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DIABETES EN LA INFANCIA

En ocasiones el diagnstico de "diabetes" puede resultar un "punto de partida" para unas nuevas relaciones dentro de la familia en las cuales toda la familia interacta de una manera ms consciente. Cuando usted es capaz de ser un buen "apoyo" el ayudar a cuidarse a un nio con diabetes puede ser una tarea con ciertas recompensas, sobretodo cuando comparta con el nio los progresos que vaya haciendo. Uno de los objetivos que Ud. tena para su hijo tiene que permanecer igual ensear a su hijo a disfrutar de la vida cuando te pones un objetivo, salvar los obstculos y finalmente disfrutar de los xitos. Cuando usted se relaciona con otros padres que tienen un hijo con diabetes enseguida aprende que existen muchos caminos diferentes por los que Ud. y su hijo pueden llegar a salvar todos los inconvenientes. Puede aprender a adaptarse a la diabetes de tal manera que sea otra parte ms de su vida familiar y que su hijo puede esencialmente crecer y desarrollarse como cualquiera de sus hermanos o compaeros de la misma edad. Los nios con diabetes puede que tengan que mantener ciertas normas y es posible que sus compaeros tengan que adaptarse y aprender a respetarles como una cosa natural de convivir con su amigo con diabetes. Si el nio es obligado a realizar un comportamiento distinto como consecuencia de la ansiedad de sus padres, entonces se puede interrumpir el normal desarrollo del nio. Hay que animarlo a participar en todas las actividades y juegos del resto de los nios de su edad pero, como es lgico, permitir al nio participar en actividades que se consideraban "prohibidas" como asistir a una fiesta o a cumpleaos y comer como el resto de los nios. Diabetes y el desarrollo infantil Pre-escolar Los nios muy pequeos no pueden entender realmente su diabetes. Ellos an tienen una imagen muy simplificada de la enfermedad; es algo que, al final, siempre tiene una cura. Su comprensin del mundo y de la relacin causa y efecto es, hasta este momento, algo casi mgico. Son incapaces de asimilar el significado de una enfermedad crnica ya que no tienen una idea clara del futuro. Todo lo relativo a la diabetes y su terapia tiene que ser explicado muy sencillamente. Concntrate en los aspectos prcticos de la terapia tal como el nio la experimenta en ese momento. La terapia debe ser tan sencilla como sea posible, de forma que el nio no necesite ser supervisado permanentemente. Una terapia convencional de insulina con un programa y unas reglas claras acerca de la comida es lo ms apropiado a esa edad. Cualquier nio en esta etapa del desarrollo necesita pautas claras de sus padres. Los padres tienen que explicar al nio, una y otra vez, por qu ciertas cosas deben ser hechas en la terapia, y esto debe hacerse de una forma no amenazadora.

La terapia debe convertirse en una parte natural y habitual del da. Los temas esenciales de la terapia no pueden ser objeto de debate y discusin. Nunca discutiras con un nio de esta edad sobre cruzar slo una carretera con mucho trfico y no puedes hacerlo sobre la insulina. Puedes suavizar la situacin para el nio, si eres capaz de integrar parte de su terapia en sus juegos; por ejemplo, mantenindolo distrado cuando se est inyectando. En esta etapa, como padre, estars controlando personalmente toda la terapia. Sin embargo, tu hijo podra ir probando a realizar parte de ella l mismo, con tal de que est supervisado. Intenta que haga cosas con probabilidad de xito y nunca le culpes si comete un error, incluso aunque te inquiete. De esta manera el nio puede desarrollar y crecer en su terapia de la misma manera que aprendi a vestirse, asumiendo gradualmente un papel cada vez ms activo. Nios en edad escolar (6-10 aos) Generalmente, los nios en la edad escolar de primaria se acostumbran a su terapia bastante rpido. Ellos tienen mucho inters en aprender nuevos conocimientos y habilidades y se interesan en cmo funcionan las cosas. En esta etapa tienen un mejor conocimiento de lo que significa la diabetes y cmo funciona la terapia. La terapia de la diabetes, en la que el nio puede ahora tener un papel ms activo, llega a ser una habilidad tcnica de la cual el nio est orgulloso a menudo. De esta forma la terapia puede individualizarse gradualmente. A veces, a los nios les gusta mostrar a otros como cuidan su diabetes. En esta edad tienen una actitud bastante racional hacia la diabetes. Ellos hacen lo que sea necesario para regresar a sus juegos tan pronto como puedan. A menudo, los padres sufren ms con la diabetes que su hijo; les resulta difcil creer que su hijo conviva con la terapia da a da sin mostrar signos de angustia. Esto no quiere decir que los nios no estn, de vez en cuando, tristes o enfadados por su diabetes, pero este sentimiento pasa, generalmente, bastante rpido. Pueden tambin, alguna vez, olvidar algo bastante importante y hay que recordrselo. Si escuchas a tu hijo y le permites que exprese estos sentimientos, puede que te sorprendas de lo rpidamente que tu hijo se anima (probablemente antes que t) y vuelve a lo que estaba haciendo. Si el problema contina durante un periodo largo de tiempo y ves que no ests haciendo progresos, intenta no agravar el problema implicando a toda la familia en un tira y afloja, procura obtener ayuda de tu mdico o de un siclogo. Prepubertad y pubertad En esta etapa la diabetes se hace un poco ms difcil. Los adolescentes tienen fama de tomar todo muy seriamente, particularmente a ellos mismos. Ellos tambin van de un fuerte impulso hacia la independencia a una dependencia ansiosa, casi infantil. Los adolescentes se fijan muchas tareas nuevas y difciles: Son crticos consigo mismo y juzgan sus propias fuerzas y debilidades a travs de los ojos de sus amigos. No tienen un sentido equilibrado de la autoestima y tienen que esforzarse para sentirse bien con ellos mismos. Tienen que desarrollar su propia opinin sobre las conductas convencionales, modas y

sobre ideas generalmente aceptadas. Tienen que encontrar su papel entre los de su grupo. Hacen sus primeros intentos para separarse de sus padres. Comienzan a tener relaciones romnticas y sexuales. Estas tareas pueden a menudo llevar a la incertidumbre y mal humor. Se acenta el estrs de la diabetes y su terapia, que, en esta situacin llega a estar vinculado con su autoestima. Su cuerpo e imagen social est en peligro. Los adolescentes procuran esconder su diabetes y no estn dispuestos a hablar de ella. Los riesgos de complicaciones a largo plazo, que en edades ms tempranas no se entienden, de repente toman un nuevo significado. En este punto es muy importante y, desgraciadamente, tambin muy difcil que los padres y profesores: 1. escuchen cuando un nio tiene problemas 2. ofrezcan una cantidad sana de apoyo (ni mucha, ni poca) con su diabetes y

Para los adolescentes con diabetes es de central importancia que sean capaces de tomar parte en todas las actividades de su grupo de amigos, incluyendo aquellas que implican riesgo y aventura. Pasarn las tardes en discotecas, experimentarn (desgraciadamente) con el tabaco, con el alcohol y quizs incluso drogas. Van a necesitar un tratamiento flexible de insulina (por ejemplo, terapia intensiva de insulina o si ellos no son gustosos o fiables, una bomba de insulina). Unas expectativas demasiado optimistas de control metablico regular durante los turbulentos aos adolescentes ser probablemente una causa innecesaria de decepcin y conflicto, ya que ninguna terapia puede mantener el mismo ritmo de cambio de la rutina diaria, la actitud y el nivel de actividad que un adolescente demanda. Los adolescentes son sumamente sensibles a la presin o fuerza. Las reglas deberan ahora restringirse a lo estrictamente necesario de la terapia, las cosas que son necesarias para la supervivencia (por ejemplo, deben inyectarse, pero anotar en el diario podra ser discutible). No tiene sentido obligar a un adolescente a mantener un diario. Si ellos quieren salir de l lo harn y podra significar horas descifrar lo que, a decir verdad, es una lista de nmeros al azar. No te asustes demasiado por las lecturas de glucosa en sangre singulares concntrate en cmo te va el HbA1. Esto puede reducir el nmero de conflictos familiares y permitir que os concentris en otras cosas importantes, sin descuidar la diabetes. A los adolescentes, normalmente, no les gusta que sus padres les elogien. Quieren ser tratados como iguales, donde sus deseos y necesidades sean tomados seriamente sin prejuicios. Los adolescentes tienen que encontrar su propia forma de vivir con la diabetes. De acuerdo con su personalidad podrn ser ms o menos conscientes o descuidados. Ambas cosas tienen ventajas y desventajas. Intenta respetar el camino que tu hijo elija en ese momento y apyale en sus intentos para crear una relacin lo mejor posible con su enfermedad. Alguna vez, esto te pondr nervioso, pero intenta no preocuparte demasiado. Es importante para los adolescentes tomar riesgos y probar lmites, incluso con diabetes.

Cmo evitar dificultades Intenta aceptar a tu hijo como es, con sus virtudes y debilidades y no pongas demasiado nfasis en la diabetes, a pesar de tu preocupacin. El nio sobreprotegido no aprende a tomar responsabilidades por s mismo. l puede estar dependiendo de ti demasiado tiempo y, luego, ser incapaz de encontrar un manejo propio de la terapia, conveniente cuando deje tu casa y tu constante cuidado. Como principio bsico, es una buena idea mostrar a tu hijo que puede hacer lo que otros nios hacen, siempre que respete ciertas reglas de terapia. De esta manera, l dirigir su atencin en lo que puede hacer y no en lo que no puede. Organiza actividades de forma que tu hijo se d cuenta de que no hay restricciones en las cosas importantes de su vida. Al mismo tiempo, elabora un programa diario de autoayuda, en el que el nio vaya ganando confianza en sus habilidades. Intenta que la terapia sea tan clara y sencilla como sea posible y permite pequeas libertades, alguna vez, a medida que el nio crece. De esta forma t puedes ensearle qu errores son relativamente poco importantes y cules pueden tener graves consecuencias. Es un poco como ensear a tu hijo a cepillarse los dientes, labor que para la mayora de los nios pequeos es una tarea aburrida y sin sentido. Ellos al principio no entienden las caries o los empastes y les aparta de lo que ellos quieren hacer. Sin embargo, es algo sobre lo que no discutes, aunque no es una amenaza tan extrema como no inyectarse. Ellos lo van haciendo da tras da y, aunque no se convierte en algo muy interesante, llega a ser parte de su vida y, al final, empiezan a sentirse incmodos si no lo hacen. Por encima de todo, intenta escuchar lo que tu hijo te cuente sobre su diabetes, particularmente cuando est enfadado o triste por sus restricciones diarias. Estos sentimientos son normales y son, psicolgicamente, una reaccin sana ante su situacin. l necesita consuelo. Los nios pequeos pueden distraerse fcilmente. Cuanto ms crezca el nio ms problemticos son los intentos para contener o debilitar sus sentimientos fuertes o negativos. Tu hijo se calmar por decisin propia si t le escuchas y le muestras comprensin. No culpes a tu hijo por lecturas de glucosa en sangre altas. salas como un misterio que ambos podis resolver juntos. Deja que tu hijo participe en tantas actividades como pueda. Si hay algo fuera de lugar explcale porque es as. Busca compromisos. Implica a tu hijo cuando informes sobre su diabetes (colegio, clubes deportivos, etc.). De otra forma l puede sentir que le has dado la espalda. Adems l ser quin acepte las consecuencias del debate. Como todos los nios, es importante que el chico con diabetes pueda seguir adelante con sus propios intereses con respecto al colegio y posterior educacin. No le conduzcas a restricciones innecesarias a causa de su diabetes. Recurre de vez en cuando a la ceguera si tu hijo usa su diabetes como instrumento para evitar algo, o si es demasiado flexible con la realidad de su enfermedad. Con las exigencias constantes de su terapia, es comprensible que busque una escapatoria de vez en cuando.

Puede ser til conocer a otros padres de nios diabticos, sobre todo al comienzo, cuando te sientes inseguro de ti mismo. Puedes encontrar personas dispuestas a ayudarte a travs de tu mdico o clnica. Quiz haya un grupo de ayuda mutua con el que puedas contactar. Los grupos son buenos para encontrar soluciones mejores y nuevas a problemas que puedas tener y encontrars personas que estn dispuestas a escuchar y que entiendan cmo son las cosas cuando nada parece ir bien. Puede ser til intercambiar ideas. Incluso en el comienzo de tu relacin con la diabetes, podras encontrar que has resuelto un problema de una forma nueva en la que otro padre no haba pensado todava. A los nios ms pequeos, hasta la edad de 10 aos, les gusta hacer cosas en grupo, bien con otras familias o en grupos de nios diabticos: se sienten seguros, aprenden mucho de los otros y pueden desarrollar un sentido de a su propia identidad como alguien que tiene diabetes, que es activo y que sabe lo que quiere de la vida. Los nios mayores prefieren simplemente limitarse a su crculo de amigos sin que la diabetes sea la nica cuestin en su vida. Este cambio es comprensible y necesario en esta etapa de desarrollo de tu hijo. Asegrate de que pueda hacer frente a una buena parte de su terapia por s mismo para ese momento. A veces resulta difcil permitir que tu hijo experimente cosas nuevas, alguna de las cuales pueden conllevar algn riesgo. Intenta confiar en l para que desarrolle sus propias soluciones en esta edad. Si observas cmo se relaciona con su grupo y cmo se enfrenta a otras reas de responsabilidad, podrs tener una valoracin de cunto puede arreglrselas por s mismo. Asegrate de que sepa como evitar extremos metablicos y cmo obtener ayuda en las emergencias. T puedes lograr la mayora de las metas que te hayas propuesto para tu hijo diabtico: un desarrollo siclogo saludable con un correcto sentido de autoestima y amistades normales; que el control de su azcar en sangre sea generalmente bueno y una educacin normal. La mejor terapia ser siempre un equilibrio entre un control metablico perfecto y las necesidades de tu hijo. Lo ms importante: Fomentar un desarrollo sicolgico sano. Limitarse a unas pocas reglas claras de terapia, permitiendo excepciones en alguna ocasin. Ayudarle a evitar los extremos metablicos. Ayudarle a que desarrolle su terapia tan pronto y gradualmente como sea posible. Compartir el estrs de la diabetes en la familia, apoyndose unos a otros. Comentar los problemas de la diabetes con tu hijo de vez en cuando, pero no con excesiva frecuencia. Un valor alto de azcar en sangre no es una catstrofe, sino una oportunidad para que ambos aprendis.