Mario Roberto Álvarez (1913-2011

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Constituye en la arquitectura Argentina una referencia sólida e inevitable a los principios del racionalismo en su fase internacional. A través de su vasta obra, los conceptos de síntesis, permanencia y forma, entendida como consecuencia de respuestas funcionales y constructivas, hilvanan los edificios haciendo una obra en evolución, coherente, perdurable. Álvarez (1913 – 2011), nacido en la ciudad de Buenos Aires, cumplió en su carrera universitaria una condición a la sazón extraña: trabajar y estudiar. Sus padres lo disuadieron de abandonar los estudios para ayudar en casa, sus profesores pusieron en duda la elección de su vocación por lo ignoto de su apellido y lo dividido en su tiempo. Álvarez egreso en 1936 del mismo modo que lo había hecho antes del Nacional Buenos Aires; con medalla de Oro. Como presidente del Centro de Estudiantes en los periodos1935-1936 y1936-1937, cuestiono él mismo a los profesores que observaban inescrupulosamente el tiempo de clase para atender puntualmente sus asuntos particulares. Lector de El Cid, se dijo: "No se puede servir bien a dos señores". Atento a esta observación crítica de la ambigüedad en la vocación, nunca ejerció la docencia. En 1938, la Facultad le otorga la Beca "Adre", por concurso entre los mejores promedios entre los años 1935 y1938. Recorre entonces ciento quince ciudades de Europa, entrevistándose con altos nombres de la arquitectura y visitando numerosas obras con sus cuadernos de viaje. Un año después, en 1939 logra su primer obra: gana el concurso para la corporación Médica de San Martín. La revista italiana Oasabella publica el edificio, destacando "un espíritu de renovación racional". Conoce a Mies van der Rohe, Gropius, Neutra, Breuer, Johnson, Pertierra y otros. La búsqueda de síntesis y simplificación y las varias pruebas para una misma solución, que había aprendido de Virgilio, serán parte de su bagaje profesional posterior. Los cinco o seis principios que vertebraron

de persuasión tanto a clientes particulares como a entidades oficiales. Pero esta tenacidad convencida y militante le permitió adhesiones al modo de trabajo de su estudio y obtener mejoras en ciertos enclaves urbanos. Quiso que un parque fuera el marco del Centro Cultural General San Martín para lo cual Instrumentó múltiples acciones hasta lograr su aprobación por la Municipalidad realización que fue trabada por esas cosas de la administración pública. cuya eficiencia e idoneidad ha sido cimentada y construida pacientemente bajo su dirección. Decir que el esfuerzo marca a esa inmigración es ya ir conociendo un rasgo clave en la personalidad cuya obra celebramos en estas líneas. Recorre las dos cuadras que lo separan de la vieja Escuela de Arquitectura y por la . MRA egresa del Nacional Buenos Aires a principios de los treinta con medalla de oro. Este equipo esta constituido actualmente por los arquitectos Leonardo Kopiloff. inmediatamente inicia sus estudios universitarios. El arquitecto Mario Roberto Álvarez ha conformado un equipo de profesionales homogéneo. sin formar parte de ningún cenáculo. Fue crítico de las autopistas elevadas dentro de la ciudad. Fathy y otros. que había vertido como secretario de Subsedes y Estadios de la Comisión de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) con motivo del Mundial. Miguel Ángel Rivanera. Álvarez. junto a los que me han seguido por años. Mario Roberto Álvarez (hijo). llernan Bernabo y Fernando Sabatini.la producción del estudio se lograron llevar a muchísimas obras por un camino de tesón y trabajo. Pietra. pero también y a un tiempo por la identidad con lo ético. Siempre aparte de las modas y las declaraciones. luchar. luchar y llegar donde hemos llegado entre todos". con el destino personal y común: "he preferido encerrarme acá. llega para abrirse y abrir caminos en lo que será la moderna Buenos Aires. los que debe compartir con un trabajo matinal en el mismo colegio para contribuir al presupuesto de la familia. El siglo XXI encuentra al estudio en constante actividad. y luchar. La producción del estudio es un todo. No siempre tuvo éxito: En 1978 fue desatendida su indicación de construir hoteles e infraestructura en lugar de estadios. junto a Stirling. en el año 1976 fue designado por el American Institute of Architects entre los diez arquitectos mas distinguidos del mundo no norteamericano. en primera instancia considerando su unidad cerebral.

que será esforzado. ya como alumno. Mucha biblioteca. desde el primero a Europa en 1938-39. al carnaval postmoderno que instituye una nueva dependencia vestida de novedad. No a la copia servil de estilos históricos adoptados por la burguesía y la aristocracia porteña dominante. a la necesidad de ser fiel a su propio camino. dibujando siempre. recuerda la tajante respuesta: "Le advierto. mirando revistas por fuera del mundo miope de la academia docente. 70 años después. le pregunta la razón. Habiendo llegado un día tarde (a las 8. rechazados. Simón Ungar. quienes desde la visita extraoficial de Le Corbusier buscarán inquietos destruir la "impermeabilidad hipopotámica de nuestros académicos". De esa saludable rebeldía nace una trayectoria coherente. y también los de todos sus viajes. ¡o se trabaja o se estudia! Un compañero. consultar los perfectamente ordenados apuntes de su época de alumno. aunque vagamente conocidos entre los jóvenes. un profesor. que ocupa todo el siglo XX y continua hoy. M RA pensó la nueva forma como expresión de nuevos materiales y técnicas constructivas. Juan Kurchan. como escribió Oliverio Girondo en la Revista Martín Fierro a mediados de los años veinte. José Lepera. esfuerzo continuado. transformando la arquitectura en mensaje publicitario y deslizándola hacia su total subordinación del "marketing". en los que subraya conceptos formadores de rumbos en su pensamiento. El se la explica y hoy. jovencito que aquí. horas y horas. Formación académica La formación académica de entonces era insostenible cuando pretendía resolver en los moldes históricos cuestiones nuevas desatadas por la . entre otros). de los talleres y aulas de entonces. De alumno a arquitecto Una inimaginable prolijidad permite hoy. Hilario Zalba. No al capricho y a la fugacidad del afiche. No también. Especialmente densos son los de historia de la arquitectura en clave de historia de la construcción (A. Choísy). excluidos. Despierta. lo ayuda pasándole los apuntes de todo lo ocurrido durante las teóricas de las mañanas para que pueda recuperarlas. cuyo nombre Álvarez prefiere no recordar.tarde estudia. Supo encontrar el NO tempranamente. Recientes dislates en la búsqueda de estilos para el mundo "country" reafirman la actualidad de los viejos temas ligados a las modas. medio siglo después. pero sabiendo que el lenguaje de la arquitectura es la construcción.. A la forma nueva se llegaría trabajando esos temas.. hurgando en revistas ejemplos modernos. paralelos a renovados modos que transformaban la vida cotidiana. como su generación de colegas había empezado a hacer (Ferrari Hardoy.05). de padres panaderos.

Simplicidad a la que el oficio de constructor y el oficio del pensar socrático. mecanización y crecimiento de importancia de nuevas instalaciones.. titular "MRA o el arte de ser simple en un mundo complicado". trasmitía la claridad y el orden científico. copiaron los clichés seudo-historicistas. superficial y dependiente. pero conociendo la poderosa inercia de las costumbres cotidianas. ha ya podido construir como MRA es admirable. que ridiculiza al escribir "el Gótico. abandonaron lo dogmático e iniciaron el camino de la Arquitectura Moderna en la Argentina. Conseguir lo simple y perdurable. ergo nuevas formas. Que alguien. nuevos programas. Las . Ya en septiembre de 1974 Marina Waisman pudo. razonada. Pero al mismo tiempo. en un artículo aparecido en el número doble de Summa. lo iban a conducir sin vacilaciones. la mayoría sin duda. nuevas técnicas y materiales. Renovación y evolución en el oficio de construir Advierte Álvarez la aparición de nuevos materiales y tecnologías. la visita de Le Corbusier en el 29.. nuevas escalas de intervención. a pesar de los vaivenes políticos propios y mundiales. Un camino de modernidad madura. Nuevos programas. ¡es tan místico!" en su pagina del Centro de Estudiantes. de modo que naturalmente comprende desde un principio lo caduco de los catálogos.revolución industrial. Ponderación de la modernidad Esa idea de tomar lo apropiado de la academia y de rebelarse frente a su insensibilidad dogmática se produjo a partir de un cuestionamiento a la autoridad de los profesores. que harían de nuestro medio algo nada fácil de comprender con ideas pasatistas. con MRA. Algunos. otros. sin estridencias. pensando en nuevas maneras de habitar. que fue propia de la vida de ese Buenos Aires en abrupto crecimiento y transformación. lucidamente. abroqueladas en moldes históricos inamovibles. Antecedentes fueron la rebelión cordobesa de la Reforma del 18. no es un merito menor en la obra de MRA. el avance metódico del conocimiento que siempre estuvo en la base del progreso tecnológico y las inimaginables transformaciones ligadas a la ciencia. temerosos de enfrentar lo establecido. Siempre con la calidad y solidez de lo bien construido. explorando cuidadosamente los caminos de la necesaria transformación de las formas. esto era lo positivo. arbitraria. No busco la novedad por la novedad misma. y la ya conflictiva democracia alternada con golpes militares. en ese panorama concrete.

resuelta como historieta "política". Desde el centro de estudiantes. La rebeldía moderna contra la academia toma en MRA carriles sobrios. Armar la arquitectura desde la comprensión de su construcción y de los usos y funciones a los que iba dirigida parece algo casi obvio. tanto la solemne y acartonada como la exhibicionista de las seudo-vanguardias. la fuerza transformadora nace del cuestionamiento de los alumnos. requieren un duro y metódico estudio. Evaristo de la Portilla. la divagación teórica. coherencia personal. Luchan por temas que se adelantan a la época: la justa valoración de la profesión frente a los improvisados. propia del acceso de la clase media a las universidades y la disputa del poder político y cultural. como las de la "Arquitectura Fantástica" de los sesenta y otras míticas visiones influidas por la ciencia ficción. que se concreta recién en 1948. mucho trabajo. Lino Palacio y Muñiz usan la ironía para azuzar la batalla. o la necesidad de un buen cuerpo de profesores". una Facultad de Arquitectura. La pagina del Centra de Estudiantes. fuerte y racionalmente fundados a partir de considerar sin extravíos las nuevas formas adecuadas a los nuevos materiales y técnicas constructivas. son el testimonio físico de lo que estamos señalando. pero no lo es. MRA. El rechazo principal cae sobre el tema de los catálogos de estilos históricos. Valoración estética en su técnica . la creación del Consejo Profesional de la Arquitectura. pero para recorrer caminos nuevos. En su aventura profesional fue construyendo su camino sin estridencias ni falsas actitudes variables. Modernidad con fundamentos Oficios con centenario pasado y nuevos desafíos. pues las bases de la formación científico-técnica siguen siendo validas en términos generales. recortadas en el fondo lamentablemente caótico de la ciudad. que además van a requerir una continua atención en función de la necesaria actualización. Se repite en Arquitectura de Buenos Aires.imágenes de sus obras. la situación de la Reforma del 18 en Córdoba. Como la Universidad con su inercia se resiste a aceptarlo. tiene el sabor epigramático y conciso de MRA. a partir de la comprensión de que era útil el orden cartesiano recibido en su enseñanza. Saber que la forma es el resultado de esa búsqueda lo puso a cubierto de caer en fáciles tentaciones. más de una década después. partes del complejo de la arquitectura. El abismo entre la ingeniería y la arquitectura es el que debe superar MRA. Evito siempre lo oscuro. Y lo hizo con gran solvencia. MRA tuvo siempre su rumbo.

De la vida "normal". de interés por la esencia de las cosas. que son naturales en quien debe construir cualquier objeto y no puede prolongar las indefiniciones: tiene que actuar en el hoy y aquí. aunque sea dinámica abierta y mudable. No es diferente. sin embargo. pero algo que conviene poner de relieve es el valor estético que culmina el mecanismo racional de su producción. En los treinta se les decía "medulares". son capaces de exhalar sabores y perfumes inconfundiblemente suyos. Sus obras. familias de prototipos de perfección creciente. Cada proyecto continua otros anteriores. sobre todo populares. cada vez más difícil de definir. ceñidos. en arquitectura. la fortaleza de su formación. de una conjetural e inacabada Obra Completa. lleva a una pregunta: ¿cómo fue posible? Su interés. en el que cada tipo forma parte de una serie en ensayo permanente. medidos y sensatos. es todavía impensable eliminar alguna idea de unidad. Ningún proyecto. fueron siempre más las "presencias" que las "esencias". Ya en sus apuntes de joven. el progreso de las artesanías o de las arquitecturas. aparecen algo así como iluminaciones que marcan el rumbo para el viaje que es su creación. con ella. Como los "slogans" con que Le Corbusier se adelantó a la publicidad. sin desbordes. Idea de Obra Completa Los "tiempos y sucesiones de una idea" Cada obra es eslabón de una totalidad. Idéntico al proyecto industrial. que llenaron las paginas de apuntes del joven Álvarez cuando estudiaba y trabajaba. Con frecuencia MRA apela a sentencias. sin necesidad de razonar demasiado. sino en tiempos que se miden por siglos. quizá por la primacía de la medicina. La idea de Unidad de Pensamiento bebida en sus años de alumno quizás estuvo amenazada por la crisis de los que se llamaban "valores" en la base de su práctica. MRA entiende la arquitectura como trabajo y progreso continuo de problemas que se repiten y se van perfeccionando a partir de comprobaciones de sus desempeños en la realidad. Sus escritos son escuetos. nace de cero o de la nada de la pagina en blanco.Compartimos con muchos que han escrito y reflexionado sobre su obra la admiración por la perfección de sus soluciones técnicas y por la claridad y limpieza de sus resultados. eso que nos empeñamos en seguir nombrando como arquitectura. creemos. Hemos podido ver. recurre frecuentemente el arquitecto a definiciones tajantes (cargando con simplificaciones abusivas). . Esa inefable atracción que se siente frente a sus obras. porque lo absolutamente nebuloso significaba acaso la clausura de la vida y. MRA fue maestro en el Pensar y Actuar su arquitectura. casi en modo de refrán.

hipnotizada por teóricos nebulosos y fantasías. Mientras MRA continuaba su paciente labor. a la que contribuyo a dotar del alma sin la que ninguna ciudad puede existir.MRA puso de este modo sus obras inolvidables y definitivas para Buenos Aires. tomaban de las páginas de libros y revistas temas como la Fantastiche Arkitectur. hasta desembocar en el penoso episodio del Posmodernismo. paradigma de la sociedad de la exclusión. los Archigram. se podría decir que el Estado funcionó. durante este proceso. Esto generó un avance en la reapertura de la economía a los grandes capitales internacionales y a las industrias. en medida humana. . Herían a fondo toda idea de orden posible. sin superficialidad publicitaria. los metabolistas japoneses. conviviendo exitosamente con las novedades y los cambios inevitables. Pero ésta no es la cuestión. La disciplina de la arquitectura se prolonga hasta avanzado el Proceso de Reorganización Nacional.” Podemos decir. relegando así a la política. sino la relación que la arquitectura y los arquitectos tuvieron durante este período con el Estado. quizás por última vez en el siglo XX. El “desarrollismo” en América Latina suponía que el crecimiento era posible en el marco del capitalismo abriendo las economías a inversiones extranjeras y alienándose con el bloque occidental”. Años 60 . capaz de callar cuando no hay nada que decir y de hablar cuando cabe. De 1960 hasta 1980 se sucedieron varios gobiernos de distintas y variadas posturas. la muerte de las ideologías y preparar en los setenta la movida "marketinera" del Deconstructivismo y la venta del High Tech. Sus obras nos muestran una manera seria de hacer las cosas permanentes. fundamentado. la adopción y reconocimiento por parte del Estado. es decir. En ésta época será la economía la que ocupara el centro del Poder. Para confirmarlo basta rever algunos documentos de los años sesenta. como promotor de grandes obras y planes. “Lo cierto es que.80 Turbulencias postmodernas La historia de la arquitectura y de la ciudad de Buenos Aires durante el siglo XX parece haberlo ignorado. tema que Helio Piñón trata certeramente en un reciente libro sobre MRA. el fin de la historia. la teoría del caos. toda relación con la urgente necesidad de construcción sensata y conciencia de lo socialmente necesario. ya que el Estado todavía funcionaba como protagonista de las transformaciones. Unidad y construcción sin dogmas ni modas impostadas. que finalmente en los años 60 se había aceptado plenamente las condiciones de la modernidad. Son "ejercicios de eternidad".

sí podemos reconocer. de las tentativas de síntesis de Forma y Reforma. exasperando las fórmulas del período anterior. (1 y 2) 4-Aumento de la importancia del capital financiero privado. la arquitectura continuó la búsqueda de salidas a la crisis generadas por la ilusión de homogeneidad del internacional style y del funcionalismo. se desarrollarían corrientes que apuntaban a los cambios en la sociedad como condición previa a toda definición formal. se modificaron las temáticas. la posibilidad de trabajar en un universo interior de problemas de la arquitectura y desentendido de los problemas del mundo externo. 6-Redimensionamiento de las unidades de intervención pública. El Movimiento Moderno ocupaba por primera vez un lugar central en la cultura y la política del país. nuevas exigencias. 3-Impacto urbano de los factores anteriormente mencionados.Si bien es muy difícil atribuirle cambios al lenguaje a las variaciones políticas. que en este período. y por el otro. modos de gestión. Nuevos programas. 2-La construcción de sedes administrativas (en relación a las nuevas plantas industriales).” Una característica de esta década fue la ruptura. 7-Impulso a la renovación de programas estatales (Ejemplo: Sanidad). generó grandes transformaciones en los temas comúnmente debatidos en torno a la arquitectura. Por un lado. 5-Transformaciones en la industria de la construcción. Todo ello provocó un proceso de concentración de capital en la Argentina. características de organización industrial y las condiciones de los encargos. en el plano disciplinar. o abandono. Edificios de Oficinas . ¿nuevas formas? La entrada al país de grandes empresas de origen multinacional. “Justamente porque con el Proceso culminó y colapsó un modelo modernizador basado en la instalación de grandes empresas multinacionales al amparo de una fuerte inversión estatal. La arquitectura se vio afectada de la siguiente manera: 1-La instalación de nuevas plantas industriales. producto de los cambios a nivel social.

. Conjuntamente. en la cual MRA y sus colaboradores elaboraron una propuesta donde la estética del edificio trasciende a la utilización del acero. (Sociedad Mixta Siderúrgica Argentina) Como ejemplo de ello citamos la obra elegida: el edificio SOMISA. acorde a las premisas. MRA. se elaboraba un claro ejemplo del proceso de industrialización de la Argentina. sin perjudicar su imagen. A diferencia de los rascacielos anteriores. que no pase al anonimato como sus competidores edificios de oficinas. lo cual. que alberga funciones diversas y complementarias. estimularon a la búsqueda de alternativas estructurales. otorga al edificio una flexibilidad que lo prepara para recibir modificaciones a través del tiempo. relativamente pequeños. la idea era obtener un objeto arquitectónico de expresión propia. permitió cierta experimentación a nivel formal. consideró a la sede como un organismo complejo. La unificación de predios permitía elevar la altura de los edificios. Para ello. de la firma metalúrgica estatal (en esos tiempos) SOMISA S. Un desafío constructivo sin precedentes. prismáticas. SOMISA S. Esta utilización del acero marca otra característica particular del edificio. que gracias a las facilidades del acero.A. asimismo. este momento de plena modernización. y el primero a nivel mundial en ser enteramente soldado. ya que se convierte en el primero totalmente de acero en la Argentina. que combinado con la localización de los núcleos verticales. estas nuevas torres expresan en sus formas puras. permite hacer uso de la planta libre. posibles de ser modificados a través del tiempo. Estructura independiente de planta y fachada.A. lo cual fue aprovechado por los inversionistas inmobiliarios. Así. La empresa de capitales mixtos exigía una sede emblemática de su actividad. mostrándolo de esta manera junto con la utilización del cristal. Las dimensiones de los terrenos.Lo novedoso es la aparición de las torres como emblemas simbólicos de las compañías. Acompañado a ello viene la idea de una estructura totalmente independiente.

tomados de una tracería de acero inoxidable. para de esta manera poder ser ensamblados a las 4 columnas de acero y a los dos núcleos verticales que componen la estructura. desde el 8° a 2° nivel bajo tierra. Vigas metálicas de fachada. dispuestas cada dos plantas como las de fachada. para obtener aislaciones térmicas y acústicas de óptima calidad. Todo se completa con vigas interiores “Vierendeel” de acero.Estructuralmente el edificio se compone de dos partes: una estructura de hormigón armado desarrollada en los niveles de subsuelo. con cámara de aire. Sobre éstas se hallan los casetones de chapa de acero de 3 mm de espesor que. separada de la piel de vidrio 60 cm. La materialización de la envolvente del edificio es vidriada y está tratada con termo paneles dobles de cristal anticalórico. En la fachada se observan las vigas metálicas de 19 m de luz y 8 m de voladizos en los extremos. Para una completa verticalidad en los elementos de hormigón se utilizaron encofrados metálicos. Estas vigas apoyan sobre los núcleos de hormigón armado. cumplen las de conductos técnicos. . además de sus funciones resistentes. para de esta manera hacer la transición a la estructura metálica que emerge hacia la superficie.

la mayoría en planta baja donde se encuentran el hall. un salón de conferencias. entre otros. Por todas estas características mencionadas. El nivel 11 y 12 encierran las funciones de esparcimiento y relax.En cuanto a la funcionalización y toma de partido. podemos decir que el Implantación en el terreno. Demarcación de lote. manifiesta el valor emblemático de la tecnología. Con una contundente voluntad formal. ventas. depósitos generales y apoyos técnicos. podemos decir que el edificio SOMISA representa uno de los puntos más altos en la trayectoria de Mario Roberto Álvarez y de la arquitectura Argentina de la época. tales como estacionamiento. tales como los departamentos de compras. Dos núcleos de circulaciones verticales configuran el eje del conjunto y posibilitan las circulaciones independientes del público. se encarga de reconstruir los límites del terreno. dejando en evidencia la idea del progreso técnico como innovaciones en la arquitectura. los empleados. En los subsuelos se dividen los servicios generales. espacios dedicados a comedores. y el personal jerárquico. edificio. relaciones industriales y públicas. presidencia y directorio. salas de estar. ubicado en un lote particular sobre la intersección de las calles Diagonal Roca y Avenida Belgrano. soporte de las . Para ello. la sede alberga funciones públicas. Constituido por 7 subsuelos y 14 pisos altos. Hacia arriba y hasta el piso 10 se encuentran las funciones administrativas y ejecutivas. un salón de comisiones. con transparencias y espacios libres para la realización de eventos y exposiciones. la cafetería y anexos. finanzas. guarderías. como así también la de conciliar la escala peatonal con la escala del edificio. la planta baja del edificio se abre totalmente al ámbito urbano. gerencia.

A.br • • • . 2001 www. Vol.org.A. 4: Arquitectura Contemporánea II. Juan Francisco Liernur. 2005. Obras y movimientos del siglo XX. 2007. Artes Gráficas Corín Luna.ar Sitio web oficial de Mario Roberto Álvarez. Arquitectura en la Argentina del siglo XX. La construcción de la modernidad.Bibliografía • • Diez estudios argentinos: Mario Roberto Álvarez y asociados. Clarín ARQ. Arte Gráfico Editorial Argentino S. www.itaucultural. Arte Gráfico Editorial Argentino S.com. Clarín ARQ. Vanguardias Argentinas.mraya.