Mario Roberto Álvarez (1913-2011

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Constituye en la arquitectura Argentina una referencia sólida e inevitable a los principios del racionalismo en su fase internacional. A través de su vasta obra, los conceptos de síntesis, permanencia y forma, entendida como consecuencia de respuestas funcionales y constructivas, hilvanan los edificios haciendo una obra en evolución, coherente, perdurable. Álvarez (1913 – 2011), nacido en la ciudad de Buenos Aires, cumplió en su carrera universitaria una condición a la sazón extraña: trabajar y estudiar. Sus padres lo disuadieron de abandonar los estudios para ayudar en casa, sus profesores pusieron en duda la elección de su vocación por lo ignoto de su apellido y lo dividido en su tiempo. Álvarez egreso en 1936 del mismo modo que lo había hecho antes del Nacional Buenos Aires; con medalla de Oro. Como presidente del Centro de Estudiantes en los periodos1935-1936 y1936-1937, cuestiono él mismo a los profesores que observaban inescrupulosamente el tiempo de clase para atender puntualmente sus asuntos particulares. Lector de El Cid, se dijo: "No se puede servir bien a dos señores". Atento a esta observación crítica de la ambigüedad en la vocación, nunca ejerció la docencia. En 1938, la Facultad le otorga la Beca "Adre", por concurso entre los mejores promedios entre los años 1935 y1938. Recorre entonces ciento quince ciudades de Europa, entrevistándose con altos nombres de la arquitectura y visitando numerosas obras con sus cuadernos de viaje. Un año después, en 1939 logra su primer obra: gana el concurso para la corporación Médica de San Martín. La revista italiana Oasabella publica el edificio, destacando "un espíritu de renovación racional". Conoce a Mies van der Rohe, Gropius, Neutra, Breuer, Johnson, Pertierra y otros. La búsqueda de síntesis y simplificación y las varias pruebas para una misma solución, que había aprendido de Virgilio, serán parte de su bagaje profesional posterior. Los cinco o seis principios que vertebraron

Quiso que un parque fuera el marco del Centro Cultural General San Martín para lo cual Instrumentó múltiples acciones hasta lograr su aprobación por la Municipalidad realización que fue trabada por esas cosas de la administración pública. inmediatamente inicia sus estudios universitarios. llernan Bernabo y Fernando Sabatini. en el año 1976 fue designado por el American Institute of Architects entre los diez arquitectos mas distinguidos del mundo no norteamericano. Pero esta tenacidad convencida y militante le permitió adhesiones al modo de trabajo de su estudio y obtener mejoras en ciertos enclaves urbanos. sin formar parte de ningún cenáculo. Miguel Ángel Rivanera. junto a los que me han seguido por años. Siempre aparte de las modas y las declaraciones. Fue crítico de las autopistas elevadas dentro de la ciudad. Fathy y otros. Pietra. luchar. El siglo XXI encuentra al estudio en constante actividad. La producción del estudio es un todo. y luchar. en primera instancia considerando su unidad cerebral. Decir que el esfuerzo marca a esa inmigración es ya ir conociendo un rasgo clave en la personalidad cuya obra celebramos en estas líneas.la producción del estudio se lograron llevar a muchísimas obras por un camino de tesón y trabajo. luchar y llegar donde hemos llegado entre todos". El arquitecto Mario Roberto Álvarez ha conformado un equipo de profesionales homogéneo. llega para abrirse y abrir caminos en lo que será la moderna Buenos Aires. de persuasión tanto a clientes particulares como a entidades oficiales. que había vertido como secretario de Subsedes y Estadios de la Comisión de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) con motivo del Mundial. MRA egresa del Nacional Buenos Aires a principios de los treinta con medalla de oro. junto a Stirling. los que debe compartir con un trabajo matinal en el mismo colegio para contribuir al presupuesto de la familia. Mario Roberto Álvarez (hijo). pero también y a un tiempo por la identidad con lo ético. Álvarez. cuya eficiencia e idoneidad ha sido cimentada y construida pacientemente bajo su dirección. Este equipo esta constituido actualmente por los arquitectos Leonardo Kopiloff. con el destino personal y común: "he preferido encerrarme acá. No siempre tuvo éxito: En 1978 fue desatendida su indicación de construir hoteles e infraestructura en lugar de estadios. Recorre las dos cuadras que lo separan de la vieja Escuela de Arquitectura y por la .

que ocupa todo el siglo XX y continua hoy. en los que subraya conceptos formadores de rumbos en su pensamiento. entre otros). que será esforzado.. quienes desde la visita extraoficial de Le Corbusier buscarán inquietos destruir la "impermeabilidad hipopotámica de nuestros académicos". Mucha biblioteca. paralelos a renovados modos que transformaban la vida cotidiana. desde el primero a Europa en 1938-39. lo ayuda pasándole los apuntes de todo lo ocurrido durante las teóricas de las mañanas para que pueda recuperarlas. transformando la arquitectura en mensaje publicitario y deslizándola hacia su total subordinación del "marketing". hurgando en revistas ejemplos modernos.. Despierta. Recientes dislates en la búsqueda de estilos para el mundo "country" reafirman la actualidad de los viejos temas ligados a las modas. De alumno a arquitecto Una inimaginable prolijidad permite hoy. Habiendo llegado un día tarde (a las 8. jovencito que aquí. M RA pensó la nueva forma como expresión de nuevos materiales y técnicas constructivas. esfuerzo continuado. recuerda la tajante respuesta: "Le advierto. De esa saludable rebeldía nace una trayectoria coherente. excluidos. Formación académica La formación académica de entonces era insostenible cuando pretendía resolver en los moldes históricos cuestiones nuevas desatadas por la . como su generación de colegas había empezado a hacer (Ferrari Hardoy. medio siglo después. 70 años después. a la necesidad de ser fiel a su propio camino. pero sabiendo que el lenguaje de la arquitectura es la construcción. un profesor. José Lepera. Hilario Zalba. ya como alumno. Juan Kurchan. ¡o se trabaja o se estudia! Un compañero. Simón Ungar. No al capricho y a la fugacidad del afiche. horas y horas. dibujando siempre. A la forma nueva se llegaría trabajando esos temas.05). al carnaval postmoderno que instituye una nueva dependencia vestida de novedad. No a la copia servil de estilos históricos adoptados por la burguesía y la aristocracia porteña dominante. consultar los perfectamente ordenados apuntes de su época de alumno. aunque vagamente conocidos entre los jóvenes.tarde estudia. de los talleres y aulas de entonces. Choísy). cuyo nombre Álvarez prefiere no recordar. como escribió Oliverio Girondo en la Revista Martín Fierro a mediados de los años veinte. rechazados. mirando revistas por fuera del mundo miope de la academia docente. No también. Supo encontrar el NO tempranamente. Especialmente densos son los de historia de la arquitectura en clave de historia de la construcción (A. El se la explica y hoy. de padres panaderos. y también los de todos sus viajes. le pregunta la razón.

nuevas técnicas y materiales. con MRA. Ponderación de la modernidad Esa idea de tomar lo apropiado de la academia y de rebelarse frente a su insensibilidad dogmática se produjo a partir de un cuestionamiento a la autoridad de los profesores. trasmitía la claridad y el orden científico. nuevos programas. la visita de Le Corbusier en el 29. abandonaron lo dogmático e iniciaron el camino de la Arquitectura Moderna en la Argentina. superficial y dependiente. Antecedentes fueron la rebelión cordobesa de la Reforma del 18. Siempre con la calidad y solidez de lo bien construido. Simplicidad a la que el oficio de constructor y el oficio del pensar socrático. otros. Un camino de modernidad madura. en un artículo aparecido en el número doble de Summa. Algunos. abroqueladas en moldes históricos inamovibles. la mayoría sin duda. lucidamente. Las . Conseguir lo simple y perdurable. de modo que naturalmente comprende desde un principio lo caduco de los catálogos. arbitraria.revolución industrial. titular "MRA o el arte de ser simple en un mundo complicado". que fue propia de la vida de ese Buenos Aires en abrupto crecimiento y transformación. esto era lo positivo. ¡es tan místico!" en su pagina del Centro de Estudiantes. lo iban a conducir sin vacilaciones. el avance metódico del conocimiento que siempre estuvo en la base del progreso tecnológico y las inimaginables transformaciones ligadas a la ciencia. copiaron los clichés seudo-historicistas. explorando cuidadosamente los caminos de la necesaria transformación de las formas. temerosos de enfrentar lo establecido. Que alguien. ergo nuevas formas. no es un merito menor en la obra de MRA. nuevas escalas de intervención. que harían de nuestro medio algo nada fácil de comprender con ideas pasatistas. ha ya podido construir como MRA es admirable. Renovación y evolución en el oficio de construir Advierte Álvarez la aparición de nuevos materiales y tecnologías. Pero al mismo tiempo. Ya en septiembre de 1974 Marina Waisman pudo. Nuevos programas. pensando en nuevas maneras de habitar. a pesar de los vaivenes políticos propios y mundiales.. razonada. en ese panorama concrete. pero conociendo la poderosa inercia de las costumbres cotidianas.. sin estridencias. No busco la novedad por la novedad misma. que ridiculiza al escribir "el Gótico. y la ya conflictiva democracia alternada con golpes militares. mecanización y crecimiento de importancia de nuevas instalaciones.

la divagación teórica. El rechazo principal cae sobre el tema de los catálogos de estilos históricos. más de una década después. como las de la "Arquitectura Fantástica" de los sesenta y otras míticas visiones influidas por la ciencia ficción. Se repite en Arquitectura de Buenos Aires. que además van a requerir una continua atención en función de la necesaria actualización. tiene el sabor epigramático y conciso de MRA. Valoración estética en su técnica . La pagina del Centra de Estudiantes. El abismo entre la ingeniería y la arquitectura es el que debe superar MRA. la fuerza transformadora nace del cuestionamiento de los alumnos. La rebeldía moderna contra la academia toma en MRA carriles sobrios. requieren un duro y metódico estudio. En su aventura profesional fue construyendo su camino sin estridencias ni falsas actitudes variables. Saber que la forma es el resultado de esa búsqueda lo puso a cubierto de caer en fáciles tentaciones. Evito siempre lo oscuro. pero no lo es. Desde el centro de estudiantes. recortadas en el fondo lamentablemente caótico de la ciudad. que se concreta recién en 1948. pues las bases de la formación científico-técnica siguen siendo validas en términos generales. resuelta como historieta "política". coherencia personal. Evaristo de la Portilla. Luchan por temas que se adelantan a la época: la justa valoración de la profesión frente a los improvisados. Lino Palacio y Muñiz usan la ironía para azuzar la batalla. tanto la solemne y acartonada como la exhibicionista de las seudo-vanguardias. partes del complejo de la arquitectura. o la necesidad de un buen cuerpo de profesores". propia del acceso de la clase media a las universidades y la disputa del poder político y cultural. MRA tuvo siempre su rumbo. fuerte y racionalmente fundados a partir de considerar sin extravíos las nuevas formas adecuadas a los nuevos materiales y técnicas constructivas. a partir de la comprensión de que era útil el orden cartesiano recibido en su enseñanza. mucho trabajo. la creación del Consejo Profesional de la Arquitectura. Como la Universidad con su inercia se resiste a aceptarlo. MRA.imágenes de sus obras. Y lo hizo con gran solvencia. la situación de la Reforma del 18 en Córdoba. Modernidad con fundamentos Oficios con centenario pasado y nuevos desafíos. Armar la arquitectura desde la comprensión de su construcción y de los usos y funciones a los que iba dirigida parece algo casi obvio. pero para recorrer caminos nuevos. una Facultad de Arquitectura. son el testimonio físico de lo que estamos señalando.

familias de prototipos de perfección creciente. Hemos podido ver. Idea de Obra Completa Los "tiempos y sucesiones de una idea" Cada obra es eslabón de una totalidad. eso que nos empeñamos en seguir nombrando como arquitectura. Ningún proyecto. . aparecen algo así como iluminaciones que marcan el rumbo para el viaje que es su creación. Sus escritos son escuetos. con ella. son capaces de exhalar sabores y perfumes inconfundiblemente suyos. de interés por la esencia de las cosas. Esa inefable atracción que se siente frente a sus obras. Como los "slogans" con que Le Corbusier se adelantó a la publicidad. casi en modo de refrán. porque lo absolutamente nebuloso significaba acaso la clausura de la vida y. la fortaleza de su formación. MRA entiende la arquitectura como trabajo y progreso continuo de problemas que se repiten y se van perfeccionando a partir de comprobaciones de sus desempeños en la realidad. recurre frecuentemente el arquitecto a definiciones tajantes (cargando con simplificaciones abusivas). ceñidos. que llenaron las paginas de apuntes del joven Álvarez cuando estudiaba y trabajaba. medidos y sensatos. sin embargo. No es diferente. En los treinta se les decía "medulares". de una conjetural e inacabada Obra Completa. en el que cada tipo forma parte de una serie en ensayo permanente. es todavía impensable eliminar alguna idea de unidad. Ya en sus apuntes de joven. lleva a una pregunta: ¿cómo fue posible? Su interés. sin desbordes. De la vida "normal". Idéntico al proyecto industrial. quizá por la primacía de la medicina. nace de cero o de la nada de la pagina en blanco. Cada proyecto continua otros anteriores.Compartimos con muchos que han escrito y reflexionado sobre su obra la admiración por la perfección de sus soluciones técnicas y por la claridad y limpieza de sus resultados. MRA fue maestro en el Pensar y Actuar su arquitectura. Con frecuencia MRA apela a sentencias. aunque sea dinámica abierta y mudable. sino en tiempos que se miden por siglos. pero algo que conviene poner de relieve es el valor estético que culmina el mecanismo racional de su producción. que son naturales en quien debe construir cualquier objeto y no puede prolongar las indefiniciones: tiene que actuar en el hoy y aquí. sobre todo populares. en arquitectura. La idea de Unidad de Pensamiento bebida en sus años de alumno quizás estuvo amenazada por la crisis de los que se llamaban "valores" en la base de su práctica. sin necesidad de razonar demasiado. Sus obras. creemos. fueron siempre más las "presencias" que las "esencias". cada vez más difícil de definir. el progreso de las artesanías o de las arquitecturas.

El “desarrollismo” en América Latina suponía que el crecimiento era posible en el marco del capitalismo abriendo las economías a inversiones extranjeras y alienándose con el bloque occidental”. que finalmente en los años 60 se había aceptado plenamente las condiciones de la modernidad. En ésta época será la economía la que ocupara el centro del Poder. conviviendo exitosamente con las novedades y los cambios inevitables. hipnotizada por teóricos nebulosos y fantasías. paradigma de la sociedad de la exclusión.80 Turbulencias postmodernas La historia de la arquitectura y de la ciudad de Buenos Aires durante el siglo XX parece haberlo ignorado. Esto generó un avance en la reapertura de la economía a los grandes capitales internacionales y a las industrias. Sus obras nos muestran una manera seria de hacer las cosas permanentes. Pero ésta no es la cuestión. La disciplina de la arquitectura se prolonga hasta avanzado el Proceso de Reorganización Nacional. tomaban de las páginas de libros y revistas temas como la Fantastiche Arkitectur. hasta desembocar en el penoso episodio del Posmodernismo. se podría decir que el Estado funcionó. Años 60 . Herían a fondo toda idea de orden posible. “Lo cierto es que.MRA puso de este modo sus obras inolvidables y definitivas para Buenos Aires. la muerte de las ideologías y preparar en los setenta la movida "marketinera" del Deconstructivismo y la venta del High Tech. los metabolistas japoneses. fundamentado. De 1960 hasta 1980 se sucedieron varios gobiernos de distintas y variadas posturas. sino la relación que la arquitectura y los arquitectos tuvieron durante este período con el Estado. capaz de callar cuando no hay nada que decir y de hablar cuando cabe. en medida humana. la teoría del caos. Unidad y construcción sin dogmas ni modas impostadas. ya que el Estado todavía funcionaba como protagonista de las transformaciones.” Podemos decir. sin superficialidad publicitaria. a la que contribuyo a dotar del alma sin la que ninguna ciudad puede existir. el fin de la historia. . la adopción y reconocimiento por parte del Estado. Mientras MRA continuaba su paciente labor. Son "ejercicios de eternidad". tema que Helio Piñón trata certeramente en un reciente libro sobre MRA. Para confirmarlo basta rever algunos documentos de los años sesenta. como promotor de grandes obras y planes. quizás por última vez en el siglo XX. relegando así a la política. durante este proceso. toda relación con la urgente necesidad de construcción sensata y conciencia de lo socialmente necesario. los Archigram. es decir.

nuevas exigencias. Por un lado. exasperando las fórmulas del período anterior. Edificios de Oficinas . y por el otro. la posibilidad de trabajar en un universo interior de problemas de la arquitectura y desentendido de los problemas del mundo externo. o abandono. “Justamente porque con el Proceso culminó y colapsó un modelo modernizador basado en la instalación de grandes empresas multinacionales al amparo de una fuerte inversión estatal. producto de los cambios a nivel social. 7-Impulso a la renovación de programas estatales (Ejemplo: Sanidad). La arquitectura se vio afectada de la siguiente manera: 1-La instalación de nuevas plantas industriales. El Movimiento Moderno ocupaba por primera vez un lugar central en la cultura y la política del país. se modificaron las temáticas. ¿nuevas formas? La entrada al país de grandes empresas de origen multinacional. características de organización industrial y las condiciones de los encargos. 5-Transformaciones en la industria de la construcción. 2-La construcción de sedes administrativas (en relación a las nuevas plantas industriales). de las tentativas de síntesis de Forma y Reforma.” Una característica de esta década fue la ruptura. 6-Redimensionamiento de las unidades de intervención pública. que en este período. Nuevos programas. sí podemos reconocer.Si bien es muy difícil atribuirle cambios al lenguaje a las variaciones políticas. en el plano disciplinar. (1 y 2) 4-Aumento de la importancia del capital financiero privado. la arquitectura continuó la búsqueda de salidas a la crisis generadas por la ilusión de homogeneidad del internacional style y del funcionalismo. Todo ello provocó un proceso de concentración de capital en la Argentina. se desarrollarían corrientes que apuntaban a los cambios en la sociedad como condición previa a toda definición formal. 3-Impacto urbano de los factores anteriormente mencionados. modos de gestión. generó grandes transformaciones en los temas comúnmente debatidos en torno a la arquitectura.

sin perjudicar su imagen. asimismo. otorga al edificio una flexibilidad que lo prepara para recibir modificaciones a través del tiempo. que alberga funciones diversas y complementarias. Así. Esta utilización del acero marca otra característica particular del edificio. Un desafío constructivo sin precedentes. Para ello. que gracias a las facilidades del acero. ya que se convierte en el primero totalmente de acero en la Argentina. A diferencia de los rascacielos anteriores. en la cual MRA y sus colaboradores elaboraron una propuesta donde la estética del edificio trasciende a la utilización del acero. acorde a las premisas. mostrándolo de esta manera junto con la utilización del cristal. lo cual. SOMISA S. que no pase al anonimato como sus competidores edificios de oficinas. lo cual fue aprovechado por los inversionistas inmobiliarios. Estructura independiente de planta y fachada. La empresa de capitales mixtos exigía una sede emblemática de su actividad. La unificación de predios permitía elevar la altura de los edificios. (Sociedad Mixta Siderúrgica Argentina) Como ejemplo de ello citamos la obra elegida: el edificio SOMISA. Acompañado a ello viene la idea de una estructura totalmente independiente. que combinado con la localización de los núcleos verticales. posibles de ser modificados a través del tiempo. Conjuntamente. de la firma metalúrgica estatal (en esos tiempos) SOMISA S. se elaboraba un claro ejemplo del proceso de industrialización de la Argentina. .Lo novedoso es la aparición de las torres como emblemas simbólicos de las compañías. Las dimensiones de los terrenos. permitió cierta experimentación a nivel formal. consideró a la sede como un organismo complejo. MRA.A.A. este momento de plena modernización. la idea era obtener un objeto arquitectónico de expresión propia. permite hacer uso de la planta libre. relativamente pequeños. estas nuevas torres expresan en sus formas puras. y el primero a nivel mundial en ser enteramente soldado. prismáticas. estimularon a la búsqueda de alternativas estructurales.

Estructuralmente el edificio se compone de dos partes: una estructura de hormigón armado desarrollada en los niveles de subsuelo. para de esta manera poder ser ensamblados a las 4 columnas de acero y a los dos núcleos verticales que componen la estructura. En la fachada se observan las vigas metálicas de 19 m de luz y 8 m de voladizos en los extremos. Estas vigas apoyan sobre los núcleos de hormigón armado. separada de la piel de vidrio 60 cm. . La materialización de la envolvente del edificio es vidriada y está tratada con termo paneles dobles de cristal anticalórico. Sobre éstas se hallan los casetones de chapa de acero de 3 mm de espesor que. cumplen las de conductos técnicos. Para una completa verticalidad en los elementos de hormigón se utilizaron encofrados metálicos. Vigas metálicas de fachada. además de sus funciones resistentes. con cámara de aire. para de esta manera hacer la transición a la estructura metálica que emerge hacia la superficie. dispuestas cada dos plantas como las de fachada. Todo se completa con vigas interiores “Vierendeel” de acero. tomados de una tracería de acero inoxidable. desde el 8° a 2° nivel bajo tierra. para obtener aislaciones térmicas y acústicas de óptima calidad.

un salón de comisiones. Demarcación de lote. un salón de conferencias. tales como estacionamiento. dejando en evidencia la idea del progreso técnico como innovaciones en la arquitectura. la cafetería y anexos. soporte de las . Por todas estas características mencionadas. tales como los departamentos de compras. manifiesta el valor emblemático de la tecnología.En cuanto a la funcionalización y toma de partido. En los subsuelos se dividen los servicios generales. podemos decir que el Implantación en el terreno. depósitos generales y apoyos técnicos. podemos decir que el edificio SOMISA representa uno de los puntos más altos en la trayectoria de Mario Roberto Álvarez y de la arquitectura Argentina de la época. Para ello. gerencia. la planta baja del edificio se abre totalmente al ámbito urbano. relaciones industriales y públicas. presidencia y directorio. Constituido por 7 subsuelos y 14 pisos altos. ubicado en un lote particular sobre la intersección de las calles Diagonal Roca y Avenida Belgrano. como así también la de conciliar la escala peatonal con la escala del edificio. Con una contundente voluntad formal. se encarga de reconstruir los límites del terreno. ventas. la sede alberga funciones públicas. finanzas. y el personal jerárquico. El nivel 11 y 12 encierran las funciones de esparcimiento y relax. Dos núcleos de circulaciones verticales configuran el eje del conjunto y posibilitan las circulaciones independientes del público. espacios dedicados a comedores. edificio. los empleados. la mayoría en planta baja donde se encuentran el hall. Hacia arriba y hasta el piso 10 se encuentran las funciones administrativas y ejecutivas. con transparencias y espacios libres para la realización de eventos y exposiciones. guarderías. entre otros. salas de estar.

2007.A.com. 2001 www. La construcción de la modernidad.br • • • . www. Arte Gráfico Editorial Argentino S.mraya. Obras y movimientos del siglo XX. Vanguardias Argentinas. 4: Arquitectura Contemporánea II.org. Arte Gráfico Editorial Argentino S. Artes Gráficas Corín Luna.Bibliografía • • Diez estudios argentinos: Mario Roberto Álvarez y asociados.ar Sitio web oficial de Mario Roberto Álvarez. Arquitectura en la Argentina del siglo XX. Clarín ARQ. 2005. Vol. Clarín ARQ.A. Juan Francisco Liernur.itaucultural.

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