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Que es la atencin?

De toda la informacin disponible en el medio interno Externo solo puede ser procesada una fraccin en un tiempo dado. Para enfocar la conciencia sobre la parte relevante se postulan mecanismos que ademas inhiban la intrusin de estimulos distractores. A este conjunto de procesos neurologicos se lo denomina atencin Este proceso atencional es dividido en dos clases mayores, una atencin "tnica" responsable de la vigilancia y concentracin, y una atencin "selectiva" que se ocupa de la direccin de la atencin. La primera ( atencin "tnica") se relaciona en forma directa con el ciclo sueo vigilia y la formacin reticulada del tronco cerebral, y su alteracin determina los sndromes confusionales y el coma. La atencin "selectiva" es la habilidad de dirigir el foco de la vigilancia hacia los aspectos relevantes del espacio sensorial. La alteracin de estos mecanismos determina la conducta de negligencia.

Tabla 1: Proceso Atencional TIPO de atencion 1 tnica 2 selectiva funcin Vigilancia y concentracin Direccin de la atencin Localizacin Formacin Reticulada Corteza Cerebral Patologa Coma Estado Confusional Negligencia

La atencin selectiva involucra 4 aspectos:

1.

Aspecto sensorial: relacionado a los estmulos presentes en el espacio externo (extracorporal), o referido al propio cuerpo (personal). 2. Aspecto motor: corresponde a la tendencia a realizar movimientos exploratorios y de bsqueda con la cabeza, ojos y miembros. 3. Aspecto lmbico: es la importancia afectiva y motivacional que se le da a los estmulos. 4. Aspecto representacional: es la atencin relacionada a la imagen mental.

La negligencia es una falla para orientarse, actuar o responder a un estmulo que se presenta contralateral a la lesin cerebral. Esta falla est primariamente dirigida a estmulos o acciones que ocurren en el lado contralateral a la lesin hemisfrica y la misma no es debida a trastornos elementales sensoriales o motores (Heilman y cols., 1993).

En base a los diferentes aspectos involucrados en la atencin selectiva en la conducta de negligencia se pueden describir los siguientes sndromes:

1.

2.

3.

4.

Negligencia atencional o negligencia sensorial o Heminegligencia o hemi-inatencin sensorial o Extincin sensorial o Negligencia espacial o Negligencia personal Negligencia intencional o negligencia motora o Hemiakinesia o Extincin motora o Impersistencia Negligencia afectiva Negligencia representacional

Estructuras cerebrales que actan en el proceso de la atencin


Los estmulos sensoriales alcanzan la corteza cerebral a travs de vas ascendentes desde la periferia, con relevos en los ncleos reticulares del tronco cerebral y el tlamo. Los estmulos ms prominentes atraen la atencin en forma pasiva, con mayor facilidad. Es el que se denomina mecanismo bottom-up de control atencional (de abajo hacia arriba). La corteza cerebral puede modular, mediante fibras descendentes inhibitorias (sistema crtico reticular), el caudal de informacin sensorial que puede, eventualmente, alcanzar el nivel cortical. Este mecanismo hace posible una seleccin o filtrado de esta informacin, de modo que a cada momento se facilita la entrada al sistema de estmulos predeterminados. Es lo que se denomina mecanismo top-down de seleccin atencional, responsable de la atencin voluntaria. Las cortezas prefrontal y parieto-tmporo-occipital juegan un rol fundamental en trminos de atencin activa.

Asimetra Hemisfrica:
La heminegligencia es mucho ms frecuente por lesin del hemisferio derecho. Cuando son evaluadas sistemticamente se encuentran en el 31 al 46% de lesiones derechas y slo en el 2 al 12% de lesiones izquierdas (Hecaen y Angelergues, 1963; Gainotti, 1968; Gloning y Hoff, 1968; Faglioni y col 1971., Weintraub y Mesulam 1987) Hecaen (1962) revisando una larga serie de lesiones retrorolndicas, present 59 pacientes con negligencia, 51 tenan lesin derecha, 4 izquierdas y 4 bilaterales. La frecuente asociacin entre negligencia y lesin derecha en pacientes diestros habla de una representacin asimtrica para el proceso de atencin selectiva.

Mesulam explica la asimetra izquierda/derecha por el hecho de que el hemisferio derecho atiende selectivamente a los dos hemiespacios mientras que el izquierdo esencialmente al derecho. Hay numerosas evidencias del rol del hemisferio derecho en la direccin de la atencin (Weintraub y col 1990). Heilman y col 1980 mostraron desincronizacin del EEG en el hemisferio izquierdo despus de estimulacin del campo visual contralateral, mientras que la desincronizacin del hemisferio derecho ocurre con estimulacin de cualquiera de los dos campos. En otro estudio estos autores (1979) demostraron que estimulando la mano derecha se desincroniza el hemisferio izquierdo y estimulando la mano izquierda se desincronizan ambos. Reivich y col. (1983,1984) con Tomografa por emisin de positrones han demostrado que el hemisferio izquierdo es activado por estmulo contralateral y el derecho por estmulos bilaterales. En sujetos normales diestros existe una preferencia atencional / intencional por el hemiespacio izquierdo (Allegri y col., 1998).

Causas Etiopatogenia y localizacion cerebral de las negligencias.


La atencin puede alterarse por trastornos corticales difusos, como una encefalopata txica o metablica, o por lesiones focales en cualquier rea de asociacin multimodal. La heminegligencia se produce habitualmente por lesiones parietales derechas, aunque tambin por lesiones frontales o talmicas. Rara vez se ve en lesiones hemisfricas izquierdas, en este caso produciendo una heminegligencia derecha. La conducta de heminegligencia es ms frecuentemente asociada a lesiones parietal inferior (LPI) la cual incluye las reas 39 y 40 de Brodmann (Bisiach y col 1979, Heilman y col 1983, Vallar y col 1986) pero tambin puede aparecer por lesin frontal (Heilman y col 1972), lenticular (Heir y col 1977) y talmica (Watson y col 1979)

Segn Mesulam, 1980, los cuadros de heminegligencias pueden ser explicados por una perturbacin que sobreviene a nivel de una red que hace intervenir la corteza parietal posterior (representacin sensorial interna), la corteza lmbica y cingular (valencia de motivacin), la corteza frontal (coordinacin de los programas motores de exploracin) y la formacin reticulada. La lesin de alguna de estas tres reas o sus conexiones subcorticales puede dar lugar a una conducta de heminegligencia, cuyos rasgos clnicos reflejaran la especializacin anatmica. Los pacientes se muestran lentos, incapaces de seguir el hilo de una conversacin. Cambian de tema o se distraen ante el menor estmulo ambiental. Habitualmente estn desorientados y tienen dificultad para

ejecutar tareas que impliquen concentracin (Ej: decir los das de la semana de atrs para adelante).