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Simbolismos de la Tierra: montaa, rbol, plantas

Al igual que en el caso del agua, seleccionamos algunos ejemplos histricos que ilustran distintas concepciones de lo que signica la tierra, la madera y el fuego, los modos en que los hombres se apropiaron y/o explotaron los suelos y las transformaciones que les impusieron en pos de modicar a la naturaleza.
Ma es la voz antigua de la tierra. Len Felipe

En Mesopotamia, como en muchas otras regiones de culturas antiguas, exista una creencia en la completa correspondencia entre todo lo existente en la Tierra y en el Cielo. Tanto los sumerios como los babilonios desarrollaron una geografa mstica en funcin de estas leyes de correspondencia. Por ejemplo,
[] el plano de la ciudad de Nnive fue trazado en la poca arcaica de acuerdo con la escritura celeste; es decir, de acuerdo con los signos grcos que las estrellas hacan sobre la bveda del cielo. El [ro] Tigris se encontraba en la estrella de Anunit; el Efrates, en la estrella de la Golondrina []. (Eliade, 1993).

En la tradicin hind, an se conserva la idea de que el ro Ganges, que nace en el monte sagrado Meru, se divide en cuatro ros que riegan toda la Tierra. Tambin en las culturas
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semticas se representaba al Paraso como un mundo (tierra) rodeado de agua, ya sea un ro o varios, ya una masa ocenica. Babilonia, para los sumerios, como Jerusaln para los judos, eran ciudades sagradas y se situaban en el ombligo o centro del mundo, tanto en su versin celeste como terrena. En estas cosmogonas, los montes o montaas simbolizaban la puerta o el paso desde el mundo terreno al Paraso. La Meca, ciudad santa del islamismo, se encuentra entre dos montaas. En la creencia de los antiguos egipcios, para llegar al mundo de los muertos haba que emprender un ascenso a la montaa. Y en todas las tradiciones en las que se relata el Diluvio, slo la cima de la montaa (donde tambin se sita el origen de la creacin del mundo) es exonerada por las aguas. Al mismo tiempo, como smbolo arquetpico del origen y conexin con el Cielo, la tierra simboliza universalmente a la madre del hombre, que habra nacido de las entraas de esta, en las que fue criado para luego alumbrarlo. Esta creencia se expresa tambin en nuestros das, en el hombre moderno, mediante el fuerte sentimiento de pertenecer a su tierra, la tierra natal (Eliade, 1985). En los pueblos precolombinos americanos, exista tambin una visin del mundo y la naturaleza como
[] imagen de Dios, una irrupcin perenne de lo innito en lo nito y en la obra de la creacin una constante teofana. El hombre arcaico no se siente solo ni aislado en la naturaleza ni pretende ser su propietario. Los animales, las plantas y hasta las piedras, as como los ros, lagos y lluvias constituyen parte de su ser. Igualmente lo es el rmamento con sus variadas formas y las pocas y ciclos naturales de vida, muerte y resurreccin

ejemplicados por las estaciones del tiempo y los movimientos de los astros, a saber: la vida misma como un ritual perenne y una interrelacin o entrecruzamiento de energas constantes, horizontales y verticales, espaciales y temporales. Razn por la que el mundo entero es un cdigo que puede entenderse y leerse tanto en las conguraciones del cielo como en los smbolos que son las plantas y los animales. Sin duda, el smbolo vegetal ms claro es el del rbol, o la planta en general, como representacin de las energas csmicas. Copa, tronco y races constituyen sus niveles areo, terrestre y subterrneo, equiparables a cielo, tierra e inframundo. (Gonzlez, 1989).

As como la planta y el rbol simbolizaban la conexin entre cielo y tierra, la agricultura que comprende los procesos de siembra, riego y cosecha estaba ligada a la cclica de vidamuerte y resurreccin que encontramos en la mayora de los mitos y rituales agrarios. An ms que el tabaco, el maz cumpli una funcin central en todas las culturas americanas.
En otros trminos, podra hablarse de una conjuncin de principios o elementos. El agua evidentemente se expresa por las lluvias al igual que el aire por el viento. El fuego presta su calor para que se genere la simiente en la matriz de la tierra. Igualmente en lo vinculado a los estados de la materia a partir del calor del fuego: slido, lquido y gaseoso. Esta constante rotacin y conjuncin de opuestos se encuentra siempre presente en una concepcin tradicional o arcaica. [] En ese caso el alimento que se obtiene de la planta es tambin sagrado y por lo tanto un manjar nutritivo excelso, a tal punto que es fuente de vida para el hombre. Una planta mgica, o rbol de Vida arquetpico que lo da todo continuamente

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sin esperar nada, verdadero regalo de los dioses a los humanos, quienes extraen su existencia de este sustento divino. Se comulga con la divinidad cuando se come el maz y la preparacin de los distintos alimentos que con l se fabricaban antiguamente se efectuaba y an en algunas partes se efecta de modo ritual al igual que las etapas de su siembra y recoleccin. (Gonzlez, 1989).

las cuales propiciarn la aparicin de los mejores brotes. Se habra llegado entonces a la poca de fertilidad y del renacimiento de la vida ms pletrica (Yaez Solana, 1996). Este pueblo mantena una relacin vital con el rbol, que le haba proporcionado desde sus orgenes el primer hogar, as como con la lea, que le haba otorgado la proteccin de la sombra y el hogar para las aves que podan convertirse en alimento mediante la caza. Por otra parte, en el plano simblico, el rbol representaba, en su verticalidad, la vida en completa evolucin y en una ascensin permanente hacia el cielo (copa) y en conexin, al mismo tiempo, con las profundidades subterrneas. De esta manera
[] el rbol permita establecer una conexin entre los tres niveles del cosmos: el subterrneo, por sus races que no dejaban de hurgar en las profundidades que recorran en la continua necesidad de encontrar agua; la de la supercie de la tierra, por medio de su tronco y sus ramas; y las alturas, a travs de la copa y las ramas superiores, siempre reunidos la totalidad de los elementos: el agua que ua en su interior, la tierra que se integraba en su cuerpo por las races, el aire que alimentaba las hojas y el fuego que surga de su friccin. Los celtas conseguan el fuego frotando hbilmente unas ramas, entre las cuales haban introducido hierba seca o paja. (Ynez Solana, 1996).

El kischkan, Arbol de la Vida en la cosmogona babilnica, asociado al dios de las profundidades y las aguas subterrneas (Ea), era representado en lapislzuli y adornado con piedras preciosas, tradicin que tuvo centralidad en todo el desarrollo de la ciencia alqumica de los siglos posteriores (Eliade, 1961). Curiosamente, encontramos esta simbologa hasta bien entrada la Modernidad tanto en el arte como en la literatura y la imaginacin popular, siendo uno de los ms interesantes ejemplos de ello la obra de Gustav Klimt, rbol de la vida, un friso de varios paneles creado por el artista entre 1905 y 1909 y adornado con oro y piedras preciosas. (sterreischisches Museum fr Angewandte Kunst, Caractersticas: 195 x 102 cm.). Sin embargo, el rbol babilnico encarnaba arquetipos diferentes a los de lo rboles de la vida de la mitologa griega o celta. Para los celtas, el rbol representaba no slo la esencia de la vida sino que era un medio que permita predecir el futuro, ciencia en la que eran expertos los sacerdotes o druidas. Los druidas posean los conocimientos para la observacin de los rboles, desde las races, hundidas en la tierra, hasta la copa ms o menos frondosa, pues consideraban que la naturaleza era tan previsora que a un tiempo de cada de las hojas le sigue otro de nieves,

Muy bien expresa esta concepcin el siguiente poema, llamado El combate de los rboles atribuido al bardo gals Taliesn, del siglo
VI

d. C, admirado, entre otros, por Jorge

Luis Borges, en el que narra cmo Gwyddyon salv la vida de un grupo de valientes bretones
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al transformarlos en rboles, sin impedirles que bajo esta forma pudieran pelear contra sus enemigos.
Cuando surgi la vida mi creador me dio forma con la savia de los rboles y el sabroso jugo de los frutos. Se sirvi de la malvarrosa de la colina, de las ores de los rboles y los zarzales con las ores de la ortiga. He sido marcado por Mat.

En m hay huellas de Gywddyon, de los sabios hijos de Math y de lo eterno que hay en la Naturaleza.

Por ltimo, podra resultar redundante recordar aqu cmo en la religin judeo-cristiana, la Cada del hombre, y la consiguiente prdida del Paraso, se produce a partir del pecado de soberbia, implcito en el acto de comer el fruto del rbol de la Sabidura para asemejarse a Dios, tal como se narra en el Gnesis.

Nota
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Artculo elaborado por Cintia Rogovsky, Coordinadora general de Anales de la educacin comn.

Bibliografa Eliade, Mircea, Lo sagrado y lo profano. Barcelona, Labor, coleccin punto omega,1985. Eliade, Mircea , Cosmologa y alquimia babilnicas. Barcelona, Paids, 1993. Eliade, Mircea, Mitos, sueos y misterio. Buenos Aires, Compaia General Fabril, 1961. Felipe, Len, Hermano, en Espaol del xodo y del Llanto, Coleccin Len Felipe, Libro Primero. Mxico, Finisterre Editores, 1974. Gonzlez, Federico, Los Smbolos Precolombinos. Una contribucin al estudio de la Tradicin Precolombina Mxico, Excelsior, 1989. Yaez Solana, Manuel, Los celtas. Madrid, M. E. Editores S. L., 1996.

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