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Pamm 95(l). 1983

SORDERA POR RUIDO. EL TRAUMATISMO ACUSTICO Y LOS ACCIDENTES AUDITIVOS EN LA INDUSTRIA’

Jorge García Gómez’

La sordera y Zahifioacusia constituyen un pro Mema de salud ocupacional generalizado. Se presentan las condiciones que las producen y se recomiendan medidas que pueden constituir vias de solución.

Introducción La literatura médica colombiana sorprende por lo poco que se ha escrito sobre un problema que cada día se agrava más y que da lugar a costosas indemnizaciones por parte de empresas e instituciones de la seguridad social. En Colombia hay alrededor de seiscientos mil obreros y podríamos decir que un 70% de ellos están trabajando en ambientes ruidosos, sometidos al gran riesgo de la pérdida de la audición. Las visitas a fábricas permiten comprobar que en la mayoría nunca se ha hecho estudio alguno de medición de la intensidad del ruido, ni los obreros se han sometido a estudios audiométricos, ni siquiera se les ha sugerido el uso de protección acústica para evitar la sordera, a pesar de que usan maquinaria obsoleta que produce intensidades sonoras de más de 100 decibeles. Lo mismo puede decirse de los pilotos de aviación. Este es un aspecto que debe considerarse en la modificación de la legislación laboral en cuanto se refiere a la indemnización por sordera, de
’ Conferencia dictada en el Simposio Internacional de Otitis Media, Academia Nacional de Medicina, Santiago, Chile, 1980. ’ Ministerio de Salud, Bogotá, Colombia.

acuerdo con los adelantos audiología.

actuales de la

El ruido como factor de sordera era ya conocido en el siglo pasado y a sus efectos se los denominó desde 1830 la sordera del herrero. En 1906 Haber-man, quien conoáa ya la existencia de la sordera profesional, estudió las lesiones producidas en el oído interno en un hombre muerto después de haber estado muchos años ejerciendo el oficio de calderero. Los hallazgos histopatológicos mostraron alteraciones degenerativas del órgano de Corti y de las células del ganglio espiral; el aspecto más interesante de ese hallazgo fueron las lesiones de la espiral basal del caracol. Con posterioridad estas lesiones se comprobaron experimentalmente en animales sometidos a traumatismo acústico. Un avance importante en relación con la sordera profesional corresponde a los años de 194.5 1950, cuando se inician estudios en el persónal militar de Estados Unidos de América. En los últimos dos decenios el problema ha constituido preocupación seria en la medicina industrial y ya muchos países se han incorporado a la campaña de prevención y protección del personal militar y de la industria manufacturera.
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El sufrimiento psíquico puede llegar a producir estrés y a la larga enfermedades orgánicas. otros trastornos y lesiones por el ruido son de igual gravedad. radios y tocadiscos. ventiladores. en la zona del espectro tonal entre 3 000 y 8 000 ciclos y producida por el ruido a altas intensidades. produce agotamiento y subsiguiente estado de ansiedad. nivel que requiere tomar precauciones. sin embargo. ascensores. Además. Los aeropuertos deben estar lejos de las grandes ciudades. de las estructuras del órgano de Corti. bien sea a través de la disminución de la capacidad auditiva o por su influencia en el sistema circulatorio y neurovegetativo. traducida funcionalmente en pérdida auditiva.Garda Gómez El traumatismo ACCIDENTES AUDITIVOS OCUPACIONALES 15 acústico Denomínase traumatismo acústico a la alteración orgánica. En ese país existen comités de conservación de la audición y se han establecido. siendo esta el principal factor en ciertos accidentes de trabajo. normas esenciales para la construcción de las fábricas y la protección de los obreros. Entre los numerosos daños por el ruido el más fácil de observar es la disminución de la audición. con carácter permanente y progresivo. El personal obrero de las industrias manufactureras está potencialmente expuesto a una serie de accidentes de trabajo que lesionan el mecanis- Para defender a la población contra el ruido. l Ruido de aparatos modernos. En la industria no solo se presentan hipoacusias por el ruido. hay factores orgánicos como la edad y las alteraciones vasculares en el órgano de Corti que aumentan tal susceptibilidad. sin embargo. La permanencia en un ambiente ruidoso también disminuye el rendimiento en el trabajo y aumenta la fatiga. La sordera puede producirse por la exposición a un ruido continuo o intermitente. potencialmente expuestas a accidentes auditivos. Con la palabra ruido se designa generalmente un sonido que origina sentimiento subjetivo de molestia. l Ruido de sitios de diversión y de música estridente. l l tables. Ruido del tráfico. en Bogotá los aviones vuelan sobre el centro de la ciudad y zonas de viviendas. Las nuevas y modernas pruebas audiológicas permiten conocer y determinar dicha susceptibilidad y seleccionar a las personas antes de colocarlas en ambiente de trabajo ruidoso. El ruido es una violación del derecho que tiene el ser humano a la tranquilidad y al descanso.en diferentes países se han propuesto límites que separen sonidos de intensidades tolerables de otras que se hacen insopor- . aire acondicionado. trastornos que seguramente modifican la conducta del obrero. Así por ejemplo en Suecia se exige que el ruido de las viviendas no sobrepase de 40 decibeles durante el día y de 30 decibeles durante la noche. lo mismo que en muchos otros. Los vehículos automotores producen ruido superior a 90 decibeles en barrios residenciales. las cuales originan graves lesiones del órgano de Corti con desintegración casi total. aviación y vehículos automotores. Tales lesiones han sido demostradas experimental y clínicamente. Es posible diferenciar el ruido en las siguientes situaciones: Ruido industrial. Etiologia Existen personas con mayor susceptibilidad al traumatismo por ruido. La industrialización acarrea situación tan grave al respecto que estadísticas de Estados Unidos de América concluyen que en este país hay aproximadamente 35 millones de personas que trabajan en ambiente ruidoso. etc. Los recientes conocimientos permiten definirlo también como un sonido que produce daño en la salud. Pero también existen casos de sorderas totales por explosiones a altas intensidades.

quienes consultan al menor síntoma de pérdida auditiva. que nos permite identificar a las personas Las condiciones acústicas de muchas de oyentes. oir música. Estas lesiones pueden dejar daños irreversibles en el mecanismo de conducción o en el órgano de Corti. cuando se elementales que se exigen en algunos advierte la sordera. llevar vida social y enfrentamos a un problema que hemos comunicarse activamente con sus semejanignorado. pero en definitiva solo la audiometría define el diagnóstico. Unicamente el examen otológico y aul Uso de protectores auditivos por el diomé+o puede definir un diagnóstico. las pérdidas chas audiológicas de ingreso. Algunas pueden rehabilitarse mediante cirugía. asistir a nera exhaustiva en Colombia ya que nos conferencias y a teatros. turba la discriminación del lenguaje. Conviene alertar a la ciudadates. situaciones todas en las cuales el meca. l Fracturas del hueso temporal. No sucede lo mismo con tes auditivos. el proceso se encuentra países para proteger al obrero de accidenmuy avanzado. personal. las personas en constante ejercicio de la coDesde el punto de vista de la otología. En el medio de Colombia donde el nivel l Examen periódico de los obreros y ficultural de los obreros es bajo. directivos de empresas y ejecutivos. de la seguridad somanente con esos medios culturales es el cial y de los dirigentes de las empresas. l Vértigos postraumáticos. En algunos casos el acúfeno o ruido en el oído es síntoma de alarma. l Sordera o hipoacusia.ocupación del estado. Por eso. Diagnóstico Prevención del traumatismo acústico Cinco métodos esenciales han de considerarse en una campaña de conservación y protección de la audición en la industria: l Control del ruido y de las fuentes de producción.nía para que la sordera industrial sea prenismo auditivo es esencial. l Lesiones irreversibles del órgano de Corti. como lo son el examen pulmonar. Este personal obrero carece de oportunidad paEstos métodos deben estudiarse de mara escuchar conciertos. l Dislocaciones de la cadena osicular. auditivas pasan desapercibidas y solo se l Visitas y vigilancia periódica de las consultan cuando la sordera es grave y perfábricas. Un pobre nivel cultural aísla de nuestras fábricas violan todas las normas las actividades mencionadas y. l Trastornos neurovegetativos. además. el serológico o el de agudeza visual: por lo menos debe exigirse una audiomettia tonal pura. Lesiones del pabellón y del conducto auditivo externo. El contacto per. el examen otológico debe ser obligatorio para quien ingresa a una empresa. l l municación social. .16 BOLETIN DE LA OFICINA SANITARIA PANAMERICANA Jdio 1983 mo auditivo y el hueso temporal. l Otitis supurativas 0 serosas. l Acondicionamiento acústico de las fábricas. Estos exámenes deben practicarse periódicamente en obreros sometidos a ambientes ruidosos. ellos están en capacidad de tratarse y protegerse oportunamente. pero en un alto porcentaje de los casos la lesión es permanente y solo se puede indicar el uso de un audífono. En la casuística del autor de 30 000 historias clínicas recogidas en la práctica privada se hallan las siguientes lesiones auditivas: Ruptura de la membrana timpánica. l Atúfenos o tinitus permanente.

de aviación.metido a un ambiente ruidoso. rísticas del conducto auditivo.miento del simpático y el parasimpático pamaño diferente.órganos del cuerpo humano los requeridicina industrial. de plantas siderúrgicas y de laminación. pero es obligación de la medicina ocupacional instruir al personal e informarle sobre el riesgo que representa no usar los protectores. queda co. psiquiatras y gastroenterólogos han venido preocupándose por la inProtectores acústicos fluencia del ruido sobre el sistema neuroveCuando los recursos técnicos no son su. Este equilibrio el especialista de acuerdo con las caracte- consideramos que la audiometría y la impedanciometría son las pruebas principales tanto para valorar la audición como para determinar cuáles son los trabajadores más susceptibles. de ta. Por eso el ruido y la vibración pueden producir alteraciones en todos estos órganos y también en los centros neurovegetativos. El sistema nervioso vagosimpático es el que transmite a los utilizar lo que se llama el protector individual. le produzca una incapacidad social y represente para la empresa una indemnización de alto costo. y serán seleccionados por ra compensar la energía corporal entre el anabolismo y el catabolismo. Se requiere un prolongado entre el funcionaque produzcan molestias o irritaciones del equilibrio conducto. y es fácil demostrar los cambios emomáquinas por debajo del límite en que se cionales y de conducta de un individuo soinicia la sordera ocupacional.mientos del medio ambiente.GarcúzGómez ACCIDENTES AUDITIVOS OCUPACIONALES 17 La transmisión del sonido se inicia en el pabellón auricular y termina en la corteza cerebral. de ferrocarriles. Todos hemos sentido este impacficientes para disminuir el ruido de las to. antes de que la sordera progrese. Estos protectores se co. trátese del solocan en el conducto auditivo externo. descrito en todos los tratados de me. en particular el aumento de la resistencia periférica. El examen otoscópico tiene que hacerse de manera rutinaria en los pacientes que presenten perforaciones del tímpano. Contamos hoy con lo que se llama pruebas de fatiga que permiten conocer la susceptibilidad de algunos pacientes. Trastornos neurovegetativos . Existen varios modelos. etc. En ambientes de mayor intensidad a 100 decibeles. El estudio audiométrico se practicará al menos cada seis meses y al menor síntoma el obrero ha de ser protegido y vigilado. Es importante conocer las reacciones que el sonido produce en los diferentes sistemas y aparatos. Internistas. Un alto porcentaje de obreros rechazan los protectores por vanidad o por molestia.getativo. Se han observado también reacciones ñsicas en la piel y en el sistema muscular en pacientes expuestos a vibraciones y ruido. La impedanciometría es una nueva prueba que debe sistematizarse dentro de la rutina de los exámenes. Tales métodos determinan la resistencia de las células sensoriales del órgano de Corti y orientan sobre la posibilidad de que un obrero pueda o no trabajar en determinado ambiente. sin nido u otros estímulos. son útiles los protectores auriculares o de orejeras como los modelos que emplean los aviadores o mecánicos de aviación. otitis supurativas. aunque el mo solución provisoria obligar al obrero a ruido sea de origen musical. catarro de la trompa o rinusinusitis y que requieren vigilancia especial y no pueden trabajar en determinados ambientes. en especial los sonidos desagradables y de alta intensidad. Ellas deben practicarse especialmente en trabajadores textiles. En los últimos años se han hecho trabajos muy importantes sobre la influencia del ruido en la circulación sanguínea.

nuestro equilibrio se interrumpe. l Establecimiento de normas mínimas acústicas en la construcción de las fábricas. por cuanto constituye grave problema para los obreros que trabajan en ambiente con ruido de intensidades superiores a 90 decibeles. entre cuyas actividades se incluyan: Formación de personal especializado. . La sordera ocupacional presenta características muy definidas. Se comprobó asimismo la existencia de trastornos orgánicos en personal obrero que trabaja en ambiente ruidoso y entre las alteraciones neurovegetativas más frecuentes se enumeran las siguientes: úlcera gastrica. la fatiga. 70% de los obreros trabaja en ambientes ruidosos. Se ha demostrado experimentalmente la disminución del volumen pulsátil sanguíneo en pacientes sometidos a altas intensidades de ruido. alteraciones cardiovasculares y de la química sanguínea que deben valorarse. Se han analizado los trastornos de la tensión nerviosa. Consideramos de capital importancia iniciar campañas para el estudio preventivo y la profilaxis del ruido. y la creación del Comité Nacional de Conservación de la Audición. emocionales. unida a otros factores predominantes en la vida urbana moderna determina una población expuesta a pérdida o disminución de la audición. Se han demostrado también cambios en la presión arterial. la irritabilidad emocional y la reducción de la potencia sexual en estos obreros. dependiente del Ministerio de Salud. y se ha comprobado la disminución de la eficacia y la perfección en trabajos manuales muy especializados. A más de los trastornos auditivos. las lesiones neurovegetativas y cardiovasculares y el estrés. Resumen En Colombia. l l Las tablas de indemnización laboral por sordera deben modificarse. que actúa sobre las fibras adrenérgicas del sistema nervioso. protección del personal y adaptación de protectores acústicos.18 BOLETIN DE LA OFICINA SANITARIA PANAMERICANA $. donde el individuo está siempre sometido a la acción de un medio ruidoso. conforme con la legislación establecida en otros países. Si este no se halla equilibrado. A este padecimiento producido por el ruido se agregan entre otros. y en especial en las grandes ciudades. reducción y control del ruido en la industria. a saber. Sería procedente la formación de un organismo de seguridad industrial que siente las bases para la organización de la protección acústica en la industria. la mayoría de ellos sin protección alguna. Conclusiones La sordera ocupacional debe ser motivo de preocupación en medicina industrial. el cual depende de los estímulos del ambiente.clio 1983 solo se mantiene siguiendo el ritmo biológico normal. su profilaxis y su tratamiento. pero solo un estudio otológico completo y la colaboración entre el otólogo. Es un fenómeno que sucede en la vida moderna. Se proponen medidas profdácticas en la industria. colesterol y triglicéridos en personal obrero sometido a traumatismos acústicos. adoptando un sistema práctico. gastritis hipertrófica y diarreas intermitentes. Estudio. el ruido produce lesiones neurovegetativas. el ingeniero técnico en acústica y el médico industrial permiten definir la conducta por seguir. l Creación de la ficha audiológica obligatoria de ingreso para el personal obrero. Esta circunstancia. Se ha observado que el ritmo normal del electroencefalograma experimenta variaciones cuando se coloca a la persona bajo influencia de tonos de alta intensidad. Estos trastornos en la circulación influencian el trabajo corporal o mental y provocan mayor labilidad para la fatiga. l Control periódico.

added to other predominant factors of modern urban life. Gloag. Acoustic traumatism and auditory accidents in industry (Summary) In Colombia. In addition to this and its sources. W. 0 traumatismo e os acidentes auditivos na indústria Na Colombia. 1979. A. 70% of workers can-y out their jobs in noisy surroundings and. Se recomien- da la formación de un comité de conservación de la audición a nivel nacional y la modifícación de la legislación laboral en lo que n se refiere a indemnización por sordera. Acta OtobyngoE86(5-6):394-400. the use of individual hearing affliction caused by noise others. Saunders. Combined effects of noise and neomycin. such as control Surdez pelo barulho. as are modifications in labor legislation regarding indemnization for fatigue. D. Acta Otokwyngol87(3-4):255-263. Arch Otorhinol 230(3)265-271. 1978. Moody. Brow. periodic staff hearing che& and records on hearing capability at admittance are proposed. W. with no protection. Essa circunstancia. 1980. Preventive deafness. 1979. uso de protectores auditivos individuales. BIBLIOGRAFIA P. 1978. J. Such circumstances. neuro-vegetative and cardiovascular lesions and stress are produced. Hearing loss and cochlear pathology Alberti. Arch Otorhinol220:47-72. Disease of the ear. Davis Co. B. Noise: hearing loss and psychological effects. acrescentada a outros fatores predominantes na vida urbana moderna. 1. in the monkey following exposure to high levels of noise. W. D. 1981. A. Paparella-Shumricks. Audiometry in industry. Otolaryngology. Heffer. control periódico del personal y confección de fichas audiológicas de ingreso. 1979. B. Rop. in most cases.. Fonning a national commission is hearing conservation recommended. J. 1978. measures in industry. produce a population exposed to total or partial hearing loss. Robinson. including of noise protection devices. Peters. acoustic adaptation of factories. Occupational hearing loss. 1978. Deafness caused by noise. A. 1980. Hearing loss due to noise exposure. Study of the hearing losses of industrial workers with occupational noise exposure. nose and throat. 70% de operários trabalha em ambientes barulhentos e a maioria desses acústico (Resumo) trabalhadores sem nenhuma protecão. Audiology 18(3):181-196. W. Br Med J 2~706. Otokzyngol Clin North Am ll@):723740. Philadelphia. acondicionamiento acústico de las fábricas.Garcúil Gómez ACCIDENTES AUDITIVOS OCUPACIONALES 19 control del ruido y de sus fuentes. Cochlear changes in guinea pigs. D. Acoustic trauma effects with varying exposure times. determina urna populacho exposta 5 perda ou . Br Med J 15(281):1325. Lederer.

Ottawa. ASOCIACION DENTAL DE CANADA: CONVENCIONES NACIONALES La Asociación Dental de Canadá ha dado a conocer las fechas de las próximas convenciones nacionales anuales. Para mayor información sobre las convenciones de 1983 y 1985. Ottawa. les lésions neurovégétatives et cardio-vasculaires ainsi que le stress. Columbia Británica. Montreal. Morton Lang. Québec. 1815 Alta Vista Drive. Canadá. joint à d’autres facteurs prédominants de la vie urbaine modeme. Canada KlG 3Y6. la plupart d’entre eux sans aucun système de protection. Surdité causée par le bruit. A ces troubles causés par le bruit s’ajoutent notamment la fatigue. Le traumatisme acoustique et les accidents du système auditif dans I’industrie (Résumé) En Colombie. 3565 Berri Street. Canadá. Recomendase a constituicão de um comitê de conservacáo da audicáo ao nível nacional e a emenda da legislacáo trabalhita no que diz respeito à indemnizacáo por surdez. dirigirse a: Srta. uso de protetores auditivos individuais. Propõem-se medidas profiláticas na industria como: controle do barulho e suas fontes. Ontario. 70’% des travailleurs opere dans un environnement bruyant. conditionnement acoustique des usines. Canada HZL HG3. sobre la convención de 1984: Dr. Québec. Ordre des Dentistes du Québec. Ces circonstances. l l l 1983: 25 al 28 de septiembre. Convention Coordinator. Linda Teteruck.20 BOLETIN DE LA OFICINA SANITARIA PANAMERICANA Julio 1983 diminuirá0 da audicáo. Suite 200. . déterminent une population exposée a la perte ou à une diminution de l’audition. acrescentam-se. Des mesures prophylactiques sont proposées pour l’industrie: controle du bruit et de ses sources. 1985: 29 de septiembre al 2 de octubre. 1984: 8 al 12 de abril. entre outros a fadiga. utilisation de protecteurs auditifs individuels. Montreal. examen périodique du personnel et établissement de fiches audiologiques au recrutement. controle periódico do pessoal e preparacáo de fichas ou registros audiológicos de ingresso no trabalho. as lesôes neurovegetativas e cardiovasculares e o stress. Il est recommandé de former un comité à l’échelle nationale pour la conservation de l’audition et d’amender la législation du travail en matière d’indemnité de surdité. Vancouver. A este padecimento produzido pelo barulho. acondicionamento acústico das fábricas.