You are on page 1of 275

Omar Aktouf

Professeur titulaire Management, HEC, Montral

(2002)

La stratgie de lautruche
Post-mondialisation, management et rationalit conomique
Prface de Federico Mayor Zaragoza Postface de Ramiro Cercos et Abdelkarim Errouaki

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec. Courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Omar Aktouf.

La stratgie de lautruche. Post-mondialisation, management et rationalit conomique. Montral : Les ditions cosocit, 2002, 370 pp.
M. Omar Aktouf, professeur titulaire Management, HEC, Montral, nous a accord le 19 fvrier 2006 son autorisation de diffuser ce livre sur le portail Les Classiques des sciences sociales. Courriel : Omar.Aktouf@hec.ca ou: oaktouf@sympatico.ca. Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 18 juin, 2006 Chicoutimi, Qubec.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Omar Aktouf
La stratgie de lautruche Post-mondialisation, management et rationalit conomique.

Maquette de la couverture : Nicolas Calv

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Du mme auteur

Le travail industriel contre l'homme ?, Alger, ENAL/OPU, 1986. Les sciences de la gestion et les ressources humaines, Alger, ENAL/OPU, 1986. Mthodologie des sciences sociales et approche qualitative des organisations, Montral et Qubec, Presses des HEC/Presses de l'Universit du Qubec, 1987. Algrie : entre l'exil et la cure, Paris, LHarmattan, 1989. Traditional Management and Beyond: A Matter of Renewal, Boucherville, Gatan Morin diteur, 1996. A Administrao entre a Tradio e a Renovao, So Paulo, Atlas S.A., 1996. La administracin: entre tradicin y renovacin, 3e d., Cali, Universidad del Valle, 2000. Le management entre tradition et renouvellement, 3e d. mise jour, Boucherville, Gatan Morin diteur, 1999. La pedagoga y la administracin, Medelln, EAFIT, 2000. La metodologa y la aproximacin cualitativa de las organizaciones, Cali, Colombie, Univalle/Artes Grafica, 2001. Economa y organizacin: estrategia del avestruz racional, Cali, Colombie, Artes Grafica del Valle, 2001.

En collaboration
La rupture entre l'entreprise et les hommes, Montral et Paris, ditions Qubec Amrique / ditions de l'organisation, 1985. The Symbolism of Skill, Trento, Quaderno 5/6, Departemento di politica sociale, Universit de Trento, 1985. Le comportement des individus et des groupes dans l'organisation, Boucherville, Gatan Morin diteur, 1986. La culture des organisations, Qubec, IQRC, 1988. Dvelopper l'organisation : perspectives sur le processus d'intervention, Boucherville, Gatan Morin diteur, 1989. Individu et organisations : les dimensions oublies, Montral et Paris, PUL/ESKA, 1990. Organizational Symbolism, Berlin et New York, Walter de Gruyter, 1990. Vers l'organisation du XXIe sicle, Qubec, PUQ, 1993. In Search of Meaning, San Francisco, Jossey-Bass, 1995. La qute du sens, Montral, ditions Qubec Amrique, 1995.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Le modle qubcois de dveloppement conomique, Qubec, ditions InterUniversits, 1995. Understanding Management, Londres, Sage Publications, 1996. D'espoir et d'ducation, Montral, Les Intouchables, 1996. ducation et dmocratie, entre individu et socit, Montral, Isabelle Quentin, 1999. Organisations Entwiclung, Konzepte, Strategien, Fallstudien, Stuttgart, Klett-Cotta, 2000. Le management aujourd'hui, Paris et Montral, conomica/PUL, 2000.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Texte lendos du volume

Lorsque 3 milliards d'individus soit la moiti de la plante - vivent avec moins de 3$ par jour, que 225 milliardaires possdent l'quivalent de l'avoir de 2 milliards de personnes, que 51 socits figurent parmi les 100 premires conomies du monde, que l'conomie mondiale est 90 % spculative, que la masse financire (hors actions et obligations) circulant quotidiennement reprsente 10 fois la valeur des rserves cumules de toutes les banques centrales du monde... est-on encore loin du non-sens absolu ? En ce dbut du XXIe sicle, des voix s'lvent contre le trop grand nombre d'erreurs commises dans la conduite des affaires conomiques mondiales. Peut-on parler de simples erreurs de calcul et de prvision ? Certes non. Il s'agit de fautes, de fautes conomiques et gestionnaires graves, qui touchent la conception mme de notre monde et de son fonctionnement. Est-ce l chose rparable par d'autres calculs et prvisions, en utilisant les mmes prmisses et les mmes schmas d'analyse ? Partant du constat d'chec cuisant des trois rvolutions de la modernit (rvolution industrielle, automatisation et informatisation-information) dans leurs promesses de procurer l'humanit confort, bonheur et satit, l'auteur propose de modifier radicalement nos visions des choses... Mais ceux qui dtiennent le pouvoir et les privilges le souhaitent-ils ? Admettront-ils que tout, sur cette terre domine par le management/conomie, semble s'crouler inexorablement ? Pourtant, conomistes et gourous du management ternels complices continuent garder la tte dans le sable... tout en nous expliquant pourquoi il est rationnellement justifi de faire l'autruche. Omar Aktouf est professeur titulaire de management l'cole des hautes tudes commerciales de Montral. Ancien cadre suprieur dans l'industrie, diplm dans plusieurs disciplines des sciences sociales, il est membre fondateur du Groupe humanisme et gestion de l'cole des HEC. Ses travaux ont t traduits en plusieurs langues.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Les ditions cosocit, 2002 C.P. 32052, comptoir Saint-Andr Montral (Qubec) HZL 4Y5 Canada

Dpt lgal : 3e trimestre 2002 ISBN 2-92-1561-67-0

Donnes de catalogage avant publication (Canada) Aktouf, Omar La stratgie de l'autruche : post-mondialisation, management et rationalit conomique. Comprend des rf. bibliogr. ISBN 2-92 1561-67-0 1. Mondialisation. 2. Rationalit conomique. 3. Rvolution industrielle Aspect conomique. 4. Histoire conomique 21e sicle. 5. conomie d'entreprise. 6. Gestion d'entreprise. I. Titre.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

Table des matires


REMERCIEMENTS PRFACE AVERTISSEMENTS PROLOGUE CHAPITRE I. Lconomisme moderne, entre arguments d'autorit et faux-fuyants CHAPITRE II. Une histoire hrtique de la pense conomique dominante, ou comment on est pass dAristote Michael Porter CHAPITRE III. De l'conomie traditionnelle, du souk pseudo- nature de l'homo aeconomicus et du marchandage la

CHAPITRE IV. Petite histoire de la plus-value et du management CHAPITRE V. Le management comme casuistique et concrtisation de la trahison chrmatistique CHAPITRE VI. O les lois conomiques exposes par Marx rejoignent les sciences physiques et la thermodynamique CHAPITRE VII. Lconomie-management face l'humanisme : entre l'employ ressource et l'employ partenaire CONCLUSION Vers une autre analyse de la crise mondiale et de la post-mondialisation : De la citoyennet des entreprises et des coles de gestion

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

10

POSTFACE. La nouvelle conomie-management du professeur Omar Aktouf ANNEXE AU CHAPITRE VI Commentaire du physicien Jairo Roldan BIBLIOGRAPHIE

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

11

REMERCIEMENTS

Retour la table des matires

Le Groupe humanisme et gestion de l'cole des hautes tudes commerciales (HEC) de Montral, sous la direction de mon ami de toujours, Alain Chanlat, a t un des forums qui a le plus aliment la pense, les questions et les argumentations qui animent le prsent livre. Par les confrences et les sminaires qu'il organise, il m'a donn l'occasion, notamment, de rencontrer les plus profonds et les plus prestigieux penseurs du moment en matire de liens entre conomie, management et socit, et de dbattre de ces questions avec eux. Il a galement appuy financirement divers aspects logistiques de la prparation de ce livre. Le Centre d'tudes en administration internationale (CETAI) ainsi que la Direction de la recherche de l'cole des HEC de l'Universit de Montral ont trs directement contribu la ralisation de ce livre. Je tiens remercier ses directeurs successifs, MM. Andr Poirier, Alain Lapointe et Alain Chanlat, ainsi que Mme Sylvia Toldano, M. Franois Leroux et M. Fernand Amesse, pour leur confiance et leur soutien. Merci aussi MM. Michel Patry, Henri Barki, et Mme Sylvie SaintOnge, directeurs successifs du service de la recherche de l'cole des HEC-Montral. Je tiens remercier trs particulirement mon fidle et estim ami le D r Karim Errouaki pour l'immdiate grande confiance qu'il a place dans ce travail, et qui a eu l'amabilit, avec M. le snateur Ramiro Cercos que je remercie du fond du cur, de m'crire une postface qui me touche et m'honore. Je voue une gratitude toute spciale, sachant ses innombrables occupations, M. Federico Mayor-Zaragoza, ancien directeur gnral de l'Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture (UNESCO) et acteur minent sur la scne intellectuelle, politique et humanitaire europenne et mondiale, de m'avoir fait l'insigne honneur et la grande amiti de me rdiger une prface si pleine d'encouragements. Je tiens remercier le plus chaudement le Dr Pascal Petit du CEPREMAP de Paris qui a eu la bont d'organiser un sminaire de prsentation du contenu de ce livre en prsence d'minents collgues qui ont bien voulu donner leur avis et commenter ce travail, en particulier : MM. Armand Hatchuel de l'cole des Mines de Paris, Marc Humbert de l'Universit de Rennes et membre fondateur du projet de

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

12

rflexion critique international sur l'conomie, le projet PEKEA, et Jean-Franois Chanlat de l'Universit Paris-Dauphine. Mes amis, tudiants et fidles assistants, Mehran Ebrahimi et Miloud Chennoufi, ont toute ma reconnaissance pour la grande intelligence et la conscience professionnelle dont ils ont fait preuve, sans compter, dans chacune des tches que j'ai eu leur confier pour enrichir ce livre. Comment exprimer tout ce que je dois l'immense travail de clarification et de refonte d'ensemble qu'a effectu avec brio Mme Nathalie Freitag ? Lnorme implication dont elle a fait preuve, la profondeur et la pertinence de ses remarques auraient pu en faire une quasi-coauteure ! Un norme merci pour tant d'engagement et de cur ! Enfin, mes plus chaleureux remerciements vont ma grande complice et collaboratrice, Martine Lefebvre, pour son mticuleux travail de saisie, sa vigilance et son infinie patience.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

13

PRFACE

C'est la nuit qu'il est beau de croire la lumire. Edmond Rostand

Retour la table des matires

LHEURE O SE PRODUISENT DES VNEMENTS aussi effroyables que ceux du 11 septembre 2001 aux tats-Unis et de Jenine ou de Gaza en Palestine, menaant, peut-tre pour trs longtemps, jusqu' l'ide mme d'ordre mondial, de dmocratie, de dveloppement et de paix, l'heure o, sur le terrain politique, les extrmes droites et les nouveaux fascismes menacent partout o l'on veut conserver pour soi une part de plus en plus grandissante et injuste des richesses mondiales, l'heure o les extrmismes et les fanatismes vont jusqu' l'immolation, bien des idologies nationalistes ou religieuses montrent les fruits amers de l'ignorance, de l'exclusion et de la misre. l'heure o sur le terrain des affaires conomiques et financires de la plante se produisent des scandales aussi normes que ceux que nous ont fait vivre des firmes mondialises , l'heure o des continents et des pays entiers, aussi riches et dots en ressources que l'Afrique, l'Indonsie, l'Argentine, etc., sombrent de plus en plus dans le chaos social, politique et conomique, l'heure o les profits des multinationales ne se font pratiquement plus que sur l'exploitation sauvage de la nature et l'exclusion cruelle de l'humain, l'heure o se publient des livres aux titres aussi vocateurs que lEmpire, stade suprme de l'imprialisme de Antonio Negri et Michael Hardt, ou La grande dsillusion : la mondialisation ne marche plus de joseph Stiglitz 1, peut-on encore continuer de nier que l'humanit, avec sa faon d'utiliser les sciences et les techniques, de les assujettir aux lois de la finance surtout de la part des pays les plus nantis et les plus puissants , a sans doute rat l'essentiel pour prserver le minimum ncessaire la survie du grand nombre et la dignit de nos descendants ? Voil ce dont j'exprimais moi-mme les signes et les
1

Ancien vice-prsident de la Banque mondiale et Prix Nobel dconomie.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

14

craintes dans Los Nudos Gordianos et dans A World Ahead. Dans ce sens, un livre tel que celui du professeur Omar Aktouf me parat tre un vnement majeur. Car c'est le moment prcis, incontournable, de changer de cap, de se doter de codes de conduite l'chelle mondiale accepts par tous, d'viter l'impunit qui aujourd'hui rgne, y compris au-del des frontires nationales. C'est le moment prcis de redonner aux Nations Unies des moyens et l'autorit comme cadre global thique et juridique. C'est le moment prcis de transiter d'une culture de force et d'imposition une culture de dialogue et de concertation, une culture de la parole. Parler, parler, et encore parler, aux parlements, aux Chambres hautes et basses, dans les forums internationaux, aux conseils municipaux, etc. ; parler et dbattre au lieu de se battre. Mais pour parler il faut tre l'coute, et les interlocuteurs sont devenus si gigantesques qu'il est pratiquement impossible de se faire entendre. Les structures colossales publiques et prives reprsentent le grand dfi de nos temps actuels : Comment en atteindre le sommet ? Comment leur dire notre message sans violence ? Comment les persuader qu'un autre monde est possible ? Seattle, Prague, Davos, Genova, Porto Alegre, etc. sont des pas importants sur le chemin de l'instauration de ces pourparlers essentiels l'chelle mondiale. Mais pour viter d'entamer une spirale de violence, ce sont mon avis les rseaux de rseaux qui peuvent devenir les meilleurs outils cet gard 1. La voix de milliers, voire de millions de personnes, directement ou par le biais des ONG qui les reprsentent, peut se lever, comme une vague de grande porte, jusqu' la hauteur des plus puissants leaders. Voil, dans le livre du professeur Aktouf, une uvre qui me confirme, en l'explicitant sur plusieurs plans et axes majeurs, l'essentiel de mes propres analyses et, disons, de mes prmonitions, lorsque je me posais des questions propos de mes propres activits en tant qu'homme politique, scientifique, citoyen de la Catalogne, de l'Espagne, de l'Europe, mais surtout et avant tout, citoyen du monde, et en tant que dirigeant d'une institution internationale comme l'Organisation des Nations Unies, pour l'ducation, la science et la culture (UNESCO). Le professeur Omar Aktouf nous montre comment, en partant d'analyses serres et quasi encyclopdiques des ides fondatrices en gestion et en conomie, le vrai miracle aurait sans doute t que notre plante se porte mieux aujourd'hui ! Largement rejointe et appuye par les plus rcents propos et crits du Prix Nobel joseph Stiglitz qui parle de raisonnements absurdes , de fondamentalistes du march et de meurtrire mondialisation nolibrale pour les pays pauvres , propos de la faon dont a t conduite l'organisation de l'conomie mondiale ces dernires dcennies, la pense du professeur Aktouf invite, mme si son propos direct n'est pas l, avec grande justesse selon moi, mditer sur le fait que le pre spirituel pour ainsi dire des intentions et fondements des institutions de Bretton Woods, John Maynard Keynes, a t plus que trahi, pour le plus grand mal de la plus nombreuse partie de l'humanit : les pays pauvres et les pays en
1

Voir UBUNTU The Word Forum of Networks, www.ubuntu-upc.es.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

15

dveloppement. Il ne faut en effet pas oublier que l'esprit qui a prsid la constitution des instances de Bretton Woods en 1944 (Fonds montaire international [FMI], Banque mondiale, Accord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce [GATT], etc.) a t largement et directement inspir par les ides keynsiennes, en vue d'une volont de mise en ordre et de discipline des marchs, et aussi d'appui aux interventions considres alors comme ncessaires et salutaires de l'tat dans la rgulation des affaires conomiques. En 1945, aprs une guerre terrible (avec gnocides, soldats-suicides, kamikazes, etc. qui offraient leur vie l'Empereur, et non Dieu), les tats-Unis d'Amrique ont dcid d'tre le lieu d'impulsion d'un mouvement visant un schma dmocratique mondial avec l'Organisation des Nations Unies (ONU) et ses principes ( nous, les peuples ) pour doter la plante d'une thique concerte ; et un plan de dveloppement, le Plan Marshall, pour faciliter la rhabilitation d'changes pacifiques, guids par l'esprit de la Dclaration universelle des droits de l'homme. Un meilleur partage du dveloppement moins ingal, plus endogne, durable et humain devait tre assur par un programme spcifique : le Programme des Nations Unies pour le dveloppement (PNUD). Paix, dmocratie et dveloppement forment un triangle interactif au centre duquel se situe l'ducation, le grand pilier pour btir (sur les savoirs et la crativit) un avenir plus quitable, plus sr, plus stable. Malheureusement, quand en 1989 le mur de Berlin s'est effondr, l'ONU a t mise de ct, et la formule nous, les peuples semble avoir t remplace par nous, les plus puissants . Les tats plus nantis ont dcid de transfrer les responsabilits politiques l' conomie de march . Les rsultats taient apparemment si bons court terme que, en 1996, la foi en ce march a t pousse son paroxysme, jusqu' des limites inattendues (et d'ailleurs inadmissibles) : on s'est mis parler de socit de march , de dmocratie de march ! Au fur et mesure que les Nations Unies s'affaiblissaient, l'impunit supranationale, avec un chiquier mondial domin par les G7 puis G8, tait devenue une quasi-institution. Tandis que se multipliaient les trafics d'armes, de drogues, de personnes, de capitaux, s'instaurait la monstrueuse et impossible cohabitation entre dmocraties locales et oligarchies internationales... Aujourd'hui, comme l'crit avec raison Stiglitz, Keynes se retournerait dans sa tombe s'il avait la moindre ide de ce que l'on a fait sur la base de sa pense conomique. Et le professeur Aktouf n'en dit pas moins lorsqu'il dplore la triple trahison des rvolutions conomiques de la modernit , et lorsqu'il dnonce la trop abusive analyse du ct de l'offre , d'abord de la dite crise mondiale et ensuite de la mondialisation et de sa conduite. mon sens, le plus grand des mrites de ce livre n'est pas l. Il est dans la capacit profonde, multidisciplinaire et originale que l'auteur a su dmontrer dans l'examen, mieux la dissection, de l'essentiel de ce qui fonde les penses

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

16

contemporaines dominantes en conomie et en management. Comme l'crivent mes amis le Dr Cercos et le Dr Errouaki en postface, le professeur Aktouf a tout simplement inaugur, avec cet ouvrage, un nouveau champ de recherche et de rflexion, auquel il fallait penser : tout le champ des liens entre pense conomique et pense managriale. La seconde n'tant, tout prendre et effectivement, que le bras arm (aujourd'hui mondialis) de la premire. Et ce bras arm, bien sr, est marqu du sceau de la conception amricaine de la conduite des affaires ; ce n'est pas peu que de le dire, de le montrer et d'en dcortiquer tous les effets pervers. J'aimerais rappeler que le professeur Aktouf a d'abord, dans un prcdent livre (une vritable somme de plus de 700 pages devenu un classique traduit en plusieurs langues, Le Management entre tradition et renouvellement), systmatiquement et mticuleusement explor tout l'essentiel de ce que la pense dominante de type nord-amricain en gestion pouvait offrir comme conceptions, pratiques et voies de solutions aux problmes contemporains de conduites des affaires conomiques. N'ayant pas trouv, du ct du seul management, les rponses aux questions qu'il pose (dont la principale reste de savoir pourquoi malgr les prolifrations de diplmes et de diplms en gestion, notre plante est-elle toujours aussi mal gre), le professeur Aktouf se tourne alors vers l'conomie. C'est ce que ce livre nous apporte, mais, hlas, l'auteur a d l aussi admettre, amer constat, que la science conomique dominante recle bien plus de contradictions, d'nigmes, de dogmes, d'ides toutes faites, d'idologies, d'emprunts pistmologiques injustifiables et de fuites dans l'abstraction que de rponses acceptables et scientifiquement fondes aux plus grands problmes qui se posent l'humanit d'aujourd'hui. Le rsultat et le mrite de ce travail sont non seulement d'avoir montr de faon difficilement rfutable que les discours des dites sciences de la gestion et de l'conomie sont enferms dans une forme d'autoproduction reproduction dsormais strile mais aussi et surtout d'avoir ouvert la voie quelque chose qui, mon sens, manquait jusque-l dans le domaine des disciplines touchant aux affaires conomiques, et que je n'hsiterais pas qualifier de pont thorique entre le champ de l'conomie et celui de la gestion. Il reste, bien entendu, beaucoup dfricher en ce sens, mais, je le crois sincrement, le chemin est ici dj trac et bien trac. Cependant, que ne voil un travail ardu ! Audacieusement, et avec grande comptence, le professeur Aktouf nous propose une relecture de l'conomiemanagement travers un fil conducteur dont l'originalit n'a d'gale que l'exigence et la profondeur intellectuelles : un fil qui conduit depuis Aristote jusqu' la mcanique quantique et la thermodynamique, en passant par... Karl Marx ! Il faut tre capable d'assumer une telle audace.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

17

On ne peut dire que l'auteur ne le fait pas. Sa lecture aristotlicienne, marxienne, puis thermodynamique des conceptions, volutions, pratiques et contradictions de l'conomie-management peut laisser plus d'un songeur... Mais nul ne pourrait, je crois, srieusement rester indiffrent devant les dfis conceptuels et scientifiques auxquels on est ici invit. Bien sr, bien des reproches pourraient tre faits un tel ouvrage. On ne peut sans parfois sourciller un peu, adhrer l'ensemble de ce que l'auteur dveloppe. Bien des aspects mriteraient les uns un peu plus de rigueur, de dmonstrations plus dment documentes, rfrences, chiffres, les autres un peu moins de prises de position personnelles. Certes, et, dirais-je mme, heureusement et tant mieux ! Car plusieurs dbats sont ainsi ouverts et incitent ractions. C'est l un autre des mrites de ce livre : il invite questionner, rfuter, soulever des objections ; il provoque, il met au dfi, et c'est trs bien ! Les chemins de rflexion qu'il nous convie emprunter sont, mon avis, parmi les plus prometteurs de ces dernires annes en la matire. Par ailleurs, voici un livre qui offre un fascinant voyage acadmique travers les temps, les civilisations, les disciplines. Il invite en particulier traverser, croiser et entrecroiser, bien des aspects des traditions intellectuelles orientales et occidentales. C'est l un travail, dans le domaine ici abord au moins, qui restait faire. Le professeur Aktouf offre une belle ouverture, concrte et prcise, un dialogue des civilisations, ce qui a toujours t une de mes grandes proccupations, que ce soit l'UNESCO ou ailleurs. En tant que biochimiste et intellectuel concern par ces problmes, j'ai particulirement t frapp par le chapitre dveloppant les liens entre l'conomique et la thermodynamique. Comme l'a montr Ilya Prigogine, Prix Nobel de chimie, les grands axes des lois de fonctionnement de la nature peuvent s'appliquer la sociologie et l'art de dcider temps . La conclusion, en ce sens, du professeur Aktouf une sorte d'impossibilit thermodynamique de la logique de la croissance et du profit maximalistes (dans le cadre d'un march dogmatiquement lev par le courant mondialiste nolibral au rang de force agissante et quasi pensante, dcidant, rgulant et ordonnant notre monde presque notre place), n'est pas sans rappeler les propos de joseph Stiglitz, ni sans donner ceux-ci un nouvel clairage et une nouvelle perspective d'analyse. Voil un dbat ouvert, enfin, entre physique, management et conomie ! Dbat certes bien complexe, mais mon avis combien ncessaire et riche de promesses. Il reste, bien entendu, la fort dlicate question des solutions . Mais comme le dit l'auteur lui-mme, et je ne crois pas qu'il ait tort : tout d'abord, qu'appelons-nous solutions ? Dans quel cadre de pense ? Dans quel type de conception de l'ordre conomique mondial ? De l'conomique tout court ? Et ensuite parmi les solutions,

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

18

qui soit existent dj (telles que les diverses solutions de rechange au modle financier l'amricaine), soit peuvent tre raisonnablement envisages, lesquelles auront le bonheur d'tre acceptes par les puissances qui dominent le jeu conomique et gestionnaire mondial ? Comme le souligne avec indignation Joseph Stiglitz dans La grande dsillusion, confirmant encore une fois les propos du professeur Aktouf, une bonne dose d' hypocrisie et d'intrts gostes des milieux affairistes des pays les plus nantis empche d'envisager srieusement toute solution hors la tenace et bien commode conception nolibrale qui fait du march le suprme concepteur et ordonnateur voire, le responsable de tout, mme de l'inconcevable. Cela n'empche cependant nullement l'auteur du prsent livre d'offrir des propositions de solutions qui ne manquent ni de ralisme ni de fondements. Dcoulant tout fait logiquement des analyses et raisonnements conduits tout au long de l'ouvrage, ces propositions de solutions vont depuis la faon de concevoir une nouvelle et plus quitable mondialisation , jusqu'aux conceptions, pratiques et enseignements en gestion pour le futur. Dans Un monde nouveau 1, j'ai moi-mme propos quatre nouveaux contrats : un contrat social pour redresser la situation prsente et les tendances globales observables ; un contrat naturel ou environnemental pour assurer la qualit cologique lgue nos descendants ; un contrat culturel pour sauvegarder la diversit cette belle richesse de l'humanit ; et un contrat moral pour assurer la conservation des grandes valeurs communes cette irremplaable force propre de l'humain. Ces quatre contrats devraient mener un plan global de dveloppement endogne , o l'ducation pour tous et tout au long de la vie reprsenterait la pierre angulaire. Une ducation pour devenir des citoyens d'un monde-village global capables de participer et d'agir en accord avec nos propres rponses nos problmes, nos propres rflexions, notre propre dmesure cratrice, notre espoir. Connatre en profondeur la ralit pour pouvoir la transformer. Apprendre les leons du pass mais avoir en permanence l'esprit la vision de l'avenir. Le pass ne peut pas tre corrig. Il a dj t crit. Nous pouvons le dcrire, seulement. Par contre, nous pouvons crire le futur. Un futur visage humain. Oui : un autre monde est possible. Sans violence, sans autre force que la parole et l'imagination pour contrecarrer l'inertie et tisser une belle toffe multicolore pour rassurer une humanit confronte au souffle froid des nouveaux gosmes. Rien n'est possible sans espoir. La nuit, sans espoir, on ne voit gure les tincelles de la vie. Pour conclure, je crois pouvoir affirmer que le professeur Aktouf nous livre temps, n'ayons pas peur des mots, un encyclopdique travail de rflexion approfondie, qui jette une nouvelle et salutaire lumire sur ce grand froid social et conomique que nous vivons. Nous avions grand besoin d'un tel travail, qui nous fait
1

En collaboration avec Jerome Binde.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

19

mieux saisir les raisons et consquences de ce qu'on peut trs justement dnommer et les vnements et scandales rcents ne font que le confirmer , une grave drive de type business economics et troitement financire de la noble et vnrable science conomique. Reconnatre cette drive et ses dramatiques retombes, mieux en comprendre les sources et les mandres, et s'atteler sans dlai la tche d'imaginer des moyens pour en sortir, voil, en vrit, ce quoi invite ce travail courageux, consciencieux, mticuleux et militant. Federico Mayor Zaragoza Ancien directeur gnral de l'UNESCO Madrid, juin 2002

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

20

AVERTISSEMENTS

Il n'existe aucun processus ni problme conomique qui ne puisse tre formul en langage clair et mis la porte du lecteur cultiv et intress. John Kenneth Galbraith 1

Retour la table des matires

LENSEMBLE DE CE LIVRE est en grande partie matire retravaille partir de nombreux articles soumis, depuis environ cinq ans, diverses revues lies au domaine de l'conomie et du management, autant en Europe qu'en Amrique du Nord. Tous, sans exception, ont t rejets et, souvent, immdiatement renvoys par retour de courrier aprs simple examen prliminaire de la part des chefs de rdaction. Or, ce n'tait pas le cas pour les nombreux articles o je m'attachais surtout dconstruire et reconstruire le management traditionnel et dcortiquer les bases de modles diffrents ou renouvels : les textes systmatiquement refuss sont ceux dans lesquels je m'essaie critiquer plus en profondeur les fondements mmes du systme dominant ; et je ne peux qu'en conclure une inquitante, sournoise et grandissante frilosit intellectuelle devant la pense critique, de la part des revues du domaine. Il convient cependant de clarifier un certain nombre de points importants pour une meilleure comprhension de la dmarche de ce livre. Chacun pourrait se demander ce que peut bien apporter un nime livre portant sur la mondialisation, ses consquences, ses tenants et ses aboutissants lorsque, dj, le sujet est au bord de la saturation. Ce que, en toute humilit, mais aussi avec une certaine certitude de praticien de premire ligne, je prtends apporter avec cet ouvrage, c'est une autre faon d'interroger notre ordre conomique dominant : en le
1

Voyage dans le temps conomique, p. 14.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

21

mettant en parallle constant avec son insparable bras arm, le management. Bras arm devenu tout aussi mondialis que la cause idologique et thorique qu'il sert. La premire grande problmatique que je pose est contenue dans l'nonc mme du titre : il s'agit dsormais, crois-je, de parler non plus de mondialisation mais de post-mondialisation. Le Prix Nobel d'conomie et ancien haut dirigeant de la Banque mondiale, Joseph Stiglitz, n'en dit pas moins dans l'argumentation dveloppe dans son livre publi au printemps 2002, intitul, non sans vidente raison, La grande dsillusion 1 et sous titr de faon encore plus suggestive : Aujourd'hui la mondialisation a ne marche pas ! Comment, alors, continuer encore parler, comme le font certains milieux y compris ceux dits de gauche critiquant ceux qu'on traite d'anti-mondialistes , d'espoir d' humaniser ou d' apprivoiser la mondialisation ? Le fait est que nous avons dj largement subi les effets de ce qui est dnomm mondialisation, chose dans sa conception dominante dpasse, sinon dpasser au plus vite. De l'thiopie la Nouvelle-Zlande, le Mexique et l'Argentine, en passant par la quasi-droute russe aprs 15 annes de capitalisme , jusqu' l'Afrique en plein chaos, il n'est pas un pays hors les dj nantis qui se soit sorti avec quelque avantage que ce soit de prs de 30 ans d'application de mesures dites de libre commerce et d' adaptation la mondialisation. Les mga-scandales sans prcdents qui aboutissent ces gigantesques effondrements en chane de ce que l'on dsignait il y a encore peu comme des fleurons de la nouvelle conomie mondialise : les Enron, Tyco, Nortel, World Com, Xerox, Vivendi, Andersen, Waste Management, etc. 2, et les faillites de pays entiers comme
1 2

Paris, Fayard, 2002. Tyco : dissimulation de 8 milliards de dollars amricains de pertes, suite des acquisitions douteuses, afin d'augmenter la valeur des actions. Baisse de capitalisation boursire de 92 milliards de dollars amricains en 2002. Sige social aux Bermudes. World Com : falsification de 3,85 milliards de dollars amricains, et annonce de 18 000 licenciements. Sige social aux Bermudes. Waste Management : falsification financire de 1 milliard de dollars amricains. Vivendi-Universal : revenus de l'entreprise artificiellement gonfls d'un montant de 3,5 milliards d'euros. Endettement actuel de 40 milliards de dollars amricains. Le PDG, JeanMarie Messier, dmissionn par son CA, rclame 12 millions de dollars amricains en prime de sparation (huit sicles de SMIG franais !), l'impunit pnale totale, la conservation pour six mois de son luxueux triplex de Park Avenue New York, de sa super-limousine avec chauffeur, de son jet priv. Xerox : manipulations comptables de l'ordre de 3 milliards de dollars amricains pour afficher des profits plus levs. Enron : falsification des comptes et camouflage de pertes de 2,1 milliards de dollars amricains. Les dettes accumules ont conduit sa faillite, tandis que le salaire de son PDG, K. Lay, s'lve 103 millions de dollars amricains, en plus des options sur actions de 49 millions... Les employs, eux, ont perdu toutes les sommes verses leur caisse de retraite, et ont touch 13 500 $ en indemnits (les dirigeants ont touch 775 millions de dollars en salaires et primes pour 2001). Thomas White, actuel secrtaire l'Arme de terre dans l'Administration Bush et ancien haut cadre chez Enron, a reu tout prs de 2 millions de dollars amricains en salaire et compensations pour 2001, et 15,1 millions en options sur actions.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

22

l'Argentine, sont pour moi les tmoins d'un double dsarroi qui ne tardera pas devenir ltal pour l'humanit entire si l'on ne prend pas des mesures radicalement diffrentes, voire rvolutionnaires, par rapport toutes nos faons de penser l'conomique jusqu' maintenant et, donc, le politique et le managrial : l'chelle microconomique (la faon de penser la manire de grer les firmes) : on en est ne plus savoir que faire, sinon trafiquer ouvertement les comptes et mentir au public pour maintenir sous oxygnation artificielle un systme compltement moribond, celui li ce que j'appelle la financiarisation outrance de l'conomie ; l'chelle macroconomique (la faon de penser l'ordre conomique national et international) : on en est ressortir, malgr les checs flagrants et les faillites de toutes les mesures d'inspiration nolibrale, les mmes conceptions cules des vertus des marchs libres , de la comptitivit, de la privatisation des services publics, de la baisse des dpenses de l'tat et de l'impt, et du rattrapage conomique (ce qui se cache en ralit derrire le tout dernier accord, le Nouveau partenariat pour le dveloppement de l'Afrique [NEPAD], dfendu par quatre chefs d'tats africains lors du sommet du G8 au Canada en juin 2002). Ce dsarroi masque une ignorance, ou pire, un aveuglement criminellement reconduit, devant l'inanit plus qu'avre d'une conception managrialo-conomique qui ne fonctionne plus qu' coups de comptabilits cratives (ce qui en dit long sur les valeurs et les murs de celles et ceux qui dirigent les plus grandes firmes de la plante, et qu'on continue, souvent, prsenter dans le public et les coles de gestion comme des leaders-hros), et d'appauvrissement-surexploitation exponentielles des plus pauvres et de la nature. Ce double niveau de dsarroi est fort bien exprim, d'un ct, par ce titre hallucinant d'absurdit en page conomique du journal Le Monde (29 juin 2002) : La croissance se raffermit, la hausse du chmage se poursuit et, d'un autre ct, par les rcentes dclarations du chef de l'tat de Grande-Bretagne, Tony Blair, qui songe utiliser les forces armes combines l'chelle des pays europens ! pour endiguer les flots de misreux qui tentent de traverser la Mditerrane du sud vers le nord. Tout cela tmoigne d'un refus, conscient ou non, mais dsormais quasi criminel, de voir que : 1. raffermissement de croissance et hausse de chmage sont normalement totalement incompatibles et mutuellement exclusifs, sauf si on acceptait l'ide que l'conomie peut n'tre plus que robots et ordinateurs, vaste casino, pure spculation et manipulations financires ;

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

23

2.

flux migratoires et misres des peuples du Sud ne peuvent tre rsolus par des mesures de guerre et des ides belliqueuses : ceci ne profite qu'aux marchands d'armes et ne fera, au contraire, que creuser les fosss, qu'aggraver la pauvret et que renforcer l'absence de dmocratie dans les pays du tiers-monde.

Car quoi d'autre peut bien s'attendre M. Aznar, chef de l'tat espagnol, en proposant au dernier sommet europen de l't 2002, que soient sanctionns les tats africains qui n'arrivent pas contrler la fuite de leurs populations, sinon un renforcement des comportements policiers et anti-dmocratiques, au sein mme de ces tats ? Sans parler de l'accroissement des dpenses d'armements, de l'augmentation des forces de rpression, un vritable cercle vicieux infernal ! Nous verrons ce qu'on peut croire tre le fondement et l'explication de tout cela en dtail le temps venu, mais ce n'est certainement pas pour rien que le mme Joseph Stiglitz 1 parle de raisonnement absurde, en traitant de la faon dont les affaires de l'conomie mondialise ont t menes sous la houlette, entre autre, du Fonds montaire international (FMI) et de toutes les instances et conceptions farouchement nolibrales. Or, si raisonnement absurde il y a donc eu depuis trois dcennies en la matire, il convient de s'interroger profondment sur les raisons de cette absurdit et les faons de s'en sortir ou de les dpasser : c'est ce que j'appelle la postmondialisation. Si ce terme veut dire quelque chose pour moi, c'est avant tout que l'avenir bien pens de notre plante ne peut plus, dcemment, relever des mmes catgories de pense que celles qui ont prsid la conception classique de ce qu'on appelle mondialisation ou globalisation, telles que conduites jusque-l : ni zones dites de libre-change, ni mesures d'ajustements du FMI, ni drglementations, ni privatisations tous azimuts, ni rduction du rle conomique des tats, ni mises niveaux pour la comptitivit plantaire, ni politiques dflationnistes et troitement montaristes, ni, encore moins, mesures d'organisation du commerce mondial telles que menes par l'Organisation mondiale du commerce (OMC) ! Voyons quelques chiffres et faits bien difiants ce propos 2 : Durant les 10 dernires annes, les 5 % les plus pauvres de la population mondiale ont perdu prs de 25 % de leurs revenus rels, tandis que ceux des 5 % les plus riches ont augment de 12 %. Sur 100 $ gnrs par l'exportation mondiale, 97 vont aux plus nantis et 3 aux plus dmunis.
1 2

Le Monde Diplomatique, avril 2002. Voir le Rapport Oxfam 2002 : Pour un commerce quitable, deux poids deux mesures, Oxfam (site Internet : http://www.maketradefair.com/en/index.htm)

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

24

Pour chaque dollar vers en aide aux pays pauvres, deux sont perdus cause des effets d'un commerce totalement inquitable (prix pays aux producteurs toujours en baisse) : cette ingalit cote 100 milliards de dollars aux pays pauvres par an. Si les parts d'exportations de l'Afrique, de l'Asie de l'Est et du Sud, de l'Amrique latine augmentaient de seulement 1 %, c'est 130 millions de personnes qui sortiraient immdiatement de la pauvret. Une hausse de 1 % des exportations de lAfrique gnrerait 70 milliards de revenus : cinq fois les montants de l'aide et de la rduction de la dette runis. Les 40 % de la population mondiale ne reprsentent que 3 % du commerce mondial. La taxation impose par les nantis aux produits provenant des pays pauvres est quatre fois plus leve que pour les produits changs entre eux. LAfrique perd 50 cents pour chaque dollar reu en aide cause de la chute des prix de ses exportations. Les prix du caf ont chut de 70 % depuis 1997 ; cot pour les pays pauvres : 8 milliards de dollars. Les pays nantis dpensent, 1 milliard de dollars par jour en subventions agricoles ; les surplus sont exports sur les marchs mondiaux, rduisant d'autant, chaque jour, les prix mondiaux et les revenus des agriculteurs du tiersmonde. Durant les annes 1990, les pays riches ont augment la valeur de leurs exportations de 1 938 $ par habitant, contre 51 $ pour les pays pauvres. Quel avenir a donc notre plante avec une telle conception de la globalisation des changes et du commerce ? Comme l'crivait l'un des plus grands conomistes du XXe sicle John Maynard Keynes : les vritables prix conomiques devraient tre fixs non pas au niveau le plus bas possible, mais un niveau suffisant pour permettre aux producteurs de subvenir leurs besoins 1 . La mondialisation telle que souhaite par les dominants de l'chiquier conomique plantaire agonise aussi sous les coups mortels des faillites de nations entires, des banqueroutes et mgafusions de gants conomiques, si ce n'est des scandaleux traficotages financiers et comptables, et ce, de Enron Arthur & Andersen, en passant par Nortel, BCE, Vivendi... La drive quasi maffieuse du capitalisme financier est en train de tuer ce qu'il reste de solvabilit et de demande effective partout o les
1

The International Control of Raw Material Prices , Collected Writings of J. M. Keynes, London, Macmillan, 1980, vol. XXVII.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

25

assises d'exploitation de pays et de marchs plus faibles ne sont plus possibles : les pays dits nantis, l'Europe de l'Ouest, l'Amrique du Nord, le Japon, etc., ne basent plus le maintien de leur niveau de vie que sur le chmage, la pollution et la misre que l'on retrouve pour l'instant ailleurs . De quelle mondialisation parle-ton lorsque prs de 80 % du commerce mondial se fait entre multinationales et filiales de multinationales ? Et surtout lorsque, comme l'a annonc Alcatel, la tendance est de plus en plus aux firmes sans usines , c'est--dire la dlocalisation dbride et drglemente (dnomme flexibilit ) tablant sur la possibilit dmultiplie d'exploiter comme jamais des mains-duvre infiniment fragilises ? Cela s'appelle passer du groupe (ou firme) de production de services et d'utilits de l'conomie relle la position de holding financier, dont le seul but est de multiplier partout l'argent pour l'argent, cote que cote. Ne se souciant ni d'emploi, ni de bien-tre de la socit, ni, encore moins, de sauvegarde de la nature. Et tout cela a une arme et un bras arm : la financiarisation de l'conomie et son modus operandi, le management l'amricaine. C'est l la deuxime problmatique que je pose ici : les formations en management l'amricaine sont en train de tout usurper sur le terrain de la comprhension, de l'explication et de l'action en termes d'affaires conomiques, voire politiques. Il s'agit l d'un glissement de premire importance puisqu'il fait passer pour conomique , sinon politico-conomique , un discours qui n'est finalement que financier et managrial, c'est--dire ax sur le business et l'argent. Ce discours accompagne directement celui des instances rgulatrices de notre plante : Banque mondiale, FMI, OMC, etc., dont le jargon est satur de conceptions des affaires humaines venant directement de la pense managriale l'amricaine. Ainsi, les tats doivent-ils se rendre efficaces (comprendre en rigoureux quilibre budgtaire, sinon rentables). Comme l'entreprise prive, ils doivent appliquer des principes de saine gestion ... La politique conomique doit suivre des impratifs de comptitivit, d'avantages comptitifs, mesurs en retours sur capitaux investis. La financiarisation de l'conomie est prsente comme le nec plus ultra de la pense conomique en soi. Voil, mon sens, l'essence mme de la drive nolibrale qui a fait aboutir l'humanit c'est ce que ce livre essayera d'tayer des cauchemars tels que le chaos argentin, la dtresse de l'Afrique, jusqu'aux vnements du 11 septembre 2001 aux tats-Unis. Car enfin, comment interprter autrement que comme un virage radicalement et rsolument management-business la tournure du discours politique amricain ds l'avnement de l're Bush fils ? Autant dans les actes 1 que dans les paroles, l'Administration amricaine donnait entendre au monde entier que, dornavant, les tats-Unis se replieraient plus que jamais sur eux-mmes, adopteraient plus que jamais le credo nolibral dans toute sa sauvage rigueur, et ne considreraient plus la
1

Parmi les toutes premires dcisions prises par G. W. Bush, figuraient l'ouverture de parcs naturels de l'Alaska l'exploration ptrolire, le bombardement de l'Irak, le retrait des accords de Kyoto, le retrait de l'aide (qui plafonnait dj 0,1 % du PNB, contre 0,3 pour le Canada, par exemple) et de la prsence amricaine partout o l'Amrique n'a pas d' intrts vitaux , etc.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

26

plante que comme une arne de business (c'est l l'unique sens que l'on peut donner intrts vitaux ) : tout endroit o les milieux d'affaires amricains ont de l'argent faire sera considr comme un quasi-territoire amricain. Toutes autres considrations devenant secondaires sinon nulles, commencer par l'aide aux pays pauvres et les rglements de conflits lancinants comme ceux du Moyen-Orient. Ce fut, en fait, l'annonce du triomphe de la business-managrialisation du monde 1, sous couvert d'tre les champions du nolibralisme. Voil en quoi je suis totalement en accord avec les avertissements que ne cessent de donner des Jacques Gnreux 2 et d'autres minents conomistes : ce que l'on nous prsente comme du nolibralisme est en fait, soit de l'antilibralisme, soit de l'ultralibralisme, au sens o son esprit s'inscrit soit contre, soit bien au-del du libralisme. Car en effet, le libralisme, en son sens originel, est exprim par la philosophie qui a prsid la cration des institutions de Bretton Woods (Banque mondiale, FMI, Accord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce [GATT]) : tenter par divers mcanismes, dont la parit fixe en termes d'quivalent or du dollar, d'instaurer un certain ordre et un certain degr de contrle-stabilit sur les marchs mondiaux. Dcrter la dictature dbride du seul march au-dessus de tout et de tous ne peut srement pas procder de la mme philosophie ! Ce n'est donc pas, on ne saurait assez insister sur ce point, l'conomie, la science conomique ou la pense conomique en soi qui est ici vise par la large critique en profondeur que je propose dans ce livre. C'est bien plus une certaine drive, visible dans son aspect le plus pernicieux surtout en terres amricaines, avec les glissements successifs vers le nomontarisme et l'conomie libertaire de type cole de Chicago (qui a connu ses plus grandes heures de gloire avec Ronald Reagan), jusqu' ce que l'on dnomme business economics et ce que je dsigne par la financiarisation presque totale de la pense conomique. La drive est donc la fois diffrente mais contagieuse par rapport ce qui se passe en Europe. Je m'explique : en Europe, une tradition tenace maintient encore les aspects sociaux et la place de l'tat un niveau presque central au sein du discours conomique et politique (c'est pour cette raison que l'on parle d'Europe sociale, alors que l'on n'a jamais entendu parler d'Amrique sociale dans aucun projet d'union ou de librechange touchant ce continent). En Europe, et pour le moment, les coles et facults d'conomie ne sont pas infodes au business. Cependant, l'instar de ce qui se passe sur le continent amricain, le discours de l'conomie est de plus en plus rcupr, rduit et transfigur par le discours du business : les postes de hautes responsabilits et de hautes dcisions sont de plus en plus confis, que ce soit dans les secteurs privs ou publics, des dtenteurs de ce diplme, considr comme la cl de vote de toute forme de gestion qui se veut efficace : le Master of

Il suffit de jeter un il la composition de l'quipe politique de G. W Bush : de Dick Cheney Condoleeza Rice en passant par le secrtaire d'tat au commerce, l'Arme de terre, et Bush lui-mme, le monde du business financiaro-ptrolier est plus que confortablement reprsent. Les vraies lois de l'conomie, Paris, ditions du Seuil, 2001.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

27

Business Administration (MBA) et ses innombrables clones ou drivs 3 Rappelons qu' l'image de ce que fait la Harvard Law School (anctre indirect, sous bien des aspects, de la clbre Harvard Business School) ce diplme est obligatoirement de second cycle (ou post-graduation), qui ne peut tre entrepris qu'aprs des tudes de premier cycle en un autre domaine (gnie, droit, conomie, sciences sociales, mdecine, etc.) et, trs souvent, plusieurs annes d'exprience de travail des niveaux de direction, de prfrence dans le business priv. C'est ainsi que la logique de rentabilit de type business s'est mise pntrer toutes les sphres de la vie politique et sociale, et absorber l'essentiel de ce que science conomique en Amrique du Nord veut dire. Culminant avec, choses que l'on verra en dtails plus loin, la conception mondialise la Michael Porter de la comptitivit des nations , o l'tat et les nations sont, en gros, rduits ne plus tre que des espaces de dploiement du business et de stratgies, pour l'essentiel, financires. Les discours dits conomiques qui s'y font entendre (hors quelques bastions, qui font figure de combattants d'arrire-garde, tels que ceux dfendus par des John Kenneth Galbraith, Robert L. Heilbroner et autres Robert Reich ou Lester Thurow) et, par ricochet, politiques, ne sont plus que business economics (il n'est qu' voir le nombre de transfuges du business priv qui se retrouvent dans les gouvernements des tats-Unis et du Canada depuis deux dcennies). Et le discours de la business economics est un discours qui rduit toute la pense conomique , essentiellement, deux dimensions : 1. la gestion du capital et de sa fructification, la finance ; et 2. la gestion mathmatise des organisations (drives conomtriques qui aboutissent tout vouloir modliser et simuler sur ordinateurs, jusqu' la gestion du personnel). Ainsi, une tenace mythologie entoure l'ensemble des enseignements en gestion en Amrique du Nord : la mythologie du pouvoir scientifique, exact, neutre, mathmatique, dclin partir des enseignements de la finance et de la business economics vers les autres matires, depuis la gestion de la production, de la stratgie, jusqu' celle des ressources humaines . l'instar de l'conomtrie qui, en soi, prend bien des prcautions avec ses hypothses pralables, avec sa faon d'user de la mathmatique, avec ses recours aux modlisations et aux simulations, avec les prsupposs induits par les algorithmes utiliss, etc. , toutes les autres disciplines de toute cole de business qui se respecte aujourd'hui doivent recourir la mathmatisation et aux simulations. D'ailleurs, ce sont les tudiants nordamricains eux-mmes qui en redemandent. Forms (et slectionns) peu prs exclusivement sur la base de capacits mathmatiques per se, et terriblement dmunis en termes de culture gnrale et d' humanits , ils sont pour la plupart drouts dans un cours considr comme sans pine dorsale, c'est--dire qui n'a pas
3

Il existe tellement d'coles qui dlivrent ce diplme, seulement aux tats-Unis, que, d'aprs une tude publie par l'hebdomadaire Business Week (semaine du 5 juillet 1993) ; au rythme auquel ce titre est distribu, on aurait, vers 2010, prs de 70 % de la population amricaine qui serait dtentrice de ce diplme !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

28

de simulation informatique, de modles quantitatifs, d'indicateurs statistiques, etc. proposer pour appuyer ce qui est enseign 1. Donc, depuis la stratgie corporative jusqu'au marketing, en passant par la production, la finance et les ressources humaines, il n'est pratiquement pas de cours, en coles de gestion, qui ne s'appuient sur des modlisations et des simulations informatises sans avoir y compris du ct des enseignants ! , le plus souvent, aucune ide du genre d'algorithmes utiliss 2. En bref, il est clair que la science conomique, en Amrique du Nord, a tout abdiqu du moins dans les discours officiels la business economics et la financiarisation de l'analyse conomique. Usant et abusant sans retenue ni scrupules des artifices mathmatiques et statistiques, pour prtendre se prsenter sous un jour objectif et scientifique. Cet aspect de la drive conomique est encore peu prgnant ou connu en Europe, parce que les MBA et les mythes qu'ils charrient n'y sont pas, pour le moment, aussi prsents. Les bastions de la vraie conomie 3 y sont cependant isols dans leurs centres de recherches et coles, pendant que la business economics commence prendre d'assaut les milieux de la politique et des affaires par la pntration insidieuse et nergique des formations de type MBA. De grands organes de presse franais se sont mis s'en inquiter ds le tournant du sicle, comme Le Monde Diplomatique (novembre 2000) qui constate, parlant des institutions traditionnellement fournisseuses des lites dcisionnelles de France : Sciences Po et l'ENA [cole nationale d'administration] deviennent des business schools. Dplorant ce qu'il appelle la privatisation des lites politiques franaises , ce mme journal constate : les grandes coles se voient concurrences et menaces par le modle de formation de type MBA amricain ... Lhebdomadaire l'Express (7 dcembre 2000) renchrit : les coles [franaises] voluent et s'adaptent [...] en suivant l'exemple des entreprises . Le vocabulaire mme utilis par les directions des grandes coles le montre, indique le magazine ; fusionner est ncessaire pour atteindre une taille critique ; la concurrence est de plus en plus vive ; il s'agit de crer une marque pour se diffrencier , et de fusionner tour de bras, y compris, est-il prcis, avec des coles trangres, mais toujours en se dirigeant vers le mme but, soit offrir tout prix une formation de type amricain avec l'appellation incontournable de MBA . Mme les noms des coles s'anglicisent tandis que plusieurs offrent 50 % ou plus de leurs cours en langue anglaise, ainsi : ESC Lyon est devenue cole de management Lyon ;
1

Ainsi, une tudiante de 3e anne s'est rcemment indigne, aprs les premires lectures d'un cours de Sociologie et culture des organisations : Il n'y a rien comprendre ou retenir ldedans ; il n'y a aucune statistique ! Comment veulent-ils qu'on y croie ? Un tudiant m'a rapport qu'ayant pos la question un de ses professeurs de stratgie (cours qui utilise les simulations trs large chelle) il s'est vu rpondre : Ce sont des formules trs compliques labores par des experts, on n'a pas besoin de savoir en quoi elles consistent. Dans le sens dfendu par des J. Gnreux et autres Boyer, Petit, Beaud, Aglieta.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

29

ESC Reims, Reims management school ; l'ESSEC, Essec management school ; ESC Rouen, Rouen school of management , etc. Le quotidien Le Monde (26 septembre 2002) constate son tour : l'offre ducative se mondialise [et] est largement domine par les tats-Unis [80 % des contenus proviennent d'outre-Atlantique . Le quotidien s'inquite aussi et surtout de ce que les enseignements en ligne sur Internet profitent dj largement aux institutions amricaines dont des reprsentants, comme la Wharton School et le Massachusetts Institute of Technology (MIT), offrent des programmes accessibles jusqu'en Chine, et qui, bien videmment, sont autant de vhicules pour imposer les conceptions politiques et sociales l'amricaine. La financiarisation de la conception des affaires conomiques et l'hgmonie de la pense de type business mme sur le social et le politique sont mon avis les tenants d'une seule et unique logique, logique gravement rductrice qui tend tout transformer en marchandise et tout vouloir conduire sur le mode de fonctionnement de l'entreprise prive. Les formations de type MBA sont les fers de lance de la gnralisation de ce genre de conception et de logique. Je suis de plus en plus persuad que l'entre de l'humanit dans le XXIe sicle appelle un changement radical dans ces faons de concevoir notre monde et d'y agir. Cette conviction ne tient pas un quelconque millnarisme, mais l'vidence que bien des choses ne peuvent plus continuer indfiniment tre ce qu'elles sont aujourd'hui. La faon de raisonner au sujet des affaires conomiques devra, en particulier, oprer un vritable saut quantique, si l'on veut que l'humanit traverse sans catastrophe majeure ne serait-ce que le premier quart du nouveau sicle. Cet ouvrage s'attaque des sujets parfois trs ardus et complexes. C'est avec une audace assume que je le fais. Car, pour moi, la question n'est dsormais plus de s'attarder savoir s'il est ou non valide, scientifiquement valable, dmontr ou rigoureux de tenir tel ou tel propos dnonant la drive suicidaire vers laquelle la mainmise de la pense business sur l'conomique et le politique est en train de nous conduire, mais de songer l'urgence de s'y attaquer, quitte en exagrer certains traits, le plus lmentaire des principes de prudence nous y oblige dornavant. Il ne saurait, par ailleurs, tre trait de problmes complexes en termes toujours simples. C'est pourquoi je me permets de suggrer au lecteur qui se donnera la peine de me lire une sorte de mode d'emploi de ce livre : Les spcialistes et initis peuvent aller et venir directement d'un chapitre l'autre, les matires en sont suffisamment indpendantes.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

30

Ces mmes spcialistes peuvent consulter plus systmatiquement les notes et renvois (parfois assez consistants, devant l'ambition de cet ouvrage), souvent destins nuancer ou prciser des points relevant de dbats plus spcialiss. Les lecteurs nophytes relativement aux diverses disciplines abordes pourront se contenter de lire le texte principal qui, je l'espre, aura su mettre la porte du plus grand nombre un fil conducteur pluridisciplinaire permettant de mieux comprendre ce qui nous arrive en ce dbut de XXIe sicle, pour nous tre laisss envahir par le rductionnisme de ce que je dnomme l'conomie-management.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

31

PROLOGUE

Retour la table des matires

EN JANVIER 1999, le directeur gnral du trs orthodoxe Forum conomique de Davos dclarait tre outr par les erreurs d'analyse et le mode d'action du Fonds montaire international (FMI) qui, prcisait-il, a transform une crise tout fait grable en un dsastre humain 1 . Il faisait l cho au prsident de la Banque mondiale qui invitait ses collgues du FMI se soucier davantage des consquences nfastes sur les plans social et humain de leurs prescriptions d'ajustements conomiques (lors de l'assemble gnrale qui runissait le FMI et la Banque mondiale en octobre 1998, Washington). Pour sa part, le directeur gnral du FMI avouait, devant les terribles secousses en dominos de la Russie, de l'Asie du SudEst, de l'Amrique latine, etc., que son institution avait commis des erreurs de prvision , qu'il faudrait songer contrler les mouvements de capitaux ... Lorsque des responsables d'instances comme le Forum de Davos, et les dirigeants du FMI et de la Banque mondiale eux-mmes, finissent par avouer des erreurs de calculs, de prvisions, de prsupposs thoriques et d'actions, il n'est pas question de simples erreurs arithmtiques ou mathmatiques : c'est beaucoup plus profondment une vision du monde qui est en cause, mais est-on prt en tirer les consquences et y faire face ? Il n'y a dsormais plus aucun doute (au moins dans le principe, sinon dans les mcanismes plus exacts du processus) sur la justesse de vue de Karl Marx lorsqu'il nonait la fameuse loi de la baisse tendancielle des taux de profit 2 dans le capitalisme, comme la consquence du processus de concentration des moyens de production et de mcanisation exponentielle dcoulant de la recherche du profit
1 2

Le Devoir, Montral, dition du 28 janvier 1999. Pour plus de prcisions sur cette question, j'invite la lecture de J. Gouverneur, Les fondements de l'conomie capitaliste, Paris, LHarmattan, 1994, et lments d'conomie politique marxiste, Bruxelles, Contradictions, 1978 ; M. Harnecker, Les concepts lmentaires du matrialisme historique, Bruxelles, Contradictions, 1974 ; R. Heilbroner, Marxism : For and Against, New York, W. W. Norton and C, 1981.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

32

maximal. En effet, concentration et mcanisation se traduisent long terme, de faon tout fait contradictoire relativement aux objectifs poursuivis, par une augmentation des cots de production, ce qui oblige le capital compresser toujours plus le cot des autres facteurs de production, c'est--dire du travail et de la matire premire, pour maintenir le profit. Cette thorie saisit parfaitement la dynamique conomique luvre aujourd'hui, et il suffit pour s'en convaincre d'observer les difficults sans cesse grandissantes que l'on a maintenir les profits sinon en gnrant, globalement, toujours plus de chmage, d'exclusion, de pauvret, de prcarit, de pollution. Comme le dit Bernard Maris : Ce ne sont plus les profits qui crent de l'emploi, mais le chmage qui cre les profits 1. Ce qui ralise une autre redoutable prophtie de Marx : le cheminement de la logique du capital vers une phase de pauprisation gnrale (la majorit de la population de la plante vit dans des conditions bien plus difficiles que celles qui prvalaient lors de la Grande Crise de 1929, et le tiers-monde, les pays de l'Est, ne font que sombrer toujours plus dans le chaos et l'appauvrissement 2) et vers une phase de pauprisation du systme capitaliste 3 lui-mme, qui semble ne se maintenir flot que par compressions massives et fusions en avalanche de conglomrats toujours plus gigantesques. Qui oserait nier que nous connaissons aujourd'hui, l'chelle de toute la plante, une conjonction explosive des trois phnomnes la fois : baisse tendancielle des taux de profit, pauprisation gnrale et pauprisation du systme capitaliste ? Il n'y a aucun doute sur le fait que la rvolution industrielle, puis la rvolution postindustrielle de l'automatisation, ont toutes deux totalement manqu leur promesse de gnrer un monde meilleur, plus quitable, plus confortable, plus dmocratique, plus lumineux, plus rationnel pour tous, en remplacement des obscurantismes et injustices des systmes prcdents, depuis l'esclavage antique jusqu'au servage prindustriel 4. Quant la troisime grande rvolution de l'conomie de la modernit occidentale, celle dite de la nouvelle conomie, de l'information, de la communication, elle ne semble rien devoir amliorer sur le plan de la justice sociale et des conditions de vie du plus grand nombre, comme nous le verrons. En outre, soumise ds son mergence l'explosion d'une spculation tous azimuts (dont l'intensit jamais vue doit d'ailleurs beaucoup aux nouvelles technologies), cette nouvelle conomie est en train de connatre partout de cuisants
1

Lettre ouverte aux gourous de l'conomie qui nous prennent pour des imbciles, Paris, Albin Michel, 1998. Voir aussi l'excellent ouvrage de Michel Chossudovsky, illustrant parfaitement, et sur le plan thorique et sur le plan concret, les effets de ce dont je parle ici sur l'conomie mondiale : La Mondialisation de la pauvret, Montral, ditions cosocit, 1998. Oswaldo de Rivero (Le Monde diplomatique, avril 1999) dit avec justesse que nombre de ces tats sont devenus des entits chaotiques ingouvernables . J'invite faire une nuance entre systme capitaliste et capital , car la multiplication de ce dernier (dans les colossaux records boursiers, les gigantesques fortunes des supermilliardaires) ne doit pas tre confondue avec un enrichissement de l'ensemble des participants du systme capitaliste . Voir ce sujet Alain Finkelkraut : Lingratitude, Paris, ditions du Seuil, 1999.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

33

revers : chutes successives du NASDAQ et de l'ensemble des titres des entreprises de ce secteur, entranant des dizaines de milliers de mises pied qui viennent s'ajouter aux centaines de milliers dj provoques par les secteurs primaire et secondaire 1. Notons pour finir que ce tertiaire ne peut tre gnrateur de valeur excdentaire 2, il ne peut donc pallier les checs au niveau de lconomie productrice de biens. Ce quoi nous avons donc affaire, c'est une trahison trois fois reconduite de l'idal humaniste issu de la Renaissance (avec l'essor de l'ide de personne-individu et d'une certaine conception plus matrialiste-esthtique du bonheur et de la dignit de l'homme, en particulier), idal qui tait port par le credo de 1789 : libert, galit, fraternit. Plus prcisment : La rvolution industrielle, la fin du XIXe sicle, a abouti tout sauf une rduction des ingalits et des injustices sociales : mme dans les heures les plus sombres du Moyen ge n'a-t-on pas vu un foss d'une telle ampleur entre matres et serviteurs, entre dirigeants et dirigs (il suffit de lire des auteurs tels que Zola, Engels, Braudel pour se rendre compte quelle sauvagerie atteignait alors l'exploitation des plus faibles). titre d'illustration, le rglement interne d'une vinaigrerie canadienne prcisait, en 1880, la suite de la promulgation d'une loi de rduction des horaires de travail : la prsence des employs n'est dsormais plus ncessaire qu'entre 6 h du matin et 7 h du soir ; durant les mois d'hiver chaque employ devra apporter 4 livres de charbon par jour pour les besoins de chauffage [...] il est strictement interdit de parler [...] la prise de repas est maintenue mais en aucun cas le travail ne doit cesser [] . Le tout se terminait par une ferme invitation tous produire davantage compte tenu de la rduction des horaires . Le point culminant de la deuxime rvolution, celle de la mcanisation et du machinisme, qui se situerait autour des annes 1970 avec la robotisation (rvolution postindustrielle), voyait se raliser le rve de Herbert Simon, ce Prix Nobel du capital au pays des merveilles : l'automated worker et l'automated middle manager vont natre de ce terrible mariage entre l'argent et la science applique, dont l'objectif sera de faire toujours plus avec toujours moins d'employs. Le rve sculaire du capital sera ainsi ralis : mater et rduire sans appel cet endmique cot revche, rfractaire, capricieux, revendicateur qu'est le salari, en le remplaant par ces inlassables et dociles producteurs que sont
1

Voir ce sujet : Ignacio Ramonet, La tyrannie de la communication, Paris, Galile, 1999 (ainsi que son article, portant le mme titre, dans Le Monde diplomatique, juin 1999) ; et surtout les ouvrages trs fouills d'Armand Mattelard : La communication-monde, Paris, La Dcouverte, 1992 ; Linvention de la communication, id., 1994 et Histoire de l'utopie plantaire, id., 1999. Je suis ici l'analyse classique (et en particulier celle de Marx), selon laquelle seul le tertiaire de production marchande (restauration, tourisme, services d'entretien, etc.) peut tre gnrateur de valeur excdentaire . Les deux autres composantes du tertiaire dites de production non marchande (administration publique, justice, enseignement, etc.) et tertiaire de circulation (spculation, mouvements commerciaux, financiers, etc.) ne le peuvent pas. Elles sont donc obliges de se nourrir de la valeur excdentaire dgage des autres sphres de la production conomique.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

34

les machines, les robots et les ordinateurs 1. Cela a conduit non pas dbarrasser les humains des tches ingrates, simplistes, rptitives, comme on le promettait alors, mais tout simplement la mise la rue de cohortes de chmeurs. En moins de 20 ans, on est pass d'une situation de quasi-plein emploi plus de quarante millions de chmeurs dans les pays de l'Organisation de coopration et de dveloppement conomiques (OCDE). En consquence, le travail ne vaut plus rien. Le salaire pay l'ouvrier mexicain par les multinationales amricaines, qui nourrissait trois personnes il y a moins de dix ans, n'en nourrit plus qu'une aujourd'hui, et pniblement. Avec, en ce dbut de XXIe sicle, prs de trois milliards d'individus sur la plante qui vivent avec moins de deux dollars par jour, on ne peut certes pas dire que cette seconde rvolution ait conduit plus de justice sociale et d'galit ! Mais on appelle toujours les retardataires prendre toutes affaires cessantes le virage technologique ... Enfin, la rvolution de l'information, de la nouvelle conomie, des nouvelles technologies, du savoir est dj une trahison annonce, car elle porte en elle d'entre de jeu une ingalit flagrante entre ceux qui produisent cette information et ceux qui n'en produisent pas. Le rapport annuel du Programme des Nations Unies pour le dveloppement (PNUD) (12 juillet 1999) indique que l'cart se creuse de faon dramatique entre le Nord et le Sud, prcisment cause de la dtention quasi monopolistique des technologies de l'information et de la gntique alors que bien des gourous de l'conomie-management n'ont cess de prdire le contraire. Jamais les pays pauvres, relgus d'emble au rang de rcepteurs, ne seront capables de faire usage, dans une mesure significative, des informations reues. Car on oublie que l'information n'est pas et ne sera jamais, en soi, une ressource : ne devient vritablement ressource, fait conomique rel, que ce qui peut s'ancrer dans l'conomie concrte. Ce n'est pas l'information sur l'levage du poulet qui nourrira qui que ce soit, mais plus prosaquement la capacit physique de disposer des matriaux, btiments, aliments, poussins, mdicaments, gnrateurs lectriques, pour produire de vrais poulets ! En second lieu (et les choses tant ce qu'elles sont, cela concerne davantage les pays du Nord), la nouvelle conomie rclame, de plus en plus, du travail temps partiel et de l'hyper-spcialisation court terme et obsolescence rapide. Ainsi doit-on s'appliquer, selon le discours ambiant et par la force des choses, maintenir son employabilit et dvelopper les capacits de crer son propre emploi ds la sortie de l'cole... Jamais le nombre d'exclus de la marche de l'conomie mondiale n'a t aussi norme. Jamais le pouvoir de chantage l'emploi des entreprises n'a t aussi grand. Ce que rsume parfaitement cette belle formule de Viviane Forrester : la crainte de

Ce sont l, presque mot pour mot, les termes employs par Herbert Simon vantant les mrites de l'informatisation et de l'ordinateur, dans The New Science of Management Decision, 3e d., Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1977.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

35

l'exploitation succde aujourd'hui la honte et la hantise de ne mme plus tre exploitable 1. Cependant, il faut bien se rendre l'vidence : il s'est trouv bien des gens tout fait heureux de cet tat de choses, plus prcisment les diverses classes qui ont pu, aprs les tyrans, les fodaux et les aristocrates, accaparer les pouvoirs conomiques et politiques. L'chec des rvolutions de l'conomie moderne tenir leurs promesses d'un avenir meilleur pour tous tait le revers de leur propre succs ! Et quel succs ! Pensons aux fortunes astronomiques amasses par quelques familles : la fortune de la seule famille propritaire de la chane Wal-Mart correspond au PNB entier d'un pays de deux cents millions d'habitants comme le Bangladesh ! Et celles des trois personnes les plus riches du monde, la somme des PNB des 40 pays les plus pauvres, soit, sans doute, entre un et demi et deux milliards de personnes ! Les 200 premires plus grandes firmes du monde contrlent 50 % du PNB mondial 2... Les populations laisses-pour-compte du progrs et des richesses ont, au sein mme de l'Occident industriel, fort tt et bien des reprises, bruyamment manifest leur dpit, et leurs rvoltes furent rgulirement sauvagement rprimes. Ainsi, des grves des Canuts en 1831 et en 1834 Lyon, de la rvolte des communards en 1870 Paris, des meutes ouvrires sanglantes de l't 1842 Londres, des grves et meutes non moins sanglantes de Chicago en mai 1886 3. Comment ne pas rappeler qu'ensuite l'exploitation la plus outre s'est poursuivie et rpandue dans les pays du Sud (dbordant les cadres coloniaux), pour mettre au service de l'conomie industrielle puis postindustrielle du Nord leurs matires premires et leurs bassins de main-duvre , et que ces pays ont t le thtre tout au long du XXe sicle de grandes rsistances et de terribles rpressions ? Ainsi de la grve des bananeros colombiens en 1928, dans la rgion de Santa Marta lors de laquelle l'arme, protgeant les intrts de la multinationale amricaine United Fruits, abattit des milliers d'ouvriers. Comment ne pas souligner enfin que cette dynamique rpressive se poursuit aujourd'hui, multiforme et complexe, masquant aux yeux du grand nombre que plusieurs rgimes oppressifs ne tiennent que parce qu'ils servent des intrts financiers non seulement locaux mais occidentaux ? Mais la rpression n'est qu'un pis-aller. Tout ordre social doit s'ancrer long terme dans un certain consentement gnral. Il a donc fallu, au cours des deux derniers sicles, justifier et lgitimer auprs des populations hyper-laborieuses les
1

Voir Lhorreur conomique, Paris, ditions du Seuil, 1998 et Une trange dictature, Paris, ditions du Seuil, 2000. En passant, voil qui profiterait royalement aujourd'hui une Fin de l'Histoire dont parle Francis Fukuyama. Plutt que d'tre considr comme une tape de l'Histoire, comme l'ont t le fodalisme, le prcapitalisme, etc., le capitalisme serait l'achvement de l'Histoire... Quelle vocation ! C'est l l'origine de la fte internationale du travail, le 1er mai (sauf en Amrique du Nord), car ce 1er mai 1886, la police et la garde nationale amricaines ouvrirent le feu sur la foule des grvistes faisant morts et blesss en grand nombre.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

36

checs 1 successifs dans l'avnement du bien-tre gnral promis par les idologies de l'industrialisation et du dveloppement, en mme temps faire accepter le bienfond conomique, moral, et mme scientifique c'est ce qu'on fera dire un Taylor des russites financires aussi fulgurantes que colossales d'un petit nombre de nouveaux aristocrates (comme dirait un Alexis de Tocqueville) 2. La multiplication des pisodes rpressifs, ainsi que la dnonciation (souvent par des personnes fort bien autorises comme les inspecteurs de la reine Victoria) des conditions de travail inhumaines faites aux ouvriers, nous ont valu, la toute fin du XIXe sicle, pour donner bonne conscience l'humanit chrtienne entrant dans le capitalisme industriel, la besogneuse rponse du pape Lon XIII au Manifeste de Marx et Engels, dnomme Rerum novarum. On peut ainsi lire dans Rerum novarum, sans qu'il faille pour cela aller entre les lignes, que la Providence aurait voulu l'ingalit des conditions, laquelle est donc naturelle . Que cette mme Providence ferait devoir aux capitaines d'industrie de bien user de leur savoir et de bien diriger, bien traiter leurs travailleurs, tout en assignant aux travailleurs le devoir de bien user de leurs capacits physiques ; le tout au sein d'un ordre socioconomique indiscutable puisque pratiquement voulu par Dieu lui-mme 3. Cette encyclique embotait pour ainsi dire le pas aux efforts des conomistes classiques conservateurs et noclassiques 4. En effet, le grand devoir de tous ceux
1

D'aucuns seraient tents de nuancer en invoquant d'indniables progrs dans bien des domaines (mdecine, transports, espace, etc.). Soit, mais : 1. Le prix humain et cologique qu'il a fallu payer est-il justifi ? 2. Qui peut rellement aujourd'hui se payer les fruits de ce progrs ? Au dtriment de qui ? Et quand on parle d'amlioration globale de la vie du travailleur, de quel travailleur s'agit-il ? Celui de Paris ou de Ouagadougou ? Lequel de ces deux types de travailleurs est le plus rpandu sur Terre ? Et enfin, 3. Quel cart faut-il mesurer : celui entre le niveau de vie du serf et son seigneur par rapport celui entre l'ouvrier et son PDG amricain ? Ou la distance entre le niveau de vie du serf et celui du travailleur d'aujourd'hui ? Il est vident que la seconde mesure n'a aucun sens en soi. Bien sr, pour Tocqueville, il s'agit d'une expression ironique, pour dire ( l'instar des Smith, Veblen, Schumpeter, Nietzsche, Weber et mme Wilde, chacun sa faon) comment les soidisant nouveaux librateurs des peuples dmocratiss par les lois galitaristes du march ne sont en fait qu'une nouvelle race de prdateurs (c'est le terme de Veblen) qui ne fait que remplacer (sur tous les plans, sauf celui de la culture et du raffinement) l'ancienne aristocratie, se prvalant de nouveaux droits exclusifs et exorbitants, tout en se dpartant soigneusement des obligations envers la socit et les moins nantis, qui incombaient tout de mme droit coutumier oblige aux anciennes classes dominantes. Voir, entre autres, J. B. Desrosiers, La doctrine sociale de l'glise, Montral, Institut Pie IX, 1958, et P. A. Coulet, Lglise et le problme social, Paris, SPES, 1928. Tout au long du texte, lorsque je ferai rfrence aux noclassiques , il s'agira essentiellement des diffrentes branches post-marxiennes (hors Keynes et les divers keynsiens ), reprsentes notamment par Lon Walras, Vilfredo Pareto, William Stanley Jevons, Alfred Marshall, Friedrich von Hayeck, ainsi que de leurs extensions plus modernes incarnes par des Milton Friedman, Maurice Allais, Kenneth Arrow, James Buchanan (pour des raisons que j'expliquerai plus loin, il ne me parat pas aller de soi de classer sans nuances, comme le font beaucoup d'auteurs, quelqu'un comme Joseph Schumpeter parmi les

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

37

que Marx appelait tout simplement les conomistes 1 a t de justifier les injustices, l'exploitation et la misre du plus grand nombre, la concentration des richesses, la destruction de la nature (traite la plupart du temps en conomie et, toujours dans les coles de gestion, comme un stock infini et gratuit d'intrants), ou de faon moins compromettante, de justifier que la science conomique ne s'en proccupe pas. Les premiers classiques conservateurs mettaient au compte de la propension exagre des classes infrieures (dites aussi parfois, classes vicieuses 2 ) s'adonner aux plaisirs domestiques et produire, donc, beaucoup trop d'enfants leur pauvret endmique et exponentielle. C'tait donc aussi, ipso facto, la raison de l'chec de la rvolution industrielle, en termes de progrs et de justice sociale. Les noclassiques, eux, s'inspirrent des dveloppements de David Ricardo sur le devenir des terres les moins fertiles selon que le prix du bl monte ou descend, pour noncer la fameuse loi de l'offre et de la demande. Celle-ci vient consacrer, scientifiquement prtendent-ils dsormais, et le fonctionnement et les effets pervers de la main invisible prtendument neutre d'Adam Smith. Elle permet de justifier toutes les ingalits, de les considrer comme allant de soi en tant qu'elles feraient partie des mcanismes normaux du fonctionnement du march . Cette rhtorique culminera avec l'invention du cynique taux de chmage naturel... Notons, au sujet de cette naturalisation des ingalits, que mme le pre de la main invisible, Adam Smith, la contestait sa faon, en prvenant contre la propension trafiquer qui caractrise les capitaines d'industrie et autres businessmen. Les nolibraux ont parachev le tout en dcrtant (par la voix de F. Von Hayeck, sans doute amplifie son corps dfendant) qu'il existait une incompatibilit originelle entre le march et la justice sociale, et que, bien sr, l'attitude scientifique et rationnelle commandait de choisir le march contre la justice sociale 3. Mais leur plus grand apport la pense conomique est sans doute d'avoir pos (et d'avoir su imposer) un lien quasi ncessaire entre le march libre et
noclassiques, du simple fait que lui aussi annonce une fin du capitalisme et donc, se dmarque de ces dites lois du march , un peu comme John Hobson, du fait des succs mmes de la logique de l'accumulation capitaliste et de ce qu'il appelle la destruction cratrice mene par des hommes d'affaires promus leaders illgitimes de la socit). Selon Karl Marx, qui dtestait tre trait d'conomiste, cet adjectif devait tre rserv aux penseurs qui se sont donn pour vocation d'tre les valets du pouvoir . Robert Heilbroner, entre autres, reprendra son compte ce genre de formule, en parlant des conomistes officiels , qui s'occupent de fournir aux dominants la thorie du fonctionnement de l'conomie qu'ils dsirent . Voir, entre autres, Jean Neuville, La condition ouvrire au XIXe sicle, t. I : L'ouvrier objet et t. 2 : Louvrier suspect , Paris, ditions Vie Ouvrire, 1976 et 1980. Voir ce sujet le trs beau texte (qui remet les pendules l'heure sur ce point depuis le hglianisme le plus orthodoxe jusqu'aux postwbriens) de Cornlius Castoriadis : La rationalit du capitalisme , dans le numro spcial de la Revue internationale de psychologie, La rsistible emprise de la rationalit instrumentale , vol. IV, n 8, automne 1997, p. 31-52.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

38

la dmocratie comme symbole de la libert en oubliant toutefois que celle-ci devait servir la justice et l'galit , c'est--dire entre un systme politique issu de l'humanisme, et hors de suspicion , et un systme conomique reniant toute thique. C'est d'avoir su idologiser un lien qui jusque-l n'avait t qu'empirique, factuel. Lquation est souvent implicite et permet parfois au march libre de porter lui seul l'aurole de l'thicit. Ainsi, les chantres du nolibralisme en ont dcid. On postule une nature humaine voluant vers le march libre et, nous affirme-t-on du mme souffle, vers la dmocratie (par l'instauration de comportements et de rapports sociaux de plus en plus strictement marchands, centrs sur l'individu et le march concurrentiel autorgul). Ils ont aussi dcid qu'il y avait sur la plante, d'un ct, une poigne de pays libres (avec les tats-Unis leur tte) et d'un autre ct, une myriade de pays qui seraient, eux, totalement privs de libert : les (ex-)pays de l'Est et, en gros, le tiers-monde (en particulier les trublions pour lesquels on prend le soin de prciser : socialistes ou marxistes-lninistes 1) ; et ce qui distingue les deux camps, c'est (en guise de libert !) le degr de domination du march par rapport l'tat ! On doit donc accepter sans sourciller l'quation implicite : march libre gale dmocratie. Forts de l'chec des conomies dites planifies 2, les nolibraux ont dcrt que si les choses ne vont pas aussi bien qu'on le souhaite sur l'conomie-monde, c'est parce qu'on a tolr trop d'interventions indues (tatiques par dfinition) dans le fonctionnement du march, lequel ne peut tre qu'autorgul. La solution est donc de donner sans cesse plus de latitude la magique autorgulation du march. Et ce raisonnement va bientt s'appliquer la plante entire, ramene aux dimensions d'un march par la grce de la mondialisation , dernire fatalit laquelle tous devraient se soumettre 3.
1

Lors d'une tourne des siges de compagnies ptrolires nord-amricaines que j'ai effectue en 1987, avec un groupe de professeurs des HEC-Montral, lors de la prparation d'un programme d'enseignement de second cycle en gestion ptrolire , taient systmatiquement prsents des tableaux statistiques faits par des conomistes comportant deux colonnes opposes intitules avec aplomb, l'une Free world et l'autre Non Free World . Pour ma part, je reste passablement intrigu du peu d'effet, particulirement mdiatique, qu'a eu l'annonce en fin 1998 du classement des tats-Unis par Amnistie Internationale au mme rang que la Chine et Cuba pour le non-respect des droits humains, ce qui devrait faire rflchir sur le caractre free world des tats-Unis. Et bien sr, on brandit l'exemple du Gosplan sovitique, et on feint d'ignorer que l'conomie japonaise est guide par une planification centralise (c'est le rle dvolu au fameux et toutpuissant MITI, le ministre de l'Industrie et du Commerce extrieur) et qu'une conomie comme celle de l'Allemagne est, de fait, soumise une grande planification travers un systme de concertations sectorielles et nationales entre tat, patronat et syndicat, qui tracent l'avance les grands paramtres macro et microconomiques que chacun des partenaires devra respecter. Je reviendrai sur cette question essentielle. Pour l'instant, j'attire l'attention du lecteur sur le fait salutaire concidence ! que cette mondialisation se trouve tre tout naturellement capitaliste... La question pourrait elle seule faire l'objet d'un livre, mais je soumets la rflexion du lecteur, quant au prtendu chec idologique des pays, entre autres, de l'Est, les tranges faits suivants : 1. Aprs la confrence de Bandung en 1955, la plupart des pays sortant de la domination coloniale se sont organiss en Mouvement des pays non aligns ;

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

39

Or cette vague nolibrale et managriale, qui veut que le salut ne puisse venir que de la poursuite par chacun de l'enrichissement infini, dans cette arne d'une lutte sans merci de tous contre tous qu'est le march autorgul, ne voit pas l'cueil que constitue terme pour le systme capitaliste lui-mme la concentration des richesses ainsi provoque. Un certain John Hobson 1 (1858-1940), conomiste anglais, avait mis le capitalisme en garde contre l'excs d'pargne , la poursuite de l'accumulation individuelle, prive et infinie des richesses. Cela constituait, disait-il, une forme d'immobilisation de l'argent strile et nocive pour l'conomie relle parce que l'argent n'est alors ni consomm, ni investi, et par le fait mme ne dbouche sur aucune demande sans laquelle l'offre devient vaine. Ainsi, pour suivre l'argumentation de Hobson et l'actualiser, lorsqu'une famille de cinq ou six personnes, comme celle du prsident-directeur gnral (PDG) de Wal-Mart, possde elle seule ce que devraient possder deux cents millions de personnes, il est vident que la capacit de consommer de cette famille est, physiquement, quasi nulle ct de ce que consommeraient les deux cents millions de Bangladais. Cette concentration phnomnale ne peut donc qu'tre investie dans les activits spculatives. Mais si mme ces investissements ne s'engouffraient pas pour la plus
2. Bon nombre de ces pays du tiers-monde ont alors opt pour une politique conomique de type planifi, populaire, souvent socialiste ; 3. Le commerce mondial s'est alors trouv bipolaris : la zone livre anglaise dollar mark franc, d'un ct, et la zone rouble clearing compensations de l'autre ; 4. En moins de deux dcennies, l'un aprs l'autre, les rgimes des pays du tiers-monde les plus riches ont t renverss (ou leurs personnalits cls limines) et remplacs par des rgimes plus proches de l'OTAN et des tats-Unis (il suffit de songer ce qui est arriv aux Lumumba, Nkrumah, Nasser, Allende, Mossadegh, etc.), ou tout simplement corrompus et dvoys ; 5. Ceci a eu pour rsultat de faire flchir jusqu' terre le systme du march clearing, poumon des pays de l'Est et des non-aligns, lesquels pouvaient jusque-l se passer de la livre et du dollar (par exemple, hors ce march, Cuba a d rduire de 40 % sa production de canne sucre) ; 6. Petit petit, donc, l'ensemble du march mondial s'est mis transiter par le dollar, y compris les pays du COMECON. Cela ne peut pas ne pas avoir influenc, acclr la chute des pays de l'Est et l'appauvrissement des pays du tiers-monde qui, avant de songer acheter quoi que ce soit, doivent d'abord acheter du dollar... Hobson ne s'est jamais prtendu marxiste, mme s'il voyait dans le capital non seulement son propre fossoyeur, mais aussi celui de l'humanit tout entire dans son sillage, par l'inluctabilit de son expansion imprialiste. Pratiquement tourn en drision son poque par les conomistes officiels (comme le dit R. Heilbroner, dans The Great Philosophers), il a t et reste peu prs totalement ignor ou mpris. Cet ostracisme et cette occultation de savoirs et d'auteurs sont une des caractristiques de l'expansion idologique unilatrale et monolithique de l'conomisme et du management.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

40

grande partie dans les hautes sphres de l'conomie virtuelle (produits drivs, marchs d'options et autres activits spculatives) : 1. 2. O est la demande globale solvable pour absorber les nouveaux produits et services 1 ? quoi cela sert-il de multiplier l'investissement pour augmenter toujours davantage le gigantisme des entreprises et la concentration du capital, si ce faisant, on rduit toujours plus la redistribution de la richesse, et donc la capacit relle de consommer ce que l'conomie globale relle produit ?

C'est la spirale infernale de la conjonction surproduction/sousconsommation/rcession, dsormais structurelle, que l'on continue contre toute vidence dnommer crise , comme s'il s'agissait d'une sorte d'accident conjoncturel. Lquation est simple et redoutable : plus le capital se concentre, plus la capacit physique de trouver des dbouchs solvables pour la production conomique se rtrcit. Karl Marx ( toute organisation de production de masse doit correspondre l'organisation d'une consommation de masse ) et John Maynard Keynes ( la demande globale effective est directement fonction du revenu global 2 ) rflchissaient le mme problme et concluaient au rle primordial d'une intervention au-dessus des seules lois du capital et du march pour rpartir plus largement les richesses produites et ainsi raliser les conditions de consommation de masse ncessaires la continuit de l'activit conomique globale. Les politiques conomiques 3 doivent rsolument se centrer sur la demande, et non sur l'offre comme c'est la mode depuis Reagan, Thatcher et les cohortes de montaristes et de nolibraux. Mais, fi de ces considrations ! S'il y a encore et toujours, disent en chur conomistes officiels, hommes d'affaires, gouvernants et coles de gestion, de la misre et des injustices, si mme elles s'aggravent, c'est parce que, dcidment, on ne libralise pas assez les marchs et on ne donne pas assez de pouvoir au capital ! On ne fait tout simplement pas assez de nolibralisme pour gurir les maux du nolibralisme... La libert du march doit aller toujours plus loin, touffer les tats,

Nous verrons dans un chapitre ultrieur que la crise dont on nous rebat les oreilles est une crise de solvabilit et non une crise de production-comptitivit . Ce qui signifie que l'offre mondiale de produits et de services est largement excdentaire par rapport la demande solvable mondiale. Pour les nophytes, je conseillerai, pour une comprhension rapide et assez facile de tout cela, la lecture de l'excellent chapitre consacr Keynes par Robert Heilbroner dans Les grands conomistes, Paris, ditions du Seuil, 1971. Qui ne se ramnent pas, soulignons-le, l'application de techniques conomiques, au registre desquelles appartiennent par exemple les mesures d'conomie des ressources ou de diminution de la pollution.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

41

tuer les syndicats, livrer pieds et poings lis les populations aux desiderata de l'argent mondialis. C'est l que se situe l'uvre grandiose des instances conomiques internationales (largement inspires par les seuls conomistes que tolre l'ordre dominant : pseudomatres s mathmatiques, conservateurs, anti-tiers-mondistes, nolibraux et montaristes) imposant rajustements sur rajustements, dont les principaux effets sont de renforcer les multinationales et les classes prdatrices, de militariser les rgimes, d'affamer les masses et d'organiser un paradis mondial sans prcdent pour le capital. C'est aussi, immanquablement, l'uvre de leur bras arm en prise directe avec le terrain, le management l'amricaine, compagnon inexorable de la globalisation. Avec ses stratges la Michael Porter, ses business economists et ses gourous de la ringnierie, du downsizing et autres plans de dgraissage (souvent dits plans sociaux 1 !). C'est le rgne d'un triple terrifiant cynisme : le cynisme thorique-conomique (la thorie du nolibralisme) ; le cynisme pragmatique-managrial (lapplication, sur le terrain de la production, de ce que prconise le nolibralisme) et, enfin, le cynisme prescripteur-politique (la justification idologique du nolibralisme et du managrialisme). nouveau, la lutte doit tre gagne sur le terrain idologique. Dans ce sens, on assiste aujourd'hui, que ce soit en conomie, en politique ou en management, aux discours les plus ahurissants. Les coupables sont dsormais clairement dsigns la vindicte des masses, dont l'horizon n'est pratiquement plus qu'appauvrissement constant. Ce sont : Ltat, dit providence ou non, qui ne fait que vivre au-dessus de ses moyens, entraver la saine comptitivit, brider la salutaire autorgulation du march ; Les dficits budgtaires de ce mme tat, qui ne seraient pratiquement qu'insenss programmes sociaux gnrant des cohortes de citoyens assists ( qui attendent tout de l'tat au lieu de crer leurs propres entreprises ) ; Les travailleurs et les syndicats, capricieux, inconscients des vrits conomiques, revendicateurs, pleurnicheurs, geignards, jamais assez comptitifs.

Il existe aujourd'hui, par exemple en France, des diplmes de second cycle dlivrs par des institutions universitaires, qui s'intitulent DESS en Gestion des ressources humaines, Option Licenciement ! Voir C. Dejours, Souffrance en France, Paris, ditions du Seuil, 1998.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

42

Lobjectif principal de ce livre est de suivre d'un regard vigilant et critique les liens, conceptuels et empiriques, entre la pense conomique dominante avec son cortge d'idologie unique mondialise et le management, et d'analyser les consquences de cette relation en termes des ralits sociales et matrielles auxquelles on nous soumet actuellement et que l'on nous prpare pour l'avenir. Le lecteur ne doit pas s'attendre, comme le titre de cet ouvrage pourrait le laisser supposer, une exhaustive et savante mise au point technique, jargonneuse et farcie de statistiques (dont on sait depuis longtemps qu'on peut leur faire dire tout et n'importe quoi 1). Il n'y aura, au contraire, peu prs ni chiffres, ni tableaux, ni ratios compliqus. Les simples faits de tous les jours, partout dans le monde aujourd'hui, suffisent montrer par eux-mmes quel point le dsarroi est grand et les dgts de plus en plus intolrables. Chacun des chapitres prsentera un certain nombre de constats (des faits indiscutables, sauf pour certains fanatiques de l'optimisme aveugle et autres intgristes de l'attente des miracles du libre march et de la technologie), qui seront suivis d'analyses inspires de sciences fondamentales lesquelles sont les moins souponnables de dformations idologiques comme l'anthropologie, la biologie ou la physique. Je voudrais m'efforcer de faire uvre de ce que la langue anglaise dsigne dlicieusement par l'expression bell-hooker, c'est--dire de sonner des cloches et d'attirer l'attention avec force, et peut-tre parfois avec colre, sur un ordre des choses qui est de moins en moins tolrable mais prtend malgr tout s'tendre toujours davantage tandis que politiciens, hommes d'affaires, spcialistes du management et conomistes 2 affirment rgulirement vouloir tout changer, mais cela, sans toucher un seul cheveu de ce qui fait l'ordre traditionnel : le pouvoir, la puissance et les privilges des nantis... C'est l'aide de quelques dconstructions hrtiques d'ides reues dans le domaine de l'conomie-management que je veux essayer de montrer pourquoi conomisme dominant et thories du management ont de graves explications donner l'humanit sur le cours actuel du monde et en particulier aux jeunes gnrations, quand on voit le sort impitoyable qui, dj, est le leur.
1

Voir, pour une discussion serre et hautement comptente de l'usage inconsidr des mathmatiques et de certains outils statistiques en conomie (notamment) : Albert Jacquard, Au pril de la science, Paris, ditions du Seuil, 1982 ; Lhritage de la libert, Paris, Seuil, 1986 ; J'accuse l'conomie triomphante, Paris, ditions du Seuil, 1996 ; Edgar Morin, Le paradigme perdu, la nature humaine, Paris, ditions du Seuil, 1973 ; Georges Devereux, De l'angoisse la mthode dans les sciences du comportement, Paris, Flammarion, 1980 ; Janine Parain-Vial, La nature du fait dans les sciences humaines, Paris, PUF, 1966 ; Les difficults de la quantification et de la mesure, Paris, Maloine, 1981 ; Bernard Maris, Des conomistes au-dessus de tout soupon ou la grande mascarade des prdictions, Paris, Albin Michel, 1990. On finit par ne plus voir la diffrence, tant les gens de politique se font de plus en plus exclusivement les porte-voix du discours conomique et managrial dominant.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

43

Il faudra bien que les prophtes, les bons aptres, les grands savants du triomphalisme nolibral et du cynisme managrial, s'expliquent enfin sur la place publique et rendent des comptes. C'est, je crois, la moindre des choses qu'un citoyen de notre plante soit en droit d'attendre de la part de ceux qui prtendent prdfinir, restructurer et grer, en notre nom tous, jusqu'au plus petit recoin de la Terre. La ralit dment dramatiquement leurs simulations, prvisions et autres planifications, aussi stratgiques et scientifiques soient-elles. Lorsqu'ils ne peuvent faire autrement, ils exposent avec aplomb comment et pourquoi ils se sont scientifiquement, royalement tromps ! Quand donc raliseront-ils que leurs erreurs confinent dsormais aux crimes contre l'humanit et contre la nature ? Le prsent travail constitue le rsultat de prs de trente ans de rflexion, de lectures clectiques, vigilantes et critiques, ainsi que de recherches et d'observations de terrain comme cadre dans diverses entreprises, enseignant, chercheur, confrencier et consultant dans divers pays. Je ne prtends reprsenter aucune cole, ne me rclame d'aucun courant de pense, qu'il soit politique, intellectuel ou conomique. Le seul isme qui est ici revendiqu, avec force et mme peut-tre avec un certain proslytisme, est sans l'ombre d'un doute l'humanisme. Mon humanisme ne se veut surtout pas incantatoire, vague et dmagogue, racoleur, comme on en voit surgir de partout aujourd'hui, mais tient de la plus stricte tradition radicale, celle qui consiste, comme dirait Erich Fromm, rechercher en toute chose, d'abord ce qui relve d'un sens humain, et en tout acte, ce dans quoi on trouve, au commencement, l'humain, et la fin, l'humain. Cela exclut toutes finalits telles que : l'argent pour l'argent, l'accumulation pour l'accumulation, la puissance pour la puissance, la croissance pour la croissance... Je ne cherche donc nullement une quelconque humanisation du productivisme forcen. On le verra plus loin, il n'y a sans doute rien de plus inhumain que cette hyperactivit quotidienne soutenue (Georges Devereux) destine hausser indfiniment les niveaux de production. Pas plus que je ne propose les modles germano-scandinave ou nippon du capitalisme comme une solution de rechange au capitalisme l'amricaine, lorsque je les prends comme point de comparaison 1, car l'humain , c'est d'abord la communaut, le projet social, l'harmonie avec la nature. Nous y reviendrons largement.

Tout au plus s'agit-il dans mon esprit de moindres maux portant la preuve qu'on peut tre industriellement et conomiquement bien efficace tout en portant moins de dommages la nature et la qualit de la vie des personnes.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

44

CHAPITRE I
Lconomisme moderne, entre arguments d'autorit et faux-fuyants

On ne peut dduire des axiomes toutes les vrits mathmatiques ; et l'arithmtique ne dmontrera jamais la consistance de l'arithmtique. Bernard Maris l'tude de l'Histoire, l'analyse approfondie des erreurs passes, on n'a eu que trop tendance substituer de simples affirmations, trop souvent appuyes sur de purs sophismes, sur des modles mathmatiques irralistes et sur des analyses superficielles des circonstances du moment. Maurice Allais, Prix Nobel d'conomie

Retour la table des matires

LES CONOMISTES NOLIBRAUX PRTENDENT dmontrer qu'en dehors de l'ouverture totale des frontires et des marchs mondiaux, il ne saurait y avoir de salut pour quiconque. Et des gouvernements entiers et non des moindres leur embotent le pas, et s'accrochent leurs prdictions et prvisions comme les anciens princes et rois s'accrochaient aux oracles et aux astrologues. Et pourtant, l'univers que nous a forg la pense conomique moderne dominante justifie plus que jamais les divers et nombreux pessimismes, sinon catastrophismes, que son analyse suscite depuis Malthus, en passant par Karl Marx, jusqu'aux Dumont, Galbraith, Jacquard, Forrester, Club de Rome ou Groupe de Lisbonne. Les conomistes du nolibralisme se font bien discrets et silencieux devant les attaques acerbes dont ils sont l'objet par des analystes de tous horizons, que l'on songe aux nombreux livres qui les mettent en cause par exemple, J'accuse l'conomie triomphante d'Albert Jacquard, LHorreur conomique et Une trange dictature de Viviane Forrester, Pour en finir avec l'conomisme de Richard

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

45

Langlois, La mondialisation de la pauvret de Michel Chossudovski, Lettre ouverte aux gourous de l'conomie qui nous prennent pour des imbciles de Bernard Maris, etc. , ou des vnements tout rcents qui devraient pourtant secouer nombre de leurs certitudes, tels que l'attribution du prix Nobel un anti-conservateur et violent critique de l'idologie du march comme Amartya Sen ; la dnonciation virulente des politiques du Fonds montaire international (FMI) de la part d'un magazine amricain aussi bien-pensant que le Business Week ; la mme dnonciation de la part de personnages aussi inattendus que Henry Kissinger 1 ou le prsident de la Banque mondiale. La gigantesque faillite de la firme financire LTCM (lance et conseille par les Prix Nobel ultraconservateurs Merton et Scholes et indemnise sur fonds publics), ne semble pas beaucoup les mouvoir non plus 2. Lorsqu'ils sortent de leur silence, ces conomistes ne manquent cependant pas de culot. Ainsi voit-on leurs penseurs en chef, les patrons du FMI et de la Banque mondiale, dclarer que les instruments d'analyse de la science conomique sont dornavant drgls , ou encore que la crise du Mexique tait incomprhensible parce que portant les caractristiques d'une crise du XXIe sicle ! Quand on sait qu'elle est directement conscutive aux premiers effets de l'Accord de libre-change nord-amricain (ALENA), fin des annes 1990, c'est l, convenons-en, se moquer un peu du monde ! On a galement droit de rcurrents mieux vaut des chiffres et des modles approximatifs que rien , et autres demandons-nous ce qui serait arriv sans les mesures d'ajustement du FMI ou sans les zones de libre change , invitables faux-fuyants d'une pense dont l'chec est jour aprs jour dmontr au cur de la ralit. Le plus souvent, cependant, les conomistes du nolibralisme invoquent la scientificit de leur discours avec un grand aplomb pour tuer dans l'uf tout dbat. Ils usent et abusent ainsi de ce que je nomme les arguments d'autorit , qui se couvrent de l'apparat de la science mathmatique, biologique, psychologique pour se prsenter sous le jour d'une vrit irrfutable. En voici quelques exemples. Mentionnons d'abord cet abracadabrant modle conomtrique comportant 77 000 quations, prsent par les experts amricains lors des ngociations de l'Accord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT) (aujourd'hui l'Organisation mondiale du commerce [OMC]) dites du cycle de l'Uruguay (1986-1993), afin de dmontrer les inluctables bienfaits futurs de l'ouverture mondiale des marchs. Quel cerveau humain peut bien tre capable d'imaginer ce que signifie un modle 77 000 quations ?

1 2

Voir le Business Week de la semaine du 11 octobre 1998 et Le Monde du 15 octobre 1998. Pour mmoire, je rappelle que cette firme de haute spculation sur les marchs d'options, codirige par un ancien tnor de la prestigieuse firme financire Salomon Brothers, n'acceptait que des souscripteurs hauteur de 10 millions de dollars, et qu'elle a russi jouer jusqu' 150 milliards de dollars avec un fonds de dpart n'excdant pas 3 milliards ! Merton et Scholes ont t intgralement rembourss sur fonds publics, avec en plus, en janvier 1999, une prime de 50 millions... (B. Maris, op. cit., p. 91).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

46

Et que penser des hallucinants travaux d'un Prix Nobel d'conomie comme Gary Becker, qui prtend sans rire modliser, expliquer et prvoir, par quations de maximisation de fonctions d'utilits interposes, autant les boursicotages que les comportements amoureux, la demande en mariage que la dviance ou la criminalit ? Lors d'un congrs au Qubec auquel j'assistais, portant sur la dvastation de la fort qubcoise par les pluies acides en provenance des industries et des charbonnages du nord-est des tats-Unis, le confrencier dlgu par les tats amricains concerns (conomiste orthodoxe 1 et gouverneur d'un tat limitrophe du Canada) assna un auditoire abasourdi un argument aussi inattendu et absurde qu'insultant : si l'on considrait les taux de pollution per capita, affirmait-il, on constaterait que le Qubec est infiniment plus polluant et pollu que les rgions amricaines incrimines dans l'mission des anhydrides sulfureux, donc, concluaitil, s'il y a un lieu o il faut rglementer d'urgence et lancer des actions de protection de l'environnement, c'est au Qubec et au Canada plutt qu'aux tats-Unis ! C'est l une forme de sophisme d'une espce encore inconnue... Que peuvent bien signifier, sinon l'inanit intellectuelle de leurs auteurs, des formulations telles que taux de pollution per capita ? Est-ce dire que le lieu le plus pollu de la plante serait le cur du Sahara ou du ple Nord puisque n'importe quel chiffre, aussi petit soit-il, divis par zro (il n'y a presque pas de population au Sahara et au ple Nord) tendrait vers l'infini ? Ou encore que le lieu le moins pollu de la terre serait le cur des quartiers les plus insalubres de Mexico ou de Calcutta puisque n'importe quel chiffre, aussi grand soit-il, divis par un chiffre qui tend vers l'infini (dans ce cas, une densit de population parmi les plus leves) tendrait vers zro ? Comme si la seule faon de penser juste et scientifiquement tait de mathmatiser jusqu' l'absurde la rflexion. Et qu'il fallait par consquent former des gnrations de vritables calculatrices, de machines rsolution de problme (que sont souvent aujourd'hui les conomistes, conomtres et diplms en management) doctement conditionnes confondre analyser-calculer avec penserrflchir, et vitesse de calcul ou d'application de formules avec intelligence. Nul, je crois, n'aura vu plus juste que Max Weber quant aux consquences de la monte du rationalisme instrumental dans la civilisation occidentale. Nous sommes encombrs de techniques et d'instruments (d'analyse et d'action) plus rationnels et plus sophistiqus que jamais dans l'histoire de l'humanit, mais notre capacit de comprhension relle et de rponse pertinente face la complexit qui la dfie n'aura, l'inverse, jamais t aussi pauvre.

Orthodoxe : c'est ainsi que Burrel et Morgan (1979) qualifient les conomistes qui s'inscrivent dans le cadre du paradigme fonctionnaliste-consensuel nord-amricain.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

47

Tout compte fait, les conomistes s'acharnent justifier la gniale formule de Jean Cocteau : Toutes ces choses nous dpassent, mais faisons semblant d'en tre les organisateurs ! N'est-il pas criminel de persvrer dans un tel enttement, quand on sait les consquences ravageuses de dcisions prises sur les bases des finasseries abstraites et dsincarnes de l'conomisme-management ? titre d'illustration d'arguments d'autorit saveur cette fois nettement bhavioriste, je rapporte une autre confrence, plus ancienne, mais non moins difiante. C'tait au dbut des grandes perces frachement friedmaniennes et nosmithiennes. Un conomiste du srail prtendait dmontrer, en amphithtre montralais, comment la libre accumulation individuelle, dlivre de toute entrave tatique et sociale, pivot du capitalisme et de sa russite, tait non seulement d'une logique scientifique implacable, mais se trouvait partout dans la nature et tait voulue par elle. Notre orateur martela alors, poings sur la table : Lours accumule ! l'cureuil accumule ! l'abeille accumule ! Selon les propos de ce monsieur, ces braves animaux exemples parmi tant d'autres passeraient leur vie accumuler avec acharnement, le plus possible et chacun pour soi, tout ce que la nature, conue videmment comme un simple stock de biens , aurait expressment prvu cette fin. Mais, ma connaissance, on n'a encore jamais vu d'ours, d'cureuils ou d'abeilles accumuler la moindre portion excdant le ncessaire leur survie, un hiver la fois. Encore moins les a-t-on vu hriter de l'accumulation de leurs parents, constituer des banques de miel ou de noisettes intrts composs, ou accumuler pour leur compte personnel en en faisant travailler pour eux ! Largumentation nolibrale, quelle qu'elle soit, a gnralement pour but de faire accepter l'inacceptable, de nous faire admettre comme normales, conomiquement optimales, rationnelles, managrialement intelligentes toute une srie d'absurdits et mme d'ignominies dans le monde actuel. On veut nous faire croire ainsi : Que d'opulentes multinationales comme la United Brands agissent rationnellement lorsqu'elles ont l'innommable cynisme de licencier 18 000 Honduriens une semaine aprs le passage de l'ouragan Mitch en 1998, en invoquant le fait que l'exploitation de la banane du Honduras n'est plus rentable 1. Que Bill Gates est l'exemple d'une russite dmultiplier, quand sa fortune est base sur un monopole mondial de fait et qu'il arrive qu'elle augmente de 9 milliards de dollars en deux semaines, comme cela s'est pass fin janvier 1999...
1

Alors que par l'intermdiaire de sa filiale Chiquita, la United Brands ralise des bnfices monumentaux avec ses bananeraies honduriennes depuis 50 ans, en payant ses ouvriers 50 $ par mois. Prcisons qu'on estime 100 000 le nombre d'individus qui dpendent des salaires de ces ouvriers licencis, et que ces derniers ont t renvoys pour une dure de deux ans... le temps que les bananiers soient de nouveau exploitables avec profit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

48

Or on peut facilement dmontrer que, puisque l'argent n'est que de la marchandise, des services, donc du travail cristallis , et que son accumulation n'est que transferts entre vases communicants, 100 Bill Gates signifieraient la misre sur la quasi-totalit de la plante et, terme, la misre pour eux-mmes. Pour mesurer tout ce qui est perdu dans cette concentration, notons que le dixime de cette fortune (estime entre 80 et 100 milliards de dollars, selon les poques) suffirait pour reconstruire l'ensemble des routes et des maisons d'un pays comme le Honduras. Que l'on peut continuer exploiter outrance une fort borale canadienne dj exsangue (mme les zones dclares rserves sont aujourd'hui ouvertes aux papetires), et l'on invoque l'appui des modlisations mathmatiques informatises qui garantissent , sur la base d'horizons temporels de 150 ans, la rgnration et l'exploitabilit perptuit 1. Cela, au nom de l'emploi et des profits des multinationales. Que l'ennemi du chmeur ou du travailleur prcaire n'est autre que l'autre travailleur (qui refuse gostement de prendre sa retraite ou de partager son travail) ou le chmeur qui ose se prvaloir de ses allocations ; que l'ennemi du jeune, c'est le plus vieux ; celui du non-retrait, le voisin qui jouit d'une retraite... Que bien des peuples ont trop longtemps vcu au-dessus de leurs moyens . Il s'agit, plus prcisment, quand on invoque cet argument, des salaris en particulier les syndiqus , mais surtout pas de ceux qui jouissent de fortunes qui dpassent tout entendement, qui ne paient pratiquement plus d'impts, ou des multinationales qui paient des salaires d'esclaves en change de profits titanesques. Que l'tat dit providence ne peut plus survivre, essouffl par les rapines des innombrables parasites qui en abusent. Alors qu'on peut aisment montrer, on le verra plus loin, que ceux qui reviennent le plus cher aux tats, et qui en abusent rellement, ce sont les plus riches, et surtout pas les plus pauvres. Que la pauprisation du plus grand nombre est due la raret des capitaux, que l'on invoque pour justifier le chmage, les diminutions de services publics et les
1

La formule perptuit est trs officiellement et contractuellement employe dans les engagements qui lient le ministre des Ressources naturelles (au Qubec) et les papetires. Un vritable scandale cologique a t vent au Qubec en mars-avril 1999, lorsque le documentaire-choc de Richard Desjardins, LErreur borale, a montr quel point la fort tait, avec la bndiction (et le soutien financier !) du gouvernement, en voie de dsertification, sauvagement saigne par de monumentales coupes blanc. Devant ce scandale, multinationales et gouvernement ont, en chur, brandi des arguments conomiques (exploitant, comme toujours, le chantage l'emploi), avec moult cortges de calculs, prvisions conomtriques et modlisations prouvant que la fort, pratiquement en voie de disparition sur le terrain, se porte bien et repousse allgrement, sur les crans d'ordinateur !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

49

ingalits dans la rpartition des ressources financires alors que ces ressources n'ont, en fait, jamais t aussi abondantes, mais jamais aussi concentres, par ailleurs. Que les lois conomiques et les progrs technologiques expliquent pourquoi il est normal et ncessaire que, par exemple, le PNB de la France se soit multipli par quatre entre les annes 1970 et 1990, pendant que le nombre de chmeurs, lui, se multipliait par 10 1. Que l' imperfection pratique largement accepte et admise du march ne met aucunement en cause les thories qui postulent la perfection du march et de ses lois et qui contribuent lui donner forme. Que lorsque la ralit ne fonctionne pas comme l'ont prvu et dict les modles conomiques, ce sont les gens, les peuples, les gouvernements qui n'ont pas su appliquer correctement les prescriptions thoriques, et non les modles qui sont inadquats. Que les dlocalisations, c'est--dire le dplacement des activits de production de biens et de services vers les pays pauvres, la main-d'uvre infiniment exploitable, aux gouvernements trs coulants (rgimes corrompus et corruptibles), aux lois sur le respect des populations et de l'environnement inexistantes, constituent l'une des solutions miracles pour l'avenir, autant du Nord que du Sud. Que les ringnieries et autres benchmarkings et downsizings ne sont absolument pas une spirale infernale de fabrication de chmeurs (et une consquence des plus logiques de la fameuse loi marxienne de baisse tendancielle des taux de profit), mais une lgitime et saine restructuration de l'conomie. Que la dmentielle multiplication de chmeurs laquelle nous assistons, transforme en cots sociaux encore en partie pris en charge par certains tats, est tout, sauf une subvention indirecte des tats au maintien, et mme l'augmentation, des profits privs. Que la dvaluation systmatique des monnaies des pays les plus faibles et les plus endetts est le meilleur moyen de stimuler leur ardeur rembourser leurs dettes. Alors que le bon sens le plus lmentaire nous enseigne que c'est surtout la meilleure faon de faire monter en flche inflation et cot de la vie, c'est-dire d'aggraver toujours plus la crise, localement et globalement, et d'empcher l'pargne collective ncessaire au remboursement (c'est cette spirale qui a
1

Ce qui, soit dit en passant, est totalement contraire aux principes conomiques les plus lmentaires qui affirment que tout accroissement du PNB s'accompagne automatiquement, sinon d'une hausse, du moins d'une stabilit de l'emploi.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

50

successivement terrass l'Afrique de l'Ouest, le Cameroun, le Nigeria, puis le Mexique, la Thalande, l'Indonsie, la Russie dont le rouble atteint des abysses inimaginables , le Brsil au dbut de 1990, et pour finir, l'Argentine en 2002). Que la surproduction de matires premires et de produits de base, sans aucune valeur ajoute locale sinon par et pour les multinationales, est la voie la plus directe pour honorer au plus vite dette et service de la dette, par l'augmentation des exportations, quand le simple bon sens montre que c'est la meilleure faon de faire chuter les prix de ces produits, donc les revenus rels, et par consquent, forcment, la capacit effective de rembourser la dette. Que l'ouverture des marchs et des frontires ne pnalisera en rien les producteurs du tiers-monde, tout d'un coup mis en concurrence avec les gants de l'industrie et de l'agro-industrie transnationales, qui peuvent, du jour au lendemain, dverser n'importe o des tonnes de produits, venant de n'importe quel bout du monde et dfiant tous les prix locaux. Que le miracle amricain est mettre au bnfice du libralisme conomique, alors qu'il bnficie grandement de la combinaison de cots de production scandaleusement bas et de pratiques protectionnistes, suivant lesquelles tous les produits finis, semi-finis, intrants en provenance de Chine, d'Amrique du Sud, des pays du tiers-monde en gnral, subissent des hausses automatiques de plusieurs fois leur prix d'achat aux producteurs, ds leur entre sur le sol amricain. Cela permet aux tats-Unis d'obtenir de tous ces pays qu'ils vendent en dessous des cots rels et plient leur monnaie sous le dollar et a pour effet de transformer des pans entiers de l'conomie amricaine en conomie de rente (position qui consiste prlever unilatralement, par simple rapport de force, une part de valeur ajoute laquelle on n'a nullement contribu). Que seuls les salaires (toujours rduire) et les prix (toujours confier au jeu du march) 1 sont objets lgitimes de mesures d'ajustement et autres thrapies de choc de la part des tats, visant les faire se rapprocher d'une suppose vrit des prix et des salaires (vritable formule incantatoire mondiale). Que, bien entendu, les fortunes prives, les revenus des dirigeants et prsidentsdirecteurs gnraux (PDG), les profits privs (en particulier les astronomiques surplus cumuls des grandes multinationales et des banques) ne sauraient tre, eux, objets d'aucune vrit, ni, encore moins, de mesures de contrle ou de sacrifices. Que sabrer bras raccourcis dans les programmes sociaux n'est pas une autre faon d'aider au maintien du profit priv et la sauvegarde des intrts de la
1

Concernant des produits et des services pourtant largement subventionns par les tats, particulirement bien sr ceux de premire ncessit, c'est--dire qui touchent les plus dmunis.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

51

haute finance, au dtriment du contribuable le plus dmuni : en fait un simple transfert d'argent public vers des poches prives via toutes les interminables exemptions, baisses de charges, dont bnficient les entreprises. Que l'institution la plus autocratique et la plus totalitaire des temps modernes, l'entreprise prive o, de fait, le patron-PDG dtient entre ses mains les trois pouvoirs dont le cumul a toujours constitu les totalitarismes et les absolutismes tyranniques : le lgislatif, le judiciaire et l'excutif 1 serait le modle sur lequel fonder des socits libres, rpublicaines et dmocratiques ! Que l'conomique est une science qui rend compte de choix rationnels libres, faits par des individus libres, en concurrence libre... Alors qu'il n'a jamais t aussi vident que la science conomique, en particulier nolibrale, est surtout une thorie destine cautionner l'enrichissement infini des plus riches (et donc l'appauvrissement des plus pauvres), justifier l'accumulation illimite au dtriment de la nature et des plus faibles. Que l'on doit, pour s'en sortir comme nation, diminuer toujours davantage le soutien fourni par l'tat aux plus faibles, aux dmunis, aux vieux, aux jeunes, aux malades, aux pays pauvres ou sinistrs, dsigns de plus en plus directement comme les ennemis de la sant conomique globale. Qu'il va de soi que seul le travail doive se partager ou soit partageable ; mais surtout pas, en vertu de je ne sais quel tabou inviolable, le profit, le capital, les fortunes transmises par hritage, les rentes de toutes sortes, les fiducies familiales, les gigantesques vasions fiscales, les mirifiques salaires des PDGMaharadjahs. Que c'est en toute rationalit que les indices boursiers piquent du nez (portant ainsi la menace d'une sous-capitalisation des entreprises) ds qu'une relance de l'conomie et donc, logiquement, de l'emploi est en vue, et grimpent en flche ds que s'annoncent des mises pied massives. Comme si naturellement milieux d'affaires et relance conomique relle taient ennemis radicaux.

Le pouvoir lgislatif : il fait les rgles... et mme les cultures, dit-on, des organisations ; le pouvoir judiciaire : il rcompense, blme, juge, comme bon lui semble ; et enfin le pouvoir excutif : il prend et fait appliquer les dcisions que bon lui semble. Et ce, qu'il soit propritaire direct ou non, et malgr tous les arguments qui invoquent les rles dmocratisants des assembles d'actionnaires, des conseils d'administration... Car il n'chappe qu' ceux qui ne veulent pas le voir que les assembles d'actionnaires ne sont, bien souvent, que mascarades convenues, et les conseils d'administrations, des forums de maintien rciproque de privilges. Voir ce propos les documentaires trs difiants raliss par le fils d'une des victimes des licenciements massifs de General Motors des annes 1986-1988 Flint : Michael Moore, Roger and me, vido, Wendy Stanzler et Jennifer Beman, Burbank, Californie, Warner Home Video, 1990 et The big Ones, id.,2000).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

52

Que l'humanit, d'abord selon la ligne de fracture Nord/Sud, mais aussi de plus en plus au sein mme des populations du Nord, est pratiquement divise en deux catgories : les faiseurs d'argent d'un ct, et les bons rien (ternels parasites des premiers) de l'autre, qui peuplent les pays du tiers-monde, les mauvaises banlieues et les bidonvilles, s'agglutinant autour des entreprises, esprant arracher un emploi ceux qui travaillent dur pour en crer, par pure philanthropie ou presque, laisse-t-on pratiquement entendre. Que l'ensemble de ce qui constitue la plante (et dj mme le cosmos), vivant ou non, n'est peu prs rien d'autre qu'un ensemble de stocks , mis la disposition des entrepreneurs qui n'ont qu' se servir, sans retenue ni limites. C'est ainsi qu'on parle, trs officiellement, de stocks de poissons , de stocks de ptrole , de stocks forestiers , si ce n'est pas de stocks de main-d'uvre . On veut nous faire admettre, mais cela, on se garde bien de l'argumenter explicitement : Que se dpensent annuellement, au niveau mondial, autour de 2 000 milliards de dollars en publicit, alors que 140 milliards par an, d'aprs les calculs de l'Organisation des Nations Unies (ONU) 1, suffiraient pratiquement radiquer la pauvret. Que des millions d'enfants soient, de nos jours, silencieusement et sauvagement exploits par l'ordre industriel mondial et les multinationales. Que des gamins d'Hati, du Pakistan, des Philippines, d'Afrique du Sud, s'arrachent yeux et doigts confectionner, pour quelques sous la pice, des balles de base-ball, des ballons de football, des jeans, des t-shirts et des chaussures de marques telles que Nike, Levis, Reebock ou Walt Disney, lesquelles grandes marques seront vendues en Occident avec des bnfices insenss 2. Que, selon bien des rapports du Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), du Programme des Nations Unies pour le dveloppement (PNUD), de l'Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture (UNESCO), etc., des dizaines de millions d'enfants n'aient pour univers que les favelas, les rues et leurs nausabonds ruisseaux, travers peu prs toute l'Amrique latine, l'Afrique, l'Inde, le Bangladesh... Que des enfants se fassent descendre comme des lapins par les milices, les armes et les polices, sous
1 2

tat du monde, 2001. Bien des gens en conomie-management (j'en ai entendu !) pousseront le cynisme jusqu' rtorquer que mieux vaut un salaire misrable que rien , ou mme, que c'est l un avantage comptitif pour ces pays, qui ont la chance que des multinationales veuillent bien produire chez eux... Par ailleurs, des firmes comme Nike comptent, parmi leurs principaux actionnaires, des institutions bien religieuses et compatissantes, comme l'glise amricaine Southern Methodist !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

53

prtexte de mesures de salubrit publique et de scurit des commerces (commandites par les marchands et hommes d'affaires). Que dans certains pays, bien des familles en soient rduites pour survivre vendre leurs enfants des cohortes de pdophiles dverses journellement par charters continus depuis les pays riches. Que, du fait des prix pratiqus (maintien des profits des multinationales pharmaceutiques oblige), seule une partie (la plus riche) de l'Occident puisse esprer recevoir les soins les plus efficaces contre des maladies comme le SIDA, tandis que les habitants de continents entiers comme l'Afrique sont d'ores et dj condamns en mourir de faon massive, comme on mourait de la peste aux temps les plus obscurs du Moyen ge en plus de mourir de maladies pour lesquelles on ne fabrique plus de mdicaments pour cause d'absence de march solvable, telle la maladie du sommeil. Et ceci, sans parler des trafics auxquels cette inaccessibilit ouvre la voie : trafics de mdicaments prims, sous-doss, non autoriss, qui se font sous l'aile de bien des laboratoires complaisants. Que les pays de l'OCDE (les 27 plus riches de la Terre) puissent totaliser plus de quarante millions de chmeurs, alors que le profit priv (notamment celui des banques et des spculateurs) se porte de mieux en mieux, et pour cause ! Que les flux nets de capitaux soient toujours en faveur du Nord, au dtriment du Sud et que la parit des monnaies soit toujours, et de plus en plus, favorable aux pays nantis, et cela, souvent grce aux mesures d'ajustement du FMI. Que les termes de l'change entre le Nord et le Sud ne fassent que se dgrader, mettant de plus en plus de pays du tiers-monde au bord de la banqueroute (pour les produits courants, y compris l'nergie, une dtrioration moyenne de 20 50 %, selon les matires considres, a t observe au cours des 20 30 dernires annes). Que les plus riches, aux chelles nationale et internationale, ne cessent de s'enrichir, tandis que les plus pauvres ne cessent de s'appauvrir. Que les progrs technologiques se retournent de plus en plus contre l'Homme (en tant qu'ils ne conduisent qu' produire toujours plus avec toujours moins de main-d'uvre). Qu'il est le plus dmocratique du monde que 10 % des Amricains possdent 90 % des richesses des tats-Unis, que 1 % des Amricains possdent 75 % des actions des entreprises de toute l'Amrique 1.
1

W. Wolman et A. Colamosca, 1998.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

54

Que 20 % des habitants de la plante se gavent de 83 % de ce que cette mme plante produit. C'est par un argumentaire cynique, dont l'outrecuidance ne cache souvent qu'un dsarroi total, que les conomistes du nolibralisme ont russi nous faire admettre un tel tat de choses et sont devenus la premire caution d'un gchis phnomnal de la nature et d'un mpris hont des dmunis. Cette pense, avant d'imposer sa loi dans presque tous les pays de la plante, par le biais des institutions conomiques internationales, a inspir un nombre toujours plus grand de politiciens en Occident, et a ruin l'ide de solidarit et de responsabilit sociale qui tait la base des dmocraties occidentales il n'y a pas si longtemps. Ce que traduisent, parmi tant d'autres, les propos d'un Ronald Reagan, selon lequel les sans-abri, les clochards, les chmeurs de New York, dont le nombre avait plus que doubl durant ses deux mandats, mritaient leur sort parce qu'ils l'avaient choisi ... Ou encore, l'affirmation de Jim Bogler, premier ministre de Nouvelle-Zlande durant les annes 1990 : Chaque famille doit se suffire, chaque citoyen doit se suffire, chaque gnration doit se suffire. Cela rsume fort bien le credo de l'conomisme actuel. C'est le aprs moi le dluge gnralis, dornavant rig en philosophie sociale. Comment donc l'conomie, issue de la noble philosophie sociale du XVIIIe sicle, et qui a donn tant de gnreux thoriciens du bien-tre gnral, en est-elle arrive de tels excs ?

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

55

CHAPITRE II
Une histoire hrtique de la pense conomique dominante, ou comment on est pass d'Aristote Michael Porter

Walras croyait en la mcanique sociale, en la possibilit d'appliquer la physique la vie de la socit. Bernard Maris

Retour la table des matires

NOUS AVONS VU dans le premier chapitre que l'ordre conomique actuel nous est prsent soit comme quelque chose contre quoi on ne peut rien, qui est intimement li la nature de l'homme ou qui est soumis des lois internes objectives et indpassables, soit comme une tape menant un ordre enviable, qui ne peut tre que bon, d'o il dcoule qu'il faut travailler liminer les barrires qui l'entravent encore. En fait, c'est ce quoi on nous, invite en nous exhortant sans cesse radiquer tout ce qui peut nuire au libre commerce, ce dont se charge avec un zle tout particulier une institution telle que l'OMC. Or, il s'agit l d'une perspective se basant sur une interprtation de l'histoire et une conception des affaires humaines fortement charges idologiquement. Nous nous proposons ici de retracer les chemins par lesquels cette vision s'est implante, propage, et semble en voie de dominer notre ralit presque tout entire, sous l'effet d'une sorte de colonisation de toutes les sphres d'activit humaine par le modle de ce qui est devenu l'conomie. Le fil directeur de cette histoire sera pour nous le passage de l'conomique la chrmatistique, sur la base de la conceptualisation par Aristote de ces deux types de logique conomique. Nous rappellerons que cette tangente prise par les socits humaines, bien qu'ayant des racines assez lointaines, est somme toute trs rcente en ce qui a trait l'tendue de son emprise sur la socit occidentale et davantage encore sur les diverses socits de par le monde. Nous nous

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

56

pencherons, pour illustrer l'aboutissement contemporain de cette volution, sur la pense de l'auteur-gourou en management Michael Porter qui, travers la gnralisation du modle du management l'amricaine, a une porte norme sur la faon dont notre manire de vivre et nos rapports les uns aux autres se transforment. Au commencement de cette histoire, nous poserons Aristote, et sa distinction entre conomique et chrmatistique 1. son poque dominait encore l'conomique et non l'conomie ou, encore moins, la science conomique. Le terme conomique provient tymologiquement des vocables grecs oikos et nomia, qui signifient la norme de conduite du bien-tre de la communaut, ou maison dans un sens trs largi. Puis, bien aprs le commencement, mais avec des signes prcurseurs l'poque d'Aristote et mme avant, fut ce qui allait mortellement remplacer l'conomique en en usurpant le nom : la chrmatistique, qui est l'accumulation de moyens d'acquisition en gnral, mais prise ici au second sens d'Aristote : accumulation de la monnaie pour la monnaie (de khrma-atos) que nous verrons plus en dtails plus loin. L'ide d'conomique, chez Aristote, s'inscrit dans un tout. Pour la comprendre, arrtons-nous brivement sur les autres conceptions auxquelles elle est intimement lie, touchant l'homme et la socit. Rappelons la fameuse dfinition de l'Homme qu'il a laisse, dont on ne retient gnralement que : l'Homme comme animal politique (zoon politikon), alors qu'Aristote prcise : fait pour vivre ensemble, insistant dans certains textes : en tat de communaut. C'est sans aucun doute par rapport cette dfinition que la politique , pour Aristote, consiste avant tout organiser et maintenir l'tat d'amiti entre les citoyens . Outre que ces conceptions trouvent un cho dans l'ensemble des socits traditionnelles , passes et actuelles 2, on les retrouve galement de faon trs formalise dans certaines traditions orientales de type confucen ainsi que musulmanes (sans doute renforces dans ces dernires par le grand commentateur d'Aristote que fut le philosophe berbre-arabe d'Andalousie, Ibn Rochd [dit
1 2

Voir en particulier Berthoud, 1981. Telles que les tribus amrindiennes tudies par Georges Devereux, celles de NouvelleGuine par Margaret Mead, Bronislaw Malinowski ou Gregory Bateson, celles d'Amrique du Sud par Pierre Clastres, celles du Canada du temps des Iroquois (rapportes) par Friedrich Engels, o les notions d'individualisme, de proprit prive individuelle, de pouvoirs et de droits rservs pour les chefs , soit n'existaient pas jusqu'aux dbuts du sicle pass, soit n'ont jamais exist, au profit d'un communautarisme bas sur le collectif et le partage. Entre autres ouvrages : G. Bateson, La Crmonie du Naven, Paris, Minuit, 1971 ; L. Dumont, Homo aequalis : gense et panouissement de l'idologie conomique, Paris Gallimard, 1977 et Homo hierarchicus : le systme des castes et ses implications, Paris, Gallimard, 1979 ; P. Clastres, La socit contre l'tat : recherche d'anthropologie politique, Paris, Minuit, 1974 ; G. Devereux, Ethnopsychanalyse complmentariste, Paris, Flammarion,1972 et De l'angoisse la mthode dans les sciences du comportement, Paris, Flammarion, 1980; F. Engels, Origines de la famille, de la proprit et de l'tat, ditions Sociales, Paris, 1967 ; M. Mauss, Essai sur le don, Paris, PUF, 1966 et Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1968 ; B. Malinowski, Trois essais sur la vie sociale des primitifs, Paris, Payot, 1975 ; M. Mead, Lun et l'autre sexe, Paris, Denol, 1948.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

57

Averros]), qui insistent sur les notions de umma (communaut-nation), de ouassat (milieu, juste milieu), et de shoura (qui rfre la concertation, au consensus qui fonde l'ide de communaut, la recherche d'un pouvoir exerc par la moyenne des citoyens). Ce sont l des termes et des ides que l'on retrouve trs largement dans l'uvre d'Ibn Khaldoun, historien nord-africain du XIVe sicle, et sociologue avant la lettre. On trouve en particulier chez lui le concept de 'assabia, qui insiste sur le rle primordial de gardien de la solidarit communautaire-organique que doit assumer le Prince auprs de son peuple, s'il veut viter la dislocation de la nation. On trouve aussi chez le mme Ibn Khaldoun on en verra toute l'importance plus loin des proccupations trs aristotliciennes quant aux mfaits de la mauvaise monnaie ... Or, dans l'attitude chrmatistique disparat toute connotation lie la communaut et Vokos, pour laisser place des ides qui en sont bien loignes, khrma et atos (poursuite de la production et de l'accaparement des richesses pour elles-mmes) 1. La pratique chrmatistique consiste faire passer le point de vue financier, ou plus exactement la recherche de la maximisation de la rentabilit financire (accumulation de numraire), avant tout le reste (au dtriment systmatique, s'il le faut, des tres humains et de l'environnement). C'est ainsi qu'on en vient licencier massivement alors mme que l'on fait des profits, parfois records (exemples clbres : Michelin qui licencie 7 000 employs en fin 2000, Novartis qui en congdie 10 000 en 1998, avec des profits nets annoncs autour de 3 milliards de dollars, ou encore GM qui, malgr des profits accumuls dpassant les 35 milliards de dollars au cours des dernires annes 1900 et des toutes premires 2000, a mis pied entre 260 000 et 300 000 personnes ; l'ensemble des entreprises amricaines auraient supprim, seulement pour l'anne 2000, prs de 2 millions d'emplois 2). Bien videmment, le prototype de la pratique chrmatistique reste la pure spculation qui consiste faire produire frntiquement et haute vitesse de l'argent par l'argent. C'est l une finalit de l'activit du business mondial qui finit par dnaturer des pans entiers d'industries plus traditionnelles. titre d'exemples dramatiques, signalons, cas parmi tant d'autres, une firme vocation de production mcanique et sidrurgique, comme le Groupe Giat-Industries en France 3, qui met en pril sa propre continuit en spculant sur les taux de change du dollar, perdant en bout de ligne plusieurs milliards de francs ; l'entreprise Nortel qui perd en une
1

Le lecteur ne m'en voudra pas, j'espre, de me dispenser ici des distinctions qu'Aristote introduit entre les deux formes possibles de chrmatistique : une naturelle et lie la forme d'acquisitions que requiert la vie de l'okos, et une autre radicalement diffrente, contre nature , lie, elle, au fait de placer la richesse dans la possession de monnaie en abondance. C'est de cette dernire forme que je traite tout au long du prsent travail. Bulletin d'information de l'observatoire des transnationales, 5 fvrier 2002. Site Internet : http://www.transnationale.org. Faits qui remontent au dbut des annes 1990, mais rappels, entre autres, par le journal Les chos, 6 dcembre 2001.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

58

journe (en automne 2000) prs de 75 milliards de dollars du simple fait que les actionnaires soient mcontents de ce que la firme atteigne un taux de rendement infrieur celui annonc... Un autre effet en est le gonflement artificiel de la valeur relle de certaines entreprises, en particulier dans le secteur des nouvelles technologies. Ainsi la valeur boursire de Yahoo et de l'ensemble des firmes cotes au NASDAQ a-t-elle enfl continuellement par rapport leur valeur relle, jusqu' ce que les dtenteurs d'actions se mettent vendre et fassent souffler des vents de panique sur les places financires... De multiples startups des NTIC (des nouvelles technologies de l'information) n'auront, de la sorte, t que feux de paille. La pratique chrmatistique consiste aussi recourir des mises pied dites prventives comme on l'a vu faire large chelle ds aprs le drame du 11 septembre 2001 New York, ou ne plus se soucier des dgts graves causs au milieu ambiant (la contamination des eaux du fleuve Saint-Laurent par les rejets des industries de ptes et papiers, des hauts fourneaux de l'industrie mcanique, qui tue inexorablement le milieu aquatique jusque dans l'Atlantique ; l'empoisonnement aux nitrates des terres et des eaux par lagro-industrie porcine, par exemple en Bretagne, en France et au Qubec 1). Enfin, le principe chrmatistique est au cur de nombreux scandales. Qui n'a en tte, en ces dbuts 2002, le scandale de la firme de courtage en nergie ENRON (qui clabousse la Maison-Blanche et l'establishment financier et ptrolier amricain) ? Spculant sans cesse sur les faons de faire grimper indfiniment la valeur des actions, cette firme qui brasse des milliards de dollars ! en est arrive, avec l'aide de firmes de conseils et d'audit connues mondialement comme Arthur Andersen, trafiquer littralement les comptes, masquant pertes et dettes, gonflant artificiellement les gains, etc. Les patrons et gros actionnaires ont, paralllement, vendu massivement leurs actions pour faire des milliards de dollars de gains avant que la bulle n'clate, tout en interdisant leurs employs possdant des actions de les vendre ! Et en poussant la faillite des masses de retraits et investisseurs amricains. l'heure o j'cris ces lignes, ce scandale couve toujours autour des magnats du ptrole amricains et de la Maison-Blanche, et est en train de s'tendre plusieurs trs grosses firmes mondiales de courtage, de business-conseil et d'audit tel point que Arthur Andersen France tente de se dmarquer de la firme mre amricaine, que la fort connue Deloitte et Touche en appelle une surveillance et une plus grande thique dans les pratiques comptables et financires 2...
1

Voir, pour une cinglante illustration de la faon dont l'agro-industrie, celle du porc en particulier, dgrade dramatiquement terres et nappes d'eau en plus de traiter ignominieusement les animaux (trs officiellement au nom de rendements financiers) : Hugo Latulippe, Bacon, le film, ONF, Montral, 2001 ; Jos Bov et Franois Dufour, Le monde n'est pas une marchandise, des paysans contre la malbouffe ; Paris, La Dcouverte, 2000. Le site http://www.opensecrets.org (Center for Responsive Politics) donne bien des pistes pour suivre les mandres du systme de versement de pots de vin par ce genre de firmes aux politiciens amricains.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

59

Comment, encore, ne pas voir de la chrmatistique derrire les comportements des entreprises prives qui ont achet (lors de privatisations bien nolibrales) les systmes d'nergie du Brsil et de la Californie ? Cinq ans aprs les privatisations au Brsil, ce pays tout entier a connu une crise sans prcdent de production d'nergie lectrique, simplement parce que les firmes prives n'avaient plus investi un sou dans les installations, se contentant de facturer et d'encaisser. Elles ont invoqu le manque de pluviomtrie, mais depuis, les barrages ont recouvr leurs niveaux d'eau habituels et au-del, et la crise est toujours l ! La mme analyse, peu prs, peut tre faite pour la Californie, en y ajoutant de sulfureuses histoires de corruption d'hommes politiques et d'organisation dlibre de pnuries, pour obtenir plus de drglementations et faire plus d'argent sans produire ni investir dans les installations de production 1. Comment, enfin, interprter autrement la crise argentine que comme le rsultat de nombreuses pratiques purement chrmatistiques ? Les pratiques bancaires 2 et la libert dbride de circulation du capital, combines l'artificielle parit du peso et du dollar (laquelle rend les produits argentins trop chers par rapport la productivit du pays, gonfle indment les avoirs des plus riches, pousse l'extraversion de l'conomie, la corruption, l'vasion massive de capitaux, etc.) et aux draconiennes applications des mesures du Fonds montaire international (FMI), ont livr l'conomie et les services publics argentins une meute de faiseurs d'argent court terme (ce sont les propos du prsident Duhalde lui-mme), avec le rsultat que seuls les intrts de la multiplication de l'argent, au dtriment de la viabilit de l'conomie argentine et de la qualit de vie des citoyens, ont t soutenus bout de bras. Cet excellent lve du FMI, comme on le disait dans le milieu des institutions de Bretton Woods, est actuellement en plein chaos, malgr des richesses naturelles immenses (dont 30 millions d'hectares de terres cultivables !). En cet hiver 2002, prs de 50 % de la population argentine n'a plus accs un emploi, et plus de 40 % vit en dessous du seuil de pauvret 3... Mais la manipulation des comptes dborde le secteur plus spcifiquement spculateur, comme les maisons de courtage et les banques, et reprsente une drive totalement mafieuse de la pratique comptable et financire dans le milieu des entreprises de production de biens et services. Qu'on en juge travers une faon de faire observe depuis un an ou deux, la correction du poste dsign par avoir
1

Cf. La crise de l'nergie en Californie a t provoque par les entreprises , 7 fvrier 2002, sur le site http://www.transnationale.org. Le 7 fvrier 2002, une parlementaire argentine rvlait (dclarations reprises par le journal tlvis de Suisse Romande) comment, entre autres, la banque helvtique Le Crdit Suisse, avec la complicit de sa filiale argentine El Banco General de Negocios, ont pendant qu'il tait interdit aux Argentins de retirer le moindre sou de leurs comptes ! vacu vers la Suisse, notamment, au moins 700 millions de dollars, en plus d'avoir contribu au blanchiment d'argent de trafic d'armes ( la Croatie en particulier) pour des montants (connus) d'au moins 250 millions de dollars. Cf. entre autres, Le Monde diplomatique, fvrier 2002, p. 10 13.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

60

des actionnaires dans le compte de bilan, qui prte d'normes manipulations de chiffres 1 : La compagnie Nortel Networks, entre le 31 dcembre 2000 et le 31 dcembre 2001, a vu fondre son avoir des actionnaires de 29 4,8 milliards de dollars amricains ; La compagnie JDS Uniphase a russi radier pour plus de 50 milliards de dollars d'lments d'actifs en quelques mois en 2001-2002. Ce qui a eu pour effet d'amputer l'avoir des actionnaires de la somme de 8 9 milliards de dollars ; La compagnie Qubcor, dont le prsident-directeur gnral (PDG) annonce avoir pay l'acquisition de Vidotron 1,5 milliard de dollars trop cher, verra en 2002 son avoir des actionnaires fondre de plus de 15 % ; La compagnie Bombardier annonce la mme chose dans le cadre de son acquisition d'Adtrantz de chez Daimler-Chrysler ; Les compagnies Lucent, Alcatel, Enron et AT&T en ont fait tout autant ces derniers mois, quoique moindre chelle. Le problme est non seulement que ces corrections de tir ne sont que fuites en avant dans la logique affole de la chrmatistique, qu'elles consistent faire payer aux employs et aux actionnaires (surtout les petits, les non admissibles de l'information privilgie, car on voit aisment, d'aprs l'exemple d'Enron, comment les gros actionnaires et les hauts dirigeants peuvent s'arranger pour vendre avant que de telles dcisions ne soient prises, et raliser des gains mirifiques) des erreurs commises par les hauts dirigeants, mais aussi que ce sont des mesures qui font s'envoler les taux d'endettement (celui de Nortel, par exemple, est pass de 10 50 % de sa capitalisation), avec les consquences que l'on imagine, notamment sur l'emploi. Qu'a-t-il bien pu se passer au cours des sicles pour qu'on en arrive aujourd'hui de telles pratiques et pire, dvelopper, sous le nom de science conomique, des thories cautionnant, glorifiant ces faiseurs d'argent, fussent-ils parfois de vritables trafiquants sans scrupules ou de vritables dangers mortels pour la nature (la mare noire cause par le naufrage de l'Exxon Valds) ou les populations (la catastrophe de Bhopal 2) ?
1

Cf. le quotidien montralais Le Devoir, du 19 fvrier 2002. Dans un article intitul Des milliards s'vaporent (p. B 1), il est expliqu que pour justifier cette pratique, somme toute pas si nouvelle, qui porte souvent sur plusieurs milliards de dollars la fois, on parle de correction de tir : les hauts dirigeants prennent ce genre de dcision pour corriger les effets de mauvaises dcisions prises auparavant. Catastrophe survenue en 1984 dans une usine de pesticides, Bhopal en Inde, et qui a fait plus de 1 000 victimes.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

61

Bien des facteurs, d'ordre tant matriel qu'idologique, ont contribu, travers l'histoire du dveloppement de l'activit conomique et industrielle, ce progressif, mais prvisible et rsistible envahissement de la plante par la pense et la pratique chrmatistique. En premier lieu, l'avnement et, bien plus tard, le triomphe sans partage de la chrmatistique ncessita l'apparition et la gnralisation d'une spectaculaire nouveaut dans l'histoire des changes : la monnaie. C'est vers le VIIe sicle av. J.-C., quelque part en Crte, qu'on situe gnralement, sur la scne mditerranenne de production et de circulation des biens et des services, l'arrive de ce moyen d'change qui va ouvrir la voie des bouleversements si profonds. La monnaie remplaa progressivement les demi-tablettes d'argile, les demipapyrus symtriques ou encore les lingots ou plaquettes d'argent qui, depuis la nuit des temps, servaient dans le fonctionnement des systmes de dpt et de consignation (lesquels rgulaient les flux d'change et de transport, en permettant le stockage et le transfert des marchandises). De trs nombreuses traces et une documentation historique tmoignent du fonctionnement de ce systme de dpts et consignations ds l'poque sumrienne, jusqu' l'Antiquit grco-romaine, en passant par l'gypte des pharaons mais jusqu'alors, fait trs important, point de tmoignages sur la constitution de puissances ou de fortunes par accumulation de tablettes, de papyrus ou mme de lingots d'argent ou de tout autre moyen servant de bons de change dans un systme de dpt et de retrait de marchandises. La monnaie va rvolutionner tout cela. Son apparition constitue, bien sr, un progrs sans prcdent dans la facilitation des changes. Lhumanit va, en effet, enfin disposer d'un talon de mesure qui peut prtendre l'universalit. Tout, dsormais, peut tre estim, tarif, compar selon un rfrentiel standard, unique, indiscutable, facilement transportable et infiniment changeable. Mais toute mdaille son revers ! Dans son colossal gnie, Aristote a fort bien vu que, comme moyen de facilitation des changes, la monnaie tait un incontestable gain ; mais en ce qu'elle permettait qu'on l'accumule sans limites et que cette accumulation devienne un but en soi, elle pouvait constituer un risque majeur, d'un genre tout fait nouveau, pour la survie de la communaut humaine en tant que communaut dont Aristote faisait, nous l'avons vu, une caractristique essentielle de ce qu'est tre Homme. C'est ce que redoutait trs explicitement Aristote lorsqu'il exprimait ses apprhensions relativement la gnralisation de l'usage de la monnaie. Il craignait, et l'histoire montrera que c'tait juste titre, que la monnaie ne finisse par tre dtourne de son rle initial de facilitation des changes, vers un rle secondaire qui

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

62

deviendrait principal, dvoy et pervers : celui de pousser les individus rechercher l'accumulation de la monnaie pour la monnaie, en tant que, en soi, instrument d'une acquisition (illusoirement) considre comme pouvant tre infinie. La menace de nouveaux pouvoirs, susceptibles de dsquilibrer dangereusement la socit humaine, y tait inscrite. Plus spcifiquement, Aristote y voyait deux dangers majeurs, cruciaux et tonnamment modernes : que la poursuite effrne de l'accumulation de la monnaie devienne la finalit premire des activits des hommes (nouvelle finalit, en lieu et place du bien-tre de la communaut), et, comme autre face du mme processus, que se perde le souci de la vertu physique naturelle des objets. C'est, dit Aristote, la vertu physique naturelle de tout objet que de servir avant tout l'usage humain auquel il est destin. Ainsi, une paire de chaussures a pour vertu physique naturelle de chausser confortablement et de protger convenablement et durablement des pieds. Son destin fondamental et humain n'est pas de servir procurer un maximum de monnaie celui qui la fabrique. Produire des marchandises en vue, d'abord, de leur faire remplir, avec honntet et probit, leur vertu physique est un acte qui relve de l'conomique. Or la chrmatistique allait inluctablement conduire la mise au second plan de la vertu physique naturelle de l'ensemble des biens et services produits par les hommes, en poussant les individus chercher thsauriser, chacun pour soi, et chacun contre l'autre (chacun s'vertuant toujours obtenir la plus grande quantit de monnaie possible contre le produit de son travail). Aristote engageait l 1 la premire discussion serre touchant ce qui deviendra bien plus tard, en conomie, l'pineuse question des rapports entre valeur d'usage (valeur de l'objet dans une logique conomique) et valeur d'change (seule valeur considre dans une logique chrmatistique), et par extension, de la relation entre travail-marchandise-valeur, entre travail-valeur, valeur-prix, etc. La chrmatistique allait forcment faire de la socit humaine une collection d'ennemis plutt que d'amis. Aristote n'avait pas de terme assez fort pour exprimer le ressentiment qu'il nourrissait l'gard de la chrmatistique. Elle tait pour lui : une activit contre nature, qui dshumanise ceux qui s'y livrent et les exclut de la communaut politique ; un germe de destruction de ce qui fait le ciment de la communaut humaine : la solidarit, l'exigence de rciprocit, la justice, l'absence d'extrmes et l'amiti utile entre les hommes, le ncessaire contrepoids du collectif vis--vis de l'individuel. Nous pouvons voir que tout opposait conomique et chrmatistique. Comment en est-on venu vider le premier terme de son contenu, y substituer totalement le contenu du second ? Voil le premier aspect hrtique de cette histoire de la pense nolibrale : nous voyons l une trahison de la part des clercs de l'conomie, qui ont
1

Voir notamment l'thique Nicomaque.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

63

fait passer et qui continuent faire passer ce qui n'est que mprisable chrmatistique pour de l'conomique, c'est--dire dont le discours rfre toujours, si ce n'est plus que jamais, au bien commun (et au bien des autres ; c'est pour leur bien que l'on contraint les pays en dveloppement l'ouverture de leurs marchs par exemple), alors mme que sa mise en uvre n'entrane en pratique que l'enrichissement des uns au dtriment des autres. Personne, je crois, n'a mieux que John Kenneth Galbraith dcrit les processus, au demeurant assez triviaux, qui ont conduit de la philosophie sociale (qui a marqu toutes les premires incursions intellectuelles touchant l'conomie et aux rapports sociaux qui s'y rattachent, de Rousseau aux classiques d'Adam Smith, John Stuart Mill, David Ricardo jusqu', particulirement, Karl Marx) la prtendue science conomique, aseptise et expurge de toutes les questions de finalit et d'thique, premptoirement et opportunment disqualifies pour raison de non-scientificit 1. C'est vers le dernier tiers du XIXe sicle, explique Galbraith, avec l'cole dite noclassique et son acharnement obsessionnel imiter les grandes sciences notamment la physique , que l'on commena assister une surmathmatisation de la pense conomique qui allait proprement servir cette oblitration 2. On peut, et non sans une part de raison, arguer que c'est Karl Marx qui, le premier (si l'on met de ct la clbre tentative de Malthus), juste aprs les classiques, a eu la prtention de faire de l'conomie une science et de ses objets des choses quantifiables, mesurables... On brandira les travaux dits positivistes du vieux Marx, audacieusement prsents (depuis Louis Althusser) comme le rsultat d'une rupture pistmologique par rapport aux crits du jeune Marx, plus anthropologue, plus philosophe et plus humaniste. Mais ce point de vue ne nous parat pas fond. En effet, il faudrait en premier lieu comme y insiste longuement, dans une uvre monumentale sur Marx, Leszlek Kolakowski 3 admettre qu'il se serait opr quelque chose comme un reniement de lui-mme entre le Marx qui a crit les Manuscrits et les Grundrisse, et celui qui a conu le Capital ! Ensuite, il faudrait ne plus voir aucun lien entre la (si importante) question de l'alination et de l'exploitation expose dans les Manuscrits et tous les dveloppements du Capital sur la relation dialectique entre les modes de production et les rapports sociaux de production... Il faudrait aussi balayer d'un revers de la main des centaines sinon des milliers de pages sur le caractre inique et inhumain du mme systme d'exploitation toujours et inlassablement dcrit par Marx, depuis La Sainte famille, jusqu'aux toutes dernires lignes du Capital.

1 2

Voir notamment J. K. Galbraith, Lconomie en perspective, Paris, ditions du Seuil, 1989. Alors que se montaient les plus formidables fortunes prives de l'histoire, grce un capitalisme effrn. L. Kolakowski, Histoire du marxisme, t. 1 et 2, Paris, Fayard, : 1987 (on attend toujours, semble-t-il, la parution d'un troisime tome annonce).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

64

Il faudrait tout simplement nier que toute l'uvre de Marx (mme si, bien sr, une bonne partie du Capital se veut scientifique et rsolument positiviste) est traverse de part en part, et profondment, par l'omniprsente question thique qui a aussi proccup tous les classiques et qui, sans cesse, reprend les interrogations d'Aristote : que deviennent, dans la course la production des biens matriels, l'homme et la communaut des hommes, et quelle y est la finalit de l'conomique ? Autrement dit, pourquoi produire ? Pourquoi s'enrichir ? Qui s'enrichit ? Comment ? jusqu' quelles limites ? Et au dtriment de qui ? Chacun avait sa rponse, certes, mais aucun, comme vont le faire allgrement les noclassiques et leurs continuateurs, ne feindra de ne voir ni misre ni souffrance dans la nouvelle capacit de construire, en des temps records, de colossales fortunes prives chez cette bourgeoisie anglo-amricaine du XIXe sicle. Karl Marx et John Stuart Mill 1 mis part, il existait cependant une sorte de dnominateur commun dans la rponse des classiques cette question, par lequel allait s'oprer un glissement vers une apprhension pragmatique et technocratique du problme : c'tait, insistait-on, l'effrne propension se reproduire des basses classes, trop enclines, disait Smith, se livrer aux plaisirs domestiques. De ce point de vue, il convenait de trouver la bonne formule qui assurerait l'quilibre entre emplois, salaires et natalit pour apporter remde la pauvret galopante : ainsi, un salaire suffisamment peu lev aurait le double avantage de dcourager la multiplication de la classe ouvrire et d'viter chez l'employ des comportements excentriques 2. Cela s'est appel avec Karl Marx le salaire ncessaire la reproduction de la masse ouvrire ; cela s'appelle aujourd'hui, l o cela existe encore envers et contre tous les assauts des drglementateurs , le SMIG ou salaire minimum interprofessionnel garanti . C'est ainsi que l'on enseigne encore de nos jours, dans les coles de gestion, qu'il ne sert rien de payer de plus hauts salaires pour essayer d'accrotre la rentabilit de l'employ, car, prtendent les matres, les incitatifs matriels, dans une optique de performance, suivent trs vite une courbe de rendements dcroissants... Tout diplm de toute business school qui se respecte a t form penser, sans qu'aucun doute ne l'effleure et sans aucun malaise, que cette fameuse courbe justifie scientifiquement que l'on fasse tout pour limiter le salaire des employs puisque les rendements ne suivent pas de faon proportionnelle. Notons que cela n'empche pas les mmes matres d'enseigner, du mme souffle, que dirigeants, patrons et actionnaires sont l, eux, pour amasser le plus possible d' incitatifs matriels , et que bien sr, dans leur cas, cela n'entame en rien l'ardeur la performance, ni la motivation. Bien au contraire, ils ne connaissent, eux, aucune courbe de rendements dcroissants !
1

John Stuart Mill est sans doute le seul non-marxien, l'poque, poser ce problme en termes de choix sociaux dans la redistribution des richesses produites. Cette expression est de Frederick Taylor lui-mme !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

65

Voil l'exemple mme de ce que j'appelle la trahison thique de la part des clercs de l'conomie, qui ralise totalement le glissement de l'conomique la chrmatistique et qui constitue une des bases sur lesquelles s'est labor le management : on a ralis le tour de force de transformer une question morale en une question pseudo-scientifique trouvant sa solution, toute sa solution, dans des calculs et des mesures bass sur des observations dites objectives, ayant pour objet des comportements dits rationnels, calculables, mesurables, prdictibles. Lconomie allait se mettre rflchir exactement, prtendait-on, comme le ferait toute vraie science, dite exacte. Elle n'avait plus, l'instar de la physique, qu' traiter des donnes (statistiques-probabilistes dfaut d'tre empiriques, et hypothtico-dductives dfaut d'tre exprimentales) ipso facto considres comme rationnelles, objectives, mesurables, quantifiables. Cela allait s'appliquer aussi bien au comportement du march qu'au comportement humain. Lconomie devenue science, il est de son devoir de ne plus s'garer se poser de questions d'ordre moral (il ne viendrait pas l'ide d'un astrophysicien de se demander s'il est thique, moral ou juste que la Lune soit plus petite que la Terre et sans vie : cela est, c'est ainsi, point !). Son devoir est de se contenter de constater et de mesurer, de correctement rendre compte du rel comme le dit un Karl Popper des sciences en gnral. C'est--dire, pour ce qui est des conomistes officiels, de rendre compte du fonctionnement de l'conomie telle qu'elle se montre voir, de l'interprter en concepts qui la refltent, mais en fait, telle que les dominants la dsirent et l'organisent leur avantage. Il s'agit alors d'un processus de rification, d'objectivation de forces prtendues agissantes en elles-mmes telles que la main invisible , le march , la demande et l'offre , les organisations , la bourse , qui seraient censes non seulement procder, par leurs propres dynamiques, aux justes et naturels quilibres entre tous les facteurs (travail, capital, ressources naturelles), les quantits et les prix, les dividendes et les salaires des PDG, mais aussi ragir la faon des choses physiques : ne parle-ton pas, et ceux qui se disent chroniqueurs conomistes dans les mdias ne s'en privent pas, de nervosit des marchs, de la bourse, de frissonnement des monnaies, d'approbation des milieux d'affaires ? Ce salutaire glissement smantique et thmatique avait donc plus d'un avantage pour les faiseurs d'argent et leurs thoriciens : faire acqurir la discipline conomique l'autorit du statut de science et, du mme coup, se librer de l'embarrassant problme de l'origine et des raisons de la persistance de la pauvret, et mme de son accroissement. Les questions voques plus haut : Qui s'enrichit ? Pourquoi ? Au dtriment de qui et de quoi ? ne sont dsormais, avec les noclassiques, que des questions bassement philosophiques. Voire, ce qui est bien pire, des questions manant d'une sensiblerie sociale gauchisante, tiers-mondiste, oiseuse, subversive et nfaste.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

66

nous donc les savants calculs et les modles sophistiqus qui ont la miraculeuse vertu d'absoudre les consciences au cas o il viendrait quiconque l'ide saugrenue de faire des liens entre fortune des uns d'un ct, et misre des autres et dtresse de la nature de l'autre ct. Alors qu'il n'est presque qu' lire le premier des classiques venu (bien sr, Marx et Engels, mais aussi, leur faon, Smith, Malthus, Mill 1) pour se rendre compte quel point la cration de richesses pour les uns tait et est toujours synonyme de dmultiplication de misre pour les autres. Lradication de toute considration morale ou thique tait la condition sine qua non pour la conscration de l'conomie comme science 2. C'est dans ce mme mouvement qu'il faut voir le rejet de la valeur travail au profit de la valeur offre-demande comme base de l'analyse thorique conomique, vritable point tournant historique. Ceci tenait partiellement la complexit, qualifie d'inoue par Robert Heilbroner, du raisonnement et des calculs que la valeur travail implique, certes, mais aussi et surtout au fait que, tant que cette valeur travail restait dans le champ de l'analyse, elle posait, ipso facto, le problme incontournable de savoir qui exploite le travail de qui, et jusqu' quelles limites, pour pouvoir raliser ce surplus, apparemment infiniment extensible, dnomm profit. En effet, si la valeur des biens et services est troitement corrle la valeur du travail social investi dans leur production, elle est fixe de faon dgager, dans l'acception de tradition marxienne, une plus-value qui n'est que du surtravail non rmunr qu'accapare le capitaliste par pure exploitation, grce au rapport de force qui lui est favorable dans le cadre des rapports sociaux de production de type capitaliste. La thorie de la valeur march ou de l'offre et de la demande arrivait point nomm pour se dbarrasser, de faon en quelque sorte dfinitive, la racine, du dilemme pos par le rapport inversement proportionnel liant richesse des uns et pauvret des autres (que ce soit l'chelle individuelle, collective, nationale, ou internationale), en affirmant que le profit est un surplus lgitime, ne gnrant ni exploiteurs ni exploits, mais tout simplement des gagnants d'un ct, et des malchanceux ou des perdants, de l'autre, tous produits de l'action des lois immanentes et inexorables des quilibres du march, au-dessus de la volont des humains, qui font survenir, malgr ceux-ci, la plus judicieuse des rpartitions automatiques possibles entre quantits, prix, salaires, profits, etc., et, ajoute-t-on sans rire, le bien-tre gnral.

Sans parler de la monumentale chronique des horreurs de l'exploitation industrielle qu'est l'uvre d'mile Zola, ou des mticuleux comptes rendus historiques d'un Jean Neuville (La condition ouvrire au XIXe sicle, 2 t., Bruxelles, ditions Vie Ouvrire, 1980). Un des thmes majeurs des travaux du Prix Nobel d'conomie 1998, Amartya Sen, est prcisment la ncessit de la rintroduction de considrations thiques dans les rflexions sur l'conomique.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

67

La loi de l'offre et de la demande, qui sous-tend l'ensemble de l'difice thorique noclassique, puis marginaliste et no-marginaliste, puis montariste ( l'exception de Keynes bien sr) et nolibral, n'est, en dernire analyse, que l'ide de se doter, en conomie, de l'quivalent des lois de la gravitation universelle en physique. C'est travers ce mouvement mme de scientificit de la pense conomique que va se poursuivre ce que j'ai appel la trahison chrmatistique. Pour faire de la monnaie, et des mesures qu'elle permet, l'alpha et l'omga qui rendent compte de tout ce que font les hommes pour survivre (tous les indicateurs de modification et d'tat de toute conomie sont mesurs en termes de flux montaires, commencer par les fameux et inamovibles PNB et PIB, produit national brut et produit intrieur brut), il a bien fallu tendre les raisonnements purement chrmatistiques des sphres de plus en plus larges des activits humaines, jusque et y compris les activits artistiques, artisanales, culturelles. Comme unit de mesure universelle, la monnaie doit alors pouvoir rendre compte simultanment, la fois de ce qui se passe du ct des offreurs et du ct des demandeurs, du ct des exportateurs et du ct des importateurs, des employeurs et des employs, des rentiers et des salaris, etc. Cette obligation, en quelque sorte, de simultanit et d'universalit ncessite son tour un recours des formes de raisonnements et de calculs qui postulent les capacits d'observation, d'exprimentation et de vrification toutes choses tant gales par ailleurs dont s'tait rendue capable jusque-l, en particulier, la science physique. Un vritable dlire pseudo scientifique newtonien (d'abord) a envahi alors le champ de l'conomie o l'emprunt de leur vocabulaire aux diffrentes disciplines scientifiques, par les vagues successives d'conomistes cherchant en faire une science, n'est pas qu'analogique mais reprsente un emprunt conceptuel direct. Jacques Rueff, Paul Dirac, Georges Devereux, Albert Jacquard, Bernard Maris, Fritjof Capra, et d'autres ont, parfois depuis longtemps dj 1, montr quel point ces apprentis sorciers usent et abusent d'analogies et de formules empruntes la mcanique cleste de Newton, d'quations drives de l'lectromagntique, de la cintique des gaz et de la physique subatomique... Comme si les affaires humaines (et les humains) pouvaient tre traites sur le mme mode que des masses en interactions mcaniques, des particules ou des molcules appartenant aux mondes de la chimie ou de la physique. Les noclassiques et leurs continuateurs ont tout essay pour tenter de faire de nous des objets mcaniques ou des lectrons. Les montaristes post-keynsiens, les conomtres et les nolibraux s'imaginent pouvoir la fois nous traiter comme des
1

J. Rueff, Des sciences physiques aux sciences morales, Paris, Payot, 1969 ; P. Dirac, Directions in Physics, Wiley, Sydney, 1976 ; G. Devereux, De l'angoisse la mthode, Paris, Flammarion, 1980 ; F. Capra, Le temps du changement, science socit nouvelle culture, Paris, Le Rocher, 1983 ; A. Jacquard, J'accuse l'conomie triomphante, Paris, ditions du Seuil,1995 ; B. Maris, Lettre ouverte aux gourous de l'conomie qui nous prennent pour des imbciles, Paris, Albin Michel, 1999.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

68

particules lmentaires de la physique subatomique (niveau de la physique postnewtonienne et quantique) en conomtrie et plus gnralement dans les modles et analyses dits multivaris et nous appliquer des macro-raisonnements relevant de la physique supra-atomique (niveau de la physique mcanique classique) en macro et microconomie en gnral 1... Il est pour le moins curieux, sur le plan pistmologique, que l'on puisse ainsi agrger deux niveaux de raisonnement aussi distincts dans leur science d'origine. Nul, part peut-tre quelques Leontiev, Max Weber, Karl Marx, etc., ne souponnera jusqu' quelles dlirantes lucubrations conduiront les raisonnements et les calculs de ces nouveaux conomistes, depuis les noclassiques jusqu' cette hypermathmatisation de la pense dnomme conomtrie. Ce mouvement culmine aujourd'hui avec le triomphe des super-modles, toujours plus abstraits et sophistiqus, que permettent les nouvelles capacits de calcul fournies par les ordinateurs (lesquels calculs et modles sont cependant, selon les mots de Samir Amin 2, des quations abstraites dont le niveau analytique rel ne dpasse en fait gure celui de simples rgles de trois compliques). On peut constater en conomtrie l'ampleur du dtournement conceptuel dont la communaut des conomistes dominants se rend parfois coupable : on y pousse l'extravagance jusqu' prtendre calculer des indices d'optimum dmocratique et comparer sur cette base les nations entre elles 3 ! J'ai toujours t passablement intrigu, jeune tudiant, de voir avec quelle dsinvolture, la facult des sciences conomiques, on jonglait hardiment avec les hypothses, les systmes d'quations et les modles mathmatiques alors que du ct de la facult des sciences physiques, on redoublait de prcautions et de prudence lorsqu'il s'agissait d'utiliser le langage mathmatique pour parler de l'univers. Il y tait et il y est toujours obligatoire de suivre, ds le premier cycle, au moins deux cours fondamentaux, particulirement redoutables et redouts par les tudiants, interrogeant et dlimitant la porte des calculs et des modlisations mathmatiques appliqus la physique : Techniques mathmatiques de la physique et Mthodes mathmatiques de la physique . Je n'ai jamais entendu parler nulle part de cours destins aux conomistes et posant le problme de la
1

2 3

Pour ce qui est des fondamentaux et autres grands quilibres , c'est--dire des paramtres traitant des budgets nationaux, comptes nationaux, balances extrieures, inflation, parits montaires, formation des prix, lasticit de l'offre et de la demande... o les flux le disputent allgrement aux chocs , aux masses , aux corrections cycliques , aux centres de gravit ... Samir Amin, LEmpire du chaos. Cf. des travaux tels que ceux du Prix Nobel d'conomie 1992, Gary Becker, ou de J. P. Hazan. M. Hazan est un conomtre connu, professeur l'Universit de Clermont Ferrand et conseiller auprs de la Banque mondiale. Il a expos ce calcul lors d'une confrence donne le 14 mars 1996 l'cole des hautes tudes commerciales de Montral, avec le professeur Dsir Vencatachellum des HEC-Montral, sur le thme Dveloppement conomique et dmocratie , o il tait propos modlisation mathmatique et chiffrages d'indices tels que celui d'optimum dmocratique .

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

69

lgitimit des techniques ou des mthodes mathmatiques de l'conomie, et encore moins, bien sr, de tels cours l'adresse des tudiants des coles de gestion. En outre, la physique, que bien des physiciens dnomment la science des approximations , et qui est en son cur mme trs consciente des limites de ses instruments, mme concernant les phnomnes inanims, est constamment traverse de dbat. Parmi les proccupations des physiciens, citons par exemple les problmes que posent les variables conjugues, le principe d'indtermination, les coordonnes probabilistes attribues aux comportements des particules, l' identit et la trajectoire d'une particule avant et aprs un choc, la lgitimit et la validit des modles thoriques sans preuves exprimentales, et mme la position de l'observateur et son systme rfrentiel, le rle de la conscience de l'observateur dans la nature des phnomnes observs 1... En science conomique, o sont les preuves empiriques et les vrifications exprimentales de la justesse des conclusions tires partir de kilomtres de calculs que l'on aligne dans les revues spcialises (conclusions qui, soulignons-le, servent appuyer et lgitimer des dcisions corporatives ou gouvernementales qui engagent la vie et le destin, souvent, de centaines de millions de personnes) ? On continue y avancer sans vergogne l'argument de la toujours possible (en fait la seule) vrification ex post facto, l'argument de la constatation aprs le fait, autrement dit, lorsqu'il est souvent dj bien trop tard. On vrifie si on a eu raison aprs que les ds aient t jets, dfinitivement jets. Par ailleurs, on sait, au moins depuis les travaux les plus connus sur le chaos Wiener, Ekeland, Mandelbrot, et en particulier Lorenz , que le dterminisme absolu, c'est finalement le hasard absolu 2 (avec comme illustration fondamentale, par exemple, ce qu'on nomme l' effet papillon ). Ce qui n'a nullement empch, fin septembre 1998, devant le marasme et les gchis conomiques et sociaux qui se multiplient travers la plante, le directeur gnral du FMI de dclarer candidement : Des erreurs ont t faites dans les prvisions des crises conomiques (cf. le quotidien montralais, Le Devoir, 25 septembre 1998) ! Or les prvisions conomiques font, jusqu' preuve du contraire, partie de cette catgorie de phnomnes dits enchevtrement des dterminismes , phnomnes non prvisibles, non probabilisables, et chaotiques par excellence ! Mais il est vrai que dans tout calcul conomique qui se respecte, il faut commencer, entre autres, par faire l'hypothse d'indpendance entre les variables indpendantes, ce qu'aucun physicien n'oserait faire sans tenir compte du fait qu'il abstrait arbitrairement le rel .

Cf., par exemple, Bernard d'Espagnat, Conceptions de la physique contemporaine, Paris, Hermann, 1965 ; la recherche du rel. Le regard d'un physicien, Paris, Gauthier-Villars, 1981 ; ou encore le problme du collapsus de la fonction d'onde , dans Henri Atlan, tort et raison, Paris, ditions du Seuil, 1986 ; et bien sr Einstein, sur le problme de la position de l'observateur il en sera question plus loin. Cf. les excellentes synthses de J. Gleick, La thorie du chaos. Vers une nouvelle science, Paris, Flammarion, 1991, et de I. Prigogine, Les lois du chaos, Paris, Flammarion, 1993.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

70

Mais la loi de l'offre et de la demande joue travers des actions humaines. Comment de telles actions peut-il maner un mouvement neutre, prdictible et universel ? On invoque alors l'homo aeconomicus, prsent comme aussi universel que ptri de comportements rationnels consistant en un matrialisme individualiste obsd de maximisation des gains 1. Les tenants de la doctrine conomique du march n'hsitent en effet jamais brandir l'argument de la nature humaine, selon lequel l'homme aurait de tout temps t individualiste, goste, maximaliste, compulsivement proccup de ses seuls intrts personnels immdiats... En guise d'exemple, en management, Koontz et O'Donnell (rdits sans cesse depuis les annes 1950 et traduits en prs de vingt langues) crivent avec un invraisemblable aplomb qu'il relve de la nature humaine que de chercher devenir riche, augmenter son pouvoir, tre chef, dominer les autres 2. D'o sort-on cette nature humaine ? Il est frappant comme le prototype (sinon l'idal) de cette nature humaine (accompagne de sa prtendue rationalit) ressemble l'Occidental moderne moyen, de prfrence de type nord-amricain ! Mais c'est l'ordre animal en gnral qui est appel la rescousse. En appelant une nature animale, les Skinner, Watson et leurs mules bhavioristes ont cru pouvoir transposer sur nous humains pour le plus grand bonheur du management des rsultats d'tudes faites sur des rats, des pigeons, des poules ou des souris 3. Lanimal, clame-t-on, ne se soumet-il pas lui aussi, sa faon, une sorte de loi du march et de la concurrence dans la lutte pour la survie 4 ? N'est-il pas soumis la slection naturelle ? N'est-ce pas le plus fort qui survit ? Qui devient le chef, avec des droits et des privilges exclusifs et bien visibles ? N'est-il pas constamment en lutte contre les animaux des autres espces, contre ses propres congnres ? En bref, le rgne animal rationalit en moins serait, l'instar du monde humain, assujetti la rude rgle de la lutte de tous contre tous, fort judicieusement

Nous reviendrons sur cette importante question plus loin, mais il s'agit l d'une vritable usurpation de sens et de tyrannie des mots, car ne peut tre stricto sensu rationnel que ce qui est conforme la raison. Or qu'y a-t-il de conforme la raison dans le fait de s'acharner maximiser ses gains ? D'un point de vue autant philosophique que moral et scientifique, un tel comportement est bien au contraire totalement non conforme la raison (on en verra des justifications et des dmonstrations tout au long de ce livre). Principles of Management, New York, McGraw-Hill, 1955, (voir notamment le chapitre 4, et la partie portant sur le leadership). Qui plus est, sur des animaux de laboratoire, c'est--dire des animaux nvross ! (J. Cosnier, Les nvroses exprimentales, de la psychologie animale la pathologie humaine, Paris, ditions du Seuil, 1966.) Il suffit de voir les incessantes analogies entre l'entreprise et la ruche ou la fourmilire, entre les ouvriers, les employs et les abeilles ou les fourmis, les anthropocentrismes aussi flagrants qu'infonds qui alimentent les scnarios (faits souvent l'avance) et les commentaires des documentaires animaliers qui rythment les programmations des chanes de tlvision de toute la plante.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

71

arbitre chez les humains par l'immanence cleste de la loi de l'offre et de la demande. Eh bien, je serais fort aise de voir nos chefs d'industrie humains, une fois rassasis, se retirer comme le chef de meute chez les lions ou les loups pour laisser les autres se servir leur tour, comme le fait n'importe quel chef dans n'importe quelle espce animale vivant en groupe. Mais l est toute la question : partir de quelles limites le chef parmi les hommes peut-il s'estimer rassasi et se retirer au profit des autres ? Hlas ! contrairement l'animal, l'homme (de l'Occident industriel en premier) ne se contente pas de satisfaire ses besoins, comme on l'affirme spontanment. Il s'acharne au contraire satisfaire des dsirs et des caprices, sinon des folies, qu'il veut faire passer pour des besoins. Et surtout, qu'on veut lui faire passer pour tels, car aujourd'hui, ces dsirs sont trs efficacement fabriqus de toutes pices par la publicit et les diverses techniques de marketing 100 milliards de dollars sont dpenss en publicit chaque anne aux tats-Unis. On sait l'impact catastrophique de cette consommation effrne sur la nature et l'environnement des tres humains ceux qui ont en souffrir tant bien videmment les plus pauvres. Lanimal et l'homme primitif , eux, bien plus senss et plus rationnels que l'humain dit dvelopp, se contentent de satisfaire leurs besoins, en toute harmonie avec la nature. Aucune rivire, aucune nappe phratique, aucune mer, aucune couche d'ozone n'ont eu souffrir par la faute des animaux ou des Amrindiens avant l'arrive des Europens. De surcrot, les tudes les plus srieuses en ethnologie et en thologie nous montrent des sauvages et des animaux qui cooprent et s'entraident la plus grande partie du temps plutt que de se faire comptition. Il est cependant indniable que ce fameux postulat d'une nature humaine prtendument toujours en qute de plus de pouvoir et de richesse et prte tout pour assouvir des besoins infinis est quasi dfinitivement rig en vrit historique, sinon scientifique. S'il trouve son inspiration chez des conomistes de la premire heure tels qu'Adam Smith, il est le noyau autour duquel s'articulent aujourd'hui de nombreuses thories conomiques amricaines. On retrouve systmatiquement ce postulat, par exemple, dans les thories dites de la firme , des cots de transaction , des jeux , du bien public , des choix publics 1 . Ces thories n'hsitent pas prsenter l'tre humain comme un tre qui finit par devenir cyniquement gocentrique, sous prtexte d'tre rationnel , cherchant compulsivement les moyens de tirer profit de tout, y compris de la candeur et de la confiance d'autrui. Quitte riger hypocrisie intresse et manipulation en vertus
1

Cf. le Prix Nobel R. Coase, The Nature of the Firm , dans L. Putterman, The Economic Nature of the Firm, A Reader, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1986, p. 72-85 ; M. Novak, Une thique conomique. Les valeurs de l'conomie de march, Paris, ditions du Cerf, 1987 et The Catholic Ethic and the Spirit of Capitalism, New York, Free Press, 1993 ; M. Olson, The Logic of Collective Action, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1965 ; J. M. Buchanan et R. D. Tollison, The Theory of the Public Choice, Michigan, University of Michigan Press, 1984 ; O. E. Williamson, Strategizing, Economizing, and Economic Organization , Strategic Management journal, vol. 12, 1991, p. 75-94.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

72

majeures du comportement rationnel . Lhomme y est en outre dcrit comme peu soucieux de la concordance entre ce qu'il dit et ce qu'il fait d'une part, et entre ce qu'il fait et une thique sociale quelconque d'autre part... Mais convoquons ici quelques grands tnors de l'conomie traditionnelle librale elle-mme car les discours de ces matres de l'conomie sont loin d'tre aussi univoques que le courant dominant veut le faire croire 1 pour appuyer l'ide que la conception individualiste-atomistique des rapports entre les humains, laquelle on fait appel pour lgitimer la marche contemporaine de l'conomie, ne saurait, en aucun cas, tre compatible avec la moindre ide d'thique, laquelle implique une conception de l'humain partant de ce qu'il y a de plutt noble et altruiste en lui, contrairement aux hypothses (mme implicites) sur lesquelles se basent les tenants de l'conomie-management (pour justifier les ides de concurrence impitoyable, d'enrichissement infini des plus forts , de dmocratie litiste sans galit relle des chances), qui postulent un tre humain mesquin, trompeur, mfiant et sournois. Commenons par le fameux optimum de Vilfredo Pareto 2 qui montre qu'il ne saurait y avoir un gain pour quiconque, en situation d'quilibre du march, que s'il y a perte pour quelqu'un d'autre. Cela ne veut-il pas tout simplement dire qu'aucun centime ne peut entrer dans une poche sans sortir d'une autre ? Et que, quand cela est systmatique et unilatral, cela porte le nom d'exploitation 3 ? Paralllement Vilfredo Pareto et aprs lui, il y eut une succession de thormes, jalonnant la construction de la science de l'conomie et lui donnant certains de ses Prix Nobel (aussi clbres que peu considrs dans ce qu'ils disent rellement), thormes qui mettaient en question la solidit de l'difice thorique de la pense conomique s'articulant sur le march et ses quilibres dits naturels. Il en est ainsi, en particulier, des thormes de Lon Walras, de Kenneth Arrow (Prix Nobel 1972), de Grard Debreu (Prix Nobel 1983) et de Lipsey-Lancaster 4 qui, bien que systmatiquement catalogus parmi les conomistes du srail noclassique orthodoxe, n'en contiennent pas moins souvent, en eux-mmes, des contradictions (ou tout le moins des lments de srieuses rserves) par rapport aux usages qui en sont faits dans les facults d'conomie et, encore davantage et avec un rductionnisme inacceptable , dans les coles de gestion 5.
1 2 3

Voir Ren Passet, Pascal Petit, Bernard Maris, Jacques Gnreux. Voir Pareto, Manuel d'conomie politique, Paris, Larousse, 1906. La diffrence avec Marx et la thorie marxiste est uniquement que nul n'est besoin d' quilibre pour qu'il y ait exploitation. L. Walras, lments d'conomie politique pure, Paris, LGDJ, 1976 [1874] ; K. Arrow, Social Choice and Individual Values, New Haven, Yale University Press, 1963 ; G. Debreu, Thorie de la valeur, Paris, Dunod, 1959 ; K. Lancaster, A New Approach to Consumer Theory , Journal of Political Economy, vol. 74, 1966, p. 132-157. Voir, pour une prsentation aussi amusante qu'iconoclaste de ces thormes , l'ouvrage de l'conomiste Bernard Maris : Lettre ouverte aux gourous de l'conomie... op. cit. J'insiste particulirement sur ce point : en Amrique du Nord, dans les business schools, il existe un enseignement de l'conomie ( l'instar d'autres disciplines comme la psychologie, la

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

73

Comme le rappelle J. K. Galbraith dans conomie en perspective 1, la pense conomique a opr son glissement idologique et pistmologique majeur, des classiques aux noclassiques, en concentrant son attention sur le calcul et la mise en quations des transactions conomiques (rduites leur seul aspect de mouvements montaires, puisque cela seulement se calcule). C'est trs exactement cette tche que vont s'atteler Lon Walras et ses successeurs 2. Lon Walras a trouv l'quation, ou plus exactement l'expression mathmatique, de la fameuse main invisible d'Adam Smith, travers la loi de l'offre et de la demande, et de l'quilibre gnral. On peut dire qu'il s'agit du thorme de la main invisible . Mais ceux qui l'invoquent l'appui de leurs thses oublient que : Walras croyait l'application des lois de la physique newtonienne l'conomie (une mcanique cleste de la socit), prmisse pistmologique de taille, aujourd'hui totalement insoutenable ; Walras n'a jamais dmontr que les marchs conduisent, naturellement et par leur propre dynamique, l'quilibre ni qu'ils rpartissent les richesses de faon efficace, choses qu'on n'arrte pas de rpter en son nom ; tout ce qu'il a en fait russi montrer, c'est qu'il tait possible d'exprimer en termes mathmatiques une loi thorique de l'quilibre qui n'avait plus besoin de mtaphore aussi peu formelle que celle de la main invisible . Lhypothse, dj, de l'existence d'une mcanique cleste de la socit infirme la possibilit d'une telle dmonstration. Mais encore une fois, on fait comme s'il avait opr cette dmonstration. Tout ce quoi Walras est en fait parvenu, cest rpondre une

1 2

sociologie...) pratiquement totalement expurg de toute dimension qui ne va pas dans le sens de la rentabilit et de la maximisation des profits. On n'y enseigne qu'une partie infime de la science conomique, mme de celle que j'appelle dominante, ultralibrale... : les thories des quilibres macroconomiques, celles de la microconomie de production et d'quilibre offre/demande, avec quelques cours en prime parfois sur les thories du risque, des agences, des cots de transaction... Le tout strictement d'un point de vue fonctionnaliste-pragmatiste (sans parier des multiples glissements vers une conomie de plus en plus financire) exempt de toute mise en perspective historique, critique, politique. Inutile de dire que jamais les tudiants de ces institutions n'y entendent parler de confrontations ou de contradictions entre ides conomiques. Mme des Walras, Pareto, Hayek, Nash, Debreu, Marshall, ne sont pris que dans ce qui conforte les ides et postulats de march autorgul, de saine concurrence, de rationalit des acteurs conomiques (la question des oligopoles, la question de l'information asymtrique, celle de la non parfaite substituabilit des produits... bref, de l'imperfection du march, sont le plus souvent traites comme cas particuliers ou hypothses d'cole pour mmoire ). Si on tait ces prmisses, la quasi-totalit des contenus des cours dispenss en business schools s'effondreraient comme chteaux de cartes. Or, une partie considrable du pouvoir de dcision est concentre entre les mains de gens ayant reu de telles formations (spcialement de MBA, qu'on retrouve aussi de plus en plus en Europe), qui accdent plus facilement (mme si leur formation de base est tout autre) aux hauts postes industriels, financiers et politiques, sinon des positions de conseillers, de consultants externes qui pntrent tous les milieux. conomie en perspective, Paris, ditions du Seuil, 1989. Je m'inspire ici, pour l'essentiel, de Bernard Maris, Des conomistes au-dessus de tout soupon, Paris, Albin Michel, 1990 et Lettre ouverte, op, cit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

74

question assez lmentaire, mme dans sa formulation mathmatique 1 : y a-t-il une solution au systme d'quations multiples gnr par les quations d'quilibre ? Et la rponse est, nous dit J. Gnreux, que les mathmatiques enseignent alors qu'une condition ncessaire l'existence d'une telle solution est de disposer d'autant d'quations que d'inconnues dterminer (Les vraies lois de l'conomie, 2001, p. 73) On le voit bien, il n'y a finalement dans tout ceci qu'artifices mathmatiques, au demeurant effectivement assez lmentaires ; Walras prenait comme image fondatrice du march la bourse et les tractations boursires ; or on sait, exemple parmi cent, le sort qu'un Keynes a rserv une telle image : la bourse, c'est tout sauf la logique, l'quilibre, le prdictible ; c'est, disait-il, un perptuel mouvement de foules aussi irrationnelles qu'imprvisibles ; Enfin, Walras avait besoin d'un crieur des prix (un quivalent du secrtaire gnral du march de Quesnay sorte de rgulateur des mouvements conomiques que cet anctre des conomistes et pre des physiocrates avait imagin, et que beaucoup voient comme le prlude la fameuse main invisible de Smith , ou du dmon de Maxwell) qui, hors des partis pris des offreurs et des demandeurs, annoncerait les prix d'quilibre des biens et services 2. Pour clairer un peu plus le lecteur, il convient de savoir que Maxwell, mathmaticien et physicien lgrement antrieur Lon Walras, avait imagin (aprs son illustre prdcesseur le mathmaticien franais Laplace, qui avait propos en 1812, lui aussi, un dmon , cette intelligence qui, disait-il, pour un instant donn, connatrait toutes les forces dont la nature est anime et la situation respective des tres qui la composent 3) un petit dmon capable par exemple de ne laisser passer que les molcules rapides dans un sens et lentes dans l'autre sens. Sans effort, il crerait ainsi une zone chaude d'un ct (molcules rapides) et froide de l'autre, violant le second principe de la thermodynamique (voir chapitre 6) grce l'information dont il disposerait sur la vitesse des molcules. Le dmon de Maxwell a t longuement tudi au cours de ce sicle par divers physiciens : il en ressort que le dmon, tant lui aussi un tre thermodynamique, se dsorganiserait plus vite qu'il ne mettrait de l'ordre, et que de toute faon il aurait besoin lui-mme d'un certain usage d'nergie pour clairer les molcules afin de les distinguer. Avec l'aide des hypothses du modle walrassien : l'atomicit de l'offre et de la demande, l'homognit du produit, la mobilit parfaite des capitaux, la transparence parfaite des marchs, il est possible de montrer que l'entrepreneur maximise son
1

Voir, entre autres, J. Gnreux, Les vraies lois de l'conomie, Paris, ditions du Seuil, 2001 ; R. Guerrien, La Thorie noclassique. Bilan et perspective du modle d'quilibre gnral, Paris, conomica, 1989. Cf. ce sujet les liens et rfrences que procure un site tel que : http://rad2000.free.fr/chomclas.htm Essai philosophique sur le fondement des probabilits, Paris, 1812 (rd. C. Bourgois, 1986).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

75

profit en choisissant de produire la quantit pour laquelle le cot marginal (cot de la dernire unit supplmentaire produite) est gal au prix unitaire constat par le march et son petit dmon. La maximisation du profit est alors devenue l'indicateur de la marche vers l'quilibre gnral. Ainsi, le dmon de Maxwell est au service de la main invisible. Kenneth Arrow, lui, va porter un premier coup mortel la fiction mathmatique de l'quilibre simultan des systmes de marchs (l'quilibre gnral tant en quelque sorte le rsultat d'une infinit d'quilibres locaux entre l'infinit de produits, de services, de quantits, de prix, etc., qui composent le march comme entit globale infiniment atomise par hypothse). Cet quilibre global suppose en effet cette autre hypothse de Walras : le fameux annonceur des prix, extrieur au march, arbitre dsintress, pur et objectif, de la formation des prix, garant de ce que les acteurs du march ne puissent avoir quelque influence que ce soit sur le jeu de l'offre et de la demande. Ce crieur des prix, sorte de commissaire-priseur, est un peu le deus ex machina imagin par Walras pour rsoudre les problmes de perturbations invitables des quilibres. Tout comme le secrtaire gnral du march de Quesnay ou le petit dmon de Maxwell (d'o il a t sans doute emprunt avec, encore une fois, la caution du recours des catgories de la science physique) qui surveille et organise l'quilibre entre molcules acclres et molcules lentes, il est une pure fiction, un personnage purement imaginaire ncessaire pour le maintien de la thorie. Ce commissaire-priseur, donc, va ramener par ttonnements les perturbations du march vers l'quilibre gnral. Comment ? En annonant sur chaque march un prix et en enregistrant l'offre et la demande ce prix, criant un prix plus lev ou plus bas, selon l'tat de la relation entre l'offre et la demande sur chaque march, afin de stimuler l'une ou l'autre et ainsi parvenir rtablir, automatiquement et constamment, un moment ou un autre, l'quilibre parfait entre offre et demande. Il est ais de comprendre que tout cela n'est que faons de forcer le langage mathmatique et commode transposition de la complexit du fonctionnement rel des marchs concrets vers une simplification aussi imaginaire qu'idologiquement opportune. C'est donc dire tout bonnement que le march, en soi, n'a ipso facto aucune cohrence, ni concrte (impossible saisir) ni thorique (ncessitant une myriade d'hypothses infondes) ! Comme l'ont aussi fort bien explicit des conomistes aussi importants que John Kenneth Galbraith et les Prix Nobel Paul Samuelson (1970) et Amartya Sen (1998), les quilibres hypothtiques du march ne sont qu'une fiction commode pour les calculs que veulent effectuer les conomistes 1. Grard Debreu, quant lui, tablira pour l'essentiel ceci : si les mcanismes de l'offre et de la demande se prsentent bien, c'est--dire en conformit avec les
1

Et, de toute faon, s'il existe, dit Paul Samuelson, le march est une entit qui n'a ni cur ni cerveau. C'est, au mieux, ajoute Amartya Sen, une collection informe d'abrutis rationnels et d'gostes primaires (en thorie de concurrence parfaite) ou de cyniques lobotomiss obsessifs de la fonction d'utilit (en thorie de concurrence imparfaite).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

76

hypothses de l'quilibre gnral (concurrence pure et parfaite, transparence et disponibilit de toute l'information, atomicit des acteurs du march, homognit des produits, parfaite mobilit des acteurs, libre accs au march) 1, alors le problme de Walras a en effet une solution rellement mathmatique, plus sophistique que la formulation walrasienne. Rien ne dit cependant que cette solution reflte, ainsi que l'esprait Walras, une possibilit relle que le march conduise, naturellement, l'tat d'quilibre, l'harmonie sociale. Debreu montre qu'en fait, sa faon, le march est un systme totalement chaotique, car s'il existe des quilibres, moins de tomber dessus, on ne les atteint pas par les mcanismes de l'offre et de la demande ! En d'autres termes, les calculs de Debreu montrent que l'tat d'quilibre du march est des plus hautement improbables, que c'est un pur accident. Arrow et Debreu, nous dit Gnreux 2, dmontrent que l'on ne sait strictement rien rpondre la question de savoir si une conomie respectant toutes les conditions ncessaires l'existence d'un quilibre gnral retournerait spontanment l'quilibre, la suite d'un choc quelconque, grce a la flexibilit des prix. La divergence loin de tout quilibre est aussi plausible que la convergence vers un nouvel quilibre. Latteinte d'un tel tat d'quilibre gnral par le jeu des mcanismes de l'offre et de la demande est tout bonnement un tat aussi improbable que de rencontrer Bouddha ! Accepter, avec toutes leurs consquences, les travaux d'Arrow et de Debreu, c'est en fait affirmer que le modle de la concurrence (parfaite ou non) est dans une impasse totale. Et, comme l'ajoute Bernard Maris, les conomistes le savent depuis au moins vingt ans ! Enfin, Lypsey et Lancaster ont, eux, dment dmontr que si le systme de march relve d'une quelconque loi, c'est la loi du tout ou rien ! C'est soit 100 % de march, soit 0 % de march. Car la concurrence est un tout, ou elle est pure et parfaite ou elle n'est rien ! Il n'existe aucune solution intermdiaire, du genre aller progressivement vers l'tat de march , formule totalement dnue de sens, mais inlassablement rpte par les conomistes, les politiciens, les porte-parole du FMI. Il ne peut tre question d'un tat de 10 %, de 20 % ou de 30 % de march. Ceci est d'une importance cardinale. Car cela revient dire tout simplement que, en fait, le march n'existe pas et que, sous prtexte de soi-disant lois immanentes, il n'est invoqu et utilis que pour exprimer et couvrir les desiderata, le totalitarisme et la dictature des riches, des firmes et des oligopoles. Totalitarisme aussi injuste et despotique que le plus cynique des Gosplan la sovitique. Sur quelles bases pistmologiques et conceptuelles srieuses repose donc encore le discours de l'conomie de libre march ? Comment ce discours peut-il continuer nier la question thique fondamentale de la justice sociale, sous
1

Or tout ceci est parfaitement inexistant dans la ralit conomique... il ne s'agit que de simples jeux de l'esprit, comme le dit J. Gnreux (Les vraies lois de l'conomie, 2001, p. 75-76). J. Gnreux, id. 2001 p. 78.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

77

prtexte que le march appartiendrait au monde des entits objectales, neutres, propos desquelles le seul discours possible est celui de la science, du constat ? Comment peut-on vouloir connatre scientifiquement ce qui n'est que du domaine des ides, une construction ? Fiction commode, le march n'en demeure pas moins dans le discours dominant, plus que jamais, une institution dont il faut tout prix sauvegarder la libert et l'indpendance, tout particulirement vis--vis de l'autre grande institution organisatrice de nos socits, l'tat 1. Car c'est l l'autre aspect de la mystification : on pose comme corollaire ncessaire de ce statut accord au march (naturalit, quilibre immanent, etc.) que ce n'est que soustrait aux rgles de l'tat (sauf lorsqu'il s'agit de soutenir les intrts du capital, notons-le), pernicieuses et artificielles, que le march est en mesure de faire le bonheur de tous 2 ! Si, comme nous l'avons vu, l'quilibre gnral et la concurrence tels que prsents par les nolibraux ne sont que fictions, il n'en demeure pas moins qu'il y a effectivement des prix, des quantits, des variations des uns et des autres, qui fonctionnent non pas selon des lois propres, mais selon des rgles statues de l'extrieur. Or, si on exempte des rglements de l'tat ce march qui, en soi, n'en a pas, sous les rgles de qui va-t-on le faire entrer ? Puisque, en plus, l'un des problmes de Walras lui-mme tait cette fameuse question du crieur des prix. Ce porte-voix de l'offre et de la demande, cet objectif et neutre huissier, forcment hors march, qui constate le respect de la bonne rgle et annonce les points d'quilibre atteints entre quantits offertes et demandes de produits et services, qui, en fait, joue son rle ? La rponse est plus qu'vidente. Ne plus vouloir des rgles de l'tat, c'est, et on ne s'en cache mme plus, aller vers celles de l'entreprise dite libre , c'est--dire vers les rgles de la fructification maximale du capital, au dtriment de tout le reste. D'o sort-on que ces rgles-l sont plus favorables au bien-tre gnral que celles de l'tat ? Serait-ce de la fameuse nature humaine en permanent tat de comptition pour maximiser sa courbe de satisfaction ? Une nature humaine dont la nature ne s'exprimerait, sui generis, qu'en l'absence d'institutions telles que l'tat et ses rgles ? Quelle conception incongrue de l'homme, de sa nature !

Notons au passage qu'il relve d'une solide et rancunire tradition ne en Grande-Bretagne de considrer tout pouvoir tatique (de surcrot centralis) comme un ennemi des liberts et des peuples pouvoir dont l'archtype est le sanguinaire tat anglais ayant, tout au long de l'Histoire, cherch asservir dans le feu et le sang cossais, Irlandais, Gallois... Notons que mme les noclassiques n'ont jamais t jusqu' nier, ainsi que le font de plus en plus les ultralibraux actuellement, que l'tat avait une fonction naturelle indispensable jouer pour la vaste question des biens publics (dfense, infrastructures publiques, clairage des villes, justice, protection de l'environnement, etc.)... Quant aux rsultats de lultralibralisme, cf. les cas de l'Angleterre ou de l'Argentine, o la dramatique cession au priv de nombre de services autrefois publics sme l'injustice et le chaos.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

78

On affirme partout haut et fort sous le terme de mondialisation la ncessit, proclame universellement bienfaitrice, de la course individualiste et comptitive au maximalisme aussi infini que de court terme et ce, autant l'chelle des entreprises que des personnes, des cits, des rgions, et dornavant, grce Michael Porter, des nations elles-mmes. C'est la fin des annes 1970 et au dbut des annes 1980 que la pense portrienne a commenc influencer les crits, les enseignements, les pratiques, les consultations, autant en conomie qu'en management, pour gagner aujourd'hui le domaine de la gouvernance des tats, directement inspire de l'idologie qui a orient la direction des firmes. Cette grande imprgnation en fait un auteur incontournable pour qui veut comprendre d'o viennent certaines notions ou ides reues implicites mais largement admises dans la sphre politique mme, comment un certain vocabulaire s'y est implant ainsi que partout ailleurs, et quels en sont plus prcisment les fondements thoriques-idologiques. Michael Porter est d'abord ingnieur, dtenteur d'un BSE obtenu Princeton en 1969, en gnie mcanique et arospatial. Il complte ces premires tudes de type purement technique par des tudes postuniversitaires orientes vers les organisations et l'conomie industrielle, d'abord en Business (MBA obtenu la Harvard Business School en 1971), puis en Business Economics (Ph.D. termin en 1973 la mme universit). Il se retrouve alors, ds 1973, visiblement sans exprience de terrain aucune, enseignant la Harvard Business School. Il s'agit, on le voit, d'un pur produit des fast-tracks (voies d'tudes ultra-rapides) l'amricaine, ayant consist dans le cas de Porter en une accumulation grande vitesse de techniques, d'idologies et de thories relatives au monde des entreprises. Quand on sait le nombre d'annes de travail acharn que ncessite la comprhension, en conomie, des uvres de base , aussi incontournables que complexes, telles celles de Smith, Ricardo, Mills, Marx, Weber, Schumpeter, Polanyi, Keynes, etc., on ne peut que rester songeur devant l'obtention d'un doctorat en conomie en deux annes d'tudes. Finalement, la pense de Porter est typique de cette pense sociale approximative et volontiers arrogante produite par toute une srie d'ingnieurs devenus gourous du management, et qui ont t initis aux choses du social et de l'humain soit l'occasion d'expriences dans le domaine des affaires, soit au sein des business schools. Faute d'une initiation adquate aux phnomnes humains et organisationnels, hors des contextes pragmatistes et tlologiques de ces milieux, un rductionnisme abusif et mcaniciste les guette lorsqu'ils se penchent sur les aspects non purement techniques de la gestion ou de l'conomie. Michael Porter est un des produits les plus typiques des alliances fructueuses entre universits et gros cabinets de consultants de la rgion de Boston, berceau fcond des plus clbres bureaux-conseils en business des tats-Unis. Ces alliances sont l'origine de ce qu'il est convenu d'appeler, autant en thorie que dans les

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

79

pratiques, le management stratgique , qui a pris forme dans les annes 19501960. C'est l le milieu spcifique qui a permis Porter, comme un contexte d'incubation, de produire sa fameuse thorie de la stratgie des avantages comptitifs ou du positionnement sur le march . Tout a dbut par un article qui a fait grand bruit et qui a immdiatement fait des mules : How Competitive Forces Shape Strategy , paru dans la Harvard Business Review, mars/avril 1979 (et paru en franais sous le titre Stratgie : analysez votre industrie , dans la revue Harvard l'Expansion, t 1979). On trouve dans cet article fondateur du portrisme le noyau dur d'une thorie qui se dveloppera considrablement au fur et mesure de publications subsquentes : Competitive Strategy : Techniques for Analyzing Industries and Competitors, en 1980 ; Competitive Advantage : Creating and Sustaining Superior Performance, en 1985 ; The Competitive Advantage of Nations, en 1990 ; etc. Il s'agit d'une pense centre sur la notion d'analyse stratgique qui va s'tendre, se dcliner, se conjuguer autrement, au gr des succs qu'elle rencontrera : depuis le champ du marketing celui du management, puis celui de la politique d'entreprise, jusqu' prtendre appliquer l'analyse stratgique aux pays et tenir lieu d'conomie politique. Louvrage portant sur l'avantage concurrentiel des nations n'est en effet, somme toute, qu'une extension du raisonnement bas sur les jeux des cinq forces constitutives de la concurrence (menace de nouveaux concurrents, existence de produits ou services de remplacement, pouvoir de ngociation des fournisseurs, pouvoir de ngociation des clients, rivalit entre firmes), combin un principe de synchronisation et de maximisation des chanes de valeur (activits cls du fournisseur au rseau de distribution), raisonnements et notions qui avaient t appliqus, lors des ouvrages prcdents, l'tude de l'entreprise. Porter est, la suite de ces publications, prsent premptoirement comme un auteur princeps et incontournable en stratgie des organisations et mme des conomies nationales. Ainsi, le portrisme est de nos jours l'appui thorique central de la matire enseigne aux tudiants de toutes les business schools de la plante, ses livres servent de manuels peu prs partout, son article de 1979 sur l'analyse sectorielle est lu et relu dans de multiples cours, tandis que sa vision du positionnement stratgique sert de base des logiciels de simulation 1 utiliss internationalement en second et troisime cycles des tudes en gestion. On peut identifier trois grands mouvements dans la construction du portrisme, correspondant chacun la parution d'un livre charnire. Le premier mouvement est constitu par l'laboration de la thorie dite du positionnement , que prsente Competitive Strategy (1980). Cette thorie, inspire de l'conomie industrielle, surclasse d'emble, avec son fameux
1

Il s'agit de logiciels utiliss dans le cadre de cours inter-universitaires, tels que Netstrat, Mondiastrat ou Startsim.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

80

modle en losange 1 de l'analyse des forces concurrentielles, les coles de la conception et celle de la planification . Le deuxime mouvement concide avec la publication, en 1985, de Competitive Advantage, qui prsente un des piliers du portrisme : la notion de chane de valeur 2 intgre. Le troisime mouvement, enfin, accompagne la sortie de The Competitive Advantage of Nations (1990), qui tend l'analyse et les prescriptions portriennes aux tats, et assoit la notion de comptitivit des tats et des conomies nationales l'chelle d'une conomie mondiale prsente comme globalise et complexifie . Ce qui m'intresse ici, c'est de voir en quoi la systmatisation de Michael Porter, dans son extension tous azimuts, est peu prs totalement indfendable, autant sur les plans historique et hermneutique, que plus globalement thorique, pistmologique et mthodologique. M. Porter commet la mme faute pistmologique fondamentale que celle que commet le management en gnral (dont le prototype est harvardien), par l'usage inconsidr et abusif de la mthode dite des cas . Par l, il use et abuse en effet de ce que je dnommerais, que l'on m'excuse ce nologisme barbare, de l' empirico-inductivisme idologique . La mthode des cas est une dmarche prtention heuristique qui consiste induire de quelques cas des lois et des rgles auxquelles on donne une porte universelle. partir de situations limites, troitement situes dans l'espace (situations gnralement amricaines ou, plus rarement, d'autres pays dits avancs), dans le temps (l'aprs-guerre et l'ascension triomphante de l'conomisme financier et du management l'amricaine), et galement fortement empreintes au dpart de l'idologie d'un milieu (celui du march nolibral, des dirigeants et des dtenteurs d'intrts financiers, l'exclusion de tout autre), M. Porter infre un mode de fonctionnement considr comme universel (mais plus ou moins masqu et contraint) et tant le plus fond en ralit (relativement d'autres modes de fonctionnement, que ce soit selon les nations ou selon les types d'institutions, notamment l'tat), et il en fait dcouler des prescriptions pour la prise de dcision dans tous les champs du social et la conduite des institutions en gnral.
1

Le losange permet d'identifier l'environnement conceptuel, soit : les barrires l'entre (rglements gouvernementaux, pressions des groupes sociaux, mais aussi cot de dmarrage d'une entreprise), les produits substituts (beurre par rapport margarine, par exemple), le pouvoir des clients, le pouvoir des fournisseurs et les concurrents du milieu. Une fois l'analyse effectue, et prsente sous forme de tableau en losange, il est possible dans le cadre du modle portrien de connatre les facteurs cls de succs, de faire comprendre o sont les enjeux d'une entreprise ou d'un march. Il s'agit d'un outil d'analyse qui permet de mettre en vidence les activits cls de la firme, c'est--dire celles qui ont un impact rel en termes de cot ou de diffrenciation par rapport aux concurrents.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

81

Dans Choix stratgiques et concurrence, il cite, pour appuyer ses dveloppements, les cas d'une trentaine de firmes, presque toutes amricaines 1 comme si la seule multiplication des cas (assez similaires), soumis au placage systmatique de la mme grille d'analyse, constituait en soi connaissance scientifique, universalit, validit interne, validit externe. Dans l'application de son modle aux nations, Porter utilise le mme procd inductif partir d'observations empiriques qui me paraissent bien trop limites et validit de gnralisation nulle : l'chantillon retenu pour l'tablissement de la thorie gnrale de l'avantage concurrentiel est de 10 pays seulement. De plus, et peut-tre surtout, la grille d'analyse utilise met en uvre des catgories plaques, dduites de ralits encore plus limites : les entreprises des secteurs industriels tudis 10 ans auparavant dans le cadre de ses travaux sur la stratgie comptitive des firmes. Il s'agit, de l'aveu mme de Porter, d'une simple et directe transposition : Lessentiel de ma thorie repose sur les principes de stratgie concurrentielle dans des industries prcises [...] j'ai commenc par tudier certains secteurs, certains acteurs de la concurrence, pour remonter ensuite jusqu' l'conomie comme un tout 2. La notion de positionnement stratgique, par les cots et par la diffrenciation, qui dcoule de cette analyse de cas et doit maintenant orienter les dcisions et actions des parties entrant dans le grand jeu de la concurrence, va s'appliquer au niveau des entreprises comme des tats. Les nations et les tats et leurs politiques conomiques peuvent-ils tre mis sur le mme pied, intellectuellement, thiquement, moralement, socialement, politiquement, qu'une firme ou une entreprise, quelle qu'elle soit ? Ltat-business peut-il tre une catgorie de pense ou un fondement pour une action collective acceptable ? Ou mme, un ideal-type thoriquement soutenable ? Les objectifs des tats ou des nations sont-ils rductibles des recherches d'avantages, de gains, de profitabilit (appele efficacit ), valus strictement en termes d'indicateurs de rentabilit conomique montise (ou pire, financire, puisque depuis longtemps l'conomie officielle est rduite une mcanique mathmatico-comptable obnubile par la maximisation de la seule valeur d'change et de la rmunration du capital), de concurrentialit et de parts de marchs ? Faisant de la plante un vaste champ de bataille pour comptition infinie, sous la seule contrainte de la maximisation des profits et des dividendes, Porter nous conduit donc, en bout de course, calquer le macroconomique sur le microconomique et les politiques nationales sur les dcisions entrepreneuriales. Le traitement de l'conomie ne se conoit plus qu' trs court terme, et sans considrer
1

Xerox, Phillip Morris, Kodak, Polaroid, Hewlett-Packard, Bosh, Sony, Procter and Gamble, Charmin Paper, Miller Beer, Chrysler, Ford, General Motors, Emerson Electric, Texas Instruments, Black and Decker, Du Pont, Harnischfeger, Fieldcrest, Mercedes, Hyster, MacIntosh, Coleman, Crown Cork and Steel, IBM, Illinois Tool Works, Martin Brower, etc. Lavantage concurrentiel des nations, p. XVII.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

82

aucunement les dsquilibres, dj dsastreux, entre le Nord et le Sud, et entre les facteurs de production eux-mmes (capital, travail et nature). Le premier problme que pose cette mthode d'analyse est proprement mthodologique : la simple description de ce qui convient aux intrts des dominants et l'entassement d'indicateurs de satisfaction de ces mmes dominants ne peuvent tenir lieu de description objective des phnomnes ou de mthode scientifique. Le rsultat n'est que le reflet de l'idologie strictement rentabiliste et maximaliste du capitalisme de type financier et multinational. Ensuite, le simplisme caricatural (qu'admet candidement Porter en prface) du modle du losange quatre variables ne peut rendre compte de l'norme complexit (candidement admise par Porter, elle aussi) des faits et processus rels dont on parle. Alors pourquoi continuer faire comme si on pouvait asseoir solidement prvisions, formulations, planifications et dcisions stratgiques, partir de l'application de ce modle ? Le second problme est d'ordre pistmologique : il y a ignorance totale de diffrences de ralits. Lorsqu'on sait (depuis Max Weber au moins, voir notamment conomie et socit) que le service public l'tat obit une logique de compte de budget (l'objectif tant l'quilibre), tandis que l'entreprise prive but lucratif, elle, obit une logique de compte de bilan (l'objectif tant la ralisation de bnfices), comment peut-on prtendre juger l'tat l'aune des critres de l'entreprise prive, et en tirer argument pour dnoncer l'inefficacit de l'tat, et mme appeler la privatisation tous azimuts ? Dire que le priv est plus efficace que le public n'a strictement aucun sens, car il s'agit d'univers dans lesquels l'efficacit ne se prsente pas dans les mmes termes, diffre en nature et en finalit. Ce n'est pas plus pertinent que de dire d'un poisson qu'il est plus efficace qu'une vache, en prenant comme cadre de rfrence de l'efficacit le milieu marin. Tout cela est rapprocher des accusations de positivisme aigu et inconsidr , de confusions entre reprsentations et ralit , de cautions pseudo-scientifiques au service des gros cabinets de consultants , que lui porte, de faon difficilement rfutable, David Knights 1 dont nous parlerons plus bas. Sur cette base, on pousse les tats se transformer en comits de gestion des intrts financiers transnationaux, et les nations ne plus reprsenter que des espaces vous la comptition entre gants du business, lesquels n'ont pour seule finalit que la multiplication la plus rapide possible de l'argent, au profit d'un cercle restreint d'tres humains leurs obligataires. Le portrisme, par l'usage (abusif peut-tre aux yeux de Porter lui-mme) qui en est fait, a consacr ce systme comme base pour la prparation de politiques et la prise de dcisions dites stratgiques (autant aux chelles corporatives que
1

David Knights, Changing Spaces : The Disruptive Impact of a New Epistemological Location for the Study of Management, 1992.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

83

gouvernementales et tatiques). Pour donner une petite ide de l'tendue de l'influence de Porter, notons que le Canada a eu recours aux services de M. Porter et son modle d'analyse sous le rgime ultra-conservateur de Brian Mulroney. Les conseils de M. Porter taient la hauteur des attentes : il a point les programmes sociaux, les droits acquis des travailleurs, les subventions et aides gouvernementales accordes aux plus ncessiteux comme autant de freins au plein panouissement des avantages comptitifs du Canada... Considrons galement deux des points majeurs de l'analyse des potentialits de l'conomie qubcoise laquelle s'est livre le vicepremier ministre du Qubec l'automne 1999 formule en termes typiquement portriens d'avantages concurrentiels : 1. Le Qubec dtient un avantage concurrentiel en ce qui a trait aux cots de sa main-d'uvre infrieurs de 37,4 % ceux des tats-Unis et de 52,7 % ceux de l'Allemagne 1. 2. Le Qubec offre une fiscalit concurrentielle, les taux d'imposition sur le revenu appliqus aux entreprises y tant les plus bas. Sans nous attarder pour l'instant sur le type de programme d'conomie politique que cela annonce : abaisser davantage le revenu des salaris les cots corporatifs et dispenser toujours plus l'entreprise prive et les milieux financiers de payer leur d la Socit 2, soulignons qu'on retrouve l deux des chevaux de bataille chers Porter, l'expression mme des deux fameuses stratgies gnriques dont il se fait l'aptre : le positionnement par les cots (bas salaires) et le positionnement par la diffrenciation (offrir des taux de taxation plus attractifs). Mais que ne pose-t-on la question (qui touche de profondes diffrences de gouvernance) qui reste la plus importante ici : la question de savoir pourquoi le salari allemand, pay 52,7 % de plus que le salari qubcois, est autant sinon plus productif ? Car, on le constate chaque jour, les produits allemands se vendent fort bien en Amrique du Nord, et certainement pas 52,7 % plus cher que les produits locaux ! Par ailleurs, n'y a-t-il rien de choquant, d'immoral, d'indcent pour un gouvernant d'affirmer que la faiblesse des salaires de ses employs donc du niveau de vie de ses concitoyens, de ses consommateurs, de son propre peuple est considrer
1

Mais pas un mot sur les dsavantages comptitifs que reprsentent srement les PDG et les CEO des entreprises du Qubec, si l'on rapporte les salaires qu'ils se paient (se chiffrant souvent en dizaines de millions de dollars), combins leurs options d'achat d'actions, avantages divers, fiducies familiales et autres, aux chiffres d'affaires qu'ils gnrent, aux parts de marchs mondiaux qu'ils couvrent, aux effectifs dirigs, et si on les compare, sous ce critre, leurs collgues amricains et allemands ! En fait, si nos employs attirent les investisseurs, nos dirigeants, eux, auraient bien de quoi les repousser... jusqu' quand le scandale des revenus des patrons , dpassant toute dcence, sera-t-il encore un sujet tabou ? Programme d'conomie politique qui en dit long sur le rapport originel du portrisme avec les milieux de la haute finance amricaine et du nolibralisme...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

84

comme un avantage comptitif ? A fortiori dans un pays qui figure parmi les plus riches, l'ore du XXIe sicle ? On commenait, bien sr, s'habituer ce genre de cynisme, prsent comme fondement d'une saine gouvernance dans les raisonnements conomiques appliqus aux pays du tiers-monde, auprs desquels on fait valoir que la misre de leurs travailleurs leur est un atout prserver jalousement, sinon renforcer 1. Mais on se trouve l en prsence d'une des limites majeures de la thorie portrienne touchant la gouvernance. Rappelons en effet que cela met en jeu la solvabilit de marchs entiers, le niveau de la demande effective plantaire, et donc, pour tous, pose le problme des dbouchs rels (cf. prologue). Ces dbouchs, affirmons-nous, ne peuvent terme exister qu' la faveur d'une approche de complmentarit et d'utilit rciproque des changes et du commerce international et, cela va de soi, du problme de la gouvernance des nations, en tant que marchs (nationaux ou en relation avec d'autres), et des firmes, en tant que lieux concrets d'application, in fine, de toute gouvernance (au moins sous l'angle conomique, mais on le sait, tout n'est de nos jours qu'conomique). Nous voici, alors, avec une seconde limite thorique srieuse au portrisme : le fait que les secteurs originellement considrs comme comparativement avantageux par la thorie conomique (chez Ricardo notamment, et dans la tradition dite ricardienne) sont d'abord les secteurs o les salaires sont les plus levs ! Car c'est l un signe, dduction lmentaire, de la vigueur et de la productivit du secteur concern, alors que les secteurs salaires les plus faibles, eux, tmoignent forcment de niveaux de qualification de la main-d'uvre et de demande donc de comptitivit des produits peu levs 2. Sur ce point majeur, Michael Porter ne se situe pas clairement et de faon convaincante par rapport aux deux grandes traditions dans la conception conomique des avantages comparatifs : la tradition smithienne d'une part, et la tradition ricardienne, d'autre part. Rflchit-il dans le cadre d'une hypothse de rendements non croissants (Ricardo) ? Ou dans celui de la thorie du cycle de vie
1

C'est exactement ce que j'ai entendu dire, par exemple, lors d'un colloque trs officiel en Colombie, Cali, en avril 1997, par des confrenciers colombiens se rclamant de l'analyse portrienne de la comptitivit du pays (consigne dans un document intitul Informe Monitor, la ventaja competitiva de Colombia). Quand on sait le niveau catastrophique du salaire moyen colombien obtenu en combinant salaires des villes et salaires des campagnes, ces derniers essentiellement issus de la culture de la canne sucre, qui continue pratiquer des salaires d'esclaves, avec des conditions de travail dignes des temps de l'esclavage , on se demande jusqu'o on peut pousser la misre des populations pour tirer des avantages conomiques. On peut aisment constater de tels faits en considrant les diffrents rapports qualifications/salaires que l'on trouve en RFA, au Japon et en Sude d'un ct (o, comparativement systmatiquement plus levs, ils n'en donnent pas moins lieu une plus grande comptitivit sur les marchs mondiaux), et au Royaume-Uni, en France et aux tatsUnis d'un autre ct (o, malgr l'inverse : main-d'uvre moins forme donc moins qualifie et moins paye, cela ne donne absolument pas d'avantages contre les produits et services allemands, nippons).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

85

des produits, de Raymond Vernon (qui a montr qu'aucun avantage ne saurait tre conserv par quiconque, ds lors que le produit et sa technologie se banalisent), ce qui nous ramne invitablement la fameuse approche dite de la dotation en facteurs 1, et qui est une rhabilitation, en dernire instance, de la tradition ricardienne (donc de l'hypothse de rendements non croissants) ? Ou, au contraire, suit-il l'hypothse des rendements croissants (Smith) ? Ce que je retiens le plus, pour l'argumentation conduite ici, c'est que dans la tradition ricardienne, la notion d'avantage compar pousserait non pas la lutte et l'affrontement, mais la spcialisation complmentaire ce qui permettrait non seulement aux pays dots d'avantages prcis de produire dans les domaines o ils sont le plus efficaces, mais aussi aux pays inefficaces partout de cibler davantage les domaines dans lesquels ils sont le moins inefficaces, c'est--dire, aux uns et aux autres, de produire dans les secteurs o les salaires sont, en termes relatifs, les plus levs ! Mais il est vrai que Ricardo pensait en termes d'avantages compars de nations, et non d'avantages du point de vue des intrts de firmes multinationales. Comment Porter traite-t-il de cette vaste question ? Dans l'ensemble, il me parat la rejeter du revers de la main, en renvoyant simplement tout le monde dos dos, en l'espace de quelque 20 pages, dans son Competitive Advantage of Nations 2. Glissant d'un trait sur la thorie des avantages absolus de Smith, il reproche la thorie des avantages relatifs de Ricardo de recourir un raisonnement bas sur des diffrences inexpliques de climat ou d'environnement, d'ignorer le facteur des conomies d'chelle, les diffrences technologiques et de types de produits entre pays, la non-

Rappelons que, dans les milieux acadmiques, c'est la thorie de tradition ricardienne (de l'change, des avantages compars...) qui est la plus rpandue, mme si Ricardo n'y consacre que quelques pages de ses Principes d'conomie politique, et mme si elle est sous hypothse de rendements non croissants , contrairement la tradition smithienne qui, postulant la possibilit de croissance des rendements, peut justifier ex post et non plus ex ante l'avantage compar. Il n'en demeure pas moins que les questions centrales en la matire restent celles de l'avantage qu'il y aurait se spcialiser, entrer en libre-change mme en situation d'galit en dotation de facteurs et de productivit , abandonner, externaliser, vouer l'exportation tel ou tel secteur ou produit. voir ce qui se passe de nos jours en matire de production et d'changes internationaux, les ricardiens de tradition marxienne semblent les plus confirms par l'histoire, chacun sa faon Rosa Luxemburg, avec les dbouchs extrieurs pour les produits de consommation comme exutoire la baisse du pouvoir d'achat du proltariat ; Lnine, avec la baisse tendancielle des taux de profit qui amne le capital s'exporter vers les rgions o les taux de profit sont plus levs : rgions moins dveloppes ou prcapitalistes ; Samir Amin et les thoriciens du cercle vicieux du drainage continu de la valeur ajoute ralise en priphries par les centres capitalistes-imprialistes Mais on sait, de toute faon, que Raymond Vernon a, avec la notion de cycle de vie des produits, ractiv la tradition ricardienne : quand le produit se banalise, le prix des facteurs retrouve toute son importance (d'o un fort logique et possible regain d'intrt pour l'approche de la dotation en facteurs dite de Hecksher-Ohlin ou de Samuelson...). De toute manire, on peut conclure ici qu'il y aurait intrt se spcialiser en fonction de la dotation en facteurs, l'avantage tir par la croissance des rendements tant toujours provisoire sous hypothse du cycle de vie des produits... Voir pour l'essentiel les pages 10 20.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

86

stabilit des facteurs de production, la circulation de la main-d'uvre qualifie et des capitaux entre nations... Certes, on ne peut pas dire que Porter ait tort en tout point, mais on peut dplorer qu'il n'ait pas nuanc et considr autant d'autres thories qui pointent du doigt les dsconomies ou cots d'chelle, les barrires de toutes sortes tarifaires, tarifaires caches, ou non tarifaires entre nations, mme celles dites en situation de libre-change, etc. Pour ce qui est d'Heckscher et Ohlin, de Samuelson, et de toute la question de la dotation en facteurs (sous hypothse supplmentaire que la technologie peut tre considre comme galement accessible), l'essentiel de l'argument portrien peut se rsumer au vague reproche d'ignorer les transferts internationaux entre filiales de firmes multinationales, et la possibilit de l'existence de facteurs similaires entre pays qui changent. Quant Vernon, Porter en dit exactement qu'avec ses propositions sur le cycle de vie des produits, il reprsente les balbutiements d'une thorie vritablement dynamique qui montre comment le march national peut stimuler l'innovation 1 . Mais, du mme souffle, Vernon est semonc pour avoir nglig des questions comme : Pourquoi les entreprises de certaines nations s'imposent-elles dans certaines innovations ? Que se passe-t-il lorsque la demande merge simultanment dans des pays diffrents ? Pourquoi dans bien des pays l'innovation est-elle continue dans les industries nationales ? Comme c'est souvent le cas avec les thories qui veulent s'imposer comme des sortes de charnires entre le politique, l'conomique et le management, la critique ou le positionnement de Porter par rapport des thories plus gnrales, devenues classiques et donc incontournables, en reste le plus souvent au niveau d'aspects secondaires et ne discute pas leurs arguments centraux. Rien n'invite de faon expresse et solide renoncer aux dbats entourant la notion d'avantage (concept pivot, s'il en est, du portrisme), qu'il soit absolu, relatif, en dotation de facteurs ou sous condition de cycle de vie des produits, ou encore sous hypothse de rendements croissants ou de rendements dcroissants. Cette problmatique est bien trop complexe pour tre expdie en quelques pages. Pour en terminer avec cette question du caractre thoriquement peu convaincant du portrisme, j'invite confronter ce que Porter crit, invoquant ce qu'il dnomme, sans autre forme de procs, la ralit contre les Smith, Ricardo, Heckscher-Ohlin ou Vernon, et ce que dit l'ancien grand patron d'ABB (plus de 100,000 employs travers la plante). Porter avance, triomphant et vague souhait :
Les thories des changes reposant sur les avantages relatifs sont irralistes dans bien des secteurs [...]. Dans la plupart des secteurs, tous ces postulats ne concident gure avec les
1

Ibid., page 18.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

87

vritables donnes de la concurrence [...] La thorie de l'avantage relatif est galement frustrante pour les entreprises, car elle est trs loigne des ralits. En ngligeant le rle de la stratgie d'entreprise [...] Il n'est pas tonnant que la majorit des chefs d'entreprise estiment que cette thorie n'aborde pas ce qui leur parat fondamental, et n'offre pas d'orientation approprie en matire de stratgie 1.

Cependant, de son ct, l'ancien grand patron d'ABB, Barnevik, remarque :


Les entreprises qui russissent n'ont pas une stratgie extraordinaire que personne ne connat. Ce qu'elles ont, c'est une faon bien elles de motiver les gens, de les attirer dans une mme direction, d'insuffler une mentalit de dpassement dans l'organisation et de dvelopper une culture axe sur le changement. La cl du succs est faite 90 % d'excution et 10 % de stratgie. Et de ces 10 % de stratgie, peut-tre seulement 2 % sont de l'analyse, des donnes, des modles et des outils. Les 8 % rsiduels sont du cran et de l'intuition 2.

Voil un coup dur, provenant du monde, si cher Porter, de la ralit des entreprises, assn, convenons-en, presque tout l'difice portrien, qui ne saurait en aucune manire se passer de modles, de donnes, d'analyses de toutes sortes (de secteurs, de la concurrence, de barrires l'entre, etc.). La conception portrienne est, en dfinitive, aux antipodes autant de l'esprit des thories originales du libre-change (Smith, Ricardo, etc., jusqu'aux continuateurs contemporains plus marxiens, comme Amin, Furtado, Gunder-Franck) que de l'aristotlisme qui a marqu, au moins philosophiquement, bien des cheminements de l'histoire de la pense conomique, depuis Quesnay jusqu' Marx, et mme Weber et au-del. En effet, le portrisme prne sans nuance une comptitivit gnralise et la course des avantages comptitifs, non pas complmentaires, quilibrs, soucieux de bien-tre rciproque, inscrits dans la dure, dans le souci d'une homognit construire et consolider, mais, bien au contraire, tout fait gostes, immdiats, dans un tat d'esprit rsolument belliqueux 3. Quitte ce que ces avantages soient conquis contre les intrts de ses propres concitoyens, contre des secteurs entiers de l'conomie nationale, contre les pays avec lesquels on prtend faire du libre-change. Ainsi, Porter parle explicitement, et de faon rpte, d'affrontements. Et cela n'exclut pas, semble-t-il, le cadre de zones dites de librechange ce qui est un comble, puisque la philosophie foncire en arrire-plan des thories du libre-change et des avantages compars est base, on ne le rptera jamais assez, bien plus sur un esprit de complmentarit, d'homognit des conditions et de coopration, que de belligrance commerciale. En effet, il convient de voir cette question du libre-change en combinant en quelque sorte ce que l'on peut dduire d'Adam Smith quant la pousse de tous les prix vers le niveau des cots de production (grce la main invisible et ses
1 2 3

LAvantage comptitif des nations, p. 11-13. Les passages en italiques sont de nous. Journal Les Affaires, Montral, vendredi 13 octobre 2000. Le langage courant dans le cadre de ce genre de thorie utilise abondamment des termes tels que conqute , offensive , guerre conomique , ennemi , bataille , champ de bataille ...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

88

consquences sur la politique de prix forcment la baisse que doit adopter tout nouvel arrivant), ou la thorie des avantages absolus , et ce qu'on peut dduire de David Ricardo quant aux consquences des carts de productivit de la main-duvre, ou la thorie des avantages relatifs . Cette combinaison permet de montrer que chacun des pays engags dans une relation de libre-change a intrt, non seulement exporter ce que ses facteurs de production et ses forces productives lui permettent de faire le mieux et avec la plus forte productivit , et importer le symtrique des pays partenaires, mais aussi entretenir des relations d'aide et de coopration avec ceux-ci, puisqu'il est dans son propre intrt qu'ils demeurent toujours assez efficaces pour produire et vendre ce qu'ils exportent au plus prs des cots. Notons que cette comprhension du libre-change est celle qui a prim dans l'institution de l'Union europenne, tandis que la forme de libre-change vers laquelle se sont dirigs le Canada et les tats-Unis se rapproche bien davantage de la vision portrienne. Ensuite, Porter ne semble faire aucun cas des nombreuses positions qui invitent la constante interrogation de la finalit humaine de l'activit conomique pas mme de celles qui manent du milieu mme de l'conomie-management, ou qui s'adressent lui directement aujourd'hui (Mintzberg et Knights). Sur le plan pistmologique, Porter postule, implicitement mais nettement, comme tous les conomistes orthodoxes, que l'accumulation et la production de richesses peuvent tre infinies, et que l'organisation socitale qui repose sur ce postulat capitaliste, rsolument domine par la finance, industrialise et nolibrale est un progrs en soi, qu'il convient de gnraliser pour le bonheur de tous. Une soi-disant volution naturelle de l'humanit mnerait inexorablement vers les structures de libre march et l'conomie concurrentielle. Or nous avons vu, en convoquant les Smith, Galbraith, Walras, Arrow, Debreu, Lypsey et Lancaster, quel point ces notions sont largement atteintes d'inflation smantique, et ne rsistent pas une analyse logique-historique serre. Ce ne sont qu'hypothses au mieux des idaux types, au pire des chimres et des fictions aussi vides que commodes pour faire passer pour scientifique ce qui n'est qu'idologique. Porter endosse sans aucune retenue le traitement de ces catgories de pense que sont le march, la libre concurrence, l'offre et la demande, comme s'il s'agissait de forces aussi relles qu'agissantes. O Michael Porter et ses innombrables mules tiennent-ils compte de cette faille majeure de la thorie conomique ? Ne s'est-il donc jamais arrt des travaux aussi dterminants et radicaux que ceux de Arrow et Debreu, de Lypsey et Lancaster ? Ou les considre-t-il comme faux ? Non pertinents ? Porter ignore tout aussi superbement (ce qui est grave pour quelqu'un qui traite du devenir des nations et de leurs conomies) les apports dfinitifs d'un mouvement de l'historiographie contemporaine aussi important que celui dit des Annales 1, qui montre comment les avantages tirs par les nations occidentales modernes l'ont toujours t depuis l'essor de grandes mtropoles conomiques comme Gnes,
1

Avec, en particulier, l'uvre monumentale de Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, les jeux de l'change, Paris, Armand Colin, 1980, 3 vol.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

89

Venise, Amsterdam, jusqu'au dcollage de l'Angleterre et de l'Empire amricain au dtriment de rgions (coloniales ou non) entires du Sud (les pays aujourd'hui les plus dmunis), souvent tellement pilles qu'elles n'arrivent toujours pas s'en remettre 1. Comment, encore, admettre le fait qu'aucune mention ne soit faite de Karl Marx et du matrialisme historique, dans un ouvrage qui prtend non seulement expliquer le dveloppement historique des nations, mais prescrire sur cette base une orientation dans leur gouvernance ? Quoi qu'on pense du matrialisme historique, encore faut-il au moins se situer par rapport lui et expliquer en quoi on peut le disqualifier d'avance et, implicitement, promouvoir le capitalisme nolibral et ses lois au rang d'achvement de l'Histoire (plutt que d'une simple tape parmi les autres). Mais au-del de ces remarques gnrales, voici ( titre indicatif, car il y en aurait srement bien d'autres) certains des points mon avis parmi les plus discutables, sinon les plus pernicieux et les plus intellectuellement douteux, qui parsment les positions (directement explicites ou non) adoptes par Porter : 1. Comment peut-on, l'ore du XXIe sicle, imaginer srieusement que notre plante ce qui semble aller de soi tout au long de l'uvre de Porter puisse supporter six, et bientt huit ou dix milliards d'individus, tous vivant pour la croissance maximale, tous en comptition contre tous, et tous atteignant des niveaux de vie comparables ou suprieurs ceux des plus nantis (a fortiori lorsque M. Campdessus, encore patron du FMI, annonait, en dbut d'anne 2000, que plus de deux milliards et demi d'individus sur terre vivent avec moins de deux dollars par jour) ? Or c'est l le monde idal la formation duquel tendrait ce type de thorie prescriptive prsent sous la forme d'un postulat de possibilit ncessaire la lgitimation d'un ordre autrement inadmissible. La mondialisation de l'conomie dont on nous rebat les oreilles, et que Michael Porter endosse sans retenue, n'a-t-elle vraiment rien voir avec la phase imprialiste du capital, la phase nocolonialiste de la gopolitique mondiale d'aprs-guerre ? Choses dont ont dj abondamment trait les no-marxistes depuis Rosa Luxemburg et Lnine jusqu' Samir Amin (qui, l'anti-Davos de Porto Alegre la fin de janvier 2001, traite la mondialisation de feuille de vigne qui cache l'imprialisme ), et mme des non-marxistes comme John Hobson 2 ou Galbraith 3 ? Peut-on balayer du revers de la main les thories qui prsentent la gnralisation du systme conomique de type capitaliste
Voir ce sujet les nombreux ouvrages, dment chiffrs et documents, de Pierre Jale, Ren Dumont, Samir Amin, Andr Gunder-Franck, Celso Furtado, Michel Chossudovsky, ou mme de Max Weber, notamment certains passages de son Histoire conomique concernant le pillage des trsors amrindiens par les Espagnols, les Anglais... Dans un livre intitul Imprialisme, crit au retour d'un voyage difiant en Afrique... livre mpris par les conomistes officiels et vou, bien sr, aux oubliettes.

2.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

90

l'chelle de la plante, non pas comme un mouvement inluctable et une bndiction pour tous, mais plutt comme la pousse hors frontires, souvent par le moyen de la guerre, des contradictions historiques du capitalisme, c'est-dire la ralisation des plus-values sur le dos de populations toujours plus nombreuses et la recherche de dbouchs extrieurs toujours plus lointains, toujours plus vastes, l'accumulation toujours plus concentre (c'est--dire, euphmisme ! insuffisamment redistribue) du capital, cela s'accompagnant d'un dphasage hont entre le discours (galitariste, dmocratique, libral) de la superstructure productrice des idologies et des croyances, et la ralit vcue au cur de l'infrastructure (des pays nantis eux-mmes) : exclusion, pauprisation, prcarit, chmage, ingalits criantes ? Si on remplaait le terme mondialisation par imprialisme ou no-colonialisme , toute l'analyse portrienne ne serait plus qu'un tissu d'affirmations idologiques tout fait partiales et sans fondements. Tout compte fait, Porter n'apporte pas autre chose qu'une nime description de la faon dont fonctionne l'conomie, telle que voulue par les dominants. Ajoutant sa voix celles, dj bien nombreuses, des conomistes officiels et autres chantres du systme la base de l'ordre mondial voulu par l'esprit des institutions de Bretton Woods. 3. Peut-on ngliger, ignorer, rejeter toutes les analyses troublantes des tiersmondistes et ne tenir aucun compte du dualisme structurel criant qui affecte les pays non dvelopps, de la scission de ces pays en deux secteurs antagonistes 1 : le secteur moderne , minoritaire, occidentalis, le plus souvent corrompu et mafieux 2, extraverti, ploutocrate, et le secteur traditionnel largement majoritaire, dstructur, appauvri, vou la misre, livr en pture aux exploiteurs les plus voraces 3 ? Ne faire aucun cas de l'ingalit froce de l'volution des termes de l'change ? De la polarisation de la plante, pour reprendre la terminologie de Samir Amin, en centres, qui siphonnent,
Voir l'excellente analyse de ce qu'il appelle ironiquement bien sr la formidable russite du programme reaganien dans Voyage travers le temps conomique, Paris, ditions du Seuil, 1997. C'est aussi, par ailleurs, un phnomne qui commence frapper les pays nantis eux-mmes. l'automne 1999, les quotidiens qubcois attiraient l'attention sur l'aggravation de l'exode des jeunes des campagnes vers les villes ; tandis que de leur ct, les paysans franais ne cessaient de dnoncer les carts entre les revenus des producteurs agricoles (secteur traditionnel ) et les revenus accapars par les intermdiaires des villes ( secteur moderne ). M. Campdessus (alors directeur gnral du FMI) annonait par ailleurs en confrence de presse Libreville, en dbut janvier 2000, la veille d'un sommet conomique de l'Afrique de l'Ouest, qu'il demanderait aux chefs d'tats et de gouvernements africains de rapatrier les fortunes (soit dit en passant plus gigantesques les unes que les autres) qu'ils possdent l'extrieur de leur pays . Or on sait que ces fortunes s'rigent la plupart du temps grce la participation active des multinationales occidentales et avec la complicit de leurs gouvernements chacun en faisant ses choux gras. Ainsi, et c'est un exemple parmi d'autres, le responsable pour l'Afrique de la compagnie Elf Aquitaine avouait candidement que la pratique de corruption des chefs d'tats africains tait une pratique traditionnelle et courante de toutes les ptrolires... ! (Le Monde, 24-25 octobre 1995.) Voir, entre autres, Ren Gendarme, La pauvret des nations, Paris, Cujas, 1963 et Des sorcires dans l'conomie : les multinationales, Paris, Cujas, 1981.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

91

concentrent, absorbent sans cesse les capitaux, et en priphries, qui font les frais de cette absorption ? Des effets (dvastateurs pour les pays du Sud) de la dollarisation de l'conomie mondiale 1 ? Du comportement prdateur cynique, dvastateur et avr des multinationales ? titre d'exemples : ITT et les cuivrires amricaines, en 1972, qui ralisaient des bnfices de 4 milliards partir d'investissements de seulement 30 millions au Chili 2 comment oser parler d'un avantage quelconque pour ce pays ? et les papetires canadoamricaines qui dvastent sauvagement la fort borale dont elles ont la concession perptuit ! , cherchant maintenir les profits gigantesques qu'elles en ont dj tirs pendant des dcennies 3. 4. Peut-on srieusement faire l'hypothse que la domination de fait, que nous vivons de plus en plus chaque jour, de l'conomie plantaire par les multinationales et les transnationales puisse favoriser la concurrence et la comptitivit ? Et non pas plutt, en toute logique, la concentration, les mgafusions, les quasi-monopoles (voire les monopoles, comme en tmoigne l'affaire Microsoft et sa condamnation pour viol de la loi antitrust en novembre 1999), les oligopoles, enfin, toutes choses qui, par dfinition, sont des ennemies mortelles du march et de la concurrence dits libres ? Ou alors aura-t-on recours l'une de ces incroyables formules, vritables escroqueries smantiques dont les conomistes du srail ont le secret, du genre concurrence monopolistique ? Quels libres-changes rellement libres et profitables pour toutes les parties peut-on imaginer entre des Goliath (comme les tats-Unis ou l'Union europenne) et des David (comme le Mexique, le Canada ou la Tunisie) ? O sont les homognits (sociales, culturelles, technologiques, conomiques, etc.) minimales que supposent les bnfices respectifs auxquels on est en droit de s'attendre pour des pays entrant en libre commerce ? Prenons l'exemple de lALENA (1994) : ceux qui en vantent les mrites manient les chiffres avec dextrit et omettent les prcisions qui leur seraient dfavorables. Ainsi, bien des tudes ont montr comment cet accord dit de libre-change (qui, la diffrence de celui de l'Union europenne, ne permet la libre circulation que pour les capitaux et les produits) a rsult en fait, pour le Mexique, en l'afflux de biens venant des tats-Unis surtout et en demande accrue de moyens de paiement envers les producteurs amricains ce qui a pouss la monnaie mexicaine vers une chute libre face au dollar, deux ans peine aprs les accords de lALENA , chute qui a conduit la crise sans prcdent que l'on sait. En plus d'une concurrence insoutenable pour les producteurs mexicains qui ne peuvent faire le poids face aux gants du Nord, la situation mexicaine a t aggrave par la venue massive de maquiladoras, ces entreprises amricaines
Voir, parmi bien d'autres, Michel Chossudovsky, La Mondialisation de la pauvret, op. cit. Fait cit dans G. Morgan, Images de l'organisation, Montral/Paris, PULESKA, 1989, p. 361. Comme en tmoigne sans appel le documentaire Lerreur borale de Richard Desjardins, ONF, Montral, mars 1999.

5.

1 2 3

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

92

dlocalises vers le Sud, attires par des salaires bien plus bas qu'aux tatsUnis. D'aucuns pourraient penser que, tout compte fait, cela donne de l'emploi au Mexique, que cela peut provoquer des retombes en chane... Hlas, d'aprs un bilan tabli rcemment par un organisme spcialis dans l'observation des rsultats de ce genre d'accords 1, Voici les grandes lignes des retombes relles pour le Mexique aprs plus de six ans de libre commerce avec le Canada et les tats-Unis : l'attrait conjugu des bas salaires mexicains, des exonrations fiscales et la suppression des droits de douane a entran une dlocalisation massive de l'industrie des tats-Unis. En six ans, 2 300 sites de production ont t ferms aux tats-Unis, ou dlocaliss, y dtruisant plus de 230 000 emplois. Mais cela n'a pas compens, loin s'en faut, les retombes ngatives qui se sont abattues sur les Mexicains l'ouverture des frontires a men la faillite de prs de 4 millions de producteurs agricoles et la fermeture d'environ 3 000 PME ! Les emplois ainsi perdus n'ont pas t compenss par les 600 000 crs dans l'industrie d'exportation (maquiladoras). Les salaires ont, en plus, baiss de 23 % en trois ans ! Tout ceci sans compter les incessantes et croissantes violations du code du travail, les atteintes l'environnement, etc. Et pour ce qui est du Canada, une tude dtaille, disponible sur Internet et intitule Decade of Executives , montre comment, pour des firmes comme GM, Ford, GE, IBM, etc., l'volution des gains depuis 1996 n'a en fait t relle que pour les PDG et les Chief Executive Officers (CEO) (hauts dirigeants en anglais), amricains et canadiens, avec une augmentation de leur rmunration oscillant entre 400 et 600 %, tandis que celle de la productivit et des salaires se situait autour de 18 % 15 % ! 6. La logique financire maximaliste du march autorgul du capitalisme l'amricaine (poussant ces derniers temps vers des sommets de spculation aussi inimaginables qu'irrationnels, depuis le fol engouement suscit et entretenu par les entreprises de l'Internet 2) est-elle mettre sur le mme pied que la logique du march social tatiquement rgul du capitalisme industriel l'allemande ou la japonaise 3 ? Pourtant, Porter cite abondamment et prend indiffremment comme exemples des entreprises sudoises, allemandes, japonaises. La notion de grappes industrielles , sorte d'picentre du modle portrien, ressemble trangement certains concepts comme celui de ples de dveloppement autrefois labor par Franois Perroux ou celui de complexes d'industries-industrialisantes mis en avant par d'Estanne De Bernis, sans parler de l'analogie, plus qu'vidente, entre ces grappes et le maillage troit de l'industrie japonaise. Or tout cela suppose infiniment plus de
http://www.transnationale.org Comme le clbre cas de la compagnie Yahoo qui valait en bourse (aux derniers sommets atteints en 1999-2000 et avant la chute libre, au tournant 200-2001, des valeurs du NASDAQ), autour de 77 milliards de dollars amricains, alors qu'elle ne connat quasiment que des pertes depuis qu'elle existe et que son chiffre d'affaires s'tablit aux alentours des 200 millions, avec des actifs valeur virtuelle ! Nous verrons plus en dtail dans le cinquime chapitre les diffrences fondamentales qui existent entre ces deux types de capitalisme.

1 2

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

93

coopration que de comptition, d'interventionnisme et de prsence de la part de l'tat que de laisser-faire, bien plus de concertation que de concurrence, bien plus d'entraide et de partage que de luttes et d'affrontements entre les firmes ou les nations. Tout, absolument tout, depuis le rle de l'tat ( travers le fameux MITI 1) au type d'intgration interne et externe des entreprises, oppose par exemple les maillages de type japonais ce que Porter prsente comme des grappes. Comment les uns et les autres peuvent-ils remplir le mme office comptitif pour leurs nations respectives ? Mais il est vrai que de nouveau, ni Perroux ni De Bernis ne sont situs dans leurs propres contextes idologiques, ni par rapport la proposition sur les grappes, mme si Porter les mentionne en bibliographie. 7. N'y a-t-il pas contradiction radicale lorsqu'on cite maintes reprises, PNB, PIB et autres indicateurs de comptitivit l'appui, les Japon, Allemagne, Danemark, Sude comme des exemples de russite comptitive , tout en se situant idologiquement dans le type de politiques conomiques, industrielles et sociales que l'on prne, presque aux antipodes des orientations et pratiques qui y ont cours ? M. Porter s'affiche rsolument nolibral, alors que ces pays sont, tous gards, tout sauf nolibraux ! Ils sont sociaux-dmocrates , conomie sociale de march , conomie tatiquement guide . Cela n'est-il donc pour rien dans leurs russites ? Et cela peut-il tre ainsi intgr, sans nuances, au modle portrien ? Le terme avantage lui-mme est-il un concept neutre, quand on sait combien le jeu est ingal entre pays nantis et pays dits en dveloppement, entre pays producteurs de matires de base et pays dtenteurs de hautes technologies, entre toutes-puissantes multinationales et tats du tiers-monde ? On semble oublier un peu facilement l'immense diffrence entre les conditions initiales qui ont permis le dcollage conomique de l'Occident au XVIIIe sicle (rvolution technique et surrendements agricoles, comptoirs commerciaux extrieurs et colonisation comme leviers financiers) et les conditions actuelles partir desquelles on demande aux pays du tiers-monde de faire leur propre dcollage : agricultures anmiques ou sinistres, marchs intrieurs dsarticuls, productions extraverties, demande effective globale en chute libre, termes de l'change en dgradation exponentielle, endettements en cercles vicieux, parits montaires dsastreuses, nature dvaste. Comment peut-on, l'instar de M. Porter, faire l'hypothse (implicite mais fondamentale) que cette arne mondiale dnomme march est une sorte de laboratoire transparent, tout propre et aseptis o les joueurs sont tous transparents, honntes, gaux, dots du mme pouvoir devant les instances internationales, fair-play, ne comptant que sur des avantages mrits venant, ple-mle, soit de la bont de la nature et de la providence tradition des
Le ministre de l'Industrie et du Commerce extrieur du Japon, qui est tout-puissant en matire d'orientation de l'conomie et de stratgies industrielles.

8.

9.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

94

avantages ante facto de la dotation en facteurs , soit des capacits productives que les efforts et l'ingniosit des entrepreneurs nationaux ont su dvelopper tradition des avantages ex post sous hypothse de rendements croissants ? C'est passer outre la corruption, les corrupteurs, les mafias, les puissances financires, politiques et militaires qui manipulent joyeusement tous les marchs de tous les produits, tous les commerces, et mme les rgimes de pays dmocratiques occidentaux 1. Est-ce vraiment de la navet, quand on voit que mme les jeux olympiques (corruption des membres du Comit international olympique pour l'attribution des jeux) ou les courses cyclistes (implication de laboratoires pharmaceutiques, de fabricants de matriels sportifs, dans les affaires de dopage des coureurs lors des tours de France 1999 et 2000) sont l'objet de sordides tractations qui faussent royalement toute la saine comptition qu'on voudra ? Concdons-le, il arrive M. Porter de faire allusion et l aux intrts de coalitions qui pourraient fausser les jeux du march, mais pour lui, il s'agit surtout de l'tat-rglementateur-ennemi-des forces-du-march. 10. M. Porter ignorerait-il un phnomne, depuis longtemps considr comme central dans l'analyse de l'environnement en management et dnomm enaction 2 (enactment) ? Il s'agit du fait que l'observateur d'un environnement en induirait au moins autant de caractristiques projetes par lui, selon son point de vue et ses intrts, que de caractristiques objectives . Ceci sans parler des transformations invitables que provoquera toute tude sectorielle dans n'importe quel environnement, partir du moment o cette analyse donne lieu des dcisions et l'implantation de stratgies. Ce n'est alors plus l'environnement qui fait la stratgie corporative, c'est l'inverse ! C'est l un point qui a dj t trs srieusement abord et confirm, entre autres, il y a plus de 30 ans, par John Kenneth Galbraith dans Le nouvel tat industriel 3. Il y montre notamment comment la planification (stratgique) de
1

2 3

Que l'on songe au sombre rle jou par la Bank of New York dans le blanchiment et le dtournement de sommes colossales issues de l'argent du FMI destin la Russie ; aux scandales concernant le financement de partis politiques par de grosses firmes en France et ailleurs ; l'incroyable affaire de la rlection du chancelier Helmut Kohl grce l'argent fourni par une ptrolire franaise, sous la pression des plus hautes autorits franaises de l'poque de Franois Mitterrand ; l'espionnage industriel plantaire opr par les tats-Unis avec leur systme d'coute par satellites (dit chelon ), qui a largement profit aux multinationales amricaines (espionnage dnonc notamment par la France et l'Allemagne) ; aux consquences de l'embargo amricain sur l'conomie cubaine (obligeant notamment Cuba baisser de 40 % la culture de la canne sucre, sa principale ressource) ; la dcision de l'administration Bush pre de rompre le contrat sur le caf pass avec la Colombie, faisant chuter les prix de 40 % et amenant de nombreux Colombiens arracher les cafiers pour les remplacer par la culture de la coca ; l'embargo de fait dcid par la Trilatrale, les multinationales et les grandes banques amricaines (avec D. Rockefeller leur tte) contre le Chili d'Allende pour prcipiter la chute d'un rgime qui dplaisait aux magnats de la finance internationale ; au fait qu'un Georges Soros, lui seul, puisse spculer contre la lire italienne ou contre l'industrie automobile corenne, etc. Voir sur ce concept l'ouvrage cit de G. Morgan, Images of Organization. Paris, Gallimard, 1968.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

95

certains modles de voitures par GM et Ford va contribuer imposer, sur de nombreuses annes, aussi bien les niveaux de salaires intrieurs et extrieurs que les prix de produits comme le caoutchouc, le fer, le charbon, l'acier. La planification stratgique des grandes firmes fabrique donc en grande partie l'environnement national et international, et fausse totalement le jeu de la concurrence, tout en sapant la base l'ide mme d'un avantage comparatif quelconque pour les pays producteurs de matires premires qui ne peuvent que se voir imposer, plans aprs plans, prix, salaires, taux de change, termes d'change... Mais John Kenneth Galbraith n'a pas l'honneur d'tre mentionn par M. Porter. 11. Le PNB (Produit national brut) est l'indicateur privilgi par Michael Porter (sept sur les seize critres retenus dans lavantage concurrentiel des nations sont des lments de PNB). Ignorerait-il que bien des spcialistes remettent en question la pertinence de cet indicateur macroconomique comme mesure de performance et de sant conomique 1 ? 12. Que dire de son hypothse, implicite mais omniprsente, selon laquelle, somme toute, les gains des uns ne sont jamais que les pertes des autres ? Ne devrait-on pas parler plutt de perte nette globale (considrant tous les lments faire entrer dans le calcul, tous pays et tous aspects particulirement cologique compris) ? 13. Enfin, l'instar de David Knights 2 et en complet accord avec lui, je ne peux que constater dans l'uvre porttienne ces autres inadmissibles manquements scientifiques et pistmologiques : Un positivisme outrancier par l'application des canons de la mthode dite scientifique dure, propre aux sciences de la nature et de l'inerte (biologie, physique, etc.) un objet non inerte, relevant de dcisions et d'interactions humaines, positivisme qui dcoule naturellement et ontologiquement de tout ce qui est impliqu dans l'tude des organisations, des actes de management, de planification. Une objectivation-rification tout aussi outrancire des organisations et des groupes dirigeants organisationnels, qui les traite la fois en sujets actifs et en objets dans cette recherche des mcanismes objectifs de dfinition, de planification, de slection des stratgies. Le recours d'innombrables raccourcis heuristiques consistant transposer les desiderata idologiques et les reprsentations mentales issus du
1

Voir, entre autres, C. Cobb, T. Halstead et J. Rowe : If the GDP is Up, Why is America Down ? , The Atlantic Monthly, octobre 1995, p. 59-78. Op. cit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

96

monde des dominants en caractristiques, prtendument objectives et universelles, des ralits conomiques et organisationnelles. En fait, la projection systmatique du modle de Harvard, construit par la traditionnelle interaction de cette universit avec les gros cabinets de consultation, dans sa prtendue thorisation des mcanismes de la stratgie des avantages comptitifs, est la symbiose entre l'architecture de sa thorie et les services que peuvent rendre les cabinets de consultation avec lesquels lui et Harvard ont toujours eu partie lie. Ce qui peut lgitimement laisser penser que cette thorie a t, fort opportunment, monte en pingle et soutenue par les milieux harvardiens pour servir de telles fins. Une fusion entre la problmatique de sa propre construction thorique et l'objet mme de cette thorie, savoir le fait de poser a priori les entreprises comme lieu d'avantages comptitifs, pour ensuite se mettre la recherche de leurs avantages comptitifs. Lomission, aux consquences incalculables, de l'vidence suivante : si les entreprises appliquaient effectivement le principe des avantages comptitifs et en sortaient gagnantes, plus personne ne pourrait prtendre recourir de tels avantages. La thorie se tuerait elle-mme du fait de sa propre gnralisation. Lomission du poids de l'intervention, partout ncessaire et invitable, des milieux dtenteurs de pouvoir, particulirement dans tous les phnomnes dont il est trait. Cette omission laisse supposer que les jeux comptitifs et stratgiques pourraient se jouer partout sur un mode aussi neutre qu'galitaire et scientifiquement objectif. La construction, somme toute, de problmes stratgiques et managriaux dont la thorie portrienne est la solution. Ainsi, dans l'ensemble de l'difice se profile une flagrante tautologie : les problmes poss sont directement ceux pour lesquels la thorie portrienne est faite ! C'est une attitude a-scientifique, qui n'est pas sans rappeler les savoureuses formules de Cyert et March (loose organisation model, garbage can model), auteurs selon lesquels, dans la majorit des crits en management et thories des organisations, on assiste un carrousel de solutions toutes faites la recherche de problmes. De problmes tout prts la recherche de lieux de concrtisation et dj accompagns de solutions... Et ainsi de suite 1. Je pense avoir russi ici donner au lecteur une petite ide des failles qui peuvent lzarder des pans entiers de la pense conomico-managriale dominante actuelle, marque tout particulirement par la vogue de la gouvernance et de la pense stratgique (corporate strategy), notions elles-mmes domines, et de loin, par les travaux de Michael Porter.
1

J. G. March et al. Ambiguity and Choice in Organizations, Bergen, Universitetsforlaget, 1976.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

97

Comment admettre que des gnrations entires d'tudiants en management soient formes, souvent sans aucun esprit critique ni recul, penser selon le systme labor par Porter ? Que des programmes complets de gestion dite stratgique soient peu prs entirement assis, sans discernement, sur les constructions portriennes ? Ces constructions ne relvent-elles pas plus du parti pris idologique que de l'objectivit scientifique ? Il convient cependant de reconnatre, la dcharge de Porter, qu'en gnral trs peu de cas est fait des nombreux passages dans lesquels certaines de ses prises de position seraient susceptibles de nuire au triomphalisme de la pense conomique et managriale dominante (c'est ce qui arrive d'ailleurs la plupart des auteurs devenus gourous en management 1). Ainsi, on ignore gnralement : Les frquents passages o il vante les mrites des systmes allemand, japonais, sudois, par rapport au systme amricain. Les passages o il admet qu'un haut taux de syndicalisation ou la prsence de reprsentants syndicaux dans les instances dirigeantes des firmes de ces mmes pays ne sont pas ncessairement nocifs. Sa reconnaissance, travers ces exemples allemand, scandinave, etc., du fait que l'intervention de l'tat n'est pas toujours aussi indsirable qu'on le prtend pour l'conomie (mme s'il ne le dit pas explicitement, bien sr). Ses affirmations rptes que la trs grande complexit des phnomnes dont il traite engage la prudence vis--vis de tout modle. Y compris le sien. Ses appels la mfiance envers les puissances financires. Il ne m'a pas t donn, non plus, de voir qu'on fasse grand cas de certains de ses avertissements proprement pistmologiques, au sujet par exemple :

Pour n'en donner que quelques exemples des plus frappants, dans l'crasante majorit des ouvrages traitant du management : On rduit, purement et simplement, la fameuse chelle des besoins de Maslow, pour ne pas s'embarrasser de considrations thiques, de six niveaux cinq : celui des besoins spirituels a disparu ; On omet toutes les critiques formules par Taylor contre les dirigeants et les financiers et leur cupidit exagre, qu'il dclarait nocive autant pour la qualit des produits que pour l'efficacit des relations de travail ; On oublie tous les passages o Adam Smith fustige ceux qu'il appelle les matres d'industrie , leur propension trafiquer , leur infme devise : tout pour moi, rien pour les autres ; On ne reprend que fort rarement de Henry Mintzberg (par rapport ses travaux initiaux, ultrahagiographiques du business comme The Nature of Managerial Work) ses critiques acerbes des MBA, des business schools, des excs du nolibralisme, ou ses louanges l'gard des modles japonais et nordiques...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

98

De la dfinition mme du concept de comptitivit , propos duquel il affirme : Plus grave encore que l'absence de consensus sur la dfinition de la comptitivit, il n'existe pour l'expliquer aucune thorie largement accepte 1. Du problme de validit du passage des hypothses aux vrifications de terrain, dont il dit : Bon nombre d'explications se fondent sur des postulats trs loigns de la ralit de la concurrence [...] J'ai eu quelque peine faire concider la majorit de ces hypothses avec l'exprience acquise en tudiant et en travaillant avec des entreprises internationales 2. Pour terminer, j'aimerais ouvrir un peu plus largement sur la tendance gnrale en management, de laquelle le courant portrien participe. Tout d'abord, il m'apparat de plus en plus clairement qu' la fois la thorie portrienne, la vogue de ce que l'on dnomme gouvernance, et mme certains courants se qualifiant de postmodernes ou de constructivistes, dtourns (je dis bien dtourns) des Piaget, Giddens, Eraly, etc., vers l'analyse des organisations et le management, procdent d'un seul et mme blackout thorique triple visage : Sur le fond, on a fait le black-out sur les conceptions de traditions plus conflictuelles et plus matrialistes touchant la dynamique de l'conomie et des socits. Ainsi, avec le concept de gouvernance, se permet-on de mettre aux oubliettes lutte des classes, tensions entre capital et travail, tensions entre pouvoir de l'argent et pouvoir civil, tensions entre Nord et Sud, tensions entre complicit pouvoir-argent et socit civile, tensions entre transnationales et tats. Sur le plan du cadre de pense, on a fait le black-out sur la ncessaire contextualisation des phnomnes socio-conomiques, du fait que la neutralit prtendue de l'conomie et l'apolitisme fonctionnaliste sont devenus l'horizon indpassable de la bonne gouvernance : tout laccent est mis sur les modalits et les moyens au dtriment des structures et de l'histoire. Sur le plan opratoire et prescripteur, on a fait le black-out sur l'ide mme d'exploitation : le stratgisme la Porter est devenu la pierre angulaire de l'apologie du systme du grand capital, bienfaiteur pour tous et partout , et de l'hagiographie des hauts dirigeants, prsents sans vergogne comme sources des ides et des visions dont la stratgie des firmes (et le stratgisme en gnral) serait le prolongement , et mme comme pourvoyeurs de cultures, de sens, d'identit auprs de groupes humains entiers, transforms (et le taylorisme le plus brutal n'a pas fait mieux) en parties aveugles et dociles du systme conomique et organisationnel.
1 2

Lavantage concurrentiel des nations, p. XIV. Id. Il rfrait ici la fois ce qu'il appelle l ancien paradigme et ses travaux avec la commission nomme par Reagan. Litalique est de nous.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

99

C'est, je crois, en consquence de ce triple black-out et de ses implications que Michael Porter peut se permettre d'annoncer en prface de ses principaux livres qu'il n'a tout simplement pas de dfinition satisfaisante de la comptitivit et de la valeur, alors mme qu'il construit tout son difice thorique sur ces deux notions ! Pour parler maintenant plus spcifiquement de l'analyse dite postmoderne avance ou constructiviste qui domine en thorie des organisations 1 celle-ci semble avoir pour horizon indpassable la ngation du caractre matriel-concret de l'volution dialectique des socits humaines. La considration du fait social (donc organisationnel) comme une relation peu prs indemne de structures asymtriques de pouvoir me semble constituer un problme pistmologique de taille 2. On se croirait revenu au Hegel de la conscience qui cherche la conscience , ou de la Raison incarne dans l'histoire, avec cet univers tout de concepts, de rflexivit dite ontologique , de connaissances ou de savoirs dits ordinaires (pris comme apolitiques, a-idologiques, purs de toute dtermination par les rapports de production, les conflits de classes, les contradictions entre infrastructure et superstructure, la projection subjective de l'observateur, etc.). C'est une vision fuyant dans l'abstraction le terrain concret des rapports sociaux o l'conomique est le dterminant par excellence (comme, paradoxalement, celui de la stratgie portrienne), pour laquelle le social est peu prs uniquement dans la tte et les reprsentations mentales des gens , comme si un certain Marx ne s'tait dj profondment attach, sur ce point prcis, remettre Hegel sur ses pieds !

Je fais ici allusion non pas des auteurs que je considre comme appartenant au courant de la rflexivit mthodologique inspir des Foucault, Derrida, Baudrillard, Barthes..., tels Mats Alvesson, Stewart Clegg, Steve Linstead, Bob Grafton-Small, Paul Jeffcut, mais aux aspects dominants de travaux tels que ceux de Ahmed Bouchikhi, Michel Audet, Richard Dry, lesquels appartiennent plus, mon sens, au courant de la rflexivit ontologique , dans la ligne de Giddens. Cf. en particulier l'ouvrage de M. Alvesson et K. Skoldberg, Reflexive Methodology, London, Sage, 2000.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

100

CHAPITRE III
De l'conomie traditionnelle, du souk et du marchandage la pseudo- nature de lhomo aeconomicus

Retour la table des matires

QUAND ON S'INTRESSE aux lments auxquels la pense conomique fait appel pour prsenter sa propre volution vers les lois du march et de l'offre et de la demande comme un progrs dcisif de l'humanit dans la voie de la rationalit, il est assez surprenant de constater combien les prjugs les plus folkloriques dominent le tableau notamment pour ce qui touche l'analyse du sens et du fonctionnement d'institutions telles que le march antique, le souk 1 oriental et africain, ou le marchandage 2. Il a fallu, en premier lieu, prsenter toutes ces institutions comme des formes soit archaques, soit primitives, soit immatures, soit barbares, d'un mouvement qui devait inluctablement conduire parce qu'il contenait en lui, ds le dpart, tous les germes pour cela vers l'avnement de la forme acheve du march civilis, accompagn de son acteur central l'homo aeconomicus, prototype affirm et confirm de la nature humaine. Il a fallu aussi, forcment, en second lieu, pour que l'difice de la thorie conomique occidentale actuelle tienne, proposer une conception de la nature et de
1

Terme provenant de l'arabe et dsignant le lieu physique o se droulent les activits priodiques de vente, d'achat et d'change de denres, marchandises, services, qui est une survivance, par exemple dans les campagnes d'Afrique du Nord, des marchs ouverts, mobiles, hebdomadaires qui dominaient le commerce de l'Antiquit et du Moyen ge. Il n'est qu' lire, par exemple, des travaux tels que The European Miracle d'un certain E. L. Jones, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1987 ou encore Institutions de D. C. North, The Journal of Economic Perspectives, vol. 5, n1, hiver 1991, p. 97-112.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

101

la terre qui les prsente comme des objets, des stocks la disposition de l'homme et de lui seul pour qu'il en fasse ce que bon lui semble, en particulier les dominer, les domestiquer, les contrler, les exploiter sans retenue ni limites. Or ce genre d'ides, trs matrialistes et occidentales, sont souvent, et encore de nos jours, bien tranges l'Oriental, l'Asiatique, l'Indien, l'Amrindien, l'Africain traditionnels, comme en ont tmoign entre autres Louis Dumont, Max Weber, Georges Devereux, Friedrich Engels, Karl Polanyi et Conrad Arensberg, Maurice Godelier, Henri Bourgoin 1... Chez les peuples hors Occident, maints dictons et proverbes affirment la ncessit de prserver la terre aussi intacte que possible pour les gnrations venir ; de traiter les animaux en frres ; de ne prlever de son environnement que le ncessaire pour vivre (souvent pour un jour la fois). Nombreuses sont les peuplades d'Afrique ou d'Amrique qui postulent que nul tre humain ne peut possder une terre, une colline, un ruisseau. Qu'il ne fait, au mieux, que les emprunter ses enfants 2. L'homme n'est que partie de la nature, humble et simple crature parmi les cratures (y compris, souvent, vgtales), plutt que l'aboutissement suprme de la cration et son destin, celui de rgner sur le reste de la plante et de l'univers. J'aimerais, ce propos, soumettre la mditation du lecteur cet difiant et si actuel discours 3 du grand chef Seattle, de la tribu des Duwamish, prononc en 1855 lorsque le prsident des tats-Unis de l'poque, Franklin Pierce, demanda aux Indiens Duwamish de cder leurs terres des colons blancs et offrit, en compensation, de les installer dans une rserve :

L. Dumont, Homo hierarchicus, Paris, Tel, 1979 ; M. Weber, Histoire conomique, Paris, Gallimard, 1991 ; G. Devereux, Essai d'ethnopsychiatrie gnrale, Paris, Gallimard, 1970 ; F. Engels, Origine de la famille, de la proprit prive et de l'tat, Paris, ditions Sociales, 1961 ; Polanyi, K. et C. Arensberg, Les systmes conomiques dans l'histoire et dans la thorie, Paris, Larousse, 1960 ; M. Godelier, Rationalit et irrationalit en conomie, Paris, Maspero, 1966 ; H. Bourgoin, LAfrique malade du management, Paris, Picollec, 1984. Souvent, il n'existe toujours pas, dans ces socio-cultures, de mots pour dsigner le fait de possder une portion de la mre nature, de la terre, et ce, encore moins titre personnel, individuel. Le tmoin amricain qui a transcrit et traduit ce discours l'poque a affirm que ce qu'il avait pu crire tait trs en de de la force potique et vocatrice des paroles du grand chef dans sa langue. On dit qu'il existe plus d'une version de cette allocution. Les autres (pas plus de deux, en fait), que j'ai pu consulter, ne prsentent que des diffrences trs mineures par rapport celle-ci.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

102

Mes paroles sont comme les toiles... Le grand chef de Washington envoie un message pour dire qu'il dsire acheter nos terres. Le grand chef nous envoie aussi des paroles d'amiti et de bonne volont. C'est l un geste bien aimable de sa part car, nous le savons, il n'a pas besoin de notre amiti. Mais nous rflchirons son offre, car nous savons si nous ne vendons pas que l'homme blanc viendra peut-tre, arm de fusils, et s'appropriera nos terres. Comment peut-on acheter ou vendre le ciel ou la chaleur de la terre ? Cette manire de penser nous est trangre. Si nous ne possdons pas la fracheur de l'air ni le miroitement de l'eau, comment pouvez-vous nous les acheter ? Nous prendrons notre dcision. Quand le chef Seattle parle, le grand chef de Washington peut se fier ce qu'il dit, aussi srement que notre frre blanc peut se fier au retour des saisons. Mes paroles sont comme les toiles, elles ne s'teignent pas. Mon peuple vnre chaque coin de cette terre, chaque scintillante aiguille de sapin, chaque plage sableuse, chaque nuage de brume dans les sombres forts, chaque clairire, chaque insecte qui bourdonne ; dans les penses et dans la pratique de mon peuple, toutes ces choses sont sacres. La sve qui monte dans l'arbre porte le souvenir de l'homme rouge. Les morts des Blancs oublient le pays de leur naissance quand ils s'en vont pour cheminer sous les toiles. Nos morts n'oublient jamais cette terre merveilleuse, car elle est la mre de l'homme rouge. Nous faisons partie de la terre, et elle fait partie de nous. Les fleurs odorantes sont nos surs ; les chevreuils, le cheval, le grand aigle sont nos frres. Les hauteurs rocheuses, les luxuriantes prairies, la chaleur corporelle du poney et de l'homme elles font toutes partie de la mme famille. Si donc le grand chef de Washington nous envoie son message pour dire qu'il pense acheter nos terres, il nous demande beaucoup. Le grand chef nous fait savoir qu'il nous donnera un endroit o nous pourrons vivre agrablement et entre nous. Il sera notre pre et nous serons ses enfants. Mais cela se peut-il jamais ?

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

103

Dieu aime votre peuple et a abandonn ses enfants rouges. Il envoie des machines pour aider l'homme blanc dans ses travaux et il construit pour lui de grands villages. Il rend votre peuple de plus en plus fort, de jour en jour. Bientt vous inonderez notre pays, comme les eaux qui se prcipitent dans les gorges aprs une pluie soudaine. Mon peuple est comme une mare qui descend mais qui ne remonte plus. Non, nous sommes de races diffrentes. Nos enfants et les vtres ne jouent pas entre eux, et nos vieillards racontent d'autres histoires. Dieu est bien dispos votre gard, et nous sommes des orphelins. Nous rflchirons votre offre d'acheter nos terres. Ce ne sera pas facile, car, pour nous, cette terre est sacre. Ces forts font notre joie. Je ne sais pas, notre manire d'tre n'est pas la mme que la vtre. Leau scintillante qui bouge dans les ruisseaux et les fleuves n'est pas seulement de l'eau, mais le sang de nos anctres. Si nous vous vendons nos terres, vous devrez savoir qu'elles sont sacres, et vous devrez apprendre vos enfants qu'elles sont sacres et que, dans l'eau limpide des lacs, chaque miroitement fugitif parle d'vnements et de traditions que mon peuple a vcus. Le murmure de l'eau est la voix de mes anctres. Les cours d'eau sont nos frres, ils tanchent notre soif. Les cours d'eau portent nos canos et nourrissent nos enfants. Si nous vendons notre pays, vous devrez garder ceci dans votre mmoire et l'apprendre vos enfants : les cours d'eau sont nos frres et les vtres et, ds ce moment, vous devrez accorder votre bont aux cours d'eau, comme vous l'accordez tout autre frre. Lhomme rouge s'est toujours retir pour cder la place l'homme blanc qui envahissait son pays, comme la brume du matin cde la place au soleil qui se lve. Mais les cendres de nos pres sont sacres, le sol de leurs tombes est bni, il leur est consacr, et ainsi ces collines, ces arbres, cette partie de la terre nous sont consacrs. Nous savons que l'homme blanc ne comprend pas notre manire d'tre. ses yeux, n'importe quelle partie du pays est semblable l'autre, car il est un tranger, qui vient dans la nuit et prend la terre toutes les choses qu'il lui faut. La terre n'est pas son frre, mais son ennemi, et lorsqu'il l'a conquise, il continue son chemin. Il laisse derrire lui les tombes de ses pres et ne s'en soucie pas. Il vole la terre ses enfants et ne s'en soucie pas.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

104

Oublis, les tombes de ses pres et le patrimoine de ses enfants. Il traite sa mre, la terre, et son frre, le ciel, comme des objets faits pour tre achets et pills, pour tre vendus comme des moutons ou des perles luisantes. Sa faim dvorera la terre et ne laissera rien qu'un dsert. Je ne sais pas notre manire d'tre n'est pas la mme que la vtre. La vue de vos villes fait mal aux yeux de l'homme rouge. Peut-tre parce que l'homme rouge est un sauvage et qu'il ne comprend pas. Dans les villes des Blancs, il n'y a pas de silence. Pas d'endroit o l'on puisse entendre les feuilles s'ouvrir au printemps ou les insectes bourdonner. Mais peut-tre est-ce ainsi parce que je suis un sauvage et que je ne comprends pas. Ce fracas, semble-t-il, ne peut qu'offenser nos oreilles. Que reste-t-il dans la vie, si l'on ne peut plus entendre le cri solitaire de l'engoulevent ou les chamailleries des grenouilles dans l'tang la nuit ? Je suis un homme rouge et je ne comprends pas cela. LIndien aime le doux bruissement du vent qui caresse l'tang et l'odeur du vent, purifie par la pluie de l'aprs-midi ou lourde du parfum des pins. Lair est prcieux pour l'homme rouge, car toutes les choses partagent le mme souffle l'animal, l'arbre, l'homme tous, ils partagent le mme souffle. Lhomme blanc semble ne pas remarquer l'air qu'il respire ; comme un homme qui meurt depuis des jours, il ne sent plus la puanteur qui l'entoure. Mais si nous vous vendons notre pays, vous ne devrez pas oublier que l'air nous est prcieux que l'air partage son esprit avec toute la vie qu'il contient. Le vent a donn leur premier souffle nos pres, et il a recueilli leur dernier soupir. Et le vent devra aussi donner nos enfants l'esprit qui les fera vivre. Et si nous vous vendons notre pays, vous devrez l'apprcier pour cette valeur particulire qu'il possde et pour son sol bni, l'apprcier comme un lieu o l'homme blanc sent, lui aussi, que le vent lui apporte le parfum suave des fleurs de la prairie. Quant votre demande d'acheter notre pays, nous y rflchirons, et si nous nous dcidons accepter, c'est une condition : l'homme blanc devra traiter les animaux du pays comme ses frres. Je suis un sauvage et je ne l'entends pas autrement. J'ai vu mille bisons en train de pourrir, abandonns par l'homme blanc, tus coups de fusil partir d'un train qui passait. Je suis un sauvage et je ne peux pas comprendre comment le cheval de fer fumant devrait avoir plus

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

105

d'importance que le bison. Le bison, nous le tuons seulement pour pouvoir continuer vivre. Qu'est l'homme sans les animaux ? Si tous les animaux taient partis, l'homme mourrait d'une grande solitude de l'esprit. Tout ce qui arrive aux animaux arrivera bientt l'homme aussi. Les maux qui touchent la terre touchent aussi les fils de la terre. Vous devrez apprendre vos enfants que le sol sous leurs pieds est fait des cendres de nos grands-pres. Et afin qu'ils respectent le pays, dites-leur que la terre est remplie des mes de nos anctres. Apprenez vos enfants ce que nous apprenons nos enfants : la terre est notre mre. Les maux qui touchent la terre touchent aussi les fils de la terre. Si les hommes crachent sur la terre, ils crachent sur eux-mmes. Car ceci nous le savons, la terre n'appartient pas aux hommes, l'homme appartient la terre. Ceci, nous le savons. Toutes les choses sont lies entre elles, comme le sang qui lie tous les membres d'une famille. Tout est li. Les maux qui touchent la terre touchent aussi les fils de la terre. Ce n'est pas l'homme qui a cr le tissu de la vie, il n'en est qu'une fibre. Tout ce que vous ferez au tissu, vous le ferez vousmmes. Non, le jour et la nuit ne peuvent pas cohabiter. Nos morts continuent vivre dans les cours d'eau douce de la terre, ils reviennent avec le printemps, quand il s'approche pas de loup, et leur me souffle dans le vent qui ride la surface de l'tang. Nous rflchirons la demande que nous fait l'homme blanc d'acheter notre pays. Mais mon peuple pose cette question : Que veut-il, l'homme blanc ? Comment peut-on acheter le ciel ou la chaleur de la terre ou la vitesse de l'antilope ? Comment pouvons-nous vous vendre ces choses et comment pouvez-vous les acheter ? Pouvez-vous donc faire tout ce que vous voulez de la terre simplement parce que l'homme rouge signe un morceau de papier et le remet l'homme blanc ? Si nous ne possdons pas la fracheur de l'air et le miroitement de l'eau comment pouvez-vous nous les acheter ? Pouvez-vous racheter les bisons, si le dernier bison a t tu ?

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

106

Nous rflchirons votre offre. Nous savons, si nous ne vendons pas, que l'homme blanc viendra sans doute avec des armes et s'emparera de notre pays. Mais nous sommes des sauvages. Lhomme blanc, qui possde passagrement le pouvoir, croit dj tre Dieu, qui appartient la terre. Comment un homme peut-il possder sa mre ? Nous rflchirons votre offre d'acheter notre pays, le jour et la nuit ne peuvent pas cohabiter nous rflchirons votre offre de nous installer dans la rserve. Nous vivrons l'cart et en paix. Peu importe o nous passerons le reste de nos jours. Nos enfants ont vu leurs pres humilis et vaincus. Nos guerriers ont t outrags. Aprs les dfaites, ils passent leurs jours dans l'oisivet empoisonnent leur corps en avalant des aliments doux et des boissons fortes. Peu importe o nous passerons le reste de nos jours. Il n'y en a plus beaucoup, de ces jours. Quelques heures encore, quelques hivers, et il ne restera plus un enfant des grandes tribus qui, jadis, vivaient dans ce pays et qui errent maintenant en petits groupes dans les forts. Plus un enfant pour pleurer sur les tombes d'un peuple qui, jadis, tait aussi fort que le vtre, et plein d'esprance comme vous ! Mais pourquoi devrais-je m'affliger du dclin de mon peuple ? Les peuples sont faits d'tres humains de rien d'autre. Les tres humains viennent et disparaissent comme les vagues de la mer. Mme l'homme blanc que son Dieu accompagne, ce Dieu qui lui parle comme un ami, mme l'homme blanc ne peut chapper la destine commune. Peuttre sommes-nous tout de mme frres. Nous verrons. Il est une chose que nous savons et que, peut-tre, l'homme blanc ne dcouvrira que plus tard : notre Dieu est le mme que le vtre. Vous croyez peut-tre le possder tout comme vous cherchez possder notre pays mais ceci, vous ne le pourrez pas. Il est le Dieu des hommes le Dieu des Rouges comme celui des Blancs. Ce pays, pour lui, est prcieux, et blesser la terre, c'est mpriser son crateur. Les Blancs disparatront, eux aussi, peut-tre plus tt que toutes les autres tribus.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

107

Continuez infecter votre lit, et une nuit, vous mourrez touffs par vos propres dtritus. Mais en disparaissant, vous rayonnerez d'un magnifique clat anims par la force du Dieu qui vous a amens dans ce pays et vous a destins rgner sur ce pays et sur l'homme rouge. Cette destination est pour nous une nigme. Quand les bisons seront tous massacrs, les chevaux sauvages rduits, quand les endroits retirs et mystrieux des forts seront lourds de l'odeur des foules, quand l'image des champs mrs sur les collines sera profane par des fils parlants o est le fourr ? disparu o est l'aigle ? disparu. Et s'il faut dire adieu au poney rapide et la chasse, cela signifie quoi ? La fin de la vie et le dbut de la survie. Dieu vous a donn d'exercer votre pouvoir sur les animaux, sur les forts et sur l'homme rouge, pour une raison particulire mais cette raison est pour nous une nigme. Peut-tre pourrions-nous la comprendre si nous savions quoi rve l'homme blanc, quels sont les espoirs qu'il dpeint ses enfants au cours des longues soires d'hiver, et quelles sont les visions qu'il projette dans leurs penses, afin qu'ils aspirent un lendemain. Mais nous sommes des sauvages les rves de l'homme blanc nous restent cachs. Et parce qu'ils nous restent cachs, nous irons notre propre chemin. Car nous apprcions avant tout le droit que possde tout tre humain de vivre comme il le dsire quelle que soit sa dissemblance avec ses frres. Bien peu de choses nous unissent. Nous rflchirons votre offre. Si nous acceptons, ce sera pour assurer la rserve que vous nous avez promise. Peut-tre pourrons-nous y vivre notre manire le peu de jours qui nous restent vivre. Quand le dernier homme rouge aura quitt cette terre et que son souvenir ne sera plus que l'ombre d'un nuage au-dessus de la prairie, l'esprit de mes pres restera vivant dans ces rivages et dans ces bois. Car ils ont aim cette terre, comme le nouveau-n aime le battement du cur de sa mre. Si nous vous vendons ce pays, aimez-le comme nous l'avons aim, souciezvous-en comme nous nous en sommes soucis, gardez le souvenir du pays tel qu'il sera quand vous le prendrez. Et de toute votre force, de tout votre esprit, de tout votre cur, conservez-le pour vos enfants et aimez-le comme Dieu nous aime tous.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

108

Car il est une chose que nous savons : notre Dieu est le mme Dieu que le vtre. Cette terre est sacre pour lui. Mme l'homme blanc ne peut chapper la destine commune. Peut-tre sommes-nous tout de mme frres. Nous verrons. Grand chef Seattle. On est frapp par la sagesse, la lucidit prmonitoire et la tranquille srnit que portent ces propos. C'est une vritable leon de magnanimit, d'humilit, d'amour et de communion avec ses semblables et la nature. Une irrsistible force mystique s'en dgage. On est loin de la science conomique et de son dsastreux orgueil hypergoste transform en triomphe de la raison. Par exemple, le grand chef parle de souffle que l'tre humain partage avec ses frres les animaux et les vgtaux. Il ne peut m'chapper que, d'une part, cette notion de souffle partag renvoie l'ide (de haute conscience cologique) que tout le vivant est li par le mme destin et mrite le mme respect, et que, d'autre part, elle rappelle ce saut mtaphysique (soi-disant achvement rationnel de l'humain, boucl par Ren Descartes) qui a consist liminer une des composantes intgrantes de l'tre chez les Grecs anciens (qu'on trouve encore aujourd'hui chez les mystiques musulmans et orientaux), prcisment le souffle (pneuma en grec et ennefs en arabe) qui avait toute sa place ct de l'me (anima) et du corps (soma). La dichotomie cartsienne corps me a procd peut-tre l'limination d'une possible conscience cosmique-cologique dont nous ne finissons pas de payer le prix... Rappelons galement que la notion occidentale de proprit individuelle (en particulier de la terre), si centrale l'ensemble de l'difice de notre pseudo-science conomique et au dveloppement de la modernit capitaliste, ne date en Europe que du XVe sicle. Comme le dit si bien Robert Heilbroner, un baron ou un duc du Moyen ge ne possdait pas plus ses terres que le gouverneur de Californie ne possde la Californie. Cette notion a t longtemps discute en Occident mme. Le jour o un homme s'avisa d'entourer un terrain d'une clture et de dclarer que c'tait sa proprit, ce jour-l sont nes l'ingalit et l'injustice sociales, disait Jean-Jacques Rousseau. La proprit c'est le vol, renchrissait Proudhon. La proprit, individuelle et goste, a cependant t, en Occident, sacralise, elle est littralement devenue quelque chose qui mrite sacrifice (qu'on se souvienne du discours tenu lors de la rpression sans merci de la rvolte populaire dite de la Commune, en France, la fin du XIXe sicle, o la proprit figurait en bonne place aux cts de Dieu et de la famille comme raison de massacrer les foules populaires rvoltes). On a donc le droit de tuer pour la proprit, et on peut mourir pour elle.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

109

Cette ide de sacrifice et de sacr attache la proprit de choses et de richesses ne peut qu'tre tout fait saugrenue pour tout peuple chez qui le sens de l'existence n'y est pas investi ce point, et chez qui la valeur de la personne n'est pas, pour ainsi dire, intimement confondue avec ce qu'elle possde. Cette relation vorace la proprit se fonde par ailleurs sur une ide de raret qui pousse l'accaparement et la lutte, bref, des rapports d'hostilit et de bellicisme gnraliss 1. Ainsi, dans la mentalit matrialiste dominante, l'hostilit marque d'une part les rapports entre l'homme et la nature, celle-ci tant une sorte d'ennemi combattre, conqurir et domestiquer, puisqu'elle s'acharnerait, fort malicieusement, rendre les choses rares (l'conomie ne s'est-elle pas dfinie, entre autres, comme la science de l'allocation optimale des ressources rares (depuis Walras, lments d'conomie politique pure, 1976, on ne s'est nullement gn dans les milieux des conomistes orthodoxes et surtout de la business economics, de prsenter ainsi l'objet de l'conomie) et, d'autre part, entre les hommes, puisqu'ils ne sont que d'ternels rivaux dans la course la possession de choses toujours plus rares 2 (ce qu'on appellera saine concurrence ). Ceci nous amne conclure que la science conomique n'est, tout prendre, que la thorie d'une sorte de guerre qui doit opposer sans cesse l'homme la nature, et l'homme l'homme, dans l'appropriation de biens rputs rares et normalement (ou rationnellement ) convoits, par chacun, en quantits infinies. Si les Amrindiens et les socits du tiers-monde en gnral (le sauvage , le sous-dvelopp ) sont dans l'incapacit chronique d'intgrer en profondeur les modes de pense et d'action conomiques occidentaux 3, c'est tout simplement parce
1

Notons qu'une chose n'est rare qu'en fonction du dsir que l'on en a. Rien, absolument rien, ne saurait tre rare en soi. Ainsi, le ptrole est, l'or est... Ajouter rare ou abondant n'est que l'expression de notre volont subjective d'en possder infiniment ou non. Lor tait-il rare pour les Amrindiens qui s'en sparaient pour quelques menues pacotilles ? Il faut tout de mme bien l'admettre : tout sera d'autant plus rare que nous dsirerons infiniment le maximum de tout. La rgulation des espaces de chasse, des chemins de transhumance, de migration traditionnels ces socits ne donnait lieu au plus, avant l're des colonies, qu' des guerres d'intimidation ou de confirmation de droits de passage, et pratiquement jamais des guerres d'extermination et de dpossession-occupation comme celles qu'on va connatre ds l'inauguration des guerres coloniales. Je renvoie ici le lecteur aux travaux, entre autres, de Georges Devereux : Essai d'ethnopsychanalyse complmentariste et Essai d'ethnopsychiatrie gnrale, o il est analys comment le travail occidental (industriel de surcrot), qualifi d' hyperactivit quotidienne soutenue , est totalement tranger et peru comme une violence en milieux dits primitifs ; voir aussi Henri Bourguoin : L'Afrique malade du management ; ou encore P. Clastres, La socit sans tat, Paris, Gallimard, 1972. Voir galement les innombrables crits (venant des milieux intellectuels du tiers-monde lui-mme) appelant sans arrt la rvolution et la mutation radicale des mentalits des masses indignes pour les convertir l'conomie

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

110

que n'existent pas, dans leurs mentalits (hors les classes dtentrices de pouvoirs octroys depuis l're coloniale et, depuis, pour la plupart corrompues), les ides de raret, de proprit individuelle et de maximalisme sur lesquelles ceux-ci sont fonds. Lattitude rfractaire des masses du tiers-monde vis--vis de l'conomie de march de type occidental nous conduit nous interroger en profondeur sur la nature et le rle des marchs traditionnels que l'historien Fernand Braudel a qualifis de marchs l'il dans l'il et la main dans la main , par opposition au march moderne, anonyme, distance et souverain par lui-mme et des conomies dites informelles. (On parle d'conomie informelle dans plusieurs cas : celui, par exemple de l'Italie o on estime qu'un fort pourcentage de l'activit conomique chappe aux circuits officiels des systmes de banques, d'impts, etc., celui d'conomies telles que celles de nombreux pays du tiers-monde o l'argent et les produits et services etc. circulent plus de faon non visible qu' travers des transactions enregistres par le truchement de documents tels que chques, factures, cartes de crdits, comptes bancaires. Le systme dit des tontines sortes de coopratives de prts circulants sans aucune sorte d'enregistrement ayant cours dans une bonne partie de l'Afrique du Centre et de l'Ouest en est un bon exemple.) De trs nombreux conomistes et historiens de l'conomie, postulant une nature humaine (l'homo aeconomicus) voluant vers le libre march, prsentent les marchs traditionnels comme les formes primitives d'un futur vrai march, l'expression d'un stade dans une volution linaire vers la civilisation de l'conomie industrielle capitaliste et son libre march. On trouverait dans l'acte ancestral entourant les apparentes transactions entre offre et demande , le marchandage, les racines et l'archtype prtendus du fonctionnement du march capitaliste. Or, selon nous, le march traditionnel bien compris se prsente plutt comme un rappel privilgi de l'abandon, dans le cheminement qui a conduit de l'conomique la chrmatistique, de la multidimensionnalit qui caractrisait tant les activits conomiques que les autres activits mettant en relation les tres humains entre eux. Le march traditionnel se poserait de ce point de vue comme une alternative carte dans le cours d'un processus dont nous avons vu qu'il n'tait pas plus naturel qu'un autre mais s'tait effectu sous l'impulsion d'un puissant travail idologique de lgitimation, politique et de coercition, ce qui diffre grandement de la perspective volutionniste unilinaire. Considrons donc cet gard l'une des dernires survivances du march traditionnel : le souk 1, en nous centrant sur ce qu'y reprsente le marchandage.
1

occidentale moderne. Je laisse au lecteur le soin de (re)dcouvrir les magistrales analyses de Godelier et de Polanyi et Arensberg (op. cit.) sur le sujet, analyses qui tranchent par rapport de vritables btisiers, affligeants d'ignorance historique et ethnologique, tels que les travaux de certains auteurs comme North ou Jones (op. cit.), pourtant fort lus, enseigns et cits, particulirement en Amrique du Nord et dans les business schools.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

111

Les familiers de Montaigne le savent, ce dernier a crit dans ses Essais une virulente protestation contre le marchandage, qu'il dclare har par-dessus tout . Mais ces mmes familiers de Montaigne auront trs certainement compris que ce qui tait vis par cet illustre auteur, c'est le marchandage dans son sens le plus vil, c'est-dire celui des basses tractations et sordides compromissions, au bout desquelles, comme dirait Aristote, le vainqueur est souvent plus mprisable que le vaincu . Le marchandage dont je voudrais parler ici, et qui est souvent considr, je le rpte, comme l'anctre du mcanisme de confrontation et d'quilibre de l'offre et de la demande, est le marchandage du march l'il dans l'il et la main dans la main , celui qui a accompagn ma petite enfance dans les souks hebdomadaires de la paysannerie nord-africaine profonde. Que le lecteur me permette de rapporter quelques faits vcus et l et qui, selon moi, montrent quel point on doit relativiser la conception dominante d'une soidisant nature humaine rationnelle dans le comportement commerant du petit paysan des places de village de l'antiquit ou des souks africains. Dj enfant, petit montagnard de Kabylie ou petit berger dans la profonde campagne marocaine, je ne manquais pas de remarquer, sans bien sr tout comprendre, lors des hebdomadaires tournes au souk, que les faons de marchander et l'issue du marchandage taient loin d'tre semblables, mais variaient selon les personnalits, les liens de parent ou de clan, les fortunes, les statuts socioconomiques des gens entrant en transaction. La vritable signification de ce qui se passait lors de ces authentiques joutes oratoires ne m'effleura que plusieurs dcennies plus tard, l'occasion d'un colloque l'Universit d'Istanbul en 1989. C'est l, au cours de shoppings collectifs travers l'innarrable Bazar de cette vnrable cit que le sens je pense originel du marchandage me frappa. Bien que je n'aie parl qu'anglais, comme mes collgues amricains ou europens, il m'tait systmatiquement rclam par les marchands turcs, pour les mmes produits, un prix au moins deux fois infrieur celui exig de mes compagnons, n'ayant pas comme moi une tte de Turc ! Il me revint alors, lorsque j'essayai d'analyser la signification de cette diffrence de traitement, que dans les souks nord-africains de mon enfance, le prix demand par le marchand tait (lorsque l'acheteur n'tait pas un ennemi , un membre du clan ou de la famille largie du vendeur) systmatiquement fonction du pouvoir d'achat qu'il attribuait au client. Je compris donc Istanbul, ce souvenir aidant, que la logique de formation des prix dans le Bazar comme dans les souks tait, sinon totalement du moins en bonne partie, une logique d'adquation entre pouvoir d'achat attribu au futur acheteur et prix consenti pour le produit convoit. Une sorte de logique Robin des

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

112

Bois serait ainsi en jeu dans l'essence mme du marchandage, car le plus riche paiera plus pour que le plus pauvre puisse se procurer le minimum vital. Ainsi il y a en quelque sorte trois ajustements concomitants qui s'effectuent : 1. 2. un ajustement entre pouvoir d'achat et prix ngoci ; un ajustement entre capacit de payement et satisfaction des besoins du plus grand nombre (les plus nantis payant un peu plus pour que les plus dmunis puissent payer moins) ; un ajustement entre valeur d'change (du ct du marchand) et valeur d'usage (du ct de l'acheteur), autant au niveau individuel qu'interindividuel et collectif.

3.

Sans compter, bien sr, que le marchandage est aussi une pratique ancestrale de socialisation 1, une survivance millnaire de ce que le mot commerce signifie d'abord : une relation sociale ; un jeu d'habilet oratoire, parfois une joute potique, et aussi et toujours, un vritable spectacle auquel chacun peut assister, et participer s'il le dsire. Dans les souks de mon enfance, gagnait un marchandage celui qui, par exemple, faisait rire l'autre le premier, ou celui qui, au jugement des tmoins alentour, avait fait une rplique particulirement spirituelle ou astucieuse. Il existait en outre de vritables vedettes, artistes du marchandage connus et reconnus, qui attiraient les foules autant qu'ils taient redouts des marchands. Ils servaient volontiers de soutien au marchandage de bien des clients, ou mme, parfois, marchandaient leur place. On se rend donc au souk autant pour commercer, acheter et vendre que pour marchander et assister au spectacle du marchandage des autres 2. Par ailleurs, le notable ou le riche perdaient lamentablement la face s'ils osaient commercer en de du niveau qui sied leur rang. Et je me souviens que les prix demands aux personnes connues pour tre nanties taient quasi systmatiquement plus levs que ceux demands aux plus dmunis. (Ce qui n'excluait nullement, envers les uns ou les autres, des offres de dons purs et simples de la part du
1

Et, bien entendu de rgulation conomique entre quantits, produits, demande, prix, etc. D'ailleurs peut-il en tre autrement en l'absence de toute ide de comptabilit analytique, de structure de cots, de salariat... bref, en l'absence de tout ce qui permettra, partir du XV e seulement, en Europe, l'avnement de la comptabilit partie double (systme comptable qui a remplac la comptabilit simple, dite de caisse , par une comptabilit permettant l'intgration du salariat comme cot, et la construction du compte de bilan avec les notions d'actif et de passif ?) Mon regrett ami et matre Maurice Dufour m'a racont comment un antique picier d'un village perdu du sud de l'Italie lui avait exprim sa grande nostalgie du temps pass : De nos jours, disait-il, les gens ne marchandent plus, ce n'est plus du commerce !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

113

marchand, ou le recours, de la part de ce dernier comme c'est encore souvent le cas aujourd'hui en Afrique du Nord , des formules du genre donnez ce que vous pouvez ou, littralement, ce que souhaite votre bon vouloir en arabe, alli bgha el kahter, formule qui risquait de mettre le riche dans l'embarras s'il se mettait jouer publiquement les pingres !) Ainsi un marchand se voyait souvent rpondre par un client jugeant le prix (ou plutt faisant mine de le juger) exorbitant : Me prends-tu pour un pacha ? , ou aprs la Seconde Guerre mondiale : Me prends-tu pour un Amricain ? Pour ne pas risquer de perdre la face, il ne viendrait jamais l'ide d'un notable ou d'un nanti de proposer, en contrepartie du prix annonc, un prix qui le ferait passer pour mesquin, qui risquerait de lui faire perdre la face. Il convient de toujours quilibrer rang socio-conomique et contre-proposition. On voit donc que le marchandage (l o il se pratique encore) est l'objet d'un immense malentendu interculturel, car pour l'Occidental en gnral, il s'agit d'un exercice devant conduire faire une bonne affaire , c'est--dire d'une sorte de lutte o le vainqueur sera celui qui aura impos l'autre son prix. Bonne affaire est alors synonyme de quelque chose comme obtenir, dans une transaction, une plus grande quantit de satisfaction que l'autre . la limite, cela confine chercher duper l'autre, exploiter tout rapport de force, toute position de faiblesse pour raliser un gain ses dpens. Prenons quelques exemples propres illustrer ce que je considre, propos de ce fait social, comme un foss entre cultures dites traditionnelles, d'un ct, et cultures dites industrielles avances de l'autre. Il s'agit, en fait, d'un foss entre acceptions conomiques bases d'un ct sur l'optimisation collective (interindividuelle) de l'adquation entre pouvoir d'achat, valeur d'usage et valeur d'change, et de l'autre sur la maximisation individuelle de la valeur d'change (de la monnaie du ct de l'acheteur, et de la marchandise du ct du vendeur). Le premier exemple me vient d'un collgue, Canadien bon teint, son retour d'un voyage touristique au Maroc. Deux circonstances l'avaient alors laiss fort perplexe. Lune se rapportait au commentaire, pour lui nigmatique, d'un portier d'htel marocain propos du prix pay pour une veste de cuir achete Marrakech. la question de savoir si l'achat, au prix pay, tait une bonne affaire, le portier rpondit que c'en tait srement une puisque c'tait un prix convenu entre acheteur et vendeur . Ajoutant : Un prix qui convient l'un et l'autre, c'est une bonne affaire. La seconde circonstance tait l'attitude d'un marchand ambulant lors d'une halte aux confins du dsert. Ce marchand avait obstinment et fermement refus le prix propos par le collgue canadien pour un objet d'antiquit. Il avait fini nanmoins par l'accepter, mais seulement au tout dernier moment, alors que l'autobus redmarrait. Mon collgue, en bon Occidental, tait convaincu que cette acceptation in extremis tait le signe vident que ce n'tait pas une bonne affaire .

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

114

Il refusa tout net de payer le prix qu'il tait dispos accorder quelques instants auparavant. Ce qui dans l'incident l'tonna et le dsorienta le plus, raconta-t-il, ce fut l'air offens et mme furieux que le marchand eut alors. En fait, nous sommes ici en prsence de deux dimensions de la mentalit conomique traditionnelle qui expliquent, mon sens, le dsarroi de ce collgue, mis en situation littrale de panne de sens : 1. le portier, dans sa rponse concernant le bon prix de la veste de cuir, lui a signifi que, dans sa conception, une bonne affaire , c'est un jeu o les deux parties sont gagnantes ; le marchand ambulant de la halte de l'autobus a fini par accepter son prix un moment o il ne perdait plus la face. Car en effet, et on le verra un peu plus dans les exemples suivants, le jeu du marchandage est aussi beaucoup un jeu o l'on doit gagner ou perdre dans le respect de certaines rgles qui ont voir avec la dignit et l'honneur de chacun, c'est--dire par lesquelles aucun ne doit perdre la face. La porte de sortie pour notre marchand d'antiquits qui avait refus le prix propos par son client, c'tait de jouer au magnanime en offrant l'objet convoit au prix de l'acheteur presque comme on ferait un cadeau, au moment o l'autobus partait moment symboliquement critique puisque dernire chance de faire plaisir au client, donc aussi, de faire aboutir la transaction sans perdre la face.

2.

Mon collgue, aprs mes explications, fut aussi surpris que penaud de l'affront qu'il comprit alors avoir fait subir ce marchand, sans le vouloir. Lequel marchand avait, en dfinitive, du point de vue qui tait le sien, bel et bien perdu la face. Je prendrai encore une illustration concrte, venant d'un tout autre horizon, mais elle aussi singulirement significative quant ce qui vient d'tre voqu. Lhistoire m'a t rapporte propos d'un colon belge, quittant le Congo la dclaration d'indpendance du pays dans les annes 1960. Ce brave Belge dsirait emporter avec lui en Belgique des tables artisanales congolaises faites de beau bois prcieux. Il se rendit au village de l'artisan qui les fabriquait et s'enquit du prix. Lartisan, devant un Blanc europen (par dfinition riche ), demanda bien sr un prix suprieur celui qu'il aurait exig d'un indigne. Disons dix dollars par table. Mais notre ami belge, voulant marchander, lui demanda quel serait le prix unitaire s'il lui achetait sur-le-champ tout son stock de tables. sa grande stupfaction l'artisan rpondit que, dans ce cas, ce serait quinze dollars la table ! Et le marchand d'expliquer : Si tu peux m'acheter d'un seul coup toutes mes tables, c'est que tu es riche, donc tu peux payer ce prix ! Tout ce qui vient d'tre dit propos de la philosophie et de la pratique du marchandage peut aussi bien s'appliquer celles de l'emprunt, de la dette et de

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

115

l'intrt en situation de march traditionnel. Il est en effet bien connu qu'une dette peut tre, chez les Asiatiques, et en particulier les Chinois, remboursable parfois sur cinq gnrations. Quel bon comptable occidental peut calculer un intrt compos courant sur cinq gnrations ? Il est aussi connu que maintes peuplades africaines et indiennes ont, depuis la nuit des temps, recours des systmes de coopratives informelles (dnommes par exemple tontines dans certaines parties de l'Afrique) qui font circuler biens et valeurs sous un rgime complexe de redistributions rgl par la tradition , incluant remboursement sans intrts, indexation sur l'inflation, respect de besoins diffrencis, entraide et solidarit envers les moins favoriss par le sort... J'ai, ce propos, de trs nets souvenirs personnels, lorsque je voyais mon propre pre prter ou emprunter, dans ce monde paysan profond et pauvre de la rgion des Abdas au Maroc, de l'argent, des semences, des animaux de trait, des outils. La formule alors utilise par l'emprunteur (encore employe de nos jours) tait invariablement : je rendrai cela le temps venu. La formule tait tout aussi valable envers un commerant, lorsqu'on lui achetait crdit. Mais que veut dire le temps venu ? Cela peut signifier lorsque je recevrai un mandat de mon fils qui travaille en France ou lorsque je ferai une rcolte suffisante ou encore lorsque tu en ressentiras le besoin . Il s'agit d'un temps indfini, non mesurable, non linaire et strictement vnementiel. La tradition l'a implicitement dtermin : c'est le temps o les vnements survenant dans la vie de l'emprunteur sont susceptibles de lui permettre de rtablir l'quilibre ( supposer que, bien sr, le prteur ne soit pas entre-temps mis en situation critique, auquel cas il peut rclamer un remboursement avant le temps ). Bien entendu, la rciprocit est la rgle d'airain ; mais il existe de subtiles faons de compenser en quelque sorte l'rosion invitable de l'inflation, et, surtout, de contourner l'interdit (en particulier chez les musulmans) frappant la pratique de l'usure et de l'intrt. titre d'exemple, chez l'ethnie mozabite (sud de l'Algrie, musulmans de rite malikite), il est de coutume d'utiliser, pour dterminer les termes du remboursement venir, une sorte de panier compos de plusieurs valeurs talons , qui indiquent le nombre d'hectares de terre, de quintaux de dattes, de ttes de chameaux, de chvres, etc., que le montant emprunt permet d'acqurir au moment de l'emprunt et que le montant rembours devra quivaloir pour que le prteur ne soit pas ls 1. Il existe aussi, dans les systmes adopts par les banques dites islamiques, dans certains pays musulmans tout le moins, des modes de participation aux gains et
1

Cette formule est, je pense, l'quivalent de ce que l'on retrouve dans un fameux passage de la Somme thologique de saint Thomas d'Aquin ( De la signification des actes humains ), o celui-ci prconise, dfaut d'intrt, de s'entendre avec le bailleur pour un ddommagement quitable, une fois l'chance arrive.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

116

bnfices raliss par les emprunteurs, en lieu et place d'intrts. Ainsi, c'est le partage des bnfices raliss qui tient lieu de rmunration et de ddommagement du bailleur de fonds, et non l'intrt. Ce sont l, n'en pas douter, de subtiles faons d'viter les fractures dans les communauts (que craignait Aristote) puisqu'elles dcouragent le gain par la seule multiplication de l'argent par l'argent, et la trop grande domination du pouvoir de l'argent domination qui a abouti, dans l'Occident moderne, la primaut de la logique financire maximaliste pure sur la logique de la production de biens et services rellement destins l'amlioration de la qualit de la vie de la communaut 1. Plus loin, nous verrons que c'est le primat de la logique industrielle-productrice sur la logique financire qui contribue entre autres la meilleure tenue (sur le long terme et malgr toutes les crises conjoncturelles) des socio-conomies de pays tels que la RFA, la Sude, la Norvge, le Japon, o ont cours des formes de relations entre entreprises, actionnaires, banques, qui sont bien diffrentes de celles qui prsident la dynamique conomique de pays comme la France, les tats-Unis, le Canada, la Grande-Bretagne ou la Suisse. On en arrive alors, invitablement, la signification et au rle du travail (acte humain par excellence) en tant que base fondatrice de tout acte conomique, mme avant qu'il ne soit de la pure spculation. Travailler pour augmenter indfiniment le stock de monnaie per se ou travailler pour amliorer le bien-tre de la communaut en harmonie avec son milieu ? Voil la question lancinante qui entoure la pense conomique depuis les grandes interrogations d'Aristote. Il est largement admis que travailler dur et sans relche, sa vie durant, est le sort, le destin, la finalit, le devoir de tout tre humain normalement constitu. C'est ce qui fait l'une des marques de l'Occident moderne. On peut dnommer cet tat de choses, ou cette mentalit mettant le travail au centre de tout, mystique du travail, ou encore, de faon bien plus parlante, la manire d'un Georges Devereux, hyperactivit quotidienne soutenue 2. D'o nous vient donc cette mystique de l'hyperactivit quotidienne soutenue ? qui profite-t-elle ? Pourquoi et pour qui l'tre humain doit-il se soumettre au joug d'un travail forcen, comme on se soumet une condamnation perptuit 3 ?
1

Cinquante pour cent du volume des transferts financiers de Wall Street ne correspondent aucune transaction de produits ou de services tangibles ; ce ne sont que spculations de l'ordre de milliers de milliards de dollars ! Cf. G. Devereux, Ethnopsychanalyse complmentariste, Paris, Gallimard, 1980 et Essais d'ethnopsychiatrie gnrale, Paris, Gallimard, 1970. Cette question est au cur d'ouvrages aux titres aussi vocateurs que Souffrance en France (C. Dejours, Paris, ditions du Seuil, :1998) ; LHomme l'chine plie (I. Brunstein et al., Paris, Descles de Brouwer, 1999). Elle est galement aborde dans des dossiers de fond par la presse grand tirage voir par exemple le numro du Nouvel Observateur intitul Le harclement

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

117

La science conomique n'y est pas pour rien. Elle nous a habitus penser, depuis au moins Adam Smith, qu'il ne saurait tre de richesse des nations et des individus que par le travail, seul facteur permettant valeur ajoute et accumulation. On le voit, nous sommes ramens par cette question du travail l'idologie matrialiste moderne, faisant de l'accumulation de biens la plus haute valeur. Idologie du travail et idologie de l'accumulation maximaliste sont intimement lies. Nous avons voqu plus haut le fait que des peuplades entires de la plante sont rfractaires aux modes de pense et d'action conomiques occidentaux. Il en va de mme pour le mode de production et de travail qui s'y rattache. On ne produit plus gure pour rpondre des besoins ; on produit pour produire. Rappelons, en suivant ce que nous apprend l'anthropologie (Clastres, Leach, Bateson, Devereux entre autres), que dans les socits primitives , on ne se livrait un travail caractre intensif (moissons, chasses ou pches saisonnires, labours, rcoltes, constructions, etc.) qu'aprs s'tre mticuleusement prpare, car il s'agissait d'activits forte charge cosmogonique, investies de significations et d'effets dpassant leur simple effet utilitaire. Une certaine crainte pouvait ainsi tre attache leur accomplissement. Diverses crmonies et consommations rituelles de nourritures ou de produits euphorisants ou excitants taient de mise (telles, par exemple, les feuilles de coca en Amrique du Sud). Une fois ce travail fini, d'autres festins et rituels taient tout aussi ncessaires afin de pour ne rester qu'au minimal aspect psychologique de la chose rconforter les officiants et rintgrer le cours de la vie normale . Il n'en va pas trs diffremment dans nombre de socits traditionnelles (Lensemble du tiers-monde). Dans les campagnes berbro-arabes de mon enfance en Afrique du Nord, par exemple, il m'a t donn des centaines de fois d'assister de telles crmonies prparatoires (et rparatrices) lors des priodes de grands travaux saisonniers de l'agriculture : labours, semailles, moissons, battages, etc. Dnommes zerdas (terme proche de festin , ripailles ), ces crmonies taient obligatoires, fortement ritualises et pouvaient durer de une deux ou trois journes. On y consommait quantit de couscous au poulet ou l'agneau, de viandes la braise et autres nourritures habituellement rserves aux jours de fte. Je me rappelle aussi que, pour plusieurs, on y fumait d'apprciables doses de kif (variante de cannabis). En Occident mme, on sait avec quelle fougue un Paul Lafargue (gendre de Karl Marx 1) a plaid pour Le droit la paresse au moment de l'apoge triomphante de la
1

moral , semaine du 6 mars 2000. On n'a pas hsit, et juste titre, dnoncer les diffrentes (et parfois bigarres) applications du marxisme comme des super-mystiques du travail, peut-tre plus pernicieuses que celles du capitalisme puisque ayant la prtention affiche, elles, de conduire terme une sorte de socit du loisir o, sans tat ni classes, les humains auraient vcu dans une potique fraternit,

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

118

rvolution industrielle. On sait aussi comment les populations rurales europennes, aux XVIIIe et XIXe sicles, taient embrigades par la force dans les manufactures et les fabriques avec l'aide de la police et de l'arme, tant elles taient galement rsistantes la forme du travail industriel 1. Je tire de cela trois conclusions : Conclusion 1. Ne voil-t-il pas de quoi montrer que pour une bonne partie de l'humanit, travailler dur de faon continue, chaque jour davantage que la veille, est tout, sauf normal, naturel, obligatoire, allant de soi ? Doit-on alors, au nom de la rationalit instrumentale hyper-productiviste ne en Occident avec la rvolution industrielle, disqualifier de l'humanitude des pans entiers de la population mondiale ? Conclusion 2. S'agissant de l'volution en cours aujourd'hui, de la mise au pas des populations travers le monde de faon les intgrer l'ordre capitaliste mondialis, un grand responsable est ce que j'appelle le bras arm de la pense conomique dominante : le management made in USA et tout ce qui en drive. Partout aujourd'hui, tout autour de la plante, sauf au Japon dans une certaine mesure et jusqu' prsent , en RFA et en Scandinavie, le management l'amricaine est roi, en matire de conduite des affaires et de la vie matrielle des humains. Ce qui ne veut pas dire que les managements la japonaise ou l'allemande, etc., seraient hors de la course la productivit y compris financire , ni qu'ils soient la solution de rechange unique souhaitable. Seulement, comme la vision de la socit, du collectif, des producteurs (c'est--dire technique et industrielle) prvaut sur le pur point de vue financier (ce qu'aurait apprci et approuv un Thorstein Veblen 2), les dgts en termes socioconomiques, environnementaux, etc., y sont moindres, tout le moins. Conclusion 3. D'o nous vient ce management, si largement considr comme universellement valable et bienfaiteur ? Quels rapports particuliers entretient-il avec les milieux financiers dominants et le nolibralisme ambiant ? Ces rapports prsagent-ils de pratiques qui vont enfin gnrer la justice, l'abondance (en harmonie avec la nature) et le bien-tre pour tous ?

obtenant de chacun selon ses capacits et donnant chacun selon ses besoins . Mais on sait le sort que l'histoire et les diverses nomenklaturas ont rserv aux pieux idaux de Marx, d'Engels, de Lnine, etc. Cf. entre autres P. Mantoux, La Rvolution industrielle au XVIIIe sicle et J. Neuville, La condition ouvrire au XIXe, op. cit. Grand conomiste, iconoclaste, profond et original du dbut du XXe sicle, la clbre cole de l'Universit de Chicago, pour qui les hommes d'affaires, surtout soucieux de juteux et rapides rendements, taient considrer comme des prdateurs, ennemis plutt qu'amis de la sant conomique des nations. Il est l'auteur de deux ouvrages dcapants : The Theory of the Leisure Class et The Theory of Business Enterprise.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

119

CHAPITRE IV
Petite histoire de la plus-value et du management

Le march de la thorie de la concurrence est un monde o les individus ont la libert des rouages dans la mcanique de l'horloge. Ren Passet Les dchets, la transformation des forts en latrite, les bidonvilles, la mercantilisation de l'air, de l'eau et des gaz effet de serre [] sont des crations de richesses. Bernard Maris

Retour la table des matires

AVANT D'ABORDER cette petite histoire du management, il convient tout d'abord d'attirer l'attention sur une mystification quasi ancestrale, un subterfuge linguistique faisant passer le management l'amricaine pour seul vrai, authentique, naturel, transcendant, scientifique, objectif, universel. Ce subterfuge consiste, consciemment ou non (mais l'effet est le mme), toujours accompagner le terme de management, ds qu'il ne s'agit pas de management made in USA, d'un adjectif (ou d'une priphrase) qui le particularise, qui le fait passer pour quelque chose de singulier, de rgional, de dlimit, voire de folklorique, et donc, cela va de soi, pour quelque chose dont le potentiel d'adaptation ou de transposition ailleurs est trs rduit, sinon nul. Ainsi, on crit et on dit systmatiquement management , sans autres prcisions, lorsqu'il est question du management amricain, et management la japonaise , l'allemande , la sudoise , etc., faisant passer automatiquement ces managements autres comme tout fait spcifiques, chargs de particularismes culturels, voire de bizarreries les rendant non imitables, non exportables.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

120

Il nous est difficile de ne pas voir dans cette vritable tyrannie du vocabulaire (John Saul, Les btards de Voltaire 1) un de ces mcanismes par lesquels on fabrique le consensus et le consentement , comme dirait Noam Chomsky (Manufacturing Consent). Que de fois ne m'est-il arriv, dans ma pratique d'enseignant en management, ou mme de consultant, de me faire dire avec vhmence (par des personnes de tous ges, de toutes classes et nationalits) combien les managements allemand, sudois, japonais, sud-coren, etc., taient chargs de spcificits (entendre, le plus souvent : bizarreries idiosyncrasiques) culturelles, ethniques, historiques aussi inimitables et non transposables que non souhaitables. On voque souvent plus prcisment des caractristiques qui seraient propres ces peuples et correspondraient ces types de managements. Ainsi, les uns seraient des fourmis indiffrencies et compulsivement suicidaires ; les autres des militaristes maniaques de la discipline et de l'autorit ; les troisimes des alcooliques dpressifs obsds du travail dont le modle d' tatprovidence ne cesse de s'effondrer . Ou encore, on dclare premptoirement : Le Japon et l'Allemagne sont les grands perdants de la Grande Guerre, ce qui explique leur vitalit. Plus d'un est rest interloqu lorsque j'attirais son attention sur le fait qu'en tant que Franais, Tunisien, Brsilien, Camerounais, Mexicain, Algrien, Colombien ou Qubcois, il n'y avait aucune raison pour que le management l'amricaine lui soit plus proche culturellement ou soit plus facilement transposable dans son pays que n'importe quel autre ! Il ne s'agit en fait que de prjugs (et, on verra cela plus tard, d'une question d'intrts de classe et du choix de la facilit), soigneusement entretenus par une propagande et un proslytisme agressifs du management amricain, que ce soit par le biais des coles de gestion ou des aides lies et des cabinets de consultants. (Par aide lie on entend, en termes simples, le fait de mettre des conditions toute forme de financement ou aide accorde un pays. Cela peut revtir diverses formes depuis l'imposition de contrats de ralisation avec des firmes du pays donateur, jusqu' l'imposition de technologies et de services aprs vente, etc., l'ide tant que la dite aide puisse retourner d'une faon ou d'une autre au pays d'origine, souvent avec des bnfices, d'ailleurs.) Contrairement au management amricain, ceux du Japon, de l'Allemagne et des pays scandinaves n'ont jamais cherch se rpandre et s'imposer travers le monde en se clamant suprieurs et universels 2. Cette question d'une supriorit et d'un plus grand universalisme apparents du management l'amricaine nous amne faire son archologie et sa gnalogie,
1 2

Paris, Payot, 1994. Ce qui, comme l'a soulign il y a prs de vingt ans J.- J. Servan-Schreiber, conforte l'Occident anglo-amricain dans l'illusion de sa propre supriorit (prface E. Vogel, Le Japon mdaille d'or, Paris, Gallimard, 1983).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

121

l'examiner et le dconstruire, selon les plans ethno-historique, socioconomique, doctrinaire et thorique. Ce sera l'objet principal de ce chapitre (et en partie du suivant). En tout premier lieu se pose la question de savoir pourquoi une certaine humanit, celle de l'Occident de l'Ancien et du Nouveau Monde au tournant du XXe sicle (entre la dernire dcennie de 1800, avec les premiers pas des travaux de Fayol et de Taylor, et la seconde dcennie de 1900, avec la publication de ces travaux et leur diffusion dans le public), a soudainement eu besoin d'une toute nouvelle et mme chose qui s'est appele administration gnrale d'un ct et scientific management de l'autre. Beaucoup ont prtendu que ce sont les progrs de la production industrielle qui, combins l'explosion de la consommation de masse, auraient cr la ncessit de rationaliser le travail. C'est l la version la plus rpandue, la plus conforme l'image d'pinal que l'on veut accoler l'avnement des capitaines de l'industrie capitaliste moderne. Et dans la mme veine, les gourous de la ringnierie et du downsizing aujourd'hui seraient les grands prtres du bon usage de l'inluctable troisime vague du mme progrs technologique continu. Les tout premiers thoriciens de l'art de bien conduire (maximiser) la marche de l'atelier (Taylor) et de l'organisation (Fayol) auraient t les gnies du nouveau bond en avant que venait d'accomplir l'humanit, rien de moins. La plus grande, et la plus durable, des mystifications managriales est sans doute partie de l : dcrire cet effort, somme toute limit, de prsentation d'une organisation plus lucrative de l'atelier de travail d'un ct, et de description idalise du travail du chef d'industrie de l'autre, comme une perce de la science et de l'volution des socits, alors que cela n'a jamais t comme l'a crit d'ailleurs Fayol lui-mme que la doctrine rsultant de la synthse des ides des grands dirigeants d'entreprise. Que peut-il y avoir l qui ait rapport avec la science ou le progrs de l'humanit ? Nous avons voqu brivement, dans le prologue, les diffrentes rvolutions technologiques pour mettre en question la lgitimit de leur association avec l'ide de progrs social. Nous allons voir maintenant de quelle manire la science du management s'est inscrite dans ce mouvement et avec quelles vises. Nous verrons que le principe moteur de ces rvolutions technologiques, la recherche de plusvalue, est le mme qui a prsid l'apparition de la science du management et aux modes successives qui l'ont parcourue. Revenons donc aux commencements, la rvolution industrielle et aux changements sociopolitiques encourus par ailleurs par la socit et auxquels elle dut s'adapter. l'instar du genre de mmoire collective entretenu propos de la guerre de Scession amricaine, opinitrement et fort romantiquement tenue dans les esprits comme la chevaleresque guerre de libration des esclaves, faite contre les mauvais

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

122

et mchants esclavagistes du sud des tats-Unis par les magnanimes et gnreux philanthropes du Nord 1, il est entretenu une mmoire collective presque lyrique au sujet de la rvolution industrielle. Qui, en effet, n'est pas (hormis des spcialistes et historiens impartiaux) convaincu que cette rvolution a t une perce aussi majeure que dcisive pour le progrs de l'Humanit ? Elle aurait apport prosprit et mieuxtre gnraliss sur une triple et noble base : la Science, la Technique (modernisant et rentabilisant, dit-on, l'artisanat), et une nouvelle race d'hommes, aussi audacieux qu'pris de libert, d'altruisme (crateurs d'emplois) et de travail acharn (par opposition l'aristocratie) : les Entrepreneurs. Remarquons que tout comme la fameuse guerre amricaine, cette rvolution aurait aussi contribu la libration d'hommes asservis : celle des serfs, en librant le travail du joug du seigneur fodal. Il y a l plusieurs mystifications auxquelles la science conomique et le management vont amplement s'abreuver. Le matre mot de ces mystifications sera le mot libre : libre march, libre entreprise, libre travail, libre concurrence. Toutes ces nouvelles liberts tant, bien sr, conquises contre l'inique rgime aristocratique. En fait, science, techniques et esprit d'entreprise n'ont t que les oripeaux qui servirent lgitimer une nouvelle domination, la domination des hommes d'argent remplaant celle des aristocrates, hommes de guerre, de charisme ou d'illustre ligne. consulter les livres d'histoire srieux 2, il est vident que les vritables acteurs de cette rvolution n'ont jamais t ni des scientifiques, ni de besogneux artisans, ni de gnreux Robin des Bois ptris de tmrit et d'esprit de cration, mais beaucoup plus trivialement des faiseurs d'argent, en particulier, pour ce qui est de l'Angleterre des XVIIIe-XIXe sicles, des commerants drapiers 3. Le succs de ces derniers reposa essentiellement sur l'dit de lois d'expulsion et d'extorsion l'endroit des couches dfavorises. En effet, en vertu des fameux enclosure acts (lois sur le regroupement des terres permettant l'expulsion des serfs et des paysans libres installs sur les terres domaniales, et ce, en dpit de la loi coutumire qui les protgeait jusqu'alors) et poverty acts (lois sur la pauvret, assignant rsidence dans les villes les plus pauvres, sous couvert de charit et sous menace d'emprisonnement), les serfs et les petits paysans furent prcipits, par foules entires, d'abord dans l'errance et la famine. Cela permit d'une part aux seigneurs de remembrer les terres, de les clturer et d'y lever massivement le
1

Alors que cela n'a jamais t, lorsqu'on en analyse les raisons profondes, que la faon assez froce et cynique dont les businessmen du Nord ont russi rduire ce qu'ils considraient comme une concurrence dloyale de la part de leurs confrres du Sud, qui possdaient, travers l'esclavage des Noirs, une main-duvre particulirement docile et gratuite ou quasi gratuite. commencer par les uvres monumentales de Fernand Braudel ou de Paul Mantoux ; et, pour ce qui est des tats-Unis, d'Alexis de Tocqueville, de Thorstein Veblen, etc. (op. cit.). Voir les explications, extrmement documentes, de P Mantoux, La Rvolution industrielle au XVIIIe sicle, Paris, Gnin, 1959 et de H. Braverman, Travail et capitalisme monopoliste, Paris, Maspero, 1976.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

123

mouton pour le commerce lucratif des lainages, et cela constitua d'autre part, pour les nouveaux manufacturiers, la mise disposition de cohortes innombrables de bras plus taillables et plus corvables que jamais 1. Le regroupement de ces serfs et paysans femmes et enfants compris dmunis de tout dans les lugubres manufactures permit un taux de profit d'une ampleur inconnue jusque-l, grce leur exploitation forcene dans un cadre sociopolitique marqu par une libert aussi nouvelle que lucrative : les nouveaux seigneurs manufacturiers n'taient plus soumis aux exigences coutumires qui engageaient les seigneurs de l'ancien ordre social protger, loger sur leurs terres, nourrir et soigner les serfs, inconditionnellement attachs la glbe. L'immense dtresse des ouvriers, comme en tmoignent d'innombrables rapports de fonctionnaires, n'avait d'gale que les colossales fortunes accumules par les nouveaux capitaines d'industrie 2. C'est vers la toute fin du XIXe sicle que des difficults d'un nouveau genre, sans doute inattendues, vont survenir et faire merger les bases de cette nouvelle science qui marquera tout le XXe sicle : le management dont les fondements furent poss par deux publications majeures, d'un ct et de l'autre de l'Atlantique Scientific Management de F. Taylor en 1911 aux tats-Unis, et Principes d'administration industrielle et gnrale de H. Fayol en 1916 en France. Il faut considrer un aspect trs important de l'volution de la socit du Vieux Monde entre le XVIIIe et la fin du XIXe sicle, parallle la rvolution industrielle : la dmocratisation politique dans plusieurs pays europens, o des rgimes jusque-l monarchiques et aristocratiques cdent la place des rgimes rpublicains. Il s'agit l d'un changement primordial dans le mode d'accs au pouvoir, accs qui ne relve plus dsormais de l'appartenance la dynastie rgnante, mais passe de plus en plus, mme si c'est de manire imparfaite, par l'obtention d'une majorit de voix, l'chelle de la Nation. Il a alors fallu se mettre, bon gr mal gr, proposer et faire passer des mesures et des lois permettant de se rallier les travailleurs, en proportion de leur capacit d'inflchir les rsultats des lections. Bien sr, cela n'enlve rien la porte des efforts de philanthropes et de partisans des classes laborieuses qui se font jour tout au long du XIXe, mais il est certain que sans leur capacit influer sur les rsultats lectoraux, peu de choses auraient rellement t concdes en termes de droit du travail et de droits des travailleurs. Or, mon sens, c'est l le cur de l'explication de cette soudaine apparition de la science du management et de l'administration industrielle et gnrale. Avec la promulgation (pour des raisons, encore une fois, souvent essentiellement
1

Bien entendu, dans les ouvrages bien-pensants, on parle de libration de dizaines et centaines de milliers de pauvres paysans et serfs surexploits... Les terrifiantes descriptions de la dtresse ouvrire de F. Engels et de K. Marx proviennent de rapports trs officiels d'inspecteurs et de mdecins de Sa Majest la Reine. Voir aussi (ce qui peut aider mieux comprendre l'uvre de Zola) J. Neuville, La condition ouvrire au XIXe sicle, Paris, Vie Ouvrire, 1976 et 1980, 2 t.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

124

lectoralistes) de lois imposant un minimum de respect du travail et du travailleur (introduction de salaires minimums, de congs pays, d'un repos hebdomadaire, rglementations touchant aux conditions d'hygine et de scurit, la protection en cas de maladie ou d'accident, au nombre d'heures travailles), le producteur industriel s'est petit petit retrouv devant un problme inusit : des cots de production plus levs, et donc une esprance de profits travail conduit de la mme manire toujours plus rduite. C'tait l, bien entendu, une situation difficilement tolrable pour les entrepreneurs et capitaines d'industrie pour qui, par dfinition, le profit doit tre rapide, maximal et toujours en croissance. Cela menaait puisque ces changements, quoique de nature politique, avaient des consquences conomiques directes en levant les cots de production de donner rapidement corps ce que Karl Marx a conceptualis sous le terme de baisse tendancielle des taux de profit. Les couches dominantes avaient dsormais, de faon nouvelle, se demander comment obtenir au moins autant (si possible plus) d'outputs du facteur travail dans un quivalent temps dsormais rduit, du fait que l'on avait supporter un cot de ce travail tendanciellement plus lourd... Une telle question revenait mettre la notion de productivit-rentabilit 1 du travail au cur du processus de production, et poussait se pencher sur le mode d'usage du travail par unit de temps. C'est ce que firent Taylor et Fayol, en proposant ce qui constituera tout le fondement et le principal fil conducteur de la science managriale jusqu' nos jours : de se mettre organiser le travail, dans l'optique de le contrler pour lui faire produire (toujours) plus par unit de temps (et ce, bien sr, hors du contrle et de la volont des travailleurs). N'oublions pas que Taylor et tous ses premiers mules se faisaient dnommer ingnieurs en organisation du travail. Tout ceci est bien plus important qu'il n'y parat premire vue, car organiser le travail en dehors de la volont et du contrle de ceux qui l'excutent est une nouveaut de taille. Taylor le souligne bien des reprises, lors de ses passages lyriques sur l'inadmissible libert laisse jusque-l aux ouvriers de contrler euxmmes la fois le savoir et le savoir-faire dans le processus de ralisation de leur travail. Notons que Fayol, lui, condescendait laisser 5 % de fonction administrative l'excutant et l'ouvrier, les 95 % restants tant rpartis sur l'ensemble de la hirarchie, dont 50 % pour le seul directeur gnral ! Tout ce nouveau mouvement d'organisation et de contrle du travail peut porter un autre nom : la recherche d'une nouvelle forme de plus-value, la plus-value
1

La productivit est souvent confondue avec la seule rentabilit financire du travail, mais ce n'est pas son sens premier. C'est une question sur laquelle nous reviendrons, mais disons ici brivement que le terme productivit renvoie une question fondamentale de rapport entre moyens et rsultats obtenus autant en termes physiques, cologiques, humains, sociaux, que financiers, alors que, de manire systmatique, ne sont en fait retenus comme indicateurs d'efficacit que les seuls indicateurs financiers : les rendements par unit de capital investie.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

125

relative. Cette nouvelle forme d'extraction de survaleur est dite relative en ce qu'elle ne peut s'obtenir, par rapport la plus-value absolue, par le seul exercice absolu du pouvoir et le seul contrle sur l'extension du temps de travail fourni compar au temps de travail ncessaire la reproduction de la force de travail. Voici, en termes marxiens plus prcis, tout ce que cela veut dire. En fait, Marx analyse sparment les deux formes typiques sous lesquelles se ralise le surtravail, il les dsigne comme production de survaleur absolue et production de survaleur relative. La survaleur absolue 1 correspond une productivit donne du travail social, une valeur donne de la force de travail. Elle rvle tout simplement, sous une forme immdiate, l'extraction d'un surtravail qui est l'essence de l'accroissement du capital : contraindre le travailleur dpenser sa force de travail au-del des ncessits de sa propre reproduction, du fait qu'il ne dispose pas lui-mme des moyens de production ncessaires. Le moyen fondamental pour y parvenir est l'allongement de la dure du travail, la fixation du salaire de telle faon que le travailleur ne puisse reproduire sa force de travail qu'en travaillant plus longtemps. Cette tendance apparat isolment (ou comme forme principale) avec les dbuts du capitalisme, mais elle continue de jouer sur la base de n'importe quelle productivit du travail social. Elle suscite directement la lutte conomique de classe des travailleurs pour la journe de travail normale , qui sefforce de contrecarrer la tendance l'allongement de la dure du travail, y compris par des mesures lgales 2. Mais la survaleur absolue a pour limite la prservation de la classe ouvrire ellemme. Lhistoire montre loquemment l'lasticit de cette limite, ds lors que la concurrence de la main-d'uvre et sa faiblesse d'organisation rendent le rapport des forces dfavorables la classe ouvrire. Inversement, la rsistance organise de la classe ouvrire rend cette limite plus troite. Elle contribue orienter le capital vers une seconde forme de survaleur. La survaleur relative 3 a un principe inverse : l'augmentation du surtravail n'y est pas obtenue directement par prolongation du travail ncessaire, mais par la rduction de celui-ci, en faisant baisser la valeur de la force de travail, c'est--dire la valeur des marchandises ncessaires sa reproduction. Ce rsultat est obtenu par l'lvation de la productivit du travail qui est, en pratique, insparable de l'accroissement de son intensit. Les mthodes qui permettent ainsi d'lever la productivit du travail ne comportent pas, contrairement l'allongement du travail, de limite absolue. C'est pourquoi elles engendrent le mode d'organisation de la production matrielle spcifique du capitalisme. Elles reposent sur la coopration, sur la division du travail pousse entre les individus (division manufacturire en attendant l'organisation scientifique du travail et le taylorisme), sur l'utilisation des machines remplaant partiellement l'activit humaine (ou plutt se la subordonnant) et sur l'application
1 2 3

Le Capital, livre premier, sect. III. Le Capital, livre premier, chap. X. Le Capital, livre premier, sect. IV.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

126

des sciences de la nature au procs de production. Toutes ces mthodes concourent lever le degr de socialisation du travail, en remplaant le travailleur individuel, autrefois susceptible de mettre en uvre lui seul les moyens de production, par un travailleur collectif, complexe et diffrenci. Elles prsupposent la concentration des travailleurs, donc la concentration du capital une chelle toujours plus grande. Elles gnralisent la division du travail manuel et du travail intellectuel dans la production elle-mme 1. La plus value relative est ainsi, on le comprendra, prleve dans un contexte plus contraignant comparativement la plus-value absolue de l'poque prcdente, une plus-value qui tait obtenue grce un rapport de force absolument ingal. Nous l'avons vu, par le pouvoir absolu dont il disposait, le propritaire manufacturier avait pu imposer l'horaire que bon lui semblait, payer le salaire qu'il voulait, octroyer les conditions qu'il lui plaisait... Le transfert de l'organisation du travail et de son contrle depuis l'employ de base vers les dirigeants et patrons permettait donc de contourner les nouvelles limites la plus-value absolue en allant chercher une plus-value dite relative. Ce fut le premier rsultat offert par la science toute frache du management. Dans le but de maximiser cette nouvelle faon d'obtenir de la plus-value, on tudia d'abord fond ce que faisait le travailleur (les gestes effectus la seconde prs !), pour ensuite lui retourner le tout sous forme de description et de prescription de tches, avec indication du temps pour chaque mouvement, afin d'obtenir ainsi un maximum d'outputs par unit de temps de travail. Voil les proccupations qui ont prpar et marqu la naissance du management, et qui ont prsid d'ailleurs ses principales orientations par la suite. Celles-ci ne seront que perptuelle recherche de moyens les plus divers pour toujours mieux affiner l'extorsion d'une plus-value relative. En effet, l'organisation toujours plus pousse du travail pour augmenter toujours davantage la marge de surtravail (portion rentable du travail par unit de temps ou diffrence entre travail ncessaire pour la reproduction de la force de travail et travail rellement fourni) a ses limites. Et ces limites sont constitues par la diffrence qui existe entre un travail rsultant d'actes et de comportements htronomis ou htro rguls (penss, organiss, dcids en dehors du producteur direct, de l'oprateur et souvent contre lui) et un travail rsultant d'actes et de comportements, non pas totalement autonomis ou autorguls, mais, oserais-je dire, conjointement-nomis ou conjointement-rguls (penss, organiss, dcids conjointement et solidairement par les dirigeants et les dirigs, vivant avant tout en tat de communaut ). C'est sur ce mur qu'est venue se briser rgulirement la plus-value relative 2.
1 2

Cf. Encyclopedia Universalis, Marx et le marxisme, Les deux valeurs surtravail, p. 14-648. Voir ce sujet l'analyse magistrale de B. Sievers dans Work, Death and Life Itself, Berlin-New York, Walter de Gruyter, 1996.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

127

Pendant ce temps, les managements plus participatifs que l'on trouve au Japon, en Allemagne et en Scandinavie permettaient ces pays, ds la fin des annes 19601970 d'inonder la plante de produits et services rapports qualit/prix/performance inconnus jusque-l, et toujours indpassables. Ceci a provoqu le dferlement de vogues successives de recettes managriales que l'on croyait (surtout aux tats-Unis) susceptibles de fournir les moyens de continuer repousser les limites de la plus-value relative telles que chanes socialises , enrichissement du travail , culture d'entreprise , qualit totale , et autres management par la reconnaissance ou par l'thique . Mais, hlas, sans l'esprit ni le mode d'tre ensemble, sans le renoncement aux privilges, etc., qui devraient aller avec toute tentative prtendant associer le travailleur la production ou le promouvoir au rang de partenaire de gestion. Tout cela est demeur, systmatiquement, recettes artificielles, manipulations, vernis cosmtiques et rituels dsincarns. Ainsi en est-on venu, aprs avoir heurt l'impasse de la plus-value relative par la seule organisation du travail, ce que je dnomme la recherche de plus-value par la manipulation des perceptions. Il s'agit de toute la tradition (qui occupe en gnral la moiti des programmes de management) dite du comportement organisationnel, qui s'vertue, depuis Elton Mayo et les annes 1930, raffiner les faons de manipuler l'employ, en particulier par ses perceptions : perception du travail, de la situation de travail et de l'entreprise (par exemple, le pamphlet que GM distribuait l'embauche, ds les annes 1940, intitul Mon travail GM et pourquoi je l'aime ) ; perception du chef, du contrematre, du leader, qui ne doivent plus passer, selon une citation de Taylor, pour un de ces salauds du ct de l'entreprise et de la direction 1 (cf. les simulacres de concertation et autres comportements dits de direction dmocratique des groupes de travail) ; perception des dcisions et du mode de prise de dcision (cf. les simulacres de participation aux processus dcisionnels par le biais des modes et techniques dites de dynamique (ou d'animation) de groupes , de brain storming, de direction par objectifs, etc.). Mme la perception du rapport salaire/travail a connu sa forme de manipulation : prsent comme une fonction subjective de ce que l'employ donne l'entreprise et en reoit par rapport ce que donnent et reoivent les autres employs, mais surtout pas par rapport ce que ralise l'entreprise en termes de profits, ou ce que s'octroient les dirigeants. (Cf. les subtiles thories de Adams, entre autres, qui invitent voir l'quit en termes de rtributions bases sur les contributions compares des employs.) On continue partout, encore de nos jours, enseigner en dtail le comportement organisationnel et son invraisemblable arsenal d'outils d'infantilisation/manipulation de l'employ, bien que tout cela soit totalement
1

Tout ceci est relat en dtails par Taylor, dans Scientific Management et dans Testimony Before the House Committee. Cf. F. Taylor, (uvres compltes, Paris, Dunod, 1970.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

128

inoprant depuis longtemps, pour la simple raison que la vraie question restera toujours non pas : comment motiver l'employ ? mais plutt : pourquoi l'employ n'est-il pas motiv ? La vogue de la plus-value relative par la manipulation des perceptions a, elle aussi, connu son Waterloo (en pratique, encore une fois, mme si on s'entte l'enseigner dans les business schools) avec notamment, durant les annes 1970, les assauts des entreprises de type nippo-rhnan 1, et fut suivie par la vogue du management par l'excellence puis de la culture d'entreprise (aprs la publication du fameux In Search of Excellence de Peters et Waterman). Lre de la plus-value relative par la manipulation de la subjectivit et des nergies libidinales venait de voir le jour. Il ne s'agissait plus seulement de manipuler des perceptions, mais dsormais des valeurs, croyances, reprsentations mentales, symboles, image de soi, idal du moi, identit, etc. ; cela touchait la personne et au sentiment intime d'ellemme 2. Tous les employs, cadres et dirigeants compris, sont dornavant pris de confondre leur propre idal du moi avec celui (faon de parler) de l'organisation qui les emploie. Autrement dit, ils sont invits troquer leur identit pour l'introjection pure et simple de l'idal organisationnel tel que propose par la haute direction, pour les valeurs qu'elle met en avant, pour la culture d'entreprise qu'elle dsire installer. Bien sr, tout cela est autant vou l'chec que le reste, car la connaissance la plus lmentaire en anthropologie nous montre qu'il est totalement aberrant de supposer que subjectivit, ontologie et valeurs puissent se traficoter et se manipuler et, encore moins, se fabriquer, tre inculques de faon calcule ; de croire que la culture de groupes humains puisse se manufacturer sur mesure, voire se remythologiser par des mesures de revamping de symboles, de rituels, de rites, de crmonies 3, aussi artificiels que morts (dans un sens que j'emprunte Bronislaw Malinowski : un mythe ne peut tre oprant que s'il est vivant , c'est--dire
1

Il s'agit d'entreprises porteuses d'une tout autre philosophie conomique et managriale, issue des traditions japonaise et allemande-scandinave de participation-partage-concertation. Nous verrons cela en dtail dans le cinquime chapitre. Cf. W. F. White, The Organization Man ; H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel ; M. Pags et al., Lemprise de l'organisation, Paris, PUF, 1979 ; N. Aubert et V. de Gaulejac, Le cot de l'excellence, Paris, Seuil, 1992 ; B. Sievers, Work, Death and Life Itself, Berlin et New York, De Gruyter, 1996 ; M. Villette, LHomme qui croyait au management... Ainsi que O. Aktouf, Theories of Organizations and Management in the 1990s : Towards a Critical Radical Humanism ?, Academy of Management Review, vol. 17, n 3, juillet 1991, P. 407-431 et Le management de l'excellence : de la dification du dirigeant la rification de l'employ , in T. Pauchant (d.), La qute du sens, Paris et Montral, ditions de l'Organisation et Presses HEC, 1996. On a connu, tout au long des annes 1980, une vritable dferlante de consultants, de gourous, d'auteurs en management proposant qui mieux mieux des titres du genre Remythologizing your Organization, Changing the Organization Culture, Managing by Symbols. Cf. pour rfrences, exemples et discussion de tout cela : O. Aktouf, Symbolisme et culture d'entreprise, des abus conceptuels aux leons du terrain , in J.-F. Chanlat (dir.), Lindividu dans l'organisation. Les dimensions oublies, Montral et Paris, PUL et ESKA, 1990.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

129

activement intgr et participant autant du cosmogonique et du sacr que du vcu concret de chacun). Aprs ces checs, on en est venu alors, vers la fin des annes 1980 et dans les annes 1990, recourir frntiquement une autre forme d'obtention de la plusvalue relative, bien plus cynique : une plus-value relative par la rduction exponentielle, individuelle et collective du cot travail. Voil ce que visent essentiellement tous ces nouveaux mots d'ordre et vogues technologiques apparus depuis les annes 1980 : ringnierie, restructuration, downsizing, fusion, rseau, entreprise virtuelle, core business. On ne peut pratiquement plus raliser le taux de profit attendu, actuellement, que par la compression continue du facteur travail, et ce, aux deux niveaux possibles la fois : au niveau collectif, par des rductions massives dans les effectifs ; et au niveau individuel, du fait que, bien sur, ceux qui restent en poste doivent travailler au mieux, pour le mme salaire toujours plus et plus vite qu'auparavant afin de compenser le travail que faisaient les licencis 1. Mais l'ultime forme de plus-value relative, redoutable et sauvage, en ces dbuts de XXIe sicle, n'est, tout bien considrer, qu'une sorte de retour la plus-value absolue froce du XIXe sicle, cynisme insolent, hypocrisie, formations ractionnelles 2, justifications nvrotiques et mensonges en prime (on affirme que l'humain est le capital le plus prcieux ; on parle de management par la reconnaissance, de partenariat ; on ose s'afficher partisan de l'empowerment des employs, d'une thique des affaires alors que jamais les faits n'ont contredit autant ce qui est dit). En effet, par la grce de la dferlante idologique nolibrale qui veut faire du business, des faiseurs d'argent, des obsds de la rentabilit financire (que je me garde bien de confondre avec les entrepreneurs, aux sens veblenien et schumpeterien du terme), bref du capital et du capitalisme financier, des sortes de super-citoyens au-dessus de tout et de tous, exempts de tous les devoirs, au-del de toutes les lois, nous revenons marche force vers les heures les plus sombres et les plus cruelles du capitalisme. Le dsengagement de l'tat, la drglementation, c'est la bride sur le cou l'argent et au capital pour exploiter humains et nature sans limites, sans
1

Et ce, avec le sourire (il existe ce sujet un documentaire de la BBC, datant de 1998, portant sur le soi-disant miracle thatchrien de Melton Queens en Angleterre et intitul : Souriez ! vous tes exploits), et sans montrer que l'on travaille la nuit, les fins de semaine, que l'on souffre, que l'on est dbord, de peur de figurer dans les prochaines charrettes. En termes trs simplifis, il s'agit d'un mcanisme pathologique, courant en situations de souffrance, et bien connu en psychanalyse, qui consiste affirmer, afficher, etc. inconsciemment et exagrment , peu prs exactement le contraire de ce qui est rellement ressenti, vcu ou agi. Ainsi, lorsqu'une belle-mre manifeste de l'amour par des gestes d'affection dbordants l'gard de sa belle-fille, cela peut aisment tre le signe, au contraire, d'une profonde aversion, sinon d'une haine difficile contenir (ce qui sert masquer le caractre inacceptable de la haine et de la souffrance inflige l'pouse de son fils).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

130

contraintes et sous un rapport de force qui fait dsormais de la finance internationale le matre de tous, y compris des tats. Le systme capital ne s'en prive pas, plus que jamais aux abois dans sa lutte pour maintenir, cote que cote, la suprmatie de la logique maximaliste du business alors qu'il est aux prises avec une acclration sans prcdent de la baisse tendancielle 1 des taux de profit 2. La dernire forme d'obtention de la plus-value combine alors un double processus infernal : l'exploitation plus barbare que jamais et des humains et de la nature 3. On brle ainsi la chandelle par les deux bouts. Karl Marx, avec quelle prmonition ! a tout bonnement dnomm plus-value extra ce cumul de toutes les plus-values possibles. Sur beaucoup de points avare de dfinitions dtailles, Marx laisse souvent le lecteur mesurer lui-mme la porte des notions, mme parfois centrales, qu'il voque. Il en est ainsi de la plus-value extra dont il dit, au plus prcis mon sens, ceci dans le livre premier du Capital 4 : qu'il y a plus-value extra lorsque le capitaliste [...] fait pour son compte particulier ce que le capital fait en grand et en gnral dans la production de plus-value relative . Mais en interprtant cette notion au plus prs de ce que l'auteur a sembl vouloir y mettre, on peut la considrer comme la forme terminale (en rgime de mode de production capitaliste financier, surtout de type anglo-amricain) de recherche et d'extraction de surtravail, consistant en une sorte de cumul ou combinaison de l'ensemble des formes de plus-value correspondant aux diffrents niveaux de gains que le capital peut effectuer : substitution de la technologie l'homme, coupures de postes, mystifications et manipulations par une pense unique devenue redoutable propagande, baisses individuelles et collectives des cots du travail, conomies
1

3 4

Je renvoie le lecteur la dfinition donne dans le prologue la notion de baisse tendancielle des taux de profit . Je parle ici en plus d'acclration, car il faut maintenant chaque jour plus de rductions de cots pour encore faire du profit. Le rapport M/L (moyens de production/travail) est pouss de plus en plus vite la hausse car les cots fixes par poste de travail (en raison ne serait-ce que de l'informatisation gnralise de toutes formes d'activits) ne cessent de s'lever, tandis que la rapidit de l'obsolescence des systmes (machines, robots, ordinateurs, logiciels, etc.) occasionne des renouvellements qui prcdent souvent l'amortissement. C'est pour contrer cette acclration de la baisse des taux de profit que les entreprises se livrent de plus en plus sauvagement des fusions et aux licenciements qui les accompagnent. Tous les ingrdients que Marx avait prvus pour tendre vers cette acclration sont runis : gigantisme par les fusions acquisitions, hausse du taux de mcanisation automatisation par unit de travail, plus grandes difficults de raliser de la plus-value sur le facteur travail devenu composante plus rduite de la structure de production, plus forte concentration du capital sous forme de capital fixe, hausse des cots d'immobilisation, etc., donc rgne de l'quation d'airain profit-chmage dgradation de la nature . Car la moiti de la plante est dsormais en tat d'insolvabilit chronique, et les cots de respect ou de rparation de l'environnement deviennent totalement prohibitifs. Une illustration de ce que les cots de rparation ou de respect de la nature soient devenus prohibitifs, dans le stade atteint aujourd'hui par le mode de production capitaliste, nous est clairement donne par le fait que G. W. Bush se soit dsist du trait de Kyoto, invoquant ingnument ne pas vouloir adopter des mesures qui nuiraient au niveau conomique amricain. Tout cela sera dment argument et explicit au chapitre VI. T. 2, p. 10 de la publication de 1976 aux ditions Sociales, Paris.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

131

d'chelle, fusions, rseaux, organisations virtuelles, dlocalisations, flexibilit de la main-duvre, externalisation massive des cots, destruction du milieu... Mais la plus-value extra, on s'en doute, cumule aussi les limites de chacune des deux autres (absolue et relative), elle est donc non seulement la forme ultime de plus-value dans le cadre du capitalisme traditionnel, mais sa forme la plus mortelle. Car il reste une constante dans l'idologie de base derrire chacune des diffrentes formes d'extraction de la plus-value : l'hypothse que, quelle qu'en soit la forme, elle peut continuer tre ralise en vue d'une accumulation infinie, par l'exploitation (directe ou indirecte) tout aussi infinie du travail humain et de la Terre. Mais il est dsormais plus que certain que les conomistes du capital et leurs servants, les managers, se sont radicalement tromps : aucune limite de quoi que ce soit ne saurait tre repousse indfiniment. Quand le profit ne s'obtient pratiquement plus qu'en gnrant chmage, exclusion, pollution, et qu'en recourant des chappatoires fiscales, des manipulations spculatives, des mgafusions entre gants qui reconstituent des empires financiers dpassant les PNB de nombre de pays (ce qu'on n'avait pas revu depuis les titans du dbut du sicle rduits par la loi amricaine antitrust, comme l'empire ptrolier Rockefeller), c'est le dbut de la fin du capital traditionnel qu'il convient d'y voir et non pas le simple signal de recourir de nouvelles recettes managriales et stratgiques. Le saut, car saut il faudra, doit ds lors tre conu non plus en termes de degr mais de nature. Ce ne sont plus les modalits et les recettes qu'il faut changer, mais les fondements des rapports entre le capital d'un ct, le travail et la nature de l'autre. C'est un changement radical des faons de raisonner propos de l'conomie, des organisations et de la gestion (et donc des faons de concevoir, conduire, vivre les rapports de production et de travail) qu'il faut songer d'urgence. On ne peut plus refuser de voir que le salut ne peut dsormais venir que du partenariat, du partage, de la protection des environnements et du renoncement dfinitif au maximalisme. Dans cette perspective, quitte largement dplaire (et je le comprends aisment) une partie de mes collgues marxistes ou no-marxistes , j'aurai l'audace de proposer ce que je dnomme une plus-value consentie, optimale (au sens de moindres dommages la nature et aux hommes) et partage. Nous verrons plus en dtail les exigences et les conditions de possibilit de cette forme de plus-value la faveur d'une prsentation du modle de capitalisme et de management nippo-rhnan, qui ouvre cet gard certains horizons (au chapitre cinq). Il s'agirait d'une forme de plus-value qui la limite n'en serait plus une 1, au
1

Les fondements de cette autre forme de valeur ajoute seront examins dans les prochains chapitres, lorsqu'il sera question des liens entre management et reconnaissance/apprciation des actes humains et des ressources humaines , d'une part, et d'autre part des rapports entre management/conomie et ressources naturelles/nergie.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

132

sens strict de l'analyse marxienne, d'une forme de plus-value dont le mode d'obtention s'attacherait respecter, au moins, l'intgrit et la dignit des personnes toutes les personnes d'un ct, et celles de la nature toute la nature de l'autre, en plus de permettre une plus juste rpartition des richesses, y compris dans les rapports Nord-Sud. La survie de tous, mme si les conditions en paraissent utopiques, est ce prix ! Mais, bien sr, pour le capitalisme dominant, une plus-value consentie et partage est une solution tout fait indsirable puisqu'elle remettrait en question sa tenace vocation dominatrice et maximaliste. De son ct, impuissant se trouver un rel chemin de renouvellement, l'instar de l'conomisme nolibral, le management pratique son tour ce que l'appelle la politique de l'autruche rationnelle : il continue rationaliser (au sens psychanalytique) son mode d'agir et justifier sa suicidaire persvrance dans la lgitimation des hyper-gosmes corporatifs et patronaux 1.

CHAPITRE V
Le management comme casuistique et concrtisation de la trahison chrmatistique

En casuistique, on ajoute des cas des cas. Lconomie est devenue une immense accumulation de cas particuliers. Bernard Maris Tout ce qui a un prix n'a pas de valeur. Friedrich Nietzsche voir les qualits qu'on exige des serviteurs, combien de matres seraient capables d'tre des valets ? Pierre-Augustin de Beaumarchais
1

gosme corporatif et patronal frisant dsormais la plus cruelle des barbaries et le crime contre l'humanit, quand on sait que, par exemple, malgr des profits sans cesse en hausse, les 500 plus grandes firmes des tats-Unis ont licenci en moyenne 400 000 employs par an durant les 10 dernires annes ! elle seule, faut-il le rappeler, GM a amass des centaines de millions de dollars en subventions publiques et des milliards de dollars (exactement 23 sur les dernires 10 annes) en bnfices, tout en jetant la rue 260 000 employs...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

133

Retour la table des matires

APRS AVOIR PARCOURU d'une manire un peu particulire, en quelque sorte, comme dirait J. K. Galbraith, le temps conomique dans ses relations au management , je propose que l'on voyage, dans ce chapitre, un peu plus au cur du temps managrial lui-mme, pour vrifier pourquoi et comment on peut ne voir au fond, dans ce temps du management et de son expansion, que l'expression d'une autre vaste mystification : ce que j'appelle la scolastique et la casuistique managriale. coutons tout d'abord un conomiste lui-mme, Richard Langlois, exprimer son indignation et son dsarroi devant ce qu'est devenue l'conomie aujourd'hui : On entend plus parler que d'conomie. Si au moins l'conomisme ambiant cette subordination d' peu prs toutes les sphres de la vie humaine la logique comptable soulageait la misre et les ingalits, on pourrait considrer la dshumanisation qui en rsulte comme un moindre mal, une sorte de prix payer. Mais on observe le contraire. Le discours conomique dominant cautionne plutt l'enrichissement des riches et l'appauvrissement des pauvres. Pitre caution d'ailleurs, puisque la science conomique n'est qu'une sorte d'astrologie revue et corrige par une caste slecte de nouveaux gourous jaloux de leur pouvoir. N'tes-vous pas fatigus de vous faire rouler par les conomistes ? C'est un conomiste qui vous le demande 1. Le management traditionnel et les coles de gestion seront donc l'objet du prsent chapitre, dans la mesure o ils sont le lieu de systmatisation, de lgitimation, de justification pratique et d'application concrte de cette science du cautionnement de l'enrichissement infini des plus riches . cet gard, bien plus que l'conomisme lui-mme, c'est le management, dans sa forme amricaine et tel qu'enseign dans les coles de gestion, qui serait pour moi le plus directement coupable de ce cautionnement, que ce soit l'chelle des individus, des entreprises ou des nations, puisqu'il a, avec la mme idologie de base, autant dferl sur la plante, sinon plus, que la pense issue de l'conomisme libral et nolibral. Comment, dans le managrialisme, ce domaine de concrtisation par excellence de l'conomisme (souvent encore plus dogmatique puisque s'embarrassant peu des prcautions pistmologiques et mthodologiques que prennent tout de mme certains conomistes du courant dominant), a-t-on pris en charge ce cautionnement ? Le premier point que j'aimerais soumettre la rflexion concerne la prise en charge par le management de ce glissement qui, dj dans les crits d'Aristote, tait
1

Richard Langlois, Pour en finir avec l'conomisme, Montral, Boral, 1995.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

134

prsent comme un danger mortel pour la survie de la communaut humaine en tant que communaut. Le second point, lui, touchera aux mthodes et aux orientations de l'enseignement en management, en particulier, et une mthode hautement privilgie dans tout enseignement en management qui se respecte depuis l'exemple de Harvard : la sempiternelle et incontournable mthode des cas. Nous verrons galement que le management a tout fait repris son compte la fuite dans le mathmatisme de la science conomique. Enfin, dans un troisime point, nous nous demanderons si, en relation avec tout ce qui prcde, il n'y aurait pas intrt voir dans l'actuelle vogue de la qualit totale, et ses nombreux checs retentissants, une consquence de la trop grande importance accorde (par l'attitude chrmatistique) la valeur d'change au dtriment de la valeur d'usage (le contraire n'tant envisageable qu'avec une attitude rellement conomique ). Rappelons qu'Aristote posait que de sa vertu physique naturelle, tout produit humain, jusque-l destin un usage conomique, glisserait inluctablement vers un usage chrmatistique avec l'envahissement de la monnaie et du ftichisme dont elle menace de faire l'objet. Et il mettait en garde contre la disparition, ce faisant, du lien rattachant les activits de production la communaut et lokos. Les dbats philosophiques et thologiques reprendront tout au long des sicles un questionnement dont les premires bases taient poses par Aristote. On se demandera si la monnaie peut produire la monnaie ; on se posera la question de la lgitimit de l'usure, de toute forme de prt intrt, de toute forme de spculation, et aussi de la ralisation, du taux et de la destination du profit... Les positions d'Aristote sont, elles, bien tranches : l'usure et le prt intrt sont contre nature (ils seront plus tard des pchs) 1. Ouvrons ici une parenthse qui mrite le dtour : l'usure n'est-elle pas, somme toute, le mode archaque de production de richesse sur le mode capitaliste ? Ne serait-elle pas, mme, une premire phase ncessaire du mode de production capitaliste, puisqu'il ncessite une accumulation antrieure (primitive) de capital ? On comprend, en connaissant l'influence qu'a eue Aristote sur la pense des thologiens, autant musulmans que chrtiens (pour ces derniers partir de saint Thomas d'Aquin qui a repris en bonne proportion les commentaires du philosophe musulman Averros), le stigmate millnaire frappant l'acte de faire se reproduire et d'accumuler l'argent et sa si longue culpabilisation. Prenons l'exemple du Qubec, o la tradition et le poids de l'glise ont subsist trs tardivement, et o il est frquent d'entendre ou de lire que jusqu'
1

Sauf bien sr sous la forme, qu'on retrouve dans son principe en islam et en chrtient, d'un ddommagement que pourrait consentir par une entente rciproque l'emprunteur au prteur, en guise de compensation pour manque gagner ou prjudice subi du fait de la nondisponibilit de la somme prte pendant la dure du prt.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

135

la Rvolution tranquille (les annes 1960) il tait courant de se sentir coupable de faire de l'argent . Et pour cause ! Par le relais de saint Thomas d'Aquin, le Qubec a entretenu jusqu' la postmodernit le sentiment de culpabilit devant la trahison chrmatistique de l'conomique 1 contre laquelle mettait en garde Aristote. Quant au profit, le poids particulier accord par Aristote, et plus largement la socit grecque antique, aux notions d'oikonomike et d'oikonomia, lui interdit de fait, de droit et de morale d'tre maximaliste ou goste. Larchtype de l'entrepreneur conomique, dans le langage aristotlicien lui-mme, c'est le chef de famille, il ne peut donc agir autrement qu'en pater familias vis--vis de sa maison (et par extension, travers la notion d'okos, vis--vis de la communaut). Car ct de droits indiscutables, cet entrepreneur pater familias est soumis toute une srie de contraintes et d'obligations envers les membres de la communaut, dans un cadre trs strict de solidarit et d'entraide indfectibles. Le vrai problme, en fait, n'a jamais t (cf. Aristote, saint Thomas, Luther, l'histoire de l'affairiste et riche premire pouse du prophte Mahomet dans l'islam) l'acte de faire de l'argent en soi, mais la faon de faire et la faon d'user de l'argent produit. C'est ici, et dans l'attitude quivalente du confucianisme (l'extension l'ensemble de la socit des relations de solidarit, d'entraide et de respect qui fondent l'institution familiale), qu'il convient de voir les bases du fonctionnement de l'autre capitalisme , celui des pays germano-scandinaves (amplement luthriens) et du Sud-Est asiatique. Limmense renforcement de la puissance et du pouvoir de ceux qui pouvaient battre monnaie palais et temples passera par cette capacit d'amasser rapidement des fortunes par un effet boule de neige providentiel (mme au prix de quelques entorses aux sculaires codes d'thique de loikonomia et du march non anonyme). Ce furent, avant les protestants calvinistes, les juifs qui profitrent de cette possibilit dcuple de s'enrichir en faisant faire de l'argent l'argent, par la pratique de l'intrt et de l'usure (ce que leur foi, suivant une affirmation du Deutronome, ne leur interdisait pas dans la mesure o c'tait pratiqu l'endroit d' ennemis non juifs). Mais la chrtient ne sera pas longtemps en reste puisque ds le XVIe sicle, avec un certain moine Jean Calvin, les milieux d'affaires chrtiens d'abord des rgions de Genve et de Lyon trouvrent leur tour la possibilit de concilier enrichissement individuel par l'usure et conscience religieuse 2.
1

Voir, bien sr, Aristote (1970 et 1993), mais aussi Weber (1971), Braudel (1980 et 1985), Polanyi (1983) et Polanyi et Asenberg (1960). Rappelons la fameuse lettre de Jean Calvin, dite Lettre de 1545 (une rponse de Calvin faite un gentilhomme bressan), qui traitait de la lgitimit du prt intrt, prsent comme non interdit par les Saintes critures s'il tait utilis en cas de risques ou de manque gagner et qu'il n'tait pas occasion opprimer les pauvres . C'est dans cette lettre que Max

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

136

C'est, par ailleurs, l'extension conjugue de l'usage de la monnaie et de la comptabilit partie double (recours une forme de comptabilit qui permet la distinction entre le dbit et le crdit, le compte de bilan et la calculabilit de l'acte humain afin d'en faire un acte salari et intgrable la logique du compte de bnfice, contrairement la comptabilit partie simple, qui, jusqu'au XVe sicle, n'tait que comptabilit de caisse , indiquant simplement les dbours et les recettes), comme le montrera le gnie de Max Weber dans son monumental conomie et Socit 1. C'est l, mon sens, une des consquences de la position calviniste sur l'intrt, parmi celles qui ont permis l'essor de la rvolution industrielle. Car cette forme de comptabilit y tait ncessaire pour l'ensemble du processus d'accumulation du capital (par l'usage des comptes de bilan et de bnfices) et pour la rmunration du travailleur en systme de salariat. Max Weber montre 2 comment tout cela s'est construit sur une soi-disant libration du travailleur, devenu, par le dclin du systme fodal et le passage du cadre de vie et de production familial/artisanal au cadre de production industriel (la manufacture), une sorte de rserve anonyme et interchangeable d'actes calculables (pour tre salari, alors qu'auparavant sa rtribution tait assure sous forme de partages, socialement codifis, du fruit de l'effort collectif). Cette gnralisation de la monnaie, combine l'extension de la comptabilit partie double, a donc provoqu, d'une part, la dstructuration de la communaut domestique du Moyen ge (sorte de survivance d'organisation familiale quivalente l'antique oikos) grce la calculabilit des actes humains, et, d'autre part, la possibilit d'une sparation du fait de l'avnement de l'acte salari de la sphre de vie domestique par rapport celle de la production et du commerce, sphres qui taient traditionnellement intimement relies, sinon symbiotiques et monolithiques. Le gigantesque glissement, plurisculaire, de l'conomique vers la chrmatistique allait connatre une acclration fulgurante, par la voie d'abord d'une certaine sanction thologique, comme nous l'avons vu, puis par voies idologiques et thoriques. Pour tre bref, disons que les voies idologiques seront alimentes par les singulires interprtations successivement faites des penses d'Adam Smith, de Charles Darwin et de Herbert Spencer. Ces penseurs ont apport point nomm, chacun leur faon et srement malgr eux, de quoi soutenir le tout nouvel individualisme (jusque-l pch et tare sociale) dsormais promu au rang de vertu cardinale propre une nouvelle race d'hommes, les commerants affairistes et les financiers-entrepreneurs industriels. Cette vertu est dornavant rpute voulue par
Weber voit, en partie tout au moins, une des bases protestantes de l'esprit du capitalisme moderne... On comprend le soulagement que procureront plus tard, au mme chrtien dsireux de faire de l'argent goste , des Smith avec la notion de main invisible , des Darwin, des Spencer... Paris, Plon, 1971, vol. I en particulier. Cette fois, plus dans Histoire conomique, Paris, Gallimard, 1991.

1 2

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

137

Dieu (prdestination, non-ncessit du vicariat, et interprtation de la russite personnelle matrielle sur Terre comme un signe d'lection 1) ; justifie par le march (qui ne se porte au mieux que lorsque chacun pousse de toute son nergie dans le sens de son gosme et de son enrichissement exclusif) ; confirme par les lois de la nature (qui slectionne les plus entreprenants, les plus forts, les plus intelligents) ; et enfin ardemment appele par le progrs et la civilisation (puisqu'elle est indispensable au passage des socits humaines d'un tat infrieur vers un tat suprieur) 2. Voil, mon sens, le socle fondamental sur lequel va progressivement se faire la substitution de l'esprit chrmatistique celui de l'conomique. Cette substitution va largement trouver appui et complment dans trois superbes confusions : 1. 2. La confusion entre individualisme et liberts individuelles ; La confusion entre production et redistribution des richesses (lconomique), d'une part et accroissement infini et accaparement de ces mmes richesses (la chrmatistique), d'autre part ; La confusion entre juxtaposition d'individus entrepreneurs libres de diriger leurs entreprises comme bon leur semble , march libre et dmocratie .

3.

Voyons prsent comment et en quoi le management a t un des vecteurs sinon le vecteur par excellence de consolidation et d'expansion de l'esprit chrmatistique, tout en prtendant faire uvre conomique. Rappelons, cela n'est pas sans importance, que l'entreprise capitaliste industrielle, dans sa forme moderne, est ne physiquement en Angleterre au XVIII e sicle, et qu'elle s'est, pour ainsi dire, panouie sur le plan doctrinal et thorique aux
1

Pour prciser et nuancer : 1. Je traite ici, un peu la manire de Weber, essentiellement de la branche du calvinisme qui va gnrer le puritanisme et ses diverses ramifications qui s'panouiront notamment aux tats-Unis, partir de l'Angleterre ; 2. Je traite aussi (implicitement) d'une notion de grce augustinienne (commune Luther et Calvin), d'une notion de prdestination, qui, bien sr, renforce l'ide clairement exprime par la Rforme que le salut de l'me ne viendrait pas par des actes dont l'homme tirerait glorification, mais qui laisse tout de mme place, surtout dans la position calviniste propos des signes d'lection donns par Dieu , la possible interprtation des rsultats montaires de ses actes dans sa vocation sur terre comme signes d'une russite voulue par la grce divine... On peut mme, fort dvotement, attribuer le tout la Gloire de Dieu , dont on ne serait que l'instrument . 3. On verra plus loin, et c'est l le plus important pour moi ici, l'incroyable salmigondis idologico-thologique que tout cela peut donner dans les prches de pasteurs en terre amricaine, o sont joyeusement mls Dieu, Grce, March, Darwin, Spencer... (Cf. J. K. Galbraith, Lconomie en perspective, op. cit., et aussi, bien sr, M. Weber, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, op. cit.) Le lecteur intress par un examen plus dtaill de la question peut se reporter un travail que j'y ai consacr : Aktouf, 1994a.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

138

tats-Unis d'Amrique, tout au long du XIXe sicle et de la premire moiti du XXe sicle. C'est, bien entendu, dans cette terre de libert que l'amalgame idologique dont nous parlions plus haut a trouv le terrain d'application rv. Massivement import depuis cette Angleterre de la nouvelle libert individuelle d'entreprendre et de s'enrichir, sous la sainte bndiction de l'anglicano-calvinisme 1, du march, de la slection naturelle, il ne lui manquait plus que le clbre time is money du premier grand idologue du Nouveau Monde, Benjamin Franklin. Le management, comme thorie et comme idologie-praxis, s'est amplement abreuv ces sources tout en en intgrant goulment deux autres : l'cole de l'conomie noclassique, ne vers la fin du XIXe sicle, et la vision rationaliste (instrumentale) et positiviste, hrite des Newton, Bacon, Laplace, Auguste Comte. Notons en passant que cette vision, combine au fonctionnalisme utilitariste (qui constitue l'assise pistmologique de toute la pense de l'conomisme dominant et du management l'amricaine), a contribu dvelopper la curieuse conception dite humaine des organisations, vritable credo behavioriste, bien connue sous les thories de l'organizational behavior, du leadership et de la motivation 2. Mais c'est bien plus l'influence de l'conomie noclassique qui intresse notre prsent propos. Rappelons que le management, dans ses racines fondatrices, est n quasi simultanment sur les deux rives de l'Atlantique (Taylor, 1911 et Fayol, 1916), comme la science de l'organisation du travail visant une productivit optimale. Par ailleurs, en introduisant la thorie de la valeur march (en lieu et place de la valeur travail) par le libre jeu de l'offre et de la demande, la science conomique s'est, avec les noclassiques, affranchie d'un bien lourd fardeau, ce dont profitera allgrement la doctrine managriale naissante : la valeur des marchandises ne proviendrait plus du travail (social) qui y est incorpor, comme le prtendaient d'une faon ou d'une autre les classiques, mais d'une sorte de mouvement de subjectivit (calcule) de la part d'une abstraction (solvable) dnomme consommateur, qui offre un prix maximisant ou optimisant, sous certaines conditions, une certaine fonction d'utilit... On sait quel point l'univers technico-conomique dans lequel est form le laurat des coles de gestion est un univers encadr, sur les plans thorique et idologique, par les prsupposs de l'conomisme dominant. Ne retenant de
1

Je dis cela du fait que l'anglicanisme, tout en conservant l'ancien rite (essentiellement catholique), a adopt le dogme calviniste sous la forme du fameux Prayer Book . Les excs (ou les indigences) de cette mouvance ont fait crire assez tt W. F. White et H. Marcuse de belles indignations sous la forme de livres titrs LHomme de l'organisation et LHomme unidimensionnel, et plus rcemment, un B. Sievers, un texte incendiaire intitul Leadership as a Perpetuation of Immaturity (dans Work, Death and Life itself, op. cit.). Voir aussi, pour une recension indicative, O. Aktouf, Les sciences de la gestion et les ressources humaines, Alger, OPU-ENAL, 1985.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

139

l'immensit et de la diversit de la pense conomique universelle qu'une infime partie d'une non moins infime cole, l'cole noclassique, la doctrine managriale a impos ( travers l'expansion proslytiste et sductrice du modle amricain) une vision du processus et de la finalit de la production des richesses totalement en rupture avec tout ce qui peut ressembler l'okonomia, pour tablir avec tous les honneurs d'une science positive et pratique le rgne sans partage et sans frontires de la chrmatistique. C'est ainsi que des gnrations d'agents actifs et zls, vritables militants de la chrmatistique applique, mlant intimement individualisme, gosme, maximalisme rigs au rang de valeurs hautement prises (en plus d'tre thorises et mathmatises), sont sorties des coles d'conomie et de gestion pour investir peu prs tous les lieux de planification et de dcision qui faonnent chaque jour la vie de centaines de millions de gens travers la plante. Depuis dj plusieurs annes, bien des autorits notables du management dnoncent de faon toujours plus vhmente ce qu'ils appellent la fuite des enseignements en gestion vers des abstractions et des sophistications, notamment conomico-mathmatiques, qui ont peu voir avec les ralits des entreprises. Paralllement, les dossiers qui se succdent dans les magazines et la presse grand public expriment l'ampleur des dceptions suscites par les hauts diplms en management auprs de leurs employeurs. Si on essaie de rsumer l'essentiel des reproches adresss aux coles de gestion et leur produit privilgi, le MBA, leur plus gros pch serait de se vouloir trs savants, de chercher rendre toujours plus scientifique un domaine o l'exprience pratique, le bon sens, l'intuition, le souci du concret, la qualit de la relation l'autre sont bien plus dterminants que la matrise des modles statistiques et des calculs abscons et sophistiqus, lesquels constituent une vritable fuite en avant dans le remplacement du rel par le discours abstrait sur le rel. C'est dans ce contexte qu'une des autorits les plus en vue de ces dernires annes, Henry Mintzberg, a pu crire qu'il fallait former des managers et non des MBA. Il dplore que ces derniers aient acquis une sorte de droit tre immdiatement nomms des postes de leaders, en dpit de leur manque de connaissances pratiques et d'exprience, tandis que celles et ceux qui ont t forms sur le terrain et savent ce que sont les ralits des organisations croupissent au plus bas de l'chelle du pouvoir 1.
1

Par comparaison, en Allemagne, un PDG sur trois ou quatre a commenc sa carrire au plus bas des chelons, souvent comme ouvrier ! Cf. l'enqute effectue ce sujet par M. Bauer et D. Bertin-Mourot : Comment les entreprises franaises et allemandes slectionnent-elles leurs dirigeants ? Problmes conomiques, n 2337, 11 aot 1993, p. 14-19. Et au Japon (voir entre autres E. Vogel, Japan Number One ou D. Nora, Ltreinte du Samoura), il est procd, le 1er avril de chaque anne, un recrutement gnralis, par exemple chez Toyota, o tout le monde commence au plus bas de l'chelle et o tous savent que leurs futurs chefs jusqu'au plus haut niveau seront des collgues entrs en mme temps qu'eux : il n'y a jamais de nominations

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

140

Le manager ainsi form en business school est le plus souvent un orfvre de l'analyse thorique, un virtuose du calcul, un jongleur de modles, mais un bien pitre gestionnaire du concret, du quotidien, du terrain, et un tout aussi pitre gestionnaire de ses rapports avec ses semblables (en particulier les employs). Ceuxci, il n'a appris les connatre et les traiter qu'en termes de facteurs de production, de variables d'quations, d'inputs ou de ressources. Si l'on jette, par exemple, un regard sur l'volution du contenu des programmes et des cours dans les coles de gestion, comme je l'ai fait pour les annes allant de 1930 1980 1, on constate ce trs net glissement vers une technicisation et une mathmatisation systmatiques de la formation, de la pense et de l'analyse. Plus de 95 % des cours offerts dans les annes 1980 sont de caractre purement technique ou conomique, alors que ces enseignements reprsentaient moins de 60 % des programmes en 1933 ! l'inverse, depuis 1980, environ 3 % des cours proposs seulement relvent des disciplines humaines et sociales et encore, il s'agit de cours hautement adapts et forte teneur statistique du type Comportement organisationnel ou Comportement du consommateur alors que dans les annes 1930, on pouvait rencontrer dans les programmes des cours de philosophie, de littrature, d'histoire, et mme d'ethnologie ! La trs suspecte vogue actuelle de proccupations pour ce que l'on dnomme l'thique des affaires 2 dans les programmes d'enseignement, les publications et les milieux du business n'est-elle pas une faon bien tardive de tenter, sans rellement savoir ce qu'on fait, de rattraper les effets cumuls de plus de deux sicles de chrmatistique effrne, dsormais intolrables (et dysfonctionnels pour les intrts de ses propres tenants) ? Et puis, introduire des soucis d'thique dans les coles de gestion, cela n'a-t-il pas quelques relents de recherche de bonne conscience ? C'est ce que tendrait laisser croire le rapprochement frappant que l'on peut faire entre la mthode dite des cas, largement utilise en gestion, y compris et surtout dans les coles de gestion les plus prestigieuses, et la casuistique. Pour l'expliciter brivement aux non-habitus des coles de gestion l'amricaine, disons que ce que l'on dnomme mthode des cas consiste en une mthode d'enseignement, candidate au statut de rvolution pdagogique pour beaucoup de ses adeptes, qui base sa faon de transmettre les savoirs gestionnaires peu prs exclusivement sur la discussion de cas en classe. Un peu comme en mdecine o on tudie les cas cliniques pour apprendre aux futurs mdecins aboutir au diagnostic (terme largement utilis en coles de gestion) et prconiser une thrapeutique (soumettre des recommandations en jargon managrial).
1 2

directes aux hauts postes ni de parachutages ! O. Aktouf, 1984. Voir, pour un point sur la question et titre indicatif : Olive, 1989, Etzioni, 1989, Etchegoyen, 1990.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

141

Ce qu'on dnomme cas est ainsi une sorte de rcit qui se veut issu de la vraie vie et qui soumet la rflexion et la discussion des circonstances, des difficults, des moments de dcisions, des croises de chemins, etc., vcus un moment ou un autre par de vraies entreprises. Lensemble de l'acte pdagogique consiste alors se mettre la place des protagonistes du rcit (en gnral les dcideurs de l'entreprise en question) et, la lumire des thories du management, essayer de trouver une ou plusieurs solutions au problme soulev dans le cas. Il s'agira de prendre les dcisions qui sortiraient l'organisation d'un mauvais pas, qui amlioreraient sa position ou ses performances, etc. Il est trs probable que bien des enseignants en management ignorent combien est ancienne la mthode des cas. La majorit, sinon la totalit, des auteurs qui en traitent la font remonter l'utilisation de l'tude de cas dans l'enseignement du droit jurisprudentiel, notamment la Harvard Law School de Cambridge, la fin du XVIIIe sicle. Mais en fait, et sans extrapolation exagre, on peut voir apparatre l'anctre de la mthode des cas dans l'usage de la casuistique 1. La casuistique est dfinie comme la partie de la morale ou de la thologie qui traite des cas de conscience. Elle serait apparue, au sens technique, au tournant des XIIe-XIIIe sicles, avec notamment la publication des Sommes morales, posant et rsolvant de grands nombres de cas de conscience. Fort opportunment, c'est la suite du concile de Trente, pice majeure du mouvement de contre-rforme sous Paul III au XVIe sicle, avec les temps difficiles que vivait alors l'glise, que la casuistique va connatre sa plus large diffusion et son utilisation la plus intensive porte plus spcifiquement par la Compagnie de Jsus qui se spcialise dans la direction de conscience. Jadis, l'attitude et la pratique casuistiques ont fini par en irriter plus d'un, et en particulier certaines institutions fort chrtiennes comme celle des jansnistes. tait plus spcifiquement dnonc l'acharnement (devenu un vritable art de sophistes) mis par les casuistes user de tous arguments, thories, raisonnements, pourvu qu'ils aient la vertu d'aboutir rsoudre le problme de conscience, rgler le cas de conscience, trouver, en toute circonstance, en jonglant subtilement avec lois, morale et thologie, le chemin de la bonne conscience. Les jansnistes reprochrent en particulier aux casuistes de la Compagnie de Saint Ignace de Loyola d'tre laxistes et de se faire les vecteurs d'une morale plus facile et plus relche. Ainsi, Pascal, dans Les Provinciales, les accusera-t-il de rien
1

Bien entendu, je ne prends pas en considration ici tout ce que la Grce, en particulier celle des sophistes, a lgu ce chapitre travers l'art, tout proche, de la rhtorique, et qui fonde le sens pjoratif d'ergoteur spcieux accompagnant l'adjectif casuiste .

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

142

de moins que d'adapter la morale chaque catgorie sociale et de faire apparatre la vertu comme facile afin de maintenir tout le monde dans la religion . l'instar de son anctre plus ou moins direct, la mthode des cas, vritable casuistique managriale, accompagnerait les invitables problmes de conscience, mme occults ou inavous, gnrs par le processus systmatique d'usurpation chrmatistique de l'conomique. l'instar de la casuistique, galement, on peut penser que c'est une faon de se donner systmatiquement bonne conscience, puisque les solutionnaires sont, toujours et de toute faon, un certificat de bonne conduite et de bonne conscience pour des managers qui doivent, au nom d'impratifs dits conomiques, au nom des lois du march, au nom de la saine concurrence, prendre des dcisions souvent dcrites comme pnibles, graves, courageuses, donc, au fond, importante connotation de culpabilit. Plus particulirement en ces temps de plans sociaux, de rationalisations des effectifs, o il est de bon ton de restructurer et de couper sans tats dme, n'a-t-on pas, plus que jamais, besoin de casuistique ? On peut trs aisment appliquer aux inconditionnels de la mthode des cas les deux complments de dfinition que l'on donnait du casuiste des sicles passs : moraliste subtil et accommodant , personne qui transige avec sa conscience force de subtilits . Ne se peut-il pas que ce soit pour les mmes raisons que celles qui ont pouss les Jsuites s'adonner leur uvre de direction de conscience des gens de pouvoir que les dirigeants actuels en management se trouvent en besoin de casuistes, et aussi, depuis quelques annes, d'introduire des enseignements dits de l'thique en business ? En parler, c'est dj faire acte de casuiste, c'est faire comme si, dans le business, thique il y avait 1 ! D'autre part, en examinant la pdagogie mise l'honneur par les Jsuites l'poque de leur rle actif dans l'enseignement, d'autres similitudes apparaissent. Les Jsuites ont mis en uvre une pdagogie qui a t leur marque de fabrique, souvent rsume par la formule, sans doute emprunte Montaigne : Mieux vaut une tte bien faite qu'une tte bien pleine . Bien sr, en la dtournant de la charge antiobscurantiste que voulait y mettre Montaigne. Sur ce sujet, un spcialiste, Alain Guillermou, crit : Au sicle o la controverse est un genre la fois religieux et littraire extrmement rpandu, c'est en prparant l'lve la dispute [...] qu'on en fera un bon rhtoricien [...] un homme
1

Je ne m'attarderai pas trop sur ce problme ici, mais posons la question simplement et navement : comment le business, qui est affaire, avant tout, d'individualisme, d'gosme et de comptition avec l'autre, peut-il s'accommoder d'une notion qui implique le strict contraire ? (Du moins dans l'acception classique de l'thique, aristotlicienne et philosophique, o celle-ci est affaire de bien-tre de soi et des autres et de recherche des moyens d'y parvenir.) Par essence, le business est anti-thique ou n'est pas, car il postule l'exploitation de l'autre, la considration de celui-ci comme un moyen , de la nature, comme un stock de ressources sans plus, il postule la lgitimit du comportement individualiste, gocentrique, mgalomane, goste des leaders , la loi de l'argent comme fin justifiant tous les moyens...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

143

capable de soutenir une thse et de convaincre 1 . Il ajoute que cela n'est pas sans prsenter le danger de permettre au plus mdiocre rhteur d'aligner des phrases creuses et de donner le change 2 . C'est pour minimiser ce danger, semble-t-il, que les Jsuites se sont mis, contrairement aux usages de l'poque, enseigner ds le secondaire des matires telles que les sciences et la philosophie (qui n'taient dispenses jusque-l qu'au niveau de l'universit). La culture gnrale, et mme l'rudition, semble avoir t l'antidote que les matres jsuites ont utilis pour juguler le risque de former de vains rhteurs aux beaux discours creux de sophistes, par un accent sur le seul art de la discussion et de la dispute. On s'adonnait aussi, dans les coles des Jsuites, des sortes de comptitions pdagogiques, en excitant les lves l'mulation [...] les rpartissant (par exemple) entre Carthaginois et Romains, essayant de gagner, pour leur camp, la victoire en thme latin ou en grammaire 3 . Or tout cela n'est pas sans rappeler, et dans l'esprit et dans la lettre, ce qui se passe dans nos coles de gestion avec la mthode des cas, entre autres les fameux concours interuniversitaires de cas . On y reconnatra aisment l'art de la dispute, de la controverse, de la comptition, de la rhtorique pour bien discourir et convaincre. Cela s'appelle dveloppement des habilets ou skills dans nos coles de gestion mais ce n'est pas, toutefois, compens par l'rudition et la culture, puisque la culture gnrale et les humanits sont plutt bannis des programmes ! Tout cas devant tre rsolu (sinon le professeur et son institution y perdraient leur crdibilit), il est invitable que les coles de gestion finissent par tomber dans les travers qui ont fait le discrdit des casuistes et de la casuistique, devenus synonymes de la tentative de trouver une solution, de justifier, d'admettre, de confirmer, d'absoudre peu prs tout et son contraire, mme s'il faut pour cela faire appel aux raisonnements les plus retors et aux arguments les plus spcieux. Que de fois n'ai-je moi-mme t tmoin, autant comme tudiant en gestion qu'ensuite comme professeur, de situations o l'argument ultime, aussi abscons et spcieux que lapidaire (devant les scrupules exprims par certains lors d'tudes de cas impliquant le licenciement de personnel, l'limination de concurrents, le rachat vil prix de sous-traitants, la conqute de marchs sans tre trop regardant sur la manire) tait bien souvent un argument du genre : c'est la loi du march, c'est la dure loi de la concurrence, c'est la survie de l'entreprise et de l'conomie qui est en jeu, c'est la loi du profit... Et, bien videmment, cela suffit pour justifier les mesures envisages et donner bonne conscience, et il y a toujours, l'appui du cas tudi, quelque bonne thorie, quelque bel article de quelque grand savant du management

1 2 3

A. Guillermou, 1961, p. 29. Ibid. Ibid., p. 28.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

144

(amricain de prfrence) pour lgitimer, confirmer, voire glorifier les dcisions prises ou prendre, quelles qu'elles soient 1. J'ai dj analys ailleurs en dtail 2 la gense et l'usage de la mthode des cas en management. Avec bien d'autres auteurs et non des moindres3, j'en arrive la constatation que c'est l une mthode dont : 1. 2 3. La fonction heuristique se limite rflchir en miroir le discours et l'idologie des dirigeants des milieux des affaires ; La fonction didactique est avant tout de conditionner agir (dcider) en ayant pour seule finalit et justification la rentabilit financire ; La fonction pdagogique est de dvelopper une sorte de rflexe de choix rapides parmi des catalogues de dcisions orientation systmatiquement pragmatiste, fonctionnaliste et maximaliste.

Ainsi, en levant au rang de vritable institution heuristique et pdagogique ce qui n'est qu'artifice rhtorique et subtilit manipulatrice la mthode des cas , la pense managriale a pris avec ardeur et dtermination le relais de la thorie conomique noclassique qui, prtendant sortir du champ de la philosophie sociale pour intgrer celui des sciences, avait procur l'absolution quant aux douloureuses questions que posaient les classiques : qui s'enrichit ? De quelle faon ? Au dtriment de qui ? Tout comme son anctre jsuite, la mthode des cas possde la vertu particulire d'aider parfois justifier l'injustifiable, au nom d'une morale que l'on peut adapter selon les catgories sociales , et, bien entendu, accommoder de faon transiger au mieux avec sa propre conscience. Ces accommodements, ces compromis avec la conscience, ne sont-ils pas de bonnes faons pour lever les derniers scrupules conomiques lorsqu'on s'adonne, et de plus en plus sauvagement, la chrmatistique ? Intressons-nous maintenant au vautour qui accompagne le Promthe chrmatistique : l'abandon progressif de la primaut de la valeur d'usage, au profit de la valeur d'change. Pour assurer toujours plus l'orientation sculaire prise par le
1

2 3

titre d'illustration, voici une fort difiante conclusion donne l'tude d'un cas (mettant en scne des pratiques passablement retorses de direction) dit d'habilets politiques du dirigeant dans une grande cole de management canadienne, telle qu'elle m'a t rapporte par un lve en novembre 1998 : Il vaut mieux faire ce qu'il faut et russir, que rester pur, avoir raison et chouer. la question de savoir ce que russir ou chouer veulent dire, le professeur renvoya l'lve ses cours d'thique, prtextant quun cours d'habilets du dirigeant n'avait pas traiter de telles questions hors sujet ! Aktouf, 1984, 1989 et 1992. Voir en particulier Mintzberg, 1989, et Argyris, 1980, sans parler de dossiers retentissants allant dans le mme sens publis par nombre de magazines grand tirage (Time, 20 oct. 1981 ; Business Week, 15 juillet 1993).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

145

management dans son glissement inconditionnel vers la maximisation de la (seule) rentabilit financire (la chrmatistique) on a sacrifi : 1. la qualit et la durabilit des produits et des services (en abaissant sans cesse les cots, les temps de ralisation, en rognant sur les inspections de qualit, la scurit, le respect de l'environnement, les effectifs) ; la qualification du travail (ce dernier tant immanquablement considr, dans l'optique chrmatistique, comme l'un des principaux cots dont l'entreprise doit se librer, c'est de cela que procde ce que l'on nomme aujourd'hui l'employabilit, qui consiste en la qualification/formation minimale et immdiatement utile que doit assurer l'institution ducative, pour le service de l'entreprise) ; la nature et le milieu de vie du vivant (ne peuvent tre que stock de ressources inpuisables ; l'air, l'eau, les sols, que facteurs gratuits contaminables merci ; les problmes d'environnement, d'cologie, d'cosystmes, que cots supplmentaires et agacements de rveurs ) ; l'emploi (qui, comme on l'a vu lors des discussions a propos de la plus-value extra de Marx, devient collectivement et transnationalement un facteur rduire systmatiquement pour demeurer comptitif.

2.

3.

4.

Jol De Rosnay a forg une excellente expression pour rendre compte de ce qu'a donn cette trahison chrmatistique de l'conomique : l'gonomie. J'endosse sans hsitation une telle formule qui dit, on ne peut mieux, tout l'gocentrisme et tout l'gosme qui accompagnent l'esprit et la lettre de ce qui a usurp le nom d'conomique. Or, aujourd'hui, tout porte croire qu'Aristote tient sa revanche : l'conomique ne peut que revenir en force contre la chrmatistique sous les irrsistibles coups de boutoir des russites des autres capitalismes , ports par les pays industrialiss que Michel Albert, Lester Thurow, Amita Etzioni et d'autres dnomment non spculateurs/financiers et de march social , les pays sud-est asiatiques et germano-scandinaves 1. Il convient de prciser ici qu'il faut tre trs vigilant face ce que l'on peut lire souvent a et l propos de dpassement , de dsutude , d' checs , des modles de ces pays par rapport l'autre camp : Les indicateurs utiliss sont quasi systmatiquement de types strictement financiers et montaires puisqu'ils font tat de performances de l'conomie en termes de performances boursires, de profits, de rendements sur capital, de PNB. Par
1

Voir l'excellent livre de M. Albert : Capitalisme contre capitalisme, Paris, ditions du Seuil, 1991.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

146

exemple, comment tenir compte, dans la performance de Volkswagen, du fait que cette entreprise a vit la mise pied de 30 000 de ses salaris ? Il n'est tenu aucun compte des dcisifs progrs de ces pays en termes de contrle de la pollution industrielle, de qualit de la vie, de protection du milieu naturel, de capacits productives installes, de culture moyenne du citoyen, de degr de qualification de l'employ moyen. Par exemple, comment quantifier ou montiser le fait que la Sude laisse aux gnrations futures une fort et des cours d'eau qui sont des paradis de propret et de diversit cologique compars ceux du Qubec ? Ou le fait que l'Allemagne ait maintenu dans plusieurs de ses villes des systmes de tramways dont on connat les bienfaits en termes de transports urbains, de propret atmosphrique, etc. ? Que 25 grands projets, touchant de grandes villes comme Munich, tendent liminer purement et simplement les automobiles des centres ? S'agit-il l de cots ? De dficits ? D'investissements ? Ou de vraies performances conomiques 1 ? En effet, c'est un heureux dosage de chrmatistique et d'conomique, et non des super-techniques de management 2, que ces nations doivent leurs succs. Cellesci, dont les cultures et les valeurs (confucianisme d'un ct et luthranisme de l'autre) interdisaient la seule poursuite d'une valeur d'change maximale, ont su trouver les moyens de concilier valeur d'usage et valeur d'change 3. C'est ce qui a contribu forger, entre autres, ce qui est dsormais devenu lgendaire : la qualit et la fiabilit des produits et services de ces pays, leur productivit et la qualification de leur main-d'uvre. D'autre part, sans nier non plus les importants problmes de rajustements et de corrections auxquels doivent aussi faire face ces pays dans le dsarroi conomique mondial, soulignons que mme des Henry Mintzberg et des J. K. Galbraith 4 rptent l'envi que ces pays s'en sortent mieux que les autres . Il suffit de rappeler que dans les fusions entre des entreprises allemandes et leurs partenaires anglais, amricains, etc., ce sont les Allemands qui sont, jusqu'ici, les acheteurs (Daimler-Benz et Chrysler, Deutsch Bank et le groupe de banques amricaines Bankers Trust, Volkswagen et Jaguar), et que, au plus profond de la crise du Sud-Est asiatique, en octobre 1998, le Japon disposait d'une rserve en
1

3 4

comparer avec ce que fait, par exemple, la ville de Boston aux tats-Unis, qui est en train d'engloutir prs de 15 milliards de dollars (pour un projet qui ne devait en coter initialement que 2,5) dans la construction d'une dmentielle autoroute souterraine pour dsengorger la ville et faire rouler encore plus de voitures ! En termes d'conomie orthodoxe, on range ce genre de choses parmi les bonnes performances. Ce que deviennent les chanes socialises de la Sude ou les cercles de qualit du Japon que l'on a imports dans le management de type nord-amricain, pensant que ces superoutils de management ne demandaient aux organisations que de simples amnagements techniques internes. Voir Aktouf, Bdard et Chanlat, 1992, et Aktouf, 1999. Henry Mintzberg, revue Commerce, oct. 1997 ; J. K. Galbraith, Voyage travers le temps conomique.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

147

devises de 200 milliards de dollars, de 30 % de l'pargne mondiale, et de capacits installes travers le monde de produire encore l'quivalent de ce que produisent les tats-Unis, soit environ 15 % des richesses mondiales. Par ailleurs, le cas du rachat de Nissan par Renault, qui n'a pas eu d'impact dramatique sur l'emploi japonais, illustre la capacit du Japon qu'il partage avec l'Allemagne et la Scandinavie de recycler et redployer sa main-d'uvre victime de dsastres sectoriels. Il avait montr cette mme capacit, par exemple, lors de la restructuration totale du secteur de la sidrurgie dans les annes 1970. Ajoutons que Japon, Allemagne et Scandinavie sont toujours les pays o l'esprance de vie est la plus leve au monde, la qualit de vie optimale, le taux de rpartition des richesses le plus favorable aux dmunis, les mesures de protection de l'environnement et de contrle de la pollution industrielle les plus efficaces (au point que, par exemple, les technologies de contrle des dversements des industries des ptes et papiers et celles de contrle des missions d'oxyde de carbone sont aujourd'hui d'importantes sources de revenus pour la Sude et le Danemark). Pour ce qui est des tats-Unis et de leur conomie, j'aimerais ici mettre le lecteur en garde contre les effets d'annonce qui les montrent sans cesse sous un jour favorable, mme sous le coup des scandales financiers les plus normes. Tout d'abord, malgr les euphmismes utiliss ce sujet, les tats-Unis sont bel et bien entrs en rcession depuis le dbut de 2001 (ce qui tait plus que prvisible cause de l'normit de la bulle de l'conomie virtuelle). Cependant, on essaye toujours de nier les vidences en citant les taux de chmage, de croissance insolemment favorables de ce pays. Je rappelle que : 1. la croissance et le miracle amricains doivent tre pondrs par la misre et la non-croissance entretenues par les multinationales amricaines dans le tiers-monde ; 2. le taux de chmage ne tient compte ni des populations carcrales (record mondial absolu, prisons devenues lucratifs business privs, un tat comme le Texas comptant plus de prisonniers que la France, l'Allemagne et l'Italie runies), ni des pseudo-emplois de type prcaire, intrimaire, du chmage dguis ; 3. l'aide directe de l'tat entretient largement les profits des plus grosses entreprises 1 ; 4. la pollution industrielle y fait des ravages sans aucune commune mesure avec des pays comme la Sude, l'Allemagne et le Japon (cas les plus rcents : la prolifration des micro-algues dans les tats gros utilisateurs d'levages industriels comme la Caroline du Nord, du moustique de la maladie du Nil dans le Nord-Est : rsultat direct du rchauffement du climat car ce moustique n'a rien faire de telles latitudes nord, lvation constante des missions de CO2 les tats-Unis tant responsables de 25 % de celles-ci l'chelle mondiale) ; 5. ce pays a t class, par Amnistie Internationale en 1998, sur le mme plan que la Chine et Cuba pour le non-respect des droits humains ; 6. son conomie est, comme le dit Michel Chossudovsky 2 une vritable conomie de rente au dtriment de pays comme les Philippines, Hati, Taiwan, le Mexique, en y soustraitant vil cot une bonne partie de la production de son conomie ; 7. enfin, que,
1 2

Voir le Time du 9 novembre 1998, What Corporate Welfare Costs ? , p. 30-50. M. Chossudovsky, Le Monde diplomatique, octobre 1999.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

148

dans les mots d'Emmanuel Todd 1, le monde a besoin de se rpter qu'il y a un miracle amricain, car c'est le dernier, aprs la chute de l'Est, auquel on peut esprer se raccrocher, et on le fera tout prix . Bien sr, je n'idalise ni ne glorifie nullement les pays nippo-rhnans et ce qu'ils font, je ne les propose pas non plus comme solution de rechange au capitalisme l'amricaine. Je me contente de constater que, au mme jeu rentabiliste, ils font mieux, moins cher, plus propre, plus respectueux de la dignit du citoyen et de la nature, plus dcent, au moins sur leurs propres territoires. Et ils se passent, avec grand profit, semble-t-il, de ces temples de la casuistique moderne que sont les business schools, ce qui tient certainement en partie au fait qu'il n'est pas ncessaire pour ces pays de recourir une institution finalement destine davantage justifier et gnraliser la pense et la pratique chrmatistiques qu' instruire rellement. Tout cela tant, proposons une comparaison plus formelle de certaines caractristiques des capitalismes et des managements de type nippo-rhnan, d'une part, et de type anglo-saxon d'autre part, afin de mettre en lumire les options qui existent l'intrieur mme du systme conomique capitaliste. Des deux types de capitalisme et de management qui dominent la plante, l'un est orient vers la maximisation de la valeur d'change court terme, et fond sur la pense conomique noclassique et nolibrale, c'est--dire sur le dogme du march libre et autorgul. C'est le capitalisme financier-spculateur , dont le prototype est le capitalisme anglo-amricain. Le second, plus orient vers la capitalisation de long terme et la maximisation de la valeur d'usage (ce qu'on appelle partout de ses vux, sous le vocable qualit totale ), est fond sur une pense conomique qui doit davantage aux conomistes classiques et la notion de march social, c'est--dire un march non pas autorgul mais guid et surveill par l'tat, pour garantir un minimum de bien-tre pour tous et pour prserver la nature. C'est le capitalisme industriel-producteur , dont le prototype est le capitalisme nippo-rhnan. Ainsi que le montre clairement Michel Albert 2, le financement de l'conomie y est de type bancaire . La spculation de type spculateur-boursier y est pour ainsi dire structurellement impossible, du fait de la limitation du paiement de dividendes au niveau de la valeur relle des actifs et des performances de l'entreprise, et de l'accent mis sur les gains en capitalisation comme mode de rmunration des actions, plutt que sur le profit maximal court terme. Ce sont donc les investissements productifs, les efforts de maintien de l'emploi (considr comme un droit socialement reconnu et non comme un privilge que chaque individu doit conqurir de haute lutte), de qualification du travail, de recherche et de dveloppement, etc., qui deviennent sources de gains et d'avantages comptitifs, et non le gonflement de valeurs fictives
1 2

Emmanuel Todd, Lillusion conomique, op. cit. Michel Albert, op. cit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

149

bases sur les coupures sauvages (downsizings, dsinvestissements, fusions et redploiements synergiques), la pollution impunie et les manipulations financires. Il en dcoule un management trs diffrent du management traditionnellement li au type noclassique et nolibral, amricain : le capital y est considr et trait comme un des facteurs de production parmi les autres, et non comme le seigneur et matre absolu. Ainsi, les trois facteurs de production capital, travail et nature (sous la forme des ressources naturelles) y sont conduits se respecter et chercher l'quilibre et l'harmonie entre eux. Cela se fait par voie de ngociation permanente et par des jeux de contre-pouvoir, travers des mcanismes de partage des dcisions et de planification commune entre tat, travailleurs, cologistes, entrepreneurs, reprsentants de la socit civile... La rmunration des facteurs (autrement dit, la rpartition des richesses produites et le maintien de l'quilibre entre les trois facteurs de production : capital, travail, nature) n'y est pas scandaleusement en faveur du seul capital et l'tat n'y est pas un comit de gestion au service du milieu des affaires. Cela dit, une prcision est ncessaire ici : je suis bien conscient que ces pays pratiquent aussi une sorte de double thique (au sens webrien) : une thique interne qui prserve le milieu, les populations nationales, et une thique externe, qui souvent n'a rien envier aux mthodes des multinationales amricaines, dans la dlocalisation vers le tiers-monde des productions (voir les cas d'Adidas, d'IKEA, de Volkswagen). Mais si, par ailleurs, tous les pays adoptaient des thiques internes du mme type que celles de ces pays, nul ne pourrait plus se comporter chez l'autre en cynique prdateur (comme peut le faire Daimler-Benz aux tats-Unis en fermant les usines Chrysler). Cependant, cela impliquerait un contrle du march et du comportement du capital. Si un tel contrle existait dj, les cataclysmes provoqus par les brusques mouvements du capital priv transnational, par exemple, entre 1995 et 1999 en Core, en Thalande, en Indonsie, au Brsil, au Mexique, en 2001-2002 en Argentine, etc., seraient impossibles ou considrablement rduits. C'est un peu ce type de contrle que tentait (mais avec quelle timidit !) le gouvernement Jospin en France devant les comportements de plus en plus prdateurs des groupes financiers et industriels (affaires Michelin, Danone, Mark & Spencer, Swissair) au printemps 2001, en essayant de faire passer des lois qui rendraient plus coteux les licenciements abusifs en situation de profits (par des amendes, une taxation) que la conservation des emplois. Abordons maintenant la question de la gestion interne de l'organisation. Les deux managements correspondant ces deux capitalismes sont caractriss, l'un par la tradition hirarchique pyramidale, la sparation entre la conception et l'excution, la sparation des rles (stratgie, tudes, planification tant nettement distingus de la ralisation ou de la production), et l'autre, quasiment l'inverse, par l'interaction continue entre la conception et l'excution, l'interface gnralise entre les chelons et les fonctions (linterpntration constante des structures et des niveaux par le biais

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

150

des cercles de qualit, des comits de concertation, de codcision, de codtermination 1), les liens systmatiques, directs, sans dlais ni formalits, la demande (de n'importe laquelle des parties) entre employs et dirigeants, terrain, sige et haute direction. Tout cela nous ramne inluctablement une des ternelles questions que se pose l'humanit sur elle-mme : qu'est-ce qui fonde, qu'est-ce qui alimente la constitution des groupes et le fonctionnement complmentaire/synergique de leurs membres ? Une des notions retenues par l'anthropologie en rponse cette question, la notion de contrat-consentement, pourrait constituer le pivot autour duquel s'articulerait le renouvellement des mentalits tant souhait dans nos organisations 2. En effet, nos socits modernes ont volu vers une organisation des affaires humaines o prdomine la relation contractuelle, rgie selon un droit dit positif, recherchant l'objectivit, le respect des droits et la lgalit. Or, un contrat, tout lgal qu'il soit, ne peut assurer l'engagement, l'adhsion, la motivation qui pousseraient la personne la ralisation consciencieuse et vigilante de sa part contractuelle. En un mot (nous en verrons les raisons plus loin) un contrat, s'il n'est accompagn de consentement (c'est--dire de l'adhsion volontaire, ngocie et rengociable, la satisfaction de toutes les parties, et en reprsentation d'intrts respectifs convergents), peut fort bien n'tre qu'un masque cachant un rapport de force plus dmobilisateur que constructif. Il n'est pas besoin de longs dveloppements pour admettre que le management de type hirarchique est plutt propice une relation de type contrat/rapport de force, alors que l'autre, que l'on nommera participatif, est bien plus de type contrat ngociation et consentement. Mais d'o proviennent les bases de ce second type de management, dont les succs se confirment bon an mal an malgr les invitables soubresauts pisodiques et la crise mondiale ? Un parcours rapide des grands axes historiques qui ont fond l'un et l'autre nous montre que la ncessit de rpondre la question fondatrice de toute action humaine commune : Qui a tort, qui a raison ? pour inflchir ou indiquer ce qui doit tre fait en commun, a conduit deux voies radicalement diffrentes. Au Japon et en Extrme-Orient en gnral, le raisonnement logique strict de type occidental, bas en particulier sur la notion de tiers exclus (c'est--dire sur le ou exclusif du vrai ou faux , tort ou raison ), n'est pas une tradition, ni, encore moins, une philosophie de vie. Les pays d'Extrme-Orient ont, depuis des millnaires, par le fait, entre autres du confucianisme, intgr dans leur faon d'tre
1

Ce qui a donn naissance, par exemple, en gestion par projets, ce que l'on nomme aujourd'hui ingnierie simultane ou concurrent engineering . Signalons que c'est Maurice Dufour que nous devons ce rapprochement entre la notion de contrat-consentement et les fondements constitutifs de la vie des groupes au sein des organisations : Synthse , dans A. Chanlat et al., La rupture entre l'entreprise et les hommes, Paris et Montral, dition de l'organisation et ditions Qubec/Amrique, 1985.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

151

la tierce possibilit d'avoir la fois tort et raison. Et, dans une certaine mesure, il en va de mme pour les pays germano-scandinaves, pour des raisons qui tiennent la survivance, travers le luthranisme, d'lments de la loi du juste milieu aristotlicienne (notion expose dans La Politique 1). Henri Atlan 2 rapporte ce sujet une parabole chinoise fort difiante : un sage, philosophe et juriste, rendant la justice, donne raison non seulement chacun des deux plaignants en dispute (qui affirment bien sr, chacun, le strict contraire de ce que dit l'autre) mais aussi ses disciples lui donnant tort d'agir de la sorte ! Ce que cette parabole exprime est trs proche de ce que montreront, chacun sa faon, Poincar et Einstein au dbut du XXe sicle : le fait d'avoir tort ou raison est relatif, ce jugement n'a de sens qu'en fonction de la position, du point de vue de celui qui l'exprime. Notons, cependant, que cela n'a rien voir avec le vrai ou le faux, dans la mesure o il s'agit d'affaires de la vie humaine concrte. Souvenons-nous de deux des fameux exemples imaginaires utiliss par Einstein : 1. Deux tmoins auditifs d'un meurtre s'tant produit dans un train en marche, affirment le contraire l'un de l'autre, et pourtant chacun dit vrai et a raison ! Le fait est que l'un est dans le train et l'autre sur le quai. Deux hommes se battent en duel au pistolet bord du train en marche et tirent en mme temps, mais un seul est tu. Disons celui se trouvant vers l'avant du train. Au dtective effectuant l'enqute, le tmoin bord du train va certifier avoir entendu les deux coups de feu en mme temps ; ce qui est vrai de son point de vue, puisqu'il se dplace, comme l'air qui s'y trouve, la mme vitesse que le train. Cependant, le tmoin se trouvant immobile sur le quai, lui, va certifier avoir nettement entendu un coup de feu avant l'autre ; ce qui est tout aussi vrai, partir de sa position, puisque tant immobile, le son du coup tir de l'arrire va lui parvenir la vitesse du son augmente de la vitesse du train, alors que le son de celui tir de l'avant va lui parvenir la vitesse du son diminue de la vitesse du train (car tir en direction de la queue du train). Ainsi, les deux tmoins disent le contraire l'un de l'autre, propos du mme fait objectif , et pourtant tous deux disent vrai et tous deux ont raison ! Le vrai problme est affaire de systmes de rfrence. Deux voyageurs, voyageant dans des trains allant dans des directions et vitesses (par hypothse proches de celle de la lumire) diffrentes, ne pourraient en aucun cas voir le mme objet de la mme faon. Chacun aura donc sa vrit. Le vrai et le faux ne sont plus, l aussi, que question de systmes de rfrence.
Je parle ici de la logique des propositions et non de la logique formelle . Cette prcision est importante pour clairer l'apparente contradiction qu'il y a rattacher l'hritage aristotlicien par Luther et saint Thomas d'Aquin la plus grande tolrance au tiers exclu, la loi du juste milieu que l'on trouve dans le modle rhnan, et le fait qu'Aristote soit le pre de la logique formelle. Henri Atlan, tort et raison, Paris, ditions du Seuil, 1986.

2.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

152

La diffrence de point de vue de chacun des protagonistes (sage, plaignants et disciples de la parabole chinoise, ou de chacun des voyageurs de nos trains) tient donc au fait qu'ils ont des systmes de rfrence diffrents ; en d'autres mots, la position diffrente que chacun occupe par rapport l'objet dont il est question. Nous sommes l en pleine thorie de la relativit restreinte, thorie admise et applique par la physique, et ignore par l'conomie-management. Revenons maintenant au type de rponse la question Qui a tort, qui a raison ? dans les deux systmes d'conomie-management en cause. Pour la tradition du modle nippon et germanique, en l'absence de tiers exclu (d'un ou exclusif), il faudra bien que chacun prenne le temps d'couter le point de vue de l'autre. Aucun ne peut, a priori, frapper de nullit la vision de l'autre, prtendre que la sienne est, sui generis, meilleure ou suprieure 1. La tradition occidentale est, on le sait, marque de son ct par le cartsianisme et le principe logique du tiers exclu , qui peut s'noncer, en termes trs simples, de la faon suivante : si deux propositions expriment le contraire l'une de l'autre, soit l'une des deux est fausse, soit les deux sont fausses. Il n'y a pas de troisime solution possible. Ce qui importe ds lors le plus pour notre rflexion, c'est que, sous ce principe du tiers exclu, lorsque deux ou plusieurs personnes doivent convenir d'une voie commune ou prendre une dcision qui les implique ensemble, le moyen de trancher entre points de vue diffrents reste, le plus couramment, l'argument d'autorit : aura ou donnera raison, a priori, celui qui dtient le pouvoir que ce pouvoir soit lgu par la tradition (par exemple celui li la proprit) ou confr par la loi, le grade, le savoir (le pouvoir du juge, de l'agent reprsentant l'autorit publique, de l'expert, du chef ). On a donc construit depuis prs d'un sicle, en Occident anglo-amricain, un management correspondant, bas sur l'autorit unilatrale, pyramidale. Au Japon, au contraire, en l'absence de tiers exclu a priori, devant l'obligation du maintien de l'harmonie, du juste milieu (confucianisme et shintosme), et devant les lois et traditions de cogestion, de proprit/obligation (clbre loi allemande qui dfinit comment tout propritaire de quelque chose a des obligations collectives et
1

L'interprtation extrieure de ce qui se passe dans le management nippo-germanique se mprend gnralement sur la signification de traits tels que la soumission, l'hyper-discipline, qui ne sont en fait que l'expression d'un comportement conforme la participation des activits dont les finalits, raisons, tenants et aboutissants sont le rsultat d'un consensus (consentement) pralablement ngoci, admis et tabli par toutes les parties contractantes . Les modalits courantes tant toujours objet de concertation et consensus. N'oublions pas non plus que l' autorit est vue davantage comme reprsentative du consensus, du bien et de l'intrt gnral, donc comme tant a priori bienveillante, que comme unilatrale et dominatrice (les fameux w la prsance du maintien de l'harmonie et de la bonne entente et akomi le sens aigu de ce qui se fait et de ce qui ne se fait pas du Japon). Je me permets de rappeler un dossier brlant sur la pathologie directement issue de formes de despotisme de la part de chefs pleins de certitudes et qui croient avoir systmatiquement raison face aux subalternes : Le harclement moral , Le Nouvel Observateur, semaine du 6 mars 2000.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

153

sociales associes au fait d'tre propritaire 1 il a fallu trouver des moyens, non pas d'imposer les termes d'un contrat et ses modalits d'excution, mais d'intgrer diffrents points de vue, puisque aucun n'a, en soi, prsance. La dtention du pouvoir ne suffit pas pour donner raison. Les pays germano-scandinaves ont de leur ct emprunt une voie analogue, sous les effets du luthranisme, porteur plusieurs gards ( travers le thomisme) des notions et valeurs aristotliciennes, celles d'amiti entre les hommes (dite amiti utile en termes aristotliciens, c'est--dire comprise aussi et surtout comme dsir d'assurer son propre bien et celui de l'autre) et de juste milieu, par exemple, et sous l'hritage du fonctionnement concert du village antique germanique ou nordique qu'a dcrit Max Weber 2. La notion de juste milieu et la centralit archtypale des liens du communautarisme familial sont ainsi un point commun important de l'aristotlisme et des religions orientales (confucianisme-bouddhisme-shintosme), et impriment, peut-on dire, un mme esprit aux types de capitalisme-management que l'on retrouve dans les pays que ces courants de pense ont marqus 3. Par contraste, les pays anglo-saxons ont t marqus par l'individualisme et l'litisme du calvinisme angloamricain. Voil donc fort certainement, en partie, les origines des pratiques managriales nippo-rhnanes bases sur des principes et des instruments, non de planification, de commandement et de contrle, mais d'obtention et de maintien du consensus. Et ces principes et instruments ont pour noms cercles de qualit , comits paritaires , comits de concertation , de co-dcision , de co-dtermination , etc. Aucun contrat entre dirigeants et dirigs n'y est envisageable sans consentement. Ladhsion de tous et chacun, par consensus, y est la cl de l'engagement collectif. Il convient cependant de bien s'entendre sur le sens du principe de base propos ici : il ne s'agit pas, comme certains pourraient le supposer, de se mettre transformer l'organisation en une tour de Babel gnralise, o tout le monde discute de tout et de n'importe quoi. C'est l, trs souvent, un prtexte facilement et de bonne foi sans doute invoqu par les dirigeants pour rejeter l'obligation de (se) changer et d'voluer vers un management plus participatif, plus (rellement) l'coute des points de vue des autres protagonistes hors et dans l'entreprise, en particulier les employs de base. Il s'agit seulement pour moi de se poser, si possible, de bonnes questions quant ce qui pousse l'autre collaborer ou non. Les finalits rentabilistes, productivistes ou maximalistes restent une autre question.
1

2 3

Par exemple, tout propritaire de son lieu d'habitation aurait l'obligation de loger, s'il a des espaces inutiliss, des sans-abris (ce qui s'est largement produit avec par exemple les rfugis de l'ex-RDA). Dans Lhistoire conomique, op. cit. Voir Weber, 1964, Albert, 1991, Cazal, 1991 et 1992, Aktouf, 1992 et 1994.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

154

On peut ici emprunter Pascal les notions d' art de persuader et d' art d'agrer . C'est l une autre faon de parler de contrat-consentement, mais aussi du vritable art du bon dirigeant, qui est de savoir persuader en processus d'change de points de vue (et pas de s'vertuer expliquer unilatralement le sien) pour emporter l'agrment (et non l'obissance ou la soumission). La logique dominante du tiers exclu dans le modle anglo-amricain a amen confondre persuader avec imposer, et agrer avec obir. Or, toute mesure, aussi intelligente et aussi vraie soit-elle, qui est impose autrui pour qu'il y obisse, ne peut gnrer que passivit et inertie, et donc ncessit de contrle, de surveillance, d'valuation, de sanction. La coercition reste, disait l'minent spcialiste amricain des organisations, Charles Perrow, le seul moyen de faire faire un travail par nos semblables, tant qu'ils seront maintenus dans un systme bas sur la subordination hirarchique. La contrainte et la coercition sont filles du rapport de force et mres du conflit et de la confrontation permanents. Le tout n'est que frictions incessantes et pertes infinies d'nergies. Or qui dit pertes d'nergies dit cots exponentiels 1. Il vaut mieux, et de loin, une mesure ou une dcision mdiocre ou moyennement intelligente, mais btie sur l'adhsion (ou tout le moins le consensus) de toutes les personnes concernes. Lexcution a alors toutes les chances de se faire bien mieux en termes de qualit des rsultats, sans frictions, plus vite et sans ncessiter de contrle ni de surveillance harcelante ! Que vaut une dcision, aussi rapide et hautement intelligente soit-elle, si elle est unilatrale, brutale (par dfinition lorsque impose), incomprise, non admise par ceux qui doivent lui donner vie, la concrtiser ? Bien entendu, persuader-agrer et contracter-consentir ncessitent du temps. Le temps de se comprendre et de s'ajuster au mme diapason. Mais ce tempsl n'est pas du temps perdu, comme on le croit communment. Le temps rellement perdu est celui qui est pass tenter de vaincre l'absence de motivation, l'incomprhension, la rsistance, l'inertie, et aussi celui pass essayer de corriger tout ce qui en dcoule : rebuffades, retards, animosits, pour ne pas dire sabotages 2.
1

Je me garde bien, naturellement, de confondre productivit , guerre aux gaspillages (ce qui ncessite la collaboration et la vigilance de tous), et guerre aux cots (le salariat tant un des principaux, en management traditionnel), sachant que c'est l une des diffrences majeures entre les esprits et pratiques des deux systmes de management dont je parle ici. Il n'en reste pas moins que ces pertes d'nergies se traduisent en effet en cots (souvent normes) de nonqualit, de contrles harassants, d'absentisme, de maladie, d'puisement, bref, de toutes sortes de consquences des formes de harclement moral auxquelles se livrent des cohortes de chefs conditionns croire qu'ils dtiennent vrit et raison. M. Sprouse (Sabotage in the American Workplace, San Francisco, Pressure Drop Press, 1992) dresse un tableau inquitant de toutes sortes de sabotages dlibrs auxquels se livrent des employs de tous secteurs, par frustration de n'tre pas traits en humains devant consentir et

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

155

Voil bien des raisons qui militent en faveur d'un management de contratconsentement, portant ipso facto, en lui-mme, les conditions du respect des engagements relativement aux finalits et aux modalits de ce qui est faire ensemble. L'acceptation et l'intriorisation des motifs et l'adhsion sont les plus grands garants de la motivation, de l'attachement remplir ses engagements et de la qualit du travail. C'est ce que j'appelle l'appropriation. Un acte appropri est un acte qui fait de l'acteur lui-mme (l'excutant) son plus svre et plus exigeant juge et contrleur. Il est bien d'autres vertus attaches ce mode de management, parmi lesquelles je me contenterai d'voquer l'une des plus prosaques : la dmultiplication de l'effet de synergie par celui de la combinatoire. On sait en effet que toute augmentation de la complexit d'un environnement entrane, pour les systmes qui s'y trouvent (incluant les organisations), la ncessit d'augmenter la varit de leurs modes de rponses face aux lments qui voluent dans et modifient ce mme environnement. C'est l la seule manire de concevoir logiquement et concrtement ce qu'on dsigne par innovation, crativit, ou capacits cratrices : l'aptitude d'un systme survivre et se conformer aux exigences toujours nouvelles et changeantes du milieu dans lequel il tente de continuer exister. Tout systme ou organisation qui se montrera incapable de ce supplment de crativit sera terme inexorablement condamn. On peut aisment admettre que l'augmentation de la crativit d'un systme est fonction des interactions entre les lments qui le composent (la crativit pouvant se rapporter la possibilit de faire merger par combinaison d'informations diverses et parses de l'information nouvelle, indite). Tout comme l'intelligence et la crativit de l'individu ne sont que de la mmoire combine, celles de l'organisation, ensemble d'individus, sont des intelligences diffrentes combines 1. Plus il y aura, dans une organisation, de possibilits d'interagir, de se concerter, de confronter et d'ajuster les points de vue, plus la crativit, par l'mergence dmultiplie et la combinatoire d'informations indites, sera possible, systmatique, en dlais minimaux... C'est cela et rien d'autre, l'organisation intelligente, thique et apprenante qu'appellent ardemment de leurs vux les gourous les plus en vogue du management de ce dbut de sicle. Insistons sur le fait que l'intrt d'un tel mode organisationnel dpasse les seules considrations philanthropiques qui peuvent y tre attaches, et concerne la survie

agrer , mais en ressources passives et silencieuses. Cf. H. Atlan, Du bruit comme principe d'auto-organisation , Communications, n 18, 1972, p. 21-36.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

156

mme de l'entreprise long terme. Finissons-en avec deux illusions managriales tenaces qui sont pour celle-ci de vritables cueils : 1. La croyance que contrle et exercice d'autorit sont synonymes d'efficacit. Rien n'est plus faux : le contrle est une chose et l'efficacit une autre. Et l'efficacit aujourd'hui passe de plus en plus par la crativit collective. La croyance, encore plus pernicieuse et plus tenace, que l'intelligence et la crativit d'une entreprise sont situes en un lieu et un seul de l'entreprise : le sommet de la pyramide et ses environs immdiats. L encore, rien n'est plus faux. Il n'y a pas plus d'intelligences suprieures en soi et hors contextes prcis, que de visions ou de reprsentations officielles et unilatrales de l'organisation, de son environnement et de ce qui s'y passe. Le corollaire est, bien sr, qu'il n'y a pas non plus d'intelligences infrieures en soi. Nos intelligences respectives 1 sont bien plutt diffrentes et aussi valables les unes que les autres, selon le lieu de l'entreprise, la tche, le contexte, le point de vue, le rle, l'angle de vision, la position.

2.

C'est de la confrontation, fcondation, combinaison de ces diffrences que nat et s'panouit l'intelligence organisationnelle, s'il en est une. Le principal rle et la vertu cardinale du manager d'aujourd'hui est de faire en sorte que ces combinaisons puissent se faire et ces diffrences s'exprimer et se fconder. C'est de permettre l'ensemble des points de vue de vivre, se vivre et se dire (il est dplorer, par exemple, que dans l'obsession d'une rentabilit financire court terme partout rgnante, l'on soit amen vider les entreprises, entre autres, de leurs employs les plus anciens, qui en sont la mmoire). C'est de mettre en place des conditions, des ambiances, des forums, des lieux d'expression, d'change, de concertation, tous les niveaux et dans tous les sens (et surtout pas des chanes de planification dcision surveillance contrle). Lorganisation cratrice et efficace, c'est l'ordre dynamique par la tolrance d'une certaine dose de bruit et de dsordre 2. Mais c'est aussi le dsir, de la part de chacun et de chacune, de jouer le jeu, la dcision de collaborer activement et de livrer son intelligence. Cela se mrite de la part des dirigeants : il faut mriter la coopration de ses employs, pour la simple raison qu'on ne peut l'exiger. Que cela s'appelle cercles de qualit, comits paritaires, quipes semi-autonomes, ou management transversal, par projets ou encore par plateau, le principe fondamental est le mme : intgrer par cercles concentriques (ou en interfaces) successifs, le local
1

Cf. ce sujet peu prs toute l'uvre d'Albert Jacquard, et en particulier Lloge de la diffrence, Paris, ditions du Seuil, 1980. Il convient de se garder d' objections paralysantes du genre : tour de Babel , anarchie , pagaille , espaces browniens ingrables ... D'abord ces espaces browniens sont circonscrits aux problmes traits, ensuite les solutions exprimes n'ont pas tre convergentes , la divergence tant ncessaire la crativit, et enfin, il ne faut plus confondre ingrable et incontrlable .

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

157

au gnral et le stratgique l'oprationnel, le dirigeant au dirig, le spcialiste au machiniste... Pour cela, bien sr, il faut une tout autre conception des statuts et rles des personnes dans l'organisation. Ces personnes ne doivent plus tre considres comme des ressources 1 , mais comme des partenaires en tat de choisir l'adhsion en toute connaissance de cause. Or cela suppose de la part de ces acteurs une certaine libert-responsabilit et, par-dessus tout, des raisons de faire ce choix. Sinon, ils se comporteront et c'est leur ultime refuge, proprement ontologique, pour protger leur identit profonde par le recours divers mcanismes de dfense en ressources , en objets, dont il faut indfiniment et hroquement combattre l'inertie 2. Au milieu des annes 1970, dj, on avait commenc se rendre compte que la supriorit des produits et des services sur les marchs n'tait pas seulement une question de super-recettes de gestion. On s'est mis regarder enfin aprs des dcennies de pense mcaniste en management , avec srieux et profondeur, du ct de l'humain comme origine de tout ce qui se passe ou ne se passe pas dans une organisation. On a commenc voir l'homme autrement que comme la machine la plus complique grer , comme on disait si souvent jusqu'aux annes 19501960 3. C'est de culture, de valeurs, de symboles et d'adhsion volontaire que l'on s'est mis traiter, bien plus que de techniques de motivation ou de contrle de
1

Les dictionnaires utilisent systmatiquement, pour dfinir le terme ressource , celui de moyen , avec diffrentes nuances. Or l'tre humain n'est pas un moyen mais une fin. Sinon on le dshumanise et on ne peut alors, cela va de soi, en appeler ses facults humaines . C'est une forme de ngation de l'autre qui relve de l'alination et d'un processus nvrotique li ce que Freud appelait narcissisme mineur : la ngation de l'autre pour l'affirmation de soi. Nous nous expliquerons plus loin sur cela, mais ce sont l des mcanismes qui mnent des justifications-renforcements, eux aussi nvrotiques, du fait de traiter son semblable en ressource. Au bout du compte, cela peut amener justifier la cruaut et les traitements inhumains dans les organisations (Dejours a parl, utilisant les concepts de H. Arendt, d'un processus de banalisation de la souffrance et du mal)... c'est ce quoi nous assistons avec les licenciements massifs, les exclusions, le phnomne tendu du surmenage, le harclement, les dpressions, les chantages l'emploi... Voir ce sujet, extrmement pineux et peu trait, les travaux de Burkard Sievers, et en particulier, Work, Life and Death Itself, Berlin et New York, De Gruyter, 1996. Voir aussi O. Aktouf, Le management de l'excellence, de la dification du dirigeant la rification de l'employ , dans T. Pauchant (dir.), La qute du sens, Paris et Montral, ditions de l'organisation et Presses HEC, 1996. Je signale au lecteur, ce sujet, l'exemple de la multinationale canadienne Cascades, fameuse sur trois continents (y compris en Europe) pour son management qui intgre systmatiquement l'ouvrier et l'employ de base comme maillons part entire dans la rflexion, les projets, les dcisions propos de tout ce qui touche la marche de chaque unit, de chaque usine, jusqu' celle du groupe dans son ensemble (P. Gucci, Cascades ou le triomphe du respect, Montral, ditions Qubec/Amrique, 1990) ; ou encore l'exemple de la multinationale amricaine Kimberley Clark, o le point de vue du machiniste peut passer avant celui de l'ingnieur pour ce qui touche au rglage, la modification, l'adaptation des machines de production.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

158

maximisation des efforts. Lre du work hard (travailler dur) cde dsormais la place l're du work smart (travailler intelligemment). C'est le primat de la qualit et de la satisfaction du client et de l'employ. C'est aussi la reconnaissance que, quelle que soit l'importance (certes cardinale) des techniques, de la technologie et des technologues, rien ne peut se faire rellement et efficacement sans l'implication dlibre de ceux qui constituent, en fait, l'essence de toute organisation : l'ensemble des personnes qui en sont membres, et plus spcifiquement, celles qui sont en interface directe avec le produit, le consommateur. Ce sont leurs interrelations, leurs sentiments, leur qualit de vie ensemble, et ce qui se passe dans leur tte qui dterminent le comportement, l'efficacit et la performance de l'organisation. Voil donc le management ramen au cur de ce qui donne lieu uvre commune et solidaire entre les humains : les raisons fondatrices, rciproquement mises et acceptes, pour entrer en rapports de coopration durable. C'est le cheval de bataille actuel des penseurs les plus couts : depuis ceux qui parlaient de culture d'entreprise et d'excellence, jusqu' ceux qui prnent l'entreprise intelligente et apprenante , ou encore thique et spirituelle , sinon base sur un management par la reconnaissance . Il semble enfin vident qu'il n'est de performant, d'intelligent et d'apprenant dans une organisation que les personnes, toutes les personnes, qui la constituent. Lre de la qualit et de l'amlioration continue apporte des exigences jusque-l ignores du management occidental prdominant : faire que chaque membre de l'organisation, o qu'il soit et quoi qu'il fasse, remplisse son rle en acteur actif, complice, responsable et en tat d'adhsion permanente. On est loin, trs loin, de la gestion de rouages passifs, dociles et obissants, que l'on traite ainsi qu'on les dsigne : comme des ressources . Il ne s'agit plus de vaincre l'inertie par l'effort quasi hroque des managers des objets rfractaires et indolents que seraient les employs (conus comme en tat d'insuffisance motivationnelle permanent), mais de mettre en place des conditions telles qu'ils veuillent donner, non pas leurs rserves d'nergies passives, mais leur vigilance, leur intrt, leur intelligence, et jusqu' un attachement personnel pour ce qu'ils font. De plus, le faire ensemble , la force cratrice de la synergie du travail en quipe et en temps rel, est de plus en plus reconnue comme passage oblig de l'appropriation active de l'organisation et de son sort par ses membres. Lesprit de ces remarques n'est surtout pas de promouvoir l'analyse et l'organisation des conditions d'appropriation comme une autre faon de manipuler les personnes afin qu'elles donnent plus. Il est question, et profondment, d'une situation d'appropriation totale, o tout est fait en fonction des objectifs que se fixe la collectivit, comme collectivit, peu importe la manire : autogestion, cogestion, participation, empowerment.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

159

Le management traditionnel, hirarchique, cloisonn et pyramidal n'tait et n'est toujours pas prpar, ni en thorie ni dans les pratiques, une telle rvolution, laquelle concerne les mentalits, notons-le bien, de tous les chelons d'employs, mais surtout et avant tout des cadres et dirigeants. Par ailleurs, la forme de management propose ici, qui se rapproche du type nippo-rhnan, et qui repose sur l'adhsion, demande un certain contexte : un minimum de projet de socit encadr par une conomie sociale de march. Tout cela, bien sr, impose des limites l'ambition d'une multiplication infinie des gains financiers. Voil pourquoi la voie d'une conomie sociale de march et son corollaire, le management de type nippo-rhnan, sont une autre solution indsirable aux yeux des gens du milieu des affaires adeptes du nolibralisme et du march dbrid.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

160

CHAPITRE VI
O les lois conomiques exposes par Marx rejoignent les sciences physiques et la thermodynamique

Le danger qui nous menace, c'est que notre espce s'extermine et que, en le faisant, elle fasse prir d'autres espces aussi ce qui est immoral. Konrad Lorenz L'apport de la physique aux systmes des connaissances est essentiel. S'tendant jusqu' recouvrir la chimie d'une part et la cosmologie de l'autre, la physique est bien aujourd'hui la science de l'ensemble des phnomnes de la nature, vie et conscience mises part. Encore l'exception concernant la vie n'est peut-tre que temporaire. Bernard d'Espagnat

Retour la table des matires

NOUS LAVONS VU, le paradigme noclassique et son driv direct, le management anglo-amricain, ont toujours vhicul des ides et des comportements supposant la possibilit d'une production de richesses et d'une accumulation sans limite de croissance. Largument principal qui sera dvelopp ici est que, comme l'ont trs bien vu les physiocrates et les classiques aprs l'illustre prdcesseur que fut Aristote (en particulier, et chacun sa manire, Malthus et Marx 1), il existe des limites au progrs matriel souhait par l'homme, et que ces limites sont en premier lieu d'ordre matriel-physique. La croissance ne saurait tre infinie du simple fait que les ressources, elles, ne le sont pas. Notre capacit d'extraire les ressources ncessaires cette croissance est d'ailleurs dj en train d'atteindre ses limites. Il n'est qu' voir les
1

Notons au passage que Karl Marx aurait sans nul doute entrin les rflexions qui vont suivre, particulirement lorsqu'elles portent sur l'impossible hypothse d'un march autorgul et croissance infinie dans un monde fini, et que tout cela devrait objectivement nous inciter enfin admettre le bien-fond de la loi de la baisse tendancielle des taux de profit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

161

atteintes de plus en plus irrversibles portes l'environnement, l'tat de dlabrement de continents ou de sous-continents comme l'Afrique, l'Amrique latine, l'Inde, le nord-est de l'Europe, la Russie, l'augmentation incessante de la misre dans les pays riches... Dans cette perspective, le modle de l'entreprise poursuivant le profit maximal, dans un march autorgul et toujours en concurrence illimite, est revoir totalement. Et ce, notamment, la lumire d'un paradigme actuellement en plein dveloppement dans une certaine pense conomique mergente : le paradigme thermodynamique 1, lequel nous permet d'apprhender les limites la croissance en termes non seulement empiriques mais aussi mathmatiques, au niveau des lois physiques universelles. Dans l'ensemble du rgne vivant, l'homme est la seule crature extraire de son milieu bien plus que ce qui lui est ncessaire pour simplement se maintenir en tant que structure vivante, et le faire de faon sans cesse croissante. C'est ce qu'on appelle transformation de l'environnement, domestication ou contrle de la nature, civilisation, progrs, croissance, ou amlioration des conditions de vie et du confort. La question qui se pose alors est celle de savoir quelles conditions et dans quelles limites une telle extraction peut avoir lieu sans devenir une menace pour le renouvellement des ressources (en fait, on verra pourquoi, de l'nergie utilisable) disponibles dans l'environnement, et donc pour la continuation de la vie elle-mme. Avant d'entrer dans le vif du sujet, je ferai quelques remarques d'ordre pistmologique, touchant au pont construit ici entre des domaines traditionnellement tenus, du moins en ce qui concerne la question du traitement du travail et de l'nergie, pour trangers l'un l'autre 2. La phrase de Bernard d'Espagnat que je cite en exergue pour souligner la vaste porte qu'a acquise la science physique comme instrument de connaissance du rel ne doit en aucun cas tre comprise comme une prise de position positiviste et
1

Voir notamment N. Georgescu-Rgen, 1971 ; J. Rifkin, 1980 et 1989 ; R. Passet, 1980 ; B. Dessus, Systmes nergtiques pour un dveloppement durable, thse de doctorat en conomie applique, Universit Pierre Mends France, Grenoble, fvrier 1995 et nergiedveloppement-environnement, un enjeu plantaire au XXe sicle , Revue de l'nergie, n 415, nov. 1989. Howard T. Odum, Environmental Accounting : Energy and Environmental Decision Making, New York, John Wiley & Sons, 1996 ; Gonzague Pillet et Howard T. Odum, nergie, cologie, conomie, Genve, Georg diteur, 1987 ; Gonzague Pillet, conomie cologique : introduction l'conomie de l'environnement et des ressources naturelles, Genve, Georg diteur, 1993. Bien qu'il y ait l apparence de paradoxe, lorsque l'on sait que l'conomie a largement cd la tentation scientiste, notamment par ses emprunts la physique et la mathmatique, je souligne ici avec force ce que je considre comme ayant t tenu spar (au sein du courant dominant bien entendu) : les leons tirer de l'volution la plus profonde et la plus rcente en physique, les domaines de la thermodynamique et de la mcanique quantique.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

162

physicaliste de ma part, qui affirmerait la comprhension possible de tous les phnomnes, y compris de la vie et de la socit, par le recours une seule cl, encore moins une cl emprunte l'tude de l'inerte ou du non-conscient. Je n'accepte aucun imprialisme physicaliste (non plus que biologiste, d'ailleurs) l'gard du monde du social, du vivant, du conscient. Mais j'attire l'attention avec force sur le fait que nous avons apprendre beaucoup de la physique aujourd'hui pour relativiser ou mme dnoncer certaines positions devenues intolrablement positivistes dans les sciences mmes de la vie et de la socit. cet gard, Georges Devereux remarque avec une grande justesse : Les sciences de l'homme font comme si la physique n'avait jamais opr sa rvolution quantique 1. Elles se contentent en gnral, dans leurs prtentions scientistes, en particulier l'conomie, d'une sculaire et fort mauvaise imitation de la physique newtonienne (qui prcisment, se dmarque par rapport la physique du quantum et la thermodynamique par sa vision strictement mcaniste de l'univers) 2. J'ajouterai que le prsent chapitre se veut une contribution totalement inacheve un dbat entirement ouvert. Je ne prtends en aucune faon puiser l'un des aspects de l'argumentation qu'il propose, et c'est tout fait conscient des invitables rductionnismes, gnralisations et sauts pistmologiques propres tout essai de ce type que j'entreprends cette rflexion. J'entends cependant revendiquer le droit l'interdisciplinarit et, pour reprendre Georges Devereux 3 pour ne pas convoquer Niels Bohr 4 lui-mme et le principe de complmentarit en physique , le droit l'usage de la complmentarit pistmologique entre les sciences. La rflexion propose ici ne doit donc pas tre vue comme un vain exercice d'encyclopdisme ou d'clectisme thorique. Il s'agit d'une interrogation douloureuse et profonde qui a ncessit des annes de lectures ardues, de confrontations avec des spcialistes 5, et mme, d'angoissantes remises en question. Je me suis efforc de conduire ma rflexion de faon viter d'inutiles et spcieuses arguties touchant aux aspects les plus pointus, les plus microcosmiques ou les plus controverss des disciplines auxquelles je fais appel. Ce qui m'intresse, ce sont leurs aspects les plus gnraux, les mieux assis et les moins contestables
1 2

3 4 5

G. Devereux, De l'angoisse la mthode, Paris, Flammarion, 1980. Et lorsque, comme en conomtrie ou en conomie dite mathmatique , on utilise pour les besoins des analyses multivaries des quations empruntes l'lectromagntique (dites de Maxwell) et la cintique des gaz, c'est sans jamais se poser les questions que se posent les physiciens sur la lgitimit pistmologique de leurs instruments d'analyse. Cf. Maurice Dufour, Introduction et Synthse , in A. Chanlat et M. Dufour (dir.), Les sciences de la vie et la gestion, Montral, ditions Qubec/Amrique, 1985. G. Devereux, 1970. Physicien danois (1883-1962), un des pres de la physique quantique. On trouvera en annexe l'avis de l'un d'eux, et non des moindres, puisqu'il s'agit d'un des plus brillants lves du professeur Bernard d'Espagnat, lui-mme professeur distingu et expert mondialement reconnu en thermodynamique et en physique thorique : le professeur Jaro Roldan de l'Universit Univalle de Colombie.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

163

dans l'tat actuel des connaissances. Seuls le raisonnement global et sa porte macrocosmique sont donc ici, pour l'instant, considrs. En premier lieu, arrtons-nous sur quelques prmisses indispensables la comprhension du raisonnement qui sera suivi ici. Ces prmisses seront empruntes autant la thorie gnrale des systmes qu' la thermodynamique et l'conomique. Posons tout d'abord que, selon des notions lmentaires de la thorie gnrale des systmes, l'entreprise caractre conomique ou industriel, et toute organisation en gnral, peut tre considre comme un systme volutif et ouvert, l'instar de tout ce qui est vivant. Ce qu'il est important d'tablir ici, c'est le fait que de tels systmes ont besoin, pour survivre, d'changer matire et nergie avec leur environnement. Posons ensuite que cela se fait sous la contrainte de lois incontournables, bien connues de la physique, qui sont les lois de la thermodynamique, en particulier celle de la constance de la quantit d'nergie, d'une part, et celle de l'entropie, d'autre part. En termes simples, ces lois expriment le fait que : 1. l'nergie utilisable est en quantit constante dans l'univers (non renouvelable l'chelle humaine), et 2. l'volution (et a fortiori l'usage) de cette nergie donne lieu un processus irrversible et sens unique de transformation d'nergie utile en nergie inutile (autrement dit, l'homme peut peu prs tout faire, sauf fabriquer de l'nergie !) 1. Ce second principe implique que tout systme doit, pour maintenir sa structure, lutter contre l'entropie, c'est--dire puiser dans l'environnement suffisamment d'nergie pour compenser l'irrversible dperdition de la sienne propre 2 (c'est ce que E. Schrdinger, Prix Nobel de physique 3, appelle extraire de l'ordre de l'environnement 4 , ce qui signifie, en termes de physique thermodynamique, que le vivant a cette capacit, que n'a pas l'inerte, de prlever du milieu dans lequel il se trouve sous diverses formes l'nergie dont il a besoin pour maintenir sa structure et sa diffrenciation ou ordre par rapport la tendance inluctable vers le dsordre principe d'entropie qui survient ds lors qu'un systme n'est plus en mesure de disposer d'nergie encore utilisable).

Voir, entre autres, I. Prigogine et I. Stengers, 1979 et 1988, N. Georgescu Rgen, 1971 et 1989, M. Planck, 1980. J'aimerais mettre en garde contre la tentation d'invoquer ici le principe de conservation des masses dans les ractions chimiques, connu sous le nom de principe de Lavoisier, qui affirme que rien ne se cre, rien ne se perd, tout se transforme car l'important en ce qui nous concerne est la qualit de l'nergie, et non seulement sa quantit. Sous les lois de la thermodynamique, dans toute activit impliquant travail et chaleur, il y a quelque chose qui se perd de faon irrversible : une certaine quantit d'nergie utilisable est devenue inutilisable. En 1933 pour ses travaux sur la mcanique ondulatoire et la mcanique quantique. Schrdinger tait un physicien autrichien (Vienne, 1887-1961). E. Schrdinger, 1978.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

164

Compte tenu du premier principe, toute utilisation locale d'nergie se traduit donc par une dgradation de l'nergie utilisable l'chelle globale, et compte tenu du second principe, cette nergie dgrade l'est de faon irrversible. Posons enfin qu'il existe un lien incontournable entre thories des systmes, thermodynamique et conomie, par le biais d'une quivalence nergie-travailtransformation 1. Toute activit de transformation devant aboutir une production de richesses passe forcment par une forme ou une autre de travail. Or, on connat, sous l'appellation d'effet joule, le phnomne qui consiste en la transformation en une certaine quantit de chaleur de tout travail fourni par quelque systme que ce soit. Cela implique une quivalence entre travail (transformation) et dpense d'nergie, tout travail pouvant tre exprim en termes d'une certaine quantit d'nergie rendue dfinitivement inutilisable. Ensuite, comme toute activit conomique est un travail (puisqu'il y a transformation), cette activit ne peut chapper aux lois rgissant la dynamique des systmes et de l'nergie. En consquence de quoi, l'entreprise est forcment un systme thermodynamique. On remarquera que si thories des systmes et thermodynamique sont conceptuellement outilles pour traiter des questions d'usage, de flux, d'change, de transformation de l'nergie, la science conomique, elle, ne l'est absolument pas ! Cela peut-il tre sans consquences ? En tant qu'entit volutive et ouverte, lieu de processus de transformation et d'changes (de matire et d'nergie), ainsi que nous l'avons vu plus haut, l'organisation (en particulier but lucratif) partage certaines caractristiques avec le vivant. Il est donc lgitime de faire des parallles entre ces deux types d'entits, en prenant garde toutefois de rifier l'organisation, ou d'en faire un tre ou un organisme, par une quelque homomorphie avec le reste du vivant. Si nous dbutons le raisonnement par la dynamique (et la thermodynamique) des systmes vivants naturels, nous pouvons aisment comprendre ce que veut dire E. Schrdinger lorsqu'il parle d'extraire de l'ordre de l'environnement : c'est tout naturellement le fait de prlever rgulirement, jusqu' la mort (irrversible), une certaine quantit d'nergie utilisable ncessaire pour ralentir sa propre entropie et ce, toujours en augmentant l'entropie globale (c'est, en d'autres termes, transfrer l'entropie interne du systme vers le milieu externe englobant, en vertu du premier principe de la thermodynamique).

La science physique elle-mme est peu claire quant la possibilit de distinguer nettement travail et nergie sur le plan conceptuel. Bien des dfinitions (par exemple, M. Planck, Initiation la Physique, ou plus simplement l'Encyclopdie universelle) vont ainsi : Le travail, c'est l'nergie change par un systme avec l'extrieur sous forme ordonne.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

165

Plus explicitement, cela passe par l'intermdiaire d'une transformation (travail) qui fait des gaz, des rayonnements, des liquides, des matires des lments assimilables par l'organisme vivant, pour qu'il puisse se maintenir en tant qu'organisme vivant. Il n'y a l, en dernire analyse, rien d'autre qu'un processus infini de flux et d'changes d'nergie, dont on peut vrifier l'quilibre ou la durabilit en analysant les flux d'entre (inputs) et en les comparant aux flux de sortie (outputs). Il est essentiel de comprendre que la quantit d'nergie utilisable 1 exporte (rejete sous forme de gaz, de scrtions, d'excrtions, de chaleur) dans l'environnement par notre organisme sera toujours infrieure celle qu'il en importe (les dchets rejets, sous quelque forme que ce soit, seront toujours, en termes d'nergie, dgrads par rapport la forme ingre, du fait de l'usage qu'en fait l'organisme pour sa propre nguentropie, c'est--dire pour le ralentissement de son entropie). On peut donc crire : QE1 > QE2 o : QE1 = quantit d'nergie utilisable importe ou entres (inputs) QE2 = quantit d'nergie utilisable exporte ou sorties (outputs) Si notre organisme faisait l'inverse (exporter plus d'nergie utilisable qu'il n'en importe), il acclrerait sa propre entropie, c'est--dire qu'il hterait sa mort au lieu de la retarder. Il est donc vital, au sens propre, pour tout systme vivant que, en termes d'nergie utile, les sorties soient toujours infrieures aux entres. Voyons prsent ce qu'il en est d'un systme artificiel, mais volutif et ouvert, tel qu'une entreprise conomique. l'instar de l'organisme vivant, l'entreprise transforme ce qu'elle intgre de son environnement. Le travail est l'entreprise ce que le mtabolisme est notre organisme vivant et naturel : il transforme de la matire d'une certaine qualit nergtique en matire d'une autre qualit nergtique, du point de vue de l'nergie utilisable, rutilisable ou non rutilisable que ces matires reprsentent. Dans ce processus, on peut considrer que les trois facteurs de production, matire, travail et
1

Il est de premire importance de bien noter qu'il s'agit d'nergie utilisable , et non d'nergie totale , car analyser en termes d'nergie totale impliquerait qu'il faille tenir compte de la quantit d'nergie retenue dans le systme (vivant) pour son propre maintien en tat d'ordre . Une telle analyse aboutirait au constat d'une illusoire galit entre les flux (ou ce qui revient au mme) de diffrence nulle entre les flux d'entre et de sortie. En effet si l'entre du systme nous avons une, quantit QE1 d'nergie importe et la sortie une quantit QE2 exporte, il reste que le systme a retenu pour son propre usage une quantit QE(u) qui si elle tait prise en compte (analyse en termes d'nergie totale) ferait aboutir non pas l'inquation QE1 > QE2, mais QE1 = QE(u) + QE2.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

166

capital, ne sont que des modalits diffrentes de l'nergie, tant donn l'quivalence travail et nergie ; travail et argent (et par extension : capital), puisqu' toute cration d'argent devrait correspondre en principe un travail, comme nous le verrons ; et enfin matire et nergie (lutilisation de matire impliquant ncessairement transformation d'nergie utilisable en nergie inutilisable ou dgrade). Cela tant, on peut, comme pour l'organisme vivant, apprcier la qualit de l'nergie l'entre et la sortie du systme en prenant en considration l'quivalence-nergie de ces trois lments. Or, la vocation avoue de l'entreprise est, sous le principe de la maximisation des profits, de toujours maintenir, en fait, des sorties suprieures aux entres (des outputs suprieurs aux inputs). Le profit reprsente de ce point de vue, en ultime analyse, une quantit d'nergie supplmentaire qui vient s'ajouter aux entres, que cet ajout soit exprim en termes de valeur ajoute , de quantits montaires... Pour le systme entreprise, l'inquation dfinie plus haut pour le vivant naturel s'crirait donc : QE1 < QE2 Nous sommes l devant une impossibilit thermodynamique qui implique que : 1. soit les lois thermodynamiques sont revoir, 2. soit l'institution entreprise conomique y chappe. Se pose alors la question : d'o provient cette quantit supplmentaire d'nergie qu'on dnomme profit 1 ? (Il est tout fait significatif que certaines institutions parlent aussi bien de surplus ou de trop-perus.) Ceci est totalement en contradiction avec les principes de la thermodynamique, surtout avec le second, le principe d'entropie. Car selon ces principes, il ne saurait y avoir, ce que semble suggrer cette inquation, cration d'nergie ! D'un point de vue nergtique (nergie utilise), tout se passe ou plutt on laisse croire que tout se passe comme si on crait la quantit d'argent dnomme profit, comme une nouvelle quantit d'nergie (puisqu'il y a une quivalence entre argent et nergie, comme on l'a vu) s'ajoutant, pour ainsi dire quelque part, par rapport la quantit d'nergie des entres, au lieu d'en tre, en toute logique thermodynamique, soustraite, puisque suite aux transformations impliques par le travail il y a forcment dgradation d'nergie. Car en fait, et de quelque bout qu'on le prenne, on en revient invitablement, pour tout ce qui est quantit d'argent en circulation, une question de travail ou, ce qui revient au mme, une question d'nergie : aucune unit montaire ne saurait tre en circulation sans
1

On se rappellera, en cho, la question que posait Karl Marx en introduction du Capital : d'o provient le profit si tous les facteurs sont rmunrs leur juste valeur ?

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

167

tre l'quivalent d'une quantit de travail fourni par quelqu'un, quelque part, donc d'une quantit d'nergie dgrade. Mme l'argent issu d'un travail thorique, intellectuel, ou de la spculation, ou encore gnr par l'intrt, ncessite, ne seraitce que pour sa production et sa gestion, une dpense d'nergie sous forme d'usage d'infrastructures, d'ordinateurs, etc. (sans parler de l'usage de cet argent, qui servira forcment acheter du travail d'autrui sous forme de produits et de services) 1. Il en est strictement de mme pour toute quantit d'argent dpense des fins de consommation et gnrant, par les mcanismes conomiques que l'on connat, du profit. Cet argent, qu'il soit considr sous l'angle de la thorie de la valeur travail (le travail socialement accumul formant la valeur de tout bien mis sur le march) ou sous celui de la valeur march (la valeur du bien est dtermine par le jeu entre l'offre et la demande), demeurera toujours l'expression d'une dgradation d'nergie par un travail fourni (socialement accumul, ou contrepartie de l'offre prsente par un offreur qui a d, immanquablement, user une quantit d'nergie donne pour se procurer le montant qu'il est prt offrir, ne serait-ce, bien sr, que parce qu'il a travaill pour l'obtenir) 2. Il est impossible, on le voit, d'chapper la question de la dgradation de l'nergie dans ce problme de la relation entre activit de production de biens et de services, et valeur conomique et montaire de ces mmes biens et services. Autrement dit, lorsque l'conomiste parle de cration de richesses, le physicien (ou plutt le thermodynamicien) rtorquerait : non seulement il n'y a cration de rien du tout, mais il y a dgradation irrversible d'nergie utile en nergie inutile par le simple fait que produire n'a jamais t crer , mais transformer . Il est, je crois, indispensable de sortir du raisonnement conomique habituel pour commencer comprendre pourquoi, comme le clamait un rcent rapport de la Banque mondiale, nos instruments d'analyse de l'conomie sont drgls . Il faut, effectivement, sortir de ces instruments et de leur logique, si l'on veut comprendre : 1. pourquoi les instruments de prvisions de l'conomie nolibrale ne fonctionnent effectivement plus du tout ; et 2. d'o peut bien provenir ce que nous avons dfini comme un trange surplus d'nergie , le profit. Pour ce qui est de sortir du cadre de raisonnement de la science conomique, c'est prcisment ce que nous proposons ici en invoquant une analyse de type thermodynamique. Quant l'origine de ce surplus dnomm profit (a fortiori lorsqu'on le veut maximal), il
1

Le raisonnement ici conduit se situe donc au-del du dbat classique lequel est par ailleurs, dans son propre contexte, toujours ouvert concernant la valeur et son origine ou sa nature (absolue, relative, combine, socialement accumule, fixe par le rapport entre l'offre et la demande, la valeur comme prix du travail ou comme quantit de travail ncessaire pour se procurer un bien), depuis Smith, Ricardo et Marx jusqu'aux noclassiques et aux nomarxistes. De quelque faon qu'on prenne ce problme, la transformation , donc le travail fourni (en amont ou en aval, ce qui distingue, par exemple, l'usage de machinerie de celui de l' information ), reste au cur de toute valeur attribue un produit ou un service. Nous discuterons plus loin de l'objection qui consiste remarquer que tout le monde ne fait pas des profits et que, la limite, pertes et profits s'annuleraient pour donner une sorte d'quilibre global .

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

168

convient de savoir qu'il est, en soi 1, dj une redoutable impossibilit thorique, dans le cadre mme de la thorie noclassique, du simple fait que, d'aprs la thorie fondatrice et fondamentale du capitalisme et de son fonctionnement (celle hrite dAdam Smith), toutes les marchandises devraient finir grce la concurrence pure et parfaite par se vendre leur cot (ce qui implique, non seulement zro profit, mais aussi le fait que tous les facteurs sont rmunrs y compris le capital bien entendu mais, comme dirait Smith, rmunrs leur juste prix). Or nous voil aux prises avec une srie de problmes les plus redouts de tous les conomistes, savoir : quelle relation y a-t-il entre valeur et prix ? Entre rmunration des facteurs et valeur/prix ? Entre prix et utilit ? Comment, sous hypothse de concurrence parfaite, admettre l'existence du profit ? Bien sr, on a invoqu l' imperfection du march : les hypothses smithiennes et walrasiennes ne tiennent que partiellement, les producteurs ne sont pas infiniment atomiss, les consommateurs non plus, l'information n'est nullement parfaite et galement disponible, les produits sont loin d'tre tous parfaitement substituables. Voil comment on en arrive, au sein des bastions de l'conomisme dominant, justifier l'injustifiable, fonder l'existence de ce qui ne devrait pas exister : par la combinaison de l'imperfection du march, de l'asymtrie de l'information et de la juste volont de rmunrer le risque (pris par le capital), on admet, presque comme une fatalit divine, la possibilit de faire des profits, quand bien mme toute la thorie de base du capitalisme pur tend nier une telle possibilit. Mais toutes les contorsions thoriques tentes jusqu'ici, des marginalistes jusqu'aux partisans de l'information asymtrique et de la transformation de la microconomie en mathmatiques des jeux, n'y changent absolument rien : dfaut d'intgrer le bilan nergtique de nos activits conomiques, ce sera toujours jouer comme si les lois de la thermodynamique (en particulier la seconde) n'existaient pas ! Or, ce sont prcisment celles-ci qui nous expliquent le plus clairement quel prix est possible, momentanment, ce surplus qui leur est tout fait contraire et qui prtend pouvoir rmunrer au moins deux fois, sans consquences et indfiniment, ce facteur privilgi qu'est le capital car aprs l'intrt, le profit est, forcment, une deuxime rmunration 2. tudie en termes de flux et d'usage de l'nergie, la provenance de ce surplus s'explique en fait trs aisment par un phnomne de double extraction continue et exponentielle. Une premire extraction se fait aux dpens d'un lment particulier de l'environnement interne de l'entreprise, le travail (on se souviendra, par exemple, de Bell Canada annonant, en avril 1995 avec quel cynisme ! 10 000 mises pied afin de doubler les profits ; ou de ce qu'ont fait, dans le mme esprit, Michelin en
1

Souvenons-nous que c'est l la question de dpart de l'ensemble de l'uvre du vieux Marx : si la concurrence et la pousse des prix vers les cots sont les fondements du capitalisme, d'o provient donc le profit ? On peut, en fait, recenser jusqu' six formes de rmunration du capital : le salaire que s'octroie le capitaliste, l'intrt gnr par l'argent prt l'entreprise, les dividendes retirs via les profits des parts et actions dtenues dans le capital investi, l'amortissement des actifs issus de ces mmes investissements, les gains en capitalisation de l'entreprise... et enfin, le profit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

169

fin 2000, Danone, Marks & Spencer, Motorola, Erikson, GM, Daewoo en 2001, pour admettre qu'une partie substantielle du profit est issue de la plus-value ralise sur le salariat, collectivement ou individuellement) 1. La seconde extraction, elle, se fait aux dpens de plusieurs lments de l'environnement externe. Mentionnons ici : 1. La gigantesque facture d'une pollution l'chelle de la plante qui, elle seule, aurait depuis longtemps annul tous les profits industriels si elle avait d tre paye ; Lamoncellement catastrophique de dchets hautement dangereux (pensons aux cots combins de dplacement, nettoyage, stockage, contamination directe et indirecte que cela implique ceux, par exemple, du dmnagement d'obus datant de la premire guerre mondiale dans le nord-est de la France ; du transport de rsidus nuclaires entre l'Allemagne et la France, et de leur stockage ; des dpts hautement pollus laisss par les dcrues dans le nord de la France, de l'Allemagne, tout cela seulement au dbut de l'anne 2001) ; Les dgts, et leurs consquences, causs l'atmosphre (couche d'ozone, dioxydes de carbone, anhydride sulfureux, chlorofluorocarbures, furannes, dioxine, BPC, etc.) ; Linflation (expression directe de l'lvation continue du cot (global) de l'extraction et de l'usage de l'nergie 2) ; Le chmage sans cesse dmultipli par les acquisitions et mgafusions d'entreprises, de plus en plus gigantesques, qui n'ont de cesse d'oprer restructurations et plans sociaux ; La disparition d'espces animales et vgtales entires 3 (on comprend pourquoi les tats-Unis ont refus de signer les accords sur le respect de la diversit de la biosphre aux Sommets de Rio, de Kyoto, de la Haye, etc.) ;
Un des records en ce sens, sans doute, est dtenu par GM qui, durant les annes 1990, rappelons-le, a jet la rue environ 260 000 employs, tout en engrangeant des profits avoisinant les 25 milliards de dollars ! On affirme, et l, que le prix des matires premires et de l'nergie brute ne cesse de baisser, et que l'efficacit (ou le rendement) des technologies modernes abaisse de plus en plus la quantit relative d'nergie dgrade pour un usage quivalent (par exemple, l'automobile de plus en plus lgre et de moins en moins gourmande , les rfrigrateurs, les tlviseurs, les ordinateurs de moins en moins exigeants en lectricit). On n'a certainement pas tort en faisant de tels constats, mais cela doit tre considrablement pondr par la dmultiplication parallle de ces produits donc par la plus grande quantit d'nergie dgrade en termes absolus, ce qui ne peut que se traduire en bout de ligne par de l'inflation quelque part. Soulignons ds maintenant, en anticipant sur la suite de notre propos, que d'une part, il est diffrentes manires de mesurer l'inflation, et qu'une partie n'est pas comptabilise ; et que d'autre part, ces matires et nergies qui semblent bon march ne sont moins chres que dans les pays du Nord, grce aux termes trs ingaux des changes et la dvaluation des monnaies des pays du Sud. D'aprs les spcialistes, il en disparatrait 14 par jour... alors que le rythme de la nature est... d'une trentaine par an !

2.

3.

4. 5.

6.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

170

7.

La pauprisation continue des populations des pays du Sud, et maintenant galement du Nord.

La question se pose sans dtour : qui devra payer cette colossale dette multiple et combine ? Il faut bien en dduire l'invitable, savoir que le recours un raisonnement faisant appel un autre paradigme et d'autres fondements que ceux de l'conomie nolibrale est dsormais urgent ! L'alarme est sonne depuis longtemps, par des Georgescu-Rgen, Guitton, Passet, Dumont, Serres, Rifkin, Reeves, Jacquard, Morin, pour ne citer que ceux-l, mais, hlas, ils ont longtemps t ignors. Commencerait-on enfin les entendre, ou est-ce le seul effet du dsarroi grandissant ? Toujours est-il que les propos de certains conomistes du courant dominant, la recherche d'une voie de sortie, leur empruntent parfois, marginalement, certaines perspectives. Je livre ainsi la rflexion du lecteur quelques extraits tirs d'un ouvrage paru en 1994, Piloter dans la tempte, comment faire face aux dfis de la nouvelle conomie, crit par un conomiste nord-amricain, Lon Courville 1: Aujourd'hui, nous sommes tous enferms dans un gigantesque huis clos, un march unique sans croissance, o le dfi n'est plus d'aller plus haut, mais de prendre au voisin un morceau de sa place au soleil [...] (p. XII) Tous les concurrents luttent sur un march qui ne grandit presque plus, ils ne russissent qu' s'changer ou s'arracher des clients. (p. 6) Nous sommes entrs dans un jeu somme nulle [...] pour chaque gagnant, il y a maintenant un perdant. Notre ancien entendement de l'conomie est compltement boulevers. (p. 8) [...] Georgescu-Rgen reprend cette ide lorsqu'il explique que la terre est en entropie : elle se referme sur elle-mme et se contracte, rpondant une tendance vers la dgnrescence. (p. 16) La dcouverte du ptrole a t une de ces tincelles qui a ralenti l'entropie [...] (p. 18) Labondance d'nergie tait la cl de la croissance De nombreux gouvernements ont lanc des projets trs ambitieux [pour matriser de nouvelles
1

Dtenteur d'un Ph.D. de la prestigieuse Carnegie-Mellon University, ex-prsident de la Banque Nationale du Canada et rcipiendaire, le 18 avril 1995, du prix Coopers Lybrand Canada, rcompensant le meilleur livre d'affaires. Tous les souligns sont de nous.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

171

nergies moins chres et plus abondantes]. Mais en vain : le cot n'a pas baiss. On peut mme se demander [...] si les cots de cette qute n'ont pas t suprieurs aux bnfices. (p. 24-25) L'entropie reprend le dessus et notre vision d'une conomie mondiale en croissance continue ne correspond plus la ralit. Nous ne savons plus comment interprter ce qui se passe. (p. 29) Dans un monde o la croissance est termine, trouver de nouveaux marchs tient presque de l'utopie. (p. 97) La thorie de la relativit nous a appris que la position de l'observateur influence sa perception de l'univers. Lenseignement traditionnel de la gestion, les repres de l'ancienne conomie nous ont fait croire qu'une telle relativit n'existait pas [...] Non seulement y a-t-il illusion d'optique, mais en plus, la faon de regarder l'univers change l'univers. (p. 141) Lon Courville admet ici explicitement bien sr, sans aller au bout de ce qu'implique son vocation de notions de la thermodynamique la ncessit dsormais incontournable de recourir, en conomie, aux leons de la physique. De tels propos se passent de commentaires, sinon pour constater combien ils tranchent par rapport ce quoi nous ont habitus jusqu'ici les conomistes de la seconde moiti du XXe sicle, et combien le dsarroi de la pense conomique contemporaine est grand pour qu'un conomiste et manager form dans l'un des hauts lieux de l'actuel conservatisme n'hsite pas faire appel, pour ainsi dire en dsespoir de cause, des concepts issus de la physique, comme l'entropie ou la relativit, pour tenter de comprendre les problmes contemporains. La stagnation, puis le dclin de la croissance et des marchs dont parle L. Courville ne sont, en effet, qu'une faon diffrente de constater l'impossibilit d'imaginer un univers, comme celui des conomistes, qui nierait impunment le caractre constant de l'nergie disponible (en termes quantitatifs, premier principe), et le sens, unique et irrversible, de la transformation dgradation de cette nergie d'un tat utile vers un tat inutile (en termes qualitatifs, entropie, second principe). Mais c'est un autre conomiste nord-amricain que l'on doit les premiers pas srieux dans cette qute d'une autre faon de penser l'conomie. Comme le montre J. Rifkin 1, c'est en effet Nicolas Georgescu-Rgen, ancien professeur d'conomie mathmatique la clbre Vanderbilt University, qui a t un des tout premiers conomistes s'intresser en profondeur au problme des liens entre l'activit conomique et le mode d'usage de l'nergie. Lessentiel de ce que nous lui emprunterons ici pour notre propos est la diffrence, sur laquelle il attire fortement l'attention, entre nergie de basse entropie et nergie de haute entropie dans la production des biens et des services. Cette diffrence montre combien peuvent tre
1

J. Rifkin, 1980.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

172

illusoires des expressions comme rentabilit , cration de richesses , productivit lorsqu'elles ne sont pas considres dans ce qu'elles impliquent en termes d'usage de l'nergie. Nicolas Georgescu-Rgen donne l'exemple suivant. peu prs tout conomiste, et c'est aussi l'ide commune, considre comme plus rentable d'utiliser un tracteur pour labourer un champ que de se servir d'une charrue et d'un buf. Or, il est trs facile de montrer que sur le plan du bilan nergtique (et non montaire), le buf et la charrue sont infiniment plus rentables que le tracteur. En effet, autant la charrue que l'animal sont des sources d'nergie renouvelables bien moindre cot de travail, de dgradation de la nature et de pollution que le tracteur ces cots devant tre considrs avant, pendant et aprs l'utilisation. Sans parler de la pollution et de l'acclration de l'usure des sols que la simple utilisation du tracteur provoque, tandis que la charrue et le buf ont au contraire une action bnfique de ce point de vue, en ce qu'ils aident les sols mieux s'oxygner et les fertilisent en prime. Quels que soient les rendements l'hectare que procurera court terme le tracteur, ils seront inexorablement annuls, puis rendus ngatifs, long terme, par la dgradation irrversible d'une grande quantit d'nergies utilisables que comportent les procds de fabrication (extraction, traitement et usinage des minraux ncessaires), les modalits d'utilisation (ptrole), la dtrioration de l'environnement (pollution atmosphrique), et la gestion des dchets (non-biodgradabilit du tracteur). On l'aura compris, la charrue et le buf (auxquels on peut ajouter le fumier, les engrais naturels, etc.), malgr leur moindre rentabilit apparente court terme, sont, long terme, bien plus productifs du fait que ce sont des nergies utilisables basse entropie (contrairement au tracteur, leur renouvellement : reproduction des bovins et des arbres, ne ncessite quasiment que de laisser faire la photosynthse) alors que tracteur, engrais chimiques, et autres produits industriels, eux, sont des nergies utilisables haute entropie initiale , d'usage et d'aprs usage . Il est ais d'tendre ce raisonnement toutes les technologies dites de pointe . Songeons ce qu'elles cotent en nergies consacres la recherche, la production, au transport, l'installation, la mise en opration ; en recyclage incessant des oprateurs ; en pollutions diverses et tous les stades ; en production de chmeurs, d'exclus puisqu'on produit de plus en plus avec moins de travailleurs 1... Comme le souligne N. Georgescu-Rgen, le bilan nergtique des activits de production matrielle de l'homme est devenu (en termes globaux nets) toujours plus ngatif, au fur et mesure que l'usage d'outils exosomatiques
1

J'aimerais inviter le lecteur songer ce fait bien cocasse : Bill Gates, dans un bel lan philanthropique, a dcid en 1999-2000 de faire don d'ordinateurs diverses coles du Qubec, mais, mme dans les coles des quartiers riches, on a d se rsoudre refuser son offre, car les cots d'installation et d'usage de ces ordinateurs taient prohibitifs au regard des budgets des coles !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

173

(machineries de toutes sortes, totalement extrieures au corps humain) se substituait l'usage d'outils endosomatiques (prolongement du corps, de la main). Plus que jamais, il convient de comptabiliser le rsultat net de nos activits conomiques, non pas en termes montaires, mais en termes nergtiques, car le seul et vritable cot est celui reprsent par l'irrmdiable et dsormais exponentielle (par effets synergiques) dperdition d'nergie utilisable. Un physicien clbre tel que Ludwig Boltzman 1 a, en son temps, compar la dcouverte et le traitement du deuxime principe de la thermodynamique par la physique la dcouverte et au traitement de l'ide de la mort par la mtaphysique : une sorte de profonde et indicible angoisse en accompagne toutes les investigations et pousse une qute, parfois aussi irrationnelle que dsespre, de possibilits d'inversion de ce qui apparat comme un implacable destin de finitude gnrale. Au tournant du XXe sicle, il existe toujours des dmarches visant conjurer ce centenaire mauvais sort qu'ont jet l'humanit Carnot et Clausius (XIXe sicle) en identifiant le second principe de la thermodynamique. Et cela prend souvent l'allure de vritables incantations ! Ainsi des objections qui en appellent une technologie salvatrice, laquelle, tel un Promthe postmoderne, viendrait immanquablement, mme in extremis, sauver l'humanit, s'il le faut, malgr elle ! Je les regroupe sous le terme de technophilie . Nous y reviendrons. Voyons d'abord les deux objections pistmologiques principales que l'on oppose habituellement aux raisonnements que l'on vient de conduire. La premire objection est, tout fait classiquement, celle qui touche la lgitimit d'un raisonnement qui embrasse la fois des lments qui relvent d'un univers inerte , tel que celui de la physique, et des lments qui relvent de l'conomique, systme prtendu auto-structuration induite . Selon cet argument, l'entropie, elle seule, ne suffirait pas expliquer l'entiret des phnomnes prsidant la dynamique de tels systmes, puisque ceux-ci seraient capables (un peu comme le march ) de gnrer de l'information , de l'auto-structuration , et auraient par l la proprit d'tre nguentropiques , c'est--dire la capacit, non pas, bien sr, d'inverser leur entropie, mais du moins de la ralentir. Cela serait d'autant plus vrai dans notre univers de production, un univers o l'intrant principal serait de plus en plus l'information... Se joint bien sr automatiquement cette objection celle de la hardiesse de la transposition sinon du saut pistmologique abusif que constitue l'application de raisonnements propres aux systmes ferms ou isols , qui seuls sont sujets entropie, des systmes ouverts .
1

Physicien autrichien (1844-1906).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

174

Tout d'abord, rappelons que le lien , indiscutable sur les plans pratique et pistmologique, entre la physique et l'conomie, c'est le travail, qui est l'activit de transformation d'nergie sans laquelle il ne saurait y avoir de production de quoi que ce soit. Rien de plus lgitime, donc, que d'appliquer un raisonnement tendant recouper des phnomnes certes diffrents, mais ayant une base commune fondamentale : le travail, l'nergie et sa transformation. Ensuite, pour ce qui est du caractre ferm ou ouvert du systme dont on parle, il semble vident que la formulation mme du premier principe de la thermodynamique interdise, pour ainsi dire, de raisonner un niveau macrocosmique autrement qu'en termes de systme ferm . quoi bon, alors, s'chiner raisonner en termes de systmes ouverts lorsque ceux-ci, la dimension de l'univers qui les contient, ne sont qu' exceptions provisoires 1 , comme la vie et toutes formes de systmes dits stables 2 ? l'chelle de la plante et de l'univers, et donc de tout ce qui s'y passe, la physique nous montre que tout raisonnement ultime, compte tenu de la constance de la quantit d'nergie, est forcment en termes de systme ferm. Ainsi, plus prosaquement, le milieu environnant de notre plante (le cosmos, l'nergie solaire) ne saurait compenser indfiniment l'entropie acclre que connat l'cosystme terrestre. une chelle plus rduite, le rythme auquel nous exploitons les forts, les mers, etc., est tel que le bilan est dj ngatif en ce qui concerne un cycle essentiel de l'cosystme plantaire, celui par lequel la photosynthse des plantes absorbe les gaz carboniques, et transforme une substance nocive pour la vie en vie. Autrement dit, si la Terre est un systme ouvert par rapport au cosmos, nous la forons pour ainsi dire, de par notre comportement conomique maximaliste, subir le sort d'un systme ferm, car l'accroissement de l'entropie interne se traduit sans cesse par un accroissement encore plus grand de l'entropie externe ou globale (effets dmultiplicateurs de la synergie des polluants toxiques, par exemple). Dans cette perspective, il ne s'agit pas, et il ne s'est jamais agi, dans mes raisonnements sur l'impossibilit du profit infini, de l'entropie de l'entreprise, mais bien de l'entropie du systme global. Ainsi, le comportement hyper-entropique de l'entreprise se paie (et c'est ainsi qu'il peut encore durer) par un accroissement de l'entropie du milieu englobant sous diverses formes : depuis l'inflation galopante
1

Surtout, ils ne sont ouverts que par un effet de cadrage : cadrant plus large, on voit qu'ils puisent l'extrieur dans un systme qui, lui, est relativement ferm : la Terre. Pour le dire autrement, un systme est ouvert tant qu'il n'a pas touch aux limites de l'environnement extrieur dans lequel il puise. La fermeture apparat en proportion de l'puisement des possibilits de ressourcement du systme. Ce qui parat tre le cas de l'conomie terrestre, dont les limites, en termes de ressources, sont devenues tangibles dans les dernires dcennies et le sont de faon croissante. Voir Schrdinger, 1978 ; Hawking, 1989.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

175

dans les pays du Sud jusqu' la mort d'cosystmes entiers, l'appauvrissement croissant des masses... En outre, les analyses ne manquent pas 1 pour montrer comment les gains des uns (pays du Nord, par exemple) se traduisent immanquablement, soit par des pertes chez les autres (pauprisation continue des pays du Sud), soit par des dgts, souvent irrversibles, infligs la nature, l'atmosphre. C'est littralement la loi des vases communicants : aucune nergie ne peut tre utilise sans diminuer d'une quantit quivalente le rservoir d'nergie utilisable global. Aucun gain , a fortiori en contexte maximaliste, ne peut se faire autrement qu'au dtriment de quelque lment du systme global. C'est bel et bien cette incontournable fermeture qu'exprime notre conomiste, Lon Courville, lorsqu'il rpte l'envi peut-tre sans en mesurer toute la porte thorique que la croissance est arrte , que les seuls marchs conqurir sont ceux dj possds par les concurrents. Enfin, pour ce qui est de la question du lien entre information et entropie/nguentropie, il suffit pour mon propos (bien que le caractre extrmement complexe d'une telle question ne m'chappe nullement, surtout si on y intgre l'effet des variables temps et chelles cosmiques) de noter que, mme s'il est indniable que l'information est effectivement en soi, thoriquement, un facteur nguentropique du fait qu'il est possible d'tablir une proportionnalit entre capacit d'un systme produire de l'information et capacit s'auto-organiser 2, il importe de considrer deux dimensions entropiques qu'elle comporte par ailleurs. En premier lieu, dans les affaires conomiques, l'information per se importe peu. Elle est une sorte de fait conomique zro , tant qu'elle n'est pas transforme en application. Soyons redondant, car l'enjeu est fondamental : l'information pour l'information n'a aucun sens conomique ( ne pas confondre avec financier), en dehors de l'usage matriel qui en est fait 3. Or celui-ci peut tre, lui, hautement entropique. Sans nier que puissent exister localement des conomies d'nergie grce un supplment d'information, cet effet n'est que secondaire. Le travail humain tant de faon gnrale de la transformation de matire (et d'nergie) partir d'information pralable, il est assez clair, je pense, que plus il y aura d'information ( ne pas confondre avec connaissances , sens ou, encore moins, sagesse ), plus grande sera globalement la possibilit pour l'homme de dgrader de l'nergie.
1 2 3

Club de Rome, Groupe de Lisbonne, Ren Dumont, 1988, etc. Voir Atlan, 1972 ; Shannon, 1975. Pour reprendre un raisonnement dj conduit plus haut, jamais un logiciel contenant toute l'information imaginable sur la faon de construire un barrage n'arrtera la moindre goutte d'eau, pas plus que le plus sophistiqu des softwares sur l'industrie du poulet ne nourrira la moindre personne. On comprend alors le pige insens que reprsente le rve de sauver l'humanit avec l'Internet : de quoi les Africains qui meurent de faim ont-ils besoin, de protines manger ou d'information sur les protines ?

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

176

D'autre part, il est ncessaire de verser au passif nergtique de l'information le travail qu'il a fallu pour la produire, dans un premier temps, pour se la procurer dans un deuxime temps, et enfin le support matriel de haute technologie ncessaire sa transmission et son accs aujourd'hui. Le degr de sophistication atteint par les modalits de circulation de l'information en fait un produit extrme entropie, autant en amont (il suffit de voir le taux d'augmentation du cot fixe par poste de travail sur les 20 dernires annes, en particulier dans les entreprises productrices de systmes informatiques, de logiciels) qu'en aval (pensons aux machines et spcialistes de pointe qui l'accompagnent, aux frais d'installation et de maintenance des systmes de contrle, etc.) 1. Si on se met, par ailleurs (en sortant quelque peu du cadre de la seule sphre de l'informatique et de la dite conomie de l'information ) ajouter au tout la dgradation des termes de l'change, d'une part entre le travail et les produits et services (par les effets combins de la baisse tendancielle des salaires, en termes rels, et des protections sociales, des mises au chmage massives), et d'autre part entre les produits de base et les produits manufacturs (par les effets, dj examins, des plans d'ajustement imposs aux pays non industrialiss aboutissant la surproduction et la chute des prix), on commence entrevoir l'ampleur relle de l'acclration de l'entropie globale ainsi engendre toujours au dtriment des plus dmunis, de la nature et du tiers-monde, pour l'instant. Venons-en maintenant aux objections qui relvent de la technophilie . Celleci consiste en la croyance quasi mystique que, comme la cavalerie amricaine dans les popes du Far West, des technologies nouvelles et des nergies infiniment renouvelables , dues l'inpuisable gnie de l'homme, surgiront toujours temps pour sauver l'humanit, qui en a vu bien d'autres au cours des sicles . Rappelons que l'nergie que nous utilisons, dite nergie libre ou stocke ( peu prs toujours fossile), n'est renouvelable qu' l'chelle gologique alors que nous l' usons l'chelle humaine. Il est une autre forme d'nergie, dite nergie lie , qui est celle que produisent mers, mares, vents, soleil, hydrogne contenu dans les ocans, en lesquels beaucoup fondent de grands espoirs. Cette nergie lie est sans doute, effectivement, quasi infinie, mais elle ne nous est peu prs pas
1

C'est l, d'ailleurs, l'autre problme principal de l'association technologies de l'information et prosprit conomique pour les pays du tiers-monde . A-t-on song l'normit des cots qu'implique une mise niveau des capacits d'accs cette information informatise des pays du tiers-monde, depuis la formation jusqu'aux infrastructures de tlcommunications, etc. ? Je rappelle que jusqu' prsent, peine 5 % et je crois le chiffre optimiste du tiers-monde est en tat d'accder aux autoroutes de l'information . Il est clair qu'une fois ceux-ci dots de cette capacit d'accs, la part de l'ingalit Nord-Sud directement attribuable l'extension tous azimuts des technologies de l'information et au fait qu'elles soient devenues passage oblig de toute efficience dans de nombreux domaines, cette part donc se trouverait rsorbe. Mais ce ne serait qu'annulation des nouveaux facteurs d'ingalit introduits par les nouvelles technologies, ce ne serait que rparation. On ne pourrait donc mettre au bnfice de l'information informatise une diminution des ingalits qu'elle aurait elle-mme cres.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

177

accessible en tant qu'nergie directement utilisable (et rentable ) dans l'tat actuel de nos connaissances et de nos technologies, ni dans un horizon raisonnablement envisageable 1. C'est tout le problme de la transformation de l'nergie primaire (non utilisable telle quelle) en nergie finale, utilisable telle que recueillie. En somme, une double extraction est ncessaire : une premire tape consiste, par exemple, extraire de l'ocan son hydrogne, puis une deuxime consiste le stocker sous une forme utilisable (alors que dans le cas des nergies fossiles, elles sont dj stockes par les soins de la nature, et il suffit de les extraire pour en disposer sous la mme forme). On voit aisment ce qu'impliquerait une telle faon de se procurer de l'nergie et de s'en servir : investissements colossaux, cots dmultiplis, immenses sites naturels dfigurs, quilibres cologiques agresss sans qu'il soit possible d'en mesurer les consquences moyen et long termes, dchets de moins en moins liminables et dont la toxicit et les effets synergiques dans le temps seront incontrlables, sinon des cots inimaginables plusieurs en sont dj se demander si les cots engendrs par la seule recherche engage dans la qute des nergies (infiniment) renouvelables et la domestication des nergies lies, ne dpassent pas largement les bnfices raliss ou escompts, au point que le jeu semble d'ores et dj ne pas en valoir la chandelle. Que l'on songe seulement aux immenses difficults rencontres (accidents, fuites, problmes poss par la disposition de dchets toxicit et dure de vie de plus en plus longue, effets sur l'environnement, cots exorbitants des technologies) par la filire nuclaire, pour ne prendre que cet exemple, Three-Mile Island, Tchernobyl, Superphnix. Quant au solaire, l'olien, l'hydraulique, au marin ou la biomasse, il est vident que leur captage et leur usage, pour avoir lieu dans des conditions rentables , dpendront directement de l'tat dans lequel nos activits conomiques et industrielles permettront la Terre et l'atmosphre de se maintenir ! Quoi qu'il en soit, et l'on ne saurait jamais assez insister l-dessus, le vrai problme n'est pas tant de pouvoir disposer de sources d'nergie infiniment renouvelables, mais, ultimement, la faon dont nous usons des sources d'nergie, quelles qu'elles soient. Il faut se poser la question de savoir si l'institution productrice de surplus montaires (lentreprise visant le profit maximal, comme pivot de l'activit conomique) est rellement viable, long terme, du fait mme que sa raison d'tre principale, le profit, repose incontestablement sur une impossibilit : l'impossibilit, d'un point de vue thermodynamique, d'une cration ex nihilo (si
1

Pour donner l'exemple de la fusion thermonuclaire, certains esprent que nous serons un jour capables d'entretenir une raction infinie par exemple, ainsi que le dit la thorie, en milieu plasmique , entre deutrium et tritium un peu comme le soleil le fait avec le cycle hydrogne-hlium. La question de l'nergie serait jamais rsolue ! Or, selon les spcialistes, les tempratures impliques sont de l'ordre de cent millions de degrs... Autant dire que cette voie ne semble pas envisageable avant longtemps, et qu'il est difficile d'imaginer qu'elle puisse tre rentable.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

178

l'on occulte tous les cots tels que pollution, surtravail, surmenage, chmage, pauprisation acclre des pays du Sud et du Nord) d'une quantit d'nergie s'ajoutant aux entres et dnomme bnfices . C'est ce que je crois pouvoir appeler, en toute logique, l'impossibilit thermodynamique de la gnralisation du modle de l'entreprise vocation de profits systmatiques et, a fortiori, maximaux. En rsum, le modle de dveloppement bas sur l'extension de la libre entreprise et du libre march autorgul l'ensemble de la plante ne rencontre pas seulement des difficults dapplication (laggravation des ingalits, etc.) que l'on pourrait surmonter par des ajustements techniques, il est purement illusoire et idologique car il repose sur des postulats impossibles. Prtendant s'imposer envers et contre tous les signes concrets de son aberration, il conduit l'aggravation exponentielle des problmes en question. Car si la foi technologique et les dogmes de l'conomisme dominant relvent du mythe et de l'idologie, les lois de l'entropie et de la constance de l'nergie relvent, elles, dura lex sed lex, de la pense scientifique la mieux tablie de nos jours. Il est bien d'autres objections que celles d'pistmologues sceptiques et de technophiles optimistes pour tenter de juguler ce nouveau spectre , qui hante non plus la seule Europe, comme la rvolution du proltariat au temps de Marx et Engels, mais toute notre plante. C'est ainsi qu'il se trouve toujours quelque conomiste, comptable ou financier, pour avancer presque triomphalement que lorsqu'on soustrait les pertes des profits l'chelle de l'conomie mondiale, on obtient un rsultat nul qui serait l'expression d'un tat d'quilibre global. Il n'est pas besoin de dveloppements trs savants pour rpondre cette objection. Celle-ci ignore la diffrence fondamentale qu'il y a en termes de rsultats et non de processus entre un raisonnement faisant appel des considrations relevant de l'ordre de la physique, et un raisonnement faisant appel des lments qui ressortissent la logique financire (sans prcaution pistmologique indiquant le lien entre les unes et les autres, comme je le fais en utilisant les concepts de travail et de transformation). Si, en effet, pour l'conomiste ou le financier, il y a une diffrence de nature entre pertes et profits , pour le physicien ou le thermodynamicien, il n'y en a aucune puisqu'il s'agit dans les deux cas d'une certaine quantit de travail fourni. Que ce travail soit rmunr (profits) ou non rmunr (pertes), cela ne modifie en rien la quantit d'nergie globalement et irrversiblement dgrade. Si l'on cherche exprimer un bilan nergtique donnant une ide montise de l'nergie rendue inutilisable l'chelle globale, c'est alors bien au contraire une addition des pertes et des profits l'chelle mondiale qu'il convient d'effectuer ( pertes + profits ), et non une soustraction des uns aux autres ! Une autre objection tenace consiste faire une sorte de parallle entre les systmes producteurs d'information, dont nous avons vu qu'on leur prtait des

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

179

capacits nguentropiques, et d'autres cas particuliers de prtendues formes de cration de richesses sans dpense d'nergie , comme la spculation ou l'accumulation d'intrt, ou encore le travail intellectuel . videmment, ce qui a t dit au sujet de l'information s'applique aussi ceux-ci. Ainsi, pour prendre l'exemple des institutions de crdits, de la spculation ou du prt usuraire, il y a forcment dpense d'nergie dans ces activits, ne serait-ce que du fait qu'il y a toujours btiments et coffres construire et entretenir, salaris rmunrer, ordinateurs fabriquer, faire fonctionner, transferts effectuer. En outre, et c'est l le plus important, tout comme pour le cas de l'information, ce n'est pas tant le mode de production de l'argent par la spculation ou l'intrt qui est en cause, que l'usage qui en est fait. cet gard, notons que si l'argent fruit de la spculation ou de l'intrt ne dbouche le plus souvent, aujourd'hui, sur aucune activit productive ( la diffrence de l'information), et n'a donc pas en aval d'effet entropique par la mise en branle d'activits de transformation, il ne correspond non plus aucune forme de conservation d'nergie , contrairement l'argent fruit d'un travail matriel et productif, informant la nature ou la matire brute, comme un difice, un outil, une machine, une route, biens concrtement utiles, qui conservent une certaine quantit de l'nergie investie en eux qui va se manifester sous la forme d'un ralentissement d'entropie relative que permet leur utilisation, parfois sur plusieurs gnrations 1. Expliquons-nous l'aide d'un exemple concret. Prenons d'un ct un artisan fabriquant des chaises, qui se procure une somme d'argent X en vendant ses chaises. Quoi qu'il achte avec cette somme (voiture, moto, services de mdecin ou d'avocat), elle reprsentera toujours une quantit d'argent qui laisse derrire elle une certaine quantit d'nergie conserve dans les chaises produites (permettant quelques gnrations de ralentir une certaine quantit d'entropie en les utilisant pour se reposer). Et prenons, l'oppos, un spculateur qui s'est procur la mme somme X par pure spculation. Comme notre artisan, il pourra acheter le mme bien ou service, mais sans laisser nulle part une quelconque quantit d'nergie conserve, puisqu'il n'y a aucun travail productif la base de l'argent ainsi gagn . Ne reposant sur aucune production concrte et utile, cet argent, en dfinitive, ne fait qu'accrotre artificiellement le pouvoir d'achat et la puissance de ceux qui possdent et contrlent la monnaie, sans plus.

Malgr, bien sr, l'invitable augmentation globale d'entropie par l'acte de transformation impliqu dans tout travail concret... insistons : il s'agit ici de comparer entropie globale engendre par le travail et relative conservation d'nergie disons, l'conomie d'efforts, de matires... pour refaire cet outil, difice, et l'efficacit (nergtique) supplmentaire pour de nouveaux travaux que permet l'usage du fruit de ce travail.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

180

Il convient encore d'ajouter, la quantit d'entropie achete dans ce cas, celle induite par le fonctionnement de tout ce qu'implique le processus de production de l'argent spculatif : courtiers, comptables, agents de change, car tout cela non plus (en dehors du travail, primitif dans le sens d' antrieur et indpendant par rapport l'acte de spculation , dj inclus dans les difices, banques, ordinateurs, infrastructures de communications, etc.) ne laisse aucune conservation d'nergie. Il est donc au moins intuitivement1 permis de constater que la mme quantit d'argent X sera toujours plus entropique (encore une fois dans son usage) dans le cas de la spculation 2. Lartisan achtera toujours moins d'entropie que le spculateur (ceci en termes d'nergie totale utilise, toujours pondre, dans le premier cas, grce au travail productif ; et jamais pondre, cause de l'absence de ce type de travail, dans le second cas) 3. On peut objecter ce niveau de mon raisonnement, avec quelque raison, que le travail mis en uvre par les services (mdecine, communications, travail intellectuel, conseils, etc.) ne mne pas non plus une conservation d'nergie dans des formes concrtes prennes . Il est vrai que les secteurs tertiaires (marchand et non marchand) sont certainement, de ce point de vue de la conservation de l'nergie par le travail, globalement plus entropiques que les secteurs primaires et secondaires (travail d'extraction, de transformation) 4. Soit, mais la diffrence entre les services d'utilit publique et la production d'argent par la spculation est norme, ne serait-ce que par le fait que mdecins, avocats, conseillers 5 contribuent, de par leur fonction
1

Je laisse des personnes plus comptentes que moi en ces domaines le soin de trouver les moyens d'exprimer de manire plus formelle cette intuition qui demande, on s'en doute, des expressions mathmatiques de haute complexit. Si le gnie d'un Aristote ou d'un Marx avait dispos de la formulation des principes de la thermodynamique, sans doute que les condamnations de l'usure et de la chrmatistique de l'un et les analyses de l'conomie de rente de l'autre auraient pris une dimension bien plus profonde et auraient intgr le traitement de cette diffrence thermodynamique entre argent fruit du travail et argent de rente ou de spculation... Une comparaison sur le plan d'un bilan nergtique global entre les pays reprsentatifs du capitalisme spculateur-financier court terme (tats-Unis, Royaume-Uni, France ou Suisse) et ceux reprsentatifs du capitalisme qualifi de productif-industriel long terme (Japon, Asie du Sud-Est, RFA, Autriche et l'ensemble des pays scandinaves) serait des plus instructives quant au degr variable d'acclration entropique atteint selon les types de conduite conomique. Bien sr, le bilan entre nergie dgrade et nergie conserve dans ces processus est faire, afin de voir dans quelle mesure chacun tend vers un quilibre homostatique entre flux d'entre (ou de renouvellement) et flux de sortie jamais atteint mais plus ou moins approch ou s'en loigne. Lorsqu'il ne s'agit pas, bien sr, de conseillers ou de firmes de conseil du type d'Enron ou d'Arthur-Andersen, qui, comme l'ont rvl les scandales successifs, qui ont clat dbut 2002, sont au contraire l'origine de nombreuses activits hautement spculatives et frauduleuses. Ce qui nous fait assister la mise jour d'une autre faon de multiplier l'argent hyperentropique : la fraude comptable trs large chelle. Sur ce mme registre, une tude de la London School of Economics mystrieusement disparue depuis a rvl en janvier 2002 que Wall Street recourait aux mmes procds : les chiffres des dclarations fiscales taient, pour l'anne tudie, infrieurs de plus de 120 milliards de dollars par rapport aux bnfices

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

181

sociale, a produire un certain ralentissement de l'entropie globale au lieu de l'acclrer en soignant des malades, en aidant rsoudre des situations conflictuelles. Car, il convient de bien le comprendre, toute activit spculative souvent traite comme s'il s'agissant d'une parmi les activits du secteur des services est, en soi, une plus grande acclration d'entropie que toute autre activit conomique (concrte, passant par le travail productif concret exemple de notre producteur de chaises voqu plus haut , ou plus abstraite de type services la collectivit ). La raison en est que la spculation revient, pour ainsi dire, brler la chandelle par les deux bouts : il n'y a aucune conservation d'nergie par le travail, son propre fonctionnement est constamment entropique, et en plus la quantit d'argent spcule permet d'aggraver l'entropie globale en procurant des dbouchs artificiels (comme recourir la planche billets) son quivalent en biens issus d'un autre secteur. C'est l le propre du capitalisme financier qui domine aujourd'hui la scne et qui agit comme un casino : la production d'utilits y est nulle, les cots de ses propres entretien et fonctionnement toujours plus levs, et la multiplication de l'argent, en spirale infinie et en soi, tient lieu d'occupation et de finalit. Les paris, les paris sur les paris (lacte de spculer, la hausse ou la baisse, qui n'est en fait qu'une sorte de srie de paris que l'on prend partir de mthodes et de raisonnements que l'on considre scientifiques 1), et le jeu compulsif tous comportements totalement irrationnels en sont les moteurs. Personne ne peut avancer que les casinos servent en quoi que ce soit la communaut ou l'conomie relle, mais chacun peut comprendre les dommages dans les familles, dans la socit, dans la vie des personnes, dont les casinos sont la source. S'avrer toujours et en toutes circonstances, en fin de compte, plus destructeur que bienfaiteur, voil le point commun entre spculation financire et casinos. C'est, en termes trs simples, ce que je dsigne ici par l'expression tre globalement plus entropiques . C'est ainsi, je crois, que l'on peut trouver une explication thermodynamique des crises comme celle de 1930, et comme celle, plantaire, que nous vivons en ce tournant de sicle. La colossale frnsie spculative qui s'est empare des tats-Unis entre 1925 et 1930 a fait s'crouler, comme un chteau de cartes, l'immense quantit d'argent accumule sur une sorte de nant financier purement fictif 2. Dans le
1

annoncs publiquement (pour maintenir ou gonfler la valeur des actions). C'est l le rle dvolu en microconomie et en finance un certain usage de la thorie mathmatique des jeux, des thories des expectations (ou attentes), de la prise de risque calcul , etc. Un exemple parmi d'autres, rapport par J. K. Galbraith (dans La crise conomique de 1929 Paris, Payot, 1961), montre comment le puissant banquier Morgan et quelques acolytes ont ralis en quelques jours, sur une opration de spculation boursire qui relve de l'escroquerie lgale , 36 millions de dollars de bnfices (fin des annes 1925 !) sans investir ni risquer le moindre sou, tout en ruinant Dieu sait combien d'honntes petits porteurs ayant eu la navet de croire au systme d'investissement en bourse. Mais nul n'est besoin de remonter jusque-l, lorsque l'on a sous les yeux, en 2002, l'exemple d'Enron dont les dirigeants ont, entre autres incroyables basses manuvres, organis, pour attirer et appter les investisseurs, une mise en scne digne des fictions hollywoodiennes les plus folles : ils ont runi, pour une fausse journe de travail, une centaine de faux employs, dans de faux bureaux, dots de faux fichiers, quips

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

182

langage de la physique, ceci peut fort bien tre l'expression de la faon dont les processus conomiques ragissent, partir d'un certain seuil, l'absence de conservation d'nergie par le travail. Le mme raisonnement peut tre fait au sujet de la gigantesque quantit de capitaux qui s'est rue dans les annes 1970-1980 sur l'Asie du Sud-Est, le Brsil, attire par la perspective de gains rapides et substantiels que laissait miroiter le taux de croissance soutenu de la rgion du Japon, la parit artificielle et les taux d'intrt levs autour du ral. On le sait, selon les dires des conomistes orthodoxes eux-mmes, la capacit physique d'absorption d'une telle quantit de capitaux n'a tout simplement pas suivi, d'o leur retrait aussi soudain que massif et la crise qu'ont alors connue les conomies de ces rgions. Lorsqu'on sait 1 que 90 % de l'activit conomique de la plante n'est pratiquement plus, aujourd'hui, que transactions financires ; que ces transactions, l'chelle internationale, reprsentaient quotidiennement 150 milliards de dollars en 1980, pour passer 1 500 milliards de dollars en 1998 ; que les activits spculatives reprsentent plus de 50 % des transactions que l'on effectue chaque jour Wall Street ; que la somme mondiale des transactions strictement financires quivaut actuellement, par jour, l'quivalent d'une anne d'activits de l'conomie relle, et qu'on se reprsente la quantit d'entropie pure que cet argent peut acheter , on ne peut que craindre incessamment un fatal (et peut-tre ltal) nouveau crash mondial du type de celui de 1930. Plus gnralement, cette approche thermodynamique de l'activit spculative peut clairer la spirale bien connue, mais si mal comprise (en termes des processus nergtiques qu'elle reprsente) : inflation, chmage, rcession, stagflation 2 ou surchauffe 3. En effet, l'argent spculatif est, en bout de ligne, et vu sous l'angle que nous venons d'exposer, le facteur privilgi de l'inflation (et pour ainsi dire, par voies de consquences, pour les autres flaux conomiques ici voqus, du fait que le rle de l'inflation y est prpondrant : on sait que, par exemple, le recours indirect la baisse de l'emploi est un des remdes privilgis pour lutter contre l'inflation) si on admet la signification courante de l'inflation : un dsquilibre entre offre de produits et services rels d'une part et quantit d'argent en circulation d'autre part car, alors, l'utilisation de cet argent ne constitue pas un change entre un travail et un autre travail, un produit et un autre produit. Aucune contrepartie n'est intgre dans le circuit global en change des biens que cet argent achte, et la demande ne peut donc que dpasser l'offre. Certains remettront peut-tre en question ce lien entre la spculation et l'inflation en invoquant quelques indices officiels d'inflation par exemple, le taux quasi nul d'inflation maintenu ces dernires annes dans les pays nantis, notamment aux tatsUnis et au Canada. Mais alors, que fait-on des inflations affolantes qui dvastent le tiers-monde ? Ne serait-ce pas de l'inflation exporte du Nord vers le Sud ? Ou
1

2 3

de faux ordinateurs, de faux tlphones... Chiffres de l'OCDE et de la Banque mondiale, 1999-2001 et G. Verna et al., thique et capitalisme, Paris, conomica, 2002. Stagnation de l'activit productive accompagne d'inflation. Dsquilibre entre la croissance de la demande et la saturation des facteurs de production.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

183

alors, elles ne comptent pas ? Ensuite, comment peut-on raisonnablement, de nos jours, calculer un taux d'inflation, et imposer des mesures conomiques dites de lutte contre l'inflation (cures d'amaigrissement des tats, hausse des taux d'intrts, rductions draconiennes des budgets publics, des dficits des gouvernements) dans des pays comme l'Algrie, la Russie, le Congo, l'Argentine, etc., quand on sait l'tat de chaos dans lequel on les a dj prcipits ? Comment d'ailleurs peut-on songer mme y calculer raisonnablement quelque taux d'inflation que ce soit ? Enfin et surtout, je prcise que je parle d'inflation non pas uniquement sous la forme indiciaire d'un calcul conomique indiffrenci et abstrait, bas sur les seuls prix, mais aussi sous la forme, concrte, du rapport entre une certaine quantit de travail et une certaine capacit de se procurer biens et services. Ainsi, un Bninois, fonctionnaire moyen, doit travailler beaucoup plus longtemps qu'un ouvrier franais pour se procurer exactement la mme chose... Ceci, vu du ct du Bninois, relve aussi d'un phnomne inflationniste. Pensons encore aux effets dramatiques des dvaluations des monnaies de nombre de pays, comme la dvaluation du CFA qui, du jour au lendemain, a rduit de 200 % le pouvoir d'achat de la population. Dans les pays industrialiss, cette inflation est galement tout fait tangible sous la forme de la baisse du pouvoir d'achat d'une partie de plus en plus grande de la population. la lumire de notre rapide incursion dans l'application des principes thermodynamiques l'analyse conomique, penchons-nous prsent plus spcifiquement sur des conceptions cls de l'conomie dominante que certains de leurs tenants croient pouvoir appuyer tort sur des concepts issus de la thermodynamique. Un soudain espoir a envahi depuis quelques annes bien des milieux intellectuels et politiques, un espoir assez bizarrement gnr par des travaux portant sur les phnomnes lis la complexit, au processus de dsordre, aux mathmatiques du chaos 1. Il s'agit d'un courant plutt diffus, dont on retrouve des traces et l, amalgamant l'ordre par le dsordre (ou par le bruit), l'ordre induit par les structures dissipatives, et les lois du march drglement et autorgul. Bien entendu, la chose est trop complexe pour tre directement et explicitement expose par ses partisans, mais elle n'en consiste pas moins lourdement assimiler le march une sorte de structure complexe , qui, laisse sa propre dynamique apparemment dsordonne , finira, un peu comme les structures dissipatives de Ilya Prigogine 2 par gnrer des ordres et des systmes d'quilibre aussi nouveaux que salutaires. Cela est en fait presque trop beau pour les tenants du libralisme dbrid : plus le march sera libr et livr lui-mme, prtendent-ils, plus les chances de voir natre un nouvel ordre a-idologique , ne rcompensant que les plus industrieux et les
1 2

Il s'agit de travaux d'auteurs tels que E. Morin, H. Atlan, I. Prigogine, R. Thom, J.-P. Dupuis. Chimiste belge dont les recherches concernent les processus irrversibles.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

184

plus mritants, seront grandes. C'est l l'essentiel du discours et de l'idologie dont des organismes tels que le Fonds montaire international (FMI) et la Banque mondiale se servent pour dicter l'ensemble des pays (surtout du Sud) leurs politiques conomiques. Voyons de plus prs le fameux principe des structures dissipatives de Prigogine observables dans le comportement des cellules dites de Mnard 1. Les spcialistes le savent, Prigogine travaille sur les phnomnes dits loigns de l'tat d'quilibre , c'est--dire loigns d'un tat de repos o toutes les molcules seraient la mme vitesse, comme dans un liquide maintenu dans un rcipient la temprature ambiante. Pour notre propos, disons que pour que les phnomnes dont parle Prigogine atteignent cet tat loign de l'tat d'quilibre, il faut ncessairement un apport d'nergie externe au systme tudi, qui provoque une acclration des molcules (dans le fluide de Mnard, par exemple). Et cet tat loign de l'quilibre, une fois atteint un certain seuil d'lvation de la temprature, finit par faire apparatre, aprs des mouvements de plein dsordre, certaines structures ordonnes qui impriment un comportement, de proche en proche, l'ensemble des molcules, montrant interdpendances de mouvements entre molcules et directions dtermines, empchant dsormais les molcules de faire n'importe quoi indpendamment de ce que font les autres. De l voir dans ces phnomnes une mtaphore applicable au comportement du march autorgul tel que le rvent toutes les franges nolibrales et noconservatrices, et autres adeptes de la combinaison montarismedrglementation, il n'y a qu'un pas que certains conomistes franchissent vite 2, identifiant les phnomnes socioconomiques des sortes de structures dissipatives dont ils auraient la capacit nguentropique . Mais il y a l un grave problme thorique et pistmologique : l'ordre par le dsordre et les structures dissipatives gnratrices d'ordre partir d'apparents chaos sont des phnomnes qui surviennent dans des conditions qui n'ont strictement rien voir avec celles dans lesquelles voluent les structures socioconomiques (dites structures autostructuration induite). Dans cette perspective, je soulverai trois contre-arguments qui me paraissent des plus lmentaires. Le premier consiste poser la question de savoir d'o proviendra l'nergie externe au systme pour le conduire vers cet tat loign de l'quilibre, ncessaire l'apparition de ces nouveaux ordres salvateurs, quand ce systme est notre plante (puisque le march doit dsormais tre plantaire).
1

Je n'entrerai pas ici dans les dtails de ce comportement , mais j'invite le lecteur intress consulter I. Prigogine et I. Stengers : La nouvelle alliance, et Entre le temps et l'ternit. Il s'agit ici plus d'objections qui m'ont t faites lors d'exposs en congrs... et de rapprochements indirects (sans mention spcifique des travaux de Prigogine) entre phnomnes de type chaos et lois du march, que d'crits mettant spcifiquement en cause, en conomie, les lments lis aux structures dissipatives.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

185

Le second concerne le fait que l'on a affaire, dans le cas des cellules de Mnard par exemple, des phnomnes et des lments qui n'ont aucun rapport, ni d'chelle ni de nature, avec les socits humaines et le comportement des humains : o a-t-on dj vu des molcules divises en classes dpartages selon leurs fortunes et leurs pouvoirs ? Des molcules possdant l'arme atomique et d'autres pas ? Les unes disposant de multinationales et les autres pas ? Des molcules patrons et des molcules ouvriers, chmeurs, exclus ? Des groupes de molcules (pays) ayant toutes les capacits pour imposer leur idologie d'autres ? Comment peut-on alors prtendre transposer quoi que ce soit des raisonnements concernant le comportement de molcules soumises aux lois du chaos, du dsordre, rgissant des phnomnes loigns de l'tat d'quilibre, au comportement d'humains et de socits humaines s'agitant dans un march qui n'est, justement, ni neutre ni un fluide en bullition ? Le troisime contre-argument est tout simplement que, quel que soit le nouvel ordre atteint, absolument rien ne peut garantir que ce sera un ordre qui maintiendra la prsence humaine sur la Terre ! On le voit bien, l'analyse conomique dominante aurait tout intrt mditer la formule du physicien anglais Stephen Hawking, qui pose 1, ct du principe entropique le principe anthropique : principe qui veut que toute forme de rflexion de l'humain sur les conditions de sa propre continuit, ne peut, videmment, porter que sur des contextes o l'humanit est incluse. En conclusion, nous esprons avoir montr que l'argumentation qui fait de la libration des marchs, de la globalisation, de la comptition gnralise, tous ces slogans de l'idologie nolibrale, le chemin d'un nouvel ordre bnfique tous, est radicalement contredite par les principes de la thermodynamique, qui montrent l'impossibilit empirique de la logique qui la fonde postulat d'infinitude des ressources et des profits potentiels, maximalisme. Il n'est simplement pas envisageable que toute la plante puisse mener le train de vie des tats-Unis cette carotte que l'on brandit pour entraner l'ensemble des pays adhrer au dogme nolibral. O irait-on chercher l'nergie ncessaire un taux de croissance gnralis de 4 %, par exemple, sachant que cela ferait doubler tous les 20 ans l'ensemble des biens et services produits sur toute la Terre ? Ce n'est simplement pas concevable d'un point de vue physique. Le biologiste et dmographe bien connu Albert Jacquard tablit plutt que notre plante ne pourra supporter 10 milliards d'habitants (prvus pour la fin du sicle prochain) que si tous vivent sur le mme pied conomique que l'actuel paysan misrable du Bangladesh. Qui dit ressources limites dit ncessit de partager ces ressources. Aprs le Club de Rome, le Groupe de Lisbonne aujourd'hui a tout fait raison : c'est bien plutt de halte la comptition gnralise qu'il faut de plus en plus parler, et de coopration pour une croissance rpartie et diffrencie selon les besoins vitaux de l'ensemble de
1

Dans Une brve histoire du temps, Paris, Seuil, 1998.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

186

la plante. Il est fini, le temps o l'on pouvait croire la Terre capable de fournir en nergie la boulimie de croissance infinie pour tous ; comme doit finir la croyance que les puissants peuvent se passer des faibles . Car les faibles d'aujourd'hui, dfaut de constituer les marchs solvables qui fourniront les dbouchs et les changes de demain (ce que les japonais ont bien compris, qui ont travaill dvelopper des marchs solvables dans leur priphrie), seront les fossoyeurs des pays aujourd'hui nantis, par l'inluctable pauprisation gnralise que leur insolvabilit chronique et exponentielle entranera, jusqu'au cur des conomies dites dveloppes. La coopration, la condamnation de la spculation et le respect du rythme des flux d'nergie dans la nature ne couper un arbre que lorsque la nature peut faire repousser le mme arbre, dans les mmes conditions, au mme endroit, ne pcher un poisson que lorsque... ne pomper un litre de ptrole que lorsque... , voil l'invitable porte de sortie. C'est la troisime solution indsirable pour l'ordre de la maximisation infinie de la valeur d'change. Indsirable car elle impliquerait, dans l'organisation de la production conomique, trop de sacrifices inacceptables aux yeux de ceux qui en profitent. Et elle est ce titre totalement contraire l'idologie de l'conomie dominante et du management qui la sert.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

187

CHAPITRE VII
Lconomie-management face l'humanisme : entre l'employ ressource et lemploy partenaire

D'instrument qu'elle n'aurait jamais d cesser d'tre, la mathmatique est devenue emblme, signe de science, destin impressionner au-dehors et rassurer au-dedans : l'conomiste, par la mathmatique, conjure son inquitude d'usurper. Frdric Lordon Lavnement de la socit communiste, c'est l'change, entre les hommes, d'objets humaniss. Karl Marx

Retour la table des matires

LES THORICIENS de l're dite post-moderne nous annoncent, avec l'avnement d'une socit post-postindustrielle, la fin de l'Homo aeconomicus, voire la fin de l'Homo consumens, sous la figure d'un triple dpassement : dpassement de l'individualisme comme fondement de l'organisation sociale, dpassement du consumrisme ftichis, et enfin, dpassement de l'illusion que le march dit libre, considr ipso facto comme synonyme de dmocratie, assure en lui-mme panouissement et libert de l'individu 1. Mais, paradoxalement, nous voyons un regain sans prcdent, dans la pense conomique et managriale, des ides du capitalisme sauvage du XIXe sicle, et un no-taylorisme ravageur svir derrire les masques de la ringnierie et de l'organisation dite autonome, flexible, virtuelle du travail.

Cf., entre autres, Charles Taylor, Grandeur et misre de la modernit, Montral, Bellarmin, 1992.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

188

En d'autres termes, jamais la conception selon laquelle le comportement rationnel et naturel de l'homme (d'abord producteur, consommateur, entrepreneur) serait de s'acharner maximiser ses fonctions de satisfaction n'a t aussi prsente dans la vie relle de l'conomie et des organisations. Ne dit-on pas, en effet, qu'une entreprise rationalise ses effectifs lorsqu'elle licencie pour mieux exploiter ceux qui resteront, l'aide d'une autre rationalisation, dnomme stratgie de synergie , ou recentrage sur le core business ? Le tout toujours accompagn de ramnagements des structures et des tches invariablement destins en faire faire plus pour moins ? Quant l'individu, nous avons dj vu comment les thories conomiques les plus en vogue dans les dpartements de business (avec la troisime vague de la microconomie, celle du march imparfait, imbibe de thories des jeux) en font une sorte de joueur dit rationnel, tout occup optimiser ses gains travers de subtils calculs de cots de transaction , de coopration contre dfection , de faons de tirer profit de biens publics 1 , etc. Paralllement, s'il est un point vers lequel semblent converger l'ensemble des courants managriaux depuis deux dcennies, c'est celui de la reconnaissance du caractre central de la personne humaine, de ses attitudes et de ses comportements au travail. Il faut donc se poser la question, ce que nous allons faire dans ce chapitre, de la place que l'on accorde l'tre humain dans ces thories managriales, rcentes et moins rcentes. Nous verrons que de bien grandes et toujours plus irrductibles contradictions planent au-dessus de nos organisations contemporaines, qui tentent d'accommoder des ides et des impratifs contraires. On sent que l're des certitudes managriales est passe. Beaucoup constatent avec tonnement et anxit que la bonne gestion, le succs, la productivit et l'efficacit conomiques ont chang de camp (par exemple vers le Sud-Est asiatique, malgr toutes les secousses subies ces dernires annes), que l'industrie nordamricaine stagne compare celle, bien plus dynamique, des pays nordiques, du Japon et des pays asiatiques mergents, tandis que la dgradation de la nature et de la qualit de vie ne fait que gagner en ampleur. Cela se traduit par un foisonnement d'crits qui prtendent, dans ce contexte, rvolutionner 2 le management et les thories de l'organisation, et dans lesquels se lisent contradictions et dsarroi. Rappelons que c'est l'arrive en trombe du Japon dans la conqute des marchs mondiaux qui a inaugur, dans les annes 1970, l're de la remise en question du
1

Quoiqu'on assiste depuis peu la naissance d'un mouvement dit de l'conomie comportementale , qui tente d'intgrer des lments affectifs et irrationnels dans l'explication des comportements conomiques... Cf. la synthse effectue sur ce sujet par Pierre Cahuc, La nouvelle microconomique, Paris, La Dcouverte, 1998. Le terme rvolution est utilis, par exemple, par Peters, 1987, et Crozier, 1989 pour parler de ce qui doit se passer en management aujourd'hui.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

189

management l'amricaine et de ses soubassements socioconomiques 1. Un rapide coup d'il sur les crits managriaux les plus en vue depuis lors montre cependant que les thories tournent en rond l'intrieur du cadre traditionnel du fonctionnalisme utilitariste nord-amricain et de la pense conomique noclassique la plus conservatrice 2. Lun des premiers chevaux de bataille enfourchs dans cette remise en question du management traditionnel a t celui de la culture d'entreprise. Parti des toutes premires tentatives pour comprendre le modle japonais, ce concept a connu une fortune dont l'lan et le ton ont t donns, notamment, avec le In Search of Excellence de Peters et Waterman. C'est l une mode managriale par laquelle on invite le manager se muer en hros crateur de mythes et de valeurs, en catalyseur de l'closion de symboles autour desquels, enthousiastes et galvanises, les foules laborieuses se mobiliseraient pour la productivit et la performance soutenues 3. Le second cheval enfourch, souvent considr comme complmentaire au premier, et toujours inspir du modle japonais, a t celui de la qualit totale ( laquelle se rattachent des mesures telles que les cercles de qualit, les systmes de zro stock, de zro dfaut, de production juste--temps, etc.) 4. Il est assez ais de constater que la plupart des vogues rcentes en management, que l'on peut regrouper sous la bannire des suites de l'excellence , sont, pour l'essentiel, une faon ou une autre de combiner des lments de culture d'entreprise et des lments de gestion par la qualit totale. Autour de ces thmes se greffent, accessoirement, des considrations d'cologie, d'thique, ou de spiritualit, mais surtout, des propositions de modes de gestion visant la cohsion, la complicit, l'esprit d'initiative et la crativit tous les niveaux. Et ceci se ferait, proclame-t-on, par la revalorisation du capital humain, que l'on dit capital le plus prcieux de l'organisation. Quelles sont les implications profondes de l'apparente convergence, depuis le dbut des annes 1980, des divers nouveaux souffles managrialo-conomicistes vers un credo central : le rle dterminant des personnes, de leur valorisation, de leur reconnaissance, de leur engagement, de leur mobilisation, etc. ? Le fait est que, devant la concurrence d'autres systmes comme celui du Japon et des pays du capitalisme industriel, il devient de plus en plus difficile de raliser de la plus-value seulement en organisant le travail, en le disciplinant, en coupant les cots, et en
1 2

Lee, 1980, Pascale et Athos, 1981, Ouchi, 1981, Peters et Waterman, 1982. Burrel et Morgan, 1979, Perrow, 1986, Chanlat et Sguin, 1987, Etzioni, 1989, Caill, 1989, Maris, 1999, Cahuc, 1998. Peters et Waterman, 1982, Kilman et al., 1985, Peters et Austin, 1985, Waterman, 1987. Voir galement des travaux plus critiques en la matire, comme Barley et al., 1988, Rosen et Inzerilli, 1983, Smircich, 1983, Smircich et Calas, 1987. Burr, 1979, Crosby, 1979, Duncan, 1974, Juran et Gryna, 1980.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

190

rentabilisant au maximum le temps qu'il utilise 1. Le machinisme, la robotisation et mme la rvolution dite de l'information ont atteint leurs limites. Lobsolescence de tout est toujours plus rapide et l'inventivit et la souplesse du cerveau humain sont, plus que jamais, indispensables, mme si on ne vise qu'une cynique meilleure rentabilit 2. Mais serait-ce la seule motivation ? Ne chercherait-on pas aussi, somme toute, l'avnement d'une pratique conomique et donc d'une entreprise visage plus humain ? Que veut dire prcisment ce plus humain ? Quelle sorte d'humanisme a-t-on l ? Peut-on concilier humanisme et idologie de la rentabilit maximale ? Quel est cet homme que l'on veut valoriser, librer, acculturer la performance aussi volontaire que soutenue ? qui l'on veut (re)donner du sens dans son lieu de travail ? Que l'on veut reconnatre ? Avec qui l'on veut partager les objectifs, que l'on veut traiter avec thique ? Et qu'on prtend ne plus vouloir voir agir en instrument passif ? Surtout, en quoi cela diffre-t-il des notions que l'on trouve dj dans les travaux les plus classiques du management traditionnel ? Taylor parlait explicitement de la supriorit du travail d'quipe, autant que d'quit et d'honntet (autour de l'accord sur ce qu'est une journe loyale de travail, par exemple), d'initiative et de qualit par la formation d'ouvriers de premire catgorie , de constante concertation entre cadres et employs... Fayol parlait non moins explicitement de bont, de gestion avec cur, de justice bienveillante, de la supriorit des rapports directs et verbaux, du bon chef qui sait stimuler l'initiative et la concertation, qui agit selon des principes de haute morale. Elton Mayo, quant lui, rappelait l'importance primordiale du facteur humain , du systme symbolique, des valeurs de groupe, et du caractre central de ce qu'il appelait le systme irrationnel et affectif. Cela n'a pas empch le management et ses thories de s'atteler intensment la tche d'laborer des techniques et des instruments qui aideraient faire faire toujours plus et plus vite l'usine ou au bureau. Dans cette perspective, la crativit, l'initiative et la conception taient du ressort des spcialistes des dpartements nobles de la recherche et du dveloppement, des analyses, de la planification, et tout le reste de l'entreprise tait l pour excuter, avec diligence et soumission, les plans de travail et les objectifs stratgiquement arrts au plus haut de la hirarchie. Lemploy idal y restait l'homme qu'il faut la place qu'il faut , obissant et zl instrument d'application des consignes. Le problme principal qui se pose au management et ses thoriciens dans un tel contexte est de trouver les moyens de motiver et d'intresser les personnes

1 2

Cf. Baverman, 1974, Hassard, 1988, Clegg et Dunkerley 1977, Thompson, 1967. Ainsi, on rapporte que les entreprises japonaises, par exemple, ont recommenc d'accrotre la place donne aux humains par rapport aux robots et aux ordinateurs (Maury, 1990).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

191

effectuer un travail qu'on s'est vertu (par la spcialisation, la division du travail et le souci du moindre cot) rendre de plus en plus inintressant et vide de sens 1. Par ailleurs, avec les russites conomiques japonaises et mme si les bases et les modalits diffrent allemandes et scandinaves des annes 1970-80, d'autres conceptions et d'autres facteurs de succs se sont fait jour : ce n'est plus faire faire plus et plus vite au moindre cot, mais faire mieux, plus cratif, plus intelligent et plus fiable, mme et surtout aux plus bas chelons. Lre de la qualit et de la crativit tend ses exigences et montre que tous les employs doivent tre partie prenante, actifs et pensants dans tout ce qui touche leur contribution l'organisation. Voil ce quoi semblent parfois vouloir faire cho les modes du renouveau managrial. Mais le management traditionnel n'est pas prpar cela. Plus grave, il n'est pas arm, en termes conceptuels et thoriques, pour comprendre sa juste mesure l'ampleur du bouleversement qui semble se dclencher. Engoncs dans une gangue thorique cimente par le fonctionnalisme et l'idologie du consensus et du consentement fabriqus, comme dirait Noam Chomsky, les thoriciens du management dominant ne peuvent voir qu' des facteurs de succs profondment diffrents doivent correspondre une philosophie de gestion et une conception du travail et du travailleur tout aussi diffrentes. C'est l le cur des contradictions qui traversent les thories et mthodes managriales aujourd'hui. Lemploy du faire plus, plus vite et de l'obissance passive n'est pas celui de l'adhsion active, de la vigilance personnelle, de l'initiative et de la crativit de tous les instants et de tous les niveaux. Toujours est-il qu'on assiste plutt, en guise d'ajustement au nouveau contexte, une prolifration de nouveaux how to : comment construire une bonne culture d'entreprise, comment grer les symboles, comment gnrer et diffuser les bonnes valeurs, comment crer des champions et autres skunks 2, comment identifier et mobiliser les ressources humaines dites stratgiques, comment continuer motiver les employs aprs les ringnieries, les fusions-acquisitions, les plans sociaux, l'organisation du travail flexible et rotatif, etc. Tout cela comme si le changement tait un simple changement de degr, de mthodes. Cela fait bientt plus de vingt ans que In Search of Excellence de Peters et Waterman et ses drivs ont cours, directement ou non, dans les milieux acadmiques et professionnels du management orthodoxe, et on attend toujours de voir tous les membres de l'entreprise travailler ensemble, debout comme une seule
1

Les dizaines ou centaines de postes pouvant tre occups par des handicaps moteurs et mentaux qu'avaient dfinis Henry Ford Ier et ses ingnieurs en organisation, lors de la mise en place de la chane pour la Ford T, sont des tmoins loquents de ce que j'avance ici, surtout sachant qu'une des logiques principales en jeu tait : une portion d'homme se paye une portion de salaire (Toffler, 1980, p. 71). Voir aussi Sievers, 1986a. Terme utilis par Peters, 1987, pour dsigner les sortes de hros-champions suffisamment audacieux et non conformistes pour tre les porte-tendards de la passion de l'excellence .

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

192

personne, dans une organisation ptrie de concertation, d'enthousiasme, de complicit et d'entraide. Qu'il s'agisse du courant de la culture d'entreprise (Ouchi, 1981 ; Deal et Kennedy, 1982 ; Peters et Waterman, 1982) ou de celui de la mobilisation des intelligences et de la valorisation des ressources humaines (Peters et Austin, 1985 ; Waterman, 1987 ; Crozier, 1989 ; Archier et Srieyx, 1984) ; que ce soit par le biais de la qualit totale et de la rintroduction du sens du travail (Burr, 1979 ; Juran et Gryna, 1980 ; Michel, 1989 ; Serieyx, 1989 ; Peters et Austin, 1985 ; Mintzberg, 1989) ou de la ralisation du lieu de travail comme un lieu de concertation et de partages (Peters et Austin, 1985 ; Weitzman, 1984 ; Peters, 1987 ; DePree, 1989) ; que ce soit dans la critique des mfaits que constituent les agissements de la majorit des managers occidentaux ptris d'conomisme, de court terme, d'utilitarisme, de non-reconnaissance de l'employ (Etzioni, 1989 ; Minc, 1990 ; Mintzberg, 1989 ; Bourcier et Palobard, 1998 ; Harrington, 1998 ; Dejours, 1998, Burnstein et al., 1999), ou encore dans les balbutiements de ce qui sera sans doute la prochaine grande mode managriale : le business dit thique et thique-spirituel (Ouimet, 1999 ; Pauchamp, 2000), de toutes parts se fait entendre un appel insistant la mise au premier plan de l'humain. Mais de quel humain est-il question ? Lhumain dont on parle est, si j'ose dire, tronqu. Car nulle part dans ces crits il n'est fait mention du souci d'une thorie de l'homme. Cet homme est constamment voqu, sous-entendu, considr comme allant de soi 1. On fait appel lui en tant qu'humain , on dit qu'on a cur de le voir trait en humain , on veut lui faire pouser la bonne culture, le faire adhrer aux bons symboles, le voir se mobiliser autour d'un projet commun, se mtamorphoser en champion... Mais tout se passe comme si l'on n'avait aucunement besoin d'une ide plus claire des raisons, des faits et des circonstances qui provoqueraient une telle mtamorphose de l'employ. Tenter de comprendre ces raisons, faits et circonstances, c'est se rsoudre bien sr passer par le point de vue de l'employ, lequel est, aprs tout, l' humain que ces thories visent promouvoir. 1. On constate ds lors trois ncessits corollaires : Le dpassement du management orthodoxe bas sur les privilges unilatraux, l'exclusivit des droits , l'autorit (mme dissimule derrire les manipulations de la perception, de la subjectivit, des symboles) ;

Comme le rappelle trs justement Nord, 1974, peu prs seuls Maslow, 1954 et 1969, et Argyris, 1957, ont rellement manifest le souci d'une dfinition non instrumentale de l'homme dans la littrature managriale dominante. Mais on n'y fait plus gure rfrence.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

193

2. 3.

Le dpassement de l'organisation et de la stratgie imposes par les tats-majors , et par essence htronomiantes ; Le dpassement des divers scientismes qui ont successivement envahi le champ managrial (organisation scientifique du travail [OST], sciences du comportement, sciences de la prise de dcision, sciences de l'information de gestion, ou management information sciences [MIS], bureautique, robotique, informatique, modles conomtriques, recherche oprationnelle, etc.).

Il devient invitable de chercher comment ouvrir la voie une conception et une pratique managriales qui permettent chez l'employ l'closion du dsir d'adhrer aux objectifs de l'entreprise, de mobiliser son intelligence pour son travail. Comment concevoir une telle pratique si on ne remet pas en cause, radicalement, ce qui semble en avoir t jusque-l l'obstacle majeur : la conception (et le traitement) de l'tre humain au travail comme un instrument de production, comme travers un psychologisme bhavioriste troit une sorte de mcanique besoins , comme un tre de maximisation goste et soi-disant rationnelle de ses gains, comme une ressource qu'il faut rentabiliser et surveiller, comme un cot qu'il faut contrler et minimiser ? Les thories du renouveau en management ne semblent pas mesurer les implications profondes des changements qu'elles appellent, qui touchent, travers la conception de la personne, la thorie de l'organisation tout entire. Or, en l'absence d'un changement de perspective plus fondamental, la tentative d'aller chercher chez l'employ coopration et appropriation des buts de l'entreprise pourrait reprsenter, plutt qu'une libration, le comble de l'alination et de l'exploitation. C'est en cela que ces thories me paraissent s'arrter en chemin, mme si elles partent souvent, comme on le verra, de questions et de constats judicieux. La reconnaissance de la ncessit, mme strictement managrialo-conomique, de passer d'une manire de grer et d'une conception de l'employ qui le font se conduire en rouage passif et obissant (en partie muette et aveugle du systme, comme diraient les physiciens) une manire et une conception qui en font un collaborateur engag et actif, jouissant d'autonomie et de possibilits d'autodtermination, me semble dj un progrs considrable. Les pionniers que furent en ce sens Peters et Waterman parlaient de la ncessit de faire en sorte que chaque employ se vive et se comporte comme un ambassadeur de son entreprise. C'est l un but louable, condition cependant de ne pas ngliger le fait qu'un ambassadeur est ncessairement dot d'une certaine latitude, de certains pouvoirs, d'une certaine autonomie et que, souvent, il est autoris se comporter en ministre plnipotentiaire.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

194

De plus, ce supplment d'autonomie et d'autodtermination que l'on voudrait accorder aux employs ne peut se concevoir sans cession ceux-ci d'une parcelle toujours plus substantielle du pouvoir au sein de l'entreprise, du droit de grer et de dcider, de disposer des moyens, des profits, etc. Or c'est l le tour de passe-passe qu'ont cru pouvoir raliser les courants dits de l'excellence, du symbolisme, de la culture d'entreprise, de la qualit totale, etc., aprs l'chec vident des prcdents courants de la motivation et des relations humaines : on a pens pouvoir raliser une sorte de relation d'appropriation abstraite (symbolique) entre travailleur et entreprise, sans coup frir sur les plans matrielconcret et symbolique de l'asymtrie du pouvoir (partage des profits, de l'autorit, du pouvoir dcisionnel, de la proprit, de la capacit d'influer sur la destination et les usages des gains raliss) 1. Par l'implicite conservation du statu quo pour tout ce qui touche au pouvoir, au contrle des profits, la division du travail, et pire, aux incessantes oprations de ringnierie, de fusions-acquisitions, il ne peut s'agir l que d'un humanisme de faade, d'un humanisme trompeur, portant les germes de sa trahison et de sa destruction. Comment, en effet, prtendre inviter l'employ se librer, s'exprimer, participer, se raliser, adhrer des valeurs partages, si on s'acharne toujours dsigner les dirigeants comme les acteurs et ralisateurs de cette libration (ce que dit explicitement toute thorie exposant les rles stratgiques des chefs) ? C'est une libration qui est le plus couramment conue comme le rsultat d'une nouvelle culture d'entreprise octroye, diffuse, organise, tlguide par des leaders et hauts dirigeants 2. Il n'est pas question de nier le rle, videmment dterminant, des dirigeants, mais d'insister sur le fait que ce rle doit essentiellement consister promouvoir un changement radical dans les conditions concrtes du vcu quotidien de chacun son travail : une culture de synergie et de complicit doit tre enracine dans des pratiques relles exprimant convergence, rapprochement, partage. Tout cela ne doit cependant pas faire oublier le fait qu'il existe aujourd'hui plusieurs auteurs, notamment europens, qui proposent des voies de recherche et d'action diffrentes et plus proches d'un humanisme authentique 3 . C'est peut-tre l un pont possible entre les souhaits de gourous la Peters et Waterman et de nouveaux rapports de travail penss en termes plus radicaux et plus humanistes. En quoi ces mouvements paraissent-ils pouvoir jouer ce rle de pont entre l'conomique, l'industriel et l'humain ?
1 2

Voir, pour une analyse thorique et pratique de ce tour de passe-passe , Aktouf, 1990. Ainsi chez Schein, 1985 ; Peters et Waterman, 1982 ; Mintzberg, 1973 ; Waterman, 1987 ; Hafsi, Sguin et Toulouse, 2000. Nous y reviendrons, mais citons pour l'instant des auteurs tels que Sievers, Seiryex, Dejours, Albert.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

195

En rfrence aux formules utilises dans l'ouvrage classique de Burrel et Morgan (1979), je dirais que le type d'humanisme que je propose n'est certainement pas idaliste, ni subjectiviste, ni idal-objectiviste, ni pur. Il ne prtend au fond qu' une chose : retenir de chacune des grandes coles en jeu, dans une perspective complmentariste, ce qui parat convergent, complmentaire, mutuellement clairant, et peut tre mis profit dans cette qute difficile et complexe de ce qu'est une conception humaine de l'homme, et de l'homme au travail. C'est l une qute inluctablement voue au radicalisme, dans le sens d'une (r)interrogation en profondeur, d'un retour aux sources et aux racines des choses (historicisme, diachronie, structures sociales et conomiques en jeu, rpartitions du pouvoir). Il s'agit certainement d'une qute aussi vieille que l'humanit pensante. Il faut donc assumer les dilemmes et les risques de tris et de choix la limite de l'arbitraire, du conventionnel ou du penchant subjectif. Mais il est, en la matire, des auteurs princeps incontournables comme Aristote, Marx, Fromm, Sartre, Freud, Evans-Pritchard, dont nous retiendrons les points essentiels suivants : 1. Ltre humain est un tre vou, du fait de sa capacit unique d'autorflexivit, la recherche de ce qui le libre, l'mancipe de toutes formes d'entraves qui en feraient un tre objectiv (ce qu'on analysera un peu plus loin) ; la recherche de ce qui le rend lui-mme, et le conduit vers un accomplissement de ce qu'il est par vocation : un tre dot de conscience, de jugement propre et de libre arbitre, aspirant sa propre lvation, dans ce qui le spcifie par rapport au reste du vivant. De ce fait, l'homme est considrer comme un tre gnrique , crateur de ce qui constitue son milieu, de sa socit, et donc de lui-mme. Lhumanisme dont je parle ici exprime le fait d'tre tout entier centr sur l'homme, sur la signification pour l'homme de ce qui est entrepris. Je fais ainsi mienne cette dfinition d'Erich Fromm : [Lhumanisme est] un systme centr sur l'homme, son intgrit, son dveloppement, sa dignit, sa libert. Sur le principe que l'homme n'est pas un moyen pour parvenir tel ou tel but mais qu'il porte en soi sa propre fin. Sur sa facult d'activit non seulement individuelle, mais sur son activit de participation l'histoire, et sur le fait que chacun porte en lui l'humanit tout entire 1. 2. Une longue tradition, depuis Aristote (avec le fameux l'homme est un animal politique) jusqu' Weber (avec la figure centrale du passage de la socit organique la socit mcanique, de l'oikos la bureaucratie), en passant par Marx (avec le caractre central des rapports sociaux, des phnomnes de classes), fait de l'homme un tre fondamentalement de communaut, de socit, de rapports avec ses semblables. Rapports dans et par lesquels il fonde son sens de lui-mme (ce qui en fait son lieu et ses conditions de ralisation privilgis). Ce ne sont ici ni les divergences ni les convergences entre Aristote, Marx et
Fromm, 1960, p. 147. Traduction libre.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

196

Weber comme thoriciens qui m'intressent, mais leur commun constat de l'inamovible nature socio-communautaire de l'homme. 3. Compte tenu de l'objet principal de la prsente rflexion, l'homme au travail, il apparat que le systme, la pense et l'auteur qui s'imposent dans ce domaine sont le marxisme et Karl Marx, avec en particulier leur apport du concept d'alination, touchant de prs l'ide de dshumanisation. Il n'est cependant pas ais de se situer parmi ce que les innombrables coles et obdiences marxiennes ont tabli ou retenu propos de l'humanisme. C'est pourquoi je dois m'attarder quelques prcautions thoriques pralables. Me fiant plusieurs spcialistes faisant autorit en la matire 1, et sans nier les nuances et les diffrences parfois importantes qui existent entre eux, je retiens au moins qu'on peut faire le choix de considrer luvre de Marx comme un tout, plutt que de s'vertuer sparer en deux blocs pistmologiquement distincts les travaux d'avant et d'aprs Le Capital. Les travaux dits de maturit (en particulier Le Capital) trouvent, mon sens, cadres et racines dans ceux dits de jeunesse (en particulier les Manuscrits de 1844). Avec un expert reconnu tel que Kolakowski, je pense que l'on peut accepter l'ide que : Toutes les critiques menes par Marx celles des Manuscrits de 1844, de Misre de la philosophie de 1847, de Travail salari et capital de 1849, des Grundrisse de 1857-1858, de la Contribution la critique de l'conomie politique de 1859, et finalement celles du Capital lui-mme, sont autant de versions toujours plus acheves d'une seule et unique pense directrice 2. Mme si, comme l'ajoute Kolakowski, il est exact que la terminologie et le mode d'expression marxiens ont chang entre les annes 1844 et 1867 cette unit directrice de la pense de Marx se lit dans la constante enqute sur les conditions de dshumanisation de l'homme d'une part et, d'autre part, dans la non moins constante recherche des voies possibles de reconqute de conditions plus humanises. Je suis aussi enclin penser notamment par l'apport des Grundrisse que Le Capital peut tre vu comme un aboutissement, des niveaux d'analyse diffrents (plus structurels), de la qute dj entame avec les Manuscrits, qute initialement plus normative et plus anthropologique : [...] il ne faut voir l qu'un changement de terminologie et non pas un changement touchant au contenu, parce que la totalit du processus dans lequel le travail humain comme les produits de ce travail sont alins par rapport aux sujets travailleurs se trouve dcrite dans Le Capital [...] : la
1

Kolakowski, 1968 et 1978 ; Mandel, 1974 ; Calvez, 1970 ; Lukcs, 1971 ; Gramsci, 1971 ; Fromm, 1961 ; Heilbroner, 1970 et 1980... Kolakowski, 1987, p. 376.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

197

description ultrieure du Capital nous met en prsence du mme phnomne que nous avions primitivement dcouvert avec les Manuscrits 1. Ce que je pense donc devoir considrer, en toute logique, comme un lment central traiter dans le cadre d'un radical-humanisme no-marxiste, c'est la question de l'alination et du travail alin (somme toute l'une des plus vieilles, explore ds les travaux du jeune Marx). Pour l'instant, retenons que le lieu par excellence o l'homme risque sa perte en tant qu'humain, o il risque d'aller vers son tranget lui-mme (de s'aliner), c'est l'acte par lequel il peut, prcisment, exprimer son essence gnrique : l'acte de travail. Le cur moderne du processus de dshumanisation de l'homme, c'est l'alination par le travail. D'o l'intrt primordial de ce qui se passe, concrtement, lors du processus de travail et dans les rapports de production dans lesquels il s'inscrit. Dans ce processus, le travailleur s'aline en vendant sa force de travail (et non son travail qui serait, lui, l'expression d'un acte cratif), tout en contribuant au dveloppement et la consolidation de puissances (marchandises, profits, capital) qui lui sont extrieures, trangres et, en dfinitive, hostiles puisque abreuvant leur propre puissance son maintien en tat de subordination. La finalit poursuivie n'est plus l'homme et ce qu'il y a d'humain en lui (la satisfaction de ses besoins, par exemple, par le biais de la valeur d'usage, et son mancipation comme tre gnrique) mais la croissance illimite de la valeur d'change (Kolakowski 2). En rsum, ce que j'entends par radical-humanisme no-marxiste, c'est cette analyse du glissement de l'homme vers un rapport d'tranget lui-mme, par le biais de ce qu'il est conduit faire et vivre en tant qu'tre social et conomique, donc en tant qu'objet de la thorie de l'conomie, de l'organisation et du management. Ce qui implique que je retiens comme complmentaires, plutt que mutuellement exclusives, les analyses empruntant les concepts du jeune Marx (conscience, alination, critique) et celles dites du vieux Marx (structures, contradictions, crises). En fait, en la matire, je considre qu'il suffit d'tre averti du niveau d'analyse auquel on se place. Fondamentalement, la personne aline n'est ni diffrente, ni distincte, ni coupe du proltaire pris dans des rapports de production structurellement, matriellement, historiquement dtermins et dialectiquement inscrits dans une spirale de contradictions. En d'autres termes, la suite de Kolakowski, et en quelque sorte contre Althusser, on peut s'autoriser considrer le Marx scientifique et positiviste du
1 2

Kolakowski, 1987 p. 381. Kolakowski, 1987, p. 180 et suivantes.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

198

Capital comme le continuateur (en largissement et en profondeur, l'aide d'outils plus structurels) du jeune Marx, plutt anthropologue et philosophe, des Manuscrits. On peut fort bien ne voir l ni reniement, ni rupture pistmologique, ni changement d'objet mais, plus simplement, modification de l'angle d'attaque de la mme problmatique : le constat de la dshumanisation de l'homme, la recherche des processus et mcanismes de cette dshumanisation et l'investigation des voies concrtes, matrielles, de son dpassement. 4. Enfin, j'affirme une position humaniste qui tend (ncessairement) vers une thorie du sujet. Le jeune Marx peut, ici, tre complt par Sartre 1 et par Marcuse 2, chez qui la notion de mauvaise foi rejoint celles de fausse conscience et d'alination 3 et chez qui l'tre humain est, par dfinition et par ncessit, un tre de signification, un tre d'intention, de finalit, de projet donc, par nature, partie prenante dans son tre et dans son tre en devenir (lalination y est un obstacle). Tout en tant un sujet, il est un tre de sens, qui a besoin de sens. cet gard, nous pouvons galement nous rfrer une certaine anthropologie sociale, reprsente entre autres par Evans-Pritchard 4, qui s'est spcifiquement attele jeter les bases d'une thorie du sujet. Evans-Pritchard prcise en particulier que les tres humains ne sont surtout pas semblables des mcanismes ou des organismes : c'est des raisons, des sentiments et des choix qu'ils obissent et non des causes ( moins, encore une fois, d'y tre contraints, d'tre htronomis ou alins, auquel cas ce n'est plus de sujets dont il est question, mais d'tres objectivs, chosifis, rifis, trangers euxmmes). D'une certaine faon, il me parat possible alors de considrer les apports d'Evans-Pritchard comme pouvant complter les bases d'une thorie de la dsalination. C'est l l'essentiel de la position humaniste que je prtends mettre contribution. Nous verrons plus loin l'usage qui peut en tre fait pour mieux comprendre ce qu'il en est des thories contemporaines du management et des organisations. Certains travaux en management semblent ajouter au champ quelques tendances plus humanistes, peu ou prou dans l'un des sens que nous avons voqus, en s'attaquant de faon plus frontale des problmes conus comme des manquements flagrants l' humanitude de l'entreprise. Un recensement videmment non exhaustif des thmes abords dans ces travaux indique ainsi :

1 2 3 4

Sartre, 1948, 1966 et 1976. Marcuse, 1968. Voir aussi ce sujet : Burrel et Morgan, 1979, chap. 8. Evans-Pritchard, 1950.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

199

1.

Une remise en question de l'ordre tabli, du pouvoir unilatral, de l'accaparement patronal du profit, de la conception instrumentale de l'employ comme autant d'obstacles la crativit collective, l'adaptation, l'innovation, la dviance crative (Atlan, 1972 et 1985 ; Clegg, :1975 ; Varela, 1980 ; Weitzman, 1984 ; Morgan, 1986 ; Villette, 1988 ; Orgogozo et Serieyx, 1989 ; De Pree, 1989). Un appel pressant la lutte contre la fragmentation du travail, contre la destruction de son sens, contre la sur-spcialisation et la subdivision des tches, contre l'oubli du fait que l'homme est un tre de sens et de symboles, toutes choses qui font que le travail devient de plus en plus alinant, dmotivant, inintressant, source de souffrances et de tensions (Terkel, 1972 ; Beynon, 1973 ; Braverman, 1974 ; Pfeffer, 1979 ; Dejours, 1980, 1990 et 1998 ; Chanlat et Dufour, 1985 ; Sievers, 1986a et 1986b ; Turner, 1990 ; Burnstein, 1999). Une rflexion sur la question des rapports entre langage et travail, sur l'homme comme tre de parole, sur le rle du dialogue, sur la possibilit de s'exprimer ou non en milieu de travail, sur les pathologies de la communication dues la violence faite l'Homo loquens dans l'univers industriel dans la foule, notamment, des travaux de l'cole de Palo-Alto (Chanlat, A. 1984 ; Chanlat A. et Bdard, 1990 ; Crozier, 1989 ; Girin, 1982 et 1990 ; Clegg, 1990). Un appel reconnatre que les conceptions et les pratiques managriales font obstacle toute possibilit relle de donner l'homme un statut de sujet, d'acteur interpellant, personnellement et ontologiquement justifi de se reconnatre dans l'entreprise, se rapproprier les actes qu'on veut le voir accomplir, les vivre comme des actes qui sont l'expression de ses propres dsirs (Dejours, 1980 et 1990 ; Chanlat et Dufour, 1985 ; Sievers, 1986a ; Sainsaulieu, 1983 et 1987 ; Pags et al., 1984 ; Crozier, 1989). Une interrogation du rapport au temps dans le travail industriel, la dnonciation des souffrances et des violences (physiques et symboliques) infliges aux travailleurs par l'imposition d'un rythme et d'un dcoupage du temps dshumaniss (Hassard, 1988 et 1990 ; Kamdem, 1990 ; Gasparini, 1990). La dnonciation d'une certaine absence d'thique et d'honntet vis--vis des employs, des dgts de l'accaparement excessif et unilatral des fruits du travail sur l'engagement et la productivit des travailleurs, du comportement goste et de court terme des dirigeants qui empchent, de fait, que l'employ puisse tre trait et se vivre comme une personne humaine, dans son lieu de travail (Etzioni, 1989 ; Olive, 1987 ; Packard, 1989 ; Solomon et Hansen, 1985) La remise en cause de l'conomisme et de l'utilitarisme troits dans lesquels baignent les thories et les pratiques managriales dominantes et qui font que les dirigeants et les corporations se transforment en cyniques prdateurs,

2.

3.

4.

5.

6.

7.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

200

n'ayant presque plus de considration ni pour la nature, ni pour l'intgrit et la dignit des personnes, que ce soit comme employs, comme consommateurs, ou comme citoyens ayant droit une certaine qualit de vie (Caill, 1989 ; Galbraith, 1989 ; Etzioni, 1989 ; Monthoux, 1989 ; Pfeffer, 1979 ; Rifkin, 1980 ; Mitroff et Pauchant, 1990 ; Chossudovsky, 1998). 8. Enfin, un appel de plus en plus insistant une sorte de radicalisme pistmologique et mthodologique qui consiste mettre en avant la nature complexe, systmique et multidimensionnelle de tout ce qui touche l'humain et aux groupes humains, y compris et surtout, l'homme au travail et la vie des organisations. Sont mises contribution : la multidisciplinarit et l'interdisciplinarit, la dialectique, la causalit circulaire, l'auto-organisation, la thorie gnrale des systmes (Varela, 1980 ; Morgan, 1986 ; Chanlat et Dufour, 1985 ; Chanlat J.F. et al., 1990 ; Vincent, 1990 ; Atlan, 1985 ; Morin, 1993 ; Maturana, 1990).

Voil des thmes qui peuvent tre considrs comme significatifs de tendances plus radicales et humanistes. On y traite enfin de l'tre humain, non plus travers une conception uniquement instrumentale et rentabiliste , mais travers les discours de disciplines et de sciences humaines plus fondamentales (anthropologie, linguistique, psychanalyse, sociologie, biologie, etc.) qui ont pour objet non pas l'homme en production, dsincarn et isol dans le monde des organisations, mais l'homme tout court, tout entier l'homme considr comme tre de parole, de symboles, de sens, de socit, d'affectivit, de libre arbitre (mme relatif), et non seulement comme une ressource au service de l'entreprise, de la maximalisation de la valeur d'change. Cependant, il manque encore ces perces, et de loin, d'tre admises plus au centre du courant conomie-management (actuellement presque totalement occup, contexte de crise et de mondialisation oblige, par les gourous de la ringnierie, de la qualit totale, de la stratgie corporative, des plans sociaux). Tentons maintenant de voir, la lumire de la position radicale-humaniste que nous avons expose et des perces thoriques que nous venons de recenser, en quoi une entreprise plus humanise est souhaitable, et quelles sont ses conditions de possibilit, c'est--dire quelles conditions devront tre promues pour y atteindre. En premier lieu une question importante doit tre tranche : ce mouvement vers plus d'humanitude dans l'entreprise n'est ni un idal romantique, ni un acte gratuit de philanthropie, ni une utopie, mais une ncessit soyons cyniques mme pour ceux qui ne penseraient qu'en termes de productivit. voir la persistance des modes de gestion autoritaires et unilatraux, beaucoup de praticiens ne semblent pas avoir compris que c'est pour eux une obligation s'ils veulent sortir de l'ornire du taylorofordisme, persistante sous bien des formes. En second lieu, il reste savoir de quel humain on parle, lorsqu'il est question du management. Car un homme pour qui l'on tente une humanisation uniquement,

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

201

ou en grande partie, dans un souci de plus grande rentabilit pour les entreprises et l'conomie est-il plus humanis ? En troisime et dernier lieu, je tiens, ce stade de l'expos, tre bien clair au sujet de ce que je veux dire : il n'est absolument pas question pour moi de prner une quelconque recherche de plus grand productivisme pour le productivisme. Mais, aussi, dois-je avouer, je tente de prendre les partisans du productivisme maximaliste leur propre pige : il est, tout considrer, de leur propre intrt, aussi goste soit-il, d'tre plus humanistes . Le nouveau et insistant credo de revalorisation du capital humain en est un bon indice : l're de l'homme qu'il faut la place qu'il faut est rvolue et doit cder la place celle de l'homme suprieur la place qu'il faut, c'est--dire l're de l'employ capable de (et admis ) penser le cours de son travail et capable de faire qualitativement surtout toujours plus que ce que requiert le poste. C'est cette condition que l'entreprise intelligente et cratrice, aujourd'hui aussi recherche qu'indispensable, verra le jour. Elle ne peut tre que le rsultat de la combinaison des diffrentes intelligences individuelles (par la libert de parole, la plus grande autonomie, l'quit et la convivialit). Mais ces intelligences doivent tre animes du dsir de collaborer pour l'atteinte d'objectifs vcus comme humains , communs et partags. Elle n'aura jamais trop de la synergie et du consensus (non de l'unanimit) de la majorit, sinon de la totalit, des cerveaux qui la composent, d'un bout l'autre de la hirarchie, pour se donner une plus grande capacit d'invention de solutions originales. C'est l ( l'instar des systmes biologiques et physiques qui doivent, pour ralentir leur entropie, augmenter sans cesse leur niveau de variabilit et les interactions entre les lments qui les composent) la seule faon de faire face l'augmentation de complexit, unanimement reconnue comme un des dfis majeurs de la gestion d'aujourd'hui. Venons-en maintenant aux conditions de possibilit de l'humanisation de l'entreprise. Comment rpondre ce souci pour le sens du travail, la crativit, le partenariat, l'intrt et la responsabilisation, le dialogue, l'initiative, l'engagement personnel, etc., si on ne dtermine pas d'abord ce qui fait obstacle tout cela depuis prs de trois sicles ? Il nous faut reconnatre que nous donnons peu de raisons aux travailleurs d'tre coopratifs et cratifs, autant en termes de politiques conomiques globales (qui se rsument au march) qu'en termes de politiques managriales des entreprises (qui se rsument la maximisation des valeurs d'change).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

202

Pour procurer aux employs les conditions et moyens qui leur fourniront les raisons de mieux se mobiliser dans ce qu'ils font, il faut oprer plusieurs changements radicaux. Il nous apparat avant tout ncessaire de se munir d'un cadre thorique adquat, qui permette de poser les bonnes questions. Comment la pense managriale peut-elle prtendre un changement radical si elle ne remet pas en question ses prsupposs et ses prmisses sculaires ? On comprend parfaitement, lorsqu'on s'ouvre aux rflexions sur l'homme menes dans d'autres disciplines centres sur la connaissance de l'homme (par exemple, celles d'Evans Pritchard en anthropologie), pourquoi nos thories de la motivation chouent promouvoir la mobilisation des personnes : elles considrent un peu trop les humains comme des organismes (des termites , renchrit mme un Herzberg en 1980 !) obissant des causes , des besoins quasi pulsionnels ou instinctifs, des stimuli externes. Il nous faut d'vidence remplacer nos sciences du comportement des organismes par une thorie du sujet humain, qui admettrait qu'il lui faut, ce sujet humain, trouver par lui-mme et pour lui-mme des raisons de faire sien ce qu'on voudrait qu'il fasse, tout en tant partie prenante part entire dans ce qui est projet, planifi, dsir. La thorie du travail alin (Marx et les thories marxiennes), pour peu qu'on veuille s'y intresser, est sans doute le cadre le plus solide partir duquel rflchir sur l'impasse persistante de la synergie relle donnant lieu la productivit relle dans l'industrie traditionnelle. Donner un sens au travail et permettre l'appropriation et l'engagement souhaits, c'est ni plus ni moins attnuer les quatre coupures du travail alin recenses dans la tradition marxiste sinon y mettre fin : 1. La coupure avec le produit (lemploy n'ayant aucun droit de regard sur ce qui est fait, pourquoi, pour qui, ni aucun contrle sur sa destination, le fruit de sa vente, etc.) ; La coupure avec l'acte de travail coupure acheve par le taylorisme o l'employ, comme le cadre d'ailleurs, ne sont plus que rserve d'nergie musculaire ou motrice d'un ct, et mentale ou intellectuelle de l'autre. Les deux ralisent des actes qui ne sont en aucun cas les leurs, mais sont dicts et imposs par la hirarchie, la cadence, le rythme, la machine, la stratgie et les objectifs d'entreprise ; La coupure avec la nature le temps est devenu artificiel, transform en une marchandise vendable par le truchement de la calculabilit du temps de travail ; le temps dans le systme de production s'oppose au temps naturel des saisons, des cycles du jour et de la nuit, de l'horloge biologique ; la satisfaction de besoins dicts par l'ordre de l'argent et du capital s'est substitue celle de besoins plus naturels, et au dtriment de la nature elle-mme ; La coupure, enfin, avec l'humain le travailleur devient tranger son essence gnrique, crateur de son milieu et de lui-mme, dot de libre arbitre, en plus d'tre de plus en plus en opposition avec son semblable qui l'utilise et l'exploite.

2.

3.

4.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

203

Lequel exploiteur est lui-mme tout aussi alin par son assujettissement aux lois de la fructification maximale du capital. Ainsi, il ne s'agit pas seulement de reconnatre que la signification ou le sens du travail sont la base de la motivation et de l'intrt de la part des travailleurs, il faut tendre la rflexion tout ce par quoi le travail devenu industriel, virtuel, distance, flexible a perdu son sens. Vouloir le lui redonner, c'est accepter de reconnatre, aprs un sicle de management visant sa ngation ou sa sublimation, que l'alination au travail est le cur du problme de l'engagement et de la motivation 1. Dans cette perspective, il n'est gure qu'une voie possible pour surmonter les problmes que rencontre l'entreprise capitaliste de type traditionnel aujourd'hui : que le travailleur puisse vivre son rapport son travail sur un mode d'appropriation toujours plus rel que formel, c'est--dire qu'il puisse, concrtement, vivre ce qu'il fait dans l'entreprise comme une authentique extension de lui-mme, de ses dsirs, de ses aspirations, autant personnels que communautaires ; comme une occasion d'expression de lui-mme, autant que de poursuite et de satisfaction de ses propres intrts, en convergence avec ceux de la communaut et de l'entreprise (devenue, ds lors, lieu de partenariat et de concertation, lieu de travail dfini et dcid en commun, et non plus lieu d'usage intensif et unilatral de la force de travail). Sur le plan concret, la pense managriale devrait s'intresser, au-del des comportements observables de l'employ japonais, sudois ou allemand, aux raisons qui poussent celui-ci s'impliquer comme il le fait (raisons lies la teneur de son travail, aux relations avec ses dirigeants, aux politiques sociales de son pays, au mode de rpartition des richesses nationales, la signification immdiate et globale, pour lui, de sa tche), et cesser de s'acharner dceler dans ces systmes quelques super-recettes de management plus magico-sotriques les unes que les autres. Derrire les cercles de qualit japonais, par exemple, il y a la faon japonaise de vivre en socit et, derrire celle-ci, une forme de solidarit et de collectivisme sculaires, impliquant et faonnant le comportement de l'tat et du patronat euxmmes 2. La question ne doit plus tre comment motiver l'employ, mais plutt pourquoi il est si peu motiv en contexte de capitalisme financier. S'interroger en ce sens, comme l'a fait Sievers 3, c'est soulever la question de la signification du travail, qui appelle sa suite celles de la conception et de l'organisation du travail, lesquelles soulvent ultimement la question du statut de la personne humaine et des rapports qui la lient aux autres.

2 3

Marcuse, 1968 ; Sievers, 1986a, 1986b et 1996 ; Braverman, 1974 ; Pfeffer, 1979 ; Pags et al., 1979 ; Dejours, 1980 et 1998. Cf. Maury, 1990 ; Orgogozo et Serieyx, 1989 ; Van Wolferen, 1989. Sievers, 1996, 1986a et 1986b.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

204

Il n'est pas difficile, je pense, d'admettre que le cadre conceptuel fonctionnalistepragmatiste traditionnel du management est plutt dmuni devant de telles questions 1, qu'il a d'ailleurs toujours rejetes comme hors de son champ de proccupations et relevant, au mieux, de la philosophie, sinon d'une sociologie plus ou moins subversive ou gauchiste. Arrtons-nous maintenant brivement sur la relation entre une entreprise rellement centre sur l'humain et l'idal humaniste en gnral. Il n'est pas question pour nous, bien sr, de voir dans l'entreprise le lieu possible d'une ralisation totale de l'idal du sujet libre ; ceci reste un idal et comme tout idal, on ne peut prtendre l'atteindre, mais seulement tendre s'en rapprocher. En effet, le sujet libre tel qu'elle l'entend ne peut exister sauf hors de toute contingence, hors du social. Il reste qu'on peut penser une entreprise permettant plus largement la ralisation de cette libert du sujet, mme limite. On sait videmment que tout choix est fonction de rationalit limite ... Cependant, cette rationalit, mme limite, ne trouverait-elle pas, contrairement ce que pensent Herbert Simon et ses mules, une sorte de champ de signification plus large, plus satisfaisant, plus vident , dans le cadre d'un travail humain ayant recouvr son humanitude et dans une dmarche plus consciente de participation un projet de socit humaine autre que le seul horizon du march ? Rappelons ici l'exemple du Japon, dont une des forces distinctives serait que l'horizon de signification et de rationalit du travailleur ( l'instar de tout citoyen) dpasse son milieu de travail et fait se rejoindre, en les englobant, les divers niveaux de sa vie sociale : la famille, le groupe de travail, l'entreprise, le quartier, la ville, la rgion et le Japon 2. Toutes proportions gardes, donc, dans ce cheminement vers l'humanisation de l'entreprise, un homme plus autonome, moins gr , dtenteur d'un peu plus de pouvoir constituerait peut-tre un pas vers le sujet, l'tre de sens, l'tre gnrique, de projets, de dsirs, dont parlent Marx (les Manuscrits surtout), Sartre (1948 et 1966), Dejours (1980 et 1990), Evans-Pritchard (1950). La rponse la question du manque de motivation, d'intrt et d'implication de l'employ du management traditionnel passe galement par la rintgration de la diachronie que l'antihistoricisme du fonctionnalisme managrial a vacue. Il faut se rappeler que l'entreprise moderne, industrielle et post-moderne a t constitue et continue de se constituer le plus souvent par la violence et par la souffrance (au sens physique et symbolique). Il a fallu de longues luttes, des lois arraches une une et de terribles affrontements pour en arriver des conditions de travail un peu moins injustes et un peu plus humaines. On peut alors, par ce retour sur l'histoire, se rendre compte de la pertinence de l'lment que le marxisme a toujours mis au cur
1

Pour une discussion plus approfondie du paradigme managrial traditionnel par rapport un paradigme plus radical ou plus critique, voir, entre autres, Sguin et Chanlat (1983). Voir entre autres Ouchi, Vogel, Sauter, Weitzman.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

205

de son analyse des rapports de travail : la contradiction, encore partout vivace, entre les intrts des propritaires, patrons et dirigeants d'un ct, et ceux des travailleurs et de la nature de l'autre. Pour les premiers, il s'est agi, et il s'agit toujours, de faire les plus gros profits possible ce qui est synonyme, entre autres, des plus bas salaires possible et d'une pollution continue non compense , alors que pour les seconds, il s'est sans cesse agi de se battre en raction pour une meilleure qualit de vie, de meilleures conditions de travail et des salaires dcents (rgulirement grugs peu aprs avoir t acquis) 1. Lorsqu'on sait cela, comment peut-on prtendre, comme on le fait en management, que les intrts et les objectifs sont convergents dans l'entreprise, et qu'il y rgne, sauf dissonance cognitive aigu ou syndicalisme pathologique , un romantique et permanent consensus 2 ? Comment peut-on prtendre changer le management sans regarder en face cette contradiction ? Disons-le, quitte surprendre : l'entreprise lieu de consensus, de partenariat, de concertation passe ultimement par l'adoption d'un des principes les plus chers Karl Marx : l'abolition du salariat 3. Des conomies performantes comme celles du Japon, de la RFA et de la Sude pratiquent dj plusieurs formes de partage et de redistribution plus quitables des richesses produites 4. Beaucoup comme Peters et Austin (1985), Weitzman (1984), Archier et Serieyx (1984), Orgogozo et Serieyx (1989), De Pree (1989), Crozier (1989), etc. parlent en effet de partage en particulier du profit , d'coute, de dialogue et de communaut. Ils en appellent certainement sans le savoir cette abolition relative du salariat, notamment lorsqu'ils proposent de s'inspirer des formes de rmunration de ces pays. Il en est ainsi d'un conomiste du MIT, Martin Weitzman (1984), et de l'auteur-gourou et consultant Thomas Peters (1987), qui prconisent qu'une partie de la rmunration consiste en une part des bnfices ; de Charles Perrow (1979) qui demande que l'on reconnaisse que le contrle et la coercition sont les seuls moyens (plus coteux que bnfiques) d'obtenir un minimum de productivit tant que le salariat reste la rgle ; d'Alain Etchegoyen (1990) pour qui le salariat fait des employs des mercenaires uvrant dans des entreprises sans me 5 ...

4 5

Ainsi qu'on en voit une nouvelle illustration avec le retour au capitalisme sauvage que nous vivons en ces temps de comptitivit tous azimuts et de fusions-acquisitions mondialises. A contrario, le magazine Fortune, dans un dossier consacr ce qu'il appelle The Trust Gap (4 dc. 1989), montrait que le lien de confiance entre travailleurs et dirigeants d'entreprise amricains tait la mesure de la plus ou moins grande diffrence entre leurs gains/revenus respectifs devenue colossale dans les dix annes prcdant l'tude, avec affaiblissement corrlatif de ce lien. Dans la conception occidentale classique de ce qu'est le salariat : comme rmunration d'actes humains isolables et quantifiables... en dehors de tout intrt ou presque , par rapport ce qui est fait pour gagner ce salaire... Voir Vagel, 1979 ; Van Wolferen, 1989 ; Weitzman, 1984 ; Bellemare et Poulin-Simon, 1986. Le mercenariat tant vu ici comme un frein un engagement plus profond de l'individu.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

206

Si le partage des profits n'est ni suffisant en soi, ni synonyme de changement de nature du pouvoir, de dsalination, ou, encore moins, de fin de l'exploitation, il est certainement un gage de plus d'quit. Bien que j'aie largement fait appel dans ce chapitre un cadre d'analyse nomarxiste, en termes de radical-humanisme, il est, en ralit, peu question de chercher concrtiser au niveau de l'entreprise certaines des solutions qu'il implique. En effet, la suppression des contradictions, de l'alination, des rapports de pouvoir et d'exploitation ne me semble pas, pour le moment, dans le champ du possible sur le plan pratique, ni mme envisageable sur le plan thorique. Nous sommes encore certainement pour longtemps prisonniers d'un ordre de production caractris par des contradictions nombreuses et volutives (la suppression de l'une en appelant toujours d'autres). Il reste que c'est, paradoxalement, par un recours des grilles thoriques d'inspiration marxiste (thorie de l'alination, de la plus-value, du travail vivant) que l'entreprise industrielle trouvera des voies de rponse bon nombre de ses impasses (en particulier internes, mais aussi externes) majeures actuelles. Car seules les approches marxistes et no-marxistes ont su intgrer philosophie, histoire, structures, socit, politique et conomique. Une participation relle et concrte la gestion, aux profits, aux orientations, une plus grande autonomie et une polyvalence du travailleur (polytechnicit, crivait Marx) ainsi qu'une scurit et qualit de vie minimales, sont dsormais des ncessits pour sortir de la stagnation de la productivit (productivit, bien sr, dans le sens originel, c'est--dire de produire selon des besoins raisonnables , en utilisant et en dgradant moins la nature et les humains). Le salari ne doit plus tre trait comme un cot combattre, mais comme un alli convaincre, sinon sduire ; les dirigeants ne doivent plus se considrer comme tant les seuls lments de l'organisation admis concevoir, dcider et grer ; la poursuite du profit ne doit plus tre ni maximaliste, ni de court terme, ni gostement administre par le seul patronat son seul avantage, mais considre comme le fruit d'un labeur commun, dont le taux, la destination et l'usage doivent tre penss et dcids en commun, entre dirigeants et dirigs, entre milieux d'affaires, tat et mouvements sociaux. Le prix en est le renoncement des privilges patronaux nombreux et sculaires (souvent plus qu'abusifs) pour pouvoir aller vers une forme d'organisation o la flexibilit, la crativit et la qualit puissent rellement advenir et s'panouir, partir du seul facteur qui en soit la source : la personne humaine. C'est l le passage oblig pour augmenter la capacit de gestion des organisations, dans le contexte d'une complexit grandissante, tout en transformant des personnes individualistes, poursuivant des carrires personnelles gostes, en communauts, groupes et quipes

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

207

solidaires et animes d'un esprit de performance collective, avec une finalit autre que le seul march. Le problme profond du systme capitaliste doit tre attaqu dans ses contradictions sculaires : l'opposition d'intrts entre capital et salaris d'un ct, et l'opposition de plus en plus flagrante entre capital et nature, de l'autre ct. Reconnatre ces contradictions, c'est jeter les bases d'une promotion du travail et des mouvements sociaux tels que le mouvement cologiste, comme parties prenantes, co-gestionnaires et co-responsables, aux cts du capital. C'est ce que cherchaient dj, leur faon, Taylor et Fayol eux-mmes lorsqu'ils parlaient de mettre fin la guerre ou de rtablir l'harmonie et la paix entre le capital et le travail, mme si la nature et les questions de pollution ne pouvaient encore tre leur ordre du jour. Mais combien d'actionnaires, de patrons, en particulier nord-amricains, sont prts admettre qu'il est non seulement ncessaire, mais souhaitable, plus juste et lgitime de partager avec les employs les gains de l'entreprise ? Et plus rentable, terme, de mieux respecter la nature ? Pour terminer, je n'ai videmment pas la navet de croire que les changements en profondeur proposs dans ce chapitre viendront de la bonne volont des possdants et des dirigeants. Ils constituent plutt une quatrime solution indsirable pour les dominants actuels du rapport au travail. Mais ils seront de plus en plus imposs par les contre-performances, les faillites et les crises... hlas !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

208

CONCLUSION
Vers une autre analyse de la crise mondiale et de la post-mondialisation : De la citoyennet des entreprises et des coles de gestion

Tout dirigeant d'entreprise qui se soucie d'autre chose que de maximiser les dividendes de ses actionnaires est considrer comme un subversif. Milton Friedman Si ce sont les circonstances qui font les hommes, alors faisons les circonstances humainement. Robert Owen Le proltariat ne bougera rellement, comme classe, que lorsque le capital aura tendu son systme de march l'chelle de toute la plante. Karl Marx

Retour la table des matires

VOIL BIEN une bonne quinzaine d'annes que l'on nous rabat les oreilles avec la mondialisation et ce que l'analyse dominante nous prsente comme son gniteur naturel, la crise mondiale, crise conue comme une sorte de soudaine maladie de l'conomie mondiale qui a frapp de paresse et de diminution de comptitivit une partie substantielle de notre plante. Soudain, bien des tats sont devenus trop providence , bien des pays se sont montrs trop sociaux , bien des rgimes se sont rvls vivant au-dessus de leurs moyens, tandis que bien des entreprises surtout publiques , sont apparues se comportant plus comme des vaches lait que comme des entits conomiques jouant pleinement leur rle de bonnes faiseuses d'argent maximum pour les rois actionnaires . Ces deux termes, mondialisation et crise mondiale, eux seuls ou combins aux transcendantes lois du march, justifient peu prs tout, dsormais, depuis la dmission des tats (dnomme tantt libralisation, tantt dmocratisation, tantt drglementation) jusqu'aux comportements les plus barbares de la part de chefs d'entreprise ayant perdu tout

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

209

sens de la mesure et de la dcence, pour en arriver traiter les humains en purs et simples appendices secondaires du maintien du profit, des dividendes et de la survie du capital. De ringnieries en downsizings, de fusions en acquisitions, de privatisations en sous-traitances, chaque jour de vritables crimes contre l'humanit sont commis pour la sauvegarde du capital et d'un profit de plus en plus difficile assurer sans jeter, un peu partout, des cohortes de travailleurs la rue. On en est accepter l'inacceptable, tolrer l'intolrable. Dsormais, la solution ne semble rsider que dans deux directions : dun ct la mise au pas du facteur travail, trop exigeant, trop pointilleux sur ses droits acquis , pas assez flexible, pas assez comptitif, pas assez bon march, avec des syndiqus pas assez ouverts au partage avec les chmeurs 1, et d'un autre ct, le rappel l'ordre de l'tat, trop gourmand, plthorique, trop dbonnaire vis--vis de la population en gnral, trop port sur la rglementation, pas assez comprhensif envers les impratifs du business, trop contrariant pour le libre march, trop gaspilleur, pas assez efficace... De leur ct, le capital et son complment oblig, le profit, sont, bien entendu, non seulement hors de cause, ternellement bienfaiteurs, mais tout fait intouchables, non partageables. Jusqu quand va-t-on rester victimes muettes de la plus meurtrire crise de rajustement de l'ordre du capital et du profit infini ? Milton Friedman aurait donc totalement et dfinitivement enterr Karl Marx ? Est-ce vraiment, comme le souhaitent des Fukuyama, la fin de l'histoire, rendant inutiles et scabreux tout interventionnisme et toute surveillance de l'entreprise capitaliste prive, pivot central de cette histoire acheve ? Posons ici une vidence : la fin des luttes sociales et du dynamisme qu'elles confrent la socit ne peut se concevoir que dans un monde o les intrts contradictoires en prsence dans la socit seraient harmoniss, subsums. Quoique nous ne prtendions pas qu'un tel idal puisse tre atteint, s'en rapprocher ncessiterait sans aucun doute une entreprise citoyenne. Nous la dfinirions ainsi : citoyennet interne d'abord, se jouant l'intrieur mme de la firme, et l'intrieur, aussi, des frontires nationales des pays (on parlera plus loin, brivement, du problme de la citoyennet externe , qui, elle, est mondiale et transfrontalire). Il s'agit l d'une citoyennet qui, au minimum, responsabilise toute entreprise et
1

Une autre marque de cynisme ce sujet : le porte-parole de la compagnie Bell Canada, interrog sur le bien-fond de la vente d'activits, de compressions..., un moment o l'entreprise ralisait des rendements financiers quasi records (1999-2000), rpondit que c'tait la faute des travailleurs puisque les caisses de retraite reprsentent une partie des gros actionnaires de Bell et exigent, comme tout actionnaire sens, des rendements maximaux. On croit rver ! Voil le travail coupable, encore, des taux de rendement attendus du capital, et de sa propre mise au chmage !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

210

toute organisation, non pas seulement envers ses actionnaires et ses commettants quels qu'ils soient (par exemple ; membres pour une cooprative, tat pour une entreprise caractre public) mais tout autant envers l'ensemble des facteurs qui lui permettent de fonctionner avec en premier, le facteur travail et qui constituent le milieu dans lequel elle vit et prospre : socit, communauts locales, rgionales, nationales, et nature. Il est ainsi, et en ce sens, hautement anti-citoyen que de continuer considrer la socit comme un ensemble de clients ou de consommateurs tout juste bons tre pousss toujours acheter davantage, et la nature comme un ensemble de stocks de matires disposition infinie ou quasi infinie. La responsabilit citoyenne de l'entreprise commence l : ni chmage pour mieux faire des profits et des dividendes, ni pollution, ni exploitation irrflchie de la nature dans, en premier lieu, son espace national. Quoique l'idologie contemporaine dominante veuille nous le faire croire, il est en outre impossible que l'exemption pour l'entreprise de toute obligation impose de l'extrieur vis--vis de la socio-conomie dans laquelle et grce laquelle elle prospre puisse l'amener se comporter de faon citoyenne et responsable. Les faits, la ralit mme montrent de faon loquente que rien de tel n'merge spontanment du mouvement libre des forces du march et des seuls intrts des possdants. Je me propose, dans ce chapitre, d'aborder la question de la responsabilit des acteurs conomiques dominants sous divers aspects et divers niveaux, et de faire apparatre la ncessit de l'adoption par ceux-ci d'un comportement citoyen, en explorant ses diffrentes dimensions. Dans cette perspective, nous nous pencherons en premier lieu sur une question trop gnralement considre comme close et entendue : les causes de la crise mondiale, ses consquences et les solutions appropries. Nous y verrons que deux lectures inverses s'affrontent ce sujet, fortement marques par les intrts divergents qu'elles cristallisent. Lexamen de cette question permettra de cerner concrtement les enjeux de la mondialisation en cours, et de dterminer sur ce point majeur la responsabilit des forces conomiques dominantes. Nous valuerons ensuite la valeur ou la signification des nouvelles professions de foi en vogue dans les milieux de la gestion qui en appellent une entreprise citoyenne ou au management par la reconnaissance , au regard des ralits existantes et en soulignant les conditions ncessaires une concrtisation de ces ides. Se dessineront de la sorte des politiques conomiques, managriales et syndicales plus adaptes l'avnement d'une forme d'entreprise rellement citoyenne, et citoyenne dans son milieu d'implantation autant national qu'international, c'est--dire, aussi, citoyenne du monde, puisque mondialisation il y a! Il convient de dire d'entre de jeu que le seul fait d'admettre qu'il y a une crise conomique (crise du capital et, forcment, de ses propres structures et fonctionnement, puisque sa logique et son action dominent l'conomie mondiale) l'chelle plantaire est un aveu de taille. Car jusqu' plus ample inform, seuls Marx, les marxistes et les no-marxistes avaient explicitement insist sur l'inluctabilit de

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

211

crises cycliques, tendancielles, structurelles et de plus en plus graves dans l'volution du capitalisme. En dehors de quelques conomistes non marxistes comme Schumpeter, Hobson, Veblen ou Galbraith, tous nous ont plutt habitus analyser les cahots du systme conomique en termes d'ajustements des lois du march et de corrections d'quilibres dans un mouvement toujours ascendant de croissance infinie. Mais voyons de plus prs l'analyse qui nous est propose par les milieux officiels, par Washington et par des instances comme le Fonds montaire international (FMI), la Banque mondiale et l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Il est vident qu'il s'agit d'une analyse qui part de la prmisse d'une crise du ct de l'offre. Je dsigne par l les cranciers de la dette mondiale, d'une part, et les offreurs de produits et services valeur ajoute (les dtenteurs de la matrise technologique, informationnelle), d'autre part c'est--dire, en fait, les pays nantis et industrialiss, leurs entreprises ( leur tte les multinationales) et leurs institutions financires. Cette analyse, en effet, part du principe que la crise est une crise de productivit et de comptitivit, qui ne peut tre enraye que par une mise niveau plantaire des forces de production, et une course gnralise aux avantages comptitifs, dans un march mondial voulu globalis et libre de toutes entraves. Le remde la crise dcoule directement du diagnostic : il faut tout prix faire faire au facteur travail, partout, plus, plus vite et moins cher. Et ce, autant sur le plan global ou collectif, par les gains raliss grce aux licenciements massifs, que sur le plan individuel en tirant des survivants (sont ainsi dsigns en Amrique du Nord ceux qui conservent leur emploi aprs les oprations de downsizing) encore plus de travail par unit de temps, puisqu'ils doivent, pour le mme salaire (au mieux) 1 donner toujours plus de rsultats en effectuant, en plus de leur travail habituel, les tches de ceux qui sont licencis autour d'eux. L'autre partie du remde propos consiste tout simplement pousser l'tat vers la paralysie en matire de politique conomique, puisqu'il lui est fait obligation de la part des institutions financires internationales, partout, de cder devant les desiderata du business 2.
1

De nombreuses entreprises (par exemple, GM et Kenworth au Canada) demandent ouvertement, pour ne pas fermer des usines ou pour crer de l'emploi, non seulement l'tat des subventions directes et indirectes toujours plus substantielles, mais aussi aux travailleurs d'accepter des diminutions de salaire allant parfois aujourd'hui jusqu' 30 ou 40 % ! Une illustration de ceci, en dehors de toutes les mesures dsormais classiques de privatisation et de bradage des secteurs les plus rentables au priv, est fournie par le projet de l'OCDE dnomm Accord multilatral sur les investissements (AMI) (officiellement avort mais rintgr par la bande) qui est la conscration de la mainmise du business international sur le peu qui reste de souverainet des tats, car avec cet accord, les lois de la fructification de

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

212

Un tel diagnostic mne prescrire rajustements et dgraissages , tout en dsignant ipso facto deux coupables, seuls responsables et imputables : le travail (donc les syndicats) d'un ct, et l'tat (donc les services publics, les programmes sociaux) de l'autre. On prtend que les pays endetts ne produisent pas de faon assez rationnelle, qu'ils ont des tats particulirement gaspilleurs et inefficaces, des entreprises publiques et des fonctions publiques hyper-plthoriques en personnel, aussi gloutonnes qu'inefficaces. Tandis que par ailleurs, dans les pays de l'autre camp les cranciers et les nantis les dficits 1 sont imputs aux dernires scories de l'tat-providence. Les mmes remdes, peu prs, sont prconiss et imposs, afin d'organiser le rgne sans partage du march autorgul. Haro donc sur les syndicats et sur l'tat (souvent dit providence) qui sont dsigns comme des fossiles vivants tenant continuer vivre au-dessus de leurs moyens, et voulant faire croire au citoyen qu'il peut galement continuer vivre audessus de ses moyens. Abattre les uns et museler l'autre, tel est le programme de sauvetage conomique de la plante prsent par les nolibraux. Le retour au capitalisme sauvage du XIXe sicle serait dsormais la voie la plus prometteuse. On l'aura compris, ce ne sont jamais ni le capital, ni ses reprsentants, les managers privs et les actionnaires majoritaires, qui sont prsents comme fautifs de quoi que ce soit. Bien au contraire, ils sont systmatiquement prsents comme des sauveurs : si seulement on les laissait faire ce qu'ils veulent, comme ils l'entendent, partout o ils le dsirent... Mais le remde conomique pour la plante serait-il le mme si on changeait de coupables ? Non, videmment. Or c'est prcisment ce quoi nous mne une autre analyse de la crise mondiale, qui part de la prmisse inverse qu'il existe plutt une crise du
1

l'argent sont dfinitivement places au-dessus des lois des pays ! Je suis passablement tonn de ne voir aucun analyste, parmi tous ceux autoriss , se demander o passe cet argent fondu en dficits ? Car il suffit d'ouvrir les yeux pour constater que depuis plus de 20 ans, ces dficits ne vont ni dans l'amlioration des infrastructures nationales, ni dans celle des services aux populations, ni dans l'emploi... Qui s'occupe donc de surveiller, ct de la vrit des prix et des salaires sur laquelle s'acharnent FMI et OMC, celle des profits (en termes par exemple, de rapport aux investissements), des rentes de milliardaires, des dtournements fiscaux (un milliard de dollars par an en Nouvelle-Zlande, pour ne prendre que ce cas), des fiducies familiales , de la multiple rmunration du capital ? N'est-il pas assez significatif en ce sens, que le montant d'emprunt exceptionnel demand par l'Argentine pour rembourser d'urgence la Banque mondiale, 800 millions de dollars (Le Monde, 5-6 mai 2002), corresponde, presque au dollar prs, la somme vacue en une semaine, de Buenos Aires vers Zurich par Le Crdit Suisse, au plus profond de la crise argentine ? Cette institution financire n'a donc aucune forme de responsabilit vis--vis de son pays d'accueil, en vertu des seules lois du march ?

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

213

ct de la demande. Il s'agit d'un dcryptage de la crise qui prend comme perspective non pas celle des cranciers, des banquiers plantaires, des multinationales, des dtenteurs de l'avance technologique et des producteurs de produits et services valeur ajoute, mais celle des dbiteurs, des prtendus destinataires du transfert de technologie et des simples citoyens, comme travailleurs et consommateurs. En effet, lorsqu'on regarde la crise mondiale autrement qu'en se demandant comment restructurer les conomies des pays emprunteurs pour qu'ils remboursent plus rapidement et plus srement leurs cranciers, une tout autre ralit conomique se dessine sous nos yeux. Vue sous ce nouvel angle, la crise devient une crise de solvabilit et d'excs de concentration du capital, et non plus une crise de productivit et de comptitivit dans la production. Ce qui manque le plus l'chelle de la plante, ce ne sont pas les quantits d'automobiles, de rfrigrateurs, de services, de sites Internet ou d'ordinateurs vendre. Ce qui manque rellement et dramatiquement, c'est la capacit d'acheter tout cela ! Ceci est d'une vidence criante. Nous constatons une situation de surproduction gnralise, plantaire. Dans les pays du Sud, elle dcoule d'une course la production maximale, donc la surproduction des produits de base par les pays endetts pour honorer le service de la dette. Le corollaire en est, ainsi que le rvlent les chiffres de la Banque mondiale et l'volution des prix et des changes internationaux, une dgradation continue des termes de l'change et des prix de toutes les matires premires et produits de base ou faible transformation, y compris du ptrole et du gaz 1. On peut faire le mme constat d'une production excdentaire (donc d'un excdent de l'offre) pour l'ensemble des produits et services en Occident industrialis. Partout, les entreprises se plaignent haut et fort de l'excs de l'offre et de la faiblesse de la demande et en prennent, bien sr, prtexte pour fermer encore et encore ateliers, usines et filiales entires. Ainsi, nul besoin d'analyses savantes ni de calculs abscons pour constater et admettre la baisse de la capacit de consommation accompagnant d'une part, dans les pays du Sud, les politiques conomiques imposes par les cranciers (privatisations, compressions draconiennes dans le secteur public, dvaluation de la monnaie, production de masse oriente vers l'exportation, etc.), et d'autre part, dans les pays du Nord, la multiplication acclre du chmage, de la misre et de l'exclusion. Le cas de l'Argentine (que l'on peut aisment mettre aux cts de celui de l'thiopie, analys comme cas d'application de raisonnements conomiques absurdes de la part du Fonds montaire international et de l'Organisation mondiale du commerce, par le Prix Nobel Joseph Stiglitz 2), est un cas tout fait loquent quant ce qui vient d'tre expos.
1 2

Cf. M. Chossudovsky, 1998, op. cit. Le Monde Diplomatique, avril 2002.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

214

En rsum, soulignons ce qu'il faut entendre ici par surproduction : il s'agit de surproduction non seulement absolue (ce qu'elle est par ailleurs nous avons dj discut ce point au chapitre prcdent), mais relative, d'un excdent de biens et de services par rapport la capacit de consommer l'chelle de la plante. On se trouve ainsi dans la situation paradoxale et honteuse o un surplus gnralis en tout ctoie un tat de besoin qui se gnralise dans la mme mesure et la mme vitesse. Ainsi, nous n'avons pas fini de payer (ou plutt, de faire payer aux plus dmunis) les consquences des accords de Bretton Woods et du dollar amricain comme monnaie de rfrence universelle. Cela ne fait que mettre les pays les plus faibles dans des situations de dpendance et d'insolvabilit grandissantes ce qui, symtriquement, limite d'autant la capacit d'exportation des pays nantis vers les pays non dvelopps. La loi d'airain demande globale = revenu global (Marx, Hobson, Keynes) fait que ces pays ne peuvent acheter aux plus industrialiss qu'en proportion de ce qu'ils reoivent pour leurs propres produits. De la mme manire, nos employscitoyens-consommateurs ne vont faire tourner l'conomie qu'en fonction de l'emploi et des salaires qu'on leur distribue (ils ne peuvent, en effet, consommer que l'quivalent de ce qu'ils reoivent, soit comme travailleurs, soit comme bnficiaires de subventions, bourses, services de couverture sociale). Or, tonnement ! il est des conomistes pour se fliciter des bas prix sans prcdent des matires premires, et des bienfaits de la baisse des salaires et de la disparition des programmes sociaux qui creraient de nouveaux crneaux d'activits dites conomiques , tels que celui d'une industrie de la charit ! Une autre loi d'airain, rappelons-le, s'ajoute celle de l'quilibre entre revenu global et demande globale, c'est celle de l'adquation entre production de masse et consommation de masse (Marx, Keynes). Comment veut-on continuer produire toujours plus et plus vite tout en rduisant sans cesse le pouvoir d'achat global du travail ( travers les effets combins des coupures de postes, de la baisse continue des salaires en termes rels, de l'augmentation du prlvement fiscal qui s'abat de plus en plus sur le seul travail) 1. Les causes immdiates de la crise ainsi identifies, surproduction et insolvabilit, s'inscrivent plus largement dans la logique structurelle du capitalisme que nous rappellerons ici. Comme l'avait fort bien vu Karl Marx, et galement John Hobson (et, bien avant eux, Aristote), aucune accumulation ni aucune croissance ne sauraient jamais tre infinies, au sein d'un univers et d'un espace terrestre par dfinition finis. Il est donc inluctable que l'on ait affronter un jour les consquences, forcment dramatiques, des limites physiques au maximalisme. C'est ce qui a commenc se produire au cours du dernier tiers du XXe sicle. Les chutes tragiques qu'ont connues les conomies du tiers-monde, la chute des
1

Cf., entre autres, Alain Minc, Largent fou, Paris, Grasset, 1990.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

215

conomies des pays de l'Est, les crises du Mexique, du Sud-Est Asiatique, du Brsil, de l'Argentine, le dbut de rcession aux tats-Unis en 2001, l'aggravation tout aussi tragique des ingalits sociales, du chmage, de la prcarit, dans les pays dits riches et dvelopps eux-mmes, sont le rsultat d'une concentration acclre de la richesse, dans un contexte o il y a moins de nouvelles ressources exploiter que de ressources partager 1. Lenrichissement illimit de la minorit n'est qu'un transfert de richesses (autre faon d'exprimer le fameux thorme de Pareto) depuis la nature et les poches des plus pauvres, vers les plus riches. Mais, comme l'avait bien vu Hobson, une minorit de super-riches ne pouvant jamais compenser la perte de la capacit de consommation relle de l'crasante majorit des plus pauvres, il ne peut que s'ensuivre rcessions et crises rptition. Et, notons-le, l'appauvrissement gnralis ne peut qu'avoir pour corollaire la multiplication des guerres et des crises sociales. Voil donc, trs succinctement, pour les causes de la crise en tant que crise de solvabilit : les capitaux et les richesses l'chelle de la plante n'ont jamais t aussi grands, et en mme temps, jamais aussi mal rpartis, aussi concentrs entre si peu de mains 2. Et voici que la crise change de coupables ! Les fautifs, dans une crise de solvabilit, de surproduction par abaissement tendanciel du pouvoir d'achat du plus grand nombre et d'hyper-concentration de la richesse, ne peuvent plus tre les syndicats, les travailleurs et les tats, mais les faiseurs et possesseurs de l'argent (en fait, des monnaies qui dominent les changes internationaux : le dollar, le yen et le mark) et, bien sr, tout particulirement les spculateurs et les agents du capitalisme financier. Ce sont eux qui dterminent les taux et la destination des profits, et organisent la concentration (la thsaurisation, l'hyper-pargne), un des grands responsables de la rcession mondiale. Et voici que changent les solutions la crise !
1

Les pays de l'OCDE, les 27 plus riches de la Terre, totalisent prs de 50 millions de chmeurs, le PNB de la France a quadrupl pendant les 20 dernires annes tandis que son taux de chmage s'est multipli par 10 ! La Grande-Bretagne et les tats-Unis ont modifi de nombreuses reprises leur mode de calcul du taux de chmage pour en diminuer la gravit (Cf. Les aveux de l'ancien ministre du Travail de Clinton, Robert Reich et Comment Londres manipule les statistiques , Le Monde diplomatique, mai 1997). Rappelons que trois quatre multimilliardaires possdent l'quivalent du PNB de prs de deux milliards d'tres humains peut-tre, aujourd'hui, de trois milliards (Le Monde diplomatique, octobre 1998) ! Que 6 % de la population de la plante (Amrique du Nord) se gave de prs de 50 % des richesses produites par la plante ; que 10 % des Amricains possdent 90 % des richesses amricaines, que 20 % des habitants de la Terre se rservent 85 % des richesses de la Terre, que 200 multinationales contrlent la presque totalit de l'conomie de la plante...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

216

Si les coupables sont dsormais les plus riches, la poigne de pays et de personnes qui accaparent une part immense de la richesse mondiale, alors la solution n'est plus de s'acharner sur la main-d'uvre pour la rendre plus rentable et sur les tats pour les rendre moins gaspilleurs 1, ni d'organiser partout l'conomie spculative ou conomie casino, mais de dconcentrer le capital et de brider la spculation et la libre circulation des capitaux, y compris et surtout ceux dits volatiles , risques ... Ce serait d'couter Hobson et de redistribuer les capitaux de faon permettre une capacit de consommation relle dans l'conomie relle plus large l'chelle mondiale ; et comme le dirait Keynes, de relancer et de soutenir une demande globale qui devra atteindre un niveau proportionnel l'offre globale. C'est l tout le contraire des politiques conomiques prconises par les nolibraux et les montaristes no-conservateurs, comme l'admet d'ailleurs le prsident de la Banque mondiale lui-mme lorsqu'il invite ses collgues du FMI, dj depuis les dbuts de 1999, se soucier davantage des consquences nfastes de leurs prescriptions d'ajustements conomiques 2. Les acteurs cls du nouvel ordre conomique mondial, en effet, n'en sont pas une contradiction prs. Ainsi, de l'aveu mme de personnalits internationales bien-pensantes comme Henry Kissinger, Georges Soros, Jeremy Sachs, le prsident de la Banque mondiale et le directeur gnral du FMI eux-mmes, si on avait exerc un minimum de contrle sur les mouvements de capitaux, on aurait vit ou attnu les crises du Mexique, du Brsil, (cf. les comptes rendus des diffrentes dclarations qui ont t faites lors du forum de Davos, en fvrier 1999) ce qui n'empche nullement ces gens de refuser d'envisager la mise en uvre de mesures telles que la fameuse taxe Tobin 3 par exemple, laquelle aurait t un pas trs important en ce sens. Par ailleurs, le regain de mode (attest par la prolifration de livres, cours, symposiums portant sur l'thique du business et les responsabilits de celui-ci) pour une formule telle que la citoyennet d'entreprise remet en avant la faille profonde du systme capitaliste l'impossible fonctionnement d'un monde o l'entreprise n'a pas de responsabilit citoyenne. Je dis bien regain car, comme toujours en conomie-management, plutt qu' du rellement nouveau, on a systmatiquement affaire du recyclage de vocables ou de recettes dj utiliss en d'autres temps.
1

Notons en passant que les tats ne gaspillent que lorsqu'ils mettent l'argent public ailleurs que dans les poches du priv. Il n'est toutefois pas encore question, dans la bouche des dirigeants de la Banque mondiale, des consquences cologiques (souvent trs graves et irrversibles) de ces mmes prescriptions. Rappelons-le, il s'agit, selon la proposition du Prix Nobel James Tobin, de taxer d'une fraction de pourcentage les transactions financires mondiales pour financer des projets d'aide aux pays en dveloppement et pour freiner les mouvements dsordonns de capitaux qui entranent les bases concrtes de l'conomie (usines...) dans le chaos et l'imprvisibilit. Mais cela impliquerait une certaine transparence des marchs financiers, lesquels le voient d'un trs mauvais il.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

217

Dans ce cas-ci, rappelons que dans le premier quart de ce sicle aux tats-Unis, certains milieux s'taient mus de ce que les institutions-machines--profits se mettaient se comporter en cyniques prdateurs (la formule est de Thorstein Veblen, conomiste iconoclaste de Chicago du dbut du sicle). C'est dans cette mouvance qu'il convient de voir l'apparition de lois telles que celle dite antitrust destine limiter le gigantisme des firmes et maintenir une situation de concurrence minimale. Les prdateurs de Veblen taient trs ports, en effet, se phagocyter mutuellement ou fusionner leurs forces pour s'riger en gigantesques monopoles. Par exemple, la fin des annes 1940, General Motors, Firestone et Standard Oil se sont allies pour racheter et dmanteler les transports en commun de plusieurs grandes villes amricaines (tramways lectriques en gnral) pour les faire remplacer (avec les complicits et corruptions politiques que l'on devine) par des rseaux d'autoroutes (financs par des fonds publics, comme il se doit) afin d'y faire rouler encore plus d'automobiles de GM, quipes en pneus de Firestone et alimentes en carburant de Standard Oil 1. Or, c'est exactement ce type de comportement que l'on assiste aujourd'hui, avec la multiplication des oligopoles (du ptrole, des crales, des olagineux, de l'industrie mcanique, de l'agroalimentaire, etc.), lesquels tendent dsormais une domination mondiale dans un march mondialis. Le monopole du magnat du ptrole Rockefeller, qui avait prcisment t dmantel par la loi antitrust au dbut du XXe sicle, vient d'tre reconstitu par la fusion entre Exxon et Mobil... Dans ce contexte, le management U.S. s'est mis, depuis quelques annes, parler avec force de good corporate citizenship : la bonne entreprise citoyenne. Mais parler soudain, avec tant d'insistance, d'entreprise citoyenne , n'est-ce pas sous-entendre que jusque-l elle tait dispense de se sentir telle ? Pire, ne serait-elle pas, mme, anti-citoyenne ? Ce qui est bon pour GM a-t-il jamais t, en ralit, bon pour les tats-Unis, ou pour qui que ce soit d'autre que la firme et ses grands actionnaires et dirigeants 2 ? De quels mensonges et euphmismes a-t-on abreuv jusque-l le citoyen qui, lui, croyait la bonne citoyennet de l'entreprise ? Il s'aperoit, y insister tant, que le bien-tre de la cit, de la communaut, de la nation, non seulement n'est pas l'objectif de l'entreprise mais en est peut-tre mme l'ennemi !
1

Actuellement, ces mmes grandes villes font face de graves problmes de pollution et de dsertion de leurs centres-villes, et envisagent, pour des cots dmentiels, de rinstaller les systmes de tramways... Entre-temps, GM, Firestone et Standard Oil ont ralis, et continuent de raliser, des profits astronomiques. Pour la petite histoire, les trois firmes furent traduites devant une cour antitrust et coprent d'une amende de quelques ridicules milliers de dollars. Une enqute reprise par le quotidien montralais Le Devoir (29 avril 2002) rvle que les revenus des PDG et hauts dirigeants nord-amricains ont augment en moyenne de 45 % en 2001, alors que les profits moyens des entreprises ont, eux, chut de 13 % !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

218

C'est au moment o il n'est plus possible de ne pas voir la destruction sur laquelle crot l'institution faiseuse de profits et voulue comme telle, au moment o l'on voit des prsidents-directeurs gnraux (PDG), des cadres suprieurs et des actionnaires se payer toujours plus grassement en rcompense de leur capacit fabriquer des chmeurs 1, qu'on demande l'entreprise de devenir citoyenne ! Quelles en seront les bases ? Malgr les nombreux cours et colloques centrs sur ce thme que proposent les business schools, il me semble que ne sont dupes que ceux qui le veulent bien. Car comment peut-on demander l'entreprise d'aujourd'hui un quelconque effort thique 2 ou social, quand en mme temps il n'a jamais t donn autant de pouvoir, transnational, sans frontires ni lois, au business, et quand le milieu mme des coles de gestion porte dans l'ensemble un tout autre discours, parfaitement contradictoire ? Le langage que continue de tenir le milieu est rvlateur. Je me rappelle encore de ce jour o, jeune tudiant en MBA dans une cole de gestion nord-amricaine, la nime question propos de la responsabilit sociale de l'entreprise que je posais, mon professeur rpondit, excd : Notre ami algrien doit finir par comprendre que l'entreprise est l pour faire des profits et maximiser les gains de ses actionnaires, non pour assurer des uvres sociales ! Voil en fait la position dominante quant une quelconque responsabilit de l'entreprise, position qui ne fait que se renforcer de nos jours avec l'idologie ultra-librale. Il est vrai que certaines presses prestigieuses telles que le Time ou le Business Week commencent s'mouvoir de la situation, avec des titres du genre The Corporate Killers o l'on se met lever un petit bout de voile sur les consquences sociales et conomiques, pour les firmes elles-mmes barbares de pratiques managriales prtes tout sacrifier pour la maximisation du profit court terme 3. Cependant, dans le cadre de ce dbat d'un genre nouveau aux tats-Unis, l'ancien secrtaire du Travail de la Maison-Blanche, Robert Reich, s'est vu traiter par le PDG du gant Scott de socialiste attard , la tlvision, parce qu'il osait plaider pour une responsabilit sociale de l'entreprise, pour une baisse des niveaux de dividendes et de profits en faveur de plus hauts taux d'emploi. Qui, dans ces conditions, va veiller ce que ces entreprises se comportent effectivement en bonnes citoyennes ?

titre d'exemple, les prsidents Allen de AT&T et Dunlapp de Scott ont vu, en mai 1996, leurs salaires qui se chiffrent dj en dizaines de millions de dollars doubler ou tripler, et leurs actions, primes, etc., augmenter de faon aussi vertigineuse que scandaleuse aprs qu'ils eurent licenci, quarante-huit heures auparavant, plusieurs dizaines de milliers d'employs chacun ! Wall Street rcompense les patrons et les entreprises qui tuent le plus d'emplois. Dans le sens que lui donne Aristote : La recherche du bien-tre de soi et des autres, et des moyens d'y parvenir. Notamment propos des licenciements massifs oprs par AT&T et Scott au printemps 1996.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

219

Cela requiert un courage politique d'une toute nouvelle nature, et contre l'air du temps nolibral : un tat plus interventionniste et davantage de forces de type syndical, pour obliger l'entreprise, comme dans les pays conomie sociale de march, se comporter autrement qu'en machine gnrer du profit unilatral, au dtriment de la nature et des humains les plus fragiles 1. Ce ne peut tre qu'un march rgul avec un tat et un partenariat social plus volontaristes que jamais. Jean Rostand, grand biologiste et grand penseur de ce sicle, a dit : La grandeur d'une civilisation se mesure la faon dont elle traite les plus faibles. Or, que fait le pouvoir politique ? Voil bien l'autre partie du problme. Il argue de son impuissance 2. Mais par ses politiques, il travaille activement se rendre impuissant (cf. par exemple le projet de l'Accord multilatral sur les investissements). Il se fait souvent le complice objectif de cette conomie qui prend les plus faibles des citoyens pour bouc missaire des checs et des caprices des plus riches. titre d'exemple, le gouvernement canadien a dpens des millions de dollars pour mettre en place un systme trs sophistiqu de vrification (par croisement informatis d'empreintes digitales), destin dpister les transactions frauduleuses des assists sociaux, des chmeurs (accuss notamment de voyager alors qu'ils pointent lassurance-chmage !), des jeunes bnficiant de prts et bourses... On s'acharne sur les plus faibles d'entre les faibles, tandis qu'en mme temps rien n'est fait pour contrecarrer la fuite des milliards de dollars mis l'abri par les plus riches, grce aux multiples mcanismes de faillite bidon, de domiciliations frauduleuses des profits, d'vasion fiscale, de blanchiment d'argent douteux, etc., dont disposent et se servent sans vergogne les plus nantis et les grosses compagnies. De la mme faon, les dettes d'tudes sont imprescriptibles, alors que celles d'emprunts pour affaires le sont largement. Aux tats-Unis et au Canada, le taux de contribution de l'entreprise prive l'assiette fiscale, entre 1950 et 1994, a chut d'environ 50 % moins de 10 % ! l'inverse, aujourd'hui, la contribution cette assiette fiscale (selon Statistique Canada) des seuls contribuables-citoyens est de plus de 85 % ! Dans le mme ordre d'ide, on doit se poser la question de savoir pourquoi au Canada (et au Qubec) le contribuable travailleur-consommateur est quasiment aussi tax que son quivalent allemand ou scandinave, tout en recevant infiniment moins de services (depuis l'ducation publique jusqu'aux crches, en passant par les transports en commun, les subventions au logement, les congs pays, les congs parentaux, le financement de recyclages professionnels, la sant, le soutien aux familles et aux dmunis). N'y a-t1

Bien entendu, je parle ici de l'tat et des syndicats en tant qu'institutions jouant leur rle principiel. On sait que rgimes, gouvernements, personnes au pouvoir ici ou l peuvent tre vreux, corrompus, vendus au business... Un exemple bien significatif nous a t fourni lorsque l'entreprise de produits pharmaceutiques Novartis, rsultant de la fusion de deux gants du domaine, Ciba-Geigy et Sandoz, a licenci 10 000 employs tout en ralisant lors de la fusion 3 milliards de dollars de bnfices. Devant le toll soulev par cette affaire, le chef de l'tat suisse n'a alors rien trouv d'autre dire que : Nous ne pouvons rien contre le business international !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

220

il pas lieu de se poser la question : o passe donc l'argent de la taxation des particuliers ? Dans la subvention du business et des plus riches 1 ? Analysons brivement quelques-unes des mystifications auxquelles ont recours les politiciens et leurs conomistes pour convaincre le citoyen que la grande cure actuelle est ncessaire pour le bien de tous. Une premire mystification est le lien que l'on nous dit exister entre poursuite infinie d'accumulation d'argent et thique. On entend de plus en plus parler de business thique , voire spirituel , et de plus en plus d'entreprises (notamment des multinationales) embauchent des philosophes et des thiciens pour se donner bonne conscience. Or, l'ide mme d'thique implique le collectif et le souci du collectif et de l'autre, une ide totalement trangre l'idologie individualiste du business. Une deuxime mystification est celle qui tend faire croire que le discours du politique comme celui du business traitent rellement de choses qui relvent de l'conomique . Las ! l'objectif avou de l'conomie d'aujourd'hui va totalement l'encontre de l'ide fondatrice mme du concept, oikos-nomia, o le communautaire passe avant toute considration d'accumulation individuelle. Une troisime mystification, elle, est relative la confusion qu'on entretient entre la richesse de quelques-uns et la richesse collective. Or, depuis John Stuart-Mill, John Hobson ou Karl Marx, on sait que la bonne cration des richesses est celle qui est redistribue, et non pas celle qui est gostement confisque par quelques individus. Avec la complicit active de la thorie des organisations fonctionnaliste et de la pense managriale, la pense conomique dominante a galement fini par nous imposer comme des vrits premires : l'inflation comme ennemie du peuple, alors que c'est surtout celle de l'argent (linflation, maladie de l'argent, ne saurait toucher, d'abord, que ceux qui ont de l'argent ! 2) ; le PIB (produit intrieur brut) comme mesure du dveloppement, alors qu'il ne mesure que les accroissements et les flux montaires sans distinguer ce quoi ils servent : dtruire ou construire ; le taux de chmage naturel qui serait ncessaire pour mettre les conomies l'abri de la surchauffe et de l'inflation, alors qu'il ne sert qu' garantir le rservoir de chmeurs indispensable au maintien du facteur travail dans un tat de dpendance ; la soi-disant ncessit de combattre dettes et dficits, en privant toujours plus les plus dmunis, alors qu'en fait, il ne s'agit que d'un sournois processus de transformation de dettes prives en dettes publiques (lorsque sont changs en dficits budgtaires des tats des emprunts nationaux qui vont directement des
1

Comme le suggre l'article de fond du Time, intitul What Corporate Welfare Costs (automne 1998), ou encore l'ouvrage de Lo Paul Lauzon, Financements publics, profits privs. Bien entendu, ceci vaut surtout en contexte d'existence d'un minimum de couverture sociale o les besoins essentiels sont peu prs accessibles tous.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

221

activits d'entreprises prives, des oprations de privatisations de biens publics, des oprations de multinationales dans le tiers-monde) et de transferts de capital fixe (infrastructures et socits d'tat) et de capitaux du public vers le priv 1. Sait-on que ce sont les grandes entreprises et les plus riches qui donnent le moins aux tats et qui leur cotent le plus 2 ? Que l'affirmation selon laquelle le libre change et l'ouverture des frontires sont une source de croissance pour tous n'est que carte blanche donne aux milieux financiers multinationaux pour faire ce que bon leur semble l o bon leur semble ? Que les politiques montaristes nolibrales, prsentes partout comme le salut de tous long terme, ne sont que la dfense de l'intrt (trs) court terme des milieux de la finance internationale ? Que le profit dont on fait croire qu'il est cration de richesses n'est que dperdition d'nergie irrversiblement dgrade ? Enfin, une autre mystification consiste nous prsenter la mondialisation, les marchs libres, le libre-change, comme un bienfait. Depuis que les frontires conomiques tombent entre les pays (phnomne appel communment globalisation), nul pays ne peut plus vivre, nous dit-on, sans miser sur ses avantages comptitifs (et s'il est misrable, en tat de sous-dveloppement endmique, ce n'est la faute ni du colonialisme, ni du nocolonialisme, ni de l'imprialisme, ni de l'exploitation par les multinationales, ni des rgimes corrompus et des corrupteurs transnationaux, c'est, Porter oblige, parce qu'il ne sait pas utiliser ses avantages comptitifs 3). Mais le fait est que si, pour certains pays, les avantages comparatifs consistent effectivement en leur richesse (tel est le cas des tats-Unis qui accaparent 40 % de la production mondiale 4 contrlent 45 % du commerce mondial des armes), c'est
1

Voir les explications donnes par M. Chossudovsky, Mondialisation de la pauvret, op. cit., et par Lo Paul Lauzon, Financements publics, profits privs, op. cit. ou encore le classique J. O'Connor, The Fiscal Crisis of the State, Massachusetts, MIT Press, 1973. C'est un secret de Polichinelle que les plus riches et le capital, partout dans le monde, sont ceux qui peuvent le plus chapper l'impt, et en mme temps ceux qui utilisent le plus les services publics ou subventionns par l'tat : ports, aroports, muses, thtres, universits, parcs naturels, rserves de chasse et de pche, autoroutes, stades... Pensons galement ici aux aides publiques colossales englouties par les firmes sans qu'aucun emploi ne soit cr (voir, par exemple, le dossier incendiaire du magazine Time, intitul What Corporate Welfare Costs ? ). Raisonnement qui peut tout aussi bien tre appliqu aux ethnies et aux individus pour justifier racismes, injustices et ingalits, etc. Si cette colossale quantit de richesses tait produite aux tats-Unis, la thermodynamique nous enseigne (voir chapitre 6) que ce pays serait depuis longtemps enseveli sous les effets de l'entropie qu'une telle dbauche d'nergie aurait provoque... en fait, et c'est l un des aspects du miracle amricain, une trs large part de cette richesse provient d'une surexploitation d'autres pays ( titre d'exemple, un t-shirt de Walt Disney fabriqu aux Philippines revient l'entreprise amricaine moins de 0,70 $, alors qu'il est vendu aux tats-Unis plus de 30 $ ; le commerce des armes est fait 90 % avec les pays du tiers-monde, o les guerres sont entretenues un peu partout pour servir d'abord et avant tout le commerce du complexe militaroindustriel, largement aliment par les aides du FMI et de la Banque mondiale ces mmes

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

222

bien plutt la misre du peuple qui constitue le principal avantage de beaucoup d'autres pays, en ce qu'elle les rend plus attractifs pour les multinationales. Il serait plus juste d'appeler cela des dsavantages, ou des avantages infrioratifs , dans la mesure o leur capitalisation a surtout pour effet de maintenir les avantages des pays privilgis. Ainsi la thorie dominante de la mondialisation peut tre dfinie comme la thorie de la rvolution des modalits du maintien du statu quo l'avantage des plus nantis, maintien qui passe par l'organisation, sur le compte des plus faibles, d'une guerre mondiale des prix et des cots. Cette guerre se ralise travers les dlocalisations, les fusions, les mises en rseaux, les zones dites de libre-change... ce sujet, soulignons que le libre-change n'a de sens, de ralit mme, que dans une situation de quasi galit en termes de potentiel de consommation solvable, de niveau socioconomique, de puissance conomique et politique, de culture, d'infrastructures, de technologies, de couvertures sociales, de qualit de vie. Sinon, le libre-change n'est que l'amnagement d'un espace de fuite pour les capitaux, les moyens de production et les actifs, un moyen pour le capital et les entreprises de se soustraire aux rgles par lesquelles ils taient forcs un tant soit peu d'assumer leur responsabilit citoyenne . Prenons le cas de lALENA, qui devait assurer, disaient les chantres du nolibralisme, l'ouverture vers un march de 450 millions de consommateurs . En fait, cet accord a surtout permis aux multinationales de dmnager leurs siges sociaux, leurs comptes bancaires et leurs activits vers les paradis de la drglementation et des bas salaires. Si l'on combine la gnralisation de ce type d'accord avec les mesures d'ajustement imposes aux pays les plus vulnrables par le FMI, on ne peut voir poindre l'horizon autre chose que la dmultiplication de crises comme celles qu'ont connues l'thiopie, la Thalande, le Mexique, le Brsil, l'Argentine... En effet, ce sont les deux lments dont l'association ralise le retour chronique du mme scnario : chaque crise entranant une nouvelle baisse de la demande globale et aggravant les effets pervers des Programmes d'ajustement structurel (surproduction, chmage et chute des prix des produits de base), il s'ensuit une frilosit et une nervosit des milieux financiers qui, en plus de se redployer massivement dans la spculation d'ultra court terme et dans les produits drivs, fuient comme l'clair ( la vitesse de la transmission lectronique) vers des lieux plus stables et plus srs pour le maintien de la valeur des avoirs. Ce qui prcipite une partie toujours croissante de la population de la plante dans la misre, les guerres et le chaos. Le dmuni, le dficient, le faible se retrouvent doublement sanctionns travers la perte des emplois et la baisse des prestations sociales et des services publics essentiels, qui taient jusque-l, souvent, des droits.

pays...

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

223

Que dire en conclusion de tout cela, sinon que le discours politico-conomique dominant se trouve non seulement totalement dnu de sens mais, en plus, marqu du sceau d'un cynisme encore jamais vu car on peut de moins en moins mettre ce discours sur le compte d'une esprance nave et lnifiante en une croissance qui n'en finit plus de devoir revenir . Dcidment, non, l'entreprise citoyenne n'est l'ordre du jour d'aucun des pouvoirs de type nolibral dominant la plante. Il faudra la (re)conqurir, et certainement de bien plus haute lutte que durant le sicle prcdent. Mais voyons prsent l'autre facette de cette question de la responsabilit de l'entreprise et du capital, que je propose de dnommer responsabilit ou citoyennet externe . Il devient urgent de changer de raisonnement en matire de conception et de conduite conomiques des entreprises, au regard de ce que nous enseignent les lois les plus fondamentales de la physique et de l'cologie, c'est--dire d'valuer le comportement citoyen des entreprises sous l'angle des effets externes allant bien au-del des frontires nationales et touchant jusqu'aux cosystmes globaux 1, et de la dgradation globale de l'nergie, de la nature et de la qualit de vie de centaines de millions de gens l'chelle de la plante. La recherche de l'optimum dans la rentabilit des facteurs et de l'quivalence, l'chelle globale, entre flux d'entre et flux de sortie de l'nergie (ce qui revient respecter, notamment, les rythmes et quilibres de la nature, l'chelle temporelle du renouvellement des nergies fossiles et des ressources naturelles) doit prendre le pas sur le maximalisme. On ne peut continuer encore longtemps se dbarrasser, sur le dos des gnrations futures, de l'angoissante question de la facture nergtique, cologique et sociale que l'conomisme-management voudrait nous faire croire grable , alors que dj, on ne sait plus que faire des dchets dangereux de toutes sortes depuis les rsidus nuclaires jusqu'aux ordures qui se promnent en barges sur les fleuves amricains, en passant par les obus chimiques de la Premire Guerre mondiale. Penchons-nous maintenant, nouveau, sur un aspect de la notion de citoyennet d'entreprise relevant plus spcifiquement de son organisation interne. Lorsque la qualit et la productivit sont ce point subordonnes la rentabilit financire court terme, il n'y a gure que deux faons d'agir : organiser la
1

Par exemple le fait que des espces de poissons, d'algues hautement envahissantes et toxiques (mares vertes et rouges de Mditerrane, micro-algues de Floride et Caroline du Sud), de moustiques (celui dit de la maladie du Nil )... se mettent dsormais vivre des latitudes et dans des contres o ils taient totalement inconnus il y a encore une dcennie, tout cela par le fait direct ou indirect d'activits d'exploitations conomiques et industrielles.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

224

spculation avant l'amlioration de la production, d'une part, et d'autre part couper les cots, partout, jusqu' la corde le travail, c'est--dire l'employ, tant considr avant tout comme un cot, le cot principal. Nous assistons une escalade dans la guerre l'employ-cot. Ceux qui survivent aux compressions et aux fusions doivent devenir flexibles (bel euphmisme pour dire taillables et corvables merci), faire plus, plus vite et mieux (!) tout en cachant les multiples symptmes de leur stress et de leur dtresse, en dissimulant les heures de travail supplmentaires, et surtout, en vitant soigneusement initiatives et tentatives de crativit, par peur des risques d'erreurs possibles qui les conduiraient tre licencis sans mnagements 1 ! La place rserve la ressource humaine et son traitement (on pourrait dire usage ) dans notre ordre conomique actuel pose trs directement le problme d'une incapacit reconnatre l'employ comme sujet part entire et comme partenaire indispensable 2. Pour ce qui est de la spculation, nul n'ignore les miracles de rendement et les profits sans prcdent affichs par les banques, les entreprises du virtuel et les institutions financires. L'objectif principal reste, toujours, de maximiser les dividendes le plus rapidement possible, mme en se livrant de multiples et striles manuvres de vente et de revente d'organisations devenues vulgaires marchandises. Mais il y a l un grave problme. Pour la survie mme du capitalisme dominant et partant, de l'humanit , les rgles de la comptitivit mondialise imposent de disposer d'une main-d'uvre sans cesse mobilise, inventive, crative, hyperproductive tous les niveaux. C'est ce que, par exemple, Claude Bourcier et Yves Palobard, dans leur appel la reconnaissance, dnomment reconnatre l'intelligence chez l'employ, avant toute autre considration. Or l'ordre conomique actuel comporte-t-il seulement de quoi assurer l'employ les conditions matrielles suffisantes pour lgitimer, du point de vue de celui-ci, une loyaut envers son employeur et le dsir de mieux faire, d'tre cratif, vigilant, etc., son travail ? Est-il raliste, sans des conditions matrielles satisfaisantes, de prner le management par la reconnaissance comme un nouvel instrument magique de promotion d'un employ ptri d'attachement et de zle (sinon
1

Cf. notamment C. Dejours, 1998 ; et V. Forrester, 2000, op. cit., L'homme l'chine plie, Brustein (dir.), op. cit. Pour une investigation dtaille des liens entre la question de l'alination, de la reconnaissance, de la mobilisation des RH en entreprise postmoderne et postfordiste , Cf. Omar Aktouf, Theories of Organizations in the 1990 : Towards a Critical RadicalHumanism ? , Academy of Management Review, vol. 17, n 3, juillet 1992, p. 407-431.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

225

sombrer dans une nouvelle forme de manipulation, aussi sordide et hypocrite qu'inutile) ? En ces temps o les dieux argent, profit et indices boursiers passent avant tout, peut-on m'en vouloir de ne plus adhrer aux diverses tentatives de fluidifier la machinerie de la rentabilit humaine 1. Quelle reconnaissance pourra bien venir bout du dsespoir qui s'empare dsormais de ces cohortes, toujours plus nombreuses, d'employs en sursis ? Leur situation mme en est le dni. La premire de toutes les reconnaissances comme il est stipul dans bien des grands textes fondateurs de projets de socit n'est-elle pas le droit, d'abord, la dignit par le travail ? Certains aspects de la mcanique financire du capitalisme postindustriel (et, a fortiori, de sa prosprit) entravent ds le dpart une reconnaissance authentique et incarne. Examinons-en deux trs brivement : la notion d'amortissement, d'une part, et le lien entre la croissance (ou relance de l'conomie) et les intrts financiers, d'autre part. Lamortissement Dans la thorie, autant conomique que managriale, l'amortissement est un facteur central sur lequel s'assoit le dbut de tout calcul et de toute ide de rentabilit. La signification de tout calcul comptable ou financier (et par extension, de tout calcul conomique) serait nulle sans la prise en compte de ce facteur. Or, en plus de la trs pineuse question de la validit de cette notion comme mesure relle de quoi que ce soit (sans parler de sa validit comme mesure, au sens scientifique, donnant lieu des calculs considrs comme tel 2), se posent deux questions cruciales relativement la place que cette notion rserve au facteur travail : 1. La premire (que posait dj, presque directement, Joseph Schumpeter) concerne l'acclration de la destruction cratrice (ou obsolescence planifie) dont le capital a un besoin vital dans sa logique de croissance soutenue ;
La formule est de Harry Braverman, qui a parl de la vogue du mouvement des relations humaines comme d'une fluidification des rouages gripps du taylorisme (Travail et capitalisme monopoliste, Paris, Maspro, 1974). Il est bien connu que ne peut tre considre comme mesure , scientifiquement parlant, qu'une des deux types suivants : 1. une mesure fondamentale de mme nature que la longueur, le poids... ou 2. une mesure drive, c'est--dire dtermine partir d'une mesure fondamentale (par exemple la temprature qui est drive en fonction du dplacement d'une goutte de mercure sur une longueur). Dans la notion d'amortissement, il n'y a ni l'un ni l'autre de ces deux cas... tout calcul prtention exacte et/ou scientifique partir d'une telle notion est totalement dnu de sens.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

226

2.

La seconde concerne la ressource humaine elle-mme, lorsque de plus en plus de discours appellent la considrer dsormais comme un investissement, comme un actif.

Sans trop entrer dans les dtails (ni dans les subtiles nuances de raisonnement qu'une telle analyse appellerait), remarquons qu'il y a l deux graves contradictions affronter : Comment fonder une part (habituellement substantielle) des bases de prosprit de l'entreprise sur l'amortissement de ses actifs, quand ceux-ci sont sans cesse plus rapidement dpasss tellement rapidement que, pour leur partie automatise ou informatise, l'obsolescence bat de vitesse les amortissements les plus audacieux ? Dans la course au rattrapage technologique, les manques gagner qui grugent le traditionnel amortissement doivent donc absolument tre reports sur d'autres facteurs 1. Est-il alors tonnant de voir les dcideurs se tourner encore davantage vers le seul facteur de production encore et toujours compressible : le travail ? Comment brisera-t-on ce cercle vicieux ? Comment, de faon comptable et financire, traiter la ressource humaine en investissement, ou en actif, quand on sait que, dans le mode de traitement actuel, tout investissement et actif ne sont comptabiliss que de faon tre amortis ? Serait-ce dire que l'tre humain deviendrait, dans l'organisation, un facteur dont la valeur (rsiduelle) s'abaisserait proportionnellement au temps qu'il y passe ? Comment reconnatre l'exprience et la bonification avec le temps d'un tel investissement, si nos systmes de comptabilit ne peuvent que l'amortir ? Lien entre la croissance et les intrts financiers En second lieu, un grave problme se pose sur le terrain mme de la conception de la croissance conomique lorsqu'on considre qu'on ne peut parler de reconnaissance effective, authentique sans garantie ou scurit d'emploi, qui en est la premire condition. Apparaissent en effet de plus en plus contradictoires une reprise en termes rels de la croissance conomique, et donc de l'emploi, d'une part, et d'autre part les profits et les intrts des milieux d'affaires. Paradoxe ? Non ! Le mcanisme est simple : toute reprise de croissance est par principe l'annonce d'un recul du chmage, d'une certaine augmentation de l'emploi (ne serait-ce que de l'emploi dit indirect, ncessaire au soutien des nouvelles activits ajoutes).

On sait, par exemple, que dans de nombreux secteurs de l'industrie mcanique de pointe, le cot fixe par poste de travail a t multipli par 50 au cours de 20 dernires annes !

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

227

Or, recul du chmage et/ou augmentation de l'emploi sont aussi synonymes de menaces d'inflation. Les milieux d'affaires (bourses, places financires, financiers, actionnaires, etc.), anticipant une hausse des taux d'intrt (raction prvisible des banques centrales face tout contexte inflationniste, du fait qu'il voudrait dire attraction de l'argent et de l'pargne disponibles vers les banques plutt que vers les actions et les produits financiers) vont se mettre vendre titres et actions, par crainte de voir les prix chuter (puisque les taux bancaires la hausse deviennent plus sduisants que les valeurs boursires). Ainsi donc, la raction naturelle des milieux financiers, en ralit, contrecarre tout signe de relle reprise conomique ! Car la menace de baisse de valeur des titres et actions fait pointer le spectre de la sous-capitalisation des entreprises et de la chute des dividendes... Spectre dont l'antidote le plus simple et le plus immdiat s'appelle rationalisation des effectifs, restructurations et compressions ! En bout de ligne, alors, toute cration, ou simple annonce de cration d'emplois est contre par des mesures de plans sociaux conscutives aux ractions anti-inflationnistes des milieux financiers, car les PDG, jugs sur leurs rsultats court terme, ne peuvent laisser chuter les valeurs des actions en bourse, menaces par l'attraction bancaire de l'pargne. On voit bien, la lumire de ces deux aspects de la mcanique comptable et financire, qu'il est aussi malais de parler de reconnaissance concrte (en raison de ses invitables consquences matrielles, comptables, financires) qu'il est ais d'en traiter en termes de grands principes dits thiques. Les discours de la reconnaissance sont galement en dcalage avec la prcarisation des emplois, une des ralits les plus criantes du travail aujourd'hui. titre d'exemple, neuf emplois sur dix crs ces dernires annes en France sont des emplois dure dtermine, intrimaires, contrat limit ; un Amricain sur cinq vit dans le besoin, bien que dment dtenteur d'un emploi 1. Comment s'attendre des retombes bnfiques de la gestion par la reconnaissance, lorsque la confiance et la loyaut ne peuvent tre que lamines par la crainte que porte tout un chacun d'tre sur la liste des postes coups lors d'un prochain plan social ? Par la conscience d'tre l'indispensable victime sacrifier pour le maintien (pire, pour l'accroissement) du profit financier et des privilges des dominants (dirigeants et actionnaires confondus) ? Comment en outre envisager une quelconque efficacit des actions dites thiques ou de reconnaissance lorsque les diffrences de privilges, statuts, salaires, revenus divers sont aussi gigantesques et en cart constant ! Dans les pays du capitalisme financier (les tats-Unis, l'Angleterre, la France), les pyramides de revenus accusent un cart de 1 425 entre les revenus les plus bas et les revenus les plus levs,
1

D'aprs les dclarations de Mme Aubry (dc. 1998), ministre franaise du Travail, et les donnes de Ltat du monde 1999 et 2000, Paris, Marabout.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

228

tandis que pour le Japon, la RFA, la Scandinavie, pays de l'autre capitalisme , cet cart est de 1 23 1. Avouons qu'il y a l de quoi gnrer chez les employs de ces pays de grandes diffrences sur le plan de la motivation et du sentiment d'tre reconnu ! Notons encore qu'au Japon, la couverture sociale et les avantages divers peuvent aller jusqu' excder de 70 % ce que prconisent les lois et rglements (il en est mme, rapporte L'tat du monde, qui accordent trois quatre mois de vacances payes par an !) ; et que l'emploi est, un droit garanti (constitutionnellement) en RFA et en Scandinavie, et par la tradition en Core, au Japon 2. Ritrons notre question : la seule affirmation de la ncessit de la reconnaissance de l'existence et de la contribution de l'employ se suffit-elle ellemme ? Afin de bien mesurer le dcalage qui existe entre le discours d'une quelconque gestion par la reconnaissance et la ralit, examinons rapidement quelques chiffres 3 rvlateurs de la nature du modle dominant et partout brandi en exemple, sur lequel repose un prtendu miracle amricain : les salaires rels, considrs globalement, n'ont pas augment depuis 1973 ; durant les cinq dernires annes de la dcennie 1990, les revenus des PDG et les Chief Executive Officers (CEO) des plus grandes firmes ont augment en moyenne de 400 %, alors que la productivit de leurs entreprises a connu une hausse moyenne oscillant autour des 10 % ; le revenu familial (malgr l'allongement de la semaine de travail et le nombre plus grand de travailleurs par famille) stagne au niveau de 1989 ; seuls les 5 % les plus levs des revenus familiaux ont cr de 7 % entre 1989 et 1994 ; les 10 % les plus dfavoriss ont vu leurs revenus baisser de 10 % entre 1977 et 1987 ;
1 2

Chiffres publis par le quotidien Le Monde, 13 juin 1992. On sait, ce propos, l'immense diffrence dans la faon dont ont t traits (par les employeurs et par l'tat) les travailleurs de la sidrurgie, lors de la grande dpression de ce secteur il y a quelques annes, en RFA et au Japon d'un ct, et en Grande-Bretagne, en France, et aux tats-Unis de l'autre. Cf. Michel Albert, op. cit., et Dominique Nora, Ltreinte du samoura, Paris, ditions du Seuil, 1989. Donnes extraites de Sarah Anderson, John Cavanagh, Ralph Estes, A Decade of Executive Excess : The 1990s Sixth Annual Executive Compensation Survey, 1er sept. 1999, Institute for Policy Studies Chuck Collins, Chris Hartman United for a Fair Economy, et de W. Wolman et A. Calamosca, The Judas Economy, Massachusetts, Addison-Wesley, 1997 Voir galement A. Bernstein et D. E. Adler, Understanding American Economic Decline, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1994.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

229

le revenu, des 10 % les plus nantis, durant les annes 1980-1990, s'est accru de 25 % ; celui des 1 % les plus nantis des nantis a augment de 74,2 % ! le salaire des PDG des 360 plus grosses entreprises a cr de 92 % entre 1990 et 1995 ; par rapport 1990, le salaire annuel moyen des PDG de 1998 s'est accru de 1,8 million de dollars, tandis que celui des employs s'est accru de 4 000 dollars ! en 1992, dj, 1 % de la population dtenait 50 % des actions, 63 % des obligations et 61 % du capital des entreprises ; 10 % de la population possde, en 1996, 87 % des actions, 92 % des obligations, 92 % du capital des entreprises ; le pourcentage d'employs couverts par une retraite d'entreprise a chut de 75 % en 1988 42 % en 1994 ; le pourcentage d'employs couverts par une assurance maladie est pass de 60 % 45 % pour la mme priode ; en 1994, le bnfice des grandes entreprises crot de 40 % pendant qu'elles liminent prs de 520 000 emplois ; par les effets combins de l'emploi prcaire, de la faiblesse du salaire rel, du temps rel de travail rmunr, on en arrive la cration de centaines de milliers d'emplois qui donnent, annuellement, un revenu infrieur au seuil de pauvret ; la pauvret des enfants a augment, durant les annes 1990, de 50 % ; si on tenait compte de la population carcrale, le taux de chmage augmenterait de 2 %, et si on considrait la proportion de travail temps partiel et prcaire, il augmenterait de 5 % ! le taux de chmage chez les jeunes (15-28 ans) est de 15 % en 1998 ; en 1998, 18 % de l'emploi amricain est du travail temps partiel ; 90 % des emplois crs depuis ne sont que du partiel ou du temporaire ;

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

230

l'industrie amricaine est responsable, elle seule, de 25 % des missions de dioxydes de carbone de la plante, alors que les Amricains ne reprsentent que 4 % de la population mondiale. Si l'on se penche sur les diffrents miracles amricain, anglais, nozlandais 1, argentin 2, on ne peut que constater l'ampleur grandissante du foss qui spare les nantis des dmunis, les riches des pauvres, les dirigeants des employs, les intrts de la finance de ceux du travail, les intrts de l'industrie de ceux de la nature. Considrons maintenant la ralit associe ce modle conomique et gestionnaire dominant au regard de l'autre dimension de la citoyennet/responsabilit de l'entreprise, que nous avons appele externe : ses rapports avec la nature partout et non seulement au niveau national ou celui de l'activit immdiate ( la limite, dirions-nous, ses rapports avec l'univers et le cosmos travers les consquences dj visibles sur notre atmosphre et au-del) d'une part, et avec les autres pays, les autres continents, comme ensembles politicoconomiques et socioculturels d'autre part. partir de ce point de vue, on peut dire que l'conomie amricaine vit sur l'exploitation de presque trois continents et demi en plus des dgts causs l'atmosphre dont toute la plante dpend 3. Les dimensions de cette exploitation sont : 1. Les salaires de famine verss un peu partout par les multinationales amricaines, comme en Hati, en Thalande, aux Philippines, au Mexique, en Afrique, en Chine et qui font de l'conomie amricaine bien plus une conomie de rentiers qu'une conomie productive 4 ;

Douze annes de nolibralisme sauvage en Nouvelle-Zlande se sont soldes par des villes entires de chmeurs, des cohortes de citoyens n'ayant accs aucun soin de sant, une augmentation sans prcdent de la criminalit, de la toxicomanie, de l'vasion fiscale un milliard de dollars par an ! , plus que le doublement de la dette nationale... alors que ce pays tait une social-dmocratie exemplaire. Miracle au sujet duquel un journaliste titrait, avant l'entre en crise de l'Argentine : miracle conomique sur fond d'appauvrissement gnralis. Rappelons que seulement pour ce qui est des dioxydes de carbone, les tats-Unis sont responsables de 25 % des rejets tandis qu'ils ne reprsentent que 4 % de la population mondiale conomie qui consiste, finalement, beaucoup plus prlever au passage du fait d'un rapport de forces favorable (domination du dollar, contrle d'oligopoles, de marchs mondiaux captifs) une sorte de dme sur tout ce qui est produit, plutt qu' tre rellement cratif ou productif soi-mme, et, surtout, sans que cela ne cote rien ni l'conomie ni la nature amricaines. Ainsi environ 80 % de ce qu'utilisent quotidiennement les Amricains provient de l'extrieur des tats-Unis o la production se fait trs vil prix compar ce qu'elle rapporte aux firmes amricaines : cela va du textile aux composants lectroniques en passant par les chaussures, les jouets... et les fruits et lgumes hors saison... (Les exemples de ce comportement de rentiers foisonnent : Walt Disney, Nike, Reebock, Levis, United Fruits, United Brands, Chiquita, ITT, AT&T, les ptrolires...).

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

231

2.

3.

Les dommages la nature et les dversements massifs de dchets non dgradables, les pollutions de toutes sortes causs en particulier (absence de rglements, faiblesses des pays producteurs devant le dollar et les multinationales) hors tats-Unis ; Lignorance de toute considration thique dans la recherche du profit et les pratiques de corruption, autant sur l'ensemble du continent amricain que sur le continent africain (cf. les contrats signs par les grandes entreprises minires amricaines dans la rgion des Grands Lacs, au Zare, notamment sous le rgime de feu Kabila, sachant les exactions commises par ce rgime ; ou encore les investissements massifs, sur fond de guerre civile, de massacres et d'gorgements gnraliss, dans le Sahara algrien et ses hydrocarbures, secteur dans lequel des dizaines de milliers de citoyens amricains travaillent actuellement, en 2002 1), dans une partie du Pacifique-Sud, et au Moyen-Orient (dans les activits visant le contrle y compris par les armes du ptrole).

Avec peu prs toutes les ressources (ou ce qu'il en reste !) de ces trois continents et demi, les tats-Unis produisent, quelques points de variation prs selon les annes, la mme proportion des richesses mondiales que le Japon (environ 15 % en moyenne sur les deux dernires dcennies). Alors que le Japon, grand comme la Californie, ne dispose quasiment, en matire de ressources , que de ses seuls citoyens ! Et, bien que ce ne soient ni des enfants de chur ni des anges, les Japonais sont des annes-lumire des types de dommages et gaspillages provoqus hors territoire par les tats-Unis. Dans quel camp situer, alors, la productivit et l'efficacit ? Et donc quel modle tudier et adapter ? Mais, demandera-t-on, bien entendu et avec raison, le Japon n'exploite-t-il pas lui aussi des cohortes d'ouvriers sous-pays et hyper-contrls, comme les Corens, les Malais, et maintenant aussi les Vietnamiens, travers l'exportation (la dlocalisation ) de ses industries et technologies non stratgiques ? Considrons donc cet gard quelques faits : 1. Les investissements japonais dans ces rgions ne se font pas dans un souci financier-spculateur de court terme, mais dans celui de dvelopper des partenariats durables, et des marchs de futurs consommateurs solvables dans leur priphrie ; Les investissements japonais dans la formation (toute leur vie active durant !) des mains-d'uvre utilises sont sans commune mesure avec la majorit des autres pays industrialiss ;

2.

Voir ce sujet les trs instructives tudes de cas effectues par M. Chossudovsky, en seconde partie de son livre La mondialisation de la pauvret, op. cit., d'o sont tirs plusieurs de ces exemples.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

232

3.

Enfin, la division internationale du travail planifie dans la rgion montre un souci de complmentarit dans une stratgie de gagnant-gagnant, plutt que la mise en uvre d'une sournoise politique d'hgmonie, sous couvert d'une logique des avantages comparatifs ou comptitifs.

En effet, il suffit de jeter un coup d'il aux balances commerciales des pays de la priphrie japonaise pour s'apercevoir de l'tendue de l'intgration complmentaire des productions des uns et des autres. Ainsi, en gros : services pour Singapour ; lectronique pour la Malaisie, informatique pour Taiwan ; industrie mcanique et navale pour la Core, textiles et drivs pour les Philippines 1 ; industries de l'assemblage et secteurs mous pour la Thalande, et bientt ; agro-industrie pour le Vit-Nam. Certes, il n'est pas question d'idaliser le pays du Soleil Levant et d'en faire un peuple de samaritains volant au secours de l'humanit. Mais il importe tout de mme d'attirer l'attention sur le fait que le comportement go-conomique de ce pays et de ses managers dmontre un sens plus profond du fait que leurs intrts propres long terme passent par le respect des ressources. l'inverse, dans le modle du capitalisme financier, on se rend compte avec effarement que les rgles de prosprit de la libre entreprise imposent de plus en plus la maltraitance des sources de sa survie long terme : l'nergie utilisable, les ressources naturelles, les hommes, leurs qualifications, la qualit de la vie et la qualification du citoyen, la nature. Et quoi que l'on fasse dsormais, le travailleur considre de plus en plus l'entreprise et ses employeurs comme des adversaires impitoyables dont il faut, autant que faire se peut, soutirer le maximum en donnant le minimum, tant que l'on figure encore parmi les survivants ! C'est ce dont tmoigne avec loquence l'enqute de William Wolman et Anne Colamosca 2 (respectivement l'conomiste en chef et l'une des plus connues des journalistes conomiques du Business Week), qui rvlait que, dj, plus de 75 % des Amricains ne se considrent plus tenus d'tre loyaux envers les entreprises qui les emploient, ne font plus confiance leurs dirigeants, pas

Soit dit en passant, ce pays est dj engag dans un ambitieux programme de rforme de l'ducation, et de mise niveau de ses industries et de sa main-duvre, avec l'aide et les modles de la RFA et du Japon. Dans The Judas Economy, op. cit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

233

plus qu'aux journalistes, ni aux hommes politiques, sans parler des crits prmonitoires des Studs Terkel et Michael Sprouse 1. On le voit clairement : il est bien des contradictions et des mystifications que l'on devra rsoudre en conomie-management avant de songer une relle efficience de pratiques telles que celle de la reconnaissance , pour le moment rduite un outil de gestion superficiel, parce que dconnecte du contexte dsastreux dans lequel, qu'on le veuille ou non, baigne le travailleur-citoyen-consommateur de ce dbut de XXIe sicle ; et plus gnralement, avant que le terme d'entreprise citoyenne devienne autre chose qu'une formule creuse et mme hypocrite. J'aimerais, avant de conclure, partager avec le lecteur un merveilleux petit texte, extrait des travaux de Xnophon (IVe sicle avant J.-C. !) d'une actualit tout fait tonnante quant cette question de la reconnaissance du travail et du travailleur. Voici ce qu'il crit, donnant des conseils aux matres de domaines agricoles qui veulent recruter et faire travailler au mieux une main-d'uvre saisonnire : Choisissez des sujets propres la fatigue, au-dessus de 22 ans On juge de leurs aptitudes sur ce qu'ils faisaient chez leur prcdent matre. Prenez, pour les diriger, des esclaves qui ne soient ni insolents ni timides ; qui aient une teinture d'instruction, de bonnes manires, de la probit [...] Cette position exige l'intelligence des travaux, car l'esclave n'est pas l simplement pour donner des ordres, il doit montrer ce qu'il sait faire afin que ses subordonns comprennent que ce sont ses talents et son exprience qui le placent au-dessus d'eux [...] On fera bien de flatter leur amour-propre, en leur donnant de temps autre quelques marques de considration. Il est bon galement, quand un ouvrier se distingue, de le consulter sur la direction des ouvrages. Cette dfrence le relve ses propres yeux, en lui prouvant qu'on fait cas de lui, qu'on le compte pour quelque chose [...] C'est ainsi qu'on leur inspire le bonvouloir, et l'affection 2. Le moins qu'on puisse dire est qu'il est difficile de ne pas voir dans ce passage l'essentiel de dcennies de laborieuses (et intellectuellement affligeantes) recherches, publications, enseignements, etc. sur le comportement organisationnel, le leadership, la motivation, qui encombrent les programmes des coles de gestion. Quelle bonne vieille potion que voil ! Pourquoi en a-t-on donc perdu la recette ? On le sait, c'est d'abord une bien longue et souvent bien triste histoire qui rpond cette question : l'histoire de la monte de la rationalit utilitaire instrumentale et de la rduction des actes humains leurs dimensions calculables (essentiellement : transformer l'acte humain en salaire calculable, voir Marx,
1

Respectivement, Working, New York, Pantheon Books, 1974 et Sabotage in the American Workplace, San Francisco, Pressure Drop, 1992. Tir de M. T. Varron, De l'agriculture, Paris, Nisard, 1877, l. I.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

234

Max Weber, Nietzsche, ou de lucides contemporains tel un John Saul 1), pour mieux en faire une marchandise vendable et achetable, un input quantifiable, propre aux calculs des comptes de bnfices et autres comptes d'exploitation (sic !). Aristote, Hegel, Marx, Nietzsche, Weber l'ont trs bien vu : les actes humains (donc, et surtout, le travail) sont choses qui s'apprcient (par et pour le collectif), et non qui se mesurent (par et pour le profit individualiste). John Harrington 2 nous donne galement un lment de rponse en lien avec la ralit plus spcifiquement contemporaine : on a perdu de vue cette antique potion parce que le contexte conomique des trente glorieuses, avec les retombes du plan Marshall, et l'avantage que tiraient les Amricains de ne pas avoir connu la guerre sur leur sol, ont trop longtemps et je cite Harrington laiss croire que le succs des firmes (et non de l'conomie, car cela voudrait dire normalement aussi de la socit) amricaines tait d leur supriorit managriale... Ce qui a conduit ngliger dramatiquement les rles et places vritables donner au facteur humain et l'employ, traits encore prsent comme de simples rouages aveugles et dociles de systmes qui sont censs les dpasser, tre hors de leur comprhension, comptences (il n'est qu' voir la faon dont les manuels actuels de management stratgique 3 parlent des employs : ceux-ci doivent se laisser pntrer par la culture issue de la vision stratgique des dirigeants, implanter des mesures stratgiques dont tout leur chappe en termes de conception, accepter les mesures dites de positionnement des firmes sans avoir le moindre mot en dire quitte mme en tre les premires victimes). Et Harrington d'ajouter : les modles de management qui dmontrent une vraie russite et sont prts pour le XXIe sicle sont bien plutt (il rejoint l les dclarations d'Henry Mintzberg) chercher du ct des Allemands et de lAsie de l'Est... Ce qui est tout fait exact, du point de vue abord ici, quant on sait l'ampleur des ngociations tous azimuts, incluant syndicats et employs, qui prsident aux modes de management de ces pays. En guise de mot de la fin, je dirais que les solutions tous ces problmes de citoyennet des entreprises, d'quilibres entre facteurs de production, d'quit en matire de commerce international, de mieux-tre de la nature et du citoyen, de meilleur partage des richesses produites, etc. existent, et que certaines sont dj appliques, dans des mesures diffrentes, l'chelle de pays : Japon, RFA, Core, Sude, Norvge, Danemark, ou l'chelle d'entreprises : Semco (Brsil), Cascades (Qubec), Kimberly Clark (tats-Unis), FORBO (Ontario) 4. Ce qui manque, c'est l'acceptation, par les dirigeants politiques et conomiques des pays au management l'amricaine, des changements radicaux qu'elles impliquent aux quatre niveaux de
1 2

Les btards de Voltaire, Paris, Payot, 1994. Le nouveau management selon Harrington, New Jersey, Prentice Hall, 1998. M. Harrington a t prs de 40 ans parmi les plus hauts dirigeants de IBM. T. Hafsi, E Sguin et J. M. Toulouse, La stratgie des organisations : une synthse, Montral, d. Transcontinental Inc., 2000, en reste une des meilleures illustrations. Voir les chapitres spcifiques consacrs ces lments dans Aktouf, O., Le management entre tradition et renouvellement, 3e d. mise jour, Montral, Gatan Morin, 1999.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

235

l'analyse et de la pratique conomique : mondial, macroconomique, msoconomique et microconomique.

1. Au niveau mondial
La domination sans partage des multinationales n'a que trop dur, ainsi que la libert dbride des capitaux transnationaux. L'application de la taxe Tobin est une premire solution l'chelle mondiale, aussi prometteuse qu'inquitante pour les milieux du business. Une seconde solution serait de penser des mcanismes somme toute pas plus compliqus que ceux qui imposent aux tats les mesures du FMI qui obligeraient les multinationales payer des salaires plus dcents aux travailleurs du tiers-monde. Cela aurait pour effet, d'une part, de hausser la demande globale effective, et d'autre part de diminuer les fuites que reprsente le dtournement frquent des aides transitant par des gouvernements ou des institutions frquemment corrompus ou corrupteurs 1.

2. Au niveau macroconomique
Il devient de plus en plus ncessaire de dissocier les politiques conomiques des chances lectorales. cet gard, un exemple intressant est celui des pays scandinaves et de l'Allemagne, qui ont inscrit leurs politiques conomiques dans la Constitution, de mme que les lois fondamentales qui transcendent toute la hirarchie de leurs textes de loi. Ainsi, le travail, la cogestion et la participation du syndicat (et aussi, de diffrentes faons, de l'tat) dans les conseils d'administration et aux dcisions stratgiques sont des droits inalinables et constitutionnellement garantis. Ceci a l'avantage (et ce n'est pas le moindre) d'empcher les candidats politiques, chaque lection, de privilgier les intrts des plus offrants, au dtriment des dmunis et des masses. Par ailleurs, un des lments de la solution, qui a t repris et remis en avant rcemment, aprs les marxistes et les no-marxistes, par le professeur Martin Weitzman du MIT 2, consiste en l'abolition du salariat, c'est--dire en la variabilit des revenus. Les revenus seraient variables pour tous, y compris patrons, chefs, actionnaires, capital, rentes, en fonction des rsultats rels de l'conomie (et non de gonflements artificiels de profits par des actes de manipulations financires et de spculations comme les cas de Nortel, de Enron, de Arthur-Andersen ne l'ont que

Si, par exemple, Chiquita payait seulement 200 $ par mois ses 18 000 employs du Honduras (au lieu de 50 $), cela aurait des rpercussions considrables sur le niveau de vie de ce pays... imaginons cela l'chelle mondiale, avec toutes les multinationales ! Mais bien sr, cela implique pour les CEO amricains des niveaux de profits, de salaires bien moins astronomiques... The Economy of Share, 1986.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

236

trop montr en ces dbuts d'annes 2000) 3. Ces rsultats devraient tre calculs sur une base qui tient compte aussi du long terme et respecter non seulement le rythme de renouvellement de l'nergie et de la matire, mais aussi un niveau minimum d'emploi garanti (ce qui implique de sortir de cette folle logique du management l'amricaine qui consiste calculer la rentabilit sur des horizons de prises de dcisions de trois mois !). Soulignons que l'quation est implacable : revenus variables gnraliss = stabilit de l'emploi , car l'lment prcisment variable de cette quation change radicalement : c'est le revenu (il est ais de comprendre que la logique inverse, faire varier l'emploi pour maintenir ou augmenter des niveaux de revenus, aboutit implacablement des situations de luttes et de rapports de forces, o la confrontation l'emporte sur la collaboration : l'lment le plus puissant, le capital, l'emporte en organisant la manipulation du chmage et de la pollution comme facteurs variables garantissant la stabilit du revenu du capital). quand une OMC et un FMI rgulant et contrlant, l'chelle de la plante, une telle quation, en obligeant le capital pondrer ses revenus en fonction du respect de niveaux d'emploi minimums, de pollution minimale ? On peut ici soulever l'argument lgitime qui consiste se demander comment feront alors les salaris, en particulier, pour planifier leur vie, faire des projets, etc. Nous rpondrons ainsi : Peut-on affirmer que cela prsente moins d'incertitudes que la situation actuelle, o chacun se demande s'il fera partie de la prochaine charrette de licenciements massifs ? Le plus important pour la tranquillit d'esprit n'est-il pas, tout bien considr, de savoir son emploi stable et, donc, de pouvoir compter sur un certain revenu moyen assur ? Prcisons que la formule assure un minimum rgulier, puisque ce n'est que la partie correspondant au taux de croissance (ou de dcroissance) rel de l'conomie qui, elle, est variable. Enfin, le vrai problme, selon nous, est ailleurs : les actionnaires, les patrons, les PDG accepteront-ils ce principe ? C'est l, et de loin, le plus farouche foyer de rsistance un changement de ce type. La variabilit de revenus est dj quasiment la rgle dans les pays du capitalisme industriel, o les revenus de chacun sont, de fait et de droit, depuis toujours variables, soit cause du large systme de ngociation et de redistribution des social-dmocraties allemande, sudoise, danoise, norvgienne, soit cause de la
3

Ce qui veut dire que tous, depuis les PDG, les banquiers, les actionnaires, les politiciens, jusqu'aux ouvriers, acceptent des revenus plus bas quand les rsultats sont en baisse, et plus levs seulement quand ces rsultats sont en hausse.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

237

tradition, profondment confucenne, qui interdit moins de perdre la face de licencier des employs, et a fortiori, de licencier tout en conservant (ou pire, tout en augmentant) ses propres avantages et privilges.

3. Au niveau mso-conomique (niveau intermdiaire entre le macroconomique et le microconomique)


Il faut protger de la logique du profit maximal de court terme et de la spculation financire les secteurs qui assurent le bien-tre des individus, de la nature et de la socit en gnral. Les secteurs tels que ceux de la sant, de l'ducation, du transport, de la culture, des communications, du logement et de la nourriture, dont l'objectif est de garantir au citoyen sa dignit, doivent rester sous une protection et une surveillance stricte de l'tat (dont c'est la mission par excellence, et non de veiller au bien-tre du capital et de l'argent). Il est donc dans l'intrt des populations que l'tat soit plus prsent que jamais, au moins dans ces secteurs cls. Cela, soulignons-le nergiquement, ne contrarie nullement la libre entreprise, dans la mesure o celle-ci ne cherche pas utiliser comme source de profit ce qui est fondamental pour un bien-tre minimal et pour la dignit de la communaut et de la nature. Sans compter que des mesures de protection de la nature et de valorisation du citoyen ne peuvent qu'tre des atouts majeurs pour la rentabilit mme de l'entreprise prive !

4.

Au niveau microconomique

ce niveau, qui touche au fonctionnement de l'entreprise elle-mme (prive ou publique), il est temps de mettre fin au pouvoir absolu des dirigeants, patrons et autres propritaires. Il faut dmystifier la figure du dirigeant, que l'on veut nous faire voir comme l'unique tte pensante ayant solution tout. La productivit, l'innovation et l'intelligence sont le propre de tout tre humain, et il est indispensable de prendre en considration les points de vue de l'ouvrier et de l'employ de base. Dans cette perspective, la prsence de syndicats forts et puissants, capables de reprsenter, d'articuler et d'exprimer les ides et l'opinion de la base, est une quasi-obligation pour toute organisation qui se veut dmocratique (en admettant un ncessaire contrepouvoir au capital), intelligente, apprenante, innovatrice, de qualit totale. Voil encore une solution qui peut paratre indsirable aux yeux de l'establishment politico-conomique mondial qui a trop de privilges perdre, alors mme qu'elle serait, en toute logique de long terme, salutaire pour le capital luimme, puisqu'elle permettrait une salvatrice augmentation du pouvoir d'achat global. C'est un fait reconnu que la sant conomique d'une socit est troitement lie la capacit qu'elle a de gnrer et entretenir une masse critique de vritable classe moyenne (c'est le cas du Japon et des pays du nord de l'Europe). Car c'est en proportion directe de l'tendue de cette classe moyenne que la socit peut soutenir

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

238

un niveau de revenus fiscaux, de consommation et d'pargne propice une bonne performance conomique d'ensemble, y compris la garantie des retraites (un des cauchemars des politiques et des dcideurs conomiques actuels, qui oublient que, tout simplement, lorsque le capital est laiss la bride sur le cou et qu'il dlocalise, licencie, au seul gr de la maximisation de ses taux de rendements, les tendues et niveaux de salaires le cot par excellence rduire distribus vont toujours glisser en de de la capacit soutenir ces deux piliers centraux de l'quilibre de long terme : une demande globale solvable et une alimentation suffisante et continue de caisses d'pargne et de retraites : ce n'est pas avec les quelques misrables cents de l'heure que paient les multinationales leurs ouvriers en se dlocalisant aux Philippines, Mexique, Indonsie, que les rgimes amricains vont assurer la retraite des travailleurs amricains !). Et, chose que l'on oublie un peu trop, c'est aussi l la premire source de toute ide de dveloppement durable (expression si la mode aujourd'hui, qu'elle donne mme des noms de ministres 1), car quelle durabilit conomique peut-on envisager sans un minimum de permanence de solvabilit du plus grand nombre ? Autrement dit, qui assurera la consommation des biens et services produits, si le salariat, les retraites de travailleurs, etc. rtrcissent sans cesse (pour permettre de gonfler dividendes et profits), si aucune sorte de classe moyenne plantaire solvable n'est entretenue ? Ce n'est certainement pas en gonflant sans cesse les salaires des PDG et les dividendes court terme sur la base d'un chmage exponentiel qu'on y arrivera ! Mais j'entends et je lis, et l, de plus en plus de professions de foi en un avenir aussi radieux qu'inluctable, fait de nouvelles conomies dites de l'information, du savoir, des nouvelles technologies, du cyberespace, du super-tertiaire, du virtuel, comme si la solution aux graves problmes que traversent actuellement l'humanit et la nature rsidait dans le changement de type d'conomie ! On ne le dira sans doute jamais assez fort : le problme n'est pas et n'a jamais t le type ou la nature de l'conomie que l'on pratique peu importe qu'elle soit primaire, secondaire, de l'informatique, virtuelle ou autre. Le problme est, et a toujours t, ce que nous faisons dans le cadre de ce que nous appelons l'conomie, en amont, d'une part, selon notre mode d'usage de la nature, et en aval d'autre part, selon nos modes de production (rapports sociaux de production) et de redistribution des rsultats. C'est la conception que nous nous faisons de la place de la nature dans la vie conomique et le projet de socit que nous envisageons pour les communauts humaines (je crois avoir montr dans ce livre que le march ne peut en aucun cas constituer un projet social) qui sont et seront toujours les vrais problmes. Mais qui, parmi ceux qui ont le pouvoir de dcider et de changer l'ordre des choses, acceptera ce genre d'analyses et de solutions ? Quand il peut tre si
1

Un ministre dlgu au dveloppement durable a t officiellement cr lors de la formation du gouvernement franais aprs l'lection prsidentielle du 5 mai 2002.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

239

commode, dans ces milieux, de traiter ceux qui parlent comme je le fais de palomarxistes ou de nostaliniens nostalgiques, ou encore d'adolescents attards, utopistes et tiers-mondistes, et de ressasser des propos lnifiants sur l'ternel retour de la croissance... Paradoxalement, je place une bonne partie de mes esprances dans le rle que peuvent jouer les coles de gestion. je crois en effet que, plus que jamais, nous avons besoin d'coles de gestion, mais en prenant les termes gestion (de gerere : conduire), administration (de ad minister : au service de), management (du franais mnager), dans leur sens tymologique et premier. Faire de nos futurs gestionnaires, managers, dcideurs, des gens qui apprennent conduire (ce qui est diffrent de diriger, commander, accaparer, contrler), tre au service de et mnager, voil un programme qui ne dmentirait nullement l'axe conducteur de ce livre : faire de l'conomie-management une activit responsable et prudente, voue plus la sauvegarde et la conservation qu' l'exploitation et la croissance inconsidres. Mieux grer est certainement ce dont notre plante a le plus urgent besoin. Mais tout est dans ce fameux mieux qui doit tre synonyme de tout sauf de multiplier plus et plus vite les revenus des plus puissants et des dtenteurs de capital ! Pour paraphraser Imre Lakatos (parlant des rapports entre l'histoire et la mthode), je dirais, en ce qui concerne la gestion, son enseignement et ses praticiens : grer sans connatre et comprendre est aveugle, et connatre et comprendre sans tre outill pour grer est vide. Plus que jamais, les laurats des coles de gestion doivent tre des sages. Les responsabilits et pouvoirs dont l'conomie mondiale moderne les dote leur imposent prudence, jugement, finesse et capacits de discernement. Elles ne peuvent plus tre des mcaniques multiplier l'argent. Le fil conducteur dlibrment adopt pour la matire de ce livre : suivre l'axe de comprhension donn par l'enchanement, que je qualifierais d'humaniste et d'cologique (Aristote Marx physique du quantum), pourrait fort bien servir de base une rflexion en profondeur pour une refonte des programmes des coles de gestion, dmesurment assis sur des enseignements hyper-mathmatiss, donnant la part belle quasiment aux seules considrations de type production-financescomptabilit , y compris dans les matires touchant aux employs, aux consommateurs, o les uns ne sont pratiquement que cots et les autres acheteurs indcis. Donner une trs large place aux humanits (incluant la science conomique dbarrasse des scories de la financiarisation outrance et rintgrant de plein droit les dimensions sociales et cologiques) ainsi qu'aux sciences de la vie et de la nature sera une des tches les plus prioritaires et les plus ardues pour cultiver, civiliser et responsabiliser les futurs dcideurs.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

240

Des allis de taille viennent m'appuyer ici et dans le mme sens : Henry Mintzberg, avec deux autres minents collgues et leaders en business 1 se dclarent, ce dont je ne saurais me dsolidariser, en faveur d'une profonde rvision des croyances et des matires enseignes en gestion. Ils appellent en finir avec, au moins, cinq demi-vrits bien dommageables aux affaires humaines et la base de drives graves telles que celles qu'on a pu observer lors des scandales de dtournements, de faux en comptabilit, qui ont secou des compagnies comme Enron, Andersen, Tyco, Merryl Linch, Global Crossing, etc. Ces cinq demi-vrits bannir consistent, selon ces auteurs, laisser croire que : le business et la gestion sont avant tout affaire de chacun pour soi et d'gosme visant la seule maximisation de ses propres gains (comme on l'enseigne, prcisent-ils, en finance, entre autres) ; les firmes et entreprises n'existent que pour maximiser la valeur des actions et les gains des actionnaires ; les entreprises ont besoin de dirigeants qui sont des leaders hroques et charismatiques qui portent l'entreprise eux seuls et qui se mritent des avantages et salaires plus qu'exorbitants ; les entreprises succs doivent tre minces et agressives ou encore amaigries et impitoyables (lean and mean), ce qui conduit aux excs les plus barbares contre les humains et la nature, des licenciements dmentiellement massifs ; la prosprit, reprise ou croissance est non seulement quasi automatique, mais elle se ferait galement pour tous, et passe d'abord par l'enrichissement plus grand des actionnaires et hauts dirigeants, comme une vague montante ferait se hisser tous les bateaux, ce qui conduit des comportements d'accaparement aussi gocentriques qu'injustifiables... Voil un programme de refonte des contenus d'enseignement en coles de gestion auquel je ne peux qu'adhrer et qui serait, n'en pas douter, un excellent dbut ! Mais que d'obstacles, que de prjugs profondment ancrs, que d'idologies tenaces ne faudra-t-il combattre ?

R. Simons et K. Basu, Business is at a Crossroads , in The Magazine, 22 mai 2002 :

http://www.fascompany.com/

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

241

POSTFACE
La nouvelle conomie-management du professeur Omar Aktouf

Retour la table des matires

CE LIVRE EST DESTIN tous ceux qui veulent comprendre la situation critique dans laquelle se trouve l'humanit l'aube du XXIe sicle. C'est cette voie que l'auteur nous engage explorer. Au risque d'encourir les foudres des experts de tous bords, l'auteur intervient ici la fois pour les experts et les profanes dans un domaine qui souffre d'tre excessivement rserv et sacralis. On ne peut que rejoindre le professeur Aktouf lorsqu'il nous invite d'entre de jeu mditer le fait que dj Davos, en janvier 1999, au cours du Forum sur l'conomie mondiale, comme Washington, en octobre 1999, lors des assembles du Fonds montaire international (FMI) et de la Banque mondiale, plusieurs voix se sont leves pour crier que trop d'erreurs avaient t commises dans la conduite des affaires conomiques mondiales au nom de l'conomisme dominant et de son bras arm, le management. Avec lui nous posons aussi ces questions fondamentales : S'agit-il de simples erreurs de calcul et de prvisions ? Ou de fautes conomiques et gestionnaires graves, qui refltent une conception errone de notre monde et de son fonctionnement ? Peut-on y remdier par d'autres calculs ? Peut-on recourir d'autres prvisions utilisant les mmes postulats et la mme mthodologie ? Rude mtier vrai dire que celui d'conomiste/gestionnaire ! Plus que tout autre, il devrait tre soumis l'obligation de la preuve. Vrifiables, pourtant, thoriquement, la virgule prs, ses prdictions ne sont pas plus fiables que celles de la mto ou de l'horoscope. C'est sur elles pourtant que s'difient des politiques

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

242

entires, que s'crivent les programmes. Il est peu de professions qui cumulent autant de fautes et d'erreurs jamais sanctionnes ! D'ailleurs, le Prix Nobel Joseph Stiglitz dans son dernier livre Globalization and its Discontents a lui aussi svrement critiqu, justement, la politique irresponsable du FMI, particulirement en Russie dans les annes 1990 et dans l'Asie de l'Est pendant la crise asiatique de 1997-1998. Yaound, en janvier 2001, au cours du 21e sommet des chefs d'tats d'Afrique et de France plac sous le thme LAfrique face la mondialisation , le roi du Maroc, Mohammed VI, dans son discours devant les participants, a plaid pour que la mondialisation engendre une mutation solidaire, plus attentive au sort des populations marginalises et plus l'coute des Africains encore exclus du processus d'intgration mondiale . Le souverain marocain a aussi formul l'ardent espoir que la session extraordinaire du prochain sommet Afrique-France en l'an 2002, qui se tiendra Paris sous le thme Partenariat mondial dans le dveloppement , puisse imaginer des solutions indites afin d'viter que des catastrophes majeures ne se produisent en Afrique en ce premier quart du XXIe sicle. Le prsident franais Jacques Chirac a justement soulign, dans son discours lors du Sommet de 2001, que la France est dcide contribuer une gestion durable et efficace des biens publics mondiaux et promouvoir une mondialisation matrise et humanise. Ce dernier est convaincu que la mondialisation a besoin d'un ple politique renforc. C'est d'ailleurs dans cet esprit qu'il a propos la cration d'un nouveau type de sommets runissant, outre les pays du G8, des pays mergents et des pays pauvres pour promouvoir une nouvelle approche de la gouvernance mondiale. Dans la mme veine, le secrtaire gnral de l'Organisation internationale de la francophonie (OIF), Boutros Boutros-Ghali, a clairement expliqu, dans son dernier livre Dmocratiser la mondialisation, qu'il fallait tout prix dmocratiser la mondialisation avant que la mondialisation ne dnature la dmocratie et que n'clatent des conflits indits dont les attentats du 11 septembre 2001 pourraient bien constituer le funeste prsage . Telle est aussi la conviction de Federico MayorZaragoza, intellectuel, politicien et diplomate qui, la lumire de son exprience de 12 annes comme directeur gnral de l'Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture (UNESCO) et des rcents vnements ayant secou le monde, a exprim sa vision dans Los Nudos Gordianos (1999) et The World Ahead (2001). Pour nous faire partager ses espoirs d'un monde meilleur, il nous invite, lui aussi, repenser la politique et l'conomique. Mayor nous rappelle que la vraie souffrance de l'humanit aujourd'hui est celle d'une promesse non tenue et probablement intenable : celle qui veut que le progrs illimit du savoir scientifique et des changes aille de pair avec le dveloppement moral de l'homme et la reconnaissance rciproque. La dception est inscrite dans la dmesure mme du projet. On a russi, comme dirait Marx, rendre intolrable l'intervalle entre l'idal et le rel. Le dveloppement scientifique avait largement dpass l'volution sociale et thique de l'humanit que son dveloppement unilatral en menaait dj

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

243

l'existence mme. Le dveloppement de la connaissance scientifique et des technologies, hlas !, ne rend pas les humains plus sages. Il est plus facile de prsenter ce fait que d'en comprendre les consquences. Une chose est sre, c'est qu'il y a de bonnes raisons de s'inquiter de l'impressionnant dveloppement de la science et des techniques l'heure de la mondialisation, o se produisent des vnements aussi tragiques que ceux du 11 septembre 2001 aux tats-Unis et de Jenine ou de Gaza en Palestine. Partant de cette prise de position, disons tout de suite et clairement que le professeur Aktouf nous invite oprer une vritable rupture pistmologique 1, avec l'conomie-management dominant et sa vision du monde, repenser la faon de raisonner au sujet des affaires conomiques, changer nos faons de concevoir le monde et oprer un vritable saut quantique [...] si l'on veut que l'humanit vite des catastrophes majeures, ne serait-ce que pour le premier quart de ce sicle . Comme dans tout travail acadmique, la base de ce livre se trouvent des choix. Parmi ces choix, quelques-uns sont pris consciemment, d'autres se situant toujours au-del de ce qu'on matrise. Il n'est jamais possible (et d'ailleurs l'auteur l'explique fort bien dans son prologue) de percevoir toutes les options que l'on prend en crivant. Nous allons essayer d'expliciter au long de cette postface certaines de ces options qui nous paraissent les plus claires. Voici un travail brillant. C'est aussi un livre important, indispensable, et dont le besoin dans les coles de gestion et les dpartements d'conomie se faisait sentir depuis longtemps. Il incarne un phnomne rare et troublant : il apporte une vision fondamentale et authentiquement diffrente des choses et surtout de l'humain. D'ailleurs, nous ne sommes pas surpris de voir qu'il existe dj une prise de conscience par des tudiants en France 2, qui vont dans le sens des ides de tout ce que soutient l'auteur et qui dnoncent la pense unique qui domine l'enseignement de la science conomique dans les universits franaises. Dans leur ptition, ces futures lites dnoncent le dogmatisme de l'enseignement en conomie et rclament un pluralisme des explications. Depuis l'Universit Paris I et Paris IX-Dauphine aux universits de province, comme dans de prestigieuses grandes coles (coles normales suprieures de Cachan, de Fonteney et de la rue d'Ulm Paris, coles nationales d'conomie et de statistique [ENSAE], cole des hautes tudes en sciences sociales [EHESS], etc.), les tudiants sont d'accord sur un point : Nous ne voulons plus faire semblant d'tudier cette science autiste qu'on essaye de nous imposer. Leur manifeste prcise qu'ils ont choisi cette discipline afin d'acqurir une comprhension approfondie des phnomnes conomiques auxquels le citoyen d'aujourd'hui est confront .
1

Il s'agit bien d'une rupture pistmologique au sens de Bourdieu, coupure entre la connaissance ordinaire (porteuse d'illusions et d'idologies) et la connaissance scientifique (porteuse de vrits dont on s'efforce d'avoir les preuves). Qui ont cr un site Web : http://mouv.eco.free.fr/auteurs/tpaulre.htm

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

244

Cette initiative a t salue par certains de leurs enseignants 1, dont le Prix Nobel Maurice Allais, et Jack Lang, ex-ministre de l'Enseignement suprieur franais, qui s'est dclar prt tudier leurs revendications. Le but des enseignants/chercheurs est galement de toucher certains de leurs collgues ou experts de pays europens. tant donn la place qu'occupent les questions conomiques dans la politique intrieure ou internationale, le niveau et la qualit des dbats entre citoyens ou experts constituent un facteur important pour la pertinence des orientations retenues et pour le bien-fond des dcisions prises. C'est dire que la qualit de l'enseignement de cette discipline joue un rle particulirement dterminant, la fois conomique, social et politique. Il est important de souligner qu' l'arrire-plan de ce livre se trouvent prs de 30 ans de rflexion, de lectures profondes, varies, mme clectiques, vigilantes et critiques, ainsi que de recherches et d'observations de terrain dans plusieurs pays (et cultures) diffrents de ce monde. Cet ouvrage marque une tape importante dans l'itinraire intellectuel de l'auteur en tant que professeur de management l'cole des hautes tudes commerciales (HEC) de Montral, en tant que professeur invit dans de nombreuses universits partout dans le monde, et en tant que consultant et confrencier international. Nous avons suivi les activits du professeur Aktouf et ses crits pendant plusieurs annes, alors que l'un de nous (Ramiro Cercos) tait professeur d'conomie et de mathmatiques l'Universit polytechnique de Madrid et conseiller auprs de plusieurs gouvernements et de corporations multinationales en Amrique latine, et que l'autre (Abdelkarim Errouaki) tait professeur d'conomtrie et de finance internationale dans plusieurs universits amricaines, avant d'occuper des fonctions de conseiller dans la haute finance internationale Wall Street, et dans la pratique de l'ingnierie politico-conomique et financire au Moyen-Orient et en Amrique latine. C'est partir de cette double perspective de professeurs et de conseillers que nous allons nous efforcer d'claircir ce qui constitue l'essence et la richesse de ce livre. Ds que nous avons eu connaissance des recherches d'Omar Aktouf sur la mondialisation, l'conomie et l'organisation, nous avons eu l'intuition qu'il tait tout imprgn de la problmatique des liens entre l'conomie et le management et des consquences de cette relation en termes de ralits sociales et matrielles, et qu'il orientait sa rflexion en rpondant aux inquitudes qui taient dj aussi les ntres. Il s'est videmment attaqu une uvre difficile et de trs longue haleine dont on ne pourrait qu'amorcer les contours.

Ce qui a donn lieu une motion de soutien aux tudiants rdige et signe par des conomistes enseignants ou chercheurs en juillet 2000. Voir par exemple le site Internet du professeur Bernard Paulr de l'Universit Paris I : http://mouv.eco.free.fr/auteurs/tsophie.htm

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

245

En ralit, le champ auquel s'attaque Omar Aktouf, l'conomie-management, ainsi compris, n'est pas encore, ni conceptuellement ni historiquement, construit. Il ne faut pas s'en tonner, 30 ans de recherche, devant une uvre d'une si grande ampleur, est un dlai encore court. Il est vrai que dans le domaine de l'conomie et du management, on parle aujourd'hui plus de recherche que de dcouvertes. Il faut donc se demander comment rechercher avant de tenter de trouver. C'est l'interdisciplinarit qui donne l'essence de la pense stratgique d'Aktouf, dans sa reconstruction de ce qui nous parat tre une toute nouvelle avenue d'laborations thoriques : l'conomie-management. Nous aimerions faire ici un petit dtour mthodologique pour mieux situer et apprcier la pense de notre auteur. Le philosophe Bernstein a distingu deux codes distincts pour parler du monde : le code restreint et le code labor . Le code restreint est le langage de tous les jours, utile, pratique. Il implique que les interlocuteurs partagent les mmes prsuppositions sur le sujet dont ils parlent (le discours scientifique entre dans cette catgorie). Le code labor va au-del du langage quotidien et pratique et est employ pour parler de sujets n'impliquant pas ncessairement les mmes prsupposs. Pour rsumer notre propos, on peut dire que le code restreint parle du comment des choses, (c'est l'approche de l'conomie-management dominante, alors que le code labor tche de dire le pourquoi et de prciser le sens . Le professeur Aktouf utilise le code labor pour expliquer le monde en se dtachant des ides reues, et ce, dans le but de nous librer du carcan des prnotions et de nous permettre de renouveler notre regard sur le monde, pas moins, osons le dire ! Pour mieux illustrer cette distinction entre les deux codes, voici une anecdote rapporte par le physicien Grard Fourez et dont le hros est le grand philosophe des sciences Gaston Bachelard. Vers la fin de sa vie, Bachelard accorda une entrevue un journaliste. Lors de la conversation, Bachelard interrompit le journaliste en lui disant : Manifestement, vous vivez dans un appartement et non dans une maison, n'est-ce pas ? Et le journaliste, interloqu, de demander ce qu'il voulait dire. Le philosophe lui rpondit qu'un appartement, c'est un espace confin, tandis qu'une maison, cest la possibilit d'aller au-del de l'aire habitable, au grenier, la cave, par exemple. Par cette mtaphore illustrant le code restreint et le code labor, Bachelard voulait montrer que l'exploration des soubassements psychologiques ou sociaux de notre existence nous permet d'y discerner les fondements de nos conditionnements, de notre alination ou de notre libration. Rester confin la salle de sjour , c'est donc se priver d'une dimension importante laquelle nous sensibilise justement Omar Aktouf. Il nous parat important d'viter que les business schools ne forment des tres unidimensionnels, obnubils par leur pratique technique. Ne serait-il pas dommageable, pour la socit comme pour les individus, que l'on pousse la formation dans les disciplines impliquant l'usage du code restreint, et que l'on

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

246

nglige la connaissance de nos traditions et des autres sciences qui font appel au code labor ? En d'autres termes, il serait inquitant que l'on enseigne la rigueur dans le savoir conomique et managrial, et l'approximation dans les autres domaines. Omar Aktouf s'oppose au conditionnement des scientifiques qui deviennent de parfaits techniciens, mais qui sont incapables de rflchir aux implications humaines de leur pratique. Lauteur s'insurge galement contre ce que C. P. Snow a appel la double culture , c'est--dire la sparation entre la pratique professionnelle scientifique et la rflexion personnelle. Il est en effet typique de rencontrer des gens qui, dans leur vie professionnelle et publique, sont de purs techniciens, ne pouvant rflchir aux implications sociales de leurs pratiques, ou s'y refusant, et prnant pourtant leur attachement aux valeurs humaines dans leur vie prive et familiale... Ainsi, nos gestionnaires, en marge de leur travail professionnel, s'intressent la musique, des uvres sociales ou charitables, l'art ou d'autres formes d'expressions symboliques ou religieuses. Mais ils manient plus facilement de grandes ides sur Dieu, sur le monde, sur la recherche de la vrit, que des rflexions concrtes sur les questions de sens lies leur vie professionnelle. Omar Aktouf nous rappelle les raisons qui conduisent notre socit produire une classe moyenne de techniciens scientifiques, apolitiques, devenus incapables de faire face aux significations humaines de leur vie professionnelle, et cantonnant leurs interrogations thiques la technicisation de leur vie personnelle ou prive. Omar Aktouf nous fait dcouvrir travers une audacieuse quation mthodologique Aristote Marx physique du quantum les variables latentes, caches, d'un rel qui sera toujours d'apparence brouille, mais sur lequel semble se rpandre une nouvelle lumire grce ce remarquable travail. Ces premiers efforts devraient tre poursuivis, pour mieux cerner les structures voiles de l'conomisme dominant avec ses dangereux glissements vers une financiarisation outrancire, ses arguments d'autorit ou de non-sens, et son bras arm, le management maximaliste de courte vue, comme le dit Omar Aktouf. La mise jour de ces structures pourrait nous aider moins mal connatre le monde si complexe qui est le ntre et que nous avons dsormais non seulement expliquer mais aussi transformer. La nouvelle conomie-management ne sera plus alors ce simple jeu de l'esprit chrmatistique, perdu dans de multiples hypothses fantaisistes et aveugl par un optimisme montariste dmagogique, que, dj, pouvait dnoncer celui qui a t l'initiateur de l'conomique, le grand Aristote ! La parution d'un ouvrage du professeur Omar Aktouf est toujours un vnement. Nous osons cependant affirmer que seul un homme de grande envergure acadmique et professionnelle (psychologue, philosophe, conomiste, gestionnaire et ethnologue, ayant une connaissance pertinente de la physique du quantum comme en tmoigne l'article du physicien spcialiste de la thermodynamique, le

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

247

professeur Jairo Roldan 1, nord-africain et francophone, matrisant les traditions intellectuelles essentielles de l'Occident et de l'Orient, acclimat avec grand succs l'Amrique du Nord) pouvait saisir un tel problme sans en perdre de vue la complexit et les multiples ramifications. Cet ouvrage a pour objectif principal non seulement de retracer les liens entre le discours conomique et la pense managriale mais aussi d'analyser les consquences de cette relation en termes de ralits sociales et matrielles vcues et futures. La gageure, russie, de l'auteur est de mettre la porte du plus grand nombre un fil conducteur pluridisciplinaire, a priori complexe et hermtique, qu'il a su exprimer en termes si clairs qu'ils en deviennent trs aisment abordables, mme par les non-spcialistes. Permettant de mieux comprendre ce qui nous arrive aujourd'hui, trop nous laisser envahir par le rductionnisme de l'conomie-management dominant, l'auteur russit brillamment un vritable (et complexe) tour de force : sonner des cloches et attirer ; avec une pertinence et une exceptionnelle justesse d'arguments, l'attention sur ce qui n'est plus ni acceptable ni tolrable. Le professeur Aktouf nous montre avec lgance et rigueur pourquoi l'conomisme et le managrialisme dominants ont de graves explications donner l'humanit . La ralit des vnements d'aujourd'hui, largement constatables, ne fait que dramatiquement dmentir notre auteur a bien raison de le souligner , et de plus en plus, toutes les simulations, prvisions, et autres planifications stratgiques des gourous de l'conomie et du management. Il n'est pas de critique des prsupposs de l'conomie ou du management, pas de mise en cause de leurs insuffisances et limites qui n'aient t exprimes, ici ou l, propos de tel conomiste ou de tel gourou du management. Nombre d'observateurs, alerts notamment par des conomistes particulirement clairvoyants (comme Ragnar Frisch, Jan Tinbergen, Gunar Myrdal, Wassily Leontief, Jacob Marschak, Adolf Lowe, Herman Wold, Tjalling Koopmans, Paul Samuelson, Sir John Hicks, Lawrence Klein, James Tobin, Franco Modigliani, Trygve Haavelmo, Maurice Allais, Amartya Sen, John K. Galbraith, Joan Robinson, Robert Heilbroner, Edward Nell, Joseph Stiglitz, John Eatwell, David Gordon, Willi Semmler, Mark Blaug, Camilo Dagum, Lawrence Boland, Duncan Foley, Lester Thurow, William Baumol, Luigi Paseniti, Lance Taylor, Edward Leamer, Donald Mc Closkey, Bruce Caldwell, Francois Perroux, Henri Guitton, Edmond Malinvaud, Robert Boyer, Samir Amin, Jacques Attali, Marc Guillaume, Michel Aglietta, Herve Hamon, Alain Lipietz, Pascal Petit, Yves Carro, Elias Khalil, Bernard Maris, Ray Fair, pour n'en citer que quelques-uns), ont montr il y a longtemps qu'il existe un cart systmatique entre les modles thoriques de l'conomisme appliqu et la ralit. Omar Aktouf en fait un judicieux et fort document recensement, conomisant par l au lecteur des milliers de pages et des annes de lectures.
1

Voir l'Annexe au chapitre VI.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

248

Notre poque tmoigne, n'en pas douter, et l'auteur le dmontre, du rgne d'un invraisemblable cynisme la fois conomique, managrial et politique. Cynisme o les trois domaines se fusionnent pour donner une sorte de discours commun, pense unique, o seule la gestion de l'argent semble avoir quelque importance dans les affaires humaines. Nous assistons aux discours les plus ahurissants : les conomistes expliquent que l'conomie va bien lorsque les bourses et les rmunrations des prsidents-directeurs gnraux (PDG) s'envolent proportionnellement au nombre de chmeurs jets la rue, le management prconisant, pour ce faire, la gestion stratgique des ressources humaines , et le politique rptant que sa priorit est de crer de l'emploi tout en annonant qu'il doit, pour les besoins d'une saine gouvernance , rduire les effectifs de la fonction publique ! Omar Aktouf a-t-il tort de parler de discours de fous ? L'auteur montre clairement comment l'histoire du discours conomique dominant et du management n'est, somme toute, que l'histoire de la justification, au cours des deux derniers sicles, et par tous les moyens, du triple chec de l'poque moderne : celui des trois rvolutions industrielle, robotique et informationnelle , dans leurs promesses d'amliorer le sort de l'humanit. Expliquer comment l'conomiemanagement n'a s'occuper ni des injustices, ni de l'exploitation, ni de la misre des grands nombres, ni de la concentration des richesses, ni de la destruction de la nature est devenu l'uvre des business economists la Herbert Simon et autres Michael Porter. Lesquels s'inscrivent, le professeur Aktouf l'tablit remarquablement, entirement dans la trahison chrmatistique opre par les noclassiques, trahison inaugure par les Walras-Pareto, puis dveloppe par les Arrow-Debreu, avant d'tre conduite de vritables manifestes mathmatico-idologiques purs avec des Gary Becker et autres Milton Friedman. (Ce dernier, en affirmant, par exemple, que doit tre considr comme subversif tout dirigeant d'entreprise qui ne vise pas, avant toute autre considration, la maximisation des gains des actionnaires, a-t-il jamais song que ce qu'il dit pouvait aboutir justifier des comportements conomiques aussi aberrants que ceux de Enron et autres ?) Il est intressant de noter que, au sicle dernier, alors mme qu'une vrit universelle relevant de la mathmatique tait discrdite par l'apparition d'axiomatiques diverses, le rationalisme s'panouissait dans la science conomique avec Walras, selon une conception tout fait platonicienne et cartsienne de la science. Aujourd'hui encore, comme le dnonce Omar Aktouf, les travaux d'conomie dite pure prolifrent. Bien que les conomistes modernes se penchent peu sur les fondements de leurs propres conceptions, il semble que le problme de l'adquation relve encore pour les nolibraux du rationalisme critique de Kant : nous ne percevons de la ralit que ce qui est conforme nos instruments d'observation. Dans cette conception kantienne, le rationnel trouve son origine chez le sujet. l'oppos de cette attitude, la science moderne rfute un contenu immuable et confin au rationalisme. La raison est une activit, une recherche. Elle s'informe, construit, vrifie. C'est pourquoi nous ne pouvons que rejoindre notre auteur quant

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

249

la ncessit du changement radical dans nos faons de concevoir ce monde et d'y agir, ainsi que de la faon de raisonner au sujet des affaires conomiques. La discordance entre l'conomie-management et la ralit n'est que le reflet de l'cart structural entre, selon l'expression de Bourdieu, la logique de la pense scolastique et la logique pratique ou entre, selon la formule de Marx propos de Hegel, les choses de la logique et la logique des choses . Nous retiendrons de la pense scientifique contemporaine l'abandon de l'ide d'essence mtaphysique d'une adquation ncessaire et prtablie entre les mathmatiques et la ralit. Le monde des sciences dites non exactes, en particulier, ne peut pas s'ordonner, stricto sensu, selon des lois d'ordre mathmatique. Cependant, l'conomie-management, enviant le prestige acquis depuis le XVIIe sicle par les sciences physiques, continue aveuglment prendre pour modle la mcanique newtonienne, comme si Einstein et Heisenberg n'avaient pas rvolutionn la physique depuis. Einstein nous a montr l'imprative ncessit de compter avec la position de l'observateur dans l'univers relativis. Heisenberg nous a montr le caractre indterminable de certains phnomnes intra-atomiques, qui ne peuvent, si on veut cependant les dterminer, ne pas tre modifis, au cours mme du processus d'observation et d'exprimentation. Le savoir de l'conomie-management sur notre socit facilement identifiable comme folklorique est un savoir programm dans les protocoles et enseign dans les business schools, qui s'est enrob, sous prtexte d'une affirmation toute idologique, de la garantie de rigueur du fait de l'usage de la mathmatique (qui n'est, rappelonsle, dans son statut pistmologique que langage et non science en soi). Si l'conomie rationnelle ou conomie dite pure est d'essence scientifique, elle peut tre, l'instar de la physique et avec les mmes prcautions, mathmatique ; si elle est d'essence conomique, elle n'est pas plus scientifique que mathmatique. L'conomie dite pure relve en ralit des mathmatiques dites appliques, non applicables ! Elle croule sous le raffinement mathmatique mais ne fait que (se) donner l'illusion de s'en nourrir. Et cela tout particulirement dans les sphres des savoirs en business et dans l'conomie financiarise, comme le souligne notre auteur. Aucun conomiste srieux ne peut tre contre l'application des mathmatiques et des techniques de formalisation l'conomie. Ce qui cause prjudice l'conomie moderne, c'est la domination des mathmatiques combine l'exclusion presque totale des autres mthodes de recherche. Il suffit de parcourir les principales revues spcialises pour s'en apercevoir. C'est ainsi que le Prix Nobel Wassily Lontief a pu montrer que plus de la moiti des articles publis dans The American Economic Review (entre 1972 et 1981) traitent de modles mathmatiques sans aucune donne et sans aucun lien avec le monde rel ! Dans la mme veine, le Prix Nobel Lawrence Klein, lui-mme grand reprsentant de la technique quantitative, a critiqu le fait que les mathmatiques soient devenues une fin en soi et que l'on substitue des modles

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

250

abstraits la rflexion. Lconomiste amricain Edward Nell, de la prestigieuse New School for Social Research de New York, a de son ct dnonc le fait que l'on n'applique pas les mathmatiques aux problmes conomiques du monde rel, mais que l'on applique des modles d'un haut degr de sophistication et de prcision un univers compltement imaginaire. Autrement dit, le problme n'est pas que les techniques mathmatiques soient utilises pour rsoudre des problmes spcifiques l o c'est ncessaire, mais que la mathmatisation soit pratiquement devenue un but en soi et une approche unique dans l'analyse conomique et qu'elle rglemente le contenu et la production intellectuels de toute la discipline. En fait, la domination des mathmatiques en conomie s'est tendue au point que seul le savoir conomique mathmatis est maintenant digne de respect. Et quoi de plus vident, alors, que le fait que cette drive se dveloppe le plus rapidement et le plus dangereusement dans l'conomie, disons-le, dtourne vers le managrialisme financier pur ? Omar Aktouf a tout fait raison sur ce point. Les mathmatiques reposent sur l'ide de Platon selon laquelle il y a des idalits ternelles et immuables dans la nature. Une formule mathmatique n'est qu'un support de la pense. Elle ne peut en aucun cas la remplacer. E = mc2 ne permet pas de faire l'conomie de son explication qui, elle, n'est pas mathmatique ! Il est aussi clair qu'il y a toujours une part d'sotrisme calcul et savamment entretenu par chaque discipline ; ce qui permet chacune d'entre elles de garder jalousement mandarins et spcialits, en faisant croire que l'inaccessibilit relative jointe l'tanchit des disciplines est une preuve de vrit. Lorsque Heisenberg a propos une nouvelle approche de la mcanique quantique fonde sur le calcul matriciel, Einstein a d'abord t impressionn. Il savait que les mathmatiques taient une trs bonne chose, mais il savait aussi qu'elles ne remplaaient pas la pense et le raisonnement logique. La thorie unifie qu'il recherchait devait tre le systme le plus simple possible reliant les faits observs. Tout comme la structure qui relie de Gregory Bateson. conomistes dominants (lis au business, la finance, et au nolibralisme dans le langage du professeur Aktouf), encore un effort pour tre vraiment relativistes ! S'il est admis que l'conomie noclassique comporte des dfauts importants, on la considre toutefois comme tant une mthode scientifique utile et pertinente. Non seulement elle s'articule l'intrieur de n'importe quel champ d'intrt, mais elle a en outre cette capacit de s'insinuer dans n'importe quel dbat. Elle est devenue le langage par excellence de l'conomie et de la finance dans les coles de gestion. Comme tout langage, elle s'articule autour d'une grammaire, mais cette grammaire ne signifie pas pour autant adhsion immuable une explication ou une idologie particulires. Par contre, et c'est ce que montre Omar Aktouf dans cet ouvrage, la

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

251

confusion entre langage et grammaire fondatrice, avec adhsion dogmatique l'ide de march, a des implications graves pour l'humanit. Les autres coles de pense conomique ont tir boulets rouges sur la thorie noclassique, mais sans grande utilit. Et cela est d'autant moins constructif que, jusqu' un certain point, le travail a dj t fait par les thoriciens noclassiques eux-mmes. Contrairement ce courant, le livre du professeur Aktouf dpasse le cadre de la critique traditionnelle et inaugure, nous ne craignons pas d'exagrer, la naissance d'un nouveau programme de recherche scientifique, vritable alternative , selon nous, l'impasse et au non-sens actuels caractrisant l'conomisme dominant. D'un point de vue pratique, il est vrai, la thorie de l'quilibre gnral s'est saborde. Quelles leons sur l'conomie peut-on alors en tirer ? Que celle-ci est incroyablement abstraite, bien qu'elle s'appuie sur des hypothses de traditions solides. Elle nous laisse cependant encore la possibilit d'quilibres multiples, dont certains, sinon tous, sont instables. Si, en outre, la thorie ne peut composer qu'avec un taux de profit maximaliste et gnral sur le capital, comment peut-elle tre la base mme d'un capitalisme durable ? Qu'advient-il du dsir de profit si les affaires et la finance ne se proccupent pas d'obtenir les plus hauts taux de rendement de leurs investissements ? Pis encore, la thorie traditionnelle de l'quilibre gnral ne peut prendre en compte que la conception la plus rudimentaire de la monnaie, et elle le fait mal. On pourrait rpondre que la thorie de l' quilibre gnral n'est pas cense tre pratique et qu'elle a t construite pour expliquer l'interdpendance des marchs. Une thorie pratique fonctionne diffrents niveaux, comme la thorie de l' quilibre partiel , ou celle des agrgats de Robert Solow. Il est vident que ces mthodes sont des cibles privilgies pour les critiques de la thorie du capital . Mais encore une fois, quelle est l'utilit de ces critiques ? En quoi peuventelles nous aider comprendre les causes du chmage, de l'inflation ou du ralentissement de la productivit ? Peuvent-elles nous aider savoir si les politiques de prix peuvent contrebalancer les fluctuations des taux de change ? En quoi peuvent-elles nous aider mieux comprendre les phnomnes socio-conomiques auxquels le citoyen d'aujourd'hui est confront ? Les dtracteurs de la thorie noclassique essaient de dmontrer que celle-ci repose sur une erreur de logique fatale. Par exemple, en ce qui concerne la thorie de la distribution , ou de la demande effective . Cela peut paratre arrogant. Est-il plausible que tant de personnes, pendant si longtemps, aient t trompes par une minorit reprsente par les fondateurs de la thorie noclassique ? La thorie conomique qui a domin le sicle dernier n'a-t-elle t qu'un tissu d'erreurs ? Un chteau de cartes ? Va-t-on prouver scientifiquement sa vacuit et le fait que, par exemple, elle n'a servi, comme l'a si bien expliqu le professeur

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

252

Heilbroner de la New School For Social Research de New York, que de paravent idologique au capitalisme moderne ? De leur ct, comme l'ont expliqu plusieurs conomistes, les dfenseurs de la pense noclassique ne semblent pas non plus sur un terrain trs solide. Tout conomiste a ses irritants contre la pense dominante, barde d'hypothses floues, recourant la simplification outrance, parfois allant des conclusions compltement incohrentes par rapport des faits bien tablis. Il ne s'agit pas l de chimres ou de cas isols. Une aura d'irralit rgne cependant partout. Quiconque a utilis les modles noclassiques a ressenti cette impression d'tre dans un monde imaginaire, avec un magicien, loin d'tre infaillible, demi dissimul derrire un voile d'hypothses et actionnant la machinerie de l'optimisation. Les atomes n'ont pas d'histoire. Ils ne se comportent pas diffremment selon l'poque ou le lieu. Les marchs, eux, le font. Ce sont des institutions, et comme tels, ils voluent et changent historiquement. Par consquent, toute thorie dcrivant leur fonctionnement peut tre vraie ou fausse selon l'poque et le lieu. La thorie classique, par exemple, dcrit la situation du XVIIIe sicle et du dbut du XIXe sicle, l'cole de pense noclassique celle de la fin du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle, et la thorie keynsienne explique la grande dpression et les vnements qui ont suivi. Il ne s'agit pas de sous-valuer l'importance d'une thorie rigoureuse, mais un modle bas sur une erreur de logique ne dcrit rien du tout. On ne peut donc que reconnatre la relativit des thories selon des situations historiques donnes et des configurations institutionnelles particulires, qui peuvent encore tre pertinentes aujourd'hui. Il est clair, comme le montre Omar Aktouf, qu'il n'y a pas de place pour de telles ides dans la mthodologie de l'conomie dominante. Le langage utilis est celui du choix rationnel. Sa grammaire est celle de l'algbre de l'optimisation. La rationalit est identique quels que soient l'poque et le lieu. Ses manifestations et ses contraintes peuvent diffrer, mais les problmes et les mthodes de rsolution sont les mmes. Les marchs refltent au fond la rationalit, qui, dans un contexte de concurrence, mergera en quilibre. La mthode d'analyse consiste comparer les quilibres ; la dynamique, le cas chant, est celle de l'quilibre stationnaire ou concerne la stabilit des quilibres. Linnovation mthodologique car c'en est une , laquelle nous invite le professeur Aktouf, ne consiste pas soumettre la ralit un formalisme mathmatique (caractristique principale de la dmarche de l'conomiemanagement), mais, lourde qute, un cadre diffrent, mthodologiquement compatible avec l'objet tudi : l'univers des changes entre humains, dans un milieu

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

253

social humain. Le passage de l'une l'autre de ces positions correspond une refonte pistmologique qu'il n'est pas facile de matriser. Lauteur revendique, avec raison, le droit l'usage de la complmentarit pistmologique entre les sciences. Il est la fois rassurant et significatif de cette justesse de vue, de voir quelquesuns de ceux (en particulier des Prix Nobel comme Maurice Allais) qui ont contribu aux russites de l'instrument mathmatique en conomie, qu'ils jugent dangereux, se mettre aujourd'hui dnoncer l'tat de cette discipline, et rclamer des thories et des rsultats qui aient quelque vrai rapport avec la ralit conomique, humaine (ce quoi invitent aussi les rcents Nobel en conomie, Amartya Sen et Joseph Stiglitz) et non plus avec la seule description ou interprtation d'un rve conomique, tel que le dsirent ceux qui en profitent sans limites. Ce courageux et solide livre nous permet de dcouvrir la strilit scolastique de l'conomisme dominant et de sa partie lie avec son excutant attitr, le management. Et ce n'est dj pas l un mince apport ! Il montre aussi quel travail et quel brio intellectuel ! la difficult pistmologique et existentielle de la position de ceux qui essaient d'tudier le problme de l'humanit en se dfendant, en quelque sorte, d'tre eux-mmes humains. En tant qu'conomistes mathmatisants et en tant que thoriciens et praticiens de la finance internationale, on ne peut que s'merveiller devant le courage et l'honntet intellectuels de ce livre o l'auteur se critique lui-mme de faon constante et consciencieuse. Nous sommes forcs, devant cette gigantesque synthse, d'admirer un esprit ayant consenti, par probit intellectuelle et rudition choses rares de nos jours , crire et vivre dans la transparence. Nous aimerions souligner que le livre du professeur Omar Aktouf est n d'une inquitude proprement universelle, inquitude enrichie par une seule certitude : celle de n'avoir pas propos une arme absolue. Si, pour un instant, nous considrons les choses avec un tant soit peu de lucidit, nous ralisons que toute thorie scientifique, hors les mathmatiques en tant que mathmatiques, est toujours provisoirement une erreur en sursis. Il faut bien, alors, admettre que l'conomisme-management est, en ce sens, souvent la limite de l'escroquerie sur le plan intellectuel, tant on l'habille de certitudes qu'aucune science fondamentale n'oserait avancer. On s'attaque ici, avec Omar Aktouf, une norme et dcisive question : pourquoi les business conomistes nolibraux et les gourous du management continuent-ils garder la tte dans le sable tout en s'enttant essayer de nous expliquer qu'il est rationnellement justifi de faire l'autruche ? Si rien ne change vraiment dans tout cela, nous allons continuer vivre la mme inquitude souleve par l'auteur, celle de savoir s'il y aura espoir d'un rel dveloppement durable ou mme d'une simple durabilit pour l'humanit.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

254

Ce n'est pas du capitalisme qu'il faut sortir mais de l'conomisme et du financiarisme. De la glorification, par tous les camps, d'une discipline qui prtend rgir la socit entire, nous transformer en laborieuses particules rduites aux simples rles de producteurs, consommateurs ou actionnaires. Le capitalisme est entr, peut-tre grce son triomphe, dans un ncessaire dsenchantement. S'il n'est pas prt de mourir ou d'tre remplac, il est en voie de se banaliser dans l'inacceptable. Remettre les activits marchandes leur place, retrouver la place de ce qui n'est pas marchand : il en va tout simplement du sens de nos vies. Il faut retrouver le sens ! Mais le sens d'une autre manire, le sens comme une sorte de marche dont on ne peut connatre la fin car il ne peut y avoir de fin. Le sens que le professeur Omar Aktouf entrevoit pour nous et qui doit permettre l'humanit de se rconcilier avec elle-mme et avec le reste de la nature. L'conomie-management tait cense nous affranchir de la ncessit. Qui nous affranchira de l'conomisme se retournant contre l'humain ? Ramiro CERCOS, Ph.D., professeur, Universidad Politecnica de Madrid Abdelkarim ERROUAKI, Ph.D., conseiller spcial, CETAI, HEC-Montral Madrid et Montral, juin 2002

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

255

ANNEXE AU CHAPITRE VI Commentaire du physicien Jairo Roldan

Retour la table des matires

DANS MON PROGRAMME de recherche au dpartement de physique l'Universit del Valle, Cali, Colombie, les fondements conceptuels de la thermodynamique occupent une place trs importante. Les rapports, trs problmatiques, entre la dynamique et la thermodynamique ont t spcifiquement abords dans mes travaux pour essayer de trouver une expression concrte la suggestion de Niels Bohr selon laquelle il y aurait une relation de complmentarit entre les deux disciplines. J'ai crit plusieurs articles sur ce sujet. Mon intrt concernant plus particulirement la thermodynamique a volu dans les dernires annes vers les phnomnes de non-quilibre, le chaos et la complexit. Bien que, cause de mes recherches sur le sujet, je sois considr comme un expert dans le domaine des fondements conceptuels de la thermodynamique, jamais je n'avais souponn qu'il existait un rapport entre cette discipline et l'conomie. C'est la lecture du texte du professeur Aktouf qui m'a ouvert d'normes possibilits dans le dj trs riche champ d'application de la thermodynamique. En effet, je peux dire qu'avec une rare lucidit, le professeur Aktouf montre la ncessit de considrer l'troite relation entre l'conomique et la thermodynamique via les transformations de la matire et de l'nergie. Monsieur Aktouf prsente des arguments, tout fait valides, qui montrent qu'un systme conomique est un systme vivant, ouvert, bien qu'artificiel et non naturel. partir de cette constatation, il arrive la conclusion, elle aussi tout fait logique, selon laquelle tout systme conomique doit tre considr comme un systme

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

256

thermodynamique. Or, dans tout systme conomique des transformations nergtiques et des processus irrversibles ont lieu, et il est ncessaire d'exporter de l'entropie de l'intrieur du systme ainsi considr, vers l'extrieur du mme systme, si on veut le maintenir vivant . Ainsi donc, il apparat vident que les deux lois de la thermodynamique doivent tre prises en compte d'une faon inluctable dans l'analyse de tout systme conomique. Il est, en particulier, ncessaire de considrer les restrictions qu'impose la deuxime loi de la thermodynamique dans chacune des transformations irrversibles qui ont lieu dans un tel systme. Une fois l'identification du systme conomique comme systme thermodynamique tablie, le professeur Aktouf montre que le modle paradigmatique prdominant de l'conomie actuelle commet une faute grave du fait de ne prendre en compte (mme avec peu de rigueur et d'vidence, sinon dans certains travaux comme ceux de Karl Marx) que la premire loi de la thermodynamique. Mais, explique justement monsieur Aktouf, ce mme modle paradigmatique commet une autre faute encore plus grave (compte tenu de la nature de son mode de fonctionnement), celle de ne pas du tout prendre en compte la seconde loi de la thermodynamique, la loi de l'entropie. L'conomie actuelle fonctionne donc, en toute consquence logique, contre-courant par rapport une des lois de la physique les plus fondamentales qui rgissent les transformations matrielles et nergtiques. La deuxime loi de la thermodynamique affirme en effet que l'entropie d'un systme isol ou bien s'accrot, avec chaque processus irrversible qui a lieu dans le systme en question ou bien reste constante, si tous les processus irrversibles sont termins. L'application de la deuxime loi de la thermodynamique l'conomie faite par le professeur Aktouf considre les systmes conomiques et le reste de la Terre comme un systme isol. Il est vrai que l'on peut objecter que la Terre n'est pas un systme isol, elle est, bien entendu, un systme ouvert qui reoit de la matire du reste du cosmos et de l'nergie du soleil. Les changes nergtiques avec l'extrieur font donc, en principe, dcrotre l'entropie interne du systme Terre . Cependant, et ceci est de premire importance, une comparaison (en suivant le raisonnement du professeur Aktouf) entre la croissance norme d'entropie due aux systmes industriels et la dcroissance de la mme entropie (comparativement beaucoup plus faible) due aux changes avec l'extrieur de la Terre, permet de conclure que (en ce qui concerne les considrations thermodynamiques appliques aux systmes conomiques) l'approximation faite par le professeur Aktouf en

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

257

considrant la Terre comme un systme isol est raisonnable et recevable ( l'environnement externe de la Terre comme systme ouvert ne peut compenser la quantit d'entropie due l'activit conomique maximaliste telle que conduite actuellement). Par ailleurs, dans la thorie conomique en gnral, la valeur des biens est dtermine, en dernire instance et directement ou indirectement, par le travail ncessaire pour leur obtention. Le travail impliqu dans l'conomie est le travail social notion assez complexe, comme en tmoignent les tudes des grandes figures de la pense conomique. Cependant, mme si la notion vise par le calcul conomique n'est pas l'quivalent prcis de celle utilise dans la physique, il n'en demeure pas moins (tant donn que, comme le montre le professeur Aktouf, un systme conomique est aussi un systme thermodynamique) trs valable, et en principe thoriquement fond, de faire une analyse de la valeur des biens en termes d'nergie et de travail physique. Dans son tude de la valeur et de la source du profit, monsieur Aktouf prend en compte la deuxime loi de la thermodynamique, en considrant comme valeur d'un bien l'nergie utilisable et non l'nergie totale employe dans son obtention. Ceci est raisonnable du point de vue de la thermodynamique, car la part d'nergie qui entre dans l'obtention d'un bien se transforme en chaleur (ou est implique dans d'autres processus irrversibles) et n'est pas rutilisable dans sa totalit pour l'obtention d'autres biens. Telle est l'analyse, originale et prometteuse, qui est faite par monsieur Aktouf dans son texte. La question du profit est donc, justement et lgitimement, formule en termes d'nergie utilisable : la quantit d'nergie utilisable qui sort d'un systme conomique est forcment infrieure celle qui entre (cela est d aux pertes d'nergies utilisables expliques par la deuxime loi de la thermodynamique). En d'autres termes, l'entropie de l'environnement du systme s'accrot. Si l'on considre que la valeur est l'nergie utilisable, on doit, forcment aussi, conclure qu'il sort du systme moins de valeur qu'il n'y en entre. Mais le systme est cens donner des profits maximaux. Dans une approche comme celle de Marx, mais formule en termes nergtiques et ne prenant en compte que la premire loi de la thermodynamique, ce qui serait considr comme valeur c'est l'nergie totale et non l'nergie utilisable. Lnergie totale entrant dans le systme se compose de l'nergie dite inputs qui va se transformer en travail et en chaleur (une part de cette nergie est le travail fait par les ouvriers et employs), la valeur en termes d'nergie des matires premires, des machines, des ouvriers, des employs, etc. Lnergie totale qui sort, elle, sera compose de la valeur des marchandises, produits, services, et de l'nergie dgage

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

258

en forme de chaleur. Cette dernire est gale l'nergie totale qui entre. Dans l'approche de Marx, le profit du capitaliste est la perte des ouvriers et des employs, mais la quantit totale d'nergie qui entre est gale la quantit qui sort, ce qui revient dire donc, que la valeur qui entre est gale la valeur qui sort du systme conomique-entreprise . Dans l'analyse d'Omar Aktouf, le problme est beaucoup plus aigu car la valeur qui sort est moindre que la valeur qui entre. Sa rponse au problme de Marx est que, toute analyse faite la lumire de la seconde loi de la thermodynamique, le profit ne peut provenir que de deux sortes de facteurs : des facteurs internes : les ouvriers et les employs, et des facteurs externes : l'environnement, la nature, tous facteurs dont l'entropie s'accrot de plus en plus. Je veux me borner ici signaler que les ides exprimes dans le texte du professeur Aktouf suggrent fortement de nouvelles recherches dans le domaine des rapports entre la thermodynamique et l'conomie. Parmi ces nouvelles recherches je peux d'ores et dj identifier : la question de la nature du travail et de son traitement en conomie, d'une part, et la question du traitement de la production de l'argent d'autre part, comme facteurs d'acclration d'entropie. D'une manire gnrale ce travail nous invite incontestablement revoir les fondements conceptuels de l'conomie actuelle. Pour toutes les raisons voques ici, je me permets de recommander avec insistance la lecture du texte du professeur Aktouf afin de saisir toute la richesse de l'analyse qu'il propose. Je veux galement lui adresser tous mes encouragements continuer cette recherche, originale et interpellante, qui mrite selon moi la formation d'un groupe interdisciplinaire compos par des scientifiques des domaines des sciences de la nature et de celles de la socit. Jairo ROLDAN, Ph.D. Physique thorique Professeur titulaire distingu Directeur de la section de physique thorique Directeur du Groupe des fondements conceptuels de la physique Universit del Valle, Cali, Colombie Attach d'enseignement et de recherche auprs des Universits de Paris-Sorbonne et de Tel-Aviv

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

259

BIBLIOGRAPHIE

Retour la table des matires

AKTOUF, O. Le symbolisme et la culture d'entreprise. Des abus conceptuels aux leons du terrain , in J.-E Chanlat (dir.), Lindividu dans l'organisation, les dimensions oublies, Qubec-Paris, PUL-ESKA, 1990, p. 553-588. AKTOUF, O. Corporate Culture, the Catholic Ethic and the Spirit of Capitalism : A Quebec Experience , Organizational Symbolism, Berlin et New York, Barr A. Turner, Walter de Gruyter Eds., 1990, p. 43-53. AKTOUF, O. Theories of Organizations and Management in the 1990's : Towards a Critical Radical Humanism ? , Academy of Management Review, vol. 17, n 3,1992, p. 407-431. AKTOUF, O. The Management of Excellence : Deified Executives and Depersonalized Employees , in Thierry C. Pauchant (d.), In Search of Meaning, San Francisco, Jossey-Bass Publishers, 1994, p. 124-150. AKTOUF, O. Le management entre tradition et renouvellement, 3e d. mise jour, Montral-Paris-Casablanca, Gatan Morin diteur, 1999, 710 pp. ALBERT, M. Capitalisme contre capitalisme, Paris, ditions du Seuil, 1991. ALLAIS, M. Pour l'indexation, condition d'efficacit, d'quit et d'honntet, Paris. C. Juglar, 1990. ALLAIS, M. conomie et intrt, Paris, C. Juglar, 1998. ALTHUSSER, L. Lenin and Philosophy and Other Essays, London, New Left Books, 1971. ALTHUSSER, L. et E. BALIBAR. Reading Capital, London, New Left Books, 1970.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

260

ALVESSON, M. et K. SKOLDBERG. Reflexive Methodology, London, Sage, 2000. AMABLE, B., R. BARR et R. BOYER. Les systmes d'innovation l're de la globalisation, Paris, conomica, 1997. AMIN, S. Lempire du chaos : la nouvelle mondialisation capitaliste, Paris, LHarmattan, 1991. AMIN, S. Laccumulation l'chelle mondiale, Paris, Anthropos, 1971. ARCHIER, G. et H. SERIEYX. Lentreprise du 3e type, Paris, ditions du Seuil, 1984. ARGYRIS, C. Personality and Organization, New York, Harper, 1957. ARGYRIS, C. Some Limitations of the Case Method : Experiences in a Management Development Program , Academy of Management Review, vol. 5, n 2, avril 1980, p. 291-299. ARISTOTE. thique Nicomaque, 2e d., Paris, Batrice Nauwlaerts, 1970, 2 vol. ARISTOTE. Politique : livre I VIII, Paris, Gallimard, 1993, 376 p. ARROW, K. J. General Equilibrium, Cambridge, Belknap Press, 1983. ATLAN, H. Du bruit comme principe d'auto-organisation , Communications, n 18, 1972, p. 21-37. ATLAN, H. Ordre et dsordre dans les systmes naturels , in A. Chanlat et M. Dufour (dir.), La Rupture entre l'entreprise et les hommes, Paris, ditions d'Organisation, 1985. ATLAN, H. tort et raison, Paris, ditions du Seuil, 1986. ATTALI, J. Lconomie de l'apocalypse, Paris, ditions du Seuil, 1995. ATTALI, J. Lanti-conomique, Paris, PUF, 1990. ATTALI, J. Les trois mondes. Pour une thorie de l'aprs crise, Paris, Fayard, 1981. AUBERT, N. et V. DE GAULEJAC. Le cot de l'excellence, Paris, ditions du Seuil, 1992. BARAN, P. A. et P. M. SWEEZY. Monopoly Capital, New York, Monthly Review Press, 1966.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

261

BEAUD, M. et G. DOSTALER. La pense conomique depuis Keynes, Paris, ditions du Seuil, 1993. BECK, U. La socit du risque. Sur la voie d'une autre modernit, Paris, Aubier, 2001. BENSON, J. K. Organizations : A Dialectical View Administrative Science Quarterly, n 22, 1977, p. 1-24. BERNARD, M. et L. P. LAUZON. Finances publiques, profits privs. Les finances publiques l'heure du nolibralisme, Montral, ditions du Renouveau qubcois : 1996. BERTHOUD, A. Aristote et l'argent, Paris, F. Maspro, 1981. BEYNON, H. Working for Ford, London, Penguin Books, 1973. BOLTANSKI, L. et E. CHIAPELLO, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999. BOUCHIKHI, H. Structuration des organisations, Paris, Economica, 1990. BOURCIER, C. et Y. PALOBARD. La reconnaissance, un outil de motivation, Rouen, ESC-Presses, 1997. BOURDIEU, P. Les structures sociales de l'conomie, Paris, ditions du Seuil, 2000. BOURGOIN, H. L'Afrique malade du management, Paris, Picollec, 1984. BOV, J. et E DUFOUR. Le monde n'est pas une marchandise, Paris, La Dcouverte, 2000. BOYER, R. Laprs-fordisme, Paris, Syros, 1998. BOYER, R. La thorie de la rgulation. Ltat des savoirs, Paris, La Dcouverte, 1995. BOYER, R. et P. E SOUYRI (dir.). Mondialisation et rgulations. Europe et Japon face la singularit amricaine, Paris, La Dcouverte, 2001. BRAUDEL, F. Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, les jeux de l'change, Paris, Armand Colin, 1980, 3 vol. BRAUDEL, F. La dynamique du capitalisme, Paris, Arthaud, 1985.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

262

BRAVERMAN, H. Travail et capitalisme monopoliste, Paris, F. Maspro, 1976. BROWN, L. R. State of the World 1990, Washington, Worldwatch Institute, 1990. BUCHANAN, J. M. et R. D. TOLLISON. The Theory of the Public Choice, Michigan, University of Michigan Press, 1984. BUROWAY, M. Manufacturing Consent, Chicago, University of Chicago Press, 1979. BURR, I. W. Elementary Statistical Quality Control, New York, Marcel Dekker, 1984. BURRELL, G. et G. MORGAN. Sociological Paradigms and Organizational Analysis, London, Heineman Educational Books, 1979. CAILL, A. Critique de la raison utilitaire, manifeste du MAUSS, Paris, La Dcouverte, 1989. CALVEZ, J. Y. La pense de Karl Marx, Paris, ditions du Seuil, 1970. CANS, R. Le monde poubelle, Paris, First, 1990. CAPRA, F. Le temps du changement. Science, Socit, Nouvelle culture, Paris, Le Rocher, 1983. CASTELLS, M. Lre de l'information, Paris, Fayard, 1999, 3 t. CHANLAT, A. Le managrialisme bout de souffle , Revue L'Action Nationale, n 84, 1994, p. 1994, p. 152-184. CHANLAT, A., M. DUFOUR, et al. La rupture entre l'entreprise et les hommes, Paris et Montral, dition de l'organisation et ditions Qubec/Amrique, 1985. CHANLAT, A. et R. BDARD. La gestion, une affaire de parole , in J.-F. Chanlat (dir.), Lindividu dans l'organisation. Les dimensions oublies, Qubec, PUL, 1990. CHANLAT, J.-F. (dir.). L'individu dans l'organisation. Les dimensions oublies, Qubec, PUL, 1990. CHANLAT, J.-F. Sciences sociales et management. Plaidoyer pour une anthropologie gnrale, Qubec, PUL, 1998.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

263

CHOSSUDOVSKY, M. La mondialisation de la pauvret, Montral, ditions cosocit, 1998. CLEGG, S. R. Power Myth and Domination, London, Routledge and Kegan Paul, 1975. CLEGG, S. R. et D. DUNKERLEY. Critical Issues in Organizations, London, Routledge and Kegan Paul, 1977. COURVILLE, L. Piloter dans la tempte : comment faire face aux dfis de la nouvelle conomie, Montral, ditions Qubec/Amrique et Presses de l'cole des HEC, 1994. CYERT, R. M. et J. G. MARCH. A Behavioral Theory of the Firm, Englewood Cliffs (N.J.), Prentice-Hall, 1963. DAMIAN, M. et J-C. GRAZ (dir.). Commerce international et dveloppement soutenable, Paris, conomica, 2001. DE BERNIS, G. D. Thories conomiques et fonctionnement de l'conomie mondiale, Paris et Grenoble, UNESCO et Presses universitaires de Grenoble, 1988. DE ROSNAY, J. Le macroscope, Paris, ditions du Seuil, 1975. DEAL, T. E. et A. A. KENNEDY. Corporate Culture : The Rites and Rituals of Corporate Life, Reading (Mass.), Addison Wesley, 1982. DEBREU, G. General Equilibrium Theory, Cheltenham, E. Elgar, 1966. DEJOURS, C. Le travail, usure mentale, Paris, Le Centurion, 1980. DEJOURS, C. Souffrance en France, Paris, ditions du Seuil, 1998. DEPREE, M. Leadership is an Art, New York, Doubleday, 1989. DRY, R. Topographie du champ de recherche en stratgie d'entreprise , Management International, vol. 1, n 2, 1997, p. 11-18. DRY, R. La structuration socio-historique de la stratgie , in A. Nol et al., Perspectives en management stratgique, Paris, Economica, 1997, p. 15-63 DESSUS, B. Systmes nergtiques pour un dveloppement durable, thse de doctorat en conomie applique, Grenoble, Universit Pierre Mends France, 1995.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

264

DEVEREUX, G. Essai d'ethnopsychiatrie gnrale, Paris, Gallimard, 1970. DEVEREUX, G. Ethnopsychanalyse complmentariste, Paris, Gallimard, 1990. DUMONT, R. Un monde intolrable. Le libralisme en question, Paris, ditions du Seuil, 1988. DUPUIS, J.-P. Ordres et dsordres, Paris, ditions du Seuil, 1974. ENGELS. F. Origine de la famille, de la proprit et de l'tat, Paris, ditions Sociales, 1961. ERROUAKI, A. et J. G. LORANGER The Crisis of Economic Theory and a New Approach to the Crisis of Regulation in Canada , Dpartement de sciences conomiques, Centre de recherche et de dveloppement en conomique, Universit de Montral, Cahier 8426, 1984. ERROUAKI, A. The Indebtedness of the Developing Countries : Another Look , Dpartement d'conomique, Universit de Sherbrooke, Cahier 8511, 1985. ERROUAKI, A. et P. GUISSANI. Empirical Evidence for Trends towards globalization in World Economy , Santiago de Chile, Communication PEKEA Congress, sept. 2002. ERROUAKI, A. et E. J. NELL. The Logic of Econometric Discovery : Reflection on the Scientific Standing of Econometric Methodology, paratre, 2003. ETZIONI, A. The Moral Dimension. Toward a New Economics, New York, Free Press, 1989. EVANS-PRITCHARD, E. E. Social Anthropology, London, Cohen and West, 1950. FACCARELLO, G. Travail, valeur et prix. Une critique de la thorie de la valeur, Paris, ditions Anthropos, 1983. FITOUSSI, J. P. Le dbat interdit, Paris, ditions du Seuil, 2000. FORRESTER, J. W. World Dynamic, Cambridge, Wright-Allen Press, 1971. FRANK, A.-G. Le dveloppement du sous-dveloppement, Paris, Maspro, 1967. FRIEDRICH, O. Business School Solutions May Be Part of the US Problem , Time Magazine, 4 mai 1981, p. 52-59.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

265

FROMM, E. Marxs Concept of Man, New York, Frederick Ungar, 1961. FURTADO, C. Development and Underdevelopment, Berkeley, University of California Press, 1964. GALBRAITH, J. K. The Affluent Society, Boston, Hougton Mifflin, 1958. GALBRAITH, J. K. Economics in Perspective. A Critical History, Boston, Hougton Mifflin, 1987. GALBRAITH, J. K. Voyage travers le temps conomique, Paris, ditions du Seuil, 1989. GALBRAITH, J. K. Lconomie en perspective, Paris, ditions du Seuil, 1989. GALLO, M. Manifeste pour une fin de sicle obscure, Paris, Odile Jacob, 1989. GNREUX, J. Les vraies lois de l'conomie, Paris, ditions du Seuil, 2001. GEORGESCU-ROEGEN, N. The Entropy Law and the Economic Process, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1971. GEORGESCU-ROEGEN, N. Demain la dcroissance, Paris, Payot, 1989. GHALI, B. B. Dmocratiser la mondialisation, Paris, ditions du Rocher, 2002. GIDDENS, A. Social Class and the Division of Labour, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1982. GIDDENS, A. La contribution de la socit : lments de la thorie de la structuration, Paris, PUF, 1987. GIDDENS, A. Social Theory Today, Stanford (Calif.), Stanford University Press, 1987 GODELIER, M. Rationalit et irrationalit en conomie, Paris, Maspro, 1966. GORZ, A. Strategy for Labor : A Radical Proposal, Boston, Beacon, 1967. GRAMSCI, A. Selections from the Prison Notebooks, New York, International Publishers, 1971. GROUPE DE LISBONNE. Les limites de la comptitivit, Montral, Boral, 1995. GUILLERMOU, A. Les jsuites, coll. Que sais-je ? , Paris, PUF, 1961.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

266

GUILLET DE MONTHOUX, P. The Moral Philosophy of Management, non publi, Stockholm University, 1989. GUITTON, H. Entropie et gaspillage, Paris, CUJAS, 1975. HAFSI, T., E SGUIN et J. M. TOULOUSE. La stratgie des organisations : une synthse, Montral, d. Transcontinental Inc., 2000. HARNECKER, M. Les concepts lmentaires du matrialisme historique, Bruxelles, Contradictions, 1974. HARRINGTON, J. Le management selon Harrington, New-Jersey, Prentice Hall, 1998. HAWKING, S. W. Une brve histoire du temps : du big bang aux trous noirs, Paris, Flammarion, 1989. HEILBRONER, R. The Wordly Philosophers, New York, Washington Square Press, 1970. (Traduit en franais sous le titre Les grands conomistes, Paris, ditions du Seuil, 1971.) HEILBRONER, R. Marxism : For and Against, New York, W.W. Norton and Company, 1980. HEILBRONER, R. Le Capitalisme, nature et logique, Paris, Atlas/conomica, 1986. HERZBERG, F. Humanities : Practical Management Education , Industry Week, vol. 206, n 7, 29 septembre 1980, p. 69-72. HOBSON, J. A. Imperialism, Michigan, University of Michigan Press, 1965. JACQUARD, A. Voici venu le temps du monde fini, Paris, ditions du Seuil, 1994. JACQUARD, A. J'accuse l'conomie triomphante, Paris, ditions du Seuil, 1995. JALE, P. Le pillage du tiers-monde, Paris, F. Maspro, 1965. JONES, E. L. The European Miracle, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1987. JULIEN, C. et al. La plante mise sac , Le monde diplomatique, Paris, Manire de voir, n 8, mai 1990.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

267

KAMDEM, E. Temps et travail en Afrique, Montral, CETAI-HEC, cahier n CAM-90-07, 1990. KETS DE VRIES, M. et D. MILLER. The Neurotic Organization, San Francisco, Jossey-Bass, 1984. KILMAN, R. H. et al. Gaining Control of the Corporate Culture, San Francisco, Jossey-Bass, 1985. KNIGHTS, D. Changing Spaces : The Disruptive Impact of a New Epistemological Location for the Study of Management , Academy of Management Preview, vol. 3, n 17, 1992-, p. 514-536. KOLAKOWSKI, L. Toward a Marxist Humanism, New York, Grove Press, 1968. KOLAKOWSKI, L. Main Currents of Marxism, London, Oxford University Press, 1978. KOLAKOWSKI, L. Histoire du marxisme, Paris, Fayard, 1987, vol. 2. KOTLER, P. The Marketing of Nations : A Strategic Approach to Building National Wealth, New York, Free Press, 1997. LABARRE, P. et B. MARIS, La bourse ou la vie. La grande manipulation des petits actionnaires, Paris, Albin Michel, 2000. LEE, J. A. The Gold and the Garbage in Management. Theories and Prescriptions, Athens Ohio, Ohio University Press, 1980. LOVELOCK, J. F. Gaa, a New Look at Life on Earth, New York, W.W. Norton and Co., 1979. LUCAKS, G. History and Class Consciousness, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1971. LUTTWAK, E. N. Le rve amricain en danger, Paris, Odile Jacob, 1995. LUXEMBOURG, R. Laccumulation du capital, Paris, E Maspro, 1967. MACARTHUR, J. R. The Selling of Free Trade , Berkeley, University of California Press, 2000. McCARTHY, G. E. Marx and the ancients, Savage, Maryland, Rowman & Littlefield, 1980.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

268

MALABRE, A. L. jr. The Lost Prophet : An Insider's History of the Modern Economists, Boston, Harvard Business School Press, 1994. MANDEL, E. Althusser corrige Marx , in coll., Contre Althusser, coll. 10/18 , Paris, U.G.E., n 906, 1974, p. 261-285. MANTOUX, P. La Rvolution industrielle du XVIIIe sicle, Paris, Gnin, 1959. MARCUSE, H. L'homme unidimensionnel, essai sur l'idologie de la socit industrielle avance, Paris, ditions de Minuit, 1968. MARCHAL, J. P. Humaniser l'conomie, Paris, Descle De Brouwer, 2000. MARGLIN, S. Origines et fonctions de la parcellisation des tches in A. Gorz (dir.), Critique de la division du travail, coll. Points , Paris, ditions du Seuil, 1973. MARIS, B. Des conomistes au-dessus de tout soupon, Paris, Albin Michel, 1990. MARIS, B. Lettre ouverte aux gourous de l'conomie qui nous prennent pour des imbciles, Paris, Albin Michel, 1999. MARX, K. Le capital, Paris, ditions Sociales, 1967, 3 t. MARX, K. crits de jeunesse, Paris, Quai Voltaire, 1994. MARX, K. uvres : conomie, coll. La Pliade , Paris, Gallimard, 1965, 2 t. MARX, K. uvres philosophiques, Paris, ditions Champ Libre, 1981, 2 t. MAURY, R. Les patrons japonais parlent, Paris, ditions du Seuil, 1990. MAYOR-ZARAGOZA, F et J. BIND, The World Ahead : our Future in the Making, London & New York, Zed Books, 2001. MAYOR-ZARAGOZA, F. Los nudos gordianos, Barcelona, Galaxia Gutenberg, 1999. MC CLOSKEY, D. Bourgeois Virtue , American Scholar, vol. 63, n 2, printemps 1994, p. 177-191. MEADOWS, D. H. Halte la croissance ? Enqute sur le Club de Rome, Paris, A. Fayard, 1972. MICHEL, S. Peut-on grer les motivations ?, Paris, PUF, 1989.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

269

MINC, A. Largent fou, Paris, Grasset, 1990. MINTZBERG, H. The Nature of Managerial Work, New York, Harper and Row, 1973. MINTZBERG, H. Inside Our Strange World of Organisations, New York, Free Press, 1989. MINTZBERG, H. Formons des managers, non des MBA , HarvardL'Expansion, n 51, hiver 1988-1989, p. 84-92. MINTZBERG, H. The Rise and Fall of Strategic Planning, New York, The Free Press, 1994. MITROFF, I. I. et T. PAUCHANT. We're so Big and Powerful Nothing Bad can Happen to Us, New York, Birch Lane Press, 1990. MORGAN, G. Images of Organizations, Beverly Hills, Sage Publications, 1986. MORIN, E. Terre-patrie, Paris, ditions du Seuil, 1993. NAHREMA, M. et V. BAWTREE (6d.). The Post-Development Reader, Zed Books, London & New Jersey, 1997. NELL, E. J. Prosperity and Public Spending, New York-London, Urwin Hyman, 1988. NELL, E. J. Transformational Growth and Effective Demand, London, Macmillan et New York, New York University Press, 1991. NELL, E. J. The General Theory of Transformational Growth, Cambridge, Cambridge University Press 1998. NEUVILLE, J. La condition ouvrire au XIXe sicle, Paris, Vie ouvrire, 1976, 1980, 2 t. NORD, W. R. The Failure of Current Applied Behavioral Science : A Marxian Perspective , Journal of Applied Behavioral Science, n 10, 1974, p. 557-578. NORTH, D. C. Institutions , The Journal of Economic Perspectives, vol. 5, n 1, 1991, p. 97-112. NOVAK, M. The Catholic Ethic and the Spirit of Capitalism, New York, Free Press, 1993.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

270

ODUM, H. et G. PILLET. E3 : nergie, cologie, conomie, Genve, Georg diteur, 1987. OLIVE, D. Just Rewards : The Case of Ethical Reform in Business, Toronto, Key Porter Books, 1987. OLSON, M. The Logic of Collective Action, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1965. OHLIN, B. Interregional and International Trade, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1967. OUCHI, W. G. Theory Z : How American Business can Meet the Japanese Challenge, Readings (Mass.), Addison Wesley, 1981. PACKARD, V. The Ultra Rich, How Much is Too Much, London, Little, Brown and Co., 1989. PAGS, M. et al. Lemprise de l'organisation, 3e d., Paris, PUF, 1984. PASCALE, R. T. et A.G. ATHOS. The Art of Japanese Management, New York, Simon and Schuster, 1981. PASSET, R. Lillusion nolibrale, Paris, Fayard, 2000. PASSET, R. Lconomique et le vivant, Paris, Payot, 1979. PERROUX, F. Ples de dveloppement ou nations, Paris, PUF, 1958. PERROW, C. Complex Organizations, a Critical Essay, New York, Random House, 1986. PESTEL, E. Lhomme et la croissance, rapport au Club de Rome, Paris, Economica, 1988. PETERS, T. Thriving on Chaos, San Francisco, Alfred A. Knopf Inc., 1987. PETERS, T. et N. AUSTIN. A Passion of Excellence, New York, Random House, 1985. PETERS, T. et R. WATERMAN. In Search of Excellence, New York, Harper & Row, 1982. PETIT, P. La croissance tertiaire, Paris, conomica, 1988.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

271

PETIT, P. Lconomie de l'information, Paris, La Dcouverte, 1998. PFEFFER, R. Working for Capitalism, New York, Columbia University Press, 1979. PILLET, G. conomie cologique, Genve, Georg diteur, 1993. PLANCK, M. Initiation la physique, Paris, Payot, 1980. POLANYI, K. La grande transformation, Paris, Gallimard, 1983. POLANYI, K. et C. ASENBERG. Les systmes conomiques dans l'histoire et dans la thorie, Paris, Larousse, 1960. PORTER, M. Stratgie : analysez votre industrie , Harvard L'Expansion, n 13, t 1979, p. 100-111. PORTER, M. How Competitive Forces Shape Strategy , Harvard Business Review, mars-avril 1979. PORTER, M. Competitive Strategy : Techniques for Analyzing Industries and Competitors, New York, Free Press, 1980. PORTER, M. L'avantage concurrentiel des nations, Paris, Interditions, 1993. PRIGOGINE, I. et I. STENGERS. La nouvelle alliance, Paris, Gallimard, 1979. PRIGOGINE, I. et I. STENGERS. Entre le temps et l'ternit, Paris, Fayard, 1988. PUTTERMAN, L. The Economic Nature of the Firm, A Reader, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press, 1986, p. 72-85. QUESNAY, F. Tableau conomique des physiocrates, Paris, Calmann-Lvy, 1969. RAZETO-MIGLIARO, L. Desarrollo, transformacin y perfeccionamiento de la economa en el tiempo, Santiago de Chile, Universidad Bolivariana, 2000. REDER, M. W. Economics, the Culture of a Controversial Science, Chicago, Chicago University Press, 1999. REEVES, H. Patience dans l'azur : l'volution cosmique, Sillery, Presses de l'Universit du Qubec, 1981. REICH, R. Futur parfait. Progrs, technique et dfis sociaux, Paris, Village Mondial, 2001.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

272

RICARDO, D. Des principes de l'conomie politique et de l'impt, Paris, Flammarion, 1992. RIFKIN, J. Entropy, A New World View, d. rvise, New York, Bentam Books, 1989. ROCARD, M. Qu'est-ce que la social-dmocratie ?, Paris. ditions du Seuil, 1979. ROSAN-VALLON, P. La nouvelle question sociale, Paris, ditions du Seuil, 1995. SAINSAULIEU, R. La rgulation culturelle des ensembles organises , Lanne sociologique, n 33, 1983, p. 195-217. SAINSAULIEU, R. et al. Organisation et management en question(s), Paris, LHarmattan, 1987. SAINT-MARC, P. Lconomie barbare, Paris, Frison-Roche, 1994. SALIN, P. La concurrence, coll. Que sais-je ? , Paris, PUF, 1995. SALONER, G., A. SHELPARD et J. PODOLNY. Strategic Management, New York, Whiley & Sons, 2000. SAMUELSON, P. A. et W. F. STOPER. Protection and Real Wages , Review of Economic Studies, vol. 9, 1941, p. 58-73. SCHEIN, E. Organizational Culture and Leadership, San Francisco, Jossey-Bass, 1985. SCHRDINGER, E. Qu'est-ce que la vie ?, Paris, Payot, 1978. SCHUMPETER, J. Capitalism, Socialism and Democracy, New York, Harper and Brothers, 1942. SCHUMPETER, J. Histoire de l'analyse conomique, Paris, Gallimard, 1983, 3 t. SGUIN, F. et J.-F. CHANLAT. Lanalyse des organisations, une anthologie sociologique, Montral, Gatan Morin, 1983, t. I. SEMLER, R. contre courant, Paris, Dunod, 1993. SEN, A. Repenser l'ingalit, Paris, ditions du Seuil, 2000. SERIEYX, H. Le zro mpris, Paris, Interditions, 1989.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

273

SERRES, M. La distribution, Paris, ditions de Minuit, 1977. SHANNON, C. E. et W. WEAVER. Thorie mathmatique de la communication, Paris, Retz, 1975. SIEVERS, B. Beyond the Surrogate of Motivation , Organization Studies, vol. 7, n 4, 1986a, p. 335-351. SIEVERS, B. Participation as a Collusive Quarrel over Immortality , Dragon, the Journal of SCOS, vol. 1, n 1, 1986b, p. 72-82. SIEVERS, B. Work, Life and Death Itself, Berlin et New York, Walter de Gruyter, 1996. SMITH, A. Enqute sur la nature et les causes de la richesse des nations, Paris, PUF, 1995. SPROUSE, M. Sabotage , The American Workplace, San Francisco, Pressure Drop Press, 1992. STAYER, R. How I learn to Let my Workers Lead , Harvard Business Review, nov.-dc. 1990, p. 66-83 STIGLITZ, J. La grande dsillusion. Aujourd'hui, la mondialisation a ne marche pas, Paris, Fayard, 2002. TABATONI, P. et E ROURE, La dynamique financire, Paris, ditions d'organisation, 1988. TAYLOR, L. Income Distribution, Inflation and Growth, Cambridge (Mass.), MIT Press, , 1991. TERKEL, D. Working, New York, Avon Books, 1972. TERTRE (DU) C. Technologie, flexibilit, emploi. Une approche sectorielle du post-taylorisme, Paris, L'Harmattan, 1989. THOM, R. Mathmatiques du chaos, Paris, Payot,1989. THOMPSON, E. P. Time, Work, Discipline and Industrial Capitalism , Past and Present, n 38, dcembre 1967, p. 56-97. THUROW, L. C. The Future of Capitalism, New York, Penguin Books, 1996.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

274

TIJERINA-GARZA, E. Aprendiendo economia con los Nobel, Mexic, Plaza y Valdes, 2000. TODD, E. Lillusion conomique, Paris, Gallimard, 1998. TOFFLER, A. The Third Wave, New York, William Morrow, 1980. TOFFLER, A. The Adaptive Corporation, New York, McGraw-Hill, 1986. TURNER, B. A. (dir.) Organizational Symbolism, Berlin-New York, Walter de Gruyter, 1990. VARELA, F. J. Principles of Biological Autonomy, New York, Elsevier North Holland, 1980. VEBLEN, T. Thorie de la classe de loisir, Paris, Gallimard, 1970. VERNON, R. Les entreprises multinationales : la souverainet nationale en pril, Paris, Calmann-Lvy, 1973. VILLETTE, M. Lhomme qui croyait au management, Paris, ditions du Seuil, 1988. VOGEL, E. Le Japon mdaille d'or, Paris, Gallimard, 1983. WALRAS, L. lments d'conomie politique pure : thorie de la richesse sociale, Paris, Librairie gnrale de droit et de jurisprudence, 1952. WATERMAN, R. The Renewal Factor, New York, Bantam Publishers, 1987. WEBER, M. Lthique protestante et l'esprit du capitalisme, Paris, Plon, 1964. WEBER, M. conomie et socit, Paris, Plon, 1971. WEBER, M. Histoire conomique, Paris, Gallimard, 1991. WEITZMAN, M. L. The Share Economy : Conquering Stagflation, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1984. WILLIAMSON, O. E. Strategizing, Economizing, and Economic Organization , Strategic Management journal, vol. 12, 1991, p. 75-94. WOLMAN, W et A. COLAMOSCA. The Judas Economy. The Triumph of Capital and the Betrayal of Work, Reading (Mass.), Addison-Wesley, 1998.

Omar Aktouf, La stratgie de lautruche, (2002)

275

YERGIN, D. et J. STANISLAS. La grande bataille. Les marchs l'assaut du monde, Paris, Odile Jacob, 2000.