1

Instituto Alonso de Ercilla Departamento de Ciencias Biología Plan común NM4 Prof.: Sergio Cantarero A,

CONTROL DE BIOLOGÍA
Antecedentes Históricos

En la Edad Media se utilizó la palabra plaga, peste o pestilencia para significar la aparición de una enfermedad epidémica que producía gran mortandad. Hubo algunas pestes o plagas famosas a las que se ha dado el nombre del lugar donde comenzaron o donde tuvieron su mayor intensidad. Pero la más tristemente famosa de todas es sin duda la peste del siglo XIV llamada "MUERTE NEGRA" o "PESTE NEGRA". Cuando en la antigüedad se habla de peste o pestilencia no siempre pude afirmarse que se trate de peste bubónica ya que pudieron ser muchas de ellas epidemias de gripe, virus, tifus, cólera, viruela, etc. Sólo en ocasiones se puede confirmar el diagnóstico retrospectivo cuando se han hallado documentos en que autores de la época describen con precisión y detalle la sintomatología que caracterizaba al proceso, pero si hay alguna en que los síntomas han quedado bien reseñados es precisamente la Peste Negra. Periódicamente el Mundo Antiguo se vio azotado por enfermedades que se extendieron velozmente con carácter epidémico o pandémico produciendo gran mortandad. Estas epidemias recibieron el nombre genérico de pestes. En la Biblia es donde se encuentran las primeras menciones de la peste. En el Antiguo Testamento hay claras alusiones a ella. En Éxodo (9,5) puede leerse: "Jehová dijo a Moisés y Aaron: Coged puñados de ceniza de horno y espárzala Moisés hacia el cielo a vista de Faraón y se convertirá en polvo menudo en toda la tierra de Egipto de lo que resultarán tumores apostemados así en los hombres como en las bestias". En el Deuteronomio (28,5) se dice: "Jehová te herirá con la úlcera de Egipto y con tumores y sarna...Te herirá el Señor con úlcera maligna (tumores apostemados) en las corvas y en las ingles (rodillas y piernas) de que no podrás ser curado". DIOSCORIDES y POSIDONIUS describen extensamente la peste que en su tiempo existía en Libia. Describen así los síntomas: "Temperatura violenta, dolores, trastornos de todo el cuerpo, delirio, vértigos, erupción de bubones anchos y duros que no llegan a la supuración y que se desarrollan en piernas, brazos y regiones genitales... esta enfermedad o fiebre pestilencial es generalmente epidémica". Antes que HIPOCRATES hubiese establecido las bases de la ciencia médica, se consideraban las epidemias como un efecto de la cólera divina, opinión apoyada en la interpretación de los libros sagrados (Éxodo, Jeremías, Isaías, Libro de los Reyes, Mateo) y en textos profanos de la antigüedad (Ovidio, Platón, Plutarco, Tito Livio, Plinio). HIPOCRATES consideraba como causa de la peste una estación cálida y húmeda. En su Tercer Libro de las Epidemias afirmaba que el estado del aire y los cambios de estación engendraban la peste. ARISTOTELES atribuía las pestes a la influencia de los cuerpos celestes. TUCIDIDES que describió la peste de Atenas dijo que procedía de Etiopía y que se producía en las grandes aglomeraciones de las ciudades, los grandes calores y las guerras. GALENO proclamaba la influencia de los grandes calores, el estado pútrido de la atmósfera, ocasionado por la descomposición de materias orgánicas unido a los fenómenos meteorológicos. PROCOPIO que describen la peste del s. VI (pandemia), admiten su propagación por vía de contacto y creen que es efecto de la cólera divina. PARACELSO creía que la influencia de Saturno era decisiva en la aparición de una peste. TUCIDIDES describió una epidemia el año 430 a.C. (Peste de Atenas) en su obra sobre las Guerras del Peloponeso. Los síntomas que menciona son: "violentos dolores de cabeza... enrojecimiento e inflamación de los ojos, sufusiones de sangre en garganta y lengua, fetidez del aliento, estornudos y ronquera, tos violenta, vómitos biliosos...convulsiones violentas...el cuerpo se ponía de color lívido hacia rojo y aparecían pústulas y úlceras. Los enfermos sufrían de intensa sed y fiebre interna que les impulsaba a lanzarse al agua fría. La inquietud se hacía intolerable y morían al séptimo o noveno día. Si sobrevivían este tiempo, aparecían extenuantes diarreas que terminaban con la vida del enfermo. Algunos escapaban vivos, Cuenta TUCIDIDES que de 29.000 hoplitas murieron 9.500 y de 12.000 soldados de caballería murieron 4.000. Muchos cuerpos quedaban insepultos y las aves de presa y los perros que normalmente se alimentaban de carroña, no se atrevían a acercarse a ellos pues también morían. Cuenta que los perros aparecían muertos por las calles de Atenas. Hay descripciones aunque confusas de la Peste de Agrigento (406 a.C.) y Siracusa (396 a.C.) así como de la Peste Julia (180 a.C.) y de la Peste de Egina que OVIDIO menciona en sus "Metamorfosis". PROCOPIO describió una peste en su Historia de las guerras persas (542 d.C.). La humanidad estuvo a punto de extinguirse con aquella peste. Se originó al parecer en Egipto extendiéndose a Palestina. Como todas estas plagas llegó por mar en los barcos procedentes de Oriente. Comenzaba por una súbita fiebre no de gran intensidad y a los pocos días aparecían unas hinchazones bubónicas en las axilas, detrás de las orejas y en los muslos. Luego unos quedaban sumidos en un coma profundo o en un estado delirante. Sufrían inapetencia y a veces en medio de un violento frenesí, se lanzaban al agua. Algunos morían rápidamente, otros a los pocos días,

La rata negra. P. En 1346.000 personas diariamente. Basta ver los antiguos cementerios que jalonan estas rutas. es decir acontecimientos o males que exterminaban grandes masas de población o destruían cosechas. Muerte masiva en uno u otro caso. en la que aparecen bultos o bubones. De comienzo brusco. no resistían temperaturas frías.000 en poco tiempo. además de la peste bubónica. quedó casi despoblada. aparece una expectoración sanguinolenta (Peste neumónica) y Peste Alejandro Yersin septicémica. Nunca se utilizó con más precisión la palabra plaga como cuando se aplicó a la peste bubónica del s. Este fué sin duda el medio mayor de difusión. Todo era plaga. XIV. Así se cree que el fracaso de Justiniano en restaurar la unidad imperial en el Mediterráneo se debió en gran parte al efecto de aquella plaga que disminuyó alarmantemente sus ejércitos. Esta plaga que se conoce como "Plaga de Justiniano" se extendió al Imperio Romano en el que redujo la población al 50 %. La elevada mortalidad acompaña como secuela lógica a esta terrible enfermedad. pero sin duda el comercio por mar tuvo que ser más peligroso ya que los barcos llegaban a puerto y descargaban junto con las mercancías las ratas infectadas procedentes de países donde la enfermedad era endémica.000 personas. un inmenso número de tártaros y sarracenos fueron atacados por una súbita y mortal enfermedad. Las grandes epidemias influyeron en la Historia. Peste pulmonar. nubes de langostas. La India. En realidad esta es una epizootia de las ratas que se propaga al ser humano por intermedio de los ectoparásitos de estos animales (la pulga llamada Xenopsylla cheopis). los peregrinos.000 personas. hambre. hacia donde se propagó. cólera y difteria. Se cree que a partir de este foco último pudo extenderse la pandemia del s. Morían de 5. 85. En el ser humano. sed intensa. Y con los barcos colonizaron todos los puertos del Mediterráneo. la llamada "LA GRAN MORTANDAD". en la que además de la fiebre elevada y los demás síntomas generales. vestimenti) se infectan también y contribuyen a la transmisión de la enfermedad.000 a 10. Etiopatogenia actual: Hoy se sabe que la peste es una enfermedad infectocontagiosa.2 con pústulas negras que se abrían en los lugares donde tenían las bubas. la rata negra o rata casera (Rattus rattus). con fiebre elevada y escalofríos. puede adoptar la enfermedad varias formas según la variedad del germen productor: Peste bubónica. Algunos vomitaban sangre y algunos se salvaban. Esto pudo ser en parte cierto. La enfermedad llegó a El Cairo donde morían entre 10.000 y 15. En China murieron más de 13. Las rutas comerciales (caravanas) que venían del Este a través de estas regiones pudieron ser el vehículo que hizo penetrar la enfermedad en Europa. axilas a ingles. El avance del Islam separó el Este del Oeste. abultamientos dolorosos en cuello. en el Este. La aparición de hemorragias cutáneas de color negro azulado es lo que ha dado origen al nombre de PESTE NEGRA O MUERTE NEGRA. como influenza. Otros roedores pueden ser reservorio de la peste (marmotas. náuseas y agotamiento. pudieron reproducirse y extenderse llevando la enfermedad consigo. Una buena fuente confirmativa son no sólo los cementerios citados a lo largo de las rutas que seguían las caravanas sino las antiguas inscripciones en las lápidas que describen la causa de la muerte. La gran epidemia bien documentada como "peste bubónica" antes del s. Las variedades de ratas afectadas son: la rata gris o de alcantarilla (Rattus norvegicus). adaptada a climas como el de la India.000. inundaciones. XIV. Del mismo modo las fuerzas romanas y persas perdieron su resistencia ante los ejércitos musulmanes en 637. generalizada a partir de bubones ganglionares del pulmón. XIV fué la citada "Peste de Justiniano" que PROCOPIO describió con detalle. El nombre de plaga se daba también a los terremotos. la "PESTE NEGRA" o "MUERTE NEGRA". los parásitos propios de éste como la pulga (Pulex irritans) o el piojo (Pediculus capitis. La peste bubónica debió ser precedida por la colonización de las ratas orientales procedentes de la India.000 personas cada día.000 de seres humanos y en Crimea. producida por el Bacilo de Yersin (Yersinia pestis) aislado en Hong-Kong durante una epidemia por el microbiólogo suizo Yersin. un tercio de la población de la ciudad. nubes de insectos. sequía. En Alepo murieron 500 personas cada día y en Gaza en seis semanas murieron 22. .). Es muy probable que fueran oleadas de epidemias de varias enfermedades. los soldados que regresaban a sus casas eran el vehículo para la introducción de las grandes epidemias de un país a otro. sobre todo aquéllos que supuraban por las bubas. Se pensaba que los monjes mendicantes. pero adaptándose al calor de la vivienda humana. muerte con mayor frecuencia que de ordinario. La mortalidad alcanzó a más de 600. etc.

Las ratas que venían cargadas de ectoparásitos infectados en los barcos colonizaron rápidamente los puertos donde tocaban. Las ciudades eran las más afectadas por la epidemia de peste negra.000. incluso con ingenios de guerra. Lo cierto es que la MUERTE NEGRA se extendió desde los puertos del Mediterráneo hacia el interior de Europa. morían.000 muertos. HECKER calcula en 25. Y aunque en Génova los rechazaron. como también los lugares donde hubiese aglomeraciones como las comunidades monásticas que quedaron diezmadas.3 Por entonces. Describía en su obra cómo la epidemia atacó primeramente el Norte de África. ZECHNER cree que contribuyó al movimientro de la Reforma y GASQUET la considera como el fin del periodo medieval y el comienzo de la Edad moderna. Fueron diez galeones genoveses los que infectaron todos los puertos del Mediterráneo. Estiman en casi un 50 % la reducción de la población aunque muchos autores consideran que murieron dos tercios de la misma. al estornudar éste dijeran: "Que Dios te bendiga". temiendo el contagio. gran conocedor de las pestes de los años anteriores. Francia y España. la caridad estaba muerta y la esperanza destruída... algunos escapaban. agotado el país por el hambre consecutiva a la guerra de los 100 años (1337). Los enterradores fueron los primeros en caer víctimas de la peste. La muerte. Asustada la gente de las ciudades por la elevada mortandad. el mal ya estaba hecho en otros lugares donde habían ido regando su carga mortal. especialmente por epidemias como las medievales. los genoveses tenían un activo comercio con los puertos del Mar Negro (en exclusiva) y parece que fueron ellos los que trajeron a Italia la epidemia que se extendió por toda Europa. afirman que 20 años después la población se había reducido a 51-45 millones a finales de siglo. ya que no respeta pobres ni ricos. La huída era el remedio más eficaz. El más leve contacto con un enfermo propagaba la enfermedad que iba pasando de unos a otros. pulgas y la propia tripulación pudieron ser los vehículos transmisores. Aubin" escrita por un monje agustino (Angers 1348). huían al interior y con ellos llevaban la peste hasta el fondo de las montañas.000 el número de víctimas. La rápida propagación se interpreta por la existencia de una cepa muy virulenta de peste neumónica. GUY DE CHAULIAC hace una buena descripción del paso de la peste por Avignon (1348) y comenta: "El padre no visitaba al hijo ni el hijo al padre. Se exponían los cadáveres a la puerta de las casas y a veces los tiraban por las ventanas porque no tenían a nadie para enterrarlos. región que quedó casi despoblada.y hay que saber que estos enfermos eran muy contagiosos y que casi todos los que cuidaban los enfermos. Más tarde Pisa. MOLL le atribuye serios trastornos sociales. médico árabe natural de Almería.000 personas. Este autor considera a la "Muerte Negra" como uno de los más importantes acontecimientos que prepararon el camino hacia el estado presente de Europa. Su obra "Morbi in posterum vitandi discriptio et remedia" está escrita con letras cúficas en el Códice 1730 de la Biblioteca de El Escorial. afectaron a la población simultáneamente.000 pueblos quedaron despoblados. es considerada por la conciencia popular como la gran niveladora social. Mientras algunos (BENNET y RUSSELL) le asignan una población de 73-85 millones de habitantes en vísperas de la Pandemia de Muerte Negra. En Siena no se podían enterrar los muertos de la cantidad que había. El Papa ordenó que todas las personas presentes o cercanas a un pestoso. Ratas. de donde llegó la enfermedad a Roma y toda la Toscana. Sólo en Inglaterra 2. . XIV. así como los sacerdotes que recogían las confesiones". se lee: "Los más escupían sangre. Los médicos no osaban visitar a los enfermos por miedo a quedar infectados". Otros tenían apostemas o estrumas en las ingles o bajo las axilas y de éstos. otros tenían en el cuerpo manchas rojas y obscuras y de éstos ninguno escapaba. En "La Petite Cronique de St. señores o vasallos. la huída a lugares apartados donde no llegase el aliento. la pulga o la rata. Se cree que ambas formas. Venecia y Sicilia. 1/4 de la población de Europa. La "MUERTE NEGRA" duró ocho años. La extensión tuvo lugar por oleadas desde el Sur al Norte de Europa. A partir de estos focos la variedad de rata casera Rattus rattus se multiplicó velozmente y se extendió por toda Europa. Los primeros puertos del Mediterráneo infectados en 1348 fueron Génova. la peste causó estragos terribles. En 1348 llegaba la peste a Marsella donde en poco tiempo murieron 56. que fué el principal punto de penetración de la enfermedad hacia el interior de Italia. Abu Ghiaphar Ebn Khatemar. En Francia. bubónica y neumónica. Entre Florencia y Siena hubo más de 150. luego se extendió por Egipto hasta Asia y finalmente atacó a Italia. describió la epidemia que azotó Almería en 1347. Los estudiosos del tema han asignado diversas cifras de población a la Europa del s.

La peste septicémica ocurre cuando la bacteria de la peste se multiplica en la sangre por sí sola o a consecuencia de una complicación de la peste pulmonar o bubónica. el cadáver en sus diversas fases de descomposición aparece en los cuadros.   . los cuerpos llagados. escalofríos y se sienten débiles. En la poesía.4 A la peste se unieron el hambre y las guerras de aquel infausto s. pestis suspendida en las gotas minúsculas que se forman en las vías respiratorias de una persona (o animal) que sufre de peste pulmonar. "La danza macabra". Por ejemplo se sabe que en Aragón entre 1342 y 1385 la población disminuyó casi un 40 por cien. El mismo cayó víctima de la plaga a los 38 años de edad el 26 de marzo de 1350. Dice ZURITA que Mallorca casi se despobló en un mes y que de cada 100 personas morían 80. Galicia. En otras regiones fué casi un 25 por cien.000 habitantes. Proceden de la época muchas pinturas en la que aparece representada la muerte de una u otra forma. La peste pulmonar también puede darse si una persona que sufre de peste bubónica o peste septicémica no recibe el tratamiento pertinente y la bacteria entra a los pulmones. De Aragón pasó a Navarra y Castilla. A los pacientes se le hinchan y duelen los ganglios (llamados bubones). tienen fiebre. La peste bubónica no se propaga de una persona a otra. por lo general se requiere que una persona esté en contacto directo y cercano con una persona o animal enfermo. pero los documentos de la época en algunas regiones son más explícitos. También guerras. Tenía sitiada a Gibraltar donde se refugiaban los moros. Las consecuencias de aquella gran mortandad se reflejaron en la economía del país. se da de la misma manera como se da la peste bubónica. Cataluña y Aragón. La peste septicémica no se propaga de una persona a otra. despoblados totalmente. Surgieron numerosas cofradías para estimular la vida piadosa y a veces las prácticas fueron todo menos piadosas. Las sucesivas oleadas o rebrotes de la peste no hacían más que empeorar la situación. Para infectarse de esta manera. XIV. La peste bubónica es la peste más común. La transmisión puede ocurrir si una persona inhala bacterias aerolizadas. que pueden ocurrir de manera separada o en combinación. carestía. Esto ocurre cuando una pulga infectada pica a una persona o cuando ésta se infecta con materiales contaminados que entran por algún corte en la piel. La "MUERTE NEGRA" no pudo por menos de reflejarse en las manifestaciones artísticas y literarias. no se forman bubones. En muy poco tiempo murieron más de 30. los esqueletos. escalofríos. Cuando ocurre pos sí sola. dolor de cabeza. La peste pulmonar también puede propagarse al inhalar la Y. disminución de la mano de obra. shock y hemorragia en la piel o en otros órganos. se enriquecieron gracias a las herencias. mientras otros quedaron sin nada al morir el padre de familia que sostenía a todos. postración. Muchos sin embargo. retroceso de la producción agraria. caída de las rentas señoriales. El propio Rey Alfonso XI murió de peste bubónica. subida de precios. Extremadura y Andalucía y pasando a Portugal. La angustia y el temor producido sobre la población por aquella enorme mortandad dió origen en Europa a reacciones como la aparición de los "flagelantes" que recorrerían los caminos del Continente haciendo penitencia. Y basándose en documentos de la época se puede saber que muchos lugares fueron "borrados del mapa". La peste pulmonar es una de varias formas de peste. La Península Ibérica no se vio libre del azote que flagelaba a todo el Continente. sequía. rezando y pidiendo al Señor el perdón de los pecados. Por otra parte progresaron la superstición y la hechicería. Los pacientes presentan fiebre. Bandadas de niños vagabundos. Este tipo de peste puede propagarse de persona a persona a través del aire. la escultura y la literatura también dejó su huella aquella época funesta. La "MUERTE NEGRA" se cree que penetró en España por la Isla de Mallorca de donde pasó a Valencia. malas cosechas y la "Muerte Negra" cayeron sobre la piel de toro con furia homicida. cuando vió a su ejército afectado por la peste. dependiendo de las circunstancias:  La peste pulmonar ocurre cuando la Yersinia pestis infecta los pulmones. extendiéndose después por León. de ladrones y asaltantes recorrían los pueblos y caminos. Es materialmente imposible dar en cifras la mortalidad que produjo en España. pero.