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Desarrollo del Paleorelieve alrededor del Borde Sur de la

Cordillera Cantábrica durante los últimos 3 millones de años.
(Un poco de Geología para Espeleólogos)
Marius van Heiningen
e-mail: mvh@telecentroscyl.net

INTRODUCCIÓN

Esta historia aborda el cambio del relieve que ha experimentado el borde sur de la Cordillera
Cantábrica durante los últimos 3 millones de años y la consecuencia que conlleva para la edad
máxima de muchas cuevas de la zona. La localización geográfica de la zona tratada está
indicada por el rectángulo azul indicado en la figura 1.

La figura 1 muestra la localización geográfica de la zona tratada.

LA TOPOGRAFÍA ACTUAL Y LA TOPOGRAFÍA DE HACE 3 MILLONES DE AÑOS.

Si un día de excursión nos da por subir al macizo de Peña Corada (o cualquier pico alto
situado en el borde sur de la Cordillera Cantábrica entre La Robla y Cervera de Pisuerga)
pudiéramos disfrutar de una maravillosa vista hacia el sur. Si miramos con los ojos de un
topógrafo, entonces se despliega una enorme planicie diseccionada por algunos valles
amplios y numerosos valles más reducidos. Dentro de los valles amplios encontramos
nuestros ríos importantes como el Carrión, el Cea, el Esla y el Porma entre otros, mientras que
los valles de reducido tamaño contienen pequeños afluentes hacia los ríos grandes. También
podemos apreciar que todos los valles de los ríos grandes salen de la Cordillera Cantábrica.

Las cumbres consistían de materiales resistentes a la erosión (como hoy en día) y los fondos de los grandes valles eran planos. En un día claro pudiéramos ver en lo lejos un resplandor originario de unos grandes lagos. a simple vista observaríamos que los valles de los grandes ríos dentro de la Cordillera son mucho menos profundos. donde más tarde se formaron los valles de reducido tamaño (figura 3). La figura 2 muestra la situación geológica hace 3 millones de años. Los grandes ríos que salen de la Cordillera desembocan en amplios abanicos aluviales. Entre las montañas y los lagos había una extensa planicie llamado pedimento (figura 2). Además. Este levantamiento general también ha aumentado el desnivel entre la Cordillera y el Atlántico. HISTORIA GEOLÓGICA DESDE HACE 3 MILLONES DE AÑOS HASTA EL PRESENTE. . Hace unos 3 millones de años hubiéramos visto el siguiente panorama: la misma planicie enorme. los cuales se juntan lateralmente para formar una única y muy suave pendiente hacia el sur. Este desagüe no era nada menos que el río Duero en su estado más primitivo. este paisaje no siempre ha sido así. causando la incisión de los ríos grandes en lo que antes era el pedimento y el fondo plano de los lagos. Los ríos no llevaban sus aguas hacia el Océano Atlántico. de este modo convirtiéndose en sus afluentes desde el norte. Hace unos 2. Que ha pasado desde hace 3 millones de años hasta ahora? La situación geológica hace 3 millones de años era aproximadamente la siguiente: El desnivel dentro de la Cordillera Cantábrica no pasaba de los 600 a 700 metros como mucho. Un levantamiento general de la Península Ibérica provocó que se abriera un desagüe desde los lagos interiores hacia el Océano Atlántico. pero ahora sin la presencia de ningún valle. Entre estas incisiones se quedaron altiplanos. Los ríos que salieron de la montaña desembocaban en un grande lago interior. vaciando los lagos. En seguida los grandes ríos emergentes de la Cordillera se juntaron con el Duero.5 a 2 millones de años esta situación (que había durado millones de años) repentinamente cambió.Sin embargo. pero desembocaban en unos grandes lagos situados en lo que actualmente es el centro de la meseta de Castilla y León.

desembocando en el río Duero.La figura 3 muestra la situación geológica hace 1.5 millones de años. La figura 4 muestra la reconstrucción de la superficie del antiguo pedimento. Los grandes ríos han formado amplios valles en lo que era la superficie del pedimento y el fondo del lago. . lo que nos permite reconstruir su posición relativa a la Cordillera Cantábrica. La junta con la Cordillera Cantábrica está actualmente a un altura de alrededor de los 1220 metros. lo que significa una incisión de más de 265 metros (figura 4). Los altiplanos entre los grandes ríos empiezan a ser diseccionados por pequeños cursos de agua. En los centros de estos altiplanos todavía hoy en día se puede encontrar tramos del antiguo pedimento. Actualmente la altitud del río Esla en Cistierna (donde sale de la montaña) es de 935 metros. Esta reconstrucción nos indica que la planicie se juntaba con la montaña a una altura que hoy en día está un poco por encima de los 1200 metros.

eso porque se supone que la formación de estas está bastante ligada al nivel de base de los ríos grandes. Las cuevas horizontales situadas por encima de esta altura pueden ser considerablemente más viejas. usando la velocidad de erosión media. Para nosotros como espeleólogos estos datos nos vienen de perlas. Generalizando un poco se puede decir lo siguiente: todas las grandes cuevas horizontales situadas por debajo de los 1200 a 1250 metros. en lugar de usar una altitud absoluta. tienen menos de unos 2 millones de años. solo valedero por la parte sur de la Cordillera Cantábrica entre La Robla y Cervera de Pisuerga. usando un poco de lógica sacamos rápidamente la siguiente conclusión: Si los ríos desembocaban a una altura que hoy en día está un poco por encima de los 1200 metros. Además. una cueva horizontal situado a una altitud de 1200 metros probablemente tendrá unos 2 millones de años. seriamente influyendo en la velocidad media de erosión. Además. porque algunas cuevas realmente largas (muchos kilómetros de longitud) parecen de haberse formado hasta cientos de metros por debajo del nivel de base. es sabido que cuevas freáticas se pueden formar varias decenas de metros por debajo del nivel de base y que grandes cuevas vadosas se pueden formar bastante por encima del nivel de base. si la cueva está a unos 200 a 280 metros sobre el río. En este caso.CONSECUENCIAS PARA LA EDAD DE LAS CUEVAS DE LA ZONA. su edad será aproximadamente de1millón de años. la cual ha generado una continua alternancia de acumulación de sedimentos y encajamientos de los ríos. Para la determinación de la edad de las cuevas solo se habla de (grandes) cuevas horizontales. . NOTA. en este caso entre los 100 y los 140 metros por millón de años. Cuantas veces nos preguntamos por la edad que puede tener la cueva que estamos visitando? Pues. Es decir. su edad rondará los 2 millones de años y si la cueva está a unos 100 a 140 metros sobre el río. incluso pueden datar del Mioceno. otra cueva algo por debajo de los 1100 metros puede tener aproximadamente 1 millón de años y un sistema horizontal más o menos al nivel de los grandes valles difícilmente tendrá mas de medio millón de años. se puede llegar a unas edades todavía más aproximadas. entonces los fondos de los valles más montaña adentro debieron de estar todavía mas altos (el agua fluye hacia abajo). rondando lo que actualmente son los 1250 metros. Además. es más preciso usar la altitud sobre el valle. De todos modos. Sin embargo. Naturalmente esto solo es una aproximación global. Por ejemplo. los últimos 2 millones de años ha sido la época de los Glaciares. hace unos 2 millones de años no existían valles por debajo de los 1250 metros y por lo tanto tampoco no habían cuevas por debajo de esta cota (ver nota). aquí con “grande” nos referimos a cuevas de solo unos cientos de metros de longitud.