto que deseaban. calma las contiendas de las pasiones humanas. y en su am or el corazón descansa. y la misma apariencia de la humanidad parecía haber sido borrada por los demonios que los pos eían. de modo que se asemejaban más a fieras que a hombres. Sus carnes estaban des garradas y sangrientas donde se habían cortado con piedras agudas . sálvanos" hallarán liberac ión. tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo . 30) "Justificados pues por la fe. y la labor de j usticia. Los discípulos y sus c ompañeros huyeron aterrorizados. Por fiera que s ea la tempestad. Alégranse luego porque se reposaron. Pero apenas habían tocado la orilla cuando s us ojos fueron heridos por una escena más terrible que la furia de la tempestad. fulguraba n sus ojos.

y los hombres no pudieron acercarse más. furiosos. S us ojos brillaban de inteligencia.“CALLA. ENMUDECE” 391 volvieron para busc arle. Vagamente. Hijo del Dio s Altísimo? Te conjuro por Dios que no me atormentes. durante tanto tiempo deformados a la im agen de Satanás. A llí estaba do nde le habían dejado. rogaron a Jes ús que no los mandase fuera del país." Empleando a [305] aquellos hom bres afligidos como medios de comunicación. Estaban de pie. donde pereció. porque somos muchos. crujiendo los dientes y echando espuma por la boca. En la ladera de una montaña no muy distante pacía una gran piara de cerdos. Sus rostros. Sus palabras pen etraron las obscurecidas mentes de los desafortunados. Los demonios pidieron que se les permitiese entrar en ellos. Cayeron a los pies del Salvador para adorarle . que antes había arrostrado y vencido a Sa tanás. se dieron cuenta de que estaban cerc a de alguien que podía salvarlos de los atormentadores demonios. Jesús levantó aquella mano que había ordenado a las olas que se calmasen. pero impotentes delante de él. . los demonios hablaron por su medio clamando v ehementemente: "¿Qué tienes conmigo. pero cuando sus labios se abrieron para pedirle misericord ia. Jesús. no huyó delant e de esos demonios. Con autoridad ordenó a lo s espíritus inmundos que saliesen. y sin poder detenerse en la orilla . Mientras tanto. Había amanecido en sus mentes. un cambio maravillo so se h abía verificado en los endemoniados . Inmediatamente el pánico se apoderó de la piara. Echó a correr desenfr enadamente por el acantilado. y Jesús s e lo concedió. El que había calmado la tempestad. Cuando los hombres. se acercaron a él." Jesús preguntó: "¿Cómo te llamas?" Y la r espuesta fue: "Legión me llamo. se a rrojó al lago.

La pérdida de los cerdos le parec ía de mayor importancia que la liberación de estos cautivos de Satanás. [306] Los que habían cruzado el lago con J esús hablaron de todo lo que había sucedido la noche ant erior. sent ados a los pies de Jesús. la población acudió al encuentro de Jesús. Sin embargo. y se apresuraron a ir a publicar las nuevas a sus amos y a toda la gente. Estaban absortos en las cos as terrenales y no se preocupaban por los grandes intereses de la vida espiritual. Ellos temían la ruina financiera. Si este forastero quedaba entre ello s. podían seguir mayores calamidades. escuchando sus pa labras y glorificando el nombre de Aquel que los habí a sanado. Ahora estos hombres estaban vestidos y en su sano juicio. Para nadie era s eguro pas ar por donde ellos se hallaban. del peligro que habían corrido en la . Los dos endemoniados habían sido el terror de toda la región. Pero el pesar y la indignación por su pérdida temporal cegaron sus ojos con respecto a la misericordia del Salvador. Llena de temor y asombro. Se aquietaron las manos manchadas de sangre. Desde el acantilado. los cuidadores de los cerdos habían visto todo lo que había s ucedido. Pero la gente que contemplaba esta maravillos a escena no se regocij ó.392 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES se volvieron repentinamente benignos. Jesús des eaba quebrantar el hechiz o de la in diferencia egoísta. porque se abalanzaban s obre cada viajero con furia demoní aca. esta pérdida había sido permitida por misericordia hacia los dueños de los cerdos. a fin de que pudiesen aceptar su gracia. y resolvieron librarse de su presencia. La manifestación del poder so brenatural despertó las supersticiones de la gente y excitó sus temores. y con alegres voces los hombres alabaron a Dios por su liberación.

Los habitantes de Gádara t enían delante de sí la evidencia viva del poder y la misericordia de Cristo. y hablar de la bendic ión que habían recibido de Jesús. Por t emor a que su presencia les cause pérdidas pecuniarias. y sin embargo. y de cómo el viento y el mar habían sido calmados. y él accediendo se embarcó inmediatamente para la orilla opuesta. y arrodillándose le rogaron que los guardase cerca de él. se sentí an seguros de los demonios que habían atormentado su vida y agostado su virilida d. Pero Jesús les recomendó que se fuesen a sus casas y contaran cuán grandes cosas el Señor había hecho por ellos.“CALLA. son muc hos los que se niegan a obedecer su palabra. se mantuvieron a su lado. ENMUDECE” 393 tempestad. muchos rechazan su gracia y ahuyentan de sí a su Espíritu. Les iban a as ediar seguramente grandes dificultades en su trato con sus compatriotas paganos. Veían a los hombres a quienes él ha bía devuelt o la razón. Con él. Pero sus palabras quedaron sin efecto. que trataron como a un intruso a Aquel que había venc ido al príncipe de las tinieblas delante de sus oj os. Ellos deseab an la compañía de su libertador. Cuando Jesús estaba por subir al barco. porque la obedienc ia entrañaría el sacrificio de algún interés mundanal. donde pudies en escuch ar siempre sus palabras. Con terror la gente se agolpó alrededor de Jesús rogándole que se apartase de ella. pero tanto temían poner en peligro sus intereses terrenales. Y su largo aislamiento . Pero el sentimiento de los endemoniados curados era muy diferente. y desviaron de sus puertas el Don del ci elo. En esto t enían una obra que hacer: ir a un hogar pagano. Era duro para ellos separarse del Salvador. No tenemos como los gadarenos oportunidad de apart arnos de la persona de Cristo.

declarando por doquiera su poder salv ador. Podemos . lo que hemos visto con nuest ros ojos.394 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES de la s ociedad parecía haberlos descalificado para la obra que él había indicado. Juan. el dis cípulo amado es cribió: "Lo que era desde el principio. debemos decir lo que sabemos . sino que fueron por toda Decápolis. y palparon nue stras manos tocante al Verbo de vida. con el único fin de beneficiarse a sí mismos. Durante tan sólo alguno s momentos habían tenido esos hombres oportunidad de oír las enseñanzas de Cr isto. lo que hemos visto y oído. como somos acercados al Salvador. Al hacer esta obra. Sus oídos no habían percibido un solo sermón de sus labios." (1 Juan 1: 1-3) Como testigos de Cristo. lo que hemos oído. . No sólo hablaron de Jesús a sus fami lias y vecinos. Es trabajando en la difusión de las buenas nuevas de la salv ación. tendrem os algo oportuno que decir acerca de la manera en que nos ha conducido. . oído y palpado. No podían instruir a la gente como los discípulos que habían estado diariament e con Jesús. Podían contar lo que sabían. . lo que hemos mirado. Los dos endemoniados curados fueron los primeros misioneros a quienes Cristo env ió a predic ar el Evangelio en la región de Decápolis. eso os anunciamos. Esto es lo que puede hacer cada uno cuyo corazón ha sido conmovido por la gracia de Dios. podían recibir una bendición [307] mayor que si. lo que nosotros mismos hemos visto. lo que ellos mism os habían visto y oí do y sentido del poder de Cristo. estuvieron listo s para obedecer. Si hemos estado siguiendo a Jesús pas o a pas o. Pero tan pronto como Jesús les señaló su deber. y describiendo cómo los había librado de los demonios. hubieran perm anecido en su presencia. Pero llev aban en su per sona la ev idencia de que Jesús era el Mesías.

Se abr ió una puerta a la entrada del Evangelio en toda la r egión. los hombres a quienes había s anado permanecieron [308] como testi gos de su poder. Los que habían sido agentes del príncipe de las tinieblas vinieron a ser c onductos de luz. Ignoraban lo que rechazaban. ENMUDECE” 395 explicar cómo hemos probado su promesa y la hemos hallado v eraz. no sólo los habitantes de un pueblo. mensajeros del Hijo de Dios. Por lo tanto. él no los dejó en las tinieblas que habían elegido. Al oc asionar la destrucción de los cerdos. Los hombres se maravillaban al escuchar las notic ias prodigiosas. . Satanás s e proponía apartar a la gente de l Salvador e impedir la predicación del Evangelio en es a región. la gente acudía a él. Aun el poder de los demonios está bajo el dom inio de nuestro Salv ador. si no miles de toda la región circundante oyeron el mensaje de salvación. y durante tres días. y él predomina para bien sobre las obras del mal. Podem os dar testimonio de lo que hemos conocido acerca de la grac ia de Crist o. y por medio de personas a quienes no podían negarse a escuchar. Este es el testimonio que nuestro Señor pide y por falta del cual e l mundo perece. El enc uentro con los endemoniados de Gádara encerraba una lección para los discípulos . Aunque el Salvador mis mo se fue.“CALLA. Cuando le pidieron que se apartase de ellos. Aunque los habitantes de G ádara no habían recibido a Jesús. Demostró las profundidades de la degradación a las cuales Satanás está tratando de arrastrar a toda la especie humana y la misión que traía Cristo de librar a los hombres de su poder. les volvió a mandar lu z. Pero este mismo incidente despertó a toda la comarca como no podría haberlo hecho otra cosa alguna y dirigió su atención a Cristo. no habían oído sus palabras. Cuando Jesús volvió a Decápolis.

se entregan a Satanás. La única salvaguardia contra su poder se halla en la presencia de Jesús. Satanás se ha revelado como el enemigo y des tructor del hombre." (2 Tes alonicenses 2: 14. Su Espíritu desarrollará en el hombre todo lo que ennob lece el carácter y dignific a la naturaleza. en el hogar. y de templanza [griego. Ante los hombres y los ángeles . como una mortaja. y de amor. envuelven las habitaciones de los hombr es. En toda ramificación de la v ida." nos ha llamado a ser "hechos conformes a la imagen de su Hijo. sino el de f ortaleza. Cristo. El deb ilita el c uerpo. dominar la mente pa ra el mal e incitar a la violencia y al crimen. como su amigo y libertador. Regenerará al hom bre para la gloria de Dios. son multitudes los que es tán haciendo esto hoy. . representan lo que la humanidad llegaría a ser si fuese entregada a la jurisdicción satánica. obscurece el intelecto y degrada el alma. Romanos 8: 29) Y las almas que han sido degradadas en instrumentos de Satanás siguen todavía me diante el poder de Cristo. La infl uencia de Satanás se ejerce constantemente sobre los hombres para enajenar los sentidos. poseídos de demonios. alma y espíritu. en los negocios y aun en la igles ia. mente sana]. Y a causa de esto la violencia y el crimen se han difundido por toda la tierra. "P orque no nos ha dado Dios el espíritu de temor. Satanás induce a los hombres a cometer males siempre peores.396 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Aquellos míseros seres que moraban en los sepulcros. las tinieblas morales. hasta provocar comple ta degradación y ruina. en cuerpo." (2 Timoteo 1: 7) El nos ha llamado "para alcanzar [309] la gloria —el carácter— de nuestro Señor Jesucristo. esclavos de pasiones indomables y repugnantes concupiscencias. Siempre que los hom bres rechacen la invitación del Salvador. Mediante sus especios as tentaciones.

" [310] . ENMUDECE” 397 siendo transformadas en mensajeras de justicia y enviadas por el Hijo de Dios a contar "cuán grandes cosas el Señor ha hecho contigo.“CALLA. y cómo ha tenido mis ericordia de ti.

y vivirá.Capítulo 36 El Toque de la Fe * AL VOLV ER de Gá dara a la orilla occid ental. Aunque los disc ípulos habían visto tantas de sus obras de misericordia. y luego se dirigió a la c asa de Leví M ateo para encontrarse con los publicanos en s u fiesta. Jesús encontró una multitud reunida para recibirle. Permaneció él a orillas d el mar por un tiempo. pero Jesús y sus compañeros avanzaban lentamente porque la muchedumbre le apr etujaba de todos lados . y se arrojó a sus pies exclamando: "Mi hija está a la muerte: ven y pondrás las manos sobr e ella para que sea salva. La dilación impacientaba al ansioso padre. sin embargo. la cual le saludó co n gozo. Allí le encontró Jairo. ávida y llena de expectación. príncipe de la sinagoga. pero Jesús. Marcos 5: 21-43. Mientras estaban todavía en camino. se sorprendieron al verl e acceder a la súplic a del altivo rabino. se detenía de vez en cuando para aliv iar a algún doliente o consolar a algún corazón acongojado. compadeciéndose de la gente. y l a gente los siguió. Este anciano de los judíos vino a Jes ús con gran angustia. Lucas 8: 40-56. La casa del príncipe no quedaba muy lejos. enseñando y sanando. un mensajero se Este capítulo está basado en Mateo 9:18-26. * 398 ." Jesús se encaminó inmedi atamente con el príncipe hacia su casa. acompañaron a su Maestro.

Santiago y Juan. y juntos entraron en la cámara mortuoria.EL TOQUE DE LA FE 399 abrió pas o a través de la mu ltitud. mas duerme. Jesús se acercó a la cama . y la niña miró con asombro al grupo que la rodeaba. levántate. Jesús tomó al padre y a la madre de la niña. Habían visto a la [311] niña en las garras de la muerte. Mientras se dirigía a la casa del príncipe. y se burlaron de él. Pero sus . El pulso de la vida volvió a latir. pronunció s uavemente en el idioma familiar de l ho gar. "No temas —dijo— cree solamente. Los labios se entreabrieron con una sonrisa. un temblo r pasó por el cuerpo inconsciente. Mas el oído de Jes ús distinguió las pala bras. Los ojos s e abrieron como si ella despertase del sueño. y sus padres la estrecharon en sus brazos llorando de alegría. Jesús había encontrado en la muchedumbr e una pobre mujer que durante doce años había es tado sufriendo de una enfermedad que hacía de su vida una carga. y será salva." Ellos se indignaron al oír las palabras del fora stero. con e l único resultado de ser declarada incurable." Instantáneamente. y tomando la mano de la niña en la suya. a ti digo." Jairo se acercó aun más al Salvador y juntos se apresuraron a llegar a la ca sa del príncipe. La pres encia de la muchedumbre y el tumulto contrariaban el es píritu de Jesús. y a Pedro. Ya las plañideras y los flautistas pagados estaban allí. Se le vantó. trayendo a Jairo la noticia de que su hija había muer to y era inútil molestar y a al Maestro. llenando el aire con su clamor. las palabra s: "Muchacha. Trató de acallarlos diciendo: "¿Por qué alborotáis y lloráis? La muchacha no es muerta. H abía gastado todos sus recursos en médicos y remedios. Después de exigir que todos abandonas en la casa.

seré sa lva. vino a la orilla del mar donde estaba ense ñando Jesús y trató de atravesar la multitud. se adelant ó con esfuerzo. trat ó entonces de retirarse de la muchedumbre. Con coraz ón agradec ido. llegó cerca de donde ella se encontraba. ella extendió la mano y alcanzó a tocar apenas el borde de su manto.400 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES esperanzas revivieron cuando oyó hablar de las curaciones de Cristo. Con temor de perder su única oportunidad de alivio. sería sanada. siempre listo para hablar. y se le empujaba rudamente de aquí para allá parecía una pregunta extraña. Como s e le codeaba de todos lados. En aquel toque se concentró la fe de su vida. Estaba segur a de que si podía t an sólo ir a él. ni lograr má s que vislumb rar de paso su figura. pero de r epente Jesús se detuvo y la gente también hizo alto. pero en aquel momento supo que había quedado s ana. Jesús se dio vuelt a. Había llegado su áurea opor tunidad. cuando. y mirando en derredor [312] preguntó con una voz que se oía distintamente por encima de la confusión de la multitud: "¿Quién es el que me ha toc ado?" La gente contestó esta pregunta con una mirada de as ombro. ¡Se hallaba en presencia del gran Médico! Pe ro entre la confusión no podía hablarle. diciéndose: " Si tocare tan solamente su vestido. Había empezado a desesperar se. Con debilidad y su frimiento. Pedro. la compañía te aprieta y oprime. dijo: "Maestro. y dices: ¿Quién es el que me ha tocado?" Jes ús contestó: "Me ha tocado alguien. e instantáneamente su dolor y debilidad fueron reemplazados por el vigor de la perfecta salud. pero en vano. per o tampoco pudo acercár sele. Luego le siguió desde la casa de Leví Mateo. . mientras él se abría paso por entre la multit ud." Y mientras él pas aba.

el orar sin hambre del alma ni fe vivi ente. relató la historia de sus sufrimientos y cómo había hallado alivio. que nos pone . La única fe que nos beneficiará es la que le ac epta a él como Sa lvador personal. Así es también en las cos as espirituales . debemos creer en él. s intió la virtud sanadora. Con lágrim as de agra decimiento. no vale nada. cómo se había realizado la curación. que le ac epta simplemente como Salvador del mundo. sino por medio de la fe que se afe rraba a su poder divino. La muchedumbre maravillada que se agolpaba en derredor de Cristo no sentía la manifestación del poder vital." El Salvador podía distinguir el toque de la fe del c ontacto casual de la muchedumbre desprevenida. La fe salvadora no es un mero asent imiento intelectual a la verdad. no puede recibir bendición de Dios. no puede tr aer sanidad al alma. El quería dirigir a la humilde mujer palabr as de cons uelo que f uesen para ella un manantial de gozo. Hallando que er a vano tratar de ocult arse. y se echó a los pies de Jesús. Una confianza tal no debía pasar sin comentar io. Una fe nominal en Cristo.EL TOQUE DE LA FE 401 porque yo he c onocido que ha salido v irtud de mí. El que aguarda hasta tener un conocim iento completo antes de querer ejercer fe. ella se adelantó temblorosa. Jesús insistió en s aber quién le había tocado. Pero cuando la mujer enf erma extendió la mano para tocarle. El hablar de religión de una maner a casual. palabras que fuesen una bendición para sus discípulos hasta el fin del tiempo. No era mediante el co ntacto exterior con él. Jesús le dijo amablemente: "Hija. tu fe te ha salvado: v e en paz. Mirando hacia la mujer. No es suficiente creer acerca de Cristo. creyendo que sería sanada." El no dio oportunidad a que la superstición proclamase que había una virtud sanadora en el mero acto de tocar sus vestidos.

Dios desea que nuestra alabanza ascienda a él s eñalada por nuestra propia individualidad. Cada persona tiene una vida distinta de todas las demás y una experiencia que difiere esencialmente de la suya. olvidándose de Aquel que los había sanado.402 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES en posesión de sus [313] méritos. Somos testigos de Dios mientras revelamos en nosotros mismos la obra de un poder divino. Así también el Señor nos inv ita a confesar su bondad. Estos prec iosos reconocimientos para alabanza de la gloria de su grac ia. En el camino qu edaron limpios. tienen un poder irresistible que obra para la salvación de las almas. cuando son apoy ados por una vida semejante a la de Cristo. pero uno solo volvió para darle glor ia. les ordenó que fuesen y se mostrasen al sacerdote. Una fe viva significa un aumento de vigor. que y o soy Dios. una confianz a im plícita por la cual el alma llega a ser una potencia vencedora. Después de sanar a la mujer. La fe salv adora es una transacción por la cual los que reci ben a Cristo se une n con Dios mediante un pacto. ¡Cuántos hay que hacen todavía lo mismo! El Señor obra de continuo . pero lo q ue será más eficaz es el testimonio de nuestra propia experiencia. Jesús deseó que ella reconociese la bendición recibida. Los dones del Evangelio no se obtienen a hurtadillas ni se disfrutan en secreto. Muchos estiman que la fe es una opinión. Los otros siguieron su camino. Cuando los diez leprosos vinieron a Jesús para ser sanados. "Vosotros pues sois mis testigos. dice Jehová. La fe genuina es vida. Debemos reconocer su gracia como fue dada a conocer por lo s santos de antaño.” (Isaías 43: 12) Nuestra confesión de su fidelidad es el factor escogido por el Cielo para revelar a Cr isto al mu ndo.

su luz saldrá en la obscuridad. y la multitud de sus tier nas miseric ordias. no saben cuándo viene el bien. levantem os nuestras piedras de testimonio. y la gloria del Señor le acompañará. no piensan en su gran amor. e inscribamos sobre ellas la p reciosa his toria de lo que Dios ha hecho po r nosotros. con corazones conmovidos por la gratitud: "¿Qué pagaré a Jehová por todos sus beneficios para conmigo? Tomaré la copa de la salud. El alma que responda a la gracia de Dios s erá como un jardín regado. y sus almas habitan en los lugares yermos. cierran su cora zón a la grac ia de Dios. Como el brezo del des ierto. Levanta a los enfermos de las camas donde languidec en. libra a lo s hombres de peligros que ellos no ven. para proteger los de "la pestilenc ia que ande en oscuridad" y de la "m ortandad que en medio del día destruya. la bondad del Señor. Está siempre impartie ndo sus bondades. y sin embargo. Ahora pagaré mis votos a Jehová delante de todo su pueblo. El dio toda la riqueza del cielo para redimirlos." (Salm o 116: 12.14) [315] . Y mientras repasemos su trato con nosotros en nuestra peregrinación. e invocaré el nombre de Jehová.EL TOQUE DE LA FE 403 para beneficiar a la humanidad. Su salud br otará rápidamente. que en todos los relatos que podemos leer de la fe y experiencia ajenas. Así se fortalece la fe para pedir y recibir siempre más. debemos refrescar en nuestra mente todo don de Dios. Como el pueblo de Israel. envía a los ángele s celestiales para salvarlos de la calamidad. declaremos. (Salmo 91: 6) pero sus corazones no quedan impresionados. Por su ingratitud. [314] Para nues tro propio beneficio. H ay para nosotros mayor estímulo en la menor bendición que recibimos de Dios. pues. Recordemos.

Mientras habían estado con él. pero habían llevado sus perplejidades a Jesú s. les exp licaban las Escrituras y de diversas m aneras trabajaban para su beneficio es piritual. traían a los afligidos al Salvador y procuraban la comodidad de todos. 404 . gran paciencia y te rnura. los discípulos se habí an sentido c on frecuencia per plejos a causa de las enseñanzas de los sacerdotes y fariseos. Lucas 9:1-6. Le s faltaba todavía mucha instrucción. Ayudaban a ordenar a la gente. Estaban al erta para discernir a los oyentes interesados. habían andado y hablado con el Hijo de Dios. mientras él estaba personalmente con el los para señalarles sus errores. y de su instrucción diaria habían aprendi do a trabajar para la elevac ión de la humanidad. Pero necesitaban también aprender a trabajar solos. Habían compartido con él los trabajos y penurias que le habían tocado.Capítulo 37 Los Primeros Evangelistas * LOS APÓSTOLES eran miembros de la familia de Jesús y le habían acompañado mientras viajaba pie por Galilea. Ahora. el Salva dor los mandó como representantes suyos. aconsejarlos y corregirlos. Marcos 6:7-11. sus discípulos le acompañaban. Mientras Jesús mi nistraba a las v astas muchedumbres que se congregaban en derredor de él. El les había presentado * Este capítulo está basado en Mateo 10. áv idos de hacer cuanto les pidiera y de aliviar su labo r. Enseñaban lo que habían apr endido de Jesús y obtenían cada día una rica experiencia. Habían escuchado sus dis cursos.

echad fuera demonios: de gracia recibisteis. limpiad leprosos. De la misma manera. se regocijarían mucho. El mens aje de los discípulos era el m ismo que el de Juan el Bautista y el de Cristo mismo: "El reino de los cielos se ha acercado. y al ver su efecto sobre la gente. el amigo con el amigo. dad de gracia. Sus mila gros atestigu aban la verdad de sus palabras de que no había venido para . Así había f ortalecido su confianza en la Palabra de Dios. el ejempl o de la vida del Salv ador era mucho más eficaz que la s imple instrucción doctrinaria.LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 405 las verdades de la Escritura en contraste con la tradición. sino que en su nombre debían hacer las mismas obras de misericordia que él había hec ho. En nuestro propio tiem po la obra de evangelización tendría mucho más éxito si s e siguiera fielmente este ejemplo. Así podían ay udarse y animarse mu tuamente. sino que el hermano iba asociado con el her mano. Ninguno f ue env iado solo. recordarían cada una de sus miradas. Cuando estuvieran separados de su Maestro. supliendo cada un o la debilidad del otro. Era el propósito del Salvador que los mensajeros del Evangelio se asociaran de esta manera. Con frecuencia. mientras estuvieran en conflicto con los enemigos del [316] Evangelio. envió más t arde a los setenta. Llamando a los doc e en derredor de s í. resucitad muertos. Jesús dedicó más tiempo a sanar a los enfermos que a predicar. y en gran medida los había libertado del temor de los rabinos y de su servidumbre a la tradición. consultan do y orando juntos." No debí an entrar en controv ersia con la gente acerca de si Je sús de Nazaret era el Mesías. Les ordenó: "Sanad enfermos. En la educación de los discípulos. su tono y sus palabras. Jesús les ordenó que fueran de dos en dos por los pueblos y aldeas." Durante su ministerio. repetirían sus palabras.

para oír de sus labios las obras que el Señor había hecho. y la gloria de Jehová será tu retaguardia. Dondequiera que fuera. pero el amant e misionero puede hacer más que esto. su rostro el primero que hubi esen mirado.406 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES destruir. era como una corriente vital que difundía vida y gozo por dondequiera que fuera. los poseídos de espíritus malos. desea ser un . sino que puede conducir al pecador al gran Médico. pero se enternecerá bajo el amor de Cristo. Hemos de alimentar a los hambrientos. ¿Por qué no habrían de amar a Jesús y cantar sus alabanzas? Mientras él pasaba por los pueblos y ciudades. sino para salvar. Su ju sticia iba delante de él y la gloria del Señor era su re taguardia. oigan su voz. El misionero puede no sólo aliviar las enfermedades físicas. su nombre la primera palabra que hubies en pronunciado.” (Isaías 58: 8) El amor de Cristo. Los seguidores de Cristo han de trabajar como él obr ó. quien es c apaz de limpiar el alma de la lepra del pecado. Hem os de ministrar a los que desesperan e inspirar esperanza a lo s descorazonados. le precedían las nuevas de su misericordia. vestir a los desnudos y consolar a los dolientes y afligidos. Estas cosas son neces arias para infundir terror al violador de la ley. Por medio de sus siervos. los infortunados. el corazón se endurecerá bajo la reprensión. Se congregaban muchedumbres en derredor de ellos. Dios quiere que los enfermos. Su voz era el primer sonido que muchos habían oído. Con frecuencia. será más eficaz par a reformar al que y erra que la espada o el tribunal. manifestado en un mi nisterio abnegado. Donde había pasado. Y [317] para nosotros se cumplirá también la promesa: "Irá tu just icia delante de ti. los objetos de su compasión se regocijaban en su salud y en el ejercicio de sus facultades recobr adas. Mediante sus agentes humanos .

habrían perdi do su influencia sobre los judíos. Su preparación para el viaje debía ser de lo más sencilla. se habrían metido en una controversia qu e los habría desanimado en el mismo comienzo de sus la bores. Por todo el campo de labor de Cristo. Los creyentes habían de ser induc idos a mirarlos como maestros divinamente designados. Había llegado el tiempo en que debían mandarse las nuev as de su amor a esas almas anhelantes. Exc itando el prejuicio de los fariseos.LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 407 "Consolador" cuyo igual el mundo no conoce. No debían adoptar la indumentaria de los maestros religiosos ni usar atavío alguno que los distinguiese de los humildes campes inos. En su primera gira misioner a. Dios se proponía hacerlos sus mensajeros a los gentiles. Si lo s judíos querían recibir el Evangelio. No debían entrar en las sinagogas y convocar a las gentes . debían ir los discípulos como representantes de Cristo. los discípu los debían ir solamente a "las ovejas perdida s de la casa de Israel. Aun los apóstoles fueron lentos en comprender qu e el Evangelio debía darse a todas las naciones. Por lo tanto. No debían permitir que cosa alguna distrajese su atención de su [318] gran obra. Mientras ellos mismos no comprendieron esta verdad. A todas ésta s. los discípulos debían ir solamente adonde J esús había estado antes y había conquistado amigos. y cuando el Salva dor les fuese quitado no quedarían sin instructores." Si entonces hubiesen predicado el Evangelio a los gentiles o a los samaritanos. despertase opos ición o cerrase la puerta a labores ulte riores. En esta primera gira. no estuvieron preparados para trabajar por los gentiles. había almas despertadas que comprendían ahora su necesidad y tenían hambre y sed de la ve rdad. eran los primeros que debían o ír el mensaje.

que el castigo se rá más tolerable a la tierra de los de Sodoma y de los de G omorra en el día del j uicio. Des ea que cu enten el costo. Debían entrar en la morada con el hermoso saludo: "Paz sea a esta casa. revela el carácter y el plan de la b atalla. Su mirada profética abarca lo que ex perimentarán sus siervos a través de todos los siglos hasta que vuelv a por segunda vez. Su lucha no había de reñirse contr a la carne y la sangre. de los que les diesen bienvenida c ordial como si rec ibiesen al m ismo Jesús. los discípulos van a se r sus testigos. Pero en todo lugar debían aceptar la hospitalidad de los que fuesen dignos.408 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES a cultos públicos." (Lucas 10: 5) Ese hogar iba a ser bendecido por sus or aciones. sus cantos de alabanz a y la presentación de las Escrituras en el círculo de la familia. y sacudid el polvo de vuestros pies. Estos disc ípulos debían ser heraldos de la verdad y preparar el camino para la v enida de su Maestro. Para impresionar a las gentes con su solemnidad. a fin de no ser sorprendidos inadverti damente por el enemigo. contra los ." Ahora el ojo del Salv ador penet ra lo futuro. sino "contra los principados. cont ra las potestades. El mensaje que tenían que dar era la palabra de vida eterna. sus esfuer zos debían limitarse al trabajo de casa en casa. contempla los campos más amplios en los cuales. después de su muerte. Muestra a sus seguidores los conflict os que tendrán que arrostrar. Les presenta los peligro s que deber án afrontar . y el destino de los hombres dependía de que lo aceptasen o rechazasen. Jesús dij o a sus discípulos: "Y cualquiera que no os recibiere. la abnegación que necesitarán. De cierto os digo. salid de aquella casa o ciudad. que a aquella ciudad. ni oyere vuestras palabras. No habían de malgas tar tiempo en saludos inútiles ni en ir de casa en casa para ser agasajados.

Nuest ras flaquezas pueden ser muchas. contra las huestes espirituales de in iquidad en las regiones celestiales. Denunció in trépidamente la hipocresía. nunca causó una pena innecesaria a un alma s ensible. la Verdad y la Vida. El poder de la Omnipotenc ia está listo para obrar en favor de los que confían en Dios. Cada alma era preciosa a su vista. contritos. Ejerció el mayor tacto y atención reflexiv a y bondadosa en su trato con la gente. Y hay más que ángeles en las filas. se inclinaba c on la con sideración más tierna hacia cada mie mbro de la familia de Dios. Todos los seres celestiales están en este [319] ejército." Cristo mismo no suprimió una palabra de la v erdad. No c ensuró la debilidad humana. pero había lágrimas en su voz al pronunciar sus severas reprension es. el represent ante del Capitán de la hueste del Señor. Lloró sobre Jerusalén. la pidan. pero la gracia de Dios es para t odos los que. El Espíritu Santo. pero los consideró con compasiva ter nura y con una tristeza tan profunda que quebrantaba su corazón. Nunca fue rudo ni dijo innecesariamente una palabr a s evera. Aunq ue siempre s e conducí a con divina dignidad. baja a dirigir la batalla. sino que la dijo s iempre con amor. y sencillos c omo palomas." (Efesios 6: 12) Habrán de contender con fuerzas sobrenaturales. que se negaba a recibirle a él. la incredulidad y la iniquidad. el Camino.LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 409 gobernantes de las tinieblas de este mundo. "He aquí —dijo Jesús.— yo os envío como a ov ejas en medio de lobos: sed pues prudentes como serpientes. . En to dos los hombres veía almas caídas a las cuales era su misión salvar. y graves nuestros pecados y errores. pero se les asegura una ayuda sobrenatural. Sus habitantes le rechazaron a él. el Salvador. la ciudad que él amaba.

Continuando sus instrucciones a sus discípulos. Han de fijar sus ojos en su hermosura. ni hacerlos sus confidentes." (Lucas 10: 3) Confíen en el amor de Dios. bajo la provocación. El poder por el cual han de vencer al mal es el poder de Cristo.410 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Los siervos de Cristo no han de actuar según los dictados del corazón natural. Pero los siervos de Dios han de ser representantes suyos. y s u espíritu s e conserv ará sereno. tienen que arrostrar no sólo a los hombres. Su Espíritu Sant o influirá en la mente y en el corazón. que disten muc ho de s er como el rocío y como las suaves gotas que refrescan las plantas agostadas. la verdad que lleva su propia imagen e inscripción. no sea que. por enérgico que sea. aun bajo los insultos personales. Entonces podrán presentar el Evangelio con ta cto y amabilidad div ina. Jesús dijo: "Guardaos de los hom bres. es el espíritu de Satanás el que se rev ela en la cólera y las acus aciones. Los que s e ven env ueltos en una controversia con los enemigos de la verdad. El Salv ador los revestirá con una panoplia divina. El desea que trafiquen únic amente con la moneda del cielo. Es el dragón el que se aíra. sino a Satanás y sus agentes. por que esto daría una v entaja a . Necesitan tener una íntima comunión con Dios. Recuerden las palabras del Salvador: "He aquí yo os envío como corderos en medio de lobos. de manera que la voz no copiará las notas de los aullidos de los lobos. porque éstos son sus métodos. Y el espíritu que se mantiene amable bajo [320] la provocación hablará más eficazmente en favor de la verdad que cualquier argumento." No debían poner confianza implícita en aquello s que no conocí an a Dios. La gloria de Cristo es su fuerza. Esto es lo que Sat anás quier e que hagan. el yo se levante y ellos dejen escapar un torrente de palabras inconvenientes.

"En aquella hora os será dado —dijo Jesús. . nunca habr ían oído tal vez el Ev angelio. Así se verá el contraste entre los agentes de Satanás y los representantes de Cristo. El Salvador será ensalzado delante de los gobernantes y delante de la gente. Los que edifican el templo del Señor deben construir de acuerdo con el dechado mostrado en el monte: la semejanza divina. En el examen. la verdad será presentada con [321] su poder divino y su alto valor.LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 411 los agent es de Satanás. Con frecuencia su único medio de conocer el verdadero ca rácter de esta fe es el testimonio de aquello s que s on llevados a juicio por ella. sino el Espíritu de vuestro Padre que habla en vosotro s. cuando sus siervos dependen de los consejos de hombres que no están bajo la direcc ión del Espíritu Santo." La persecución espar cirá la luz. . Dios queda deshonr ado." Al iluminar el Espíritu de Dios la mente de sus siervos. errarán ciertamente. y seréis llevados ante gobernadores y reyes por mi causa. Los que en ella confían. para testimonio a ellos y a las naciones.— qué habéis de hablar. y sus jueces escuchan el testimonio dado. "Os entregarán a los concilios . quienes. y aun hasta la muerte. Los siervos de Cristo ser án ll evados ante los grandes de la tierra. Los que rechazan la v erdad se levantarán para acusar y oprimir a los discípulos . Las invenc iones hum anas contrarrestan con frecuencia los planes de Dios. se les pide qu e contesten. y traicionado el Evangelio. La sabiduría humana es locura pa ra Dios. los hijos del Señor han de revelar la mansedumbre de su div ino Ejemplo. La verdad ha si do presentada falsamente a estos hombres. Pero bajo la pérdida y el sufrimiento. La gracia de Dios será concedida a sus siervos para hacer frente a la emergencia. de otra manera. Han escuchado falsas acusaciones c ontra la fe de los discípulos de Cris to. Porque no sois vos otros los que habláis. .

" (2 Timoteo 4: 16. Pero si algunos hubiese n descuidado el familiarizarse con las palabras de Cristo y nunca h ubiesen probado el poder de su gracia en la di ficultad.. El conocimiento obtenido por el escrutinio diligente de las Escrituras iba a cruzar como rayo en la memoria al debido momento." Los hombres "no podían resistir a la sabiduría y al Espíritu con que hablaba." (H echos 6: 15. 10) Y Pa blo. para que por medio de mí la predicación fuese cumplidamente hecha.412 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Los discípulos no fueron dotados del v alor y la fortalez a de los mártires hasta que necesitaro n esta gracia. Debían hacer su preparación dí a tras día al atesorar las preciosas verdades de la Pal abra de Dios. y así yo fui librado de la boca del león... no podrían esperar que el Espíritu Sant o les hiciese recordar sus palabras. Cuando fuesen llevados a juicio. Cuando Pedro y Juan testificaron delante del Sanedrín." (Hechos 4: 13) De Esteban. Mas el Señor estuvo conmigo. Habían de servir a Di os diariam ente con afecto . y a Jesucristo a quien él envió. y les conocían que habían estado con Jesús. los hombres "se maravillaban. se dice que "todos los que estaban s entados en el con cilio. Un esfuerz o diario y f erviente para conocer a Dios. vieron su rostro como el rostro de un ángel. i ba a impartir poder y eficiencia al alma. antes todos me abandonaron. y al fortalecer su fe por la oración. y me esforzó. Entonces se cumplió la promesa del Salvador. el Espíritu Santo les haría recordar las verdades que necesitasen. dice: "En mi primera defensa. 17) Los siervos de Cristo no habían de preparar discurso alguno para pronunciarlo cuando fuesen llevados a juicio. escribiendo acerca de su propio juicio ante el tribunal de los Césares. puestos los ojos en él. y para que oyesen todos los gentiles. nadie estuvo conmigo.

se fue a Capernaúm y allí la gente se asombró de su enseñanza.LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 413 indiviso. y luego confiar en él. Jesús dijo: "Lo que os digo en tinieblas. El siervo no es super ior a su señor. Cuando fue rechazado en Nazaret y sus propios conciudadanos tratar on de matarlo. La verdad recibid a de Cristo debe ser impartida a t odos." Jesús mismo nunca compró la paz por la transigencia. Amaba demasiado a los seres hum anos para guardar sile ncio mientras éstos seguían una conducta funesta para sus . Deben despreciar el ocultamiento.” (Lucas 4: 32) Asimismo sus siervos no debían desanimarse por la persecución. a fin de escapar a los que estaban buscando su vida. Con frecuencia." (Marcos 13: 13) Pero les ordenó no exponer se inneces ariamente a la persecución. para advertir a los hombres de su peligro. decidlo en la lu z. libre y abiertamente. "porque su palabra era con potes tad. él mismo dejaba un campo de labor para otro. Los [322] discípulos de Cristo serían entregados a la muerte por los miembros de sus propias familias. Son pues tos como centinelas. los que siguen a Cristo deben confesar sus principios. Tan acérrima sería la enemistad hacia el Evangelio. El Príncipe del c ielo fue llamado Belcebú. sino buscar un lugar donde pudies en s eguir trabajando por la salvación de las almas. q ue aun los vínculos terrenales más tiernos serían pisoteados. "Y seréis aborrecidos de todos por mi nombre —añadió:— mas el que perseverare hasta el fin. éste será salvo. y de la mis ma manera sus discípulos serán calumniados. No pueden dejar de darse a conocer hasta que estén s eguros de que pueden confesar la verdad sin riesgo. pero nunc a fue indulgente con sus pecados. y lo que oís al oído predicadlo desde los terrados. Pero cual quiera que s ea el peligro. Su corazón rebosaba de amor por toda la familia h umana.

en las almas por . Lo único que han de temer es traicionar la verdad. Y ningún hombre puede ser fiel a estos principios sin exc itar oposición. La Biblia nos muestra a Dios en un lugar alto y santo. Han de s eguir "lo que hace a la paz. sin que haga también palpitar el corazón del Padre. Pero Jesús dijo a sus discípulos : "No temáis a los que matan el c uerpo. no en un estado de inact ividad. Los tienta a pecar. Un cristianismo espiritual recibirá la oposición de los hijos de la des obediencia. y deben velar. Es obra de Satanás llenar los corazones humanos de duda. ni ningún agravio atormenta el alm a. fiel a su más elevado y eterno interés. Los induce a mirar a Dios como un Juez severo. traicionen la verdad." Los que son fieles a Dios no necesitan [323] temer el poder de los hom bres ni la enemistad de Satanás. y así el cometido con que Dios los honró. El trabajaba para que el hombr e fuese fiel a sí mismo.414 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES almas. ni en silencio y so ledad. Pero es en el gr ano de arena de es te mundo.” (Romanos 14: 19) pero la v erdadera paz no p uede obtenerse traicionando los buenos principios. las almas que él ha bía comprado con s u pr opia sangre. Jesús asegura a sus disc ípulos la s impatía de Dios hac ia ellos en sus necesidades y debilidades. no sea que al t ratar de evit ar la disc ordia. En Cristo está segura su vida eterna. Los siervos de Cristo son llamados a hac er la misma obra. Por conductos que no podemos discernir está en activa comunicac ión con cada parte de su dominio. todos dispues tos a hacer su voluntad. mas el alma no pueden matar. no se siente un dolor. No se exhala un suspiro. y luego a c onsiderarse demasiado viles para acercarse a su Padre celestial o par a despertar su compasión. El Señor comprende todo esto. sino rodeado p or diez mil veces diez millares y millares de millares d e seres santos.

podían r epetir las palabras de Cristo mismo. sino que os ve revestidos de mi perfección. No puede comunicar lo que no recibió. En to das nuestras aflicciones. os confesaré delan te de Dios y de los santos ángeles Habéis de s er mis testigos en la tierra. "Así que.LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 415 cuya salv ación dio a su Hij o unigénito. El Padre no considera vuestro carácter deficiente. Todo aquel que me confiesa participando de mi sacrificio por los perdidos. el ángel de su presencia está cerca de nosotros para librarnos. Es únicamente por el cuidado protector de Dios cómo los pájaros son conservados para alegrarnos c on sus c antos de gozo. El odio de Satanás co ntra Dios le induce a odiar todo objeto del cuidado del Salv ador." Y Jesús continúa: Así como me confesasteis delante de los hombres. Trata de arruinar la obra de Dios y se deleita en destruir aun a los animales." Levanta al angustiado y pisoteado. El que quiera confesar a Cr isto debe tener a Cristo en sí. A t oda oración sincera. él contes ta: "Aquí estoy. él es afligido. no le estaban confesando. Los discíp ulos podían hablar fácilmente de la s doctrinas . será confesado como participante en la glor ia y en el gozo de los redimidos. [324] Soy el medio por el cual os llegarán las bendic iones del Cielo. Un espíritu contrario al . Pero él no se olvida ni aun de los pájaros. En cada tentaci ón y prueba. donde su interés y el interés de todo el cielo se c oncentran. no temáis: más valéis vosotros que muchos pajarillos. conductos por los cuales pueda fluir mi gracia para sanar al mundo. pero a menos que poseyeran una mansedumbre y un amor como los de Cristo. Así también seré vuestro repr esentante en el cielo. Dios se inclina desde su trono para oír el clam or de los oprimidos. Ni s iquiera un gorrión cae al s uelo sin q ue lo note el Padre.

Y en el mismo tierno reconocimiento. y el que a mí reci be.416 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES espíritu de Cristo le negaría . albergando dudas. sino resultado de la opos ición que se le h ace.— a mí recibe. él incluye a los más débiles y humildes miembros de [325] la familia de Dios." La misión de los siervos de Cr isto es un alto honor y un cometido sagrado. De todas estas maneras. y si gue en pos de mí. declaran que Cristo no está en ellos. Pueden negarle rehuyendo las cargas de la v ida. Pero J esús declara: "El que ama padre o madre más que a mí. hablando inse nsatamente y profiriendo palabras falsas o hiriente s. Pueden negarle conf ormándose con el mundo. recibe al que me envió. Los hombr es pueden negar a Cristo calumniando. el alejamiento afectivo de los seres t errenales más queridos. no es digno de mí. la más difícil de soportar es la divergencia entre los m iembros de la famili a. "El que os recibe a vosotros —dice él.— le negaré yo también delante de mi Padre que está en los cielos. justificando al yo." El Salvador ordenó a sus discípulos que no esperasen que la enemistad del mundo hacia el Evangelio sería vencida. Y "c ualquiera que me negare delante de los hombres —dice él. buscando dificultades y morando en tinieblas. no es digno de mí. y el que ama hijo o hija más que a mí." Ningún acto de bondad a ellos manifestado en su nombre dejará de ser reconocido y recompensado. ni que después de un tiempo la op osición cesaría. Y el que no t oma su cruz. cualquiera que fuese la profesión de fe. De todas las persecuciones. persigui endo el plac er pecaminoso. siguiendo una conducta descortés. "Cualquiera que diere a uno de estos pequeñi tos un vaso de agua fría . sino espada. am ando sus propias opiniones. Dijo: "No he venido para meter paz." La creación de esta lucha no es efecto del Evange lio. no es digno d e mí.

LOS PRIMEROS EVANGELISTAS 417 solamente —a aquellos que son como niños en su fe y conocimiento de Cristo. de cierto os digo. y a los ciegos vist a. "para dar buenas nuevas a los pobres: . 19) [326] . para sanar a los quebrantados de cor azón. para poner en libertad a los quebrantados: para predicar el año agradable del Señor. En el nombr e de Cristo.” (Lucas 4: 18. ." Así terminó el Salvador sus instrucciones.— en nombre de discípulo. par a pregonar a los cautivos libertad. . como él había salido. que no perderá su recompensa. salieron los doce elegidos.

la alegría que sentían al ver lo s resultados de sus trabajos. que ni aun tenían lugar de comer. Lucas 9: 7-10. porque les parecía ser la fuente de toda bendición. Y él les dijo: Venid vosotros aparte al lugar desierto. ansiosa de ser sanada y ávida de escuchar su palabra. y reposad un poco. y lo que habían enseñado. que ni aun tení an lugar de comer. 418 . 13. 12." Los discípulos vinier on a Jesús y le contaron todo. él vio que nec esitaban m uchas instrucciones. Muchos se sentían atraídos a él. y. Muchos de los que se agolpaban en derredor de * Este capítulo está basado en Mateo 14: 1. el pesar que les causaban sus fracasos. " porque eran muchos los que iban y venían.Capítulo 38 Venid." La gente se agolpaba en derredor de Cris to. Habían cometido errores en su primera obra de evangelizac ión. faltas y debilidades. Vio también que se habían cansado en el trabajo y necesitaban reposo. Pero no podían obtener el ai slamiento necesario don de se encontraban entonces. Reposad un Poco * AL VOLVER de su gira misionera. Su unión íntima con él los animaba a presentarle todos los incidentes favorables y desfavorables que les ocurrieran. 2. Marcos 6: 3032. y le contaron todo lo que habían hecho. "los apóstoles se juntaron con Jesús. y mientra s relataban francamente a Cristo lo sucedido. Porque eran muchos los que iban y venían.

y por la fe en él habían realizado muchos milagr os. se convirtieron cu ando descendió el Es píritu Santo. Ellos habí an consagrado todo su corazón a trabajar por la gent e. por que tenía mucho que dec irles." Cristo está lleno de ternura y compasión por todos los que participan en su servicio. porque Cristo no los había mandado sin s u Espíritu. Al notar los discípulos cómo sus labores tenían éxito. sino en Dios. Era su deber descansar. a causa de los fariseos. y ante todo debían aprender que su fuer za no resi día en sí mismos. Muchos otros. Les esperaba una gran obra. que temían entonces confesarle. Pero ahora Cristo anhelaba retraimiento. Hasta ahí habían consultado a Cristo en todo. y reposad un poco. habían pasado por la prueba del conflicto y habían encontrado oposición de diversas formas. a fin de poder estar con los discípulos. El quería mostrar a sus discípulos que Dios no re quiere sac rificio sino misericordia. y delante de sacerdotes y gobernantes airados le reconocieron como el Hijo de Dios. Como Moisés en e l d esierto del Sinaí.VENID. de sentir orgullo es piritual. REPOSAD UN POCO 419 Cristo para recibir el precioso don de la salud. y así c aer bajo las tentaciones de Satanás. corrían peligro de atribuirse el mérito a sí mismos. los discípulos necesit aban apartarse del escenario . o Elías a orillas del arroyo de Carit. En su obr a. "Y él les dijo: Venid vosotros aparte al lugar desierto. Habían hallado mucho estímulo en su tr abajo. donde pudies en estar en comunión con Jesús y recibir instrucciones para su obra futura. como David entre las colin as de Judea. y esto agotó su fuerza física y mental. pero ahora necesit aban alimentarse con el pan de vi da. le aceptaban como su Salvador. pero durante algún tiempo habían estado solos y a veces habí an estado muy angustiados en [327] cuanto a saber qué hacer. Necesitaban ir a un lugar de retraimiento.

" y expresó el deseo de ver a Jesús. los espías vigilaban sus pasos. Fue más o menos en aquel entonces cuando recibió las nuevas de la muerte del Bautista. Habían llegado a Herodes noticias de la predica ción de los apóstoles por Galile a. los discípulos de Juan habían sepultado su cuerpo mutilado.420 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES de su intensa activ idad. Mientras los discípulos habían estado ausentes en su gira misionera. Este acontecimiento le presentó vívidamente el fin hacia el c ual se dirigían sus propios pasos. Habían dudado de su misión div ina porque no había libertado al Bautista. Los sacerdotes y rabinos estaban busc ando ocasión para lograr s u muer te. y por todas partes se multiplicaban las maquinaciones para destruirle . Pero . predicando el Evange lio del reino. "Este es Juan el Bautista —decía:— él ha resucitado de los muertos. En tre la gente c undía el [328] espíritu de descontento e insurrección. y él anhelaba apartarse por unos momentos de la confusión de la multitud. Luego "fueron. Jesús había visitado otras aldeas y pueblos. con la naturaleza y con su propio corazón. Con coraz ones entristecidos. Se habían puesto de parte de los fariseos para acusarle cuand o se hallaba sentado con los publicanos en el festín de Mateo. y dieron las nuevas a Jesús. Er a evidente que las labores públicas de Cris to en Galilea no podían continuar por mucho ti empo. par a ponerse en comunión con Cristo. y ello había llamado su atención a Jesús y su obra. Herode s temía constantemente que se preparase secretamente una revolución con el objeto de des tronarle y librar a la nación judía del yugo romano. Densas sombras se estaban acumulando sobr e su senda." Estos discípulos habían sentido envidia de Cr isto cuando les parecía que apartaba la gente de Juan. Se acercaban las escenas de sus sufrimientos.

El corri gió sus errores y les ac laró la mejor manera de acercarse a la gente. Se dirigieron hacia ese lugar. las réplicas y acusaciones de los escribas y fariseos. y ofrecía un grato retiro a Jesús y sus discípulos. Ellos tam bién necesitaban momentos de tranquilidad para estar en comunión con el Salvador. El tiempo que pasaron en retraimiento no lo dedicaron a buscar placer es. en el ex tremo septentrional del lag o. y pocos . Allí podrían ellos escuchar las palabras de Cristo sin oír las airadas int errupciones. Quedaron vivificados por el poder divino y llenos de esperanza y valor. Allí estarían lejos de las vías de comunicación y del bu llicio y agitación de la ciudad. REPOSAD UN POCO 421 ahora que su maestro había m uerto. Los discípulos habían estado con Jesús y podían comprenderle. cr uzando el agua con su bote.VENID. había una región solitaria. Conversaron de la obra de Dio s y de la posibilidad de alcanzar mayor eficiencia en ella. Les reveló más plenamente los preciosos teso ros de la verdad divina. y anhelaban consuelo en su gran tristeza y dirección para su obra futura. Cuando dijo que la mies era mucha. un ca mbio grato a los s entidos. vinieron a Jesús y unieron su interés con el suyo. [329] Aunque Jesús podía realizar milagros y había dotado a sus discípulos del poder de realizarlos también. El descanso que Crist o y sus discípulos tomaron no era un descanso egoís ta y compla ciente. Las escenas de la naturaleza eran en sí mismas un reposo. entonces hermosamente cubierta por el fresco y ve rde tapiz de la primavera. no neces itaba hablarles en parábolas. recomendó a sus cansados siervos que se apartasen al campo y descansasen. Allí disfrutarían de unos cortos momentos de preciosa com unión en la c ompañía de su Señor. Cerca de Betsaida.

era la suma de la religión estar siempre en un bullicio de actividad. hay peligro de que confíen en los planes y métodos humanos.422 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES los obreros. y reposad un poco. si los hombres tienen éxito en ejecutar algún trabajo para Dios. corremos el riesgo de perder de vista cuánt o dependemos de Dios y tratar de hacer de n uestra actividad un salv ador. . (Efesios 4: 11-13) y él no quiere que unos pocos es tén recargados de responsabilidades." (Mateo 9: 38) Dios ha as ignado a cada uno su obra según su capacidad. No es prudente estar siempre bajo la tensión del trabajo y la excitación. . Ellos querían manifestar su piedad superior por algún acto externo. En la estima de los rabinos. que envíe obr eros a su mies." dice aún a aquellos que están cansados y agobiados. Como los discípulos. Necesitamos mirar constantemente a Jesús comprendiendo que es su poder lo que realiza la obra. per o debe n t ener cuidado. porque de esta manera se descuida la piedad personal y se agobian las facult ades de la mente. del alma y del cuerpo. . no impuso a sus discípulos la necesidad de trabajar sin cesar. Se exige abnegación de los discípulos de Cristo y ellos deben hacer sa crificios. Así separaban sus almas de Dios y se enc erraban en la suficiencia propia. Las compasivas palabras de Cristo se dirigen a sus obreros actuales tanto como a sus discípulos de entonces. sino que di jo: "Rogad. aun mientras se atiendan las necesidades espirituales de los hombres. Satanás se aproveche de la debi lidad humana y perj udique la obra de Dios. al Seño r de la mies. Al aumentar la actividad. pues. Existen todavía los mismos peligros . trabajo ni preocupación del alma. . mientras que los otros no llevan ninguna carga. no sea que por su exceso de c elo. Propenden a orar menos y a tener menos fe. "Venid vosotros aparte.

y en el l ugar secreto de oración. participante de nuestras neces idades y debilidades. Jesús soportó luchas y torturas del alma. salió y se fue a un lugar desierto. REPOSAD UN POCO 423 Aunque hemos de trabajar fervorosamente para la salvación de los perdidos. Repetid as veces en la historia de su vida t errenal. podía descargarse de los pesares que le abrumaban. y pasó la noche orando a Dios. aun muy de noche. se encuent ran relatos como éste: "Levantándose muy de mañana. sin embargo. Lucas 5: 15. también debemos tomar tiempo para la meditación. En un mundo de pec ado. Allí enco ntraba consuelo y gozo. Como hombre.VENID. el Salvador hallaba necesario retirarse de los caminos muy transitados y de las muchedumbres que le seguían día tras día. la que al fin habrá resultado eficaz para el bien. Es únicamente la obra realizada con mucha oración y santificada por el mérito de Cristo. [330] Ninguna vida estuvo t an llena de trabajo y responsabilidad como la de J esús. y allí oraba." "Y aconteció en aquellos días. Cuán constante era su comunión con Dios. 6: 12) En una vida completamente dedicada al beneficio ajeno. cuán a menudo se le encontr aba en orac ión. a fin de salir fortalecido para hacer frente a los deberes y las pruebas. la oración y el estudio de la Palabra de Dios. Mas él se apartaba a los des iertos. dependía enteramente de Dios. y oraba. Como uno de nos otros. que fue al mo nte a orar. buscaba f uerza divina. Debía apartarse de una v ida de inc esante actividad y contacto con las necesidades humanas ." "Y se juntaban muchas gentes a oír y ser sanadas de sus enfermedades. En Cristo el clamor de la humanidad llegaba al Padre de compasión infinita. y. En la comunión con Dios. 16. para buscar retraimiento y comunión direct a con su Padre. (Marcos 1: 35. suplicaba al trono de .

Y la "da a todos abundantemente y no zahiere. Si tan sólo escuchásemos su palabra. él es taría a nuestra diestra para ayudarnos. Nos invita: "Estad quietos." (Isaías 9: 6. y él los estimulaba e instru ía. y en la quiet ud esperamos delante de él. Príncipe de paz. C uando todas las demás voces quedan ac alladas. El nos ha inv itado a que le pidamos [331] sabiduría.424 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Dios. sus costumbres o prácticas. hasta que su humanidad se cargaba de una corriente celestial que conectaba a la humanidad c on la divinidad. Su experie ncia ha de s er la nuestra." nos invita." (Salmo 46: 10) Solamente allí puede encont rarse verdadero descanso. debe revelarse una vida que no está en armonía con el m undo. el alma que es así refrigerada quedará rodeada de una atmós fera de luz y de paz. recibía vida de Dios a fin de impartirla al mundo." Aquel de quien está escrito: "El dominio estará sobre su hombro. Si hoy tomásemos tiempo para ir a Jesús y contarle nuestras necesidades . Y ésta es la preparación eficaz para todo trabajo que se haya de rea lizar para Dios. Santiago 1: 5) En todos los que reciben la preparación divina. más confianza en nuestro Salvador . Aquel c uyo nombre es "Dios fuerte. y cada uno necesita tener experiencia personal en cuanto a obtener el conocimiento de la voluntad de Dios." es el Consejero Admirable. "Venid vosotros aparte. Padre eterno. y co noced que yo soy Dios. Por medio de la comunión c ontinua. Los discípulos buscaban a Jesús y le relataban todo. La . seríamos más fuertes y más útiles. el silencio del alma hace más distinta la voz de Dios. Necesitam os más sencillez . Debe mos oírle indiv idualmente hablarnos al corazón. no quedaríamos chasqueados. Entr e la muchedumbre apresurada y el recargo de las intensas actividades de la vida.

REPOSAD UN POCO 425 vida respir ará fragancia.VENID. y re velará un poder divino que alcanzará a los corazones humanos. [332] .

pero tan pronto como la multitud echó de menos al divino Maes tro. mientras que otros siguieron en sus barcos. y de cerca y de lejos se reunían. Lucas 9: 10-17. mientras contemplaba a la gente que acudía y seguía acudiendo. Desde la ladera de la co lina. sin contar las mujeres y los niños. pero él desembarcó sin ser observado y pasó un corto tiempo aislado con los discípulos. no manif estaba im paciencia. Aunque interrumpido y privado de su descanso. Antes que Cristo llegara a la orilla. La Pascua se acercaba. gr upos de peregrinos que se dirigían a Jerusalén. por que eran como ovejas que no Este capítulo está basado en Mateo 14: 13-21. para ver a Jesús.Capítulo 39 “Dadles Vosotros de Comer” * CRISTO se había retirado con s us discípulos a un lugar aislado. Veía que una necesidad mayor requería su atención. Marcos 6: 32-44. cruzando el agua. "Y tuvo compasión de ellos. * 426 . y su corazó n se c onmovía de simpat ía. Juan 6: 1-13. Su número fue en aumento. Muchos fueron por tierra para busc arlos. él miraba a la muchedumbre en movimiento. hasta que se reunieron como cinco m il hombres. Los discí pulos pens aban haberse retirado donde no serían molest ados. pero estos raros momentos de apacible quietud no tardaron en verse interrumpidos. una muchedumbre le estaba esper ando. preguntó: "¿Dónde está?" Habí a entre ella algunos que habían notado la dirección qu e tomaran Cristo y sus discípulos.

En las aldeas y pueblos de los alrededores podían conseguir alimentos. El día les parecía como [333] el c ielo en la tierra. y no habían comido desde la mañana. tan sencillas y claras que les parecían bálsamo de Galaad para sus almas. Muchos habían v enido de lejos." y luego. el sol se estaba hundiendo en el occident e. sin comer ni descansar. F elipe miró el mar de cabezas.“DADLES VOSOTROS DE COMER” 427 tenían pas tor. pero las sanadoras aguas de vida fluían de Cristo mientras enseñaba a la multitud el camino de la salvación. y no se daban la menor cuenta de cuánto tiempo hacía que no habían comido. Pero Jesús dijo: "Dadles vosotros de comer. Ella no recibía ayuda de los sacerdot es y príncipes." Abandonando s u retiro. preguntó: "¿De dónde comp raremos pan para que coman éstos?" Es to lo dijo para pr obar la fe del discípulo. Oían las palabras de gracia. Estaba pálido por el cansancio y el hambre. La gente escuchaba las palabras misericordiosas que brotaban tan libremente de los labios del Hijo de Dios. Jesús había trabajado todo el día. y pensó que sería imposible proveer alimentos para satisfac er las nec esidades de una muchedumbre tan grande. Pero él no podía apartarse de la much edumbre que le oprimí a de todas partes. comodidad y salud a los que suf rían enfermedades. halló un lugar conveniente donde pudiese atender a la gente. volviéndose a Fe lipe. El poder sanador de su mano divina impartía alegría y vida a los moribundos. Contestó que doscientos denarios de pan no alcanzarían para que cada uno tuviese . y los discípulos le rogaron que dejase de t rabajar. y la gente seguí a demorándose. Por fin había transcurrido ya el día. Los discípulos se ac ercaron finalmente a él. insistiendo en que para el mis mo beneficio de la gente había que despedirla.

428 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES un poco. Había mucha hierba en ese lugar. Hec ho esto. Habían estado tan intensamente interesados en las palabras de Cristo. y todos podían reposar cómodamente. en grupos de cincuenta y de cien personas . y los dis cípulos a las gentes . y cada milagro era de un carácter destinado a conducir a la gente al árbol de la vida. y a fin de que todos pudiesen presenciar lo que iba a hacer. invitándolos a sentarse. y niñitos que se aferraban de sus faldas. El alimento s encillo que las manos de los dis cípulos hicieron circular. para conservar el orden. Había madres con niños en braz os. y de los peces. ¿mas qué es esto entre tantos?" Jesús ordenó que le trajesen estas cosas y luego pidió a los discí pulos que hicies en sentar a la gente sobre la hierba. "Un muchacho está aquí — dijo Andrés. La gente es taba cansada y débil. Y alz aron de los pedazos doce cofines llenos. Jesús preguntó cuánto alimento podía encontrarse entre la multitud. Muchos habían estado de pie durante hor as. cuyas hojas son para la sanidad de las naciones. bendijo. y partió y dio lo s panes a los discípulos. y s e hartaron. que ni siquiera habían pensado en sent arse. Era un menú humilde el que había sido provis to." "Y comieron todos. y la muchedumbre era tan numerosa que había peligro de que se [334] pisotearan unos a otros. Je sús les daba ahora ocasión de descansar. Jesús tomó los alimentos." El que ens eñaba a la gente la manera de obtener paz y felicidad se preocupaba t anto de su s necesidades temporales como de las es pirituales.— que tiene cinco panes de cebada y dos pececillos. y "alzando los ojos al cielo. contenía numerosas lecciones . los peces y los panes de cebada eran la c omida diaria de los pescadores que . Cristo no r ealizó nunca un milagro que no fuese para suplir una necesid ad verdadera.

Jesús no trataba de atraer a la gente a sí por la satisfacción de sus deseos de lujo. [335] .“DADLES VOSOTROS DE COMER” 429 vivían alrededor del mar de Galilea. Cristo ens eñaba a lo s concurrentes que las provisiones naturales que Dios hizo para el hombre habían sido pervertidas. y má s oportunidades de trabajar en las cos as de Dios . Cristo podr ía haber extendi do delante de la gente una comida opí para pero los aliment os preparados solam ente para satisfacer el apetito no habrían impartido una lección benéfica. sino de su tierno cuidado manifes tado hacia ellos en las necesidades comunes de a vida. Y nunca disfrutó nadie de lujosos festines preparados para satisf acer un gu sto pervertido como esta gente disfr utó del descanso y de la comida senc illa que Jesús le proveyó tan lejos de las habitaciones de los hombres. pero él ha empeñado su palabra de que su necesidad será suplida. y ha prometido lo que es m ucho mejor que los bienes mundanales: el permanente consuelo de su propia presencia. Pero el egoísmo y l a complac encia del gusto antinatural han produc ido pecado y miseria en e l mundo. Habría menos necesidades imaginarias. habría abundante provisión para las necesidades de la fa milia humana. por los exces os de un l ado. y viviesen en armonía con las ley es de la naturaleza. como Adán y Ev a en el principio. su suerte puede hallar se limitad a estrechamente por la pobreza. Si los hom bres fuesen hoy sencillos en sus costumbres. El Salvador no ha prometido a quienes le sigan los lujos del mundo. Para aquella v asta muchedumbre. su alimento puede ser s encillo y aun escas o. el senci llo menú era una garant ía no sólo de s u poder. cansada y hamb rienta después del largo día de excitaciones. y por la carencia del otro.

haciendo de ellos una maldición en vez de una bendic ión. luego espiga. En la producción de las mieses terrenales. Por medio de agentes nat urales. una bendición para nosotros. No dan a Dios la gloria que se debe a s u santo nombre. y por esto pierden de vista la intervención div ina. el aire y el sol de Dios lo que le hace produ cir. "primero hierba. No hemos de perder ninguna vent aja temporal.430 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Al alimentar a los cinco mil. después gran o lleno en la espiga. Es la lluvia. pero es la vida de Dios la que hace germinar la simiente. Después que la multitud hubo sido aliment ada. Los hombres preparan el suelo y siembran la semilla. Glor ifican al hombre en lugar de Dios. La lección era doble. No debemos . Desea que le reconozcamos en sus dones. Los hombres están llamados a cooperar con Dios en el cui dado del grano y la preparación del pan. a fin de que ellos s ean. Atribuyen la obra de su poder a causas naturales o a instrumentos humanos. Dios obr a un milagro cada día. porque no se pi erda nada. Dios está tr atando de cambiar todo esto.” (Marcos 4: 28) Es Di os qui en ali menta c ada día los millones con las mieses de esta tierra. Jesús alzó el velo del mundo de la naturalez a y reveló el poder que s e ejerce constantemente para nuestro bi en. Nada se había de desperdic iar. pero el q ue dis pone de todos los recursos del poder infinito dijo: "Recoged los pedaz os que han quedado. Con este fin fueron realizados los milagros de Cristo. se realiza la misma obra que fue hecha al alimentar a la multitud." Estas palabras significaban más que poner el pan en los cestos. y pervierten para usos egoístas sus dones misericordiosos. sobraba abundante comida. Desea que nuestros sentidos embotados sean vivific ados para discernir su bondad miseric ordiosa y glorificarle por la manifestación de su poder. como él quería.

Nada había de perderse. Debe manifestarse el mismo cuidado en las cos as espirituales. La providencia de Dios había colocado a J esús donde se hallaba. El no había invitado a la vasta muchedumbr e. Estaban lejos de s us casas. Cuando se recog ieron los cestos de fragmentos. en el desierto. Cuando Cris to alimentó a los c inco mil. Y cuando somos puestos en estrecheces. pero él sabía que des pués de haber escuchado por tanto tiempo su s instrucciones. con cinc o mil hombres. y él dependía de su Padre celestial para obtener los medios para aliviar la necesidad. As í también los que estuvieron en el festín debían dar a [336] otros el pan del cielo para satisfacer el hambre del alma. Recójase todo lo que aliv iará la necesidad de los hambrientos de esta tierra. El milagro de los panes enseña una lecc ión en cuanto a depender de Dios. se se ntían hambrientos y débiles. Querían que ellos partic ipasen del pan que Cristo había bendec ido. la gente se acordó de sus amigos en casa. debemos depender de Dios. a fin de no colocar nos en situación . Muchos estaban sin recursos para comprar alimento. Hemos de ej ercer sabiduría y juicio en toda acción de la vida. Ap arentemente él no disponía de recursos. la comida no estaba cerca. El c ontenido de los canastos fue distribuido entre la áv ida muchedumbr e y llevado por toda la región circundante. Ella había venido sin invitación ni orden.“DADLES VOSOTROS DE COMER” 431 descuidar nada de lo que puede beneficiar a un ser humano. porque él también par ticipaba de su necesidad de alimento. El que por ellos había ayunado cuarenta días en el desierto. Ni una sola palabra concerniente a su salvación eterna había de caer inútilmente al suelo. no quería dejarlos volver hambrientos a sus casas. y la noche se acercaba. Habían de repetir lo que habían aprendido acerca de las cosas admirables de Dios. Allí est aba. además de las mujeres y los niños.

No debemos sumirnos en dificultades de scuidando los m edios que Dio s ha provisto y usando mal las facultades que nos ha dado. nos librará. Con frecuencia." (Marcos 16:15) Pero cuán a menudo nos descorazonamos y nos falta la fe. Pero cuando. estaremos rodeados de circunstancias penosas. el yo no puede recibir honra. sino que en toda emergencia hemos de procur ar la ayuda de Aquel que tiene recursos infinitos a su dis posición. predicad el ev angelio a toda criatura. No puede hacerse de l yo un c entro. lo cubras. y si queremos beneficiar a otros debemos seguir sus planes. temiendo ga star y ser gastados para los demás." Su orden es una promesa. somos puestos en estrecheces. desalentados. debemos depender de Dios. Como Andrés al mirar los cinco panes de cebada y los dos pececillos. [337] Por medio del profeta. vac ilamos. Cr isto nos ha ordenado: "Que partas tu pan con el hambrient o. y la apoya el mismo poder que alimentó a la muchedumbre a orillas del mar. . No hemos de renunciar a la lucha. El guardará a toda al ma puesta en perplejidad por tratar de andar en el camino del Señor. el Señor nos abandonará a nuest ros propios errores. Los que trabajan para Cris to deben o bedecer implícitamente sus instrucciones. La obra es de Dios. Pero Jesús nos ha ordenado: "Dadles vosot ros de comer. exc lamamos: "¿Qué son éstos para tantos?" Con frecuencia." "que cuando vieres al desnudo. nada dispuestos a dar todo lo que tenemos." (Isaías 58: 7-10) Nos ha dic ho: " Id por todo el mund o. Si hacemos planes según nuestras propias ideas. y entonces. con la más plena co nfianza.432 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES de prueba por procederes t emerarios. al v er cuán grande es la necesidad y cuán pequeños lo s medios en nuestras manos. después de seguir sus indicaciones." "y a los pobres errantes metas en ca sa." "y saciares el alma afligida.

y lo impartirán a otros. la fuent e de toda fuerza. El alimento se multiplicaba en sus manos. los fragmentos fueron recogidos. todos los que están unidos a Cr isto. recibirán de él el pan de vida. recibir e impartir. y Cristo y sus discípulos comieron juntos el alimento precioso proporcionado por el Cielo. Los discípulos eran el m edio de comunicación entre Cristo y la gente. Esto debe ser de gran estímulo para sus discípulos de hoy. Después que las neces idades de la gente quedaron suplidas. La obra de fomentar el re ino de Cristo irá adelant e. . el alimento celestial. él impartía a los discípulos. La peq ueña provisión bastó para todos. sino que empezó a distribuir les el alim ento.“DADLES VOSOTROS DE COMER” 433 El acto de Cristo al suplir las necesidades temporales de una muchedumbre hambrient a. ordenándoles que sir viesen a la gente. y cuanto m ás impartamos. confiar. De sí mismos. que es él mismo el pan de v ida. Jesús tomó la pequeña provisión de panes. ellos impartían a la multitud. Cristo es el gran centro. A medida que continuamos impartiendo. y las personas unas a otras. y las de los discípulos no estaban nunca vacías al extend erse hacia Cristo. y podemos recibir únicamente a medida que impar timos a otros. Confiando plenamente en Dios. Podemos impartir [338] únicamente lo que recibimos de Cristo. c ontinuamos recibiendo. pueden otorgar a otros solamente lo que reciben. los mejor dispuestos espiritualmente. entraña una profunda lección espiritual para todos los que trabajan para él. Los más inteligentes. no los invitó a ellos a c omer. Así podemos constantemente creer. y aunque constituía una pequeña porción para su propia familia de discípulos. Así. tanto más recibiremos. Sus discípulos han de rec ibir de él sus provisiones. no pueden s uplir en nada las necesidades: del alma . Cristo recibía del Padre.

corremos el peligro de confiar demasiado en lo que el hombre. Cuando s e nos presente la pregunta: "¿De dónde compraremos pan para que éstos coman?" no demos la respuesta de la incredulidad. . cuyas manos estén también ll enas de alimento para la muchedumbre hambrienta. Así per demos de vista al único Artífice Maestro. Deben llevarse responsabilidad es personales. El trabajar con éxito para Cristo depende no tanto de los números o del talento como de la pureza del propós ito. realizarse esfuerzos personales en favor de los que no conocen a Cristo." se les presentaron todas las dificultades. La obra es de Dios. puede hacer. de la verdadera sencillez de u na fe ferviente y confiada.434 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES aunque por todas las apariencia s progrese lentament e y las impos ibilidades parezcan test ificar contra su progreso. En vez de pasar nuestra responsabilidad a alguna otra persona que consideramos más capacitada que nosotros. Con demasiada frecuencia. Cuando los discípulos oyeron la indicación del Salvador: "D adles vosotros de comer. disc ípulos fieles y fervientes. quienes a su vez extienden las manos para recibir alimento para otras almas hambrientas. En nuestro trabajo para Dios. Dio s no se olv ida de los que trabajan con amor par a dar la Palabra de v ida a las almas que perec en. asumirse deberes personales. con sus talentos y capacidad. Corre el peligro de pasar su carga a organizaciones. en vez de confiar en Aquel que e s la fuente de toda fuerza. obremos según nuestra capacidad. Preguntaron: ¿Iremos por las aldeas a co mprar pan? Así también ahora. el que trabaja para Crist o deja de comprender su responsabilidad personal. y él pr oporcionará los recursos y mandará quienes ay uden. Es un gr ave error confiar en la sabiduría humana o en los números para hacer la obra de Dios.

suministrará y multiplicará vuestra simiente para sembrar. la pequeña provisión de alimento permaneció sin dis minución hasta que la hambrienta multitud quedó satisfecha. ha dado a los pobres .. creyendo en el poder de Dios que basta para todo. Y puede Dios hacer que toda gracia abunde en vosotros. Si vamos a la Fuente de toda fuerza. s egún está escrito: "Ha esparcido. sepamos que Cristo está allí. para que venga y los alimente? Pero ¿qué dijo Cristo? "Haced recostar la gente. En las manos de Cristo. [339] Así. seremos sostenidos en nuestra obra." y allí los alimentó." "El que siembra con mezquindad. se nos presentarán abundantes recursos. y el que siembra generosamente. Su justicia per manece para siempre”. Los medios de los cuales dispo nemos no parecerán tal vez suficientes para la obra. a fin de que. con las manos de nu estra fe extendidas para recibir. traigamos nuestros panes de cebada a Jesús. y se os dará. Si la obra es de Dios. El recompensará al que confíe sencilla y honradamente en él. estando . per o si queremos avanzar con fe. y podremos dar a ot ros el pan de vida. Pongámonos en comunión con él. Lo poco que se emplea sabia y económicamente en el servicio del Señor del cielo.. los hijos del Señor preguntan: ¿Mandaremos llamar a a lguno de lejos. teniendo siempre toda suficiencia en todo.“DADLES VOSOTROS DE COMER” 435 cuando la gente está privada del pan de v ida. cuando estemos rodeados de almas menesterosas. con mezquindad también segará. y pan para manutención. él m ismo proveerá los m edios para realizarla. se multiplicará al ser impartido. aun en las circunstancias más desfavorables . tengáis abundancia par a toda buena obra. y aumentará los productos de v uestra justicia.. generosamente también segará. El Señor dice: "Dad. "Y el que suministra simiente al sembrador.

436 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES vosotros enriquec idos en todo." (Lucas 6: 38. 2 Corintios 9: 6-11) [340] . para toda forma de liberalidad. la cual obra por medio de nosotros acciones de gracias a Dios.

En los días de Moisés. Pero el milagro de los panes atraía a cada miembro de la vasta muchedumbre. Las obras de sanidad que había presenciado. una tierra que fluyes e leche y miel. bastantes comestibles para alimentar a miles de per sonas hambrientas. Dios había alimentado a Israel con maná en el desierto. Podía quebrantar el poder de los odiados romanos. y ¿qui én era éste que los había alimentado ese día. Marcos 6: 45-52. El sería quien haría de Judea un paraíso terrenal. en el crepúsculo primaveral. Podía librar a Judá y Jerusalén. de cinco panes de cebada y dos pecec illos. Podía satisfacer todo deseo. la ge nte comió los alimentos que Cristo habí a provisto. Ese acto culminante les as eguraba que entre ellos se encontraba el Libertador dur ante tanto tiempo esper ado.Capítulo 40 Una Noche Sobre el Lago * SENTADA sobre la llanura cubierta de hierba. Podía curar a los soldados Este capítulo está basado en Mateo 14: 22-33. s ino Aque l que había sido anunc iado por Moisés ? Ningún poder hum ano podía crear. Todos habían participado de su beneficio." Durante todo el día esta conv icción se había fortalecido. le habían llegado como la voz de Dios . eran de tal carácter que únicamente el poder divino p odía realiz arlas. Las palabras que había oído aquel día. Y se decían unos a otros: "Este ve rdaderamente es el pr ofeta que había de venir al mundo. Las esper anzas de la gente iban aument ando cada vez más. Juan 6: 14-21. * 437 .

y los present es temían que nunca har ía valer su derecho al trono de David. pero Jesús vio lo que se estaba tramando y comprendió. Exalte el pueblo a s u Liber tador. el mov imiento debía ser detenido. Los sacerdotes y príncipes estaban ya buscando su vida. y la obra del reino espiritual quedaría es torbada. Dijeron que era la modestia de Cristo lo que le hacía rechazar tal honor. cuál sería el resultado de un movimiento tal. En su entusiasmo. Véans e los arrogantes sacerdotes y prín cipes obligados a honrar a Aquel que viene revestido con la autoridad de Dios. ni para atraerse honores. convinie ron en tomarle por fuerza y proclamarle rey de Israel. Sin dilación. como no podían hacerlo ellos. Le acusaban de apartar a la gente de ellos. Jesús les ordenó que tomasen el bote y volviese n en seguida a Capernaúm. pensaban. la gente estaba lista para coronarle rey en seguida. dejándole a él despedir a la gente.438 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES heridos en la batalla. Podía conqui star las naciones y dar a Israel el dominio que deseaba desde hacía mucho tiempo. Con avidez decidieron llevar a cabo su propósito. Nunca ant es había parecido ta n imposible cumplir una orden de Cristo. Llamando a sus discípulos. En esto era esencialmente diferente de los sacerdotes y los príncipes. Los discípul os habían es perado dur ante largo tiempo un movimiento popular que pusiese a J esús en el trono. no podían soportar el pensamiento de que todo . Los discípulos se unieron [341] a la muchedumbre para declarar que el trono de David era herencia legítima de u M aestro. Se v eía que él no hacía ningún esfuerzo para llamar la atención a sí mismo. La violencia y la insurrección seguirían a un esfuerzo hecho par a colocarle sobre el trono. Consultando entre sí. Podí a proporcio nar alimento a ejércitos enteros.

pero Jesús les habló entonces con una autoridad que nunca había asumido para con ellos. Protesta ron contra tal dispos ición. pero el porte regio de Jesús y sus pocas y tranq uilas palabras de orden apagaron el tum ulto y f rustraron sus designios. Las palabras de alabanz a y exaltación murieron en los labios de los c oncurrentes. oró por sus discípulos. les era difícil irse solos y dejar a Jesús en aquella orilla desolada. y su actitud era tan decidida que nadie se atrevió a desobedecerle. Jesús ordenó entonces a la multitud que se dispersas e. para que Satanás no cegase su entendimiento y pervirtiese su juicio. sus pasos se detuvieron y se desvanecieron las miradas alegres y anhelantes de sus rostros. Para sus seguidores. Jesús "subió al monte apartado a orar. Sabían que cualquier oposición ulterior de su parte se ría inútil. Las multi tudes que se es taban congregando para observar la Pas cua anhelaban ver al nuev o Profeta. Ellos habí an de ser intensamente probados. ésta parecía la oportunidad áurea de establecer a su amado Maestro sobre el trono de Israel . El Salvador sabia que sus días de ministerio personal en la tierra estaban casi terminados y que pocos le recibirían como su Redentor. Pidió poder para revelarles el carácter divino de su misión. Oraba no por sí mis mo sino po r los hombres. Cuando fue dejado solo. y en silenc io se volvieron hacia el mar. y sin una pregunta se sometieron. Reconocieron [342] en él un poder s uperior a toda autoridad terrenal." Durante horas cont inuó intercediendo ante Dios. En el mismo acto de adelantarse para tomarle. En aquella mu chedumbre había hombres de voluntad fuerte y firme determi nación. Las es peranzas que por mucho tiempo .UNA NOCHE SOBRE EL LAGO 439 ese entusiasmo fuera reducido a la nada. Con el al ma trabajada y afligida. En el calor de esta nueva ambición.

más impacientes con él que nun ca antes desde que le reconocieran como s u Señor. "entrando en un barco. Aguardar on un tiempo. Pesaba sobre su corazón la preocupac ión que sentía por ellos. Pero e llos no lo discernían. La incredulidad estaba posesionándose de su mente y corazón. El estar unidos con un Maestro que podía realiz ar grandes milagros. y derramaba sus súplicas con amarga agonía y lágrimas. según Jesús les habí a indic ado. su verdadera coronación.440 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES acariciaran. por cierto. esperando que él viniese con ellos. Los discípulos no habí an abandonado in mediatamente la tierra. El amor a los honor es los c egaba. basadas en un engaño popular. Pero al ver que las tinieblas los rodeaban pres tamente. Se culpaban por haber cedido con tanta facilidad a su orden. Sin el Espíritu Santo para iluminar la mente y amplia r la comprensión. habrían de frustrarse de la manera má s dolorosa y hum illante. y. ser [343] vilipendiados como engañadores era una prueba difícil de soportar." Habían dej ado a Jes ús descont entos en su corazón. En lugar de su exaltación al trono de David. habían de presenciar su crucifixión. Murmuraban porque no les había permitido proclamarle rey. podrían haber logrado su propósito. Le do lía a Jesús que el conc epto que ellos tenían de su rein o fuera tan limitado al engrandecimiento y los honor es mundanales. la f e de los discípulos faltaría. Razonaban que si hubiesen sido más persistentes. Tal había de ser. Ellos sabían que Jes ús era odiado de lo s fariseos y anhelaban verle exaltado como les parecía que debía serlo. venían de la otra parte de la mar hacia Capernaúm. y en consecuencia les sobrevendrí an fuertes tentaciones que les sería difícil reconocer como tales. ¿Habían de ser tenidos siempre por discípulos de un falso profeta? ¿No habría . sin embargo.

Estaban en medio de aguas agitadas. Se preguntab an: ¿Podía ser Jesús un impostor." Aquellas habí an sido horas de gran bendición para los discípulos. porque no se pierda nada. no habrían entrado en tentación. y así hacía su senda menos doloros a? ¿Por qué no había salv ado a J uan el Bautis ta de una muerte violenta? Así razonaban los dis cípulos hasta que atrajeron sobre sí grandes tinieblas espirituales . su incredulidad. su impaciencia. Fue un contraste repentino. y cuando el huracán los alcanz ó. según aseveraban los fariseos? Ese día los dis cípulos habían presenciado las maravillosas obras de Cristo. El recuerdo de aquel día precioso y glorioso debiera haberlos llenado de fe y esperanza. sintieron miedo. Pero su desilus ión absorbía sus pensamientos. Por el mar. Si de la abundancia de su corazón hubiesen est ado conversando respecto a es tas cosas. era corta la distancia que separaba a Betsaida del punto adonde esper aban encontrar se con Jesús. Dios hace con fr ecuencia es to cuando los hombres se crean cargas y dificultades. Lo s discípulos no necesitaban hacerse dificultad es.UNA NOCHE SOBRE EL LAGO 441 nunca de asumir Cristo su aut oridad como rey? ¿Por qué no se revelaba en su verdadero carácter el que poseía tal poder. Olvidaron su desafecto. Sus pensam ientos eran tumultuosos e irrazonables. y en . El peligro se estaba acercando rápidamente. Cada un o se puso a trabajar para impedir que el barco se hundiese. Parecía que el cie lo ha bía bajado a la tierra. Habían olv idado las palabras de Cristo: "Recoged los pedazos que han quedado. porque el día había sido perfec to. y el Señor le s dio entonces otra cosa para aflig ir sus almas y ocupar sus mentes. Una violenta tempestad estaba por sobrecogerles y ellos no estaban preparados para ella. pero las habían olvidado.

Jesús no los había olvidado. Como una m adre vigila con tierno amor a su hijo. todos los oj os estaban fijos en esta visión de un hombre que andaba sobr e las espumosas olas de un mar agitado. En la tempestad y la s tinieblas. los soltaron. Cuando sus corazones estuvieron subyugados. yo soy. En el momento en que ellos se creyeron perdidos. como si quis iese pasar más allá de donde estaban ellos. Hasta la c uarta vela de la noc he luc haron con los remos. el compasivo Maestro vigi laba a sus disc ípulos. les fue concedida. el mar les había enseñado cuán des amparados es taban. y clamaron a él pidiéndole ayuda. Tuvieron por enemigo al que venía en su ayuda. Jesús siguió avanzando. Con la más prof unda solicitud. Ni por un momento perdió de vista a sus discípulos. apagada su ambición profana y en humildad oraron pidiendo ayuda.442 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tiempo ordinario el viaje requería tan sólo unas horas. pero ahora eran alejados cada vez más del punto que buscaban. y anhelaban la presencia de su Maestro. El que velaba en la orilla vio a [344] aquellos hombres que llenos de temor luchaban con la tempestad. no temáis." . sus ojos siguieron al barco agitado por la tormenta con su preciosa carga. y su voz aquietó su t emor: "Alentaos. Entonces los hombr es cansados se dieron por perdidos. pero le reconocieron. El terror se apoder ó de ellos Las manos que ha bían asido los remos con músculos de hierro. Pero no sabían que era J esús. porque estos hombres habían de ser la luz del mundo. Su amado Maestro se volvió entonces. un rayo de luz reveló una figura mi steriosa que se acercaba a ellos sobr e el agua. El bar co se mecía al impulso de las olas. Ellos pensaban que era un fantasma que presagia ba su destrucción y gritaron atemorizados.

Empezó a hundirse. Pedro andaba con s eguridad. manda que yo vaya a ti sobre las aguas Y él dijo: Ven. Pedro elevó sus ojos de las airadas aguas y fijándolos en Jesús. no te quemarás. entraron juntos en el barc o. ni la llama arderá en . y teni endo Pedro su mano en la de su Maestro.UNA NOCHE SOBRE EL LAGO 443 Tan pronto como pudieron creer el hecho prodigioso. si tú eres. él no nos inv ita a seguir le para luego abandonarnos. y las orgullosas aguas sumergen nuestras almas. ¿por qué dudaste?" Andando lado a lado. di rectamente entre él y el Maestro. sá lvame. Las olas se elev aban a gran altura. te puse nombre. Pero mientras las ondas hablaban con la muerte. exclamó: "Señor." Inmediatamente Jesús asió la mano extendida.— porque yo te redimí. no te anegarán. Cristo quedó oculto de su vista. cas i había perdido la vida. con cuánt a frecuencia somos como Pedro. pero cuando con satisfacción propia. y por los ríos. y Pedro s intió miedo." Mirando a Jesús. Cuando pasares por las aguas. miró hacia atrás. Cuando la dificultad nos sobreviene. No tenía moti vos para alabarse más que sus compañeros. Jesús no le había pedido a Pedro que fuera a él para perecer. El vient o era borrascoso. diciéndole: "Oh hombre de poc a fe. Miramos las olas en v ez de mantener nuestros ojos fijos en el Salvador. Nuestros pies resbalan. porque por la incredulidad y el ensalzamient o propio. sus ojos se apartaron del Salvador. y su fe le abandonó. Durante un in stante. Cuando apartó sus ojos de Jesús. yo seré contigo. Cu ando pasares por el fuego. a sus compañeros que estaban en el barco. mío eres tú. Como si apenas pudiese creer. perdió pie y se hundía en medio de las ondas. exclamó: "Señor . Pero Pedro estaba ahora [345] subyugado y callado. Pedro se sintió casi fuera de sí de gozo. "No temas —dice.

podemos estar seguros. y c egar nuestros ojos acerca de nuestras propias [346] necesidades y defectos. Día tras día. era donde era débil. Pero Satanás está proyectando aprovecharse de nuestras características heredadas y cultivadas. para mostrarle que su seguridad estaba en depender constantemente del poder divino. Es el resultado de la prueba diaria lo que determina su victoria o su derrota en la gran crisis de la vida. no habría fracasado cuando le vino la gran prueba. Los que dejan de sentir que de penden constantemente de Dios. Si él hubiese aprendido la lección que Jesús trataba de enseñarle en aquel inc idente sobre el mar.444 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES ti. soy tu Salvador. y hasta que pudo discernir su debilidad no pudo dars e cuenta de cuánto necesitaba depender de Cristo. En medio de las tormentas de la tentac ión. Podemos suponer ahora que nuestros pies están seguros y que nunca seremos movidos. deseaba revelar a Pedro su propia debilidad. serán vencidos por la tentación. nada quebr antará mi f e en Dios y su Palabra. el Santo de Israel. los está preparando para desempeñar su parte en aquel escenario más amplio que su providencia les ha designa do. En el punto en q ue Pedro se c reía fuerte. fiaba en el Salvador. En este incidente sobre el mar. Podemos decir con confianza: Yo sé a quién he creído. Por las circunstancias de la v ida diaria. Porque yo Jehová Dios tuyo.” (Isaías 43:1-3) Jesús leía el carácter de sus discípulos . desconfiando tota lmente de sí mismo. . Dios instru ye a sus hijos. Ún icamente comprendiendo nuestra propia debilidad y mi rando fijamente a Jesús. Sabía cu án intensamente había de ser probada s u fe. podía andar seguramente tan sólo s i.

" La noche de horror fue sucedida por la luz del alba." [347] . "y luego el barco llegó a la tierra donde iban. se postraron a los pies de Jesús con corazones agradecidos . Los discípulos. diciendo: "Verdaderamente eres Hijo de Dios. cuando el viento ces ó. y otro s que estaban a bordo.UNA NOCHE SOBRE EL LAGO 445 Apenas hubo tomado Jesús su lugar en e l barco.

multitudes le habrían tributado fidelidad. Aunque sabía esto. Estos debían ser desengañados. pero no podí a aceptar un servicio tal. Los que le habí an dejado a la * Este capítulo está basado en Juan 6:22-71. Venía en grandes multitudes. y muy temprano a la m añana s iguiente.” (Mat eo 8: 20) Si los hom bres pudiesen haber tenido el mundo con Crist o. su alabanza en maldic iones. Entre los que estaban relacionados con él. no tomó medidas para evitar la crisis . sabía que había llegado a un momento decisivo de su historia. y las aves del c ielo nidos. Desde el principio. Mañana se apartarían de él las multitudes que hoy deseaban exaltarle al trono. mas el Hijo del hombre no tiene donde recueste su cabeza. A uno que vino deseando s er su discípulo. La profunda enseñanza espiritual que hay en el milagro de los panes no había sido comprendida. La notic ia del milagro de los panes se difundió lejos y cerca. la gente acudió a Betsaida para ver a Jesús.Capítulo 41 La Crisis en Galilea * CUANDO Cristo prohibió a la gente que le declarara rey. muchos habían sido atraídos por la esperanza de un reino mundanal. le había dicho: "Las zorras tienen cavernas. Y esa nueva rev elación iba a traer consigo una prueba más detenida. 446 . Tenía que ser aclarada. El chasco que sufriera su ambición egoísta iba a transfo rmar su amor en odio. por mar y tierra. no había presentado a sus seguido res ninguna esperanz a de recompensas terrenales.

Sólo el Hijo de Dios puede darla. sus palabras consoladoras. Mientras tanto. Pero su búsqueda fue in fructuosa. la gente. esa sabiduría q ue durará para vida eterna. la aparició n de Cristo andando sobre el agua. y allí le [348] encontraron los que habían venido de Bet saida. todo esto fue relatado fielmente a la muchedumbre asombrada. a saber. porque no había barco en el cual pudiese pasar al otro lado. La furia de la tempestad y las muchas hora s de inútil r emar contra los vientos adversos. No contentos con esto. volvieron es perando encontrarle todavía allí. pero buscad el alimento espiritual. sino porque comisteis el pan y os hartasteis. y muchos se dirigieron a Capernaúm. "rec orriendo toda la tierra de alrededor. El Salv ador les instó: "Trabajad no por la c omida que perece. Supieron por sus dis cípulos cómo habí a cruzado el mar. Dijo tristemente: "Me buscáis. siempre buscándole." No le buscaban por algún motivo digno. sino que como habían sido a limentados con los panes. esperaban recibir t odavía otros benefic ios temporales vinculándose con él. a donde oían que estaba. él había llegado a Genesaret. fue a la sinagoga. No tenga por objeto vuestro principa l esfuerzo proveer para la vi da actual." (Marcos 6: 55) Después de un tiempo. Apenas se s upo que h abía desembarcado.LA CRISIS EN GALILEA 447 noche anterior. "por que a . co n el repentino aplacamiento de la tempestad y la llegada del barco. la aventura de Pedro y su resultado. ¿cuándo llegaste acá?" Esperaban oír de sus labios otro relato del milagro. comenzaron a traer de todas partes enfermos en lec hos." No busquéis solamente el beneficio material. Jesús no satisfizo su curios idad. no porque habéis visto las señales. después de sólo un día de ausencia. los temores así des pertados. mas por la comida que a vida eterna permanece. muchos se reunían alrededor de Jesús preguntando: "Rabbí.

preguntaban por qué." El precio del cielo es Jesús. Muchos concluyer on que no se atrevía a presentar sus derechos porque él mismo dudaba del carácter divino de su misión. El camino al cielo es por la fe en "el Cordero de Dios. Así abrieron su corazón a la . que creáis en el que él ha enviado. El hecho de que as everara ser el Enviado de Dios. Con corazón desconforme. y est aban listos para enterarse de cualquier nueva observancia por la cual pudiesen obtener mayor mérito.448 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES éste señaló el Padre. que quita el pecado del mundo. Exclamaron: "¿Qué haremos para que obr emos las obras de Dios?" Habían estado r ealizando muchas obras penosas para recomendarse a Dios. fuerza y riquezas." Por el momento se despertó el interés de los oyentes. no podía dar a todos los suyos salud. si Jesús podía hac er obras tan admir ables como las que habían presenciado. y. pero no habían presenciado lo que sus esperanzas egoístas habían representado como obra suya. y se esperaban bendic iones mucho mayores del Mesías. Israel había sido alimentado con maná durant e cuarent a años. sin embargo. Su negativa fue mal interpretada. Su pregunta signific aba: ¿Qué debemos hacer para merecer el cielo? ¿Cuál es el precio requerido para obtener la vida venidera? "Respondió Jesús y díjoles: Esta es la obra de Dios. [349] Cristo había alimentado en verdad una v ez a la mu ltitud con panes de cebada. pero en los días de Moisés." (Juan 1: 29) Pero la gente no quería recibi r esta declaración de la verdad divina. que es Dios. se negara a ser el Rey de Israel era un misterio que no podían sondear. librarlos de sus opresores y exaltarlos al poder y la honra. Jesús había hecho la obra que la profecía había predicho que haría el Mesías.

Este alimento era una figura del ver dadero pan del cielo. medio en tono de burla. Ahora. había dicho: "El hombre no vivirá de solo pan. danos siempre este pan. El Es píritu que fluye de la infinita plenitud de Dios y da vida es el verdadero maná. para que veamos. y yo las comí. animados del mismo espíritu. mas mi Padre os dio el verdadero pan del cielo. y los había alimentado diariamente con el pa n del c ielo. " El que había dado el maná estaba entre ellos. y tu . tributando alabanza al instrume nto." Pensando todavía que Jesús se refería al alimento temporal." La figura q ue Cristo e mpleó era familiar para los judíos. mas de todo lo que sale de la boca de J ehová. los hijos rechazaban a Aquel que les daba el mensaje de Dios." Y el profeta Jeremías había escrito: "Halláronse tus palabras. y la semilla que Satanás h abía sembrado llevó fruto según su especie: incomprensión y deserción. y perdiendo de vista a Aquel por quien la obra habí a sido realiz ada. Era Cristo mismo quien había conducido a los hebreos a través del desierto. Jesús dijo: "E l pan de Dios es aquel que descendió del cielo y da vida al mundo. Ahor a. un rabino preguntó "¿Qué señal pues haces tú." Los judíos honraban a Mois és como dador del maná. y te creamos? ¿Qué obras? Nuestros padres comieron el maná en el desierto. y habían dudado de su misión divina y la habían neg ado. como está escr ito: Pan del cielo les dio a comer.LA CRISIS EN GALILEA 449 incredulidad." Jesús habló ent onces claramente: "Yo soy el pan de vida. Sus padres habían murmurado contra Moisés . por inspiración del Espírit u Santo. [350] Moisés. algunos de sus oy entes exclamaron: "Señor. de cierto os digo: No os dio Moisés pa n del cielo. " Y Jesús le s dijo: De cierto.

" Todos los que le recibieran por la fe. que aunque me habéis visto. pedían otra señal. había sido alimentad a por el pan que él h abía dado. era inútil mostrarles más obras maravillosas. Si ellos hubiesen comprendido las Escrituras." (Deuteronomio 8: 3. Cristo volvió a apelar a estos corazones obcecados. no tend rá sed jamás. Así como de ese pan habían recibido fuerza física y refrigerio. era estudiar la ley y practicar las buenas obras. tendrían vida eterna. no le echo f uera. sin embargo. habrían permanecido tan incrédulos como antes. Cristo trató de presentar esta le cción a sus oyentes en la sinagoga." Habían v isto a Crist o por el t estimonio del Espíritu Santo. la gran multitud. Jeremías 15: 16) Los rabinos mis mos solían decir que el comer pan. La incredulidad h allará s iempre disculpa s para dudar. hambrienta y cansada. Si no quedaban convencidos por lo que habían vis to y oído." Tan sólo el día antes. y.450 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES palabra m e fue por gozo y por alegría de mi corazón. por la revelación de Dios a s us almas.— nunca tendrá hambre. Ya no necesitaban los ." Pero añadió: "Mas os he dicho. Ninguno se perdería. habrían entendido sus palabras cuando dijo: "Yo soy el pan de vida. se decí a a menudo que cuando viniese el Me sías. La enseñanza de lo s profetas aclaraba la profunda lección espiritual del milagro de los panes. No era necesario que los fariseos y saduceos disputasen acerca de la vida futura. todo Israel sería alimentado. dijo él . y el que en mí cree. Si ésta les hubiese sido dada. podían recibir de Cris to fuerza espiritual para obtener la vida eterna. "Al que a mí viene. Las evidencias vivas de su poder habían est ado delant e de ellos día tras día. y destruirá por sus raciocinios las pruebas más positivas. no creéis. en su s ignificado espiritual. "El que a mí viene —dijo.

Todos aquellos c uyo coraz ón estaba abierto a la iluminación divina reconocerían en él al "unigénito del Padre. y cree en él. y a su familia pobre y humilde. "y decían: ¿No es és te Jesús.LA CRISIS EN GALILEA 451 hombres llorar desesperadamente a sus muertos. porque el espíritu que ellos albergaban no podía hallar respuesta en él. tomando forma de siervo." (Juan 1: 14) El prejuicio de los fariseos era más hondo de lo que sus preguntas indicaban. Voluntariamente se había hecho humilde. lleno de gracia y de verdad. si el Padre que me envió no . Y a causa de su nacimiento misteri oso. procurar on despertar prejuicios. tenía su raíz en la perversidad de su corazón. Aludieron despectivamente a su vida c omo trabajador galileo. Los asertos de este carpintero sin educ ación. como no había contest ado las preguntas acerca de cómo había cruzado el mar. cuyo padre y madre nosotros conocemos? ¿cómo. insinuaron que era de parentesco dudoso. presentaron así las circuns tancias humanas de su nac imiento como una mancha sobre su historia. tenga vida eterna: y yo le resucitaré en el día postrero. dijeron. sin reputación. "Esta es la voluntad del que m e envió . Cada palabra y acto de Jesús despertaba en ellos antagonismo. Jesús no intentó explicar el misterio de su nacimient o. No llamó la atención a los milagros que señalaban su v ida. "Ninguno puede venir a mí. eran indignos de su atención. No contest ó las preguntas relat ivas a su descens o del cielo. pues. del Padre: Que todo aquel que ve al Hijo. el hijo de José. dice éste: Del cielo he descendido?" [351] Refiriéndos e con escarnio al origen humilde de Jesús. Pero sus palabras y obras re velaban su carácter." Pero los dirigentes del puebl o se ofendieron.

Los que v en a Cristo en su verdadero carácter. En virtud de esta unión hemos de salir de la tumba. y le re ciben en el c orazón." Jesús se r efirió a la profecía de Isaías: "Y todos tus hijos serán enseñados de Jehová. y en Jesús de Nazaret iban a reconocer a Aquel a quie n el Padre había declar ado por la naturaleza y la revelación. y aprendió." (Isaías 54: 13) Este pas aje se lo apropiaban los judíos. Pero Jesús dem ostró cuán vano er a este aserto. que es cuchó estas palabras. y multiplicará la paz de tus hijos. salvo aquellos que respondan a la atracción del am or del Padre. Los que habían aprendi do de Dios habían estado [352] escuchando la voz del Hij o. todo aquel que oyó del Padre. Pero Dios está atrayendo todos los corazones a él. El que tiene al Hijo. "De cierto. el Espíritu Santo declaró a las igles ias: "Y este es el t estimonio: Que Dios nos ha dado vida eterna.452 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES le trajere." Nadie vendrá jamás a Cristo. viene a mí. 12) Y Jesús dijo: "Yo le resuc itaré en el día postrero. tienen . tiene vida eterna. En las palabras. no simplemente como manifestación del poder de Cristo. La humani dad no podía soportar la v isión de su gloria. de cierto os di go: El que cree en mí. porque dijo: "Todo aquel que oyó del Padre. Se jactaban de que Dios era su maestro. viene a mí." Por medio del amado Juan. Escrito está en los profetas: Y serán todos enseñados de Dios." (1 Juan 5:11." Únicamente por Cristo podían el los recibir un conocimiento del Padre. "serán todos enseñados de Dios . y esta vida está en su Hijo. Así que." Cristo se hizo ca rne c on nosotros. y únicamente aquellos que resisten a su atracción s e negarán a venir a Cristo. y yo le resucitaré en el día postrero. y aprendió. sino porque. a fin de que pudiésemos ser espíritu con él. por la fe. tiene la vida. su vida ha llegado a s er nuestra.

en conmemoración de la noche en que Israel había sido librado. ni aseguraba la inmortalidad. no impedí a la llegada de la muerte. Al hablar con Cristo. para que el que de el comiere. En el cordero pa scual. Por el Espíritu es como Cristo mora en nosotros. recibido en el corazón por la fe. pero él les demuestra cuán débil era es te don com parado con las bendiciones que él había venido a otorgar. La misma verdad que estaba simboliz ada en la ceremonia pascual. como si a l suministrar este alimento se hubiese realiz ado un milagro mayor que el que Jesús había hecho. No disc ernían el cuerpo del Señor.LA CRISIS EN GALILEA 453 vida eterna. la cual yo daré por la vida del mundo. es el principio de la vida eterna. y el Espíritu de Dios. mientras que el pan del cielo alim entaría el alma para la vida eterna. Pero no la . El Salv ador di jo: "Yo soy el pan de v ida. mi entras que pasaban por alt o su significado. estaba enseñada en las palabras de Cris to. Pero los judíos habían llegado a dar toda la importancia al símbolo. vivirá para siempre." Los judíos estaban por celebrar la Pascua en Jerusalén. y en las palabras que siguen s eñala su muerte como el medio de salvación. no muera. Este es el pan que desciende del cielo. Únicamente muriendo podía impartir vida a los hombres. la gente se había referido al maná que sus padres comieron en el desierto. Dice: "El pan que yo dar é es mi carne. Vuestros padres comieron el maná en el desierto. El maná podía sostener solamente esta existencia terrenal. cuando el ángel destr uctor hirió los hogares de Egipto. y son muertos." Cristo añadió luego otra figura a ésta. Dios des eaba que ellos viesen el Cordero de [353] Dios y que por este símbolo recibiesen a Aquel que se daba a sí mismo para la vida del mundo. Yo soy el pan vivo que he descendido del cielo: si alguno comiere de este pan.

creyendo que perdona nuest ros pecados." Comer la c arne y beber la sangr e de Cristo es recibirle como Salv ador personal. y espaciándonos en él . y mi sangre es verdadera bebida. Reiteró la verdad con lenguaje aun más fuer te: "De cierto.454 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES discernían tampoco. Contemplando su amor. El que come mi carne y bebe mi sangre. El que come mi carne y bebe mi sangre. no tendréis vida en v osotros. debe serlo Cristo para el alma. Un conocimiento teórico no nos beneficiará. y que s omos completos en él. Lo que es el alimento para el cuerpo. esperaban crear prejuicios contra él en la gente. Debemos alim entarnos de él. recibirle en el corazón. es como llegamos a participar de su naturaleza. y bebiereis s u sangre. en m í permanece. a menos que llegue a ser parte de nuestro ser. Así también Cristo no tiene valor para nosotros si no le conocemos como Salvador personal. El alimento no puede beneficiarnos a menos que lo comamos. Porque mi carne es verdadera comida. Torciendo sus palabras. Entonces los rabinos exc lamaron airadamente: "¿Cómo puede ést e darnos su carne a comer?" Afectaron comprender sus palabras en el mismo sentido literal que Nicodemo cuando preguntó: "¿ Cómo puede el hombre nacer siendo viejo?" (Juan 3: 4) Hasta cierto punto comprendían lo que Jesús quer ía decir. Debemos as imilarnos su amor y su gracia. absorbiéndolo. pero no querían reconocerlo. de ta l manera que s u vida llegue a ser nuestra vida. tiene vida eterna: y yo le resucitaré en el día postrero. Cristo no suavizó su representación simbólica. de cierto os digo: Si no comiereis la carne del Hijo del hombr e. . y yo en él.

son espíritu. y llegaremos a ser uno con el Padre y con el Hijo. se destacó ante el m undo sin llevar mancha alguna del mal que le rodeaba. aun entre los discípulos dijeron: "Dura es esta pal abra: ¿quién la puede oír?" El Salvador les contestó: "¿Esto os escandaliza? ¿Pues qué. está en s palabra. Aunque tentado en todos los puntos como nosotros.LA CRISIS EN GALILEA 455 Pero aun estas figuras no alcanzan a presentar el privilegio que es par a el creyen te la rela ción con Cristo. Por la ley ritual se les prohibí a probar la s angre. la carne nada aprovecha: las palabras que yo os he hablado. y son vida. él también v ivirá por mí. que da vi da al mundo. y ahora torcieron el lenguaje de Cristo hasta hac erlo parec er sacrílego. Comamos de su carne. y disputaban entre sí acerca de él. ¿Somos s eguidores de Cristo? Entonces todo lo que está escrito acerca de la vida espiritual." La vida de Cristo. Jesús dijo: "Como me envió el Padre vivient e. Los judíos incrédulos se negaron a ver otra cosa sino el sentido más literal de las palabr as del Sa lvador. y podemos alcanzar lo uniéndo nos a Jesús. Tan plenamente estaba J esús entregado a la v oluntad de Dios que sólo el Padre aparecía en su vida. asimismo el que me come. Fue por su palabr a como Jesús sanó la u . está escrito para nosotros. Muchos. Así también hemos de vencer nosotros como Cristo venció. si viereis al Hijo del hombr e que sube donde estaba primero? El espíritu es el que da vida. bebamos de su sangre. hemos de vivir [354] nosotros por la fe en Cristo. y yo vivo por el Padre. ¿Languidece nuestro celo? ¿Se ha enfriado nuestro primer amor? Aceptemos otra vez el amor que nos ofrece Cristo." Como el Hijo de Dios v ivía por la fe en el Padre.

creyendo en él. Dios amó de tal manera al mundo." (Mateo 4: 4) Así como nuestra vida física es sostenida por el alimento. Debemos tomar un versículo. y . Jesús se dirige a mí. son para mí. la Palabra se ría fuente de poder para ellos. sino tenga vida eterna. el precepto y la amonestación. y concentrar el intelecto en la tarea de discernir el pensamiento que Dios puso en ese versículo para nosotros. [355] No hemos de obtenerla simplemente por medio de otra mente. el cual me amó. "Con Cristo estoy j untamente crucificado. lo vivo en la fe del Hij o de Dios. mas vive Cristo en mí: y lo que ahora vivo en la carne. Como debemos co mer por nosotros mismos a fin de recibir alimento. Como su Maestro. para que. Lo experiment ado según se relata en la Palabra de Dios ha de s er lo que yo experime nte. habían de v ivir "con toda palabra que sale de la boca de Dios. La oración y la promesa. por su palabra c almó el mar y resucitó los m uertos. así hemos de recibir la Palabra por nosotros mismos. Cuando su presencia visible se hubies e retirado. Debemos espac iarnos en el pensamiento hasta que venga a ser nuestro y sepamos "lo que dice Jehová. que di o a su Hijo unigénito. nuestra vida espiritual es sostenida por la palabra de Dios. pidiendo a Dios la ayuda del Espíritu Santo a fin de comp render su Palabra. y el Salvador deseaba fij ar la fe de sus seguidores en la Pala bra. El hablaba la palabra de Dios. no ya yo. Debemos estudiar cuidadosamente la Biblia.456 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES enfermedad y echó los demonios. y la gente dio testimonio de que su palabra era con autoridad ." En sus promesas y amonestacio nes. como había hablado por m edio de todos los profetas y los maes tros del Antiguo Test amento. Y cada alm a ha de re cibir v ida de la Palabr a de Dios para sí. yo no perezca. Toda la Biblia es una manifestación de Cristo. y vivo.

amolda los pensamientos y entra en el desarrollo del carácter. Esto entrañaba renunciar a sus ambiciones más caras. El entusiasmo de aquellos que habían procurado tomarle por fuerza y hacerle rey se enfrió. El amor reem plaza al odio y el corazón recibe la semejanza divina." Esto es comer el Pan que descendió del cielo. El Espíritu Santo viene al alma como Consolador. seremos fortalecidos. A medida que se alimenten de su Palabra. Debían andar en la senda estrecha recorrida por el Hom bre del Calvario. Por el factor transformador de su gracia. Hallarán que Cristo es un Salvador personal. y sus palabras probaron su fe. Cristo habí a pronunc iado una verdad sagr ada y eter na acerca de la relac ión entre él y sus seguidores. Requería la [356] completa entrega de sí mismos a Jesús. hallarán que es espíritu y vida. Dios hará las rev elaciones más preciosas a sus hijos hambrie ntos y sedientos. recibida en el alm a. Es te discurso pronunciado en la . La Palabra destruye la naturaleza terrenal y natural e imparte nueva vida en Cristo Jesús. Todos los que le rec ibían debían participar de su natur aleza y ser conformados según su carácter. Er an llamados a ser abnegados.” (Gálatas 2: 20) A medida que la fe recibe y se asimila así los principios de la ver dad.LA CRISIS EN GALILEA 457 se entregó a sí mismo por mí. mansos y humildes de corazón. la imagen de Dios se reproduce en el discípulo. La Palabra de Dios. La prueba era dem asiado gr ande. Esto es lo que quiere dec ir vivir de "toda palabra que sale de la boca de Dios. viene a ser una nueva criatura. El conocía el carácter de los que aseveraban ser discípulos suyos. si querían participar en el don de la vida y la gloria del cielo. vienen a s er parte del ser y la fuerza motri z de la vida. Declaró que habían de creer y obrar según su enseñanza. Mirando constantemente a Jesú s con el ojo de la fe.

y de que no se habían de obtener recompensas terrenales por estar en relación con él.458 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sinagoga —declararon. los egoístas. que le habían buscado. Habían dado la bienvenida a su poder de obrar milagros. por el Espíritu Santo. no le deseaban más. la fe se enciende en el alma. H abían hecho su elección: habían tomado la forma sin el es píritu. Los que no eran sinceros. le d ieron la espa lda y le abandonaron con desdén. Si no quería consagrar su poder e influencia a obtener su libert ad de los romanos." y añadió: "Por es o os he dic ho que ninguno puede venir a mí. Por el reproche público dirigido a su incredulidad. Ahora estaban desengañados. Sintieron profundo desagrado y. pero no podían simpatizar con su vida de sacrificio pr opio. " El deseaba que comprendiesen que si no eran atraídos a él. no querían tener nada que ver con él. deseando herir al Salvador y satisfacer la malic ia de los farise os. No les interesaba el misterioso reino espiritual del c ual les hablaba. Esta gloria está oculta hasta que. porque le son locura: y no las puede entender. estaban ávidos de verse libres de la enfermedad y el sufrimiento.— les había abierto los ojos. si no le fuere dado del Padre. Jesús les dijo claramente: "Hay algunos de vosotros que no creen. las palabras de él eran una confesión directa de que no era el Mesías. la envoltura sin el grano. "El hombre animal no percibe las cosas que son del Espíritu de Dios. porque se han de examinar espiritualment e. .” (1 Corintios 2: 14) Por la fe es como el alm a contempla la gloria de J esús. Para ello s. era porque sus corazones no estaban abiertos al Espíritu Santo. estos discípulos se alejaron aun más de Jesús. Nunca habían de c ambiar de decisión. porque no anduvieron más con Jesús.

Porque eran demasiado vanos y justos en su propia estima para recibir reprensión. Cuando las muchedumbres siguen y son alimentadas. Por las palabras de verdad. Por l o tanto. así como los discípulos abandonaron a Jesús. Muchos están haciendo todavía la misma cosa. pero cuando el escrutinio del Espí ritu de Dios revela su pecado y los invita a dejarlo. Mantuvieron su actitud. y fue tal la indignación suscitada por esos falsos informes . falsificaron sus declaraciones e impugnaron sus motivos. y se oyen los gritos de triunfo. muchos se apartaron de Jesús. murmurando: "Dura es esta palabra: ¿quién la puede oír?" La alabanza y la adulación agra darían a sus oídos. Buscaron a sus enemigos porque estaban en armonía con su es píritu y obra. Cuando aquellos discí pulos des afectos se apartaron de Cristo. El alma de muchos es probada hoy como lo fue la de los discípulos en la sinagoga de Capernaúm. Ven la nece sidad de un cambio completo en sí. se aíran cuando sus pecados son descubier tos. y aventar á su era: y allegará su trigo en el alfolí. Se van ofendidos. un espíritu diferente se apoderó de ellos. Interpretaron mal las palabras de J esús. recogiendo todo detalle que se pudiera v olver contra él.LA CRISIS EN GALILEA 459 "Su av entador en s u mano es tá. y amaban demasiado el mundo para aceptar una vida de humil dad. ven que su vida no est á de acuerdo con la volunt ad de Dios . Cuando la verdad penetra en el corazón. no la pueden oí r. sus voces claman alabanzas. pero no están dispuestos a realizar esta obra de negars e a sí mismos." (Mateo 3:12) E sta fue una de las ocasiones en que se hizo limpieza. pero la verdad no es bienvenida. No podían ver atractivo alguno en Aquel a quien habí an encontr ado una vez tan interesante. estaba separándose [357] el tamo del trigo. dan la espalda a la verdad y no andan más con Jesús.

¡Ay de Israel! Rechazó a su Salvador porque deseaba un conquistador que le dies e po der temporal. Eran suces os como éstos los que le hacían v arón de dolores. Cundió rápidamente la notic ia de que.— y nosotros creemos y conocemos que tú eres el Cristo. y no el que dura para vida eterna. y entre hombres ambiciosos que busc aban su pr opia gloria.460 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES que su vida peligró. Jesús se volvió a los doce y dijo: "¿Queréis vosotros iros también?" Pedro respondió preguntando: "Señor. ¿Cómo podrían volver a aquellos qu e habían despreciado y perseguido al Amigo de los pecadores? Habían estado . Al sentir que su co mpasión no era apreciada. su amor no era correspondido. Sin intentar impedir a los que se ap artaban que lo hicieran. Con corazón anhelante. ¿a quién iremos? tú ti enes palabras de vida eterna —añadió. Jesús vio a aquellos que habían sido sus discípulos apartarse de él. Dejar a Jesús era caer entre los que se aferraban a ritos y ceremonias. Deseaba e l alimento que perece. la Vida y la Luz de lo s hombres. su misericordia era despreciada." "¿A quién iremos?" Los maestros de Israel eran esclavos del formalismo. el Hijo del Dios viviente. experimentado en quebranto. Y así la corriente del sentimiento popular se volvió contra él en Galilea. como había sucedido el año anterior en Judea. su salv ación [358] rechazada. por su propia confesión. Los fariseos y saduceos estaban en constante contienda. Los discípulos habían encontrado más paz y gozo desde que habían aceptado a Cristo que en toda su vida anterior. se llenó su corazón de una tristeza inefable. Jesús de Nazaret no era el Mesías.

a las tinieblas de la incredulidad. El que vive cerca de [359] Jesús comprenderá mucho del misterio de la piedad." Aun el pensar que pudiesen per der esta ancla de sus almas. de sus lecciones de amor y misericordia. Cuando Jesús presentó la ve rdad escrutadora que hizo que tantos de sus dis cípulos se volvieran atrás. podemos discernir su gran amor. Reconocerá la misericordia que administra reprensión. los llenaba de te mor y dolor. pero tenía un propósito de misericordia que cumplir. Verse privados de un Salv ador. ahora había venido. Pedro expresó la fe de los discípulos: "Tú eres el Cristo. era quedar a la deriva en un mar sombrío y tormentoso. cada u no estaba calculado para producir su propio resultado. "¿A quién iremos?" No podí an apartarse de las enseñanzas de Cristo. sabía cuál sería el resultado de s us palabras. todo parecería importante. Si pud iésemos comprender sus propósitos. y no podían apartarse de su presencia. a la perversidad del mundo. pero cada palabra y acto tenía su propós ito definido en la obra de nuestra redención. que prueba el carácter y saca a luz el propósito del corazón. Pr eveía que en la hora de la . que está a la base de todo su trat o con los hombres. para ir a aquellos que busc aban su vida y que los habían perseguido por haberse hecho discípulos de él. Mientras abandonaban al Salvador muchos de los que habían presenciado sus obras admirables.LA CRISIS EN GALILEA 461 buscando durante mucho tiempo al Mesías. Muchas de las palabras y las acciones de Jesús parecen m isteriosas para las m entes finitas. completo y en armonía con su misión. Aunque no podemos comprende r ahora las obras y los caminos de Dios.

Pero Jesús provocó esta crisis mientras podía por su presencia personal fortalecer todavía la fe de sus verdaderos seguidores. cuando la muchedumbre escarnecedora clamase: "Crucifícale. E n esa hora de tinieblas. renunciando a s u fidelidad a Jesús habrían abrumado el corazón de los discípulos c on una amarga tristeza adicional al pesar y chasco que sentían al ver naufragar sus esperanzas más caras. allanó tiernamente el camino para los discípulos." cuando sus ambiciones mund anales fuesen frustradas. Su agonía de Getsemaní.462 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tentación cada uno de sus amados discípulos sería severamente probado. Si no hubies e venido una prueba anterior. cuando la multitud que le había saludado c omo Rey le silbase y le vilipendiase. los preparó par a su prueba culminante y los fortaleció para la aflicción final! [360] . el ejemplo de los que se apartasen de él podría haber arrastrado a otros con ellos. serí an para ellos una prueba muy penosa. en pleno conocimiento de la suerte que le esperaba. su entrega y crucifixión. estos egoístas. Cuando s u Señor fuese condenado en el tribunal. ¡Compasivo Redentor que. habrían estado relacionados con ellos muchos impuls ados solamente por motivos egoíst as.

La misión de los doce. y que quedaría quebrantado el poder de la jerarquía en aquella regi ón. Habían s ido confund idos los es pías que ellos habían mandado a Capernaúm durante la primera parte de su minister io. la base de su queja era su desprecio de los preceptos tradicionales que recargaban la ley de Dios. se daba la pr eferencia a los prec eptos rabínicos. al poner a los discípulos en conflicto má s directo con los rabinos. Marcos 7: 1-23. indicadora de la extensión de la obra de Cristo. cuando tratar on de acusarle de que violaba el sábado. conociendo su propósito.Capítulo 42 La Tradición * Los ESCRIBAS y fariseos. pero eran considerados como más sagrados que la ley misma. pero los rabinos estaban resueltos a llevar a cabo sus fines. ellos ac udieron a él. "Entonces llegaron a Jesús ciertos escri bas y fariseos. se mantuvo ausente de esta reunión. esperando ver a Jesús en la Pascua. 463 . enviaron ahora otra diputación para vigilar sus movimientos y encontrar alguna acusación contra él. Como antes." Como él no fue a ellos. había excit ado de nuevo los ce los de los dirigentes de Jerusalén. Se los dec ía ideados para m antener la observancia de la ley. Pero J esús. * Este capítulo está basado en Mateo 15: 1-20. le habían preparado una trampa. Cuando contradecí an los mandamientos dados desde el Sinaí. Por un tiempo había parecido que el pueblo de Galilea iba a recibir a J esús.

[361] un sin fin de lavacros y purificacion es. y se tenía por virtud el destruir al transgresor. dijeron: "¿Por qué tus discí pulos traspasan la tradición de los ancianos? porque no se lavan las manos cuando comen pan. sin embargo. Satanás excita a sus agentes para que provoquen alguna disputa refer ente a alguna cuestión de menor importancia. Cuando e s evidente que Dios está por obrar de una maner a especial en favor de su pueblo. Mientras la gente est aba ocupada en distin ciones triviales. En presencia de l a muchedumbre. No hicieron. s u atención era desviada de los grandes principios de la ley. no debe éste dejarse arra strar a una controversia . era considerado como pecado aborrecible que debía ser castigado tanto en es te mundo como en el venidero. Siempre que se inicia una buena obra. Y la vida entera no habría bastado para aprenderlas todas. Cristo y sus discípulos no observaban estos lavamientos ceremoniales y los espías hi cieron de esta negligencia la base de su acusación. estaba la de la purific ación ceremonial. La vida de los que trataban de obse rvar los requerimientos rabínicos era una larga luc ha contra la contaminación ceremonial. un ataque directo contra Cristo. hay maquinadores listos para entrar en disputa sobre cuestiones de forma o detalles técnicos." Siempre que el mens aje de la verdad llega a las almas con poder especial.464 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Entre las observancias que c on más rigor se imponían. en observar lo que Dios no habí a pedido. sino que vinieron a él con una crítica referente a sus discípulo s. para apartar la mente de las realidades vivas. Así trata de distraer la atención de la cuestión verdadera. Las reglas acerca de la pur ificación eran innumerables. El descuido de la s formas que debían observars e antes de comer.

si guardamos sus mandamientos. Un hijo infiel no tenía más que pronunciar la palabra " Corbán" sobre su propiedad. Porque Moisés dijo: Honra a tu padre y a tu madre. Las cuestiones que más nos preocupan son: ¿Creo yo con fe salvadora en el Hijo de Dios ? ¿Está mi vida en armonía con la ley divina? " El que cree en el Hijo. "Bien in validáis — les dijo. Les dio un ejemplo de lo que estaban haciendo constantemente. Y vosotros decís: Basta si dijere un hombre al padre o a la madre: Es Corbán (quiere decir. tiene v ida eterna." Desechaban el quinto mandamiento como si no tuvi ese importancia. mas el que es incrédulo al Hijo.LA TRADICIÓN 465 que ocasionará tan sólo la ruina de las almas. don mío a Dios) todo aquello con que pudiera valerte. morirá de muerte. pero eran muy meticulosos para cumplir las tradiciones de los ancianos. dedicándola as í a Dios. Enseñaban a la gente que el consagrar su propiedad al templo era un deber más sagrado aún que el sostén de sus padr es. y después de su muerte quedaba asignada al servicio del templo. era sacr ilegio dar al padre o a la madre cualquier porción de lo que había sido así consagrado. De esta manera quedab a libre tanto en su vida como en su muerte para deshonr ar y defraudar a . sino que procedió a desenma scarar el espíritu que impulsaba a estos defensores d e los ritos humanos. y podía conservarla par a su propio uso durante toda la vida. no verá la vida. y: El que maldij ere al padre o a la madre.— el mandamiento de Dios para guar dar vuestra tradi ción. 1 Juan 2: 3) Jesús no intentó defender se a sí mismo o a sus discípulos. por grande que fuera la necesidad de éstos.” (Juan 3: 36." "Y en esto sabemos que nosotros le hem os conocid o. y que. No aludió a las ac usaciones dirigidas contra él. y de lo que acababan de hacer antes de venir a buscarle. y no le dejáis hacer más por su padre o por [362] su madre.

menoscabó Jesús la obligac ión del hombre de presentar dones y ofrendas a Dios. El pueb lo era engañado por ellos. "Hipócritas —dijo. No pudieron acusar a Cristo como violador de la ley dada en el Sinaí. El declaró que al poner sus requerimientos por encima de los principios div inos. Aun los discípulos de Cristo no estaban completamente libres del y ugo de los prejui cios heredados y la autoridad rabínica. Los grandes preceptos de la ley. porque hablaba c omo quien la defendía c ontra sus [363] tradiciones. Los diputados de Jerusalén se quedaron llenos de ir a. Llevaba pesadas cargas que Di os no le había impuesto. elogió a la mujer pobre que dio todo lo que tenía a la tesorería del templo. bajo el pretexto de una presu Dios. Cristo fue quien dio todas las indicaciones de la ley acerca de los diezmos y las ofrendas. ni por sus palabras ni por sus acciones. Cuando es taba en la tierra.— bien profetizó de vosotros Isaí as. se des tacaban e n sorprendente contraste frente a las mezqui nas reglas que los hombres habían ideado. nta devoción a Nunca. dirigié ndose a los astutos espías. enseñando doctri nas y mandamient os de hombres. diciendo: Este pueblo de labios me honra. revelando el v erdadero espíritu de los rabinos. los rabinos se ensalzaban más que a Dios. Pero el celo por Dios que apar entaban lo s sacerdotes y rabinos era un s imulacro que cubría su deseo de ensalzamiento propio. Jesús trató de liberta r de la servidumbre de la tradición a todos los que deseaban realmente servir a Dios. Mas en vano me honran. . Ahora. mas su cora zón lejos está de mí.466 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES sus padres." Las palabr as de Cristo eran u na requis itoria contra el farisaísmo. que él había presentado.

Cada invención humana que haya subs tituido los mandamientos de Dios. resultará inútil en aquel día en que "Dios traerá toda obra a juicio. sino de adentro. la transgresión de la ley de Dios. Los hombres se aferran a sus tr adiciones. dijeron a Jesús: "¿Sabes que los fariseos oyendo esta palabr a se ofendieron?" El contestó: "Toda planta que no plant ó mi Padre celestial. no del cielo. lo que contamina a un hombre. le hablaron del efecto de sus palabras. al descans ar sobre la sola autoridad humana. Esperando que él conciliaría a los enfurec idos magistrados. el cual se hará sobre toda cosa oculta. Aun entre los cristianos. será desarraigada.LA TRADICIÓN 467 A la multitud. y no la negligencia de las c eremonias externas ordenadas por los hombres. " Las costumbres y tradiciones tan altamente apreciadas por los rabinos eran de este mundo. la mala palabra. La pureza e impureza se refieren al alma. Tales instit uciones. y más tarde con mayor plenitud a s us discípulos. buena o mala. Por grande que fuese su autoridad sobre la gente. reverencian sus costumbres y alimentan odio contra aquellos que tratan de . han suplantado a las de creación divina. no podían soportar la prueba de Dios. el mal pensamiento. Los discípulos notaron la ir a de los espías al v er desenmascarada su f alsa enseñanza." (Eclesiastés 12: 14) La substitución de los mandamientos de Dios por los preceptos de los hombres no ha cesado. Jesús explicó que la contaminación no proviene de afuera. Es la mala a cción. se encuent ran inst ituciones y costumbres que no tienen mejor fundamento que la tradición de los padres. Vieron sus mir adas airadas y oyeron las palabras de descontento y venganza que murmuraban. Olvidándose de cuán a menudo Cristo había dado pruebas de que leía el corazón como un libro abierto.

y tienen el testimonio de Jesucristo. los cuales guardan los mandami entos de Dios. el Señor de los cielos y la tierra. 100) T odos aquellos que aceptan la autoridad humana. Más que los viejos he entendido. o las tradiciones de los padres. Acerca del último pueblo de Dios. En es ta época. será desarraigada. porque he guardado tus mandamientos." En lugar de la autoridad de los llamados padres de la igles ia. Dios nos invita a ac eptar la Palabra del Padre eterno. y se fue a hacer guerra contra los otros de la simiente [364] de ella. David dijo: "Más que todos mis enseñadores he entendido: porque tus testimonios son mi meditaci ón. enseñando doctri nas y mandamient os de hombres." (Apocalipsis 12: 17) Pero "toda planta que no plantó mi Padre celestial. las costumbr es de la igles ia." [365] .468 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES mostrarles su error. En ella sola se encuentra la verdad sin mezcla de error." (Salmo 119: 99. presten atención a la amonestación que encierran la s palabras de Cristo: "En vano me honran. vemos la misma enemistad que se manifestó en los días de Crist o. está escrito: "El dragón fue aira do contra la mujer. cuando se nos pide que llamemos la atención a lo s mandamientos de Dios y la fe de Jesús.

"He aquí una mujer cananea. despreciados y odiados por los judíos. Más allá. se encontraba la expansión az ul del Mediterráneo. que había salido de aquellos t érminos. Sin embar go. sus magníficos palacios y emporios de comercio. Eran idólatras. diciéndo le: Señor. Mirando hac ia el occidente. Hij o de David. y cruzando Galilea. éste no era su único propósito al hacer el viaje. ten misericordia de mí. y por lo tanto estaba excluida de las ventajas que los judíos disfrut aban diariamente. se fue a la región montañosa de los confines de Fenicia. y los puertos llenos de embarcaciones cargadas." Los habitantes de esta región pertenecían a la ant igua raza cananea.Capítulo 43 Barreras Quebrantadas * DESPUÉS de su enc uentro con los fariseos. Pero el tiempo no había llegado todavía. A esta clas e pertenecía la mujer que ahora había venido a J esús. Era pagana. Marcos 7: 24-36. mi hija es malamente atormentada del dem onio. por el cual lo s mensajeros del Evangelio iban a llev ar las buenas nuevas hasta los centros del gran imperio mundial. clamaba. Había muchos judíos * Este capítulo está basado en Mateo 15: 21-28. podía ver dispersa s por la llanura que se extendía abajo las antiguas ci udades de Tiro y Sidón. La obra que le esperaba ahora c onsistía en preparar a sus discípulos para su misión. 469 . Al venir a esa región. Jesús se retiró de Capernaúm. con sus templos paganos. esperaba encontrar el retraimiento que no había podido conseguir en Betsaida.

Cristo conocía la situación de e sta mujer. El muro de separación que el orgullo judío había erigido impedía hasta a los discípulos sentir simpatía por el mundo pagano. resolvió pres entarle el caso de su hija. sanaba toda clase de enfermedades. Al oí r hablar de su poder. y se co locó en su camino. según se decía. él podía dar una representación viva de la lección que quería enseñar. Con ello quería que sus dis cípulos notasen la manera fría y despiadada con que los judí os tratarían un caso tal . y habían presenciado sus obras maravillosas. la esperanza había nac ido en su corazón. Recibió a esta representante de una raza despreciada como la habrían re cibido los judíos.470 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES que vivían entre los fenicios. sean pobres o ricos los que a él acudan por auxilio. Había resuelto llevar su aflic ción a Jesús. El pueblo al cual había sido dada toda oportunidad de comprender la ver dad no c onocía las necesidades de aquellos que le rodeaban. El sabía que ella anhelaba verle. y las noticias de la obra de Cristo habí an penetrado hasta esa región. Deseaba que ello s viesen la ignorancia existente en las ciudades y aldeas cercanas a la tierra de Israel. Pero las barreras debían ser derribadas. Algunos de los habitantes habían escuchado sus palabras. Cristo no respondió inmediat amente a la petición de la mujer. Inspirada por su amor maternal. pero no la había obtenido. El debía s anar a su hija. No hacía ningún esfuerzo para ayudar a las almas que estaban en tinieblas. Y decidió no perder su única esperanza. Esta mujer había oído hablar del profeta. Ella [366] había buscado ayuda en los dioses paganos. Para esto había traído a su s discípulos. quien. Y a veces se s entía tentada a pensar: ¿Qué puede hacer por mí este maestro judío? Pero había llegado esta nueva: Sana toda c lase de enfermedades. Ayudándola en su aflic ción.

quienes la entendieron más tarde como destinada a recordarles lo que él les había dicho con frecuencia. aparentando todavía rec hazar sus súplicas." Jesús. La mujer presentaba su caso con instancia y creciente fervor. postrándose a los pies de Cristo y clamando: "Señor. "Sí. y echa rlo a los perrillos. según el prejuici o despiadado de los judíos.BARRERAS QUEBRANTADAS 471 evidenciándola en su recepció n de la mujer. ella l e siguió y continuó suplicán dole. los discípulos pidieron a Jesús que la despidiera. era una reprensión implícita para los discípulos. Ba jo la aparente negativa de Jesús. socórreme. contestó: "No es bien tomar el pan de los hijos. Mientras él obraba como si no la hubiese oído. Señor —c ontestó. Mas era a un Salvador compasivo a quien la mujer dirigía su súplic a. según la manifestó en la subsiguiente concesión de lo pedido por ella." Esto era virtualmente asever ar que no era justo conceder a los extranjeros y enemigos de Israel las bendiciones traídas al pueblo favorecido de Dios. suponían que le agradaba el prejuicio de los judíos cont ra los cananeos." Aunque esta respuesta parecía es tar de acuerdo con el prejuicio de los judíos. Esta respuesta habría desanimado complet amente a una suplicante menos ferviente. vio una compasión que él no podía ocultar. la mujer no perdió su fe. Jesús dijo: "No soy env iado sino a las ovejas perdidas d e la casa de Israel. por lo tant o.— mas lo s perrillos comen d e las . Veían que su Maestro la trataba con indiferencia y. [367] que había venido al mundo para salvar a todos los que querían aceptarle. Pero aunque Jesús no respondió. Pero la mujer vio que había llegado su oportunidad. Molestados por su importunidad. y la manera compasiva con que quería que ellos tratasen una angustia tal. y en respuesta a la petición de los discípulos. a saber.

" Desde aquella hora su hija . El Salvador está satisfecho. No tiene prejuicio nacional ni religioso. Cristo le concede ahora lo que le pedía. Si puede tener el privilegio de un perro.472 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES migajas que caen de la mesa de sus señores. Y c omo hija. los perros mismos no quedan s in al imento. no es ya extranjera sino hija en la [368] familia de Dios. En este caso. ¿no había también alguna para ella? Si era considerada como perro. y rechazaban la salvación que tan gratuitamente se les ofrecí a. derecho a una migaja de su gracia? Jesús acababa de apartarse de su campo de labor porque los escribas y fariseos estaban tratando de quitarle la vida. Tienen derecho a las migajas que caen de la mesa abundantemente surti da. ni orgullo alguno que influya en su conduct a. Manifestaban incredulidad y amargura. Ruega que se le den las migajas que caen de la mesa del Maestro. es su privilegio participar de los do nes del Padre. que no había sido favo recida por la luz de la Palabra de Dios. está dispuesta a ser considerada como tal. Por su trato con ella. grande es tu fe. Cristo se encuentra con un miembro de una raza infortunada y despreciada. Ha probado su fe en él. ¿no tenía. Volviéndose hac ia ella con una mirada de compasión y amor. di ce: "Oh mujer. y reconoce inmediatamente a Jesús como el Redentor y como capaz de hacer todo lo que ella le pide. y sin embar go esa persona se entrega en seguida a la div ina inf luencia de Cristo y tiene fe implícita en su capacidad de concederle el favor pedido. sea hecho cont igo como quieres. Ellos murmuraban y se quejaban." Mientras que los hij os de la casa comen en la mesa del padr e. como tal . y concluy e la lección para los discípulos. ha demos trado que aquella que Israel había cons iderado como paria. Así que mientras muchas bendic iones s e daban a Israel.

Des eaba sacarlos de su exclusiv idad judaic a e interesarlos en el trabajo por los que no fuesen de su propio pueblo. Jesús anhelaba revelar los pr ofundos misterios de la verdad que habían quedado ocultos durante siglos.BARRERAS QUEBRANTADAS 473 quedó sana.” (Efesios 3:6) Los dis cípulos tardaron mucho en aprender esta verdad. El demonio no la atormentó más. Quiso dar un ejemplo de c ómo debía tr atarse a una persona tal. La mujer se fue. y el centurión había manifestado bondad hacia Israel. Los discípulos habían pens ado que él dispensaba demasiado librement e los dones de su gracia. Cuando dijo: "No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel. a fin de que los gentiles fuesen coher ederos con los judíos y "consortes de su pr omesa en Cristo por el evangelio. Deseaba socorrer a la mujer afligida y al mismo tiempo dar un ejemplo de su obra de misericordia hacia un miembro de un pueblo despreciado. Ahora Jes ús relacionó a los dis cípulos co n una pagana a quien ellos consider aban tan desprovista c omo cualq uiera de su pueblo de motivos para es perar favores de él. Pero los samaritanos tenían cierto conocimiento de Dios." dijo la verdad. Este fue el único milagro que Jesús realizó durante este viaje. reconociendo a s u Salvador y feliz por haber obtenido lo que pidiera. Al recompensar la fe del centurión en Capernaúm y al predicar el Evangelio a los habi tantes de Sicar. Q uería mostrarles que su amor no había de limitarse a raza o nación alguna. había demostrado ya que no compartía la intolerancia de los judíos. y el Maestro divino les dio lección tras lección. Para ejecutar este ac to había ido a los confines de Tiro y Sidón. para beneficio de sus discípulos cuando no estuviese más con ellos. y en su obra en favor .

Es ta obra no fue hecha solamente para la mujer afligida. la obra que había descu idado. Entre aquello s a quienes se les había enseñado a despreciar. Esta mujer era una de las ovejas perdidas que Israel debiera h aber rescatado. El espíritu que levantó el muro de separación entre judíos y . Esta era la obr a que había s ido asignada a Israel.474 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES de la mujer cananea cumplió su comisión. los discípulos de Cristo y los que recibieran su s labores. y cuando el muro de separación entre judíos y gentiles fue derribado por la muerte de Cristo." (Juan 20: 31) Los mismos factores que separaban de Cristo a los hombres hace mil ochocient os años están actuando hoy. porque estos declaraban que Jesús era el Salv ador del mundo. el Hijo de Dios. Vieron un amplio campo de utilidad f uera de Judea. Después. La visita del Salvador a Fenicia y el milagro realizado allí tenían un propósito aun más am plio. que señalaban la obra de evangelización que debía hacerse sin restricción de costum bres o nacionalidad. ejercieron una influencia poderosa en los r epresentantes de Cristo y dirigieron sus labores. la obra que Cristo estaba haciendo. había almas que anhelaban la ayuda del gran Médico y que tenían hambre por la luz de la verdad que había sido dada en tanta abundanc ia a los judíos. esta lección y otras similares. [369] Este acto reveló con mayor plenitud a los discípulos la labor que les esperaba entre lo s gentiles. cuando los judíos se apartaron con mayor insistencia de los disc ípulos. sino también " para que creáis que Jesús es el Cristo. y para que creyendo. Vieron almas que sobrellevaban tristezas desconocidas para los que eran más favorecidos. tengáis vida en s u nombre.

para que habitasen sobre toda la faz de la tierra. todos están invitados a venir a él y viv ir. No hay barreras que el hombre o Satanás puedan erig ir y que la fe no pueda traspasar. El desconoce cuanto tenga ese car ácter. puede impedir a algún hombre que llegue a tener parte en la promesa hecha en Cristo por el Evangelio. "Todo aquel que en él creyere. Porque no hay diferencia." (Hechos 17: 26. El or gullo y el prejuicio han levantado f uertes murallas de separación entre diferentes clases de hombres. A pesar del desaliento. a no ser su propia el ección. y multitudes se sienten virtualmente apartadas del minist erio de l Evangelio. no hay siervo." "No hay judío.BARRERAS QUEBRANTADAS 475 gentiles s igue obrando. Así es como Cr isto desea que confiemos en él." "El rico y el pobre se encontraron: a todos ellos hizo Jehová. y le s ha prefijado el orden de los tiempos. . rico es para con todos los que le invocan: porque todo aquel que invocare el nombre del Señor. y los términos de la habitación de e llos. Cristo y su misión han sido mal representados. la mujer de Fenicia se lanzó contra las barreras que habían sido ac umuladas ent re judíos y gentiles. nacionalidad o privilegio religioso." "El mismo que es Se ñor de todos. para que buscasen a Dios. confió en el a mor del Salvador. jerarquía. Con fe." Sin distinción de edad. aunque cierto no está lejos de cada uno de nosotros. Pero no deben sentirse separadas de Cristo . ni libre. le hallen. [370] Las castas son algo aborrecible para Dios. ni griego. palpando. "De una sangre ha hecho todo el linaje de los hombr es. Nada. sin pres tar atención a las apariencias que podrían haberla inducido a dudar. Las bendiciones de la sa lvación son para cada alma. A su vista las almas de t odos los hombres tienen igual valo r. no se rá avergonzado. será salvo. si en alguna manera.

Proverbios 22: 2.) [371] .476 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 27. Gálatas 3: 28. Romanos 10: 11-13.

Jesús subió a una montaña y allí la muchedumbr e acudió a él trayendo a sus enfermos y cojos y poniéndolos a sus pies. Marcos 8: 1-21.Capítulo 44 La Verdadera Señal * "Y VOLVIENDO a salir de los términos de T iro. Pe ro había es cuchado a los mensajeros que él dejara atrás. Durante tres días este Este capítulo está basado en Mateo 15:29-39. Apartándole de la muchedumbr e. violando la reco mendación de no contarlo a nadie. alarmada por la destrucción de los cerdos. Mateo 16:1-12. mirando al cielo. A llí la gente. s uspiró al pensar en los oídos que no querían abr irse a la verdad. puso sus dedos en sus oídos y tocó su lengua. había obligado a Jesús a apartarse de entre ella. * 477 . por una sola palabra. Jesús no sanó a ese hombre. en las lenguas que se neg aban a reconocer al Redentor. publicó por todas partes el relato de su curación. por mitad de los términos de Decápolis. como era su costum bre. se reunió una muchedumbre en derr edor de él y le trajeron a un hombr e sordo y tartamudo. vino por Sidón a la mar de Galilea. Marcos 7: 31-37. glorificaba al Dios de Israel. A la orden: "Sé abierto. pagana como era. El los sanaba a todos. y la gente." le fue devu elta al hombre la facultad de hablar y." En la región de Decápolis era donde los endemoniados de Gádara habían sido sanados. Cuando Jesús volvió a esa región. y se habí a despertado el deseo de verle.

y respondier on a Jesús: "¿De dónde podrá alguien hartar a éstos de pan aquí en el desierto?" Pero. sin embargo. y Jesú s los des pidió llenos de alegría y gratitud. durmiendo de noche al aire libre y de día agol pándose ávidamente para oír la s palabras de Cristo y ver sus obras. Cuatro mil hombres. En Betsaida habían visto cómo. en el extremo sur de la llanur a de Genesaret.478 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES gentío continuó rodeando al Salvador. Ahora al desemb arcar otra vez en Galilea. le trajeron lo que tenían: siete panes y dos peces. éstos eran gentiles y paganos. con la bendic ión de Cris to. Además. Los paganos de De cápolis le habían recibido con alegría. Una diputación de f ariseos había sido reforzada por . repararon así sus fuerzas. s u ánimo había quedado c onfortado por la implícita conf ianza de la mujer sirofenisa. La mu chedumbre fue alimentada. El prejuicio judío era todavía fuerte en el corazón de los dis cípulos. y sobraron siete grandes cestos de fragmentos. donde había efec tuado la mayor parte de sus obras de misericordia y había difundido su enseñanza. Al fin de los tres días. además de las mujeres y los niños. tomando un bote con su s discípulos. su pequeña provisión alcanzó para alimentar a la muchedumbre. e invitó a sus discípulos a que le diesen alimentos. no trajeron ahora todo lo que t enían ni c onfiaron en su poder de multiplic arlo en favor de las muchedumbres hambrientas. Otra vez los dis cípulos manifestaron su incr edulidad. donde su poder se había mani festado de la manera más sorprendente. los que [372] Jesús había alimentado en Betsaida eran ju díos. En la región de Tiro y Sidón. obedientes a su palabra. Luego. Jes ús no quería despedir a la gente hambrienta. fue recibido con incredulidad despectiva. cruzó el lago hasta Magdalá. se habían agotado sus provis iones.

y el ma l. [373] "Hipócritas —dijo Jes ús. Las dos sectas habían estado en acerba enemistad. sino renovación espiritual.— que sabéis hac er diferencia en la faz del c ielo" —pues estudiando el cielo podían predecir el tiempo. el sol se detuvo a la orden del caudillo hasta que se logró la victoria. a fin de conserv ar su propia posic ión y autoridad. pidiendo una señal del cielo. se confabula con el mal para destruir lo bueno. los e scépticos y aristócratas de la nac ión. El c anto de los ángeles a los pastores. Los iguales se buscan. la estrella que guió a los magos. el partido de los sacerdotes. en los días de Josué. Pero los fariseos y saduceos se unier on ahora contra Cristo. Cuando. Por otro lado. Ninguna s imple evidencia ex terna podía beneficiarlos. lo s fariseos fomentaban el odio popular contra los romanos. la paloma y la voz del cielo en ocasión de su bautismo. "Y gimiendo en su espíritu.— "¿y en la s señales de los tiempos no podéis?" Las palabras que Cristo pronunciaba con el poder del Espíritu Santo que lo s convencía de pecado eran la señal que Dios había dado para su salvación. dondequiera que exist a. dice: ¿Por qué pide señal esta gener ación ?" " Mas señal no le s erá dada. Exigieron a Jesús alguna señal parecida.LA VERDADERA SEÑAL 479 representantes de los ricos y señoriales saduceos. Y habían sido dadas señales directas del cielo para atestiguar la misión de Cristo. eran testimonios en su favor. Y muchos prodigios s imilares se habían m anifestado en la historia de Israel. Lo que necesitaban no era ilustración intelectual. Ahora los fariseos y saduceos vinieron a Cristo. anhelando el tiempo en que pudieran desechar el yugo de lo s conquistadores. Los saduceos cortejaban el favor del poder gobernante. sino la . Pero estas señales no eran lo que los judíos necesitaban. Israel salió a pelear con los cananeos en Beth-orón.

480 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES señal de J onás profeta. [374] Cuando se presenta el m ensaje de verdad en nuestra . y su misericordia les fue concedida. Lo que indujo a los judíos a rechazar la obra del Salvador era la más alta evidencia de su carácter divino. "Los hombres de Ní nive se levantarán en el juicio con esta gener ación —había dicho Cristo. Una vida tal es el mayor de todos los milagros. Los dirigentes j udíos miraban con despiadada indiferencia el sufrimiento humano. La más alta evidencia de que él provenía de Dios est riba en que su vida revelaba el carácter de Dios. Cristo h abía de pasar el mismo tiempo "en el corazón de la tierra. El mayor significado de sus milagr os se ve en el hec ho de que eran para bendición de la humanidad.” (Mateo 12: 40. Per o. su egoísmo y opresión habían caus ado la af licción que Cristo aliviaba. Hacía las obr as y pronunciaba las palabras de Dios . encumbrad os y humildes juntos clamaron al Dios del c ielo. y he aquí más que J onás en este lugar. la predicación de Cristo era una señal para su gener ación." Como Jonás había estado tres días y tres noches en el v ientre de la ballena. 41) Cada milagro que Cr isto real izaba era una señal de su divinidad. Así que sus milagros les eran un reproche.— y la condenarán. ¡qué contraste en la manera de recibir la palabra! Los habitante s de la gran ciudad pagana temblaron al oír la amonestación de Dios. Reyes y n obles se h umillaron. pero para los fariseos estas obras de misericordia er an una ofens a positiv a. En muc hos casos. El estaba haciendo la obra que había sido predicha acerca del Mesías." Y como la predicación de Jonás era una señal para los habitantes de Nínive. porque ellos se arrepi ntieron a la predic ación de Jonás.

Una vida consecuente en Cristo es un gran milagro. la s eñal que debe manifestarse ahora y siempre es la presencia del Espíritu Santo para hacer de la Pa labra un poder regenerador para quienes la oyen. la tran sformación del carácter humano. Cada vez que un alm a se convierte y aprende a amar a Dios y a guardar sus mandamientos. y pondré es píritu nuevo dentro de vosotros. . así también oc urre cuando un hombre que ha estado bajo un engaño poderoso. se cumple la promesa de Dios: "Y os daré corazón nuevo. No nos imparte poder para justificarnos a nosotros mismos o satisfacer las demandas de la incredulidad y el orgullo. Tal es el testimonio que de la divina misión de su Hijo Dios da ante al mundo. No hizo milagro en el des ierto en respuesta a las ins inuaciones de Satanás.LA VERDADERA SEÑAL 481 época. llega a comprender la verdad moral. ¿No es ac aso un milagro que podamos libertarnos de la servidumbre de Satanás? La enemistad contra Satanás no es natural para el corazón humano. es implantada por la gr acia d e Dios. es un milagr o que reve la a un Salvador que vive eternamente y obra para rescata r a las almas. Pero el Evang elio no queda sin una señal de su origen divino. como los judíos. Cuando el que ha estado dominado por una voluntad terca y extraviada queda liber tado y se entrega de todo corazón a la atracción de los agentes ce lestiales de Dios." (Ezequiel 36: 26) El cambio v erificado en los corazones humanos. Los que deseaban obtener una señal de Jesús habían endurecido de tal manera su corazón en la incredulidad que no dis cernían en el carácter de él la semejanza de Dios. son muchos los que. En la predicación de la Palabra de Dios. se ha realizado un milagro. Realice un milagro. Cristo no ejecutó milagro a pedido de los fariseos. No querían ver que su mi sión cumplía las Escrituras. claman: Muéstrenos una señal.

Creyeron que Cristo se refería a esta circunstancia y les recomendaba no comprar pan a un fariseo o a un saduceo. si alguno se levantare de los muertos. Jesús. En su repent ina part ida de Magdalá. Jesús dijo a los fariseos: "Si no oy en a Moisés y a l os profetas. se habían olvidado de llevar pan. Creían que él era perfectamente capaz . y guardaos de la lev adura de los fariseos y de los saduceos. los judíos habían t enido por costumbre apartar de sus casas toda levadura en oc asión de la Pascua. sino que se dirigier on hacia Betsaida. Había peligro de que el astuto raci ocinio de los faris eos y saduceos sumiese a sus discípulos en la incredulidad y les hiciese considerar livianamente las obras de Cristo." Desde los tiempos de Moisés. Jesús dijo: "M irad. Los discípulos se inc linaban a pensar que su Maestro debiera haber otorgado una señal en los cielos cuando se la habían pedido.482 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES En la parábola del rico y Lázaro. Al llegar a la orilla más alejada. cruz aron de nue vo el lago. pudies e referirse en esta solemne amonestación simplemente al alimento t emporal. En esa ocasión. Sin embargo. Jesús los reprendió por pensar que el que había alimentado a miles de personas con algunos peces y panes de cebada. En silenc io pesaros o." (Lucas 16: 31) Ninguna señal que se pudi ese dar en el cielo o en la tierra los habría de beneficiar." y apartándose del grupo de c aviladores. los discí pulos no comprendieron a Jesús. No regresaron. sin [375] embargo. cerca de donde habían sido alimentados los c inco mil. Con frecuencia su falt a de fe y de percepción espiritual les había hecho comprender así erróneamente sus palabras. tampoco se persuadirán. volvió al barco con sus discípulos. y t enían sólo un pan consigo. al lugar que habían dejado. "gimiendo en su espíritu. y así se les había enseñado a consider arla como una figura del pecado.

la hipocresía im pregna el c arácter y la vida. obraban como la levadura en la harina." por medio de la cual se ocultaba una negligencia del deber filial bajo u na afectación de g enerosidad h acia e l te mplo. Ocultaban la verdadera t endencia de sus doctrinas y aprovechaban toda ocasión de inculcarlas arteramente en el [376] ánimo de sus oyentes. "Comenzó a decir a sus discípulos. que es hipocresía. . impregnando y transformando el ca rácter. " Jesús repitió la misma enseñanza. Cristo había reprendido ya un notable ejemplo de la hipocresía farisaica al denunciar la práctica del "Cor bán. "juntándose muchas gentes. primeramente: Guardaos de la levadura de los faris eos. sino que p resenta teorías especulativas que minan sus pr incipios. Los escribas y fariseos in sinuaban princ ipios engaño sos. Esta clase no ataca abiertamente la ley." (Lucas 12: 1) La levadura puesta en la harina obra imperceptiblemente y cambia toda la masa de modo que comparta su propia naturaleza. tanto que unos a otros se hollaban. una vez aceptados. No dis cernían la hipocresía de esos caviladores. Estos falsos principios. Las mismas influencias obran hoy por medio de aquellos que tratan de explicar la ley de Dios de mod o que la hagan conformar con sus prácticas. si se la tolera en el coraz ón. La explic an en forma que destruye su fuerza. Meses más tarde.LA VERDADERA SEÑAL 483 de realizarla. As í también. Esta enseñanza engañosa era lo que hacía tan difícil para la gente recibir las palabras de Cristo. La hipocr esía de los fariseos era resultado de su egoísmo. y que una señal t al habría acallado a sus enemigos. La glorific ación propia era el objeto de su vida.

Aun los dis cípulos de Cristo estaban en peligro de albergar este mal sutil. y no discernían los tesoros de sabiduría escondidos en Cristo. pero no lo habían dejado todo para ser sus discípulos. Era lo que se interponía entre ellos y Cristo." [377] La religión de Cristo es la s inceridad misma. lo que induce a substituir los preceptos divinos por las teorías y tradiciones humanas. t an lentos para comprender el misterio de la redención. Los mi smos disc ípulos. El celo por la gloria de Dios es el moti vo implantado por el Es píritu . hoy como antaño. ¡Cuán difundido está. este pecado sutil y engañoso entre los segu idores de nuestro Señor! ¡Cuán a menudo nuestro servicio por Cristo y nuestra comunión entre unos y otros quedan manchados por el secreto deseo de ensalzar al yo! ¡Cuán presto a manifestarse está el pensamiento de adulación propia y el anhelo de la aprobaci ón humana! Es el amor al yo. y guardaos de la levadura de los fariseos. ocasionará corrupción y descomposición. aunque exteriormente lo habí an abandonado todo por amor a Jesús. si se la deja completar su obra. si se lo alberga. el deseo de un camino más fácil q ue el señalado por Dios. A sus pr opios discípulos se dirigen las palabras amonestadoras de Cristo: "Mirad.484 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Esto era lo que los inducía a pervertir y aplicar mal la s Escrituras. haciéndol os tan apáticos hac ia su misión de sacrificio propio. Este espíritu era lo que motivaba la dis puta acerca de quién sería el mayor. el espíritu egoísta. y los cegaba en cuanto al propósito de la misión de Cristo. produce la contaminación y la ruina del alma. Los que decían seguir a Cr isto. Así como la levadura. sentían profundamente la influen cia del raciocinio de los fariseos. no habían cesado en su corazón de desear grandes cosas para sí. Con frecuencia v acilaban entre la fe y la incredulidad.

" (Juan 12: 28) fue el principio fundamental de la vida d e Cristo. "Padre." "y en esto sabemos que nosotros le hemos cono cido. 3) [378] . Únicam ente el poder de Dios puede desterrar el egoísmo y la hipocresía." (1 Juan 2:6. Nos ordena "andar como él anduvo. cuand o nos induce a busc ar la gloria de Dios y no la nuestra. será el principio fundamental de nuestra vida. Este cambio es la señal de s u obra. y si le seguimos.LA VERDADERA SEÑAL 485 Santo. si guardamos sus mandamientos. glorif ica tu nombre. podemos saber que es del debido carácter. y únicament e la obr a eficaz d el Espíritu puede implantar este motivo. Cuando la fe que aceptamos destruye e l egoísmo y la simulac ión.

fue alegrada por la pers pectiva de que no s oportaría todas esas penurias en vano. Su vida terrenal. f ueron present ados a su vista antes que pusiera a un lado su corona y manto reales y bajara del trono para revestir su div inidad c on la humanidad.” (Salmo 40:7. * 486 . v io t oda la senda que debía recorrer a fin de salvar lo que se había perdido. Delante de él. La senda del pesebr e hasta el Calvario estuvo toda delante de sus ojos. aunque la sombra de una des gracia indecible Este capítulo está basado en Mateo 16: 13-28. cada ins ulto que iba a amontonarse sobre su ca beza. se hallaban las escenas hacia las c uales s us pies le llevaban. Aunque pr imero debía recibi r el bautism o de sangre. (en el rollo del libro esta es crito de mi) . Marcos 8: 27-38. Aun antes de asumir la humanidad. La conoció toda. haría volv er el mundo a s u lealtad a Dios. tan llena de trabajo y abnegac ión. C onoció la angustia que le sobrevendría. aunque los pecados del mundo i ban a abrumar su alma inocente. 8) Tuvo siem pre presente el result ado de s u misión. oh Dios mío. y sin embargo dijo: "He aquí yo v engo. Lucas 9: 18-27. Dando su vida por la de los hombres. Cada angustia que iba a desgarrar su corazón. me complazco en hacer tu voluntad.Capítulo 45 Previsiones de la Cruz * LA OBRA de Cristo en la tierra se acercaba rápidamente a su fin. cada privación que estaba llamado a s oportar. en ví vido relieve. y tu ley está en medio de mi corazón.

Iba a hablarles de los sufrim ientos que le aguardaba n. a fin de dedica rse más plenamente a sus discípulos. en una región donde prevalecía la idolatría. Pero las escenas que le esperaban estaban todavía ocultas para los elegidos compañeros de s u ministerio. por el gozo qu e le fue propuesto. trató de substraerse a la tarea de enseñar a la gente. Durante su estada en dicha región. Allí se encontraban los discípulos apartados de la influencia predominante del judaísmo y relacionados más íntimamente con el culto pagano. no les comunicó en seguida lo que des eaba impartirles. Antes de hacerlo. veían representadas las formas de la superstición que existían en todas partes del mundo. decidió soportar la cruz y menospreció el oprobio. Deberían ver a Aque l a quien amaban y en quien c onfiaban entregado a sus enemigos y colgado de la cruz del Calv ario. Pr eguntó: "¿Quién dic en los hombres que es el Hijo del hombre?" . Estaban fuera de los límites de Galilea. El sabía cómo los perseguirían el odio acérrimo y la incredulidad. Pronto tendría que dejar que afrontaran el mundo sin el consuelo de su presencia visible. [379] Jesús y s us discípulos habí an llegado a uno de los pueblos que rodeaban a Cesare a de Filipos. En derred or de sí.PREVISIONES DE LA CRUZ 487 pesaba sobre él. les dio una opor tunidad de confesar su fe en él para que pudies en ser fortalecidos para la prueba venidera. y deseaba prepararlos para sus pruebas. Jesús deseaba que la contemplación de est as cosas los indujese a sentir su responsabilidad hacia los paganos. Pero primero se apartó solo y rogó a Dios que sus corazones fuesen preparados para recibir sus palabras. no obstante se acercaba el tiempo en que debe rían contemplar su agonía. Al reunírseles.

488 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Con tristeza. Pedro había creído que Jesús era el Mesías. Jesús hizo entonces una se gunda pregunta relacionada con los dis cípulos mis mos: "Y vosotros. La oposic ión y las ment iras de los sacerdotes y gobernantes. sino que le aceptó en su humillación. Muchos de los discí pulos que habían esperado ardientemente que Jesús ocupas e el trono de Dav id. los discípul os s e vieron obligados a confesar que Israel no había sabido reconocer a su Mesías. al ver sus milagros. Muchos otros que habí an sido convencidos por la predicación de Juan el Bautis ta y que habí an aceptado a Cristo." Desde el principio. e l Hijo de l Dios v iviente. le dejaron cuando percibieron que no t enía tal intención. En verdad. Ellos no veían claramente . el Hijo del Dios viviente." El no esperó que los honores regios coronasen a su Señor. algunos le habían declarado Hijo de David. Muchos estaban listos para aceptarle como profeta. ¿quién decís que soy?" Pedro respondió: "Tú eres el Cristo. Pedro declaró: "Tú eres el Cristo. El curso vacila nte de aquellos que ay er le alababan y hoy le condenaban no dest ruyó la fe del verdadero seguidor del Salvador. Las multitudes que habían sido alimentadas en Betsaida habían deseado proclamarle rey de Israel. pero no creían que fuese el Mesías. les causaban gran perplejidad. los discípulos distaban mucho de compren der la m isión de Cristo. Pedro había expresado la fe de los doce. aun cuando no podí an apartarlos de Cristo. y ahora dudaban que Jesús fuese el Mesías a quien habían esperado tanto tiempo. Sin embargo. empezaron a dudar en cuanto a la misión de Juan cuando fue encarcelado y ejec utado. Pero Pedro y sus compañeros [380] no se desviaron de su fidelidad.

" (2 Corintios 4: 18) Bajo el disfraz de la humanidad. 10) "El secreto de Jehová es para los que le [381] temen. el Espíritu Santo descansó sobre ellos con poder. La influencia de s u primera educación. y aun las cosas profundas de Dios. hijo de Jonás. la enseñanza de los rabinos. seguían interceptando su visión de la verdad. Es lo que Cristo mismo ha declarado ser vida et erna. mas con frecuencia er an como hombres que andaban a tientas en medio de la s sombras. el poder de la tradición. S. discernieron la gloria del Hijo de Dios. Pero la poses ión de este c onocimiento no era motivo de engreimiento. porque no te lo reveló carne ni sangre. que "ojo no vio. Nunca puede la hum anidad de por sí alcanzar un conoc imiento de lo divino. mas mi Padre que está en los cielos. Pero en es e día. "Es más alto que los cielos: ¿qué harás? Es más profundo que el infierno: ¿cómo lo conocerás?" (Job 11: 8) Únicamente el espíritu de adopción puede revelarnos las cosas profundas de Dios. antes que fuesen puestos frente a frente con la gran prueba de su fe. ." para contemplar "las que no se ven. De vez en cua ndo resplandecían sobre ellos los preciosos rayos de luz de Jesús. porque el Espíritu escudriña t odas las c osas. Jesús cont estó a Pedro: "Bienav enturado eres. ni oído oyó. Simón." "Pero a nosotros nos las ha revelado Dios por medio de su Espíritu." y el hecho de que Pedro discer nía la gloria de Dios era evidencia de que s e contaba entre los que habían sido "enseñados de Dios. Por un corto tiempo sus ojos fueron apartados de "las cosas que s e ven." (1 Corintios 2: 9.PREVISIONES DE LA CRUZ 489 el camino." La verdad que Pedro había conf esado es el fundamento de la fe del creyente. y que jamás entraron en pensamiento humano." (Salmo 25: 14. No era por ninguna sabiduría o bondad propia de Pedro por lo que le había sido revelada esa verdad.

como a piedra viva. Allegándoos a él. Isaías 28: 16) Pedro mismo. " La palabra Pedro signific a piedra. c omo piedr as vivas. Salmo 62: 7. "bienaventurado eres." En la presencia de Dios y de todo s los seres celestiales. El salmista había cantado acerca de "la roca de mi fortaleza. canto rodado. de pr ecio. Contra la iglesia edif icada sobr e ese fundamento. Siglos ant es del advenimi ento del Sa lvador. sois edificados en un templo espiritual. aplica esta profecía a Jesús. hijo de Jonás. escribiendo por inspirac ión. porque no te lo reveló carne ni sangre. que tú eres Pedro." (1 Corintios 3: 11) "Sobre esta piedra — dijo Jesús. vosotros también." (Deuteronomio 32: 4.— edificaré mi iglesia." (1 Pedro 2: 3-5) "Porque nadie puede poner otro fundamento que el q ue está puesto. el Señor Jehová dice así: He aquí que yo fundo en Sión una piedra. de esquina. no prevalec erán . Cristo fundó su iglesia sob re la Roca viva. La igles ia fue edific ada sobre Aquel contra quien las puertas del infierno no podían prevalecer. rechazada en verdad de los hombres. Las puertas del infierno pr evalecieron contra él cuando negó a su Señor con imprec aciones y jurament os. Pedro no era la roca sobre la c ual se fundaría la iglesia. piedra de fortaleza. Simón. de cimiento estable. Esa Roca es él mismo —su propio cuerpo quebrantado y herido por nosotros. en la presencia del invisible ejército del infiern o. y sobre esta piedra edificaré mi iglesia. ma s para con Dios escogida y preciosa. Moisés había señalado la r oca de la salvac ión de Israel." Isaías había escrito: "Por tant o." Jesús continuó: "Mas yo también te digo.490 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Juan 6: 45) ¡Ah! en verdad. el cual es Jesucristo. y las puertas del infierno no prev alecerán c ontra ella. Dice: "Si habéis gustado y probado que es bueno el Señor.

Pedro había expresado la ve rdad que es el fundamento de la fe de la iglesia. sin embargo. repitiendo las palabras que fueron dichas a Pedr o. Durante seis mil años. Cuán débil parecía la iglesi a c uando Cristo pronunc ió estas palabras." "Las llaves del reino de los cielos" son las palabras de Cristo. las tempestades y los embates de la ira [382] satánica han azotad o la Roc a de nuestra salvación. As í la obra de aquellos que predican la Palabr a de Dios tiene sabor de vida para vida o de muerte para muerte.PREVISIONES DE LA CRUZ 491 las puertas del infierno. En una oc asión ulterior. El Salvador no confió la obra del Ev angelio a Pedro individualmente. Esas palabr as tienen poder para abrir y cerrar el cielo. La suya es una misión cargada de resultados eternos. y todo lo que ligares en la tierra será ligado en los cielos. las aplicó directamente a la iglesia. los discípulos de Cristo no debían temer. Si Jesús hubiese delegado en uno de . Dec laran las condic iones bajo las cuales los hombres son recibidos o rechazados. Se com ponía apenas de un puñado de creyentes contra quienes se dirigía todo el poder de los demonios y de los hombres malos. Y lo mismo fue dicho en substancia también a los doce como representantes del cuerpo de creyentes. y Jesú s le honró com o representante de todo el cuerpo de los crey entes. Durante seis mil años . Edificados sobr e la Roca de su fortaleza. Todas las pala bras de la Santa Escr itura son s uyas y están incluidas en esa frase. la fe ha edificado sobre Cristo. no podían ser derribados. y todo lo que desatare s en la tierra será desatado en los cielos. pero ella sigue inconmovible. Dijo: "A ti daré las llaves del reino de los cielos.

" "Bienaventurados todos los que en él confían. Se habrían sometido al deseo de su Maestro y habrían honrado a aquel a quien él hubiese elegido. porque uno es vues tro Maestro. no los enc ontraríamos contendi endo con tanta frecuencia acerca de quién s ería el mayor . En vez de nombrar a uno como su cabeza. Muchos sostienen que una posición de confianz a en la iglesia les da autoridad para dictar lo que otros hombres deben creer y hacer. Cristo dijo de los discípulos: "No queráis se r llamados Rabbí. ha de obedecer a Cristo como su ca beza." "ni seáis llamados maestros. 10) "Cristo es la cabez a de t odo varón. el Cristo. Jesús encargó a los . "diólo por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia. la plenitud de Aquel que hinche todas las cosas en todos. "Maldit o el varón que confía en el hombre." Dios. No debe depender del hombre. De ella puede depender el más déb il. y pone carn e por su br azo. No podemos depender de ningún s er finito para ser guiados. la cual es su cuerpo. Dios no sanciona esta pretensión.” Todos [383] están expuestos a la tent ación y pueden errar." (Mateo 23: 8.492 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES los discípulos alguna autoridad especial s obre los demás. El Salv ador declara: " Todos vos otros sois hermanos .” (1 Corintios 11: 3. cuya obra es perfecta. 23) La iglesia está edificada sobre Cristo como su fundamento.” (Jeremías 17: 5. ni ser regida por el hombre. Efesios 1: 22. a menos que hagan de Cristo su eficiencia. Salmo 2: 12) Después de la confes ión de Pedro. quien pus o todas las cosas bajo los pies del Salvador. Deuteronomio 32: 4. y los que se creen los más fuertes resultar án los más débiles. La Roca de la fe es la presencia viva de Cristo en la iglesia." El Señor "es la Roca.

no permanecería siempre en la pobreza y obscuridad. no se pierda. si bien les había ocultado durante tanto ti empo su designio. Pero día tras día. En su c onversación con Nicodemo había dicho: "Como Moisés levantó la serp iente en el desierto. se estaba revelando a ello s como el Salvador. Hasta ent onces había ev itado darles a conocer cualquier c osa que s e relacionase con sus sufrimientos y su muerte. Este encargo fue hecho por causa de la resuelta oposició n de los escribas y fariseos.PREVISIONES DE LA CRUZ 493 discípulos que a nadie dijeran q ue él era el Cristo. que debía estar acercándose el tiempo en que e stablecería su reino. Los discípulos seguían esper ando que Cristo reinase como príncipe temporal. que el anunciar públicamente su venida no les daría una verdadera idea de su carácter o de su obra. Aun má s. y s i lo hubies en oído. que Cristo sería rechazado por su propia nación. has ta que.” (Juan 3: 14. así es necesario que el Hijo del hom bre sea levantado. no lo habrían comp rendido. Nunca creyeron los El que los sacer dotes y rabinos no iban a c ejar en su odio. Pero ahora habían estado c on Jesús . El se entristecía al pensar en la prueba. para que todo aquel que en él c reyere. la gente y los discípulos mismos tenían un concepto tan falso del Mesías. condenado como impostor y crucificado como malhechor. 15) Pero los discípulos no lo habían oído. sino que tenga vida eterna. Creí an que. Pero la hora de l poder de las tinieblas se acercaba y Jesús debía explic ar a sus discípulos el conflicto que les esperaba. escuchando s us palabras y contemplando sus obras. y así deseaba darles un v erdadero c oncepto de sí como el Mesías. no obstante la humildad de su ambiente y la oposició n de los sacerdotes .

" Pedro amaba a su Señor. y ahora sus palabras. "Desde aquel tiempo comenzó Jesús a declarar a sus discípulos que le convenía ir a Jerusalem. exc lamando: "Señor . que anunc iaban sus su frimientos y su muerte." Satanás estaba tratando de desale ntar a Jesús y . porque no entiendes lo que es de Dios sino lo que es de los hombres. Cristo había ac eptado el reconocimiento de Pedro cuando le declaró Hijo de Dios. el Hijo del Dios viv iente. ni c on la lección de abnegac ión que Je sús había ve nido a ens eñar por su propio ejemplo. y el Salvador fue movi do a pronunciar una de las más severas reprensiones que jamás salieran de sus labios: " Quítate de delante de mí. No estaban en armoní a con el misericordioso propósito de Dios hacia un m undo perdido. y padecer mucho de los anc ianos. Satanás. ten compasión de ti: en ninguna manera esto te acontezca. podían unirse al testimonio de Pedro: "Tú eres [384] el Cristo. per o Jesús no le elogió por manifestar así el deseo de e scudarle de l s ufrimiento. me eres escándalo. Pedro no pudo guardar silencio. parecían incomprensibles. y de los pr íncipes de los sacerdotes." Los discí pulos esc uchaban mudos de tristeza y asombro. y de los escribas. Las palabras de Pedro no eran de naturaleza que fuesen de ayuda y s olaz para Jesús en la gran prueba que le esperaba. Se as ió de su Maestro como para apartarlo de su suerte inminente. La impresión que sus palabras hacían se oponía directamente a la que Jesús deseaba producir en la mente de sus seguidores. Pedro no deseaba ver la cruz en la obra de Cr isto." Ahora había llegado el momento de apartar el velo que ocultaba el futuro. y ser muerto.494 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES y del pueblo. y resucitar al tercer día.

Satanás.PREVISIONES DE LA CRUZ 495 apartarle de su misión." No te interpongas más entre mí y mi siervo errante. Su instigac ión estaba detrás de aquella súplica impulsiva. Satanás [385] se había inter puesto ent re Pedro y su Maestro. en su amor ciego. Satanás volvía a apremiar a Jesús con la tentación. y Pedro. En el desie rto. Ahora estaba presentando la mi sma tentación al discípulo de Cristo. Pero el Salvador no le hiz o caso. cuando su c uerpo activ o se inclinaba bajo el peso de los años y las labores. no a Pedro. escribió: "Carísimos. la de que la senda de Cristo en la tierra pasaba por la agonía y la humillac ión. sino a aquel que estaba tratando de separarle de su Redentor. Estaba tratando de fij ar la mirada de Pedro en la gloria terrenal. pensaba en su disc ípulo. Mucho tiempo más tarde. Fue una amarga lección para Pedro. ant es bien goz aos en que sois participantes de las aflicciones de Cristo. no os maravilléis c uando sois examinados por fuego. una lección que aprendió lentamente. Déjame llegar cara a cara con Pedro para que pueda revelarle e l misterio de mi amor. El pr íncipe del mal era el autor del pensamiento. lo cual se hace para vuestra pr ueba. había de c onocer su bendición. Por medio de Pedro. pero en el calor del horno. estaba dando voz a la tentación. para que también en la revelación de su gloria os gocéis en triunfo. 13) . Satanás había ofrecido a Cristo el dominio del mundo a condic ión de que abandonase la s enda de la h umillación y del s acrificio. El disc ípulo rehuía la comunión con su Señor en el sufrimiento. a fin de que no contemplase la cruz hacia la cual Jes ús deseaba dirigir sus ojos. "Quítate de delant e de mí." (1 Pedro 4: 12. a fin de que el corazón del dis cípulo no fuese conmovido por la visión de la humillación de Cristo e n su favor. Las palabras de Cris to fueron pronunciadas. como si alguna cosa peregrina os acontec iese.

Pero Jesús ordenaba a sus discípulos que tomaran la cruz para llevarla en pos de él. resistían con desesperada violencia. El cristiano ha de comprender siempre que se ha consagrado a Dios y que en su carácter ha de revelar a . una sumis ión hasta la muerte por causa de Cristo. El dejó los atrios celestiales. Se obligaba a los más bajos criminales a que llev asen la cr uz hasta el lugar de su ejecución. y sígame. Era el instrumento del suplic io mortal más cruel y humillante. Jesús no reputó el cielo como lugar deseable mientras estábamos perdidos. niéguese a sí mismo. El que es hijo de Dios debe desde entonces considerar se como eslabón de la cadena arrojada para salvar al mundo. señalaban su sumisión a la más acerba hu millación. para venir a llevar una vida de oprobios e insultos." La cruz iba asociada con el poder de Roma. Llamando a su de rredor juntamente con sus discípulos a la gente que había permanecido cerca. El amor hacia las almas por las cuales Cristo murió significa crucificar al yo. cuando se la estaban por poner sobre los hombros. y con frecuencia . Para los discípulos. dijo: "Si alguno quiere venir en pos de mí. Es uno con Cristo en su plan de misericordia y sale con él a buscar y salvar a los perdidos.496 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Jesús explicó entonces a sus discípulos que su propia vida de abnegación era un ejem plo de lo que debía s er la de ellos. El Salvador no podría haber descrito una entrega más completa. sus palabras. hasta que quedaban dominados y se ataba sobre ellos el instrumento de tortura. aunque vagamente comprendidas. El que era rico en los inestimables tesoros del cielo se hizo pobre. y tome su cruz cada día. [386] y soportar una muerte ignominiosa . Pero todo esto él lo había aceptado por ellos. Hemos de seguir la senda que él pisó. a fin de que por su pobreza fuésemos enriquecidos.

"El que quisiere s alvar su vida.PREVISIONES DE LA CRUZ 497 Cristo al mundo. no con el esplendor de un trono terrenal. si no con la gloria de Dios y las huestes celestiales. la vida terrenal de pobreza. hasta que hayan visto al Hij o del hom bre vini endo en s u reino. que no gustarán la muerte. Así como nuestra sangre vital. La duda acosaba también sus mentes." Pero los discípulos no c omprendieron sus pala bras. Y "¿de qué aprovecha al hombre —dijo Je sús. y el alma que se niega a impartir perecerá.— si granjeare todo el mundo. Si el corazón dejase de mandar sangre a la mano y a la cabeza. la perderá. Ningún órg ano del cuerpo podría vivir si limitase su servic io a sí mismo. "pagará a cada uno conforme a sus obras." El egoísmo es muer te. la simpatía y el amor manifestados en la vida de Crist o han de volver a aparecer en la vida del que trabaja para Dios. y hubiera de ser despreciado. Sus ojos esta ban fijos en la v isión más cercana. dijo." Luego. por [387] cuanto amaban a su Maestro. no tardaría en perder su fuer za. y el que perdiere s u vida por causa de mí y del evangelio la salvará. les dio la promes a: "De c ierto os digo: hay algunos de los que están aquí. porque les . ¿Debían abandonar sus brillantes expectativas del reino del Mesías? ¿No habían de ver a su Señor exaltado al trono de David? ¿P odría ser que Cristo hubiera de vivir como humilde vagabun do sin hogar. S omos mi embros unos de otros. y perdiere su alma? O ¿qué recompensa da rá el hombre por su alma?" Más allá de la pobreza y hum illación del presente. para alentarlos. La abnegac ión. Y entonces. él señaló a s us discípulos su venida en gloria. el amor de Cristo se difunde por todas las partes de su cuerpo místico. rechazado y ejecutado? La tristeza oprimía su corazón. La gloria parecía lej ana. de humillac ión y sufrimiento.

¿Por qu é no trabajar allí. Aun en medio de sus dudas. durante seis largos y lóbregos días. ¿Cómo podía resignarse a una suerte tal y dejarlos en mayores tinieblas que aquella s en las cuales se debatían antes que se revelase a ellos? En la región de Cesar ea de Fi lipos. esto era. lejos de los fariseos? ¿Por qué necesit aba entregarse a la muerte? Si había de morir. Cristo estaba fuera del alcance de Herodes y Caifás. ¿cómo podría establec erse su reino tan firmemente que las puertas del infierno no prevalecie sen contra él? Para los discípulos. un misterio. [388] . Ya estaban viajando por la ribera del m ar de Galilea hacia la ciudad donde todas s us esperanzas quedarían destrozadas. se aferraban al pensam iento de que alguna circunstancia imprevista podría impedir la suerte que par ecía aguardar a su Señor. No se atreví an a reprender a Cristo. Así se entristecieron y dudaron. esperaron y temieron. razonaban los discípulos.498 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES parecía incomprensible que el Hijo de Dios fuese sometido a tan cruel humillac ión. pero conversaban entre sí en tono bajo y pesaroso acerca de lo que sería el futuro. a la verdad. No tenían nada que temer del odi o de los judíos ni del poder de los romanos. Se preguntaban po r qué habría de ir voluntariamente a Jerusalén para recibir el trato que les había dicho que iba a recibir.

en derredor de las cuales se congregaban y espesaban las nubes. Co n frecuencia él había pas ado noches enteras orando en las montañas. El Salvador y sus discípulos habían pasado el día viajando y enseñando. a través de lo s campos y por una senda escarpada. Lucas 9: 28-36. había hecho pasar impulsos de vida por sus cuerpos debilitados. * 499 . Los discípulos no s e atrevían a preguntarle a Cristo adónde iba ni c on qué fin.Capítulo 46 La Transfiguración * LA NOCHE se estaba acercando cuando J esús llamó a su lado a t res de sus discípulos. Cristo había aliviado a muchos dolient es de sus cargas mentales y corporales. Santiago y Juan y los condujo. Marcos 9: 2-8. pero también él estaba vestido de humanidad y. hasta una montaña solit aria. La lobreguez de cu anto los rodeaba par ecía estar en ar monía con sus vidas pesarosas. Pero pronto la luz desapareció tant o de las colin as como de los valles y el sol se hundió bajo el horizonte occidental. se sentía cansado por la ascensión. Pedro. Aquel cuya mano había formado los montes y valles se encontraba en casa Este capítulo está basado en Mateo 17: 1-8. La luz del sol poniente se detenía en la cumbre y doraba con su gloria desvaneciente el sendero que recorrían. y la ascensión a la montaña aument aba su cansancio. y los viajeros solitarios quedaron envueltos en la obscuridad de la noche. juntamente con sus discípulos.

pueden recibir la revelac ión que desea impartirles. pero después de un tiempo los venc e el cansancio y.500 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES con la nat uraleza. aunque preguntándose por qué su Maestro los conducía a esa penosa as censión cuando ya es taban cans ados y cuando él también necesitaba reposo. y que sus discípulos s ean fortalec idos para contemplarlo. el Varón de dolores derrama sus súplicas con fuerte clamor y lágrimas. . Sólo los tres que han de presenciar su angustia en el Getsemaní han sido elegidos para estar con él en el monte. Finalmente. a pesar de que procuran sostener su interés en la escena. El rocío cae El s obre su cu erpo postrado. pero él no consider a su lobreguez. los trajo consigo esta noche para que pudiesen orar con él. aun ahora está orando por ellos . aun entre los doce. El mismo debe es tablecer nueva com unión c on la Omnipotencia. porque únicamente así puede contemplar lo futuro. Al princ ipio. Los discípulos siguieron a Cristo adonde los llevaba. Ahora. y ha deseado aliviar su pesar dándoles la segur idad de qu e su fe no ha s ido inútil. Je sús les ha hablado de sus sufrimientos. pero él no le presta atención . su principal petición es que le s sea dada una manifestación de la gloria que tuvo con el Padre antes que el mundo fuese. Apartándose un poc o de ellos. Y vuelca los anhelos [389] de su c orazón en favor de sus dis cípulos. para que en la hora del poder de las tinieblas no les falte la fe. y disfrut aba su quietud. Las espesas sombras de la noche le rodean. que su reino sea re velado a los ojos humanos. Y así las horas pasan lentamente. El Salvador ha visto la tris teza de sus discípulos. los discípulos unen sus oracione s a las suyas con sincera devoción. No t odos. se duermen. Cristo les dice que no han de ir más lejos. Implora fuerzas para soportar la pr ueba en favor de la humanidad.

con el conocimiento de que él es seguramente el Hijo de Dios. ven que Jesús no está solo. contemplan los raudales de gloria que iluminan el mont e. miran el cuerpo radiante de su Maestro. sobre el monte Pisga. Levantándose de su posición post rada. que está a la parte allá del Jordán. despertándose. Cristo se destaca con majestad divina. Con temor y asombro. y una irradiac ión s anta desciende sobre el monte. ” (Deuteronomio 3:25) fue denegada. Quince siglos antes. No le tocó el gozo de conducir a la hueste de Israel a la herencia de sus padres. y Elías.LA TRANSFIGURACIÓN 501 Ruega que ellos puedan pres enciar una manifestación de su div inidad que los consuel e en la hora de su agonía suprema. Su rostro brilla ahora "co mo el s ol" y sus vestiduras son "blancas como la luz. y que su muerte ignominiosa es parte del plan de la redención. quien había hablado sobre el Sinaí con Dios. Pero a causa de su pecado en Meriba. La esperanza que dur ante cuarenta años había . y va al encuentro de la gloria que viene de lo alto. y el Líbano. [390] Son Moisés. r odeando la figura del Salvador. Su divinidad interna refulge a través de la humanidad. las áureas puertas de la ciudad de Dios quedan abiertas de par en par. Ha desaparecido la agonía de su alma. aquel buen monte." Los discípulos. no le fue dado entrar en ella. y vea aquella tierra buena. Al lado de él. Moisés había contemplado la tierra promet ida. los cielos se abren de repente. que conversan íntimamente con él. Y al ser habilitados para soport ar la luz maravillosa. Mientras está postrado humildemente sobre el suelo pedregoso. a quien se concedió el alto privilegio —otorgado tan sólo a otro de los hijos de Adán— de no pasar bajo el poder de la muerte. ruégote. Su oración es oída. Su ferviente súplic a: "Pase yo. hay dos seres celestiales.

Sobre el monte." cuando "esto mortal sea v estido de inmortalidad. en un momento. que [391] ha peregrinado de ac á para allá como . ." (Efesios 3: 20) había cont estado en esta medida la oración de su siervo. el tentador. pero se regocij an de que el paciente Maestro. Moisés pasó bajo el dominio de la muerte. Cristo mismo le devolvió la vida. Satanás. Representaba a aquellos que sa ldrán del sepulcro en la resurrección de los justos." Porque él vendrá "en la gloria de su Padre con los santos ángeles. aquellos que ser án "transformados. había pretendido el cuerpo de Moisés por causa de su pecado. como aparecerá cuando v enga "la segunda vez.502 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES iluminado las tinieblas de s us peregrinaciones por el desierto. el manso y humilde. pero Cristo el Salvador lo sacó del sepulcro. . Moisés atestiguaba la victoria de Cristo sobre el pecado y la muerte. en un abrir de ojo. que había sido trasladado al cielo sin ver la muerte . Una tumba en el desierto fue el fin de aquellos años de trabajo y congoja pesada. Pero "Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho más abundantemente de lo que pedimos o entendemos. pero no permaneció en la tumba. Los discípulos no comprenden todavía la escena. y Elías de los que serán trasladados. (Judas 9) En el monte de la transfigur ación. para salud. representaba a aquellos que estarán viviendo en la tierra cuando venga Cristo por segunda v ez." y "esto corruptible fuere vestido de in corrupción. Elías." (1 Corintios 15: 51-53) Jesús estaba vestido por la luz del cielo. debió frustrarse. el futuro reino de gloria fue representado en miniatura: Cris to el Rey. a la final trompeta." (Hebreos 9: 28. Moisés el representante de los santos resucitados. . Marcos 8: 38) La promesa que hiz o el Salv ador a los dis cípulos quedó cumplida. sin pec ado.

Quieren desterrar para siempre el recuerdo de su temor y desaliento. que ha de acontec er en Jerusalén. sino su fallecimient o. y hagamos tres pabellones: para ti uno.LA TRANSFIGURACIÓN 503 extranjero sin ayuda. y para Moisés otro. y el tema de la conferencia con J esús no es su inauguración com o rey. estuvo espiritual mente solo en un mundo que no le conocía. El había morado entre el amor y la co munión del cielo. Creen que Elías ha venido para anunciar el reinado del Mesías. no habían comprendido el mister io de su misión. se ha llaba en la soledad. Desean permanecer allí donde la gloria de Dios s e revela. Había estado solo de parte de Dios s obre el monte ." Los discípulos c onfían en que Moisés y Elías han sido enviados para proteger a su Maestro y establ ecer su autoridad real. ha sido honrado por los favorecidos del cielo. Cristo anduvo solo en medio de los hombres. no ángeles. H abían compartido su anhelo de salvar a los hombres. pero en el mundo que había creado. Llevando la debili dad de la humanidad y cargado c on su tristeza y pecado. Pedro exclama: "Maestro. Aun sus amados discípulos. y que el reino de Cristo está por establecerse en la tierra." (Éxodo 32: 32) Elías había conocido la soledad de espíritu mientras durante tres años y medio había llevado el pes o del odio y la desgracia de la nac ión. bien será que nos quedemos aquí. sino hombres que habí an soportado sufrimientos y tristezas y podían simpatiz ar con el Salvador en la prueba de su vida terrenal. Moisés había rogado por Israel: "Que perdones ahora su pecado. tristezas y esperanzas ambiciosas. y si no. Mientras las tinieblas de la prueba venidera le apremiaban. y para Elías otro. ráeme ahora de tu libro que has es crito. Mo isés y Elí as habían sido colaboradores de Cris to. Ahora el Cielo había enviado sus mensajeros a Jesús. Pero antes de la corona debe venir la cruz. absortos en sus propias dudas.

de quien los patriarcas y profet as habían dado te stimonio. mientras oían la voz de Dios que hablaba en la pavorosa . "he aquí una nube de luz que los c ubrió. fue el tema de su entrevista." (2 Pedro 1:16) y comprendieron que Jesús er a de veras el Mesías. La esperanza del mundo. habían venido para conversar con Jesús acerca de las escenas de sus sufrimientos." Mientras contemplaban la nube de gloria. Vieron c on sus ojos y oyeron con sus oídos cos as que s uperaban la comprensión hum ana. Se les aseguró que todo el c ielo conocía el pec ado de la nación judía al rechazar a Cristo. y para consolar le con la seguridad de la simpatía del cielo. más respl andeciente que la que iba delante de las tribus de Israel en el des ierto. Se les dio una percepción más clara de la obra del Redentor. recibieron gran luz. escogidos antes que cualquier ángel que rodease el trono. Es tos discípulos eran lentos para creer y apreciaban poco el tesoro con que el Cielo trataba de enriquecerlos. Vencidos por el sueño. Por haber [392] dejado de velar y orar. en el cual tomo contentamient o: a él oíd. Mientras estaban aún mirand o la escena sobre el monte. no habían recibido lo que Dios deseaba darles: un conocimiento de los sufrimientos de Cristo y de la gloria que había de seguirlos. los discípulos oyeron poco de lo que sucedió entre Cristo y los mensajeros celestiales. y que era reconocido como tal por el universo celestial. habí a huido al desierto con angus tia y desesperación.504 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Carmelo. Fueron "testigos oculares de su majestad. que dijo: Este es mi Hijo amado. Solo. Estos hombres. y he aquí una voz de la nube. Sin embar go. Perdieron la bendición que podrían haber obtenido compartiendo su abnegación. la salvación de todo ser humano.

y tocándolos. con los ros tros ocultos. Est aban sobre el monte." Aventurándose a alzar los ojos. Permanecieron postrados. los discí pulos cayeron abrumados al suelo. y no temáis. [393] . vieron que la gloria celest ial se había des vanecido y que Moisés y Elías habían desap arecido. dis ipó sus temores con su voz bien conoc ida: "Levantaos.LA TRANSFIGURACIÓN 505 majestad que hizo temblar la montaña. solos con Jesús. hasta que Jesús s e les ac ercó.

El relatarla a las multitudes no habría hecho sino excitar el ridículo o la ociosa admiración. hasta que el Hijo del hombre re sucite de los muertos. Lucas 9: 37-45. pero había que trabajar para el pueblo.Capítulo 47 “Nada os Será Imposible” * DESPUÉS de haber pasado toda la noche en el mont e. diciendo: "N o digáis a nadie la visión. encargó a sus tres compañeros que guardasen s ilencio acerca de lo que habían presenciado. que ya estaba buscando a Jesús desde lejos y cerca. Cuán lentos de co mprensión eran los mismos tres discípulos favorecidos. Absortos en sus pensamientos. puede verse en el hecho de * Este capítulo está basado en Mateo 17: 9-21. Al pie de la montaña se había reunido una gran compañía conducida allí por los discípulos que habían quedado atrás pero que sabían adónde s e había dirigido Jesús. Marcos 9: 9-29. y donde el Hijo de Dios había manifestado su gloria. Pedro mismo no tenía una palabra que decir . 506 . a la salida del s ol Jesús y sus discípulos descendieron a la llanura. Gustosamente habrían permanecido en aquel santo lu gar que había sido tocado por la luz del c ielo. Y ni aun los nueve apóstoles i ban a comprender la esc ena hasta después que Cristo hubiese res ucitado de los muertos. Al acercarse el Salv ador. los discípulos marchaban asombrados y en silencio." La revelación hecha a los discípulos había de ser meditada en su corazón y no divulgada.

Mientras estaban esperando al pie de la montaña. la gent e que estaba en la llanura corrió a su encuentro. los acosaban con preguntas. Agolpándose en derredor de lo s discípulos. Sin embargo. Sus palab ras acerca del futuro los habían llenado de tristeza. y dominaba a la muchedumbre . sal udándole con expres iones de reverencia y gozo. no pidieron explicación a Jesús. incapaces de explic arse su derrota. ordenaron al espíritu torturador que dejase a su víctima. declararon triunfalmente los rabinos. no buscaron otra revelación concerniente a aquello qu e preferían creer que nunc a acontecería. en el nombre de Cristo. su ojo avizor dis cernió que estaban en gran perplejidad .“NADA OS SERÁ IMPOSIBLE” 507 que. Los discípulos. les había conferido autoridad sobre los espíritus inmundos para poder echarlos. tratando de demostrar que ellos y su Maestro eran impostores. Los discípulos parecían turbados. sentían que estaban atrayendo deshonor sobre sí mismos y su Maes tro. Acababa [394] de ocurrir una circunstancia que les había ocasionado amargo chasco y humillación. Ahora. a pesar de todo lo que Cristo había dicho acerca de lo que le esperaba. Al div isar a Jesús. Y en la muc hedumbre había escribas que sacaban p artido de esa oportunida d pa ra humilla rlos. Cuando Jesús mandó a los doce a predicar por Galil ea. se preguntaban entre sí lo que significaría el resucitar de entre los muer tos. los malos espíritus habían obedecido sus palabras. Allí había un espíritu malo que ni los discípulos ni Crist o mi smo podrían vencer. Mientras conservaron firme su fe. un padre les había traído a su hijo para que lo librasen de un espíritu mudo que le atormentaba. Sin embar go. La gente se inclinaba a concordar con los escribas. pero el demonio no había hecho sino burlarse de ellos m ediante un nuevo de spliegue de su poder.

En sus semblant es. que tiene un espíritu mudo. Los escribas se retiraron temerosos. y con voz llena de tristeza exclamó: "¡Oh generación infiel! ¿hasta cuándo estaré con vosotros? ¿hasta cuándo os tengo de sufrir?" Luego ordenó al padre angustia do: "Trae tu hijo acá. y con una rápida rev ersión de sentimientos .508 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES un sentimiento de desprecio y burla. el Salvador vino a la escena del conflicto y fijando su mirada en los esc ribas pr eguntó: "¿Qué disputáis con ellos?" Pero las v oces que antes habían sido tan atrevidas y desafiantes permanecieron ahor a calladas. le despedaza. a los cavilos os escribas. El silencio embargaba a todo el grupo. . el espíritu malo lo ar rojó al suelo en . . Ent onces el padre afligido se abrió paso entre la muchedumbre. Vio incredulidad en todo corazón. [395] y dije a tus discípulos q ue le echasen fuera. ." Fue traído el muchacho y. y cayendo a los pies de Jesús expresó su angustia y desaliento: "Maestro —dijo. donde quiera que le toma. la gente se volvió para recibirlos. Pero de repente las acusaciones cesaron. al posarse los ojos del Salvador sobre él. el cual. mientras que la gente daba la bienvenida a Jesús. a los per plejos discípulos." Jesús miró en derredor suyo a la multitud despavorida. Como si hubies e presenciado todo lo que había ocurrido.— traje a ti mi hijo. y no pudieron. La noc he de comunión con la gloria celestial había dejado su rastro sobre el Salvador y sus compañeros. había una luz que infundía reverencia a quienes los miraban. Se vio a Jesús y los tres discípulos que se acercaban.

comprendiendo s u propia debili dad. pero la curación del hijo dependía de la fe del padre. hendiendo el aire con clamores pavorosos. Jesús per mitió al mal espíritu que manifestase su poder. para poner en libertad a los quebrantados. al salir. La multitud murmuró: . . Se revolcaba y echaba es puma por la boca. ayuda mi incredulidad. en cumplimiento de su misión de "pregonar a los cautivos libertad. a fin de que los es pectadores comprendiesen e l libramiento que se iba a producir. Por un momento. y luego. . y no entres más en él. al que cree todo es posible." Hasta el padre dudaba ahora del poder de Cristo. parecía es tar por quit ar la vida a su víctima. exclamó: "Si puedes algo. Jesús preguntó: "¿Cuánto tiempo ha que le acont eció esto?" El padre contó la historia de los la rgos años de sufrimiento. Luego el mancebo quedó acostado sin movimiento y aparentemente sin [396] vida." "Si puedes. La muchedumbre miraba con el aliento en suspenso. los ángeles de luz y las hueste s de los malos ángeles se cernían cerca del lugar para cont emplar el conflicto. exc lamando: "Creo. Jesús respondió: "Si puedes creer. teniendo misericordia de nosotros. el padre con agonía de esperanza y temor. sal de él . Estallando en lágrimas. el padre se c onfió completamente a la miserico rdia de Cristo. ayúdanos. El Príncipe de la vida y el príncipe de las potestades de las tinieblas habían v uelto a encontrarse en el c ampo de batalla: Cristo. 2 Juan 6: 3 7) Sat anás tratando de retener a su víctima bajo su dominio.” (Lucas 4: 18.“NADA OS SERÁ IMPOSIBLE” 509 convulsiones de agonía." Se oyó un clamor y se produjo una lucha intensísima. El demonio. Invisibles." No faltaba poder a Cristo. yo te mando. y . como si no lo pudiese s oportar má s." Jesús se volvió hacia el enfermo y dijo: "Espíritu mudo y sordo.

La fe vien e por la palabra de Dios. Dios ha provisto medios para subyugar todo rasgo pecaminoso y resistir toda tentación. En corto tiempo. se apartaron malhumorados. por fuerte que sea. alzándole. Pero muchos sienten que les falta la fe. Los espectadores quedaron "atónitos de la grandeza de Dios. nunca. Confíen estas almas desamparadas e indignas en la misericordia de su Salvador c ompasivo. ayuda mi incredulidad. al que cree todo es posible. "Si puedes algo. El que sanó al enfermo y echó a los demonios cuando estaba entre los hombres es hoy el mismo Redentor poderoso. En Cristo. Entonces aceptemos la promes a: "Al que a mí viene. " Es la fe la que nos une con el Cielo y nos imparte fuerza para luchar con las potestades de las tinieblas. El padre y el hijo alabaron el nombre de su libertador. No se miren a sí mismas." Arrojémonos a sus pies clamando: "Creo. teniendo misericordia de nosotros. Habían visto a la humanidad transfigurada a la imagen de Dios y degradada a semejanza de Satanás. sino a Cristo. derrotados y abatidos.510 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES "Está muerto. y por lo tanto permanecen lejos de Cris to. la respuesta del Salvador compasivo es: "Si pue des creer." Nunc a pereceremos mientras hagamos esto. le present ó en perfecta sanida d mental y corporal a su padre. ayúdanos. De la montaña donde habí a conversado con los mensajeros celestiales y había sido proclamado Hijo de Dios por la voz de la radiante gloria. no le echo fuera. habían visto a Jesús descender para hacer frente al espectáculo angustios o y repugnante del joven ." ¡Cuántas almas cargadas por el pecado han repetido esta oración! Y para todas." mientras los escribas. los discípulos favorecidos habían contemplado los extremos de la gloria y de la humillación." Pero Jesús le tomó de la mano y.

En vez de . La vida de los siervos de Cristo no ha de pasarse sólo en la cumbre de la montaña con Jesús. s e detenía para salvar a los [397] perdidos. Las almas que Satanás ha esclavizado están esperando la palabra de fe y oración que las liberte. porque de cierto os digo. que si tuvier eis fe como un grano de mostaza. Las palabr as con que Cristo señalara su muerte les habían infundido tristeza y duda. le pr eguntaron: "¿Po r qué nosotros no lo pudimos echar fuera?" Jesús les contestó: “ Por vuestra incredulidad. Esta era una lecc ión objetiva de l a redenci ón: el Se r Divino procedente de la gloria del Padre. Represent aba también la misión de los discípulos. que tan solo unas horas antes estuvo glorificado delante de sus discípulos asombrados. a su padre y a su hogar.“NADA OS SERÁ IMPOSIBLE” 511 endemoniado. en horas de iluminac ión espiritual. diréis a este monte: Pásate de aquí allá: y se pasará: y nada os será imposible. se in clinó para levantar a la víctima de Satanás de la tierra donde s e revolcaba y devolverla. Y este poderoso Redentor. y cuando Jesús estuvo otra vez solo con ellos. Los nueve discípulos est aban t odavía pensando en su amargo fracaso. que los privaba de s entir una si mpatía más profunda hacia Cristo. con rostro desenc ajado. Mas este linaje no s ale s ino por orac ión y ayuno. Tienen trabajo que hacer en la llanura. y la negligencia con que habían considerado la obra sagrada a ellos confiada les hab ían hecho fracasar en el conflicto con las potestades de las tinieblas. Y la elecc ión de los tres discípulos para que acompañas en a Jes ús a la m ontaña había excit ado los celos de los otros nueve. que hacía crujir los dientes en espasmos de una agonía que ningún poder humano podía aliviar . sana de mente y c uerpo." Su incredulida d.

s e habí an estado espaciando en sus desalientos y agravios pers onales. los gobernadores de las tinieblas de este mundo y las huestes espirituales de iniquidad en las regiones celestiales. desaparecerán ante el mandato de la fe." [399] . La súplica ferviente y perseverante dirigida a Dios c on una fe que induce a confiar completamente en él y a consagrarse sin reservas a su obra. Debían des pojarse del yo y ser henchidos del espíritu y del poder de Dios . "Si tuviereis fe como un grano de mostaza —dijo Jesús. el germen diminuto se apropia de cada elemento que Dios ha provisto para su nutrición y emprende prestamente su lozano desarrollo. Su fe debí a ser fortalecida por la oración ferviente. Así nuestra fe se fortalecerá. En es te estado de tinieblas." Aunque muy pequeña. nos poses ionaremos de la Palabra de Dios y de todos los agentes útiles que él ha provisto. aunque aparent emente tan insuperables como altísim as montañas. la semilla de mostaza contiene el mismo [398] principio vital misterioso que produce el crecimient o del árbol más imponente. debían encarar la obra con un espíritu diferente. es la únic a que puede prevalecer para traer a los hombr es la ayuda del Es píritu Santo en la batalla contra los principados y potestades. el ayuno y la humillación del corazón.512 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES fortalecer su fe por la or ación y la m editación en las palabras de Cristo. A fin de tener éxito en un conf licto tal. Cuando la semilla de mostaza es ec hada en la tierra. Si tenemos una fe tal.— diréis a est e monte: Pásate de aquí allá: y se pasará. habían emprendido el conflicto con Satanás. "Nada os será imposible. y traerá en nuestra ayuda el poder del Cielo. Los obstáculos que Satanás acumula s obre nuest ra senda.

Disputaban entre sí acerca de quién serí a el mayor en el reino. Los discípulos no comprendían todavía sus palabras. Pensaban ocultar la disensión a Jesús. * 513 . de manera que él iba adelante de ellos cuando entraron en Capernaúm. Les había dicho que debía s ubir a Jerusalén para morir y resucita r. se proponí a instruir a los discí pulos más bien que trabajar por las multitudes. Aunque la sombra de un gran pesar había caído sobre ellos. Marcos 9: 30-50. Cristo había pr ocurado otra vez prepar ar el ánim o de s us discípulos para las esc enas que les esperaban. cuando est uviesen con el corazón dispues to a recibir sus palabras. sino que con sus discípulos buscó silenciosamente la casa que había de ser su hogar provisorio.Capítulo 48 ¿Quién es el Mayor? * AL VOLVER a Capernaúm. Durante el resto de su estada en Galilea. Jesús no se dirigió a los lugares bien conoc idos donde h abía enseñado a la g ente. Jesús leía sus pensamientos y anhelaba aconsejarlos e instruirlos. Pero esper ó para ello una hora de tranquilidad. el espíritu de rivalidad subs istía en su corazón. sino que permanecían rezagados. Mateo 18: 1-20. Este capítulo está basado en Mateo 17: 22-27. Y les habí a anunciado el hecho extraño y terrible de que iba a ser entregado en manos de sus enemigos. y no s e m antenían c omo de c ostumbre cerca de él. Durante el viaje por Galilea.

lo que er a en la estima de los rabinos un pecado muy grave. Celoso del honor de su Maestro." (Deuteronomio 10: 9) En el tiempo de Cristo. ofrecían un pret exto para acusarle de es tar tratando de destruir el servicio del templo. cuando los levitas fueron puestos aparte para el servicio del santuario. La actitud del Salvador hacia las leyes rabínicas. . contestó apresuradamente. y no se requería de ellos que diesen la contribución anual para su sostén. los rabinos negaban su derecho como profeta o maestr o. Cie rtas clases de personas estaban exentas de pagar el tributo. Si se negaba a pagar el tributo. y trataban con él como con una persona común. El Señor dijo: "Por lo cual Leví no tuvo parte ni heredad c on sus hermanos: Jehová es su heredad. no les fue dada herencia entr e el pueblo. Pero Pedro había comprendido tan sólo parcialmente el propósito del indagador. [400] Ahora sus enemigos vieron una oportunid ad para desacreditarle. sin consulta rle. En el tiempo de Moisés. que J esús pagaría el tributo. Pedro vio en la pregunta del c obrador una insinuación de sospecha acerca de la lealtad de Cristo hacia el templo. En el cobrador del tributo encontraron un aliado dispuesto. sino una contribución religiosa exigida anualmente a cada judí o para el sostén del templo. También los profetas est aban exentos de ese pago. Al requerir el tributo de Jesú s. y sus claras reprensiones a los defens ores de la tradic ión. El negars e a pagar el tributo sería considerado c omo deslealtad al templo.514 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Poco después de llegar a la c iudad. el c obrador del impuesto para el templo vino a Pedr o pregunt ando: "¿Vuestro Maestro no paga las dos dracmas?" Este tributo no era un impuesto civil. los sacerdotes y levitas eran todavía considerados como dedicados especialmente al te mplo.

— y echa el anzuelo. Por su res puesta al cobrador. sancionó virtualment e el falso conc epto de él que estaban tratando de difundir los sacerdotes y gobernantes. y por lo tanto no se hallaba baj o tributo como mero súbdito del Rey. Quedó de manifiesto que él era uno con Dios. Tan sólo poco tiempo ant es. el profeso pueblo de Dios. pero Jesús. Simón? Los reyes de la tierra. de que J esús pagaría el tributo. Si Jesús hubiese pagado el tr ibuto sin protesta.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 515 ello sería presentado como desl ealtad al templo. el pago justificaría la actitud que asumían al no reconocerle como profeta. hallarás ." Mientras que los habitantes de un país tienen que pagar impuesto para sosten er a su rey. Pero aunque c onsideró p ropio satisfacer la demanda. Al proveer para el pago del tribut o." Jesús dijo: "Luego los hijos son francos. s ino que preguntó: "¿Qué te parece. mientras que por otro lado. Pedro había r econocido a Jesús como el Hijo de Dio s. debía sostener su culto. con cuánta más razón Aquel para quien el templo era la casa de su Padre. tómalo. y habría negado as í su divinidad. Si los sacerdotes y levitas estaban exentos por su [401] relación con el templo. los hijos del monarca son eximidos. pero ahora perdió la oportunidad de hacer resaltar el carácter de su Maestro. y abierta s u boca. "Ve a la m ar —indicó a Pedro. dio evidencia de su carácter divino. habría reconocido virtualmente la justicia del pedido. ¿de quién c obran los tributos o el censo? ¿de sus hijos o de los extraños? Pedro le dice: De los extraños. el Salv ador no se refirió a lo que había suc edido. Cuando Pedro entró en la casa. Así ta mbién Israel. no se hallaba bajo esta obligación. y el primer pez que v iniere. el Hijo de Dios. negó la pr etensión sobre la cual se basaba.

Jesús llamó a los otros a sí y les pregunt ó: "¿Qué disputabais entre vosotros en el camino?" La presencia de Jesús y su pregunta dieron al as unto un ca riz enteramente diferente del que les había parecido que tenía mientras disputaban por el camino. Era evidente que era Aquel que había dec larado por medio de David: "Porque mía es toda bestia del bos que.516 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES un estatero: tómalo. Mientras Cristo y los discípulos estaban solos en la casa. Conozco todas las aves de los montes. Si yo tuviese hambre. y Cristo les enseñó a no coloc arse innecesariamente en ant agonismo con el or den establecido. y las habrían vuelto contra él. Pronto se iban a r ealizar notables cam bios en su relación c on el servicio del templo." Aunque había revestido su divinidad con la humanidad. debían evitar el dar ocasión para que su fe fues e mal interpretada. La vergüenza y un [402] sentimiento de condenación les induj eron a guar dar silencio. Aunque los cristianos no han de sacrif icar un solo principio de la verdad. no entró en controversia alguna con los judíos acerca del asunto. y en mi poder están las fieras del campo. Hasta donde fues e posible. deben ev itar la cont roversia siempre que sea posible. después que Pedro se fu era al mar. y los millares de animales en los collados. y dáselo por mí y por ti. Antes que of enderlos reteniendo el tributo. hizo aquello que no se le podía exigir con justicia. porque ellos hubieran interpretado mal sus palabras. en este milagro reveló su gloria. Esta lección iba a ser de gran valor para sus discípulos. Jesús les ." (Salmo 50: 10-12) Aunque Jesús demostró clar amente que no se hallaba bajo la obligación de pagar tributo. no te lo diría a ti: porque mío es el mundo y s u plenitud.

Pero la v erdadera c ausa era más profunda. y al fin uno se atrevió a preguntar a Jesús: "¿Quién es el mayor en el reino de los cielos?" El Salvador reunió a sus di scípulos en derredor de sí y les dijo: "Si alguno quiere ser el primero. pero esto no habría alcanzado la c ausa f undamental. los discípulos le hablaron de la pregunta del Salvador. Sus palabras les habrían impartido consuelo en la hor a de duelo y desilusión. la menc ión de que pr onto iba a ir a Jerusalén reanimó en ellos la esperanza de que se estuviese por establecer el reino y los indujo a preguntarse quiénes desempeñar ían los c argos más elevados. No percibían la naturalez a de l reino de Cristo. Aun después de haber recibido el conocimiento más completo. y el desastre podría amenazar a la igles ia después de la partida de Cristo. Ellos no podían ver lo que Cristo disc ernía. Pero aunque había h ablado muy claramente de lo que le esperaba. y el servidor de t odos. Cr isto podría haber apaciguado su disputa por el momento. Cuando Jesús les dijo que iba a morir y resucitar. se habrían ahorrado amarga angustia y desesper ación. Si hubiesen es tado listos para recibir lo que deseaba comuni carles. cualquier cuestión de preferencia podría renovar la dificultad. Explicando la natural eza del reino. estaba tratando de entablar una conversación con ellos acerca de la gran prueba de s u fe. y la ambición egoísta de ellos ofr ecía un doloroso cont raste con el amor altruista que él manifestaba. y esta ignoranc ia era la c ausa aparente de su disputa.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 517 había dicho que iba a morir por e llos. será el postrero de todos." Tenían estas palabras una solemnidad y un caráct er impresion ante que los discípulos distaban mucho de comprender. La lucha por el puesto más elev ado era la manifestación del mismo es píritu que diera origen a la . Al volver Pedro del mar.

cada uno mira al otro como un obstáculo para su pr opio pr ogreso. no habría abandonado el puesto que le había sido señalado en el c ielo. hecho obe diente hasta la muerte. del mismo principio que regía el reino de Satanás. y todo ser impulsado por su espíritu hará lo mismo. el encumbrado. Lucifer había dicho: "Ser é semejante al Altísimo. 14) y su deseo de exaltación había introducido la lucha en los atrios celestiales y desterrado una multitud de las huestes de Dios. la discordia y la contención. 8) En es os momentos. porque el espíritu del Altísimo s e manifiest a sirv iendo abnegadam ente. Surgió delante de él una visión de Lucifer." (Filip enses 2: 7. Muy tiernamente. ni siquiera comprender le mientras les hablaba de su humillación por ellos. aunque con solemne énfasis. Buscaba para sí el lugar más alto. es decir. Lucifer deseaba el poder de Dios. pero no su car ácter. El rei no de Satanás es un reino de fuerza. o como un es calón para poder trepar a un puesto más elevado." (Isaías 14: 12. hecho semejante a los hombres. que no po dían sentir simpatía por su Señor. "se anonadó a sí mismo.518 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES gran controversia en los mundos superiores e hiciera bajar a Cristo del cielo para mori r. tomando forma de sier vo. As í resultarán inev itables el enajenamiento. el hijo del alba. Demost ró cuál es el principio que . la cruz le esperaba. Si Lucifer [403] hubies e deseado realmente ser como el Altísimo. y muerte de cruz. Cristo. que super aba en gloria a todos los ángeles que rodean el trono y estaba unido al Hijo de Dios por los vínculos más íntimos. y hallado en la co ndición como hombre. El dominio viene a ser el premio del más fuerte. se humilló a sí mismo. Mientras Lucifer consideró como presa deseable el ser igual a Dios. Jesús trató de corregir el mal. y sus pr opios discípulos estaban tan llenos de egoísmo.

Fue ungido para su mis ión. Saldrá de la [404] comunión con Cristo para trabajar en favor de aquellos que perecen en sus pec ados. Llamando a un niñito a sí. Para ocupar un lugar elevado ante los hombres. el Señor los hace poner a un lado. y tiene éxito donde muc hos de los sabios e intelectualmente preparados fracasarían. y en qué consis te la verdadera grandeza.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 519 rige el reino de los cielos. y luego rodeándole . El que siente más profundamente su necesidad de la ayuda divina la pedirá. toma un lugar humilde d elante de Dios. La obra no se detiene porque ellos sean separados de ella. Pero cuando los hombres se ensalzan a sí mismos. Queda demostrado que el Señor no depende de ellos . No era suficiente que los discípulos de Jesús fuesen instruidos en cuanto a la nat uraleza de su reino. más bien que en có mo podían dev olver a Dios los dones que habían recibido. Lo que necesitaban era un cambio de co razón que los pusies e en armonía con sus principios. según las normas ce lestiales. Los que eran impulsados por el orgullo y el amor a la distinc ión. Antes de la honra viene la humildad. El discípulo que más se asemeja a un niño es el más eficiente en la labor para Dios. y se consideran necesarios para el éxito del gran plan de Dios . el Cielo elige al obrero que como Juan el Bautista. sino que sigue adelante con mayor poder. Los seres celestiales pueden cooperar con aquel que no tr ata de ensalzarse a sí mismo sino de s alvar alm as. Jesús lo puso en medio de ellos. y el Espíritu Santo le dará vislumbres de Jesús que fortalecerán y elevarán su alma. No tendrían cabida en el reino de los cielos porque estaban ident ificados con las filas de Satanás. pensaban en sí mismos y en la recompens a que habían de recibir.

no recibe a mí. y tu benignidad —como elemento del carácter humano— me ha acrecentado. Son las características de la verdadera grandeza. Todos se encuentran allí c omo almas compradas por la sangre de Jesús. y el que a mí recibe." La sencille z.520 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tiernamente con sus brazos dijo: "De cierto os digo. pero Juan se sintió inducido a preguntar si en cierto caso su ac ción había sido . El Señor de gloria queda satisfecho con aquellos que son mansos y humildes de corazón. y que tiembla a mi palabra." (Isaías 66: 1. 2) [405] Las palabras del Salv ador despertaron en los discípulos un sentimiento de desconfianza propia. el olvido de sí mismo y el amor confiado del niñito s on los atributos que el Cielo aprecia. Jesús volvió a explic ar a sus dis cípulos que su reino no se caracteriza por la digni dad y ostentación terrenales. y fuereis co mo niños. mas a aquel miraré que es pobre y humilde de espíritu. A los pies de Jesús. no según su jerarquía ni su riqueza. El alma sincera y contrita es prec iosa a la v ista de Dios. "Dísteme asimismo —dijo David— el esc udo de tu salud: . Se ve a los ricos y a los pobr es. ni por su gr andeza intelectual. En su respuesta. . . sin pensamiento alguno de casta ni de preeminencia mundanal. no entraréis en el reino de los cielos. a los sabios y a los ignorantes. se olvid an todas estas distinciones. que si no os v olviereis." "Jehová dijo as í: el cielo es mi solio. . y todos por igual dependen de Aquel que los redimió para Dios. él no había indicado a nadie en par ticular. mas al que me envió. sino por su unión con Cristo." (Salmo 18: 35) "El que recibiere en mi nombre uno de los tales niños — dijo Jesús. y la tierra estrado de mis pies: .— a mí recibe. . El pone su señal sobr e los hombres.

¡Cuán cuidadosos debemos ser para no desalent ar a uno de los que transmiten la luz de Dios. Cada alma a la cual Dios ha hecho voluntaria es un conducto por medio del cual Cristo revelará su amor perdonador . Reconocieron su error y aceptaron la reprens ión de J esús: "No s e lo prohibáis. Cu ando Jesús ya no estuvies e personalmente entre ellos y la obra quedase en sus manos.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 521 correcta. presentó el asunto a Jesús. y se lo prohibimos. El hecho de que alguno no obre en todas las cos as conforme a nuestras ideas y opiniones personales no nos justifica para prohibirle que trabaj e para Dios." Santiago y Juan habí an pensado que al reprimir a este hombre buscaban la honra de su Señor. mas empezaban a ver que habían sido celosos por la propia. Cristo es el gran Maestro. Habí a muchos que estaban profundamente conmovidos por el carácter y la obra de Cristo y cuyo corazón se estaba abriendo a él con fe. y los discípulos. porque ninguno hay que haga milagro en mi nombre que luego pueda dec ir mal de mí." Ninguno de los que en alguna forma se manifestaban amistosos con Cristo debía ser repelido. sino manifestar la misma abarcante simpatía que habían visto en su Maestro. "Maestro —dijo.— hemos visto a uno que en tu nombre echaba fuera los demonios. C on el espíritu de un niño. a fin de no interceptar los rayos que él qu iere hacer brillar sobre el mundo! La dureza y frialdad manifest adas por un discípulo hacia una persona a la que Cristo estaba atrayendo —un acto . no debían participar de un espíritu estrecho y exclusivista. nosotros no hemos de juzgar ni dar órdenes. sino que c ada uno debe sentar se con humildad a los pies de Jesús y aprender de él. debían tener cuidado de no desalenta r a esas almas. que no podían disc ernir los motivos. el cual no nos sigue. porque no nos sigue.

que teniendo dos manos ir a la Gehenna. al fuego que no puede ser apagado. Jesús dijo que antes de hacer una cosa semejante. pero re presentan falsamente su carácter." ¿Habrán de tener sus discípulos menos co nsideración hacia las almas de sus semejantes que la mani festada por la Majestad del cielo? Cada alma costó un pr ecio infinito. y fuera echado en la mar. se opondrá seguramente a los que siguen a Cristo y tratará de destruir su fe." El mundo. córtala." Y añadió: "Y si tu mano te escandalizare. que teniendo dos pies ser echado en la Gehenna. y ¡cuán terri ble es el pecado de apartar un alm a de Cristo de manera que para ella el amor. Cualquier hábito o pr áctica que pueda inducir a pecar y atraer deshonra sobr e Cristo. y sin embargo sea hallado haciendo esta obra! Nuestro Señor queda aver gonzado por aquellos que aseveran servirle. y multitudes s on engañadas." ¿Por qué empleó Jesús este lenguaje vehemente. debe ser desechado c ueste lo que costare. inspirado por Satanás. que no podría haber sido más enérgico? Porque "el Hijo del hombre vino a salvar lo que se había perdido. la humillac ión y la agonía del Salv ador hayan sido vanos! "¡Ay del mundo por los esc ándalos! porque necesario es que vengan escándalos.522 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES como el de Juan al prohibir a otro que realizas e milagros en nombre de Cristo. y conducidas por sendas falsas. "mejor le fuera si se le atase una piedra [406] de molino al cuello. Y si tu pie te fuere ocasión de caer. córtalo: mejor te es entrar a la vida cojo. Lo que deshonra a Dios no puede .— podía desviar sus pies por la senda del enemigo y causar la pérdida de un alma. mejor te es entrar a la vida manc o. pero ¡ay de aquel que lleve el nombre de Cristo.

la justicia de [407] nuestro Salvador. Si para salvar el cuerpo de la m uerte uno se cortaría un pie o una mano. se añadí a sal a t odo sacrificio.— dependen de que recibáis mi Espíritu. Entonces vienen a ser "la sal de la tierra" ( Mateo 5: 13) que restringe el mal ent re los hombres. no hay poder para lo bueno. que trae muerte al alma! En el c eremonial del templo. sus dudas en esperanza. sino que otro se enriquezca. agradable a Dios. sin el am or de Cristo. como la of renda del incienso. Y un pecado ac ariciado es suficiente para realizar la degradación del carácter y extraviar a otros. santo. Debéis participar de m i gracia. significaba que únicamente la justicia de Cristo podí a hacer el culto aceptable para Dios.” y contemplá ndolo. Vuestra energía y eficiencia en la edificación de mi reino —dice J esús. Pero si la sal ha perdido su sabor. y paz unos con otros.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 523 beneficiar al alma. ¡con cuánto más fervor deberíamos desechar el pecado. o aun se arrancaría un ojo. Brota la gratitud. El corazón de piedr a se . Su temor se trueca en gozo. Fije el pec ador arrepentido sus ojos en " el Cordero de Dios." Todos los que quieran presentarse "en s acrificio vivo." (Romanos 12: 1) deben recibir la sal que salva. Esto. ni se deseará el puesto más alto. Poseeréis ese amor que no busca lo suyo. Refiriéndos e a est a práctica dijo Jesús: "Todo sacrificio será salado con s al. que quita el pecado de l mundo. si no hay más que una profesión de piedad. a f in de ser s abor de vida par a vida. Ent onces no habrá rivalidad ni esfuerzo para complacerse a sí mismo." "Tened s al en vosotros. La vida no puede ejercer influencia salvadora sobre el mundo. La bendic ión del Cielo no puede acompañar a un hombre que viole los eternos principios de la justicia. se transformará. como la sal preserva de la corrupción.

Cristo es en él una fuente de agua que brota par a vida eterna. qu e tienen tal vez muchos rasgos de carácter censurables. Todo lo que nos da ventaja sobre ot ro —sea la educación o el refinamiento. Los ángeles de gloria. despreciado. el sufrir pruebas." (Romanos 15: 1) A nadie que cre a en Cristo se le debe tener en poco. de nuestro letargo. Una oleada de amor inunda el alma. se gozan en servir a sus pequeñuelos. Varón de dolores y experimentado en quebrantos. no podemos ya reconocer el clamor del yo.524 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES quebranta. les son especialmente encargadas. vergüenza o persecución por su amada causa. y debemos servirlos en cuanto esté en nuestro poder. Las almas temblorosas. que contemplan [408] constantemente el rostro del Padre en el cielo. escarnecido. Si somos fuertes. y no agradarnos a nosotros mismos. l a preparación cristiana o la experiencia religiosa— nos impone una deuda para con los menos favorecidos. trabajando para salvar a los perdidos. con aquellos que tienen que pelear la batalla más dura contra el yo y cuyo . de nuestro egoísmo. Mirando a Jesús. Cuando vemos a Jesús. sudando gruesas got as de sangre. nos avergonzaremos de nuestra frialdad. debemos corroborar las manos de los débiles. y muriendo en agonía sobre la cruz. Nos regocijará el llev ar la cruz en pos de Jesús. Hay siempre ángeles presentes donde más se necesitan. la nobleza de carácter. Estaremos dispuestos a ser cualquier cosa o nada. los que somos más firmes debemos sobrellevar las flaquezas de los flacos. cuando vemos eso. cuando le contemplamos en G etsemaní. para servir de todo corazón al Maestro. ec hado de una ciudad a la otra hasta que su misión fue cumplida. "Así que. aun cuando su fe sea débil y sus pasos vacilen como los de un niñito.

¿ no iría por los montes. Lo único que puede valer nos en esto es el amor que fluy e del que sufrió en el Calv ario. Entonces." (Santiago 5: 20) Pero aun este esfuerzo puede se r inútil.— Si tuviese algún hombre cien ov ejas.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 525 ambiente es más desalent ador. Para tratar l as heridas del alma se necesita el tacto más delic ado. Con ternura compasiva. la más fina s ensibilidad. Y los verdaderos seguidores de Cristo cooperarán en ese ministerio. Con frecuencia hay que decir claramente la verdad al que yerra. debe induc írsele a ver su error para que se reforme. habrá más . que se pierda uno de estos pequeños." Puede ser que su influencia unida prevalezca do nde la del primero no tuvo éxito. dejadas las noventa y nueve. no es la voluntad de vuestro Padre que está en los cielos. es nuestro deber procurar su restauración. que más se goza de aquella. Si alguno de estos pequeñuelos fuese vencido y obrase mal contra nosotros. No siendo partes en la dificultad. Pero no hemos de juzgarle ni condenarle. y "redargúyele entre ti y él solo." Con espíritu de mansedumbre . "¿Qué os parece? —pregunta Cristo. No intentemos justificarnos." No le avergüences exponiendo su falt a a otros. No esperemos que haga el primer esfuerzo de reconciliación. dijo Jesús. a buscar la que se había des carriado? Y si aconteciese hallarla. sabi endo que si tiene éxito "salvará un alma de muerte " y "cubrirá multitud de pecados. de cierto os digo. y se descarrias e una de ellas." (Gálatas 6: 1) ve al que yerra. que de las novent a y nueve que no se descarriaron. ni deshonr es a Cristo haciendo público el pec ado o error de quien lleva su nombre. Sean todos nuestros esfuerzos para recobrarlo. porque tú no s eas también tentado. "consider ándote a ti mismo. Así. "toma aún contigo uno o dos. trate el hermano c on el hermano.

dice: "Como si Dios rogase por medio nuestro. ha roto el vínculo que le une a Cr isto. dijo Jesús. que si uno descuida el deber qu e Cristo ordenó en cuanto a restaurar a quienes están en error y pecado. El apóstol Pabl o. No debemos hacer de ello un asunto de comentario y crítica . y este hecho dará a su consejo mayor peso para el que yerra." Pero no se le ha de considerar como separado de la misericordia de Dios. en or ación y súplica para que el ofensor sea restaurado. como una de las ovejas perdidas a las que Cristo está procurando todavía traer a su redil." ( Levítico 19: 17) Es decir. Únanse los miembr os de la igles ia. y así se ha separado de la comunión de la igles ia. El Espíritu Santo hablará por medio de sus siervos. Somos tan responsables de los males que podríamos haber detenido como si los hubiésemos cometido nosotros mismos. se debe [409] presentar el asunto a todo el cuerpo de creyentes. Desde entonces.” (2 Corintios 5: 20) El que rechaz a este esfuerzo conjunto en su favor.526 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES probabilidad de que obren imparc ialmente. entonces. Pero debemos presentar el mal al que lo hace. Si no quiere escucharlos. os rogamos en nombre de Cristo: Reconc iliaos con Dios. "tenle por étnico y publicano. No lo han de despreciar ni descu idar los que antes eran sus hermanos. c omo representantes de Cristo. suplicando al descarriado que vuelva a Dios. La instrucción de Cris to en cuanto al trato con los que yerran repite en forma más específica la enseñanza dada a Israel por Moisés: "No aborrecerás a tu hermano en tu corazón: ingenuamente reprender ás a tu prójimo. se hace partícipe del pecado. sino que lo han de tratar con ternura y compasión. y no consentirás sobre él pecado. pero no antes. hablando por inspiración.

No sólo está presente en las asambleas de la igles ia. será desatado en el cielo. por su divinidad está unido con el tr ono del Infinito." Jesús dice: "Mi Padre que está en los cielos. les ser á hecho por mi Padre que está en los cielos. Pero no hemos de llevar esta gran responsabilidad solos. " Obráis c omo em bajadores del cielo. El conocimiento de las f altas de los cristianos será tan sólo una piedra de tropiezo para el mundo incrédulo. y tanto más de la censura del mundo incrédulo. y espaciándonos en estas cosas no podem os sino recibir daño nosotros mismos. "Todo lo que ligareis en la tierra . Cristo mora dondeq uiera que se obedezca su palabra con corazón sincero. y [410] todo lo que desatareis en la tierra. el Es píritu de Cristo nos inducirá a escudarle en lo pos ible de la crítica aun de s us pr opios hermanos. ni siquiera después que haya sido expuesto a la iglesia nos es permitido repetirlo a otros. Y dice: "Si dos de vos otros se convinieren en la tierra.¿QUIÉN ES EL MAYOR? 527 entre nosotros mismos. será ligado en el cielo. participa de sus pruebas y simpatiza con ellos en sus sufrimientos. Nosotros mismos erramos y necesitamos la compasión y el perdón de Cristo. por pocos que sean. de toda cosa que pidier en. porque contemplando es c omo somos transformados. sino que estará dondequiera que sus discípulos. Y todo el poder del cielo se pone en combina ción . Mientra s tratamos de corregir los errores de un hermano." como para recordar a sus disc ípulos que mientras que por su humanidad está vinc ulado con ellos. se reúnan e n su nombre. y él nos invi ta a tratarnos mutuamente como deseamos que él nos trate. ¡Admirable garantía! Los seres celestiales se unen con los hombres en simpatía y labor par a la sa lvación de lo que se había perdido. y lo que resulte de vuestro trabajo es para la eternidad.

[411] .528 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES con la capacidad humana para at raer las almas a Cristo.

Con tan sólo pocas excepc iones. Dios quería que estos aniversarios llamasen hacia él la atención del pueblo. los judíos no pudier on observarlas. y guardado el precioso aceite en vasijas. pero cuando el pueblo volv ió a su patria reanudó la observancia de estas fiestas recordativas. La fiesta duraba siet e días. Desde la columna de nube que le envolvía. su cuidado se había ejercido de cont inuo. El sol y la lluvia habían hecho fructificar la tierra. los sacerdotes y dirigentes de la nac ión habí an perdido de vista este propósito. y para su celebración los * Este capítulo está basado en Juan 7:1-15. Se había recogido la cosecha de los valles y llanur as de Pales tina. Dios quería que en esta ocasió n el pueblo reflexionase en su bondad y misericordia. Día y noche. Las palmeras habían dado sus pr ovisiones. La fiesta de las cabañas er a la reunión final del año. Los purpúreos racimos de la vid habían sido hollados en el lagar. Todo el país había estado bajo su dirección y recibiendo su be ndición.Capítulo 49 La Fiesta de las Cabañas * TRES vec es al año. Se habían juntado las olivas. el invis ible Conductor de Israel había dado las instrucciones refer entes a estas reuniones. El que había ordenado estas asambleas nacionales y comprendía su significado presenciaba su perversión. Durante el cautiverio. los j udíos debían congregarse en Jerusalén con propós itos religio sos. 37-39 529 .

y hecho a sus sendas rebosar gordura. Allí se veía la pompa de las ceremonias de los sacrificios. porque es bueno. La multitud de los adoradores. los israelitas mor aban durante la fiesta en cabañas o tabernác ulos de ramas verdes. el pueblo era dec larado en paz con el Cielo.530 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES habitantes de Pales tina. dejaban sus casas y acudían a Jerusalén. o en los techos de las casas. después de confesar sus pecados. acompañaba el canto al unísono. Así quedaba preparado el regoc ijo de la fies ta. y bullían de gente. tr ayendo en las manos una prenda de regocij o. Esta fiesta no sólo se ce lebraba en agrad ecimiento por la [412] c osecha. Los erigían en las calles. Allí. Se elevaba triunfalmente el salmo: "A labad a Jehová. Todo lo que podía agradar al ojo. A fin de conmemorar su vida en tien das. mezclada con clamores de hosanna. todos traían algún don como tribut o de agradecimiento a Aquel que había coronado el año con su bondad. era traído de los bosques. el coro de levitas diri gía el servicio de canto.” (S almo 106: 1) mientras que toda cl ase de música. Con cantos sagrados y agr adecimiento. El templo era el centro del gozo universal. y dar expresión al gozo un iversal. en los atrios del templo. alineado a ambos lados de las gradas de mármol blanco del edificio sagrado. la ciudad tenía la ap ariencia de una her mosa selva. sino también en memoria del cuidado protector de Dios sobre Israel en el desierto. los adoradores celebraban esta ocasión. en el cual. Las colinas y los valles que rodeaban a Jerusalén estaban también salpic ados de estas moradas de hojas. De lejos y de cerca venía la gente. ricos y pobres. Un poc o antes de la fiesta v enía el día de las expiac iones. agitando sus palmas y ramas . Ancianos y jóvenes. con muchos de otros países. porque para siempre es su misericordia.

al compás de la música. el ataví o de los sacerdotes y la majestad de las ceremonias se combinaban para formar una e scena que impresionaba profundamente a los espectadores. así como los al egres gritos del pueblo desde sus cabañas. era conducido al Mar Muerto. Por la noc he. y el contenido de ambas. subía las altas gradas del templo . Al alba del día. la que causaba el mayor regocijo. hasta que de las colinas circundantes parecían brotar cantos de alabanza. y. unía su voz a los acordes. y luego la melodía era entona da por v oces cercanas y lejanas. la agita ción de las palmas. oh Jerusalem. que ocupaba una posic ión central en el atrio de los sacerdotes. que repercutían por las colinas y los v alles. La present ación del agua consagrada representaba la fuente que a la orden de Dios ." (Salmo 122: 2) Llevaba el cántaro al altar. el tem plo y su at rio resplandecían de luz artificial. Pero la ceremonia más impresionante de la fiesta . los gr atos hosannas.LA FIESTA DE LAS CABAÑAS 531 de mirto. era una conmemoraci ón de cierto acontecimiento de la estada en el desierto. daban la bienvenida al día de fiesta. el gran concurso de gent e. con paso lento y mesurado. Allí había dos palanganas de plata. los sacerdotes emitían una larga y aguda nota con sus trompetas de pl ata. Después. el sacerdote sacaba de las aguas del Cedr ón un cántaro de agua. El cánt aro de agua er a derramado en una. con un sa cerdote de pie al lado de cada una. La música. y repetía el coro. y un cántaro de vino en la otra. sobre el cual la luz se derramaba des de las lámparas colgant es. y las trompetas que contestaban. fluyendo por un caño que comuni caba con el Cedrón. cantando mientras tanto: "Nuestros pies estuvieron en tus puertas. alzándolo en alto mientras [413] resonaban las trompetas.

¡Y si fuese el Mesí as. Desde la cura ción realizada en Betesda. había limitado su s labores a Galile a. 3) Mientras los hijos de José se pr eparaban para asistir a la fiesta de las cabañas. sacaréis aguas con gozo de las fuentes de la salud. Jehová. eran una causa de perplejidad para los que le rodeaban. Sus hermanos pensaban que era un error de su parte enajenarse a los grandes y sabios de la nación. . no había as istido a las fiestas naci onales. y aun para sus discípulos y su familia." (Isaías 12: 2. Entonces repercutían los acordes jubilosos: "Porque mi fortaleza y mi canción es . Su trato con los publicanos y otros de mala fama. y. [414] todavía esperaban que daría una prueba de su poder que indujer a a los fariseos a ver que él era lo que pr etendía ser. sin embargo. el . A f in de ev itar un conflicto inútil con los diri gentes de Jerusalén.532 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES había brotado de la roca para aplacar la sed de los hijos de Israel. su desprecio por las observancias rabínicas y la libertad co n que dejaba de lado las exigenc ias tradicionales acerca de l sábado. . él mismo parecía indiferente al servicio que había sido establec ido div inamente. Su popu laridad en Galilea halagaba s u ambición. En sus enseñanzas. Su aparen te indifere ncia hacia las grandes asambleas religiosas. vieron que Jesús no hacía nada que significase intención de asistir a ella. y la enemistad manifestada hacia él por los sacerdotes y rabinos. Pensaban que estos hombres debían tener razón y que Jesús estaba hac iendo mal al ponerse en antagonis mo con ellos. Le consideraban con ansiedad. t odo parecía ponerle en antagonism o con las autoridades religiosas y suscitaba muchas preguntas. habían quedado profundamente impresionados por sus obras . se había espaciado en las bendiciones de la obediencia a la ley de Dios. Pero habían presenciado su vida sin tacha y aunque no se contaban entre sus discípulos.

para establecer el nuevo reino. Preséntate en la capi tal. decían. ¿por qué guardaba esta extraña reserva e inacción ? Si poseí a realmente tal poder. Que ninguno que procura ser claro hace algo en oculto. que rogaron a Jesús que fuese a J erusalén. Ellos se ofendían porque. y vete a Judea. " Y dijéronle sus hermanos: Pásate de aquí. No puede el mundo aborreceros a vosotros. y une la nación. Estos hermanos de Jesús razonaban por el mismo motivo egoísta que con tanta frecuencia s e encuentra en el corazón de los que aman la ostentación. Tanta ansiedad sentían acer ca de esto. a realizar tus obras poderosas para beneficio de campesinos y pescadores ignorantes. Cristo se había declarado el pan de vida. en vez de buscar un trono temporal. Quedaron muy desilusionados cuando tantos de sus discípulos le abandonaron. porque yo doy testimonio de el. ¿por qué no iba audazm ente a Jeru salén y aseveraba sus derechos? ¿Por qué no cumplí a en Jeru salén las obras maravillosas que de él se relataban en Galile a? No te ocultes en provincias aisladas. "Díceles entonces Jesús: Mi tiempo aún no ha venido. mas a mí me aborrece. " El "s i" expresaba duda e incredulidad. mas vuestro tiempo siempre está presto.LA FIESTA DE LAS CABAÑAS 533 Príncipe de Israel! Ellos acariciaban este pensamient o con orgullosa satisfacción. Si estas cosas haces. Ellos mismos se apartaron de él para escapar a la cruz que representaba el reconocer lo que sus obras revelaban: que era el Enviado de Dios. Ese espíritu era el que gobernaba el mundo. para que también tus discípulos vean las obras que haces. conquista el apoy o de sacerdotes y gobernantes. que sus obras son malas. . Si él sabía que era el Mesías. Le atribuían cobar día y debilidad. manifiéstate al mundo.

de todas partes del mundo. Había s ido dado para la vida del mundo. Estaba haciendo su obra en favor de la especie caída. clasificándolos no c on sus discí pulos abnegados. y aunque durante muchos meses él había permanecido ausent e de las fiestas. muchos preguntaron por él. porque yo doy testimonio [415] de él. Debía es perar con pacienc ia.— mas a mí me aborrece. Les devolvió su reprensión." Sus hermanos le h abían hablado en tono de autoridad. Era el lugar al cual su Padre le había enviado. deseosos de tener oportunidad para condenarle. para realiz ar el gran plan de redención. No buscaba una oportunidad para recibir su poder y su glor ia. habían venido a la fiesta de las cabañas c on la esper anza de verle. porque mi tiempo aún no es cump lido. pr escribiéndole la conducta que debí a seguir. sabía que su obra le conduciría a la muerte. yo no subo aún a esta fiesta. Los fariseos y gobernant es esperaban que viniese. el interés en él no había dis minuido. "No puede el mundo aborreceros a vosotros — dijo. Muchos. Y habiéndoles dicho esto. Para Crist o. Desde Jerusalén las noticias de los mila gros de Crist o se habían difundi do dondequier a que est aban dispersos los judíos. sino con el mundo." El mundo no odia a los que le son semejantes en espíritu. pero exponer se pr ematuramente no habría sido obrar según la voluntad de su Padre. No le ofrecía ningún premio tal. ni precipitarse al peligro. Cada ac ontecimiento de su obr a tenía su hora señalada. Al principio de la fiesta. quedóse en Galile a. . Pero no había de ser presuntuos o. ni tampoco apresurar una crisis. el mundo no er a un lugar de comodidad y engrandecimiento propio. Los ama como suyos. Sabía que iba a ser blanco del odio del mundo.534 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES Vosotros subid a esta fiesta. que sus obras son m alas.

mientras que otros le denunciaban como engañador del pueblo. convertido en el centro de atracción de esa vasta muchedumbre. del ritual de los sacrificios y las enseñanzas de los profetas. En medio de la fiesta.LA FIESTA DE LAS CABAÑAS 535 Preguntaban ansiosamente: "¿Dónde está?" Pero nadie lo sabía. Todos se admiraban de la digni dad y el valor de su porte en medio de enemigos poderosos sedientos de su vida. Quebrantó las barreras del formalismo y la tradición. Por temor a los sacerdotes y príncipes. Si se hubiese unido a cu alquiera de las caravanas que subían a la fiesta. Las escenas de la vida futura parecían abiertas delante de él . . mas por doquiera había disc usiones serenas pero fervorosas acerca de él. Jesús les habló com o nadie lo había hecho. a fin de ev itar a los viajeros que se dirigían a la c iudad desde todas partes. Jesús había llegado s ilenciosamente a Jerusalén. Toda voz se acalló. nadie se atrevía a reconocerle como el Mesías. cuando la expectación acerca de él estaba en su apogeo. En todas las mentes predominaban pensamientos relativos a él. se había dicho que no se atrevía a colocarse bajo el poder de los sacerdotes y príncipes. hablaba de lo te rreno y lo celestial. Mientras tanto. Como quien contemplaba lo inv isible. Había elegido una ruta poco frecuentada. de lo humano y de lo divino. la atenci ón públic a hubiera sido at raída hacia él al entrar en la ciud ad. Sus palabras eran muy claras y convincentes. Así de pie. Muchos le defendían como env iado de Dios. prefirió hacer el viaje solo. con autoridad positiva. Sus palabras demostraban un c onocimiento de las leyes e ins tituciones de Israel. Todos se sorprendieron al notar su presencia. que super aba por mucho al de los sacerdotes y rabi nos. entró en el atrio del templo en presencia [416] de la multitud. Po rque estaba ausente de la fiesta. y una demostración po pular en su favor habría predispuesto a las autoridades contra él. Para evitar esto. y de nuevo.

De repente.536 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES como en Capernaúm. y de él habían recibido la más alta sabiduría. la gent e permanecía hechizada. y dijo: . Mientras Jesús hablaba en el at rio del tem plo. Je sús alzó la voz. todos los demás intereses eran olvidados. la gente s e asombró de su doctrina. hasta el último. "porque su palabra era con potest ad. y había hecho todo esfuerzo posible para indu cirlos al arrepentimiento." (Lucas 4: 32) Con una variedad de repr esentaciones advirtió a sus oyentes la calamidad que seguir ía a todos los que r echazasen las bendiciones que él había venido a traerles. Los mismos hombres que eran más violentos contra él se v eían imposi bilitados para perjudicarle. y tanto Jesús como Juan el Bautista habían sido representados como ignorantes porque no habían recibido esta preparación. [417] Día tras día enseñaba a la gente." La mañana de aquel día halló al pueblo cansado por el largo período de festividades. y de uno a otro pas aba la pregunta: "¿Cómo sabe éste letras. en tono que repercutía por los atrios del templo. no habiendo aprendido?" Nadie era considerado apto par a ser maes tro religioso a menos que hubiese es tudiado en la escuela de los r abinos. "no habiendo aprendido. Les había dado toda prueba posible de que venía de Dios." A la verdad no habían aprendido de los hombres. Todos se admiraban de su cono cimiento de la ley y las profecías. pero el Dios del cielo era su Maestro. No quería ser rechazado y ases inado por s u propia nación si podía salvarla de la culpabilidad de un hecho semejante. Los que les oían se asombraban de su conocimiento de las Escrituras. Por el momento. "el postrer día grande de la fi esta.

La pompa. las riquezas y los honores no pueden satisfacer el corazón. como la mujer de Samaria: "Dame esta agua.LA FIESTA DE LAS CABAÑAS 537 "Si alguno tiene sed. Las palabras de Cristo eran el agua de vida. ríos de agua v iva correrán de su vientre. Esa roca era un símbolo de Aquel que por su muerte haría fluir raudales de salvación a todos los sedientos. Allí en presencia de la congr egada muchedumbre se puso aparte para ser herido. como dice la Esc ritura. "Si alguno tiene sed. Al herir a Cristo. muchos alimentaban un agravio secreto." La condición del pueblo dab a fuerza a este llamamiento. dar esperanza a los abatidos. sus ojos es taban deslumbrados por la luz y el color. los encumbrados y los humildes s on igualmente bienvenidos. El promete aliviar el ánimo cargado. El sacerdote había cumplido esa mañana la ceremonia que conmemoraba la acción de go lpear la roca en e l desierto. pero no había nada en toda esta ceremonia que satisficiese las necesidades del espíritu. v enga a m í y beba. consolar a los tristes. los corazones se conmovían con una extraña reverencia y muchos estaban dispuestos a exclamar. para que no tenga sed. de aquello que sería en ellos un manantial de agua que brotara para vida eterna. El que cree en mí. Habían estado participando de una cont inua escena de pompa y festividad." Los ricos . a fi n de que el agua de la vida pudiese fluir al mundo. Muchos de los que oyeron a Jesús lloraban esperanz as frustradas." Jesús conocía las necesidades del alma. los pobres. muchos es taban . Jesús los invitaba a venir y beber en la fuente de la vida. nada que aplacas e la sed del al ma por lo imperecedero. Mientras Jesús hablaba al pueblo. pero de la roca herida fluía agua v iva. Satanás pensaba destruir al Príncipe de la vida. y sus oídos hala gados por la más rica música. venga a mí y beba.

pero cuando habían ganado todo encontraban que habí an trabajado tan sólo para llegar a una cisterna rota en la cual no [418] podían aplacar su sed. su mente se reanimó con una nu eva esperanza. venga a m í y beba. Este cl amor repentino: "Si alguno tiene sed." "Y el que tiene sed. será en él una fuente de agua que salte para vida eterna. para siempre no tendrá sed: mas el agua que yo le dar é. A los cansados y exhaustos se ofrece la refrigerante bebida de la vida eterna. Juan 4: 14) [419] . El manantial está abierto para todos. y llega a nos otros con más fuerza que a aquellos que lo oyeron en el te mplo en aquel último dí a de la fiesta." (Apocalipsis 22: 17. Allí estaban en medio del resplandor de la gozosa escena." "Mas el que bebiere del agua que yo le dar é. tome del agua de la vida de balde. descontentos y tristes. El Espíritu Sant o presentó delante de ellos el símbolo hasta que v ieron en él el inestim able don de la salvación. El clamor que Cristo dirige al alma sedienta sig ue repercutiendo. Jesús sigue cl amando: "Si alguno tiene sed. y mientra s escuchaban las palabras que siguieron. v enga: y el que quiere.538 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES tratando de satisfacer su inqu ieto anhelo con las cos as del mundo y la alabanz a de los hom bres." los arrancó de su pesarosa meditación.

Capítulo 50 Entre Trampas y Peligros * TODO el tiempo que Jesús pasó en Jerus alén duran te la fiesta. 8: 1-11. fue seguido por espías.— sino de aquel que me envió. conocer á de la doctrina si viene de Dios. dijo. 40-53. Querían apartar de él la atención de la gente y atraerla a la cuestión de su derecho para enseñar y a su propia importancia y autoridad. exige el homenaje de la voluntad. "Mi doctrina no es mía —dijo Jesús. Se proponían im pedir por la violencia que obrase. sino presentando la verdad vital par a la salv ación del alm a. Querían humillar a este rabino galileo delante de la gente. La v erdad deb e ser recibida en el alma. 539 . Día tras día se probaban nuevas estratagemas para reducirle al silenc io. el orgullo no impediría su recepción. depe nden menos de la mente que del corazón. y su recepción depende de que se * Este capítulo está basado en Juan 7: 16-36. no contestando la sospecha misma. El que quisiere hacer su voluntad. Los sacerdotes y gobernantes estaban atentos para entramparle. los gobernantes habían acudido a él y le habí an preguntado con qué autoridad enseñaba." Jesús hiz o frente a la pr egunta de estos s embradores de sospechas. Pero ha de ser recibida por la obra de gracia en el corazón. El primer día de su pres encia en la fiesta. La percepción y apreciación de la verdad. Pero esto no era t odo. Si la verdad pudiese ser sometida a la razón sola. o si yo hablo de mí mismo.

su propia gloria busca . Desde que había curado al paralítico en Betesda. Jesús dio a los rabinos una evidencia de su divinidad. sino de hallar alguna excusa para evadirla. Estos podrán dist inguir entre el que habla de parte de Dios y el que habla me ramente de sí mismo. y no hay en él injusticia. es as palabras revelaron a los . és te es verdadero. Las ventajas del hombre par a obtener el conocimiento de la verdad. Dio luego una prueba por la c ual podía distinguirse al verdadero maestro del imposto r: "El que habla de sí mismo. se les revela la verdad como poder de Dios para su salvación. Los fariseos no habían puesto [420] su voluntad de parte de la voluntad de Dios. El es píritu de exalta ción propia delata su origen. Cristo demostró que ésta era la ra zón por la cual ellos no comprendían su enseñanza. no le beneficiar án a menos que el corazón esté abierto para recibir la verdad y renuncie c oncienzudamente a toda costumbre y práctica opuestas a sus principios. con el honrado deseo de conocer y hacer su voluntad. Pero Cris to estaba busca ndo la glo ria de Dios. Pronunciaba las palabras de Dios. Tal era la evidenc ia de su autoridad como maestro de la verdad. habían estado maquinando su muerte Así violaban ellos mismos la ley que profesaban defender "¿No os dio Moisés la ley —dijo él—.540 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES renuncie a todo pec ado revelado por el Espíritu de Dios." El que bus ca su pr opia gloria habla tan sólo de sí mismo. A los que así se entregan a Dios. m as el que busca la gloria del que le envió. No est aban tratando de conocer la verdad. por grandes que sean.y ninguno de vosotros hace la ley? ¿Por qué me procuráis matar?" Como raudo fulgor de luz. demostrándoles que leía s u corazón.

¿ Cuánto más armonizaba con el espíritu de la ley el hacer "sano todo un hombre" en sábado? Y les aconsejó: "No juzguéis según lo que parece.ENTRE TRAMPAS Y PELIGROS 541 rabinos el abismo de ruina al c ual se esta ban por la nzar. Se cr eía gener almente que Cristo iba a nacer en Belén. Moisés os dio la c ircuncisión. que estaba justificada por la interpretación que los judíos mismos daban a la ley. y no le dicen nada. pero que después de un tiempo desaparecería y que en su s egunda aparición nadie s abría . pero no que rían ser amonestados. Si es e día caía en sábado. que éste es el Cristo?" Muchos de los que escuchaban a Cristo moraban en Jerusalén y. ." Según la ley. y muchos del pueblo exclamaron: "¿No es éste al que buscan para matarlo? Y he [421] aquí. Cristo no prestó atención a esta insin uación. el rito debía cumplirse entonces . habla públicamente. Se iban c onvenciendo de que era el Hijo de Dios. ¿si habrán ent endido verdaderamente los príncipes. se sen tían atraídos hacia él por un poder irresistible. mas juzgad justo juicio. Dijo: "Cierto. Pero Satanás estaba listo para sugerirles dudas. . exclamaron: "Demonio tienes: ¿quién te procura mata r?" Insinuaban que las obras maravillosas de Jesús eran instigadas por un mal espíritu. cada niño debía ser circuncidado el octavo día. Co ntinuó demostrando que su obra de cura ción en Betesda estaba en armonía con la ley sabátic a. y a ello se prestaban sus ideas erróneas acerca del Mesías y de su venida. Por un instante quedaron llen os de terror. A fin de mantener su influencia so bre la gente. ." Los príncipes quedaron callados. y en sábado circuncidáis al hombre. Eludiendo la pregunt a de Jesús. Vieron que estaban en conflicto c on el pode r infinito. aun conociendo las maquinaciones de los príncipes c ontra él. querían ocultar sus des ignios homicidas.

les presentaron sus planes de arrestarle. Y debido a que el concepto popular de la gloria del Mesías no se cumplía en Jes ús de Naz aret. Los oyentes no podían comprender las palabras de Cristo.542 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES de dónde venía. también en esta ocasión trataron de apoderarse de él. en tomarle cuando . notaron las expresiones de s impatía entre la muchedumbr e. Y así como los gobernantes trataron entonces de hacerlo morir. Jesús descubrió sus pensamientos y los contestó diciendo: "A mí me conocéis. diciéndoles: "Hasta aquí vendrás. y sabéi s de dónde s oy." Aseveraban saber lo que debía ser el origen de Cristo. ¿hará más señales que las que éste hace?" Los dirigentes de los fariseos . pero lo ignoraban completamente . cuando viniere. muchos creían en él y decían: "El Cristo. habrían conocido a su Hijo cuando se les manifestó. No eran poc os los que s ostenían que el Mesías no tendría ninguna relación natural con la humanidad." Mientras que estaban así vacilando entre la duda y la fe." Entre el pueblo. y no pasarás adelante. al cual vosotros no conocéis . muchos prestaron atención a la sugestión: "Mas éste. que est aban considerando ansiosamente el curso de lo s acontecimientos. pero fueron impedidos por un poder invis ible. Convinieron. nadie sabrá de dónde sea. sin embargo. cuando se declaró Hijo de Dios. Si hubiesen vivido de acuerdo c on la v oluntad de Dios. Apresurándose a dirigirse a los sumos sacerdotes. Eran claramente una repet ición del aserto que él había hec ho en presencia del Sanedrín muchos meses antes. y no he venido de mí mismo. sabemos de dónde es: y cuando viniere el Cristo. que pus o término a su ira. mas el que me env ió es verdadero.

y donde yo est aré." (Isaías 24: 23. y no me hallaréis. Si el pueblo hubiese estudiado con sinceridad la Palabra por sí mismo.ENTRE TRAMPAS Y PELIGROS 543 estuviese [422] solo. y desde el río hasta los c abos de la tierra. 21) Muchos que estaban convencido s de que Jesús era el Hijo de Dios fueron extraviados por el fals o racioc inio de los sacerdotes y rabinos." Pronto hallaría un refugi o fuera del alcance de su desprecio y odio. El . "Aun un poco de tiempo estaré con vosotros —dijo él. Asc endería al Padre. Pervertían las mismas palabras de la profecía para sancionar el error. porque no se at revían a prenderlo en presencia del pueblo. que reinaría "en el monte de Sión. Me buscar éis. y delante de sus ancianos" sería "glorioso. Otra ve z demostró Jesús que leía sus propósitos. Con desprecio dijeron los rabinos: "¿Adónde se ha de i r éste que no le hallemos? ¿Se ha de ir a los esparcidos entre los Griegos. Estos maestros habían repetido con gran efecto las profecías concernientes al Mesías. y nunca podrían sus homicidas llegar allí. (Romanos 10: 20. vosotros no podréis venir. para ser de nuevo adorado por los ángeles. no habría sido extraviado. El ca pítulo 61 de Isaías testifica que Cristo había de hacer la misma obra que hacía. Salmo 72: 8) Luego habían hecho comparaciones despectivas entre la gloria allí descrita y la humilde apariencia de Jesús.— e iré al que me envió. y en Jerusalem. y a enseñ ar a los Griegos?" Poco sospechaban estos caviladores que en sus palabras despectivas describían la misión de Cristo. pronto sería hallado de aquellos que no le bu scaron. y. sin embargo. Durante todo el día había extendido sus manos hacia un pueblo desobediente y contradictor. y entre un pueblo que no había invocado su nombr e sería hecho manif iesto." que domin aría "de mar a mar.

y las gentes no escudriñan las Escrituras por su cuenta. comparando cuidadosamente un pasaje de la Escritura con otro. sino que renu ncian a su propio criterio y confían sus almas a sus dirigentes.544 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES capítulo 53 presenta su rec hazamiento y sus sufrimientos en el mundo. contestaron: "Nunc a ha . deseando conocer la verdad para obedece rla recibirá iluminación divina. Los interrogaron airadam ente: "¿Por qué no le trajisteis?" Con rostro solemne. Si los judíos hubiesen puesto a un [423] lado sus prejuicios y compar ado la profecía escrita con los hechos que caracterizaban la vida de Je sús. Dios no obliga a los hombres a renunciar a su incredulidad. y el capítulo 59 describe el carácter de los sacerdotes y rabinos. Quienquiera que estudie con or ación la Biblia. Muchos son engañados hoy de la misma manera que los judíos. conocerá de la doctrina." El último día de la fiesta. los oficiales env iados por los sacerdotes y príncipes para arrestar a Jesús volvieron sin él. la verdad y el error A ellos les toca decidir lo que aceptarán. Hay maestros religio sos que leen la Biblia a la luz de su propio entendimiento y tradiciones. pero debemos someter la enseñanza de cada hombre a la prueba de la Escritura. habrían percibido una hermosa armonía entre las profecías y su cumplimient o en la vida y el ministerio del humilde Galileo. La mente humana está dotada de poder para disc ernir entre lo bueno y lo malo. Delante de ellos es tán la luz y las tinieblas. sino po r el peso de la evidencia. Dios quiere que los hombres no decidan por impulso. ni juzgan por sí mismas la verdad. La predicación y enseñanza de su Palabra es uno de los medios que Dios ordenó para difundir la luz. "El que quisiere hacer su voluntad. Comprenderá las Escrit uras.

enfurecidos porque aun los instrumentos de la ley sentían la influenc ia del odiado Galileo. Siguen buscando int ensamente el benefic io terrenal. Volvieron tan llenos de este pe nsamiento. y se vuelve a hacer la pregunta: "¿Ha creído en él alguno de los homb res instruidos o d e los dirigentes de la religión?" Los hombres no están hoy más en favor de la verdadera piedad que en los días de Cr isto. habían sent ido la misma convicción. que a la pregunta: "¿Por qué no le trajisteis?" pudieron t an sólo responder: "Nunca ha habla do hombre así como este hombre. al llegar por primera vez a la presencia de Cristo. se olvidaron del propós ito con que habían venido. Ahora. y no es un argumento . tan impresionados por sus palabras. malditos son." Aunque de corazón empederni do." Aquellos a quienes s e anuncia el mensaje de verdad rara vez preguntan: "¿Es verdad?" sino "¿Quién lo propaga?" Las multitudes lo esti man por el número de los que lo ac eptan. Su corazón se había conmov ido profundament e.ENTRE TRAMPAS Y PELIGROS 545 hablado hombre así como este hombre." Los sacerdotes y príncipes." Pero habían ahogado la convicción del Espíritu Sant o. Es taban como arrobados. con descuido de las riquezas eternas. fueron enternecidos por sus palabras. Cristo se reveló en sus almas. Pero mientras escuchaban. se había grabado en ellos el pensam iento: "Nunca ha hablado hombre así como este hombre. a fin de oír algo que pudiese volverse contra él. Mientras es taba hablando en el atrio de l templo. Vieron aquello que los sacerdotes y pr íncipes no querían ver: la humanidad inundada por la gloria de la divinidad. se habían quedado cerca. o de los fariseos? Mas es tos comunales que no saben la ley. clamaron: "¿Estáis [424] también vosotros engañados? ¿Ha creído en él alguno de los príncipes.

" Jesús se apartó de la excitación y confusión de la ciudad. donde podía estar [425] solo con Dios. Nicodemo pr eguntó: "J uzga nuestra ley a hombre. Otra vez los sacerdotes y príncipes procedieron a hac er planes para arrestar a Jesús. para ir a la tranqui lidad de los huertos de oliv os. "fuese cada uno a s u casa. de las áv idas muchedumbres y de los traicioneros rabinos." Sin embar go. No podían conden ar a un hombre sin haberlo oído. Las palabr as de Nicodemo penetraron en las conciencias.546 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES contra la verdad el hec ho de que muchos no estén dispuestos a aceptarla. y entendiere lo que ha hecho?" El silencio cayó sobre la asamblea. o de que no sea recibida por los grandes de este mundo. Insistían en que si se le dejase en libertad. fueron estorbados repentinamente. la prot esta detuvo el procedimiento del consejo. y que la única conducta segura consistía en acallarle sin dilación. Derrotados por el momento. Pero temprano por . Quedaron asombrados y enfadados de que uno de entre ello s mismos hubiese sido tan impr esionado por el carácter de Jesús. se d irigieron a Nicodemo con mordaz sarcasmo" ¿Eres tú también Galileo? Escudriña y ve que de Galilea nunca se levantó profeta. No sólo por esta razón permanecieron silenciosos los altaneros gobernantes . Y Jesús se f ue al monte de las Olivas. que pronunc iara una palabra en su defensa. Los gobernantes no pudieron llevar a cabo su propósito de condenar a Jesús si n oírle. Reponiéndose de su asombro. si primero no oyere de él. mirando fijamente a aquel que se atrevía a hablar en favor de la justicia. En el apogeo de su disensión. apartaría al pueblo de los dirigentes establecidos. ni si quiera por los dirigentes religiosos.

hallarían ocasión para acusarle . Aquellos hombres que se daban por guardianes de la justicia habían inducido ellos mism os a su víctima al pecado. con voces duras y ávidas. Si indultaba a la mujer. Su espíritu de pureza inmaculada sentía repugnanc ia por este espectáculo. ¿qué dices?" La reverencia que ellos manifestaban ocultaba una profunda maquinac ión para ar ruinar a J esús. No da ndo señal d e haber oído la pregunta. pensando que cualquiera que fuese la decisión hecha por él. los dignat arios de rostro duro. se le ac usaría de despreciar la ley de Moisés. Si la declaraba digna de muerte. Querían valerse de esta oportunidad para asegurar su condena. se sentó y les enseñó. a quien. Jesús miró un momento la escena: la temblorosa víctima avergonzada. arrastrando a una mujer aterrorizada. le dijeron. y al ser rodeado por la gente.ENTRE TRAMPAS Y PELIGROS 547 la mañana volvió al templo. Impacientes por su di lación y su aparente indiferencia. Habi éndola empujado hasta la presencia de Jesús. y conocía el carácter y la vida de cada uno de los que estaban en su presencia. Un grupo de fariseos y escribas se acercó a él. Pronto fue interrumpido. empez ó a escribir en el polvo. Bien sabía él c on qué pr opósito se le había t raído este caso. a fin de poder entrampar a Jesús. sin rastros de compasión humana. Leía el corazón. se agachó y. acusaron de haber violado el séptim o mandamiento. fijos los ojos en el suelo. los acusadores se ac ercaron. se le podría acusar ant e los romanos de asumir una autorid ad que les pertenecía sólo a ellos. para imponer el asunto a su . con hipócrita manifestación de respeto: "En la ley Moisés nos mandó apedrear a las tales: tú pues.

Y las partes culpables debían ser castigadas por igual. por lo tanto. La ley espec ificaba que al castigar por apedreamiento. estaban los secretos culpab les de su propia vida. que miraba. dejando a su víctima con el compasivo Salvador. Jesús. en la presencia de la pureza infinita. trazados delante de ellos. El pueblo. dónde están los que te acusaban? ¿Ninguno te ha condenado ? Y ella dijo: Señor . Jesús se enderezó y mirando a la mujer dijo: "¿Mujer . con la c abeza y los ojos baj os. habiendo sido arrancado su manto de pretendida santidad. al presentar la acusac ión contra la mujer. cambió la expresión de su rostro. cayeron sobre el pavimento a sus pies. culpables y condenados. les hizo frente en su propio terreno. vio el cam bio repentino de expr esión. y fijando sus ojos en los ancianos maquinadores . ninguno. siguiendo los de J esús. estaban violando lo que la ley establecía. arro je contra ella la piedra el primero. estaban. Jesús dijo: "El que de vosotros esté sin pecado. No había puesto de lado la ley dada por Moisés. La acción de los acus adores no tenía ninguna autorización. Pero cuando sus oj os. Los acusadores habían sido derrotados. continuó escribiendo en el suelo. Entonces Jesús . se fueron furtivamente. y se adelantó para descubrir lo que ellos estaban mirando con tanto asombro y vergüenza. ni había usur pado la autoridad de Roma. Temblaban de miedo de que la iniquidad oculta de sus vidas fues e revelada a la mu chedumbre. Allí. los rabinos . Levantándose entonces. Ahora. Al par que profesaban reverencia por la ley." Y volviéndose a agachar.548 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES atención. los testigos de l caso debían arrojar la primera piedra. y uno tras otro. Era el deber del esposo inic iar la acción [426] contra ella.

" habían sido para ella como una sentencia de mu erte. No se atrevía a alzar sus ojos al rostro del Salvador. y no peques más. Sus palabras: "El que de vosotros esté sin pecado. El mundo tenía para esta mujer pecadora solamente desprecio y escarnio. retribuyó su misericordia perdonadora. y no peques más. Esa mujer penitente llegó a ser uno de sus discípulos más fervientes. desviando la mirada." Su corazón se enterneció. Mientras lo s faris eos hipócritas la denuncian. sino que esperaba silenciosamente su suerte. arroje contra ella la piedr a el primero. confesando sus pecados con amargas lagrimas. luego cayeron en sus oídos estas palabras de esper anza: "Ni yo te condeno: vete. Con amor y devoc ión abne gados. Curó la enfermedad espiritual que es para muerte eterna. una vida de pureza y paz . Con as ombro vio a sus acusadores apartarse mudos y confundidos . Jesús le ordena: "Vete. se . [427] En su acto de perdonar a esta mujer y estimularla a vivir una vida mejor. Aunque no toleró el pec ado ni redujo el sentido de la cu lpabilidad. no trató de condenar sino de salvar." La mujer había estado temblando de miedo delante de Jesús.ENTRE TRAMPAS Y PELIGROS 549 le dijo: Ni yo te condeno: vete." No es seguidor de Cristo el que. expresando con sollozos su amor agradecido. pero Jesús le dirigió palabras de consuelo y esper anza. y le t iende una mano ayudadora. Jesús hizo un milagro m ayor que al sanar la más grave enfermedad física. el carácter de Jesús res plandece c on la belleza de la justicia perfecta. y se arrojó a los pies de Jesús. Al levantar a esta alma caída. Esto fue para ella el pr incipio de una nueva vida. El Ser sin pec ado se compadece de las debilidades de la pecadora. consagrada al servicio de Dio s. y no peques más.

dejándolos proseguir sin estorbos su camino descendente. [428] . tal ha de ser el espíritu de todos los que le sigan. Cristo aborrece el pec ado. son con frecuencia en su propia vida más culpables que ellos. El amor cristiano es lento en censurar. mientras aman el pec ado. para afirmar al errante en la se nda de la santidad. pr esto para discernir el arrepentimiento. Los que se adelantan para acusar a otros y son celosos en llevar los a la justicia. pero ama al pec ador. listo para per donar.550 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES aparta de los que yerran. par a corroborar sus pies en ella. para estimular. Los hombres aborrecen al pecador.

el pueblo expresaba s u esperanza en la venida del Me sías para derramar su luz sobre Israel. Jes ús les habló. y tamb ién a señalar la venida de l Mesías. diciendo: Yo soy la luz del mundo. El que me si gue no andará en tinieblas. cuando las lámparas estaban encendidas. el símbolo era imperfecto. se uní an en danzas festivas al sonido de la música instrumental y el canto de los levitas. el atrio era teat ro de gran regocijo. la fuente de luz espiritual.M. los sacerdotes del templo y los dirigentes del pueblo. Sin embargo. 9.) Cuando pr onunció es tas palabra s." (V. así Crist o. 551 . Esta ceremonia est aba destinada a conmem orar la co lumna de luz que guiaba a Israel en el des ierto. Los hombres canosos. ilumina las tinieblas del mundo. que arrojaban su luz sobre Jerusalén. mas tendrá la luz de la vida. A quella gran luz que * Este capítulo está basado en Juan 8: 12-59. Como las lámparas radiantes del templo alumbraban cuanto las rodeaba. Por la noc he. Jesús estaba en el atrio del templo especia lmente relacionado con los ejercicios de la fiesta de las cabañas.Capítulo 51 “La Luz de la Vida” * "OTRA vez . En el centro de este patio se levantaban dos majestuosas columnas que soportaban portalámparas de gran tamaño. Pero para Jesús la escena tenía un significado más amplio. Por la iluminación de Jerusal én. se encendían todas las lámparas. pues. Después del sacrificio de la tarde.

la luz habí a sido siempre un símbolo de su pr esencia. y el lucero de la mañana salga en vuestros corazones. A la orden de la palabra creadora. Era de mañana.” (Juan 1: 4. en aquel sublime pasaje: "En él estaba [429] la vida. La luz brilló sobre las colinas de Belén cu ando los ángeles trajeron a los pastores que velaban el mensaje de la redención. por uno que las escuchara. e iluminaba n el o ro de las paredes del templo. alrededor del Señor. y sus rayos caían con deslumbr ante brillo sobre los palacios de mármol. en el principio. Y la luz en las tinieblas respl andece. 9) Y mucho después de haber ascendido Jesús al cielo." "Era la luz ve rdadera. y la vida era la luz de los hombres. La luz descansaba sobre el propiciatorio en el tabernáculo. mas las tinie blas no la comprendieron." (2 Pedro 1:19) En la manifestación de Dios a s u pueblo. dijo: "Yo soy la luz del mundo. La luz llenó el templo de Salomón al ser dedica do. sobre el monte Sinaí. La luz br illó con tremenda majestad. La luz fue envuelta en la columna de nube de día y en la c olumna de fuego de noche. el s ol acababa de levant arse sobre el monte de las Olivas. recordó el símbolo que Cris to había us ado: "Tenemos también la palabra profética más permanente. cuando Jesús. que alumbra a todo hombre que viene a es te mundo.552 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES su propia mano había puesto en los c ielos era una representación más verdadera de la gloria de su misión. a la cual hacéis bien de estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar obsc uro hasta que el día escl arezca. escribiendo bajo la iluminación del Espíritu divino. señalándolo." Mucho tiempo después estas palabras fueron repetidas. 5. para guiar a las numerosas huestes de Israel. Pedro también. . la luz resplandec ió de las tinieblas.

El era la luz espiritual que mediante símbol os. y la vida era la luz de los hombres. Era él qu ien al principio había hecho "que de las tinieblas resplandecies e la luz. él le declaró. y su relación con toda la familia humana." El mundo ha tenido sus grandes maestros. 18) Podemos remontar la línea de los grandes maes tros d