ESTALLIDOS DE ROCAS

David Córdova Rojas * 1. Introducción

Se ha considerado de interés preparar este artículo, el mismo que da una visión general de la situación actual en que se encuentra a nivel mundial la problemática relacionada con el fenómeno de estallidos de rocas. La toma de conocimiento de todos los aspectos que se presentan, será de importancia para los ingenieros que se encuentran frente a este nuevo reto que plantea la ejecución de excavaciones rocosas subterráneas, particularmente asociadas a las operaciones mineras. Las experiencias habidas y las prácticas desarrolladas como producto de las nuevas concepciones que se vienen introduciendo en la ingeniería minera moderna deben ser aprovechadas, adecuándolas a nuestro medio, solo así podremos llevar operaciones mineras con bases de mayor racionalidad.

2. Consideraciones previas Antes de tratar los diferentes aspectos asociados a los estallidos de rocas, es necesario considerar brevemente algunos de los procesos mecánicos que ocurren cuando la roca es excavada durante el minado subterráneo. Antes del minado, el material a ser excavado ejerce un conjunto de fuerzas de sostenimiento natural a la roca circundante y cuando se produce la excavación se eliminan estas fuerzas de sostenimiento, es decir, el proceso de minado es estáticamente equivalente a la introducción de un conjunto de fuerzas sobre las superficies de la excavación, igual en magnitud pero en sentido opuesto a aquellas que actuaban originalmente. La acción de estas fuerzas inducidas por el minado imponen perturbaciones mecánicas en el medio rocoso: ocurren desplazamientos en la roca circundante, hacia el vacío minado; se producen nuevos estados de esfuerzos y desplazamientos en las áreas remanentes de mineral, los pilares y en otras excavaciones adyacentes, como consecuencia de los esfuerzos inducidos por el minado y del estado inicial de esfuerzos en la masa rocosa; y finalmente, las fuerzas superficiales inducidas actúan produciendo desplazamientos superficiales inducidos, lo cual resulta en un incremento de la energía de deformación de la masa rocosa, esta energía de deformación es almacenada localmente en las zonas donde hay un aumento de la concentración de esfuerzos. Los procesos de minado van generando una estructura rocosa, que consta de vacíos y de elementos de sostenimiento naturales y/o artificiales, esta estructura rocosa va evolucionando conforme avanza la explotación de la mina, la cual debe ser guiada por un diseño apropiado del esquema y secuencia de minado para minimizar las perturbaciones mecánicas del medio rocoso. El objetivo final en el diseño de una estructura minera será controlar los desplazamientos de la roca dentro y alrededor de las excavaciones rocosas. Los desplazamientos elásticos alrededor de excavaciones rocosas son típicamente pequeños; los desplazamientos importantes desde el punto de vista de sus consecuencias en la práctica de la ingeniería involucran procesos como el fracturamiento de la roca intacta, los deslizamientos a través de discontinuidades estructurales como fallas geológicas, la deflección excesiva de las rocas del techo y del piso, o la falla inestable en el sistema, este último proceso es expresado físicamente como una liberación súbita de la energía potencial almacenada y cambios significativos en la configuración del equilibrio de la estructura minera. Estos modos potenciales de respuesta de la masa rocosa a las actividades de minado, definen algunos de los componentes de la metodología que intenta proveer una base para el diseño geomecánico de una excavación rocosa.
(*) Ing. de Minas, Consultor Geomecánico, Prof. FIGMM – UNI y EAP de Ingenieros de Minas de la UNMSM

se llegó a comprender aquí que los intentos puramente prácticos para resolver el problema de los estallidos de rocas fueron inadecuados. utilizando la aproximación ingenieril tradicional: observación. hace casi 50 años se inició un programa de investigaciones a cargo del Consejo para la Investigación Científica e . Alemania (Ruhr). Los estallidos más pequeños ocurren en aberturas de dimensiones limitadas tales como túneles. ocurren estallidos en zonas no trabajadas o abandonadas de una mina. lo cual obligó al gobierno de Sudáfrica a conformar comités de investigación en la materia hasta en 3 oportunidades (1915. variando esta en magnitud desde la expulsión de pequeños fragmentos de roca de la superficie de pilares o paredes de las excavaciones mineras hasta el colapso súbito de áreas que cubren varios cientos de metros medidos a lo largo del rumbo de las vetas. Rusia (Donbass).A. que dañó un área aproximada de la mina de 450 m en profundidad y 300 m en rumbo de la veta. Adicionalmente. mientras que los estallidos mas grandes ocurren en áreas extensivamente minadas. En las minas de plomo-plata del distrito de Coeur d’Alene al norte de Idaho en U. El efecto sísmico producido por este fenómeno cubre un amplio rango. 1924 y 1964).2 3. conocido como la “Faja Cuprífera”. el movimiento de la masa rocosa producido por un pequeño estallido es solo detectable con equipo micro-sísmico. sin embargo ellos pueden afectar la estabilidad general de la estructura de la mina. En el área minera metalífera de la Faja Abitibi de Ontario en Canadá. seguido por la práctica de prueba y error. Así mismo causó daños a las edificaciones situadas en superficie en un radio de 2-3 Km y el evento sísmico fue registrado en una estación sismográfica situada a 760 Km de distancia (1. Hasta finales de la década de 1940 los ingenieros mineros que operaban las minas usaron su ingenio para combatir este problema. Los estallidos de rocas que se experimentan más frecuentemente y que causan los mayores problemas de ingeniería ocurren en los tajeos. mientras que la disturbancia sísmica que puede producir un gran estallido puede ser registrado con sismogramas a cientos de kilómetros. etc. En los campos carboníferos de países como Inglaterra (North – Staffordshire y South Wales). por varios cientos de metros en profundidad.5)* (* Fuente de información). A nivel mundial actualmente ocurren estallidos de rocas principalmente en los siguientes lugares: En los campos auríferos del sistema Witwatersrand de Sudáfrica. produciéndose roturas de unos cientos de kilos a varios miles de toneladas o más de roca con violencia explosiva. Un ejemplo de este último caso fue el estallido de roca ocurrido el 27 de Noviembre de 1962 en Glen Oreshoot (Kolar-India). galerías o piques. En Witwatersrand Los estallidos de rocas fueron inicialmente observados desde el cambio del Siglo XIX al siglo XX. Antecedentes sobre estallidos de rocas El término estallidos de roca ha sido usado de un modo general para describir la falla de la roca.S. Si bien los estallidos en áreas remotas no crean peligro al personal y equipos. En Perú en la mina Casapalca. En los campos auríferos de Kolar en la India. Llegó entonces a ser evidente que era necesario revisar investigaciones científicas para obtener un entendimiento tanto cualitativo como cuantitativo del problema. Esta etapa corresponde a un primer período de los esfuerzos realizados para combatir los estallidos de rocas. Con el incremento de la escala de minado y la profundización de las minas en décadas subsecuentes (actualmente las profundidades varían desde 1000 m hasta mas de 3000 m) el peligro de los estallidos progresivamente ha sido mayor. experiencia y razonamiento. Luego en Sudáfrica. iniciándose así el segundo periodo de la lucha contra los estallidos de rocas. Checoslovaquia (Ostrava – Radnavice). En la provincia metalogenética de Zambia-Zaire.

Las profundidades promedio de las minas de esta área varían desde 750 hasta 2000 m aproximadamente. Con el progreso del minado de esta área. Todos estos años de investigación nos indican que el programa desarrollado es único en su género en la relativamente breve historia de la mecánica de rocas. de ventilación. De todas estas investigaciones realizadas en los últimos años. etc.A. las cuales condujeron a seguir extrayendo el mineral con un mínimo de ocurrencias de estallidos de rocas. En Canadá El primer estallido ocurrió en 1932 en las minas Lake Shore y Wright Hargreaves que alcanzaron las profundidades mayores (hasta 2600 m debajo de la superficie). En los Campos Auríferos de Kolar La fase moderna de la minería se inició en 1880 y los problemas del control del terreno y estallidos de rocas asociados con roca dura. Ellos han ocurrido a diferentes profundidades y bajo diferentes condiciones de minado. lo cual obligó a replantear investigaciones más detalladas. causando pérdidas de vidas humanas. Desde esa época continúan hasta hoy las investigaciones sobre la materia. No obstante las investigaciones realizadas desde aquel tiempo el problema continuó agravándose. ha realizado investigaciones sobre los estallidos de rocas para su prevención y control. como producto de las mismas se han adoptado medidas para el alivio de los riesgos de estallidos de rocas. los estallidos de roca crecieron significativamente. daños y pérdidas de piques. En Zambia-Zaire A principios de la década de 1970 ocurrieron los primeros estallidos en la provincia metalogenética de Zambia-Zaire. instalaciones de bombeo. Recién desde 1955 se iniciaron investigaciones sistemáticas. lo cual ha ayudado a adoptar medidas de alivio a los problemas causados por los mismos. hasta 1972 tuvieron la colaboración de la Universidad de Newcastle (Inglaterra). resultantes en pérdidas de vidas y la producción. accesos de personal. donde vetas estrechas de buzamiento muy empinadas son corrientemente minadas a profundidades mayores que 2500 m. lo cual indujo a que técnicos canadienses visitaran en 1942 los campos auríferos de Kolar (India). Los problemas llegaron a ser serios cuando se alcanzaron mayores profundidades (hasta más de 3200 m). Al igual que en Sudáfrica.S. . excavaciones de transporte. el gobierno de la India conformó comités especiales en 1926 y 1955 para estudiar el problema. a fin de recibir entrenamiento en este problema para enfrentar los suyos. con el propósito específico de realizar trabajos tendientes a la solución del problema de estallidos. ha sido posible obtener información útil sobre los diferentes aspectos que caracterizan a los estallidos.3 Industrial (CSIR) de dicho país. pero aún no se ha hallado una solución completa y los esfuerzos muestran que aún no hay signos de abatimiento completo. En el Distrito Coeur d’Alene (USA) Se han experimentado problemas de estallidos desde aproximadamente los inicios de la década de 1930. Especialmente en las tres décadas pasadas el Bureau of Mines de U. han estado presentes en esta zona desde los principios del siglo XX. Asimismo valiosas reservas de mineral se perdieron para siempre. Si bien es cierto que ha habido considerables progresos.

Recopilación sistemática de la información relacionada con la ocurrencia de estallidos de rocas y su tratamiento estadístico. han creado problemas especiales en algunas situaciones de minado metalífero en roca dura. a fin de establecer relaciones entre las diferentes variables mineras y las observaciones de estallidos. En la mina Casapalca – Perú Esta mina tiene actualmente 1300 m de profundidad y la roca es competente. Alemania Federal. 1200 y 1500 y entre los Nvs. En la actualidad ha disminuido notoriamente tanto la frecuencia como la severidad de ocurrencia de estallidos 4. 4. en función de la estructura de la mina. Investigaciones y aplicaciones intensivas de métodos sísmicos y microsísmicos como una buena herramienta de prevención y control de estallidos de rocas. Los estallidos de roca sin embargo no son problemas únicos en roca dura. Desarrollos y aplicaciones de modelos matemáticos que constituyen la herramienta o método de cálculo para determinar las características del comportamiento a los esfuerzos y deformaciones del macizo rocoso. comparados con los que ocurren en Sudáfrica por ejemplo. sin embargo causó varios accidentes fatales y daños a la infraestructura de la mina. algunas operaciones mineras de carbón han experimentado también problemas de estallidos de roca.4 En la Industria Minera Carbonífera La frecuencia y magnitud de los estallidos de roca.1 Primera Fase: Investigaciones iniciales Estas investigaciones se orientan a los siguientes aspectos: 1. 2300 y 3000. en las cuales se utilizó mayormente el método de minado shrinkage. 3. Esto debido a que los estallidos de rocas constituyen un sub-conjunto de un rango más amplio de eventos sísmicos que se derivan principalmente de la energía de deformación producida por los cambios de esfuerzo debidos al minado. Entre finales de la década del 80’ y principios de la década del 90’ hubo aumento en la frecuencia y severidad de la ocurrencia de estallidos. No obstante que los estallidos fueron relativamente pequeños. siendo en ciertos casos este fenómeno de mayor complejidad que el experimentado en roca dura. se puede separar en cuatro fases los esfuerzos que se vienen realizando en la lucha contra los estallidos de rocas: 4. Realización de ensayos y/o mediciones tanto de laboratorio como in-situ para determinar los diferentes parámetros del comportamiento geomecánico de las masas rocosas involucradas en este problema. P y 256P. 2. Rusia y otros. Las áreas críticas fueron las ubicada entre los Nvs. principalmente en las excavaciones asociadas a las Vetas M. Las primeras noticias sobre la ocurrencia de estallidos se remontan a la segunda mitad de la década del 70’. O. . Al respecto se han llevado a cabo investigaciones detalladas sobre la materia en países como Inglaterra. a fin de obtener un mejor entendimiento de las características de deformación y los mecanismos de rotura o falla de la roca. Checoslovaquia.2). N. De este modo se puede deducir la significancia de cada uno de los factores que condicionan la ocurrencia de estallidos. Los modernos programas de investigación Mediante una evaluación de los programas de investigación efectuados durante los pasados 50. lo cual obligó a realizar investigaciones de mecánica de rocas para su prevención y control. años en los diferentes países señalados y en base al trabajo de Salamon (1.

4. lo cual constituye la disciplina de “mecánica de rocas”.3 Tercera Fase: Implementación de medidas preventivas Esta fase esta en actual progreso y será vigorosa en los años futuros. controlar o predecir los estallidos de rocas. Una explicación del origen de los estallidos de rocas. Se sabe que esta energía acumulada es directamente proporcional a los esfuerzos e inversamente proporcional al módulo de elasticidad de la roca. recurriendo a modelos teóricos y trabajos experimentales concernientes al mecanismo de su ocurrencia. Esencialmente hay dos aproximaciones para el manejo del problema: la aproximación “estratégica” y la aproximación “táctica”. con una base informada. Asimismo se están abriendo nuevas líneas de acción tendientes a la solución del problema. Otra explicación es que los cambios producidos por el minado simplemente activan eventos sísmicos que se derivan principalmente de la energía de deformación producida por las diferencias geológicas en el estado de esfuerzos. El objetivo de la primera. para prevenir. Los progresos habidos hasta el momento han sido gratificantes como se podrá apreciar más adelante. es disminuir la probabilidad de encontrar situaciones propensas a los estallidos durante el minado. aún muchas preguntas permanecen sin respuesta. sus principios y técnicas deben ser del dominio de los profesionales dedicados a la ingeniería minera. es que ellos son liberaciones inestables de energía potencial de la roca circundante a las excavaciones. Una de las primeras tareas al respecto es la comunicación y entrenamiento del personal de los diferentes niveles de la empresa minera. Mecanismo de la ocurrencia de los estallidos de roca Si queremos adoptar decisiones efectivas. es necesario entender el origen de este fenómeno. consecuentemente. en Sudáfrica y en la India se ha logrado progresos remarcables en ganar un mejor entendimiento del mecanismo y de las condiciones que favorecen su ocurrencia. Ha habido grandes problemas para introducir en la mentalidad del personal de las minas la aplicación de los nuevos principios y medidas de control de la estabilidad en general. 5.2 Segunda Fase: Desarrollo de contramedidas Durante esta fase se desarrollan procedimientos prácticos para implementar los hallazgos de la etapa inicial. 4. sino que es una herramienta esencial para la moderna ingeniería minera. 4. las cuales serán vistas más adelante. Especialmente los ingenieros sudafricanos son los pioneros de la aplicación del análisis de la energía y . La posibilidad de predicción de los estallidos de rocas recibe gran atención de parte de los mineros y de los investigadores en todo el mundo. al llegar a un cierto valor la energía acumulada en la roca (la cual rebasa la resistencia de la misma). La historia de la lucha por combatir los riesgos de los estallidos de rocas ha demostrado que la mecánica de rocas no solamente puede ser de uso práctico. esta produce el fenómeno del estallido. Es decir. Ha sido de gran utilidad en estos estudios e investigaciones la aplicación de los principios de la ingeniería mecánica y un conocimiento del comportamiento mecánico de la roca.5 Según se puede deducir de la información que se tiene disponible sobre los problemas de estallidos de rocas. y de la segunda. Notablemente. es asegurar que los efectos destructivos de los estallidos sean minimizados. este fenómeno ha sido hasta el momento uno de los temas más ampliamente estudiados e investigados.4 Cuarta Fase: Investigación futura No obstante que ha habido notables progresos en las últimas décadas en el entendimiento y tratamiento de los problemas de estallidos de rocas. pero solucionado parcialmente. a través de la organización de eventos de capacitación para que puedan adquirir estos nuevos conceptos en la operación de la mina.

5. en base a los extensos trabajos que han desarrollado básicamente M.) y E. el minado actúa como un mecanismo activador de eventos sísmicos. deben tener lugar en el emplazamiento de la . Cook (1. deben ser lo suficientes para activar la inestabilidad. Al respecto.1 La energía sísmica y las causas de los eventos sísmicos En Sudáfrica se tienen disponibles registros sísmicos de temblores desde 1910. La revisión de esta información por los investigadores. Además. los estallidos de roca constituyen un subconjunto de un rango amplio de eventos sísmicos que pueden ocurrir dentro del macizo rocoso como consecuencia de las actividades de minado. En la década del 60’ Cook llevó a cabo investigaciones sísmicas detalladas.G. Salamon (1. llevó a conclusiones muy interesantes. Board y Fairhurth (1. Salamon (1. en muchas instancias. solo una fracción de los eventos sísmicos causaba daño a los trabajos mineros. aunque pequeños. Los estallidos de rocas se incrementan con la magnitud de la energía liberada.D.2). ¿Cuál es la fuente de energía sísmica?. una ocurrencia violenta o súbita que irradia una cantidad de energía cinética no menor de 104J. El minado da lugar a una actividad sísmica. Hace dos décadas que ha quedado establecido que los ambientes sísmicos son debidos a las concentraciones de esfuerzos inducidos por el minado y que las fuerzas tectónicas juegan un rol fundamental. en regiones de alta concentración de esfuerzos.G. Brown (2.2).T. Para propósitos del problema que abordamos.1. el resultado más importante de estas investigaciones fue que. es decir muy pocos eventos sísmicos se manifestaban en estallidos y el porcentaje de estallidos aumentaba con el aumento de la magnitud del evento sísmico. La base física de los estallidos de rocas ha sido definida por Cook como “la rotura o falla incontrolada de la roca asociada con una liberación violenta de energía”. a temblores tan grandes como 109J. Los cambios de esfuerzos súbitos de amplitud medible. los cuales causan daños a las labores subterráneas y por inferencia al personal y/o equipos.2 Fuentes de energía sísmica En el fenómeno que analizamos surge la pregunta.6 estabilidad al diseño práctico de esquemas de minado y en el establecimiento de procedimientos de ejecución de excavaciones mineras en condiciones propensas a estallidos de rocas. Intentamos en adelante dar una explicación cualitativa de esta materia. Investigaciones más recientes han hecho que sea convincente la proposición de que no hay diferencias fundamentales entre los sismos naturales y los eventos sísmicos relacionados al minado. N. Algunos esfuerzos inducidos deben afectar la región en cuestión y la magnitud de estos cambios de esfuerzos.W. cuando algún sistema de soporte natural y/o artificial se aproxima al estado en el cual su colapso inestable es inminente. 5. son los mismos que aquellos causados por los sismos terrestres naturales. Ya en 1946 se tenía establecida una relación directa entre el minado y los temblores. que podrían involucrar deslizamientos sobre superficies de discontinuidades pre-existentes o el fracturamiento de la roca intacta. tan pequeños como 10-5J (Joules). En este contexto y relacionado a los eventos sísmicos. los focos de los eventos sísmicos se confinaban en las vecindades inmediatas a las actividades de minado. y. los esfuerzos cambiantes que conducen a la falla súbita de un volumen de roca. Una región de una masa rocosa puede estar al borde del equilibrio inestable por las siguientes causas: presencia de una discontinuidad geológica pre-existente. sería considerada como un evento sísmico que podrá causar daños a las labores mineras. En este sentido los mecanismos involucrados en la sismicidad inducida por el minado.4).7) explican detalladamente que los estallidos de rocas y otros eventos sísmicos están asociados con condiciones del equilibrio inestable. ya que en este medio. que varía desde eventos microsísmicos.

en este último caso. En el contexto señalado. si la “disturbancia inducida por el minado”. La calidad del sostenimiento de la excavación.7 inestabilidad para iniciar la propagación de ondas sísmicas. para lo cual es necesario establecer ciertos criterios básicos. El estado de esfuerzos alrededor de la excavación. Disminuir la proporción de eventos sísmicos que se manifiestan como estallidos de roca. con una consecuente reducción en el número y contenido de energía de los eventos sísmicos. Por otro lado. La frecuencia de los eventos sísmicos se incrementa. minimizar los efectos del daño de los estallidos de rocas. En este contexto. 6. luego las cuatro acciones listadas anteriormente para la mitigación de los riesgos de estallidos podrían cambiar para mejorar la situación. y. y. alrededor de la inestabilidad. que afecta un volumen dado de roca. Si tales reducciones fueran logradas. Finalmente. Estos criterios obviamente están directamente influenciados por el control de la “concentración de esfuerzos” alrededor de las excavaciones. Principios básicos para la mitigación de los riesgos de estallidos de rocas De lo señalado precedentemente. buscando: Reducir el número de eventos sísmicos. especialmente en las zonas de alta concentración de esfuerzos. para proveer la fuente de energía cinética o sísmica. Es más dificultoso cuantificar la influencia de los estados de esfuerzos. de la calidad de la roca y la efectividad del sostenimiento. y por otro lado. si la roca circundante presenta condiciones favorables y si el sostenimiento es adecuado. Los sistemas de sostenimiento adecuados ayudan a sobrellevar el problema. Disminuir el contenido de energía sísmica de los eventos sísmicos. Algunas de estas acciones listadas son más importantes que otras. La calidad de la roca alrededor de la excavación. se incrementa. Sustancial cantidad de energía de deformación debe ser almacenada en la roca. Debe enfatizarse que este cambio debe ser considerado como una expectativa que debe ser tomada más en un sentido estadístico que determinístico. es menos probable que el evento sísmico tenga efectos nocivos y que se registre como un estallido. una reducción en la “concentración de esfuerzos” significa una disminución de la “magnitud de los esfuerzos” y asimismo una disminución en el “volumen de la roca” que esta expuesta a altos esfuerzos. los siguientes factores juegan un rol principal en determinar si un evento sísmico llegará o no a ser estallido: El contenido de energía cinética del evento. por un lado. independiente de cualquier otra acción que podría llevarse simultáneamente. La distancia desde el foco del evento hasta la excavación minera. . si el estado de esfuerzos es favorable. los estallidos de rocas por definición son aquellos eventos sísmicos que ponen en riesgo la integridad física de los hombres y/o dañan las labores y/o equipos mineros. Es más probable que un evento sísmico tenga efectos dañinos si su contenido de energía es más alto y si éste ocurre cerca a una abertura minera. Estos hechos nos conducen a concluir que un control conveniente del riesgo de los eventos sísmicos podría estar basado en el manejo de la concentración de esfuerzos en las zonas a ser minadas. si el “volumen de roca” expuesto a un nivel dado de disturbancia llega a ser mayor. La mitigación de los riesgos asociados con los estallidos de rocas puede lograrse. El origen de esta energía de deformación almacenada es el trabajo hecho por: fuerzas gravitacionales y/o fuerzas tectónicas y/o esfuerzos inducidos por el minado.

se podía predecir cuantitativamente.8 Es relevante mencionar que la amplia variedad de investigaciones sísmicas que se viene efectuando en todo el mundo. la mecánica de rocas. Factores que influyen en la ocurrencia de estallidos de rocas Antes de tratar sobre las medidas de prevención de los riesgos de estallidos de rocas. Aquellos tiempos fueron exitantes en el desarrollo de la minería. Según esta concepción claramente podemos agrupar los factores que influyen en la ocurrencia de los estallidos en 2 partes: 1. y. es necesario establecer como resultado de los diferentes aspectos señalados precedentemente. Este hecho a finales de la década del 60’ abrió la puerta a la explotación práctica de esta nueva situación. que estos factores no pueden generalizarse. . 2. De acuerdo a su concepción actual. de la forma y dimensiones de la excavación y de la calidad del macizo rocoso. los cuales vienen dando resultados exitosos en la mitigación de los riesgos de estallidos de rocas. condicionados a la configuración geométrica de las excavaciones mineras o lo que es lo mismo a la estructura de la mina y su evolución. Debemos advertir sin embargo. Las consecuencias prácticas de esta hipótesis afortunadamente concuerdan con aquella que recomienda mantener tan bajo como sea posible la concentración de esfuerzos. 7. lo que trae por consecuencia la necesidad de garantizar la estabilidad de toda la zona. cada caso particular tiene sus propias peculiaridades. Actualmente se siguen desarrollando herramientas y métodos de cálculo con la ayuda de programas de cómputo. en lugares donde se producen estallidos de rocas (solo en Sudáfrica hoy en día 9 minas operan con redes sísmicas). Ambos. donde cada factor tiene un diferente grado de influencia o significancia en la frecuencia y severidad de los estallidos de rocas. Los factores posteriores al minado. Los factores relevantes pre-existentes al minado. y consecuentemente. Los factores pre-existentes al minado. desde que fue la primera ocasión en la historia que existió evidencia de que el comportamiento de la masa rocosa. Todos estos métodos están basados en la hipótesis de que la sismicidad de una región disminuye si se reduce la magnitud de la tasa real de liberación de energía. por efecto de haberse practicado en la misma una excavación. Las propiedades de comportamiento mecánico de ese medio geológico. La experiencia ha mostrado que la estabilidad básicamente depende de los esfuerzos de campo pre-existentes. en una región geológica particular. como aplicación a los problemas prácticos de ingeniería esta relacionada con la aplicación de los principios de la mecánica ingenieril al diseño de estructuras rocosas. se ha producido un cambio de esfuerzos con respecto a su situación original. la estructura en este caso estará constituida por la masa rocosa en la que. El campo de esfuerzos original. Los factores posteriores al minado comprenden: Los esfuerzos inducidos por el minado. han evidenciado que la masa rocosa reacciona como un medio elástico. La energía de deformación. En buena cuenta. básicamente comprenden: El medio geológico. los posibles factores que influyen en la ocurrencia de este fenómeno. se puede controlar la liberación de energía controlando la concentración de esfuerzos.

favorece la ocurrencia de estallidos en sus proximidades. tienen un comportamiento similar al de las fallas. Según la evaluación de la información disponible sobre los factores que influyen en la ocurrencia de estallidos. las rocas más silíceas y aquellas que contienen otros minerales duros son más propensas a los estallidos. por estar constituidos por rocas competentes no alteradas. Las rocas ígneas y metamórficas son generalmente más propensas a los estallidos que las sedimentarias. las cuales constituyen debilidades en la estructura de la mina. Entre los rasgos principales mayores tenemos los siguientes: La presencia de los planos de estratificación. mientras que por ejemplo los carbonatos y otros minerales sueltos no lo son. El modelo geomecánico permite cuantificar los diferentes parámetros del comportamiento mecánico del medio rocoso. La presencia de fallas. Aquí es necesario considerar la influencia tanto de los rasgos estructurales principales o mayores como de los menores. que por lo general tienen alta rigidez. Debido a que estas discontinuidades estructurales generalmente tienen baja resistencia al corte. el geomecánico y el matemático (5). La presencia de plegamientos. el cual considera los tres tipos de modelos: el geológico. La medida de los cristales parece ser otro de los factores que influyen en la ocurrencia de rocas. en sistemas de plegamientos principales. En el modelo geológico se trata de definir o caracterizar el medio rocoso lo más fielmente posible. crean zonas muy suceptibles a la ocurrencia de los estallidos de rocas. la progresión de granos gruesos a finos. reactivándola. los altos esfuerzos inducidos por el minado pueden producir la falla por deslizamiento.1 El medio geológico En primer lugar nos referiremos al material rocoso. especialmente los primeros causan anomalías en los esfuerzos. luego a cristalinos y a vidriosos o amorfos hace que la roca tienda a ser más propensa a los estallidos. La fragilidad y otras características relacionadas a los estallidos de rocas pueden ser más cercanamente identificadas con la petromineralogía. favorecen la ocurrencia de estallidos de rocas.9 La forma en que se han agrupado estos factores concuerda perfectamente con la metodología que se suele utilizar actualmente en el diseño o dimensionamiento geomecánico de excavaciones o estructuras rocosas. a fin de obtener una visión de los modos posibles de comportamiento o respuesta del medio rocoso involucrado en un problema particular. fuertes y frágiles. en adelante haremos un resumen de los mismos. el minado. En algunas minas metalíferas y mayormente en minas carboníferas. 7. En términos de composición mineral. La presencia de diques. al respecto debemos señalar que la extensión y grado de disturbancia geológica crea las condiciones necesarias para la ocurrencia de los estallidos de rocas. que representan zonas de liberación de esfuerzos dentro de un entorno de macizos rocosos no alterados. Este fenómeno no viene a ser sino un evento sísmico que puede traducirse en un estallido de roca y estos estallidos por lo general son los que causan los mayores daños. La presencia de zonas de corte. El modelo matemático brinda las herramientas necesarias para integrar toda la información disponible de los dos modelos anteriores. pueden desarrollar altos esfuerzos y ser suceptibles a la ocurrencia de los estallidos de rocas en sus proximidades. que han sido tectónicamente disturbados. rocas que cualitativamente son descritas como duras. - - - - . Consideramos ahora la masa rocosa. Generalmente están asociados con la ocurrencia de estallidos.

que aquellas en las cuales ocurren estallidos. se ha establecido que generalmente los estallidos ocurren en rocas que tienen resistencias compresivas en el rango de 100 a 400 MPa. puesto que por un lado también se han registrado estos fenómenos en minas consideradas no profundas. No se reportan datos precisos sobre parámetros adicionales del comportamiento del material rocoso. La causa de este fenómeno se atribuye al efecto gravitatorio de la carga litostática. que podrían cambiar sustancialmente la naturaleza y magnitud de los esfuerzos in-situ.5) reporta la aparente influencia del agua subterránea sobre la incidencia de estallidos. han sido tratados reiteradamente en lo precedente de este capítulo. indica que mayormente se han realizado investigaciones sobre las propiedades de deformación y resistencia del material rocoso. Así. Asimismo no se reportan parámetros de comportamiento mecánico del macizo rocoso y de las discontinuidades estructurales. los cuales forman parte del modelo geomecánico señalado en el numeral 5. la propensidad disminuye cuando las rocas tienden a un comportamiento no elástico. este no es el único factor de influencia en la ocurrencia de los estallidos. los efectos son mayores cuando estos se presentan cercanamente paralelos a los frentes de excavación. puesto que éstos pueden influenciar en la ocurrencia de los estallidos. Por otro lado. 7. Estos aspectos. Por otro lado. lo cual crea esfuerzos in-situ altos. como los sistemas de diaclasamientos. espaciamiento. 7. que si ellas se presentan cercanamente perpendiculares a los mismos. Las rocas con módulos de elasticidad de 40 a 100 GPa son propensas a estallidos y cuanto más elásticas sean esta propensidad aumenta.3 El campo de esfuerzos original Es un hecho muy conocido que hay una correlación lineal positiva de la frecuencia y severidad de los estallidos con el incremento de la profundidad debajo de la superficie del terreno. En su artículo sobre estallidos de roca en los campos auríferos de Kolar (India). las rocas con menores resistencias compresivas son menos propensas a este fenómeno. no ha habido ninguna ocurrencia de estallidos en minas de mayor profundidad (más de 3200 m aproximadamente). En cuanto a las discontinuidades estructurales menores.4 Los esfuerzos inducidos por el minado y la energía de deformación. 7. como la resistencia al corte y otros. por el contrario. las carácterísticas de deformabilidad también influyen en la ocurrencia de los estallidos de rocas. sugiere que. como es común con muchos otros fenómenos que involucran el debilitamiento aparente en presencia de presiones de agua.2 Propiedades del comportamiento mecánico del medio geológico La literatura disponible sobre estos aspectos. etc.). .10 Es necesario considerar las propiedades geomecánicas importantes de estos rasgos estructurales mayores (orientación. se debe señalar que el actual desarrollo tecnológico de la mecánica de rocas permite tener un conocimiento adecuado de todos estos parámetros. el efecto del agua podría ser explicado en términos de principios bien establecidos de esfuerzos efectivos. principalmente los esfuerzos inducidos por el minado. Es necesario entonces incluir aquí la influencia de posibles esfuerzos tectónicos residuales. Al respecto. Krishna Murthy (1. puesto que por ejemplo. Sin embargo. es importante considerar sus propiedades geomecánicas lito-estructurales.

Los efectos de deformación con el tiempo. generalmente. es decir las formas. las proximidades de las áreas de minado. Finalmente. Igualmente las inadecuadas secuencias o esquemas de minado crean propensidad a los estallidos. El inadecuado dimensionamiento de pilares. los problemas asociados con los estallidos de rocas. genera mayor disturbancia en los esfuerzos. hay mayor probabilidad de generar zonas de alta concentración de esfuerzos. en algunos casos. teniendo en cuenta el desarrollo progresivo de la mina. Medidas de prevención de estallidos de rocas - - - - - - - - - 8 . o lo que es lo mismo. La complejidad geométrica como se presentan las vetas o cuerpos mineralizados. La densidad de las excavaciones o ubicación espacial de unas excavaciones con respecto a otras. entre los cuales el almacenamiento de la energía de deformación. El minado próximo a áreas antiguas de minado. los cuales se agravan en medios de disturbancia geológica y consecuentemente generan disturbancias de esfuerzos si es que no se adoptan medidas adecuadas para evitarlo. Algunos de los aspectos que contribuyen a generar zonas de alta concentración de esfuerzos son: El tamaño de la excavación: a mayor tamaño (en extensión areal) mayor probabilidad de estallidos. asimismo el desarrollo progresivo o evolución de esta estructura como consecuencia del avance de la exploración de la mina. la estructura que presenta la mina. favorece la ocurrencia de estallidos de rocas. en los cuales no ha habido un adecuado re-establecimiento del equilibrio de la masa rocosa involucrada. El ancho de los tajeos: el incremento del ancho de los tajeos está asociado con el incremento de la ocurrencia de estallidos de rocas. En general las formas y tamaños inadecuados de las excavaciones crean problemas de inestabilidad. A mayor densidad de excavaciones. ocurren una serie de mecanismos complejos. podemos añadir algunos procedimientos operacionales de minado como los inadecuados sistemas de sostenimiento utilizados o la voladura. o dicho de otro modo. se ha observado picos significativos en la ocurrencia de estallidos de rocas tan pronto después de producida la voladura en los tajeos. tamaños y orientaciones de las mismas.11 Las configuraciones geométricas que presentan las excavaciones mineras. creando zonas de mayor o menor concentración de esfuerzos. En las zonas de altas concentraciones de esfuerzos inducidos por el minado. son mayores cuanto más complejos sean los depósitos minerales con respecto a que si consideramos un depósito mineral de geometría tabular simple y cuasi-horizontal. lo cual constituye una fuente de energía sísmica que puede generar un estallido de rocas. resulta en un cambio o redistribución de los esfuerzos preexistentes.

por otro lado. La introducción de diferentes formas de relleno en los tajeos. Este hecho ha significado en algunos casos pérdidas de hasta 15% en los márgenes de ganancia resultante del sacrificio del mineral. de lejos. En Sudáfrica La práctica de la defensa contra los estallidos de rocas esta basada en la aplicación combinada de estos tres conceptos: soporte efectivo de los frentes de avance. Por los problemas que tienen y los grandes desarrollos logrados comenzaremos con Sudáfrica. El planeamiento a corto y largo plazo de las secuencias y esquemas de minado. La combinación de redondos de madera introducidos en tubos de acero para mejorar la resistencia de los puntales y al mismo tiempo incorporar facilidades para una fluencia controlada. adecuados diseños de los esquemas de minado y el control del volumen de convergencia. se adoptan como medidas estratégicas. disminuyendo de esta manera tanto el volumen de convergencia final como los desplazamientos inducidos en cada etapa de minado. * - El diseño y sostenimiento de túneles y excavaciones de servicio. Los sistemas utilizados son los siguientes: * * La entibación hidráulica de fluencia rápida ideada por Cook (1. para reducir el ancho que puede ser tomado por la convergencia. proceso este que consume alguna energía. consideramos de interés señalar las medidas de prevención de estallidos que se practican en los principales lugares del mundo en los cuales se da este fenómeno. lo cual involucra principalmente: El dimensionamiento adecuado de los tajeos. La extracción parcial del cuerpo mineralizado mediante el establecimiento de nuevas formas. - Sin embargo.12 A fin de tener una base de información. El enmaderado tradicional ha sido reemplazado por miembros de concreto prefabricados dentro de las estructuras de madera para aumentar la rigidez del sostenimiento. Basado en lo señalado en el numeral (6). por un lado. haciendo hincapié en las coincidencias. estas involucran: La introducción de sistemas de sostenimiento efectivo en tajeos. tamaños y orientaciones de pilares estabilizantes para reducir la convergencia y proveer el efecto grampa entre cajas piso y techo.2) para soportar aún cargas de shock. En Sudáfrica. como resultado. porque es en éstos que se presentan los . luego. a fin de proveer soporte activo a los frentes de trabajo y así minimizar la probabilidad de que un evento sísmico cause el colapso violento de las excavaciones próximas. la masa rocosa debe hacer algún trabajo sobre el relleno para compactarla. cambios o modificaciones del sistema de minado. discrepancias o tendencias en las medidas que adoptan para la prevención de este fenómeno. estas medidas no son suficientes para eliminar los eventos sísmicos. la energía es reducida. hay necesidad de implementar medidas adicionales conocidas como medidas tácticas. se ha dedicado mayor atención a los tajeos. es decir lograr el equilibrio estático y dinámico. teniendo a este país como modelo seguiremos con los otros países. de otro modo ésta podría haber estado disponible para contribuir a la relación de incrementos de la energía de deformación por área.

En Canadá y USA . se minimiza la permanencia del personal y las labores en los frentes de avance. combinados con mallas y enlazados (lo que se denomina el cocido). la madera y el acero han sido reemplazados por los pernos de roca o cables de anclaje. * * Es importante señalar que todos estos sistemas de sostenimiento son instalados antes que los esfuerzos inducidos pongan en peligro la estabilidad de la excavación. que permitan liberaciones de masas rocosas. Citaremos el ejemplo de la mina Champion Reef (1. En algunas áreas se practican las técnicas de inyecciones para crear un anillo de refuerzo alrededor del pique. en la cual como en otras minas hindúes.13 problemas mayores. se utilizaba como parte del relleno de tajeos una especie de paquetes formados por bloques de granito procedente de canteras. a uno en el cual se tendría un mejor control de la masa rocosa. luego sus ubicaciones y sostenimiento requieren considerable atención. asimismo. evitando posiciones adversas de áreas de disturbancia geológica (diques. etc. En este sentido: * En túneles. Los problemas que habían con los estallidos de rocas. direcciones de avance dirigidas hacia las áreas más sólidas. uso de soporte activo temporal en los frentes de avance. aunque ellos dan mayor importancia al “cierre de las paredes de los tajeos”. limitar las áreas a ser expuestas a un mínimo después de cada ciclo de minado. geométricamente diseñados. Adicionalmente. de tal modo que asistan a la masa rocosa a lograr su equilibrio estático y dinámico. hizo que se estableciera como absolutamente necesario cambiar el sistema de minado. Las medidas que se adoptan para combatir los estallidos de rocas también son similares. En general.5). se proveen los accesos suficientes. cuando la masa rocosa presenta fracturamiento por bloques se añade al sostenimiento anterior el shotcrete. puesto que su efectividad es grandemente reducida si ya ha tomado lugar el deterioro del túnel o excavación que se trate. Finalmente. cuando recuperan áreas mineralizadas remanentes. con mallas y cables de enlace (cocidos). en un arreglo sistemático. En la India La escuela hindú es similar a la sudafricana. piques y otras excavaciones de servicio. - Sistemas de sostenimiento con características de fluencia. es decir. que permiten por un lado incrementar y mantener las velocidades de avance a ser logrados y por otro lado.) y haciendo uso completo de frentes de tajeado accesible. pero que sean lo suficientemente fuertes para sostener las paredes inmediatas. este sostenimiento controla muy bien los estallidos aunque estos sean muy grandes. al control del volumen de convergencia. generalmente se usan pernos o cables de anclaje cementados de hasta 6 m de longitud. es decir tan pronto después de ejecutada la excavación. para esto se adoptaron las siguientes medidas: Secuencias de minado. se difunden folletos de instrucción y se revisan por lo menos trimestralmente las estrategias de minado. sostenimiento regional adecuado como pilares estabilizantes y relleno. Pero por supuesto los estallidos de rocas también ponen en peligro a túneles. adoptar sistemas rápidos de sostenimiento. voladuras diarias en varios frentes para extracción rápida. En piques. fallas. se adoptan medidas como: mínimas dimensiones de tajos.

es menor la probabilidad de ocurrencia de daños por estallidos de rocas. La tendencia para adoptar estas medidas es la aplicación de la predicción de la concentración de esfuerzos en la masa rocosa involucrada en la estructura de las minas. jerarquizando alternativas ensayadas con modelos de análisis basados en técnicas . Las técnica del desforzamiento no gozan del favor de los sudafricanos. con instrumentación más extensiva para obtener mayor información sobre este fenómeno. este hecho causaría su “aflojamiento”.14 En base a los principios básicos establecidos en el numeral (6) para la mitigación de los riesgos de estallidos de rocas. La conclusión ha sido que se requieren estudios posteriores. En Zambia-Zaire Con los principios básicos establecidos en el numeral (6). ellos abandonaron sus investigaciones al respecto por la cantidad de perforación de taladros largos requeridos (tanto en longitud como en espaciamiento) para producir un amortiguamiento suficientemente grande. Utilización de técnica de desforzamiento (disipación de esfuerzos). los conceptos teóricos de esta técnica son atractivos. las medidas que adoptan son similares a las de Sudáfrica. Diseños de secuencias de minado. esta técnica ha sido utilizada los últimos 35 años con aparente éxito. de tal modo que se logre una tasa constante de liberación de energía.7) que en USA. cuando se identifican áreas geológicamente desfavorables. en base a la identificación de áreas de alta rigidez (o módulo) y su aflojamiento. el Bureau of Mines ha realizado investigaciones detalladas con apoyo instrumental en torno a esta técnica del desforzamiento. de tal modo que cuando ocurran los estallidos el daño pueda ser minimizado. Sucesivas voladuras de desforzamiento servirían para desarrollar una fluencia progresiva y mantener el amortiguamiento conforme el frente avanzara. Esto hacía que el método se volviera no económico conforme aumentaba la profundidad de minado. De este modo. se considera también como técnica de desforzamiento el encendido simultáneo de los disparos de las voladuras de producción. El material alojado sería capaz de fluir desarrollando un “amortiguamiento” entre el frente de avance y la zona altamente esforzada.T. para limitar el cierre (convergencia). Existe desacuerdo entre la escuela norteamericana y la sudafricana. incluso. las cuales consisten en la perforación y voladura de taladros con un diseño adecuado. en estos países adoptan las siguientes medidas: Uso de relleno de roca cerca al frente de avance. a fin de modificar el grado o modelo de fracturamiento del macizo rocoso. para minimizar la concentración de esfuerzos. de tal modo que un problema minero no fuera transformado en otro problema adicional. de tal modo que la disipación de energía a lo largo de los planos de fractura pueda proceder pacíficamente. Se postuló que el aflojamiento podría ser logrado por el uso de técnicas de desforzamiento. lo cual podría permitir que la energía sea disipada de una manera pacífica más que de una manera violenta. Especialmente en USA. Brown (2). Especialmente en Canadá (4). lo cual ha hecho que se investigara sobre el respecto y su uso fuera notorio. La literatura señala (1. Según E. pero que podría probarse que este estuvo restringido a macizos rocosos con características particulares y para aplicaciones especiales como aflojamientos de pilares o zonas de alto módulo. - - En estos países ha sido de interés investigar si áreas rígidas (de comportamiento elástico) pueden ser aflojadas (llevadas a comportamiento no elástico). Es necesario en cualquier caso controlar cuidadosamente las operaciones de desforzamiento. la experiencia ha indicado que cuanto mas severa sea la voladura. Uso de sostenimiento extra en tajeos.

se utilizan arcos metálicos no convencionales que tienen características de fluencia. el planeamiento de esquemas de minado. malla y alambres de enlace (cocido). las medidas que se adoptan para aliviar los riesgos de los estallidos están dentro del mismo esquema que los que se adoptan para roca dura. etc. según lo señalado. cuando se prevén riesgos de estallidos conforme el minado progrese. galerías. campo de esfuerzos y grado de protección. Entre estas técnicas podemos señalar para la mina Mufulira (1. ya que los accesos en áreas sólidas son más vulnerables a tales riesgos. los cuales ofrecen mayor protección. En países con industria minera carbonífera Aunque las características del fenómeno de los estallidos de rocas en minas de carbón tienen algunas peculiaridades distintas al que ocurre en roca dura. sin embargo. se consideran: la adecuación de los métodos de minado.15 numéricas y computacionales. Se debe señalar que estas medidas en su mayoría son correspondientes a minas de carbón que trabajan utilizando el método de frentes largos.14) las siguientes: utilización combinada de pernos de roca de anclaje repartido del tipo cementado o con resina. utilizando los nuevos conceptos y técnicas desarrolladas. En este caso también consideran de suma importancia el tiempo de instalación del sostenimiento y la proximidad del frente. Así. utilizando asimismo las nuevas concepciones y técnicas desarrolladas. Asimismo. y los adecuados dimensionamientos de los pilares. Para el planeamiento de los esquemas de minado. - - . La utilización de las técnicas de desforzamiento. Resumiendo. Introducción de adecuados sistemas de sostenimiento de túneles. en las cuales tiene importancia el desarrollo y utilización de buenas técnicas de sostenimiento. Así. constituye también otra de las alternativas. los principales accesos son ubicados en áreas liberadas de esfuerzos. por el mismo principio anterior. Introducción de diferentes tipos de relleno en los tajeos: * * * * * Relleno creado por rotura artificial progresiva de las cajas y/o techos de los tajeos. También consideran importante las secuencias de avance en la extracción. Relleno creado por la falla del techo. piques y otras excavaciones de servicio. El dimensionamiento geomecánico de los diferentes componentes estructurales de la mina. Relleno con material rocoso procedente de otras fuentes. asimismo. Relleno con relaves y/o arenas (convencionales o cementados) Combinación de los anteriores. evitando remanentes y trabajos en áreas vulnerables. - - Introducción de sistemas de sostenimiento adecuados en los tajeos para proveer soporte activo de los mismos. establecen métodos de explotación y secuencias de extracción adecuadas. consideran cuidadosamente las condiciones geológicas de la mina y sus implicancias sobre el plan de minado. El planeamiento y diseño de esquemas y secuencias de minado en función de la evolución de la estructura de la mina. los principios básicos señalados en el numeral (6) tienen validez. las alternativas que tenemos disponibles sobre las medidas de prevención de los estallidos de rocas son: Los cambios o modificaciones del método de explotación. aprovechando el principio del factor de esponjamiento.

según lo señalado en el numeral (4). 4). A causa del importante rol que juega la mecánica de rocas. Aquí solo estableceremos las contribuciones de la mecánica de rocas. y. especificar resistencias de cualquier tipo de relleno. Al diseño de sistemas de extracción. etc.16 La selección de tal o cual alternativa o combinaciones de las mismas. definición del sistema de tajeos y pilares. dirección promedio de avance del minado. asegurar la estabilidad estructural de la mina. en el planeamiento a largo plazo de la mina. de la información y de las actividades requeridas por la gerencia o superintendencia. en el seguimiento integral del mismo y en la toma de decisiones a corto plazo. Para el logro de este objetivo es esencial la aplicación de la ingeniería en mecánica de rocas. exista la necesidad de desviarse del sistema estándar de minado. Las actividades de estos departamentos necesitan ser conducidos en un medio ambiente organizacional que permita la integración de conceptos. . echaderos de mineral. 1. se han establecido departamentos de mecánica de rocas (1. Basado en la noción de que virtualmente en todas la ocasiones un área dada de la mina puede ser minada de varios modos. y los niveles principales de la mina. esto involucra: establecer la dirección preferencial de retirada.3. para cada caso particular. 3. Al diseño de aberturas permanentes como: ubicación y dimensionamiento de piques de servicio y ventilación. anticipar la ocurrencia de problemas de inestabilidad en las zonas de extracción debido a la densidad de las aberturas o a la disturbancia geológica.2. será producto de desarrollar los modernos programas de investigación. la mutua dependencia de cada grupo funcional sobre la información suministrada por los otros. En este esquema hay una interacción entre los grupos técnicos involucrados en la ingeniería minera: en primer lugar. Los objetivos principales a corto plazo de las estrategias de manejo de los estallidos son operar y controlar la mina con seguridad y economía. galerías de transporte. y basado también en que los riesgos resultantes de las posibles alternativas de minado pueden ser jerarquizados. aquí la mecánica de rocas realiza la mayor parte de su actividad para resolver las interrogantes relacionadas con la evolución de la estructura de la mina. de tal manera que se logre y mantenga al máximo la producción planeada. y. son los ingenieros de planeamiento de mina quienes finalmente transforman las contribuciones técnicas individuales en planes de trabajo en programas de producción y estimados de costos para su implementación subsecuente. se adoptan decisiones respecto a: el dimensionamiento de tajeos y pilares. los geólogos y los ingenieros en mecánica de rocas. El objetivo a largo plazo de las estrategias de manejo de los estallidos es proveer esquemas de minado que permitan operar la mina con seguridad y beneficio económico. los ingenieros de planeamiento.. la cual esta relacionada básicamente a tres aspectos: 1. los cuales están relacionados con los detalles de la configuración de los tajeos. finalmente apoyar en el diseño de la voladura primaria. 9 Estrategias del manejo de los estallidos de rocas. 2. Al diseño de esquemas y secuencias de minado. asegurar la estabilidad de puntos de carguío. en las minas donde ocurren problemas debido a la ocurrencia de estallidos de rocas. secuencia de extracción de tajeos y recuperación de pilares. cuando a causa de factores geológicos u otros factores. especificaciones del sostenimiento y dimensionamiento de otras excavaciones de servicio. Estos tienen carácter de actividades eventuales. en segundo lugar.

diques. En ciertas minas. sin embargo. Predicción de estallidos de rocas En una mina donde se den ocurrencias de estallidos de rocas el esfuerzo principal sería el correctivo. las acciones estarían dirigidas hacia la reducción de la frecuencia y severidad de la ocurrencia de este fenómeno. utilizando las técnicas sísmicas y microsísmicas. En la práctica vienen dominando las investigaciones geomecánicas de prevención de riesgos de los estallidos. Sin embargo. o sea. lo cual está correlacionado a la ocurrencia de estallidos. es recomendable que estos departamentos de las empresas mantengan estrecha relación con los centros de investigación asociados con la aplicación de mecánica de rocas a la minería. El uso del monitoreo sísmico tri-dimensional. no debe esperarse el éxito total de esta o de cualquier otra herramienta. el departamento de mecánica de rocas también a cargo del manejo y organización de las redes sísmicas en todo el ámbito de la mina.G. las discontinuidades geológicas (fallas. tienen sus propios departamentos de monitoreo sísmico. El monitoreo sísmico permite detectar y ubicar los focos de los eventos sísmicos mediante la instalación de redes sísmicas o microsísmicas.W. muchos investigadores han dedicado esfuerzos en el intento de buscar métodos de predicción. el éxito de sus operaciones es atribuible a esta herramienta. Ahora. Sin embargo.) juegan un rol importante en la iniciación de eventos sísmicos. en base a la instalación de geófonos. un estallido podría ser predicho. El monitoreo sísmico tiene un incuestionable valor como herramienta de investigación y entendimiento del fenómeno sísmico. A partir de los registros de estos eventos sísmicos pueden establecerse las características de su distribución espacial en ubicación y magnitud. a causa de que la sismicidad es un fenómeno de predicción estadística más que determinística. Las técnicas numéricas hoy disponibles facilitan el análisis . 10. sin embargo los resultados no son muy alentadores. de tal modo que puedan tomarse medidas precautorias para proteger al personal y/o equipos de la mina. para lo cual se adoptarían las medidas de prevención señaladas en el numeral (8). podría considerarse otra aproximación. Por ejemplo.17 Lógicamente estos departamentos de mecánica de rocas deberán contar con los recursos humanos y materiales necesarios. Por otro lado. esta idea no ha progresado por las dificultades de su realización. en otras minas no. este constituye una herramienta rutinaria en la mayoría de las minas que tienen problemas asociados a este fenómeno. Según el mecanismo de ocurrencia de estallidos de rocas establecidos en este capítulo. Tratándose de problemas de estallidos de rocas y aún no habiendo hasta la fecha una solución total a este problema. La idea común es explorar la posibilidad de estudiar la distribución de la sismicidad “en el tiempo y en el espacio” usando una red sísmica avanzada y conectando a computadoras para facilitar el análisis en el tiempo real. si se determina que el esfuerzo se aproxima a la resistencia de la roca. la medición repetitiva de esfuerzos en puntos comprendidos dentro de áreas sospechosas podría ser uno de los procedimientos. se ha esparcido ampliamente desde que N. etc. diaclasas. Cook (2) lo utilizó por primera vez para sus estudios de estallidos de rocas a inicios de la década del 60’. por lo que hasta el momento resulta más productivo dirigir esfuerzos hacia la reducción de la frecuencia y severidad de los estallidos. En algunas minas sudafricanas. los avances de la ciencia y la tecnología están permitiendo realizar ataques más y más complejos al problema. No obstante lo señalado. la cual involucra el desarrollo de procedimientos para la predicción de los estallidos de rocas. El problema es muy dificultoso y no es posible predecir si es que este intento tendrá éxito o no.

1 Prediction and Control”. Rockburst control through destressing a case example. M.3 1.2 1. GUPTA – India.L. podría accionarse la inestabilidad. Institution of Mining and Metallurgy.J. Origin of rockburst N.A. Sobre este problema se esta concentrando bastante atención. WAGNER – South Africa Fracture of rock at stope faces in South African gold mines N. La técnica utilizada para el accionamiento de la inestabilidad podría ser por ejemplo la “lubricación” de la discontinuidad geológica mediante inyecciones de agua (1. en los cuales.C. 1.A.G. COOK AND DON BRUCE – Canadá.D. pudiendo anticiparse progresos importantes en este sentido. Sobre la utilización de las técnicas de desforzamiento. Existen otros aspectos que podrían incluirse aquí.2). si la identificación resultara exitosa.P. presumiblemente alguna solución emergerá si es que los esfuerzos sobre el particular son sostenidos. KRISHNA MURTHY AND P.G. DEMPSTER. En base a esta idea. equipos y labores mineras. podrían identificarse estos rasgos geológicos.S. quizá el reto más grande para la física del estado sólido de hoy en día es el modelaje del comportamiento del medio con respecto al aflojamiento y a la deformación. TYSER AND H.D. R. JOUGHIN AND A. Rockbursts at Macassa mine and the Kirkland Lake mining area.18 cuantitativo de este tipo de problema. FAIRHURST – U. 1. un pequeño cambio de los esfuerzos inducidos por el minado pueden activar un evento sísmico. Referencias bibliográficas “ROCKBURSTS: London 1983.W. aparte del provocado por los explosivos. BOARD AND C. que conducirían a mejorar la seguridad o integridad del personal. pero los señalados son suficientes para mostrar la magnitud del problema y el derrotero que podrían seguir los investigadores. para atacar el problema de los estallidos de rocas.4 1.S. JOHN F. Los nuevos conceptos de estabilidad y cambios de esfuerzos podrían incentivar la atención a voladuras que podrían “provocar” eventos sísmicos bajo condiciones controladas.A. JAGER – South Africa Rock mechanics studies on the problems of ground control and rockburst in the Kolar Gold Fields. M.7 . 1. J. es decir podría generarse un estallido controlado.6 1. Regional aspects of mining-induced sismicity: theoretical and management considerations E. SALAMON – South Africa. Especialmente en Sudáfrica se ha acumulado considerable evidencia que en áreas tectónicas ciertos rasgos geológicos pueden estar cerca del equilibrio inestable.5 1. Cook – U. Según afirma Salamon (1.2). estudios sísmicos detallados han indicado que no hay irradiación adicional de energía como resultado de su aplicación o de la voladura convencional. 11. Rockburst hazard and the fight for its alleviation on South African gold mines.

13 1.S. – 1967.N. . BATHELOR.14 2.N.J.H. Effect and limitations of abnormal loads on roof supports F. 19 – Rock Mechanics and the design of structures in rock – Obert L. TALBOT – Zambia 1. MACDONALD AND S.M. FARMER –England Longwall planning with reference to rockbursts B. R. Microseismic monitoring in a uranium mine P.9 1.M. RUSSELL.10 1. 1985. HEARN – England Analysis of stoping sequence and support requirement in a high stress environment – ZCCM – Mufulira Division F. GRIMSTAD – Norway. MYRVANG AND E. Rock Mechanics for Underground Mining – Brady B. 3. WHITTAKER – England.12 1. 5.T. & Duvall W.11 1. April 1984. Mining Industry – Institution of Mining and Metallurgy Transactions Section A Volume 93. BARIA AND K. 4.19 1. Rockburst. Aspectos de la Mecánica de Rocas y sus Aplicaciones.8 Rockburst phenomena in British coal mines N. KUSZNIR AND I. D.R.M. David Córdova Rojas – Artículo preparado para su publicación en la Revista Minería Peruana. LAMPL – England Rockburst problems in Norwegian highway tunnels recent case histories A. ARMSTRONG AND R. and Gas Outbursts – Cap. Bumps. & Brown E. MUPPALAMENT – Canadá Microseismic detection for Camborne Geothermal Project A.G.