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Estrategias de afrontamiento más utilizadas por una muestra de bomberos de la Comunidad de Madrid.

El estrés ha de entenderse desde una perspectiva interaccionista entre el individuo y el medio. El estrés se da cuando el
individuo valora la situación externa como algo que excede a sus propios recursos y pone en peligro su bienestar
personal.

Los bomberos pertenecen a una población especialmente sensibles a factores de estrés y a sufrir sus consecuencias
(Rotger 1994).

Según Cooper (1986), se distinguen varias posibles fuentes de estrés:

1. Factores intrínsecos al propio trabajo (condiciones físicas, conflicto y ambigüedad del rol, ausencia de promoción,
relaciones personales con compañeros, jefes o subordinados y estructura organizacional).

2. Factores físicos en la intervención: Riesgos mecánicos (hundimiento, proyección de materiales, caídas de


vehículos, etc), riesgos térmicos (locales mal ventilados, llama directa, etc), riesgos químicos, de irradiactividad,
electricidad, la actividad del agua, riesgos tóxicos, etc.

3. Otros factores: Necesidad de tomar decisiones importantes, sometimiento al exceso o falta de trabajo, convivencia
prolongada, etc.

Rotger, (1997), afirma que “mantener la serenidad es el factor más importante a la hora de tomar decisiones
comprometidas tanto para el individuo como para el desarrollo favorable de un siniestro”. Por ello, afirma que “los
equipos de bomberos deben estar integrados por personas compatibles en un ambiente en el que se perciba interés por
mejorar las cosas, con unos mandos competentes e interesados en sus problemas y en facilitar los mecanismos
organizacionales para la mejora del servicio”.

Un factor crítico es el de la responsabilidad que


tienen que asumir en su trabajo, ya que en las
urgencias la responsabilidad se asocia a vidas
humanas frecuentemente. Por tanto en la
profesión de bombero conviene distinguir dos
tipos de estrés: el común a otras profesiones y el
estrés provocado por el miedo específico de esta
profesión. Hay que partir de la base (Rotger
1994) de que el bombero es un ser humano
normal, con los miedos y dudas del resto de
personas. Por ello, “la responsabilidad sobre
personas” agudiza la sensación de estrés, a
cometer un error, la necesidad de exigirse, a
veces, más de lo que uno puede dar. No es raro
encontrar el “estrés postraumático” tras una
experiencia perturbadora con síntomas como
irritabilidad, tensión, depresión, pesadillas, miedo
y evitación de estímulos similares a los que
produjeron el síndrome. La experiencia y el
entrenamiento ayudan a superar estas
situaciones. Ahora bien, los recursos del individuo
desempeñan un papel fundamental a la hora de
entender el estrés. En esta población, tiene gran
importancia la adaptación entre los recursos del
individuo y las demandas del entorno, máxime
cuando estas demandas son impredecibles, poco
estructuradas y cualitativamente significativas.

Entre sus estrategias de solución está el “afrontamiento” (Lazarus y Falkman 1984) como “aquellos procesos cognitivos y
conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas específicas externas y/o internas
que son evaluadas como desbordantes de los recursos del individuo”.

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El objetivo de este estudio es el de analizar las estrategias de afrontamiento de estrés más empleados por una muestra de
60 bomberos, con una media de 32’4 años, y una experiencia laboral de 10’85 años, pertenecientes a los parques de
Alcobendas y Las Rozas (CC.AA. de Madrid).

Se realizan ocho estrategias de afrontamiento conceptualizados como:

1. Análisis lógico.

2. Reevaluación positiva.

3. Búsqueda de guía y apoyo.

4. Acción para resolver un problema.

5. Evitación cognitiva.

6. Aceptación/resignación.

7. Búsqueda de recompensas alternativas.

8. Descarga emocional.

Estas ocho estrategias se miden en cinco situaciones específicas de estrés:

1. Colisión frontal de turismo con dos víctimas adultas en asientos delanteros y dos heridas que son niños de corta
edad.

2. Incendio forestal incontrolado con presencia de vientos fuertes y viviendas cercanas.

3. Vivienda ardiendo varias horas con posibilidad de personas en su interior. Se recibe orden del mando de intervenir
par comprobar si hay víctimas, formando equipo con un compañero de cuya profesionalidad se duda.

4. Local con fuego, humo y oscuridad, en su interior se encuentra un compañero no localizado cuya alarma personal
está sonando.

5. Espacio confinado, donde están atrapados un compañero y un trabajador del Canal de Isabel II, habiendo peligro
de explosión y tiempo límite para rescatarlos.

Se componen varios grupos de discusión en cada uno de los cuales participaban 10 bomberos.

Durante 20-25 minutos hablaban sobre las situaciones que les podían producir tensión, como las percibían y cómo se
enfrentaban a ellas.

Se obtuvieron 5 respuestas específicas por cada tipo de enfrentamiento

DISCUSIÓN:

En el tipo nº 1 de intervención, los bomberos tienen una sistemática de actuación concreta, debido al control de la
situación. Se dirigían directos al problema y se reconfortaban pensando que van a salvar vidas (en este caso de dos
niños).

No descargan su emoción contra sí mismos, ni contra los demás y no solicitan ayuda psicológica para superar esta
situación.

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En el tipo nº 2 de intervención, es un enfrentamiento marcado por la acción y el análisis de la situación. Se apoyan en
el mando, conocen a lo que se enfrentan y esto les lleva a tener más confianza en sí mismos, pero saben que tienen
poco control sobre la situación por lo que no hacen nada arriesgado sin sopesar las consecuencias.

En el tipo nº 3 de intervención, los bomberos se enfrentan al problema al margen del compañero y piensan que lo
importante es intervenir no pensando en un cambio de compañero.

En el tipo nº 4 de intervención, los bomberos afrontan la situación buscando guía y apoyo. No hacen uso de
estrategias emocionales, tales como olvidar lo sucedido.

Finalmente, en el tipo nº 5 de intervención, los bomberos se enfrentan rápidamente a la situación buscando


recompensas alternativas a la situación asociadas a la satisfacción de conseguir los objetivos, teniendo presente el
tiempo y los medios disponibles, confiando en sus propios recursos a la vez buscando apoyo y guía en el mando. No
pierden la esperanza de rescatar a las personas atrapadas.

CONCLUSIONES:

Los bomberos, de forma genérica, utilizan mayoritariamente el análisis lógico, la búsqueda de guía y apoyo, la
reevaluación positiva y la búsqueda de recompensas alternativas.

o El análisis lógico: muy empleado para comprender y prepararse mentalmente al tratarse de intervenciones de
emergencia, identificando las causas del problema y analizando experiencias pasadas.

o La búsqueda de guía y apoyo: Muy utilizada. Los bomberos piden consejo, asesoramiento e información sobre la
situación, acudiendo a personas con autoridad sobre todo en situaciones con decisiones con decisiones importantes a
tomar y de óptima coordinación.

o Reevaluación positiva: Reestructuración del problema en términos más positivos. Lo utilizan los bomberos en
situaciones donde están en peligro compañeros de trabajo.

o Búsqueda de recompensas alternativas: Muy utilizadas en situaciones donde los bomberos intentar buscar
continuamente fuentes de satisfacción en el trabajo, asociadas a poder salvar vidas humanas.

Estrategias menos empleadas: Son la evitación cognitiva, la evitación/resignación y a descarga emocional.

Los bomberos intentan enfrentarse al problema no aceptando que no tenga solución, ni que no se pueda hacer nada por
cambiarla. Actúan sin demoras y son resolutivos.

En definitiva, los datos ponen de manifiesto que los bomberos ante situaciones de estrés piensan sobre todo en la
situación a la que se enfrentan, reconfortándose en salvar vidas y olvidando sus temores y necesidades emocionales a
favor de resolver la situación de manera eficaz.

Autoras: Cecilia Peñacoba Puente, Laura Díaz Gutiérrez, Esperanza Goiri Pueyo, Raquel Vega López, del Centro
Universitario de Salud Pública de la Universidad Autónoma de Madrid.

Resumen efectuado por Jaime Barcenilla.

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