Prefácio Maria Helena de Moura Neves traz a publico seu Guia de uso do português.

Alguém poderia apressadamente pensar que se trata de mais um desses "consultórios gramaticais" que as editoras vem lans;ando a exausHio no merca¬do. Longe disso. 0 proprio nome da ilustre linguista e 0 rigor com que tern pautado sua produs;ao cientifica -sao garantia de que este nao e mais um traba¬Iho vindo a luz para repetir acriticamente um catalogo de prescris;oes gramati¬cais ditadas pela tradis;ao ou uma lista de normas sem fundamento, arbitradas por aqueles que teimam em se nomear legisladores da lingua. Sua monumental Gramatica de usos do portugues (Sao Paulo, Editora UNESP, 2000, 1037p.) e ao mesmo tempo testemunha de sua seriedade e fians;a segura do alto padrao de qualidade do presente trabalho. Quando se fala em norma linguistica, ha basicamente duas atitudes diante des sa questao. Vma, estreitamente prescritivista, e adotada por aqueles que con¬cebem a lingua como um fato homogeneo (onde so cabe a bipolaridade do certo e errado) e estatico (onde nao ocorrem mudans;as: 0 que era deve continuar a ser). Segundo esse ponto de vista, cabe aos estudiosos do idioma ditar 0 que se deve e 0 que nao se deve dizer. Outra e a tese daqueles que consideram as questOes de norma um falso problema, vendo-as como urn fato de dimensoes sociais, que serve para marcar a superioridade de um grupo sobre outro. Para¬doxalmente, os adeptos dessa segunda posis;ao sao os mesmos que enfatizam a funs;ao social da linguagem e rejeitam as teorias linguisticas que concebem a lingua como um sistema autonomo, alheio aos condicionamentos sociais. Quan¬do se observa a linguagem em sua dimensao social, e preciso levar em conta que as situas;oes de comunicas;ao sao diversas e que cada uma delas exige um dado padrao linguistico. Em outros term os, a norma ajustada a uma circunstan¬cia e discrepante em outra. A variedade de circunstancias de comunicas;ao não e urn fato das sociedades de dasse, mas e inerente a diversidade dos fazeres pniticos e simb6licos em que os homens se engajam. o descaso de certos estudiosos da linguagem pelo problema dos usos e, por conseqliencia, das normas abriu espas;o para 0 surgimento de toda sorte de "defensores" da lingua que decretam ou arbitram 0 que se pode e 0 que nao se pode dizer. Para dar resposta a uma necessidade real dos uswirios, dada a va¬riedade de usos impostos pelas varias circunsHincias de comunicas;ao, esses "especialistas", sem levar em conta 0 carater intrinseco da diversidade lingliis¬tica e sem fundamentar cientificamente suas opinioes, nao se constrangem em contribuir para perpetuar crendices sobre 0 desempenho lingliistico dos falantes, como e 0 caso da afirmas;ao de que 0 povo nao sabe falar portugues, ou sobre a decadencia ou decomposis;ao de nosso idioma. Diante da incapacidade de con¬trolar todas as variaveis do fenomeno lingliistico, nao se vexam de reduzir a urna questao de certo ou errado a maravilhosa complexidade da linguagem hum ana. o Guia de uso do portugues, de Maria Helena de Moura Neves, foi conce¬bido em oposis;ao a esses dois pontos de vista sobre a norma. Essa oposis;ao nao

ao do livro. para construir urn discurso bem fun¬damentado sobre 0 uso lingliistico. temos a determinas. vamos aprofundar 0 conceito de norma. alguns consultores gramati¬cais tern usado 0 ajustamento a norma culta escrita como criterio para definir 0 uso correto ou mais aconselhavel. por isso.ao e a descris.ao de principio.oes expostas acima.a entre 0 que existe e 0 que regula a existencia.ao de cada verbete. de julgamento de valor. 0 termo norma tern duas aceps.ao exposta na apresentas. Com efeito.ao da regra. Normal diz respeito a determinas. exaustivo e paciente trabalho de pesquisa.ao do que de fato e.muitas vezes forjados para justificar usos pontuais . Recusa 0 unilateralismo e 0 simplismo das formulas. Na primeira aceps. na seles. vem tach ado de incorreyao na opiniao de outro.oes que serviram de base para a elaboras. engrossar 0 coro dos que nao veem possibilidade de tratar com objetivi¬dade cientifica essa questao.so se podem esperar resultados desencontrados. preceito a ser seguido. na interpretayao de urn. 0 criterio adotado por esses consultores nao esta livre de objeyao. como uma proclama¬s. na segunda. a orientas. ao segundo.ao de uma normalidade. ja que ela depende da opiniao de sujeitos sobre objetos que nao se submetem a nenhum principio de regularidade.ao do que deve ser.oes basicas: a) regra que determina como algurna coisa deve ser. de fre¬qliencia estatistica. na organizas. 0 que e de uso corrente. normal. mas se confirma na explicas. modelo de alguma coisa. Nao se pode garantir .ao de urn ideal. Para compreender melhor as conceps. de outro. Cada urn desses sentidos produziu urn adjetivo diferente: normativo esta relacionado ao primeiro signifi¬cado. Mesmo desprezando 0 carater discriminato¬rio implicado nos adjetivos correto e aconselhavel.e apenas uma intens. que se assenta nao sobre opinioes precon¬cebidas.ao do que vai ser examinado. 0 resultado nao poderia ser outro: com base em criterios discordantes . a descris. Ultimamente. 0 dever ser marca a diferens. para dar mostras de avanyo teorico e exibir familiaridade com as modemas concepyoes da sociolinguistica. de urn lado. enquanto 0 ser nao leva em conta necessariamente a prescris. mas sobre urn minucioso. costu¬me concordante com a maioria dos casos. a ideia de obediencia a urn preceito.ao. a conceps. Esse procedimento produz dois efeitos indesejaveis: confirmar a impres¬sao generalizada de que os gramaticos e que definem 0 certo e 0 errado em lingua. de urn fato corrente e geral e. Os compendios que chamamos de "consultorios gramaticais" sao norma¬tivos e uma das suas caracteristicas mais perturbadoras e a total despreocupa¬yao com definir os criterios em que se baseiam para decretar a correyao ou a incorreyao de determinado uso linguistico. normativo implica conformidade com uma regra e corresponde melhor a ideia tradicional de gramatica como a "arte de escrever e de falar corretamente". como 0 portugues.ao do real. esta relacionado ao uso. a palavra norma corresponde.ao de media. b) estado habitual.ao de cada uso. temos a constatas. Nurna lingua. de tendencia geral ou habitual. 0 que e correto.ao deste Guia.

aquilo que e normal. . que determina 0 que se deve e 0 que nao se deve dizer. sem proceder a urn levantamento criterioso. ao ouvir que 0 unico senhor da lingua e 0 usa. 0 que e prescrito nao ocorre e 0 que e veta do e 0 que. Maria Hele¬na de Moura Neves constr6i uma imagem do leitor como urn ser inteligente. Nao e verda¬de. Sabe ela que as normas linguisticas nao sao extemamente decididas por urn conselho de sabios. Mostra as divergencias entre 0 que se determina que deve ser e 0 que e. ela deve ser exercida sempre e em toda a sua plenitude. por sua minuciosa pesquisa em urn corpus de mais de 80 milhoes de ocorrencias. jomalistas. o livro que Maria Helena de Moura Neves acaba de lanyar. que e capaz de pesar as implicayoes socioculturais de cada usa e de fazer urna opyao entre 0 que a tradiyao prescreve e os usos reais. Utilizando-se de dados de frequencia. de que 0 uso e 0 mestre absoluto da lingua (si uolet usus/ quem penes arbitrium est etjus et norma loquendi) (vv. explicada com urn argurr\.ento facil. esta em uso. como urn filtro. mostra 0 uso real das formas iinguisticas. que e tambem urn sujeito produtor do texto. Nao subestima a capacidade de escolha do leitor e deixa por sua conta a decisao. tern plena nOyao de todo 0 preceituario normativista dos nossos compendios gramaticais. que. muitas vezes. Urn prescritivista estreito. ou seja. por isso. nos diz se urn determinado uso esta ou nao de acordo com a norma da lingua culta escrita. Do alto do "Monte Sinai" ditam para ele a lei a ser curnprida. costuma bradar que se pretende instaurar 0 vale-tudo lingtiistico. sem qualquer questionamento. Ao contrario. escapam do problema. deixa a escolha do falante a decisao entre utilizar 0 que diz a ttadiyao e 0 que e normal. Apresenta para 0 falante 0 que determina a tradiyao gramatical e tambem as variantes consagradas pelo uso. Por outro lado. Os "consultores gramati¬cais" constroem uma imagem do leitor como urn ser passivo. Na verdade. Profunda conhecedora da tradiyao gramatical. A pesquisa de Maria Helena de Moura Neves foi feita em textos escritos por falantes cultos da lingua: literatos. Como todos sabemos. Dessa forma. Sabe ela muito bem que a seleyao e urna das operayoes intrinsecas a todo ato de fala e. com suas prescriyoes. baseado em criterios cientificos. na dificuldade de encontrar urna descriyao sa¬tisfat6ria e abrangente da lingua. parlamentares etc. 71-72). em sua Arte poetica. guiada por urn antiquissimo preceito dado pelo poeta Horacia. determina as opyoes conscientes ou inconscientes do enunciador. sob 0 cuidado¬so titulo de Guia de uso do portugues. como estao sendo distribuidas as diferentes formas no uso vivo da lingua. com suas regras. mesmo dentro da variante culta escrita nao existe a comoda uniformidade de¬cretada pelos preceptistas. porque. cada texto constr6i urna imagem do seu leitor. e 0 primeiro trabalho que. revel a que. de fato. baseado em pes qui sa de corpus e nao no palpite de uma suposta autoridade. que reclama uma resposta linica. conhece mui¬to bern.se urn uso esta ou nao de acordo com a norma culta escrita. dotado de liberdade. foryando os fatos a se acomodarem a versao dada por eles.

porque ele se fundamenta em uma concepyao que leva em conta a complexidade da linguagem. por diferentes ra¬zoes.E preciso saudar 0 aparecimento deste Guia de uso do portugues. porque deixa ao usuario a possibilidade de refletir sobre as formas lingtiisticas e escolher aquela que. julga a mais conveniente. porque se baseia nurn trabalho de pesquisa e nao na reproduyao comodista do que outros disseram. Francisco Platiio Savioli Jose Luiz Fiorin .