Biotecnología y Medio Ambiente

Dra. Claudia Díaz Camino Investigadora del Instituto de Biotecnología de Plantas del National Research Council of Canada

Como una de las consecuencias del desarrollo humano y tecnológico de las ultimas décadas, las sociedades actuales se enfrentan a serios problemas de contaminación ambiental. Nuestro país no es la excepción. De hecho, la Ciudad de México se encuentra entre las ciudades más contaminadas del mundo. Esta condición reta a nuestra sociedad para encontrar medidas efectivas que controlen los efectos negativos de la contaminación, entre los que se incluyen el deterioro de la salud humana y la pérdida irremediable de diversas especies animales y vegetales. La biotecnología ambiental ha surgido como una respuesta para la solución a muchos de los problemas de contaminación actual. Hablando de modo genérico, la biotecnología ambiental abarca cualquier aplicación destinada a reducir la contaminación, desde la utilización de microorganismos para la generación de combustibles hasta el empleo de vegetales para la absorción de substancias tóxicas. El enfoque de la biotecnología ambiental no es completamente nuevo. El uso de plantas de tratamiento de aguas contaminadas con desechos orgánicos que permiten su reciclaje eficiente y sustentable, ha sido utilizado en los países desarrollados desde hace ya más de un siglo. Otro ejemplo lo constituyen las tecnologías involucradas en la producción de combustibles que fueron generadas durante los años setenta; tal es el caso del etanol producido por microorganismos a partir de los almidones del maíz, la papa o la yuca y que es utilizado exitosamente en Brasil y en Estados Unidos como aditivo de la gasolina de los automóviles. En las últimas dos décadas, el impacto de la biotecnología ambiental en la optimización de diversos procesos industriales tradicionales, o en el desarrollo y en la generación de otros nuevos ha sido notable. Un ejemplo claro de ello es el uso de la bacteria Thiobacillus ferooxidans en los procesos de extracción del cobre y oro. Esta bacteria se encuentra presente de manera natural en ciertos materiales que contienen azufre. De hecho, se alimenta a partir de ellos. Cuando esto ocurre, se provoca la extracción de distintos metales a partir del mineral crudo. Hoy día, cerca del 25% de la producción de cobre a nivel mundial, con un valor cercano a un billón de dólares americanos por año es generado a través de esta tecnología, lo cual la coloca entre las más importantes. En nuestro país se examina el uso de biotecnologías que permiten optimizar el procesamiento del petróleo y que conjuntamente disminuyen los efectos contaminantes del mismo; por ejemplo, la remoción biológica de azufre por bacterias o la eliminación de metales por enzimas. De esta manera se logra un doble propósito: el producto tiene un valor agregado mayor y el proceso de obtención es más limpio y barato. Asimismo, se lleva a cabo la búsqueda y el análisis de diversos microorganismos que de manera natural o inducida sean capaces de degradar a una amplia gama de compuestos contaminantes como grasas, detergentes, plásticos, petróleo crudo o sus derivados, plaguicidas, etc; con la intención de incluirlos en nuevas tecnologías de tratamiento de aguas y de suelos. La biotecnología ambiental a través de sus múltiples aplicaciones ha demostrado actuar de manera benéfica, eficiente y costeable en la solución a problemas severos de contaminación y en el diseño de nuevas tecnologías que permiten optimizar procesos industriales y disminuir simultáneamente la emisión de contaminantes al medio ambiente. En la actualidad, la mayoría de los consorcios biotecnológicos se

encuentran enfocados en la búsqueda de nuevas propiedades naturales que permitan su aplicación en la generación de productos o en el diseño de microorganismos mediante técnicas genéticas que sean capaces de degradar todo tipo de compuestos.asp?id=3640 . Muchos de los procesos industriales que se encuentran en desarrollo se fundamentan en recursos biotecnológicos eficientes. Copyright © 2000-2007 Council for Biotechnology Information. limpios y sustentables.com/mexico. All rights reserved.whybiotech. Terms of Use Privacy Policy http://www.