Paul Adrien Maurice Dirac, OM, FRS (8 de agosto de 1902 - 20 de octubre de 1984) fue un físico teórico británico que contribuyó

de forma fundamental al desarrollo de la mecánica cuántica y la electrodinámica cuántica. Ocupó la Cátedra Lucasiana dematemáticas de la Universidad de Cambridge, si bien pasó los últimos diez años de su vida en la Universidad Estatal de Florida. Entre otros descubrimientos formuló la ecuación de Dirac que describe el comportamiento de los fermiones y con la cual predijo la existencia de la antimateria. Dirac compartió el premio Nobel de física de 1933 con Erwin Schrödinger, "por el descubrimiento de nuevas formas productivas de la teoría atómica."

Biografía
Paul Dirac nació en Bristol, Reino Unido. Su padre, Charles, fue un inmigrante del cantón suizo de Valais que enseñaba francés. Su madre, originaria de Cornualles, era hija de marineros. Paul tenía una hermana pequeña y un hermano mayor Felix, que se suicidó. Él describió su infancia como infeliz, por la severidad y autoritarismo de su padre. Una reciente 1 biografía ha matizado tal carácter, haciendo referencia al propio carácter difícil y taciturno de Paul. Estudió en la Bishop Primary School y en el Merchant Venturers Technical College, una institución de la universidad de Bristol, que enfatizaba las ciencias modernas (algo inusual en la época, y a lo que Dirac estaría siempre agradecido). Se graduó en ingeniería eléctrica en la universidad de Bristol en 1921. Tras trabajar poco tiempo como ingeniero, Dirac decidió que su verdadera vocación eran las matemáticas. Completó otra carrera en matemáticas en Bristol en 1923 y fue entonces admitido en la Universidad de Cambridge, donde desarrollaría la mayor parte de su carrera. Empezó a interesarse por la Teoría de la relatividad y el naciente campo de la física cuántica, y trabajó bajo la supervisión de Ralph Fowler.

Carrera científica
En 1926 desarrolló una versión de la Mecánica Cuántica en la que unía el trabajo previo de Werner Heisenberg y el de Erwin Schrödinger en un único modelo matemático que asocia cantidades medibles con operadores que actúan en el espacio vectorial de Hilbert y describe el estado físico del sistema. Por este trabajo recibió un doctorado en física por Cambridge. En 1928, trabajando en los spines no relativistas de Pauli, halló la ecuación de Dirac, una ecuación relativista que describe al electrón. Este trabajo permitió a Dirac predecir la existencia del positrón, la antipartícula del electrón, que interpretó para formular el mar de Dirac. El positrón fue observado por primera vez por Carl Anderson en 1932. Dirac contribuyó también a explicar el spin como un fenómeno relativista. El libro Principios de la Mecánica Cuántica de Dirac, publicada en 1930, se convirtió en uno de los libros de texto más comunes en la materia y aun hoy es utilizado. Introdujo la notación de Bra-ket y la función delta de Dirac. En 1931 Dirac mostró que la existencia de un único monopolo magnético en el Universo sería suficiente para explicar la cuantificación de la carga eléctrica. Esta propuesta recibió mucha atención pero hasta la fecha no hay ninguna prueba convincente de la existencia de monopolos.

y Dirac es su profeta". incluso antes de disponer de pruebas experimentales. Dirac pasó los últimos años de su vida en la Florida State University ("Universidad Estatal de Florida") en Tallahassee. siendo considerado por algunos físicos como el físico más relevante del siglo XX. Él simplemente se puso de pie y escribió en la pizarra: "Las leyes físicas deben tener la simplicidad y belleza de las matemáticas". Cuando en una ocasión le preguntaron sobre poesía. Allí murió en 1984. con la que tuvo dos hijas. que adoptaron el apellido Dirac. y su desinterés por las mujeres. Dirac era un ateo reconocido. ha sugerido que era autista. También eran conocidas sus dificultades de relación social. él dice: no hay Dios. algo que nunca nadie supo antes.R. No obstante esto último. para la unidad mínima de palabras que se podían decir en una conversación. Cuando visitó la U. fue invitado a una conferencia en filosofía de la física. Visitó a menudo la URSS y mantuvo una íntima amistad con el físico soviético Piotr Kapitsa. y en 1995 se colocó una placa en su honor en la Abadía de Westminster en Londres. Legado Dirac es ampliamente considerado como uno de los físicos más importantes de todos los tiempos.Paul Dirac compartió en 1933 el Premio Nobel de Física con Erwin Schrödinger "por el descubrimiento de nuevas teorías atómicas productivas. "la ecuación de movimiento de Heisenberg". Carácter e ideología Dirac era conocido entre sus colegas por su naturaleza precisa y taciturna. y a los que él consideró siempre como propios. Dirac le replicó: "A mí me enseñaron en la escuela que nunca se debe empezar una frase sin saber el final de la misma". Mantuvo posiciones políticas relativamente escoradas a la izquierda. Una 1 reciente biografía "The strangest man".S." Dirac obtuvo la cátedra Lucasianade matemáticas de la Universidad de Cambridge donde ejerció como profesor de 1932 a 1969. Pauli dijo en sus crónicas: "Si entiendo correctamente a Dirac. Tras hablar con Dirac. en una manera en que todos lo puedan entender. Llamó a la ecuación de la evolución temporal de un operador mecano-cuántico. Dirac era también reconocido por su modestia.S. Cuando Niels Bohr se quejaba de que no sabía cómo acabar una determinada frase en un artículo científico. . y se acuñó una unidad.. Este concepto de belleza matemática. Margit (conocida familiarmente como Manci). Fue uno de los fundadores de la mecánica cuántica y la electrodinámica cuántica. contestó: "en ciencia uno intenta decir a la gente. La poesía es exactamente lo contrario". deGraham Farmelo. el dirac. Aunque participó en el desarrollo teórico de la energía nuclear y en desarrollos de ingeniería para el enriquecimiento de uranio. además de otros dos hijos que Manci aportó de un matrimonio anterior. Para referirse a la estadística de Fermi-Dirac el siempre insistió en decir estadística de Fermi. durante la Segunda Guerra Mundial se mantuvo prácticamente al margen de las investigaciones para el desarrollo de armas nucleares. Las anécdotas sobre su tendencia al silencio se hicieron famosas. su falta de empatía. cuando fue él el primero en escribirla. en 1937 se casó con la hermana del también físico Eugene Wigner. Florida. guió prácticamente toda su carrera científica. aunque no militantes.

Sus primeras aportaciones incluyen el cálculo moderno de operadores para la mecánica cuántica. Dirac fundó la teoría cuántica de campos con su interpretación de la ecuación de Dirac como una ecuación de muchos cuerpos. También creó un formalismo de muchos cuerpos para la mecánica cuántica que permitía que cada partícula tuviera su propio tiempo. así como una versión temprana de la formulación de integrales de camino. fue el primero en formular la electrodinámica cuántica. . Así mismo. Su ecuación de ondas relativista para el electrón fue el primer planteamiento exitoso de una mecánica cuántica relativista. que él llamó Teoría de Transformaciones. con la cual predijo la existencia de la antimateria así como los procesos de aniquilación de materia y antimateria. si bien no pudo calcular cantidades arbitrarias debido al límite de distancias cortas que requiere de la renormalización.