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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre The World War II and post-war strike wave . La traduction a t ralise par le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) en mai 2012. Le texte a t fminis. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

La Seconde Guerre Mondiale laprset la vague de grves de laprs-guerre


Jeremy Brecher sur les grves normes, et souvent non officielles, qui balayrent les USA pendant et aprs la Seconde Guerre Mondiale, malgr lexistence daccords de non grve appliqus par les syndicats. Les structures institutionnelles dveloppes dans les annes 1930 changeaient les relations entre les travailleurs/euses, les syndicats, les employeurs/euses et le gouvernement. Les grves durant la Seconde Guerre Mondiale et laprs-guerre partagent certaines, mais absolument pas toutes, les caractristiques des grves de masses prcdentes. Avec larrive de la Seconde Guerre Mondiale, la divergence entre les syndicats et la propre action des travailleurs/euses sapprofondit. Quand les tats-Unis entrrent en guerre, les leaders la fois de lAmerican Federation of Labor (AFL, Fdration Amricaine du Travail, tourne vers le syndicalisme de mtier et les secteurs qualifis) et du Congress of Industrial Organizations (CIO, Congrs des Organisations Industrielles, tourn vers le syndicalisme dindustrie et les secteurs peu qualifis) promirent quil ny aurait pas de grves ou de dbrayages surprises pour la dure de la guerre. Ainsi, un moment o les profits taient hauts par rapport tous les standards et o une grande demande de main duvre signifiait que des hauts salaires pouvaient tre obtenus et quun court arrt de travail pouvait produire des rsultats immdiats , les syndicats renoncrent la principale mthode par laquelle les travailleurs/euses auraient pu tirer parti de la situation. En lieu et place, ils acceptrent la fonction dadministrer les dcisions gouvernementales concernant les lieux de travail, celle de discipliner la force de travail et de prserver la production (1). Interrompre la production, cest frapper au cur mme de la nation (2) proclamait lAFL. Le CIO annonait quil redoublerait dnergie pour promouvoir et planifier une production toujours croissante . la radio, Philip Murray du CIO pressait les travailleurs/euses de Travaillez ! Travaillez ! Travaillez ! Produisez ! Produisez ! Produisez ! (3). De manire intressante, les syndicats et la direction communiste menrent cette politique au plus loin. Comme Business Week le notait : Une attitude plus conciliante envers le monde des affaires est apparente dans les syndicats qui suivaient autrefois des politiques intransigeantes. Dans lensemble, les organisations impliques sont celles qui avaient t identifies comme tant domines par les communistes Depuis limplication de la Russie dans la guerre, la direction dans ces syndicats sest dplace dune position dextrme gauche une dextrme droite dans le mouvement ouvrier amricain. Aujourdhui ils ont peut-tre le meilleur taux de non grve de lensemble du mouvement ouvrier organis ; ils sont les dfenseurs les plus vigoureux de la coopration entre mangement et Travail ; ils sont, au sein du Travail, les seuls avocats srieux du salaire au rendement En gnral, les employeurs/euses avec lesquelLEs ils ngocient maintenant bnficient des relations sociales les plus pacifiques de lindustrie. Les plaintes auprs des officiels syndicaux nationaux amneront dsormais 1

habituellement tous les appareils disciplinaires de lorganisation se pencher sur les ttes des leaders locaux/ales incontrlEs (4). Comme lors de la Premire Guerre Mondiale, le gouvernement tablit un Bureau National du Travail en temps de Guerre (National War Labor Board) tripartite habilit imposer des rglements finaux concernant tous les conflits sociaux. la demande du Prsident Franklin Roosevelt, le Congrs adopta une Loi de Stabilisation conomique (Economic Stabilization Act), gelant essentiellement les salaires au niveau du 15 septembre 1942. Le Bureau conserva le pouvoir de faire des exceptions dans les cas de mauvaise application et de salaires infrieurs aux standards. Nous allons appeler les dirigeants du Travail pour remettre cela (5) plus tard , dclara dans un entretien le Prsident du Bureau du Travail en temps de Guerre. Cest une autre raison pour soutenir les dirigeants du mouvement ouvrier organis (6). En change de lapplication de la demande dabsence de grves, les syndicats taient soutenus par lobtention de droits qui aidaient grandement leur croissance, tout en les rendant moins vulnrables pour exercer des pressions sur leur propre base. Le problme des syndicats, comme Joel Seidman le posait dans American Labor from Defense to Reconversion, tait celui-ci : Depuis que le droit de grve avait t suspendu, comment pouvaient-ils produire les rapides amliorations de salaires et de conditions de travail et la prompte rsolution des griefs qui permettent de vendre le syndicalisme celles et ceux qui nen sont pas membres et de continuer faire que les membres ancienNEs paient leurs cotisations ? Comment pouvaient-ils cooprer avec la direction pour accrotre la production comme lexigent les ncessits de la guerre si leur temps et leur nergie devaient passer, mois aprs mois, dans les tches routinires mais puisantes consistant faire signer de nouveaux/elles membres et conserver les ancienNEs, pour que la force du syndicat soit prserve et sa trsorerie maintenue? Comment pouvaientils construire le type de syndicalisme responsable demand par la nation en guerre sans le pouvoir offert par une clause de scurit permettant de discipliner celles et ceux qui violaient le contrat ou enfreignaient les rgles du syndicat ? Comment pouvaient-ils se permettre dtre discriminants sur les plaintes, de refuser de gaspiller un temps prcieux sur celles ayant peu ou aucune valeur si les travailleurs/euses ainsi offensEs taient libres de quitter le syndicat et de persuader leurs amiEs de faire la mme chose ? Si les dirigeantEs syndicaux/ales devaient prendre leurs responsabilits dans des conditions de temps de guerre, disaient-ils, ils/elles devaient pouvoir tre assurEs du fait que le nombre de leurs membres soit lev et que leur trsorerie soit pleine ? (7). Dans la plupart des cas, le Bureau fit face cette ncessit de scurit syndicale en tablissant des dispositions de maintien des adhsions, selon lesquelles aucunE membre ne pouvait quitter le syndicat durant la dure du contrat. Ainsi le syndicat tait sauvegard contre le rtrcissement du nombre de ses membres et relev de la ncessit de se revendre chaque mois auprs de ses membres (8). Le maintien des adhsions protgeait le syndicat de celles et ceux des nouveaux/elles employEs qui ne voulaient pas le rejoindre ou de ces employEs ancieNEs qui devenaient mcontentEs (9). En rendant les syndicats dpendant du gouvernement en lieu et place de ses membres, on les rendait responsables . Comme la dcision du Bureau de maintenir les adhsions le posait : Gnralement, le maintien dun nombre dadhrentEs syndicaux/ales stable contribue au maintien dune direction syndicale responsable et dune discipline syndicale responsable, contribue au respect fidle du contrat, et fournit une base stable pour la coopration entre le management et le syndicat en vue dune production plus efficace. Si les dirigeantEs du syndicat sont responsables et coopratifs/ves, alors les membres irresponsables et non coopratifs/ves ne peuvent chapper la discipline en quittant le syndicat et ainsi perturber les relations et entraver la production (10). Le Bureau dclarait galement : Trop souvent les membres des syndicats ne maintiennent pas leurs adhsions parce quils/elles en veulent la discipline des dirigeantEs responsables. Des dirigeantEs syndicaux/ales rivaux/ales mais moins responsables ressentent la force de la tentation pour obtenir et maintenir leur direction en relchant la discipline, en 2

refusant de cooprer avec lentreprise, et parfois en lanant des attaques dloyales et dmagogiques contre celle-ci. Cest dans les intrts du management, ont estim ces entreprises, de cooprer avec les syndicats pour le maintien de dirigeantEs syndicaux/ales plus stables et responsables (11). De plus, le Bureau pouvait manier la menace de refuser le maintien des adhsions comme une massue envers tous les syndicats qui ne coopraient pas. Mme une grve de quelques heures, quand elle tait engage dlibrment par un syndicat, tait pour le Bureau une preuve dirresponsabilit suffisante pour lui dnier la protection de la clause du maintien des adhsions (12). Par exemple, le 19 septembre 1942, le Bureau dnia une clause de scurit syndicale un syndicat de lAFL la Compagnie General Electric de Buffalo parce quil avait fait grve quelques heures en juin. Les syndicats prosprrent sous ces conditions. Grce certaines mesures, la plus grande hausse des adhsions syndicales dans lhistoire amricaine eut lieu durant cette priode de collaboration avec le management et le gouvernement. En 1946, 69% des ouvrierEs de production dans les manufactures taient couvertEs par des accords de ngociation collective, ce qui incluait presque tous ceux et celles des plus grandes entreprises (13). Au dbut, le pouvoir du gouvernement et des syndicats, combin avec le soutien gnral la guerre, mirent virtuellement fin aux grves. Le Prsident du Bureau du Travail en temps de Guerre dfinit la politique de non-grve du mouvement ouvrier organis comme un remarquable succs (14). Cinq mois aprs que Pearl Harbor ait t bombard, il rapporta quil ny avait pas eu une seule grve autorise et que chaque fois quune grve sauvage stait produite, les reprsentantEs syndicaux/ales avaient fait tout ce quils/elles pouvaient pour y mettre un terme. lexception de sries de grves victorieuses menes par le syndicat de mineurs United Mine Workers en 1943, les syndicats continurent remplir ce rle jusqu la fin de la guerre. Face ce front uni du gouvernement, des employeurs/euses et de leurs propres syndicats, les travailleurs/euses dvelopprent la technique des grves rapides, non officielles et indpendantes de la structure du syndicat, et mme contre celle-ci, une chelle bien plus grande que jamais auparavant. Le nombre de telles grves commena augmenter lt 1942, et en 1944, la dernire anne de guerre pleine et entire, il y eut plus de grves que dans toute autre anne antrieure de lhistoire amricaine (15), atteignant en moyenne 5,6 jours par travailleurs/euses (16). Jerome Scott et George Homans, deux sociologues dHarvard spcialistes de ltude des grves sauvages, rapportrent que les leaders responsables des syndicats taient aussi faibles que le mangement pour faire face aux grves clairs [surnommes quickies ] et que le gouvernement, dans lensemble de sa nouvelle machinerie, tait presque aussi faible (17). Scott et Homans dcrivaient une tude dtaille de 118 arrts de travail dans les usines automobiles de Dtroit en dcembre 1944 et janvier 1945 : Quatre grves peuvent tre attribues aux salaires et plus spcifiquement sont attribuables lorganisation syndicale. La plupart des grves furent des protestations contre la discipline, des protestations contre certaines politiques de lentreprise, ou des protestations contre le licenciement dunE ou plusieurs employEs (18). Beaucoup de grves impliquent ces trois aspects. Par exemple, un rapport sur une grve dit : 7 employs stopprent le travail pour protester contre le licenciement dun employ refusant dexcuter sa tche, 5 parmi ces 7 l furent licencis quand ils refusrent de retourner au travail, 320 employEs stopprent alors le travail et quittrent lusine (19). Si lon ajoute cela que laction du syndicat pour faire retourner les hommes au travail neut pas de succs et que le Bureau du Travail en temps de Guerre ny arriva quaprs un certain temps, on peut avoir limage dune grve clair caractristique concluaient Scott et Homans (20).

Le sens de la solidarit tait suffisamment fort et donc ces grves sauvages stendaient souvent sur une large chelle. En fvrier 1944, 6 500 mineurs danthracite de Pennsylvanie firent grve pour protester contre le licenciement dun collgue. 10 000 travailleurs/euses de la Compagnie Briggs Manufacturing Dtroit firent grve une journe pour une diminution dans les horaires de travail. 10 000 travailleurs/euses de la Compagnie Timken Roller Bearing Canton, dans lOhio, firent grve deux reprises en juin 1944 contre le refus gnral de lemployeur de rsoudre les griefs. En septembre 1944, 20 000 travailleurs/euses firent grve durant deux jours lusine Ford Willow Run bomber contre le transfert de travailleurs en violation des rgles danciennet (21). Cette forme de rsistance devint une tradition industrielle, laquelle de nouveaux/elles travailleurs/euses furent initiEs. Par exemple, une compagnie mit en place un standard de production lv concernant une tche laquelle beaucoup de travailleurs/euses jeunes et inexprimentes taient affectEs. Les nouveaux/elles venuEs sefforaient datteindre le standard jusqu ce quun ancien vienne et leur dise quils/elles devaient faire bloc et produire beaucoup moins. La compagnie vira lancien et plusieurs des nouveaux/elles travailleurs/euses, les autres rpondirent par une grve sauvage dans lusine (22). Celles et ceux qui travaillaient ensemble fonctionnaient comme une organisation informelle. Comme Scott et Homans le dcouvrirent, Dans presque tous les cas, une grve sauvage prsuppose de la communication et un degr dorganisation informelle du groupe. La grve a une sorte de direction, habituellement depuis lintrieur du groupe, et les dirigeantEs font une sorte de planification, mme si ce nest que quelques heures ou minutes avant (23). Beaucoup de repsentantEs syndicaux/ales officielLEs, au contraire, acceptaient plus dans lensemble les dcisions et les politiques du Bureau du Travail en temps de Guerre en relation avec le syndicat que les ressentis des hommes sur les chanes Le prsident de la compagnie pouvait avoir t plus drout et irrit quun reprsentant du bureau central du syndicat, appel pour stopper une grve sauvage (24). Dans de nombreux cas, les grves taient diriges contre les dcisions du Bureau du Travail en temps de Guerre. Par exemple, en octobre 1943, le syndicat reprsentant les travailleurs/euses la compagnie National Malleable and Steel Castings de Cleveland demanda une augmentation de salaires au Bureau. Aprs neuf mois, le Bureau accorda une augmentation de seulement 2,5 cents par heure, fin juillet, 1 100 travailleurs/euses firent grve contre la dcision. De manire similaire, les travailleurs/euses de lentretien de 20 usines automobiles de la rgion de Detroit firent grve en octobre 1944, 50 000 dentre eux/elles cessant le travail, quand leur revendication dune augmentation de onze cents du salaire horaire resta pendant neuf mois sans rponse de la part du Bureau (25). Les syndicats et les employeurs/euses travaillaient main dans la main pour supprimer les grves sauvages. Par exemple, lusine Bell Aircraft Corporation de Marietta, Gorgie, les employEs du dpartement lectrique, des femmes pour la plupart, quittrent leur travail aprs le transfert dun superviseur. Les reprsentantEs syndicaux/ales leur ordonnrent de retourner travailler, mais les ouvrires rsistrent durant six heures. Ensuite elles furent appeles une rencontre avec le Bureau des relations sociales de lusine. Les reprsentantEs syndicaux/ales leur dirent quelles avaient perdu la protection du syndicat lorsquelles avaient rompu laccord de non-grve, alors les reprsentantEs de la compagnie remirent des feuilles de licenciements 70 ouvrires (26). Dans lentreprise industrielle Akron rubber (caoutchouc), certaines usines ont connu presque tous les jours des arrts de travail propos de griefs dimportance mineure, de mcontentements sur les salaires . Dans une rponse typique, une semaine, le prsident du syndicat United Rubber Workers, Sherman H. Dalrymple, expulsa 72 travailleurs/euses, qui fabriquaient des pneus de combat, pour avoir particip une grve sauvage la compagnie General Tire and Rubber, et deux travailleurs furent blms pour avoir anim une grve lusine de pneus Goodyear. Cela revenait licencier. Business Week rapportait que la compagnie fut oblig de se conformer la clause de maintien des adhsions dans les contrats collectifs du secteur du caoutchouc et de licencier les travailleurs/euses parce quils/elles ntaient plus membres du 4

syndicat en bonne et due forme General et Goodyear doivent notifier les licenciements aux bureaux de recensement locaux appropris, et le changement dans le statut occupationnel des grvistes peut les amener tre reclassifiEs (27). Quand la section locale dorigine de Dalrymple, la section locale n5, vota en reprsailles de lexpulser pour avoir viol les statuts du syndicat, le bureau excutif du syndicat fit marche arrire et raffilia tous les grvistes sauvages sauf sept. Detroit, le centre de la production de dfense des USA, tait de mme le centre du mouvement de grve. Les journaux de Detroit avaient transmis des rapports sur une douzaine de grves en moyenne par semaine pour les trois premiers mois de 1944. Chez Ford, deux ou trois grves par semaine tait commun. Occasionnellement elles devenaient violentes. Par exemple, une foule de travailleurs/euses matrisrent un gardien dusine et dmolirent le bureau et les dossiers dun membre de la direction des relations sociales quils/elles cherchaient. Le prsident de la section syndicale locale de Ford promit de prendre toutes les mesures ncessaires pour anantir le tapage dans la section locale 600 . 26 meneurs/euses furent virEs et 95 autres eurent des sanctions disciplinaires avec lapprobation tacite des reprsentantEs de lUAW (United Automobile Workers). La mise en uvre de cette politique dans le cas de Ford fut salue par les gens du management, qui sentent que seuls quelques exemples de cette sorte sont ncessaires pour remettre les relations sociales flots rapporta Business Week (28). Quand les membres de la section locale 600 votrent la grve contre les sanctions, les membres de la direction ajournrent rapidement la rencontre. Durant les 44 mois entre Pearl Harbor et le Jour de la Victoire, il y eut 14 471 grves impliquant 6 774 000 grvistes : plus quau cours daucune priode de longueur comparable dans lhistoire des Etats-Unis (29). Rien quen 1944, 369 000 travailleurs sidrurgistes et mtallurgistes, 389 000 travailleurs/euses de lautomobile, 363 000 travailleurs/euses dautres dquipements de transports et 278 000 mineurs furent impliqus dans des grves (30). Dans de nombreux cas, les tactiques de grves clairs taient extrmement efficaces dans lamlioration des conditions de travail et lallgement du fardeau de la discipline des compagnies. Les travailleurs/euses saccordaient virtuellement des vacances supplmentaires autour de Nol et du Nouvel An, organisant des ftes dusines illicites et rduisant la production un filet. Les travailleurs/euses craient souvent du temps libre pour eux/elles mmes durant le travail par dautres moyens. une occasion, des travailleurs/euses, dans une usine daviation, organisrent une fte coupe cravates au milieu des heures de travail, vagabondant dans lusine, coupant les nuds de cravates des collgues, des superviseurs et des managers. La tradition de la grve sauvage et lorganisation donnrent aux travailleurs/euses un contre-pouvoir direct sur les dcisions de la direction telles que la vitesse de travail, le nombre de travailleurs/euses par tches, lattribution de contrematres et lorganisation du travail. Tandis que les effets sont impossibles mesurer, les reprsentantEs de lindustrie prtendaient quil y avait une baisse de la productivit du travail de 20 50% durant la priode de la guerre (31). Il ny a pas de doutes que la plupart des leaders syndicaux/les auraient aim une continuation des conditions de protection du temps de guerre par le gouvernement et de la coopration avec le management lors de la priode daprs-guerre. Les prsidents Murray et Green du CIO et de lAFL signrent une Charte de Paix Industrielle avec Eric Johnston, prsident de la. Chambre de Commerce des USA, en Mars 1945. Cest la paix industrielle pour la priode de laprs-guerre ! pouvait-on lire sur les gros titres de la premire page de CIO News (32). Mais ctait surtout une vue de lesprit. Ds juillet 1944, le New York Times reconnaissait les antagonismes Travail/management qui annonaient une priode daprs-guerre avec de grands bouleversements dans les relations sociales (33). La question relle ntait pas tant quil ny ait plus de grve, mais plutt de savoir si elles seraient contrles par les syndicats ou sauvages. Business Week trouva beaucoup de gens qui attendaient de grands nombres de grves clairs Les analystes admettent que les rsultats finaux de tels arrts de travail peuvent tre aussi substantiels que ceux des grves prmdites par de grosses organisations (34). 5

Le monde des affaires tait dtermin restaurer lefficacit et augmenter la productivit, dans de nombreux cas tombe en dessous des standards davant-guerre, en brisant le contrle de facto de la production gagn par les travailleurs/euses durant la guerre. cette fin, les employeurs/euses demandrent aux syndicats la scurit pour les compagnies contre les grves sauvages et la reconnaissance du droit du management diriger . Le programme syndical aprs la guerre tait, comme le spcialiste des relations industrielles Clark Kerr le pose, en grande partie une continuation du statu quo (35). Les responsables syndicaux/ales fixaient comme tant leur principal objectif le maintien des revenus du temps de guerre. travers les baisses dheures supplmentaires et labaissement des classifications des travailleurs, les salaires hebdomadaires dcrurent de 10% pour les travailleurs/euses non liEs la production de guerre, entre le printemps 1945 et lhiver 1946 ; les travailleurs/euses de lindustrie de guerre en perdirent 31% (36) et recevaient 11% de revenus de moins par rapport 1941 (37). Une tude du gouvernement, ralise en mai 1946, trouva que dans la plupart des cas, les salaires durant la premire phase de la reconversion taient inadquats pour le maintien des standards de vie permis par les gains dans lanne prcdent lattaque de Pearl Harbor (38) Pour compenser ces pertes et rtablir le soutien de la base, les syndicats ngocirent de substantielles augmentations des salaires horaires. Avec la fin de la guerre, la vague de grves attendue commena. En septembre 1945, le premier mois complet aprs la reddition japonaise, le nombre de jours perdus du fait des grves doubla. Il doubla encore en octobre (39). 43 000 travailleurs/euses du ptrole firent grve dans 20 tats le 16 septembre (40). 200 000 mineurs de charbon firent grve le 21 septembre pour soutenir la revendication des employEs de la supervision en faveur de ngociations collectives. 44 000 travailleurs/euses du bois dans le Nord-Ouest, 70 000 routiers du Midwest et 40 000 machinistes San Francisco et Oakland firent tous et toutes grve. Les dockers de la Cte Est firent grve durant 19 jours, les travailleurs/euses de la production de vitres firent grve durant 102 jours, et les travailleurs/euses du textile de Nouvelle-Angleterre durant 133 jours (41). Ce ntait quun prlude aux grandes grves de 1945 et 1946. Trois jours aprs que le Japon se soit rendu, le syndicat United Auto Workers rclama General Motors une hausse de 30% des salaires, sans hausse des prix, pour maintenir les revenus. La compagnie offrit une augmentation de 10% au vu du cot de la vie et rpondit au syndicat que les prix ce ntaient pas les affaires du syndicat. Le prsident de lUnited Auto Workers, R.J. Thomas, dclara quil esprait quun accord puisse tre atteint sans un arrt de travail , mais au dbut septembre quelques 90 usines automobiles et usines de pices automobiles autour de Detroit taient dj en grve, et le syndicat dcida dordonner un vote de grve (42). Quand General Motors ne rpondit pas une offre syndicale proposant de rgler toutes les questions par arbitrage si la compagnie ouvrait ses livres de compte pour un examen public, 225 000 travailleurs/euses se mirent en grve le 21 novembre. Les grvistes de lautomobile furent bientt rejoints par des travailleurs/euses de toute lindustrie. Le 15 janvier 1946, 174 000 lectricienNEs firent grve. Le jour daprs, 93 000 travailleurs/euses des abattoirs se mirent en grve. Le 21 janvier, 750 000 travailleurs/euses de lacier firent grve, la plus grande grve de lhistoire des tats-Unis. lapoge de ces plus ou moins 250 conflits, 1,6 million de travailleurs/euses taient en grve (43). Le 1er avril, 340 000 mineurs de charbon bitumineux, causant une restriction nergtique dans tout le pays. Une grve nationale dans les chemins de fer, mene par les conducteurs et cheminots, le 23 mai amena un arrt presque complet du commerce national (44). Les premiers six mois de 1946 marqurent ce que le Buraeau Amricain des Statistiques du Travail appela la priode la plus concentre de conflits entre Travail et management dans lhistoire du pays , avec 2 970 000 travailleurs/euses impliquEs dans des grves commenant cette priode (45). La vague de grve ne fut pas limite aux travailleurs/euses industrielLEs. Les grves taient inhabituellement rpandues parmi les enseignantEs, les travailleurs/euses municipaux/ales, et les travailleurs/euses des services, et il y avait plus de grves dans les transports, la communication et les services publics que toute anne prcdente (46). 6

la fin de 1946, 4,6 millions de travailleurs/euses avaient t impliquEs dans des grves, leur longueur moyenne tait quatre fois celle de la priode de guerre (47). Le gouvernement ragit rapidement pour contenir le mouvement de grve. Comme lcrivit le prsident Harry Truman : Il tait clair pour moi qutait venu le temps de laction pour le gouvernement (48). Dans le conflit de lautomobile, il nomma un Bureau de constatation des faits et appela les grvistes retourner au travail en attendant la dcision de celui-ci; des Bureaux similaires suivirent dans de nombreuses autres industries. Les constatations du Bureau de la grve la General Motors, gnralement suivies galement par les autres Bureaux, recommanda une augmentation des salaires de 19,5%, six cents au dessus de la dernire offre de la firme et un peu plus de la moiti de ce qui tait considr par le syndicat comme ncessaire pour maintenir les revenus du temps de guerre. General Motors refusa daccepter la recommandation. L o les Bureaux de constatation des faits ntaient pas suffisants pour poser des limites la vague de grves, le gouvernement se tourna vers des captures directes, encore autorises par les pouvoirs de guerre. Le 4 octobre 1945, le prsident Truman envoya la Marine capturer la moiti des capacits de raffinage des tatsUnis, brisant ainsi la grve des travailleurs/euses du ptrole (49). Le 24 janvier 1946, les usines de conditionnement alimentaires furent occupes sur la base que la grve entravait leffort de guerre, des mois aprs la fin de la guerre, et ainsi la grve fut brise. Les chemins de fer nationaux furent rquisitionns le 17 mai pour dcapiter une grve nationale. Les travailleurs/euses se mirent tout de mme en grve le 23 mai, et seule la menace du prsident de rquisitionner les grvistes et dappeler larme pour faire tourner les chemins de fer les contraignit reprendre le travail. Le 21 mai, le gouvernement rquisitionna les mines de charbon bitumineux, les mineurs continurent toutefois la grve, forant le gouvernement admettre des revendications inacceptables pour les oprateurs miniers et il dut continuer contrler les mines durant de nombreux mois. Le 20 novembre, les mineurs firent de nouveau grve, cette fois-ci directement contre le gouvernement. Celui-ci obtint une injonction contre le syndicat United Mine Workers, et quand les mineurs firent grve malgr tout, le syndicat fut condamn une amende de 3,5 millions de dollars pour mpris de linjonction. Comme lcrivit le prsident Truman : Nous utilismes les armes que nous avions en main afin de combattre une rbellion contre le gouvernement (50). Les syndicats firent peu defforts pour combattre lattaque du gouvernement, malgr leur pouvoir avr de bloquer virtuellement toute lconomie. lexception des mineurs, les travailleurs/euses retournrent leur travail lorsque le gouvernement rquisitionna leurs industries, et dans la plupart des cas, ils/elles acceptrent les recommandations des Bureaux de constatation des faits, mme si travers celles-ci on admettait un dclin des revenus des travailleurs/euses en dessous des niveaux du temps de guerre. En fait, en mars 1947, un an aprs les grandes grves, le/la travailleur/euse moyenNE avait moins de pouvoir dachat quen janvier 1945 (51). En mars 1947, les travailleurs/euses de lautomobile et de la sidrurgie gagnaient environ 25% de moins que 2 ans avant (52). Les syndicats nessayrent en gnral mme pas de combiner leurs forces, mme au sein de lAFL ou du CIO. Chaque syndicat ngociait des accords sans prendre en considration les autres secteurs encore en grve. Ainsi la division de la classe ouvrire, qui avait t lorigine de tant de critiques sur le syndicalisme de mtier, fut reproduite grande chelle par les nouvelles formes de syndicalisme industriel. Cela contraste avec le haut niveau de solidarit la base, indiqu non seulement par les grves nationales de 1946 mais aussi par les grves gnrales Lancaster, en Pennsylvanie; Stamford, dans le Connecticut; Rochester, dans ltat de New York; et Oakland, en Californie. En ralit, la plupart des dirigeantEs syndicaux/ales auraient tout fait prfr viter les grves de 1946. Ils/elles les conduisirent seulement parce que la base tait dtermine faire grve de toutes faons, et cest seulement en menant les grves que les syndicats pouvaient maintenir leur contrle sur celles-ci. Dans un article de Collier largement cit, lanalyste conomique Peter F. Drucker signalait que dans les grves majeures de 1945 et 1946, ce ne fut pas dans lensemble les directions syndicales qui forcrent les travailleurs/euses faire grve mais la pression de ces dernierEs qui fora la grve des directions rticentes ; la plupart des leaders savaient trs bien quils/elles auraient pu gagner par les ngociations autant 7

que ce qui fut obtenu par la grve. Et encore et encore la base des syndicats refusa de retourner au travail (53). Lattitude des hautEs reprsentantEs syndicaux/ales fut incarne par le prambule du contrat collectif de la compagnie U.S. Steel de 1947, dans lequel les reprsentantEs de la compagnie affirmrent quils/elles ntaient pas anti-syndicalistes et o les responsables syndicaux/ales dclarrent quils/elles ntaient pas contre la compagnie mais taient sincrement concerns par les bons intrts et le bien-tre des affaires (54). Bien loin de vouloir briser les syndicats, le management des grandes entreprises avait appris comment les utiliser pour contrler les travailleurs/euses. La demande la plus importante de General Motors lors des ngociations de 1946 dans lautomobile tait la responsabilit syndicale en faveur de la production ininterrompue (55). Les syndicats taient dsireux de poursuivre leur rle disciplinaire vis vis de la force de travail. 92% des contrats collectifs en 1945 offraient un arbitrage automatique des griefs (56) et 90% des contrats en 1947 incluaient labsence de grves pour la dure du contrat collectif (57). Les actions sauvages de la part des travailleurs/euses fut le rsultat prvisible de cette coopration entre syndicats et management. Rien que dans la compagnie U.S. Steel, il y eut 63 grves non autorises en 1946 (58). La guerre entrana lintgration de lconomie amricaine plus que jamais auparavant. Les conditions affectant les travailleurs/euses en 1946 traversrent les chanes industrielles, aboutissant presque une grve gnrale de lindustrie au 20me sicle. La capacit potentielle des travailleurs/euses paralyser pas seulement une compagnie ou une industrie mais le pays entier fut dmontre. Au mme moment, mme de simples accords salariaux affectaient lconomie entire. Par consquent le gouvernement sempara de la fonction de rguler les salaires pour lensemble de lindustrie. Dans cette situation, les syndicats jourent un rle essentiel dans la prvention de ce qui aurait t autrement une confrontation gnrale entre les travailleurs/euses de beaucoup de grandes industries et le gouvernement, soutenant les employeurs/euses. Les syndicats furent incapables de prvenir la vague de grves de laprs-guerre, mais en en prenant la direction, ils russirent la garder sous contrle. Nanmoins, ils furent incapables de prvenir les grves sauvages et autres dfis directs des travailleurs/euses au contrle du management. Texte originellement tir de lexcellent livre de Brecher's, Strike !, et repris du site www.prole.info

NOTES :

1. Dunlop, John "The Decontrol of Wages and Prices," in Labor in Post war America, ed. Colston F. Warne (Brooklyn: Remsen Press, 1949), p. 4 2. Joel Seidman, American Labor from Defense to Reconversion (Chicago: University of Chicago Press, 1953), pp. 78, 79. 3. Philip Murray, cit in Art Preis, Labor's Giant Step: Twenty Years of the CIO (New York: Pioneer Publishers, 1964), p. 198. 4. "Bridges' Setback," Business Week, March 18, 1944, pp. 83-84. 5. La stabilisation. 6. Davis, cit in Preis, p. 155. 7. Seidman, pp. 91-92. 8. Ibid.,p. 62 9. Ibid., p. 94 10. Republic Steel Corporation, War Labor Report 325 (16 juillet 1942): 340-41, cit in Seidman, p. 101. 11. Cit in Preis, p. 155. 8

12. Seidman, p. 105. 13. Bureau of Labor Statistics, Bulletin 909 (1947): 1. 14. Davis, cit in Seidman, p. 134. 15. Bureau of Labor Statistics, Bulletin 878 (1946): 3. 16. Ibid. 17. Jerome F. Scott et George C. Homans, "Reflections on Wildcat Strikes," American Sociology Review (June 1947): 278. 18. Ibid., p. 280. 19. Ibid. 20. Ibid. 21. Monthly Labor Review (Avril 1944): 783; (Aot 1944): 357; (Novembre 1944): 1018. 22. Scott et Homans,p.281. 23. Ibid., p. 283. 24. Ibid.,p.282. 25. Wall Street Journal, 22 aot 1944; Monthly Labor Review (Avril 1944): 1218. 26. Business Week, 25 Novembre 1944, p. 110. 27. Business Week, 15 Janvier 1944, p. 88. 28. Business Week, 18 Mars 1944, pp. 88-89. 29. Preis, p. 236. 30. Handbook of Labor Statistics, Bureau of Labor Statistics, Bulletin 916 (1947): 137. 31. Bruce R. Morris, "Industrial Relations in the Automobile Industry," in Warne, p. 416. 32. C.I.O. News, 2 Avril 1945, cit in Preis, p. 257. 33. New York Times, 30 Juillet 1944. 34. Business Week, 16 Dcembre 1944, p. 82. 35. Clark Kerr, "Employer Policies in Industrial Relations, 1945 to 1947," in Warne, p. 45. 36. Bureau of Labor Statistics, Bulletin 876 (1946): 8. 37. Ibid., p.17. 38. Ibid., p. 1. 39. Seidman, p. 221. 40. Preis, pp. 262-63. 41. Ibid. 42. Ibid., p.262. 43. Bureau of Labor Statistics, Bulletin 918 (1947): 8. 44. Seidman, p. 235. 45. Ibid. 46. Ibid., pp. 12-13. 47. Ibid., p. 1. 48. Harry S. Truman, Memoirs, vol. 1 (Garden City: Doubleday, 1955), p. 498. 49. Richard B. Johnson, Government Seizure in Labor Disputes (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1948), p. 106. 50. Truman, p. 504. 51. Morris, p. 416. 52. H.M. Douty, "Review of Basic American Labor Conditions," in Warne, p. 130. 53. Peter F. Drucker, "What to Do About Strikes," Collier's, 18 Janvier 1947, p. 12. 54. Frank T. De Vyver, "Collective Bargaining in Steel," in Warne, p. 390. 9

55. Morris, p. 409. 56. Fred H. Joiner, "Developments in Union Agreement," in Warne, pp. 40-41. 57. Ibid., p.35. 58. De Vyver, p. 390.

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