El astrónomo y físico italiano Galileo Galilei desempeñó un papel fundamental en el movimiento intelectual que transformó la imagen medieval del

universo y sentó las bases de la concepción de la naturaleza propia de la ciencia moderna. Sus teorías -cuyo carácter polémico para la época provocó la condena de la Iglesia católica- rebatieron las nociones heredadas del aristotelismo y de la escolástica cristiana. Física Galileo realizó notables aportaciones científicas en el campo de la física, que pusieron en entredicho teorías consideradas verdaderas durante siglos. Así, por ejemplo, demostró la falsedad del postulado aristotélico que afirmaba que la aceleración de la caída de los cuerpos -en caída libre- era proporcional a su peso, y conjeturó que, en el vacío, todos los cuerpos caerían con igual velocidad. Para ello hizo deslizar esferas cuesta abajo por la superficie lisa de planos inclinados con distinto ángulo de inclinación (y no fue con el lanzamiento de cuerpos de distinto peso, desde la torre inclinada de Pisa, como se había creído durante mucho tiempo). Entre otros hallazgos notables figuran las leyes del movimiento pendular (sobre el cual comenzó a pensar, según la conocida anécdota, mientras observaba una lámpara que oscilaba en la catedral de Pisa), y las leyes del movimiento acelerado. La obra que le hizo merecedor del título de Padre de la Física Matemática fue el Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze attinenti la meccanica (Discursos y demostraciones en torno a dos nuevas ciencias relacionadas con la mecánica), escrita con la ayuda de su discípulo Torricelli, donde describe los resultados de sus investigaciones sobre mecánica. Esta obra sentó las bases físicas y matemáticas para un análisis del movimiento, y se convirtió en la base de la ciencia de la mecánica, edificada por científicos posteriores, como Isaac Newton. Galileo creó dos nuevas ciencias conocidas en la actualidad como Dinámica y Resistencia de materiales. Astronomía Sus aportaciones en el terreno de la astronomía y el estudio del universo no fueron menos importantes. A principios del siglo XVII, perfeccionó el catalejo, un instrumento óptico de reciente invención, para obtener un telescopio de sesenta aumentos. Con la ayuda de dicho aparato, Galileo exploró el cielo y llegó a conclusiones que revolucionaron profundamente la manera de entender el orden del universo. En contra de la creencia general, demostró que la superficie de la Luna no era cristalina, sino que estaba cubierta de cráteres y montañas, con lo que refutó la idea aristotélica de la absoluta perfección de los astros. De la misma manera, descubrió las manchas solares, con lo que pudo determinar el período de rotación del Sol y la dirección de su eje. Galileo descubrió, asimismo, los cuatro satélites mayores de Júpiter y demostró que no todos los astros giraban alrededor de la Tierra. Esta constatación de las teorías copernicanas, contraria a la cosmología de Tolomeo vigente hasta entonces, le valió la condena de las autoridades eclesiásticas, pero desempeñó un papel fundamental para edificar la moderna visión del universo. Metodología científica Puede considerarse a Galileo como el fundador de la astronomía moderna, y más en general, como el introductor del método experimental en la investigación científica. Además de sus extraordinarios resultados como físico y astrónomo, la importancia de Galileo está precisamente en haber creado una mentalidad científica nueva, cuyas bases son aún las nuestras. Por estos motivos, puede considerarse a Galileo como el fundador de la ciencia moderna, basada en la observación de los hechos, la realización de experimentos y la formulación de teorías explicatorias. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el símbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la investigación.

su hijo mayor. como había mantenido Aristóteles. Breve resumen de su Vida Galileo Galilei nace en Pisa el 15 de febrero de 1564. siguiendo más a Arquímedes que a Aristóteles. Inventó la balanza hidrostática (bilancetta). astrónomo y físico. indica que durante sus años de estudiante en Pisa. Y lo prueba haciendo caer objetos en la torre de Pisa. Padua y Bolonia. donde considera la idea de unirse a la orden. Lo usó para resolver . Siena. llegó a dar conferencias de matemáticas en la universidad a la edad de 25 años. sino en Florencia con el matemático Ostilio Ricci. dejando a Galileo. Primero estudió los campos euclídeos. Durante un tiempo da clases privadas de matemáticas en Florencia y Siena. Galileo formuló el sincronismo del péndulo mientras observaba el movimiento de una lámpara en la catedral de Pisa. En 1588 intenta obtener los puestos de profesor en las universidades de Pisa. Su preferencia por la teoría Copernicana aparece este año. En 1597 iInventa el compás geométrico y militar. cosmografía. En 1579 ingresa en el monasterio de Santa Maria di Vallombrosa. Después de completar el tratado sobre el centro de gravedad de los sólidos. pero no en la universidad. aritmética. Una parte substancial de su trabajo está relacionado con la mecánica y es el primero en aplicar matemáticas para su análisis. aunque probablemente eso fuera para dar a conocer su idea. además de una cátedra en Florencia. En 1594 obtiene la patente de su diseño. Al final. fortificaciones. Vincenzo Viviani. Michelangelo y Livia) menores que él. Su padre ocupó un lugar importante en la revolución musical que implicó el paso de la polifonía medieval a la modulación armónica. Además. por parte del senado veneciano. ampliable a dos más. Entre 1589 y 1592 Galileo demuestra que la velocidad de un cuerpo que cae es proporcional a su densidad. Dos años más tarde se matricula en Artes en la Universidad de Pisa. como cabeza de familia.Galileo Galilei Matemático. daba clases privadas de Euclida. Su primer biógrafo. Completó cuatro años de estudio y volvió a Florencia pero sin su licenciatura. fundador del método experimental. Es interesante ver que al tiempo que su padre consideraba que las teorías rígidas impedían la evolución hacia nuevas formas de música. En 1592 Galileo consigue la cátedra de matemáticas en la Universidad de Padua en la República de Venecia. En 1595 desarrolla su explicación sobre el movimiento diurno y anual sobre el movimiento de la Tierra. En 1591 su padre muere. Galileo proponiendo el uso de péndulos como relojes y la ley de aceleración uniforme para cuerpos en caída libre introduce la variable TIEMPO en el estudio de la naturaleza siendo este su mayor aporte a las ciencias. En gran parte es creible que los verdaderos experimentos los haya hecho con planos inclinados. Un años más tarde inventa una máquina para elevar agua. las fases del planeta Venus. no a su peso. Era hijo de Vincenzo Galilei de Florencia y Giulia degli Ammannati de Pescia. obtiene un puesto de profesor de matemáticas en la Universidad de Pisa. que se habían casado 2 años antes. manchas en la superficie del sol. Su contrato inicial era por cuatro años. consistente en un compás de dos ruletas con escala. Su ocupación era leer geometría y astronomía. pero ese mismo año regresa a Florencia. Galileo estudió medicina en la Universidad de Pisa y matemáticas con un tutor privado. cuatro satélites de Júpiter y demostró que la vía láctea está compuesta por estrellas. a pesar de que el deseo de su padre es que estudie medicina. Posteriormente pasó a la Universidad de Padua como profesor de matemáticas. Con este nuevo instrumento descubre cráteres en la superficie de la luna. En 1609 desarrolla el telescopio astronómico con una lente convergente y otra divergente. empujado por caballos. Galileo llegaría a indicar que la teología física de Aristóteles era un freno a la investigación científica. Tiene tres hermanos (Virginia. En 1586 Galileo empezó a trabajar en problemas concretos de física. óptica y el uso del compás. En 1574 su familia se muda a Florencia.

frente a la de Aristóteles. Observa por primera vez la forma extraña de Saturno. Su argumento se basa en sus propias medidas. El nombramiento tiene carácter vitalicio. aunque Galileo necesitó de tres años más para llegar a la demostración matemática de esta ley. Se trata de un plagio del invento de Galileo. En 1599 inicia su relación con Marina Gamba. y el 24 de diciembre ve por primera vez una supernova (estrella nueva). Mientras en Florencia. Galileo entra a estudiar el comportamiento de los cuerpos en el agua. y Francesco Sizzi publica Dianoia Astronomica. En julio de ese año Galileo es nombrado "Catedrático de Matemáticas de la Universidad de Pisa y Filósofo y Matemático del Gran Duque de La Toscana. Finalmente las llama estrellas Medici en honor de quien los estaba patrocinando: la familia de los Medici. se queja ante la Inquisición en contra de los puntos de vista Copernicanos de Galileo. observando desde cerca de Londres. con quien tiene una hija un años más tarde. A través de su amigo Paolo Sarpi Galilieo presenta un telescopio de potencia ocho. que había criticado el punto de vista de Galileo en converaciones privadas. Se muda de Padua a Florencia. y es denunciado luego ante la Inquisición. En 1602 Galileo experimenta con el péndulo en relación a la aceleración del movimiento. 1609 es un año de grandes cosas: Johannes Kepler publica su Nueva Astronomía que contiene sus dos primeras leyes sobre el movimiento de los planetas. que más tarde sería publicado.problemas prácticos. Physica en contra de los mismos descubrimientos de Galileo. Por tanto. 1604 fue un año importante en su carrera científica: Experimenta con el movimietno acelerado sobre un plano inclinado. La nombran Virginia. Durante todo ese tiempo aporta observaciones sobre las manchas solares. por lo que se debe admitir un cambio en los cielos. En 1607/1608 descubre la trayectoria parabólica de los proyectiles. colega de Galileo en la Universidad de Padua. Optica.. el físico Santorio Santorio usa el principio del péndulo para inventar el pulsilogium. En mayo Galileo tiene conocimiento de un invento capaz de hacer ver cencanas las cosas lejanas (telescopio) en los Países Bajos. Las fases de Venus echan por tierra el sistema Tolomeico y prueban que Venus gira alrededor del Sol. En 1606 inventa el termoscopio. pero luego toma el nombre María Celeste. un termómetro primitivo. juzgando las posiciones de una bola en intervalos de tiempo. En 1611 La Inquisición decide comprobar si Galileo aparece en el procedimiento de Cesare Cremonini. Su amigo. En agosto Thomas Harriot. pero que luego sería Arcangela. un péndulo de mano que mide el pulso. Entre 1610 y 1611 comienzan los problemas en la vida de Galileo: Lodovico delle Colombe publica Contra el Movimiento de la Tierra. . En febrero de 1614 un hermano Dominico. en contra de los descubrimientos celestes de Galileo. que le hacen pensar que la nueva estrella está más allá de la Luna. Este comienza una batalla legal que acaba con la expulsión de Capra de la universidad y se confiscan todas las unidades del libro que no se habían llegado a vender. En diciembre va a Roma a defender las ideas copernicanas. un profesor de filosofía. ante el Senado Veneciano. de acuerdo con el sistema Copernicano. En diciembre Galileo verifica que Venus se mueve periódicamente como la Luna. se encuentra en el cielo. Y un mes más tarde Galileo mejora el invento y realiza un telescopio tres veces más potente. Abril Balthasar Capra publica un libro sobre el uso y construcción de un compás proporcional. tomando la posición de Arquímedes. y escribe un tratado sobre hidrostática. En ese verano Galileo investiga por primera vez hidrostática y la fuerza de los materiales. Lo pensó para sus clases privadas y escribió un manual. En 1601 su esposa da a luz a la segunda hija: Livia. Keppler verifica la existencia de los satélites de Jupiter y publica un trabajo al respecto. Estos experimentos le llevan a la ley de los cuerpos en caída libre. realiza un dibujo de la Luna con un telescopio de potencia seis. Niccolo Lorini. En los primeros días de 1610 observa 3 pequeñas estrellas brillando en derredor de Jupiter y comienza a pensar en la existencia de satélites.

cuya decisión es convocar a Galileo a Roma. En 1624 muestra en Roma su microscopio. Promete obediencia. y en abril muere la hija de Galileo. En 1637 pierde la visión de su ojo derecho y un año más tarde queda ciego. En 1634 sufre de una hernia muy dolorosa. Luego de Pablo V sucede Gregorio XV. En marzo de 1638 obtiene permiso para ir a misa en vacaciones religiosas. Galileo negocia la publicación de su Diálogo con el Secretario del Vaticano. Urbano VIII lleva el caso ante la Inquisición. pero le es denegado. Galileo prepara su última voluntad y su testamento. que vivía cerca de Arcetri. prueban el movimiento de la Tierra. En 1641 (totalmente ciego) Galileo concibe la aplicación del péndulo al reloj. Urbano VIII le asegura que podrá escribir sobre la teoría de Copérnico siempre que la trate como una hipótesis matemática. En una ceremonia formal en la iglesia de Santa Maria Sopra Minerva. el amigo y patrón de Galileo y toma el nombre de Urbano VIII. . Durante una seria enfermedad. 1631: A través del Gran Duque Ferdinand II y su embajador en Roma. En una reunión del tribunal de la Inquisición presidido por Urbano VIII. pero pide que le lleven allí las preguntas. y que la idea de que la Tierra tiene un movimiento anual es absurda en filosofía y. y a su muerte es elegido el cardenal Maffeo Barberini. Luego prosigue aislado en su casa cerca de Florencia. La distribución del libro es prohibida por el Papa Urbano VIII y una comisión especial se encarga de examinar el libro. Galileo recibe la notificación a través del Inquisidor de Florencia. En 1633. Envía su tratado al Cardenal Alessandro Orsini. según un informe de tres físicos.Maria Celeste. que arguye él. Un més después un comité de consultores declara ante la Inquisición que la idea de que el Sol es el centro del Universo es absurdo en filosofía y formalmente una herejía. En 1642 Galileo muere en Arcetri el 8 de Enero. Pero el tribunal lo considera una artimaña y lo condena a viajar a Roma incluso encadenado. Por órdenes del Papa Pablo V. se llega al acuerdo de que será publicado siempre que lo permita la Inquisición de Florencia. Al final. Galileo es formalmente interrogado por la Inquisición y recibe una sentencia indulgente. al menos. y luego en la residencia del arzobispo de Siena en Toscana. se le prohibe cualquier contacto social. el cardenal Bellarmine llama a Galileo a su residencia y le advierte que no continúe manteniendo o defendiendo la teoría de Copérnico.En enero de 1616 escribe su teoría sobre las mareas. afirma que Galileo tiene prohibido discutir oralmente o por escrito su teoría. Galileo tiene una audiencia con el Papa Pablo V y es asegurado por él mismo. El Inquisidor de Florencia asegura que Galileo está demasiado enfermo para viajar. descubierto en 1633. Un escrito anónimo de la Inquisición. cuando llega. Urbano VIII decide que sea detenido por tiempo indefinido. Basándose en el informe de la comisión especial. la petición de Galileo es denegada y se le obligará a obedecer la orden de la Inquisición. Galileo se retracta de sus errores. pero siempre que no tenga contacto con otras personas. Primero se le permite arresto domiciliario en la residencia del embajador de Toscana. El propio Papa preside el tribunal. un error en teología. En abril. Pide permiso para visitar a unos físicos de Florencia.

pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. donde. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. id. La benévola acogida del libro por parte del pontífice lo animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. finalmente. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. la crítica a la distinción aristotélica entre física terrestre y física celeste. 1642) Físico y astrónomo italiano. Allí transcurrieron los últimos años de su vida. fundada por él. su concepción de las matemáticas como lenguaje de la naturaleza. hasta que. en el Estudio de Pisa. una tradición apócrifa. acabar la última de sus obras. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. El mensajero sideral. le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. que mantuvo inédito. los Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas ciencias. Su silencio no se rompió hasta que. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. en 1616. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título. En 1574 la familia se trasladó a Florencia. En 1589 consiguió una plaza. en 1581. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. su padre lo matriculó como estudiante de medicina en la Universidad de Pisa. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la mecánica física. en 1623. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. publicó El ensayador. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII. pero muy divulgada. en particular. que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. donde expuso sus criterios metodológicos y. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. suDiálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo. donde el príncipe Federico Cesi lo hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. realizó diversas invenciones mecánicas. 1564-Arcetri. . por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. Allí escribió un texto sobre el movimiento. Pero en 1585. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. y Galileo fue enviado un tiempo – quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa. mal remunerada.. fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de Copérnico. y en 1632 apareció. aunque sí había adquirido gusto por la filosofía y la literatura. tras haberse iniciado en las matemáticas fuera de las aulas. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra. actual Italia. Consiguió. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. En 1611 viajó a Roma.Galileo Galilei (Pisa. con todo. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua.

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