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Terry Pratchett

Vestir de Medianoche
MD 38 Tiffany Doliente 4 Traduccin independiente
Traduccin y edicin digital:

Norberto Diciembre 2010 Correccion Tia Paca

Captulo 1 UN BUEN GRAN MUCHACHITO


Por qu era, se pregunt Tiffany Doliente, que a la gente le gustaba tanto el ruido? Por qu el ruido era tan importante? Algo bastante cercano sonaba como una vaca dando a luz. Result ser un viejo organillo, operado a mano por un hombre andrajoso con un maltratado sombrero de copa. Ella se alej lo ms cortsmente que pudo, pero cuando el ruido se alejaba, se quedaba pegado; daba la sensacin de que si se lo permitas, tratara de seguirte a casa. Pero se era slo un sonido en el gran caldero de ruidos a su alrededor, todos hechos por la gente y todos hechos por la gente que trata de hacer un ruido ms fuerte que la otra gente haciendo ruido. Discutiendo en los puestos provisorios tratando de morder manzanas o ranas1, aclamando a los boxeadores y a una seora llena de lentejuelas en la cuerda floja, vendiendo algodn de azcar con lo ms alto de sus voces y, a decir verdad, bebiendo una considerable cantidad de alcohol. El aire sobre la verde colina estaba espeso de ruido. Era como si las poblaciones de dos o tres ciudades hubieran llegado hasta la cima de las colinas. As que aqu, donde lo nico que escuchabas por lo general era el grito ocasional de un buitre, escuchabas el grito permanente de, bueno, todo el mundo. Lo llamaban divertirse. Las nicas personas que no hacan ruido eran los ladrones y los carteristas, que se dedicaban a sus negocios con un silencio elogiable, y no se acercaban a Tiffany; quin robara en el bolsillo de una bruja? Seras afortunado de conservar todos los dedos. Al menos, eso era lo que teman, y una bruja sensata alentara ese miedo. Cuando eras una bruja, eras todas las brujas, pens Tiffany Doliente, mientras caminaba entre la multitud, remolcando su escoba al extremo de una cuerda. Flotaba a unos pies por encima del suelo. Ella estaba un poco preocupada por eso. Pareca funcionar bastante bien, pero sin embargo, ya que todo alrededor de la feria haba nios pequeos arrastrando globos, tambin en el extremo de una cuerda, no poda dejar de pensar que eso la haca parecer ms que un poco tonta, y algo que haca parecer tonta a una bruja, haca parecer tontas a todas las brujas. Por otra parte, si la ataba a una cerca en alguna parte, no faltara un chico que desatara la cuerda y se subiera al palo por un desafo, en cuyo caso probablemente se ira hacia arriba todo el camino hasta la cima de la atmsfera, donde el aire se congela,
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Esto se haca con los ojos vendados.

y mientras ella en teora podra llamar a la escoba, las madres se pondran muy irritables por tener que descongelar a sus hijos en un da soleado de finales de verano. Eso no se vera nada bien. La gente hablara. La gente siempre hablaba de las brujas. Ella se resign a arrastrarla de nuevo. Con suerte, la gente creera que se haba unido al espritu de la cosa de una forma humorstica. Haba mucha etiqueta involucrada, incluso en algo tan aparentemente alegre como una feria. Ella era la bruja; quin sabe qu pasara si se le olvidaba el nombre de alguien o, peor an, se equivocaba? Qu pasara si te olvidabas todas las pequeas rencillas y facciones, la gente que no se hablaba con sus vecinos y as sucesivamente y sucesivamente, y mucho ms, y an ms? Tiffany no tena ningn conocimiento de las palabras "campo minado", pero si lo hubiera tenido, le habran parecido familiares. Ella era la bruja. Para todos los pueblos de la Creta ella era la bruja. No slo en su propia aldea, sino para todos los dems lugares, tan lejanos como Jamn-yCenteno, que estaba a un buen da de camino desde aqu. El rea que una bruja consideraba como suya, y para cuya gente haca lo que fuera necesario, se llamaba una Granja, y como granja, sta era bastante buena. No muchas brujas tenan un afloramiento geolgico completo para s mismas, an si ste estaba cubierto en su mayora por hierba, y la hierba estaba cubierta en su mayora por ovejas. Y hoy las ovejas en las colinas se quedaron solas, para hacer lo que fuera que hicieran cuando estaban solas, lo cual probablemente sera ms o menos lo mismo que hacan si las estuvieras observando. Y las ovejas, usualmente confusas y apiadas y, en general, observadas, ahora no eran de ningn inters, porque aqu estaba teniendo lugar la atraccin ms maravillosa del mundo. Es cierto que la feria fregada era slo una de las atracciones ms maravillosas del mundo si por lo general no te alejabas ms de unas cuatro millas de casa. Si vivas por la Creta, estabas obligado a cumplir con todos los que conocas2 en la feria. Era adonde muy a menudo conocas a la persona con la que podas casarte. Todas las chicas llevaban ciertamente sus mejores vestidos, mientras que los chicos tenan una expresin esperanzada y el cabello alisado con brillantina barata o, ms generalmente, una escupida. Los que haban optado por escupir en general salan mejor ya que la pomada barata era muy barata y de hecho a menudo se derreta y se corra en el calor, haciendo que los hombres jvenes no fuesen de inters para las mujeres jvenes, como haban esperado con fervor, si no para las moscas, que tomaran el almuerzo de sus cueros cabelludos. Sin embargo, dado que el evento difcilmente podra ser llamado "la feria a la que ibas con la esperanza de conseguir un beso y, con suerte, la promesa de otro, la feria se llamaba la fregada. La fregada se llevaba a cabo durante tres das al final del verano. Para la mayora de la gente en la Creta, era su da de fiesta. ste era el tercer da, y la mayora de la gente deca que si no habas recibido un beso hasta ahora tambin podas irte a casa. Tiffany no haba recibido un beso, pero despus de todo, ella era la bruja. Quin saba en lo que poda ser convertido? Si el clima de finales de verano era clemente, no era raro que algunas personas durmieran bajo las estrellas, y bajo los arbustos tambin. Y por eso, si queras dar un paseo en la noche, debas tener cuidado para no tropezar con los pies de alguien. A decir verdad, haba una cierta cantidad de lo que Tata Ogg una bruja que haba estado casada con tres maridos llamaba hacer su propio entretenimiento. Era una pena
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Hablando como una bruja, ella los conoca muy bien.

que Tata viviera en las montaas, porque a ella le hubiera encantado la fregada y a Tiffany le hubiera gustado ver su cara cuando viera al gigante3. l y era muy claramente un l, no haba duda posible sobre eso haba sido tallado en el csped miles de aos atrs. Un perfil de color blanco sobre el verde, l perteneca a los das cuando la gente tena que pensar en supervivencia y fecundidad en un mundo peligroso. Ah, y tambin haba sido tallado, o al menos eso pareca, antes de que alguien hubiera inventado los pantalones. De hecho, decir que no tena pantalones no era suficiente. Su falta de pantalones llenaba el mundo. Simplemente no podas pasear por la pequea carretera que pasaba por el fondo de las colinas sin darte cuenta de que haba una enorme, por decirlo as, falta de algo por ejemplo, pantalones y qu haba all en su lugar. Definitivamente era una figura de un hombre sin pantalones, y ciertamente no una mujer. Se esperaba que todos los que venan a la fregada trajeran una pala pequea, o hasta un cuchillo, y se abriesen camino por la empinada pendiente para arrancar toda la maleza que haba crecido all durante el ao anterior, haciendo que la tiza debajo resplandeciese con frescura y el gigante destacase con valenta, como si no lo estuviera haciendo ya. Siempre haba un montn de risas, cuando las chicas trabajaban sobre el gigante. Y la razn para la risa, y las circunstancias de la risa, no podan dejar de poner en la mente de Tiffany a Tata Ogg, a quien normalmente veas en algn lugar detrs de Yaya Ceravieja con una gran sonrisa en su rostro. Ella era considerada en general como una vieja alma alegre, pero haba mucho ms que la vieja mujer. Nunca haba sido maestra de Tiffany oficialmente, pero Tiffany no poda dejar de aprender cosas de Tata Ogg. Sonri para sus adentros cuando pens en eso. Tata saba todas las cosas viejas y oscuras vieja magia, magia que no precisaba de brujas, magia que estaba incorporada en la gente y el paisaje. Se trataba de cosas como la muerte, y el matrimonio, y los esponsales. Y las promesas que eran promesas, aunque no hubiera nadie que las escuchara. Y todas esas cosas que hacen que la gente toque madera y que nunca, nunca camine bajo un gato negro. Una no necesita ser una bruja para entenderlo. El mundo que te rodeaba se haca ms bien, ms real y fluido, en esos momentos especiales. Tata Ogg lo llamaba numinoso una palabra inusitadamente solemne de una mujer que era mucho ms probable que dijese: "Me gustara un coac, muchas gracias, y puede servirlo doble, ya que est en eso". Y ella le haba contado a Tiffany de los viejos tiempos, cuando pareca que las brujas tenan un poco ms de diversin. Las cosas que hacas durante el cambio de estaciones, por ejemplo; todas las costumbres que ahora haban muerto, excepto en la memoria popular que, deca Tata Ogg, es profunda y oscura y respira y nunca se desvanece. Pequeos ritos. A Tiffany le gustaba especialmente uno sobre el fuego. A Tiffany le gustaba el fuego. Era su elemento favorito. Se consideraba tan poderoso y tan temible a los poderes de las tinieblas que la gente aun se casara saltando juntos por encima de un fue-

Ms tarde, Tiffany se dio cuenta de que todas las brujas probablemente haban volado sobre el gigante, sobre todo porque casi no poda fallar si estaban volando desde las montaas hasta la gran ciudad. El tipo se destacaba, en cualquier caso. Pero en el caso de Tata Ogg, ella probablemente se volvera a mirarlo de nuevo.

go4. Al parecer, ayudaba si recitabas un pequeo cntico, de acuerdo con Tata Ogg, quien no perdi tiempo en decirle a Tiffany las palabras, las que inmediatamente quedaron atrapadas en la mente de Tiffany; mucho de lo que Tata Ogg deca tenda a ser pegajoso. Pero sos eran otros tiempos. Todo el mundo era ms respetable ahora, aparte de Tata Ogg y el gigante. Tambin haba otras tallas en las tierras de la Creta. Una de ellas era un caballo blanco que Tiffany pensaba que una vez se haba separado de la tierra y galopado a su rescate. Ahora se preguntaba qu sucedera si el gigante haca lo mismo, porque sera muy difcil encontrar un par de pantalones de sesenta pies de largo a toda prisa. Y en general, querras prisa. Ella slo haba redo del gigante una vez, y haba sido haca mucho tiempo. Haba en realidad slo cuatro tipos de personas en el mundo: hombres y mujeres, y magos y brujas. Los magos vivan sobre todo en universidades en las grandes ciudades y no se les permita casarse, aunque la razn de ello escapaba totalmente a Tiffany. De todos modos, casi nunca se los vea por aqu. Las brujas eran definitivamente mujeres, pero la mayora de las ms viejas que Tiffany conoca no se haba casado, sobre todo porque Tata Ogg ya haba agotado todos los maridos elegibles, pero tambin probablemente porque no tenan tiempo. Por supuesto, de vez en cuando, una bruja poda casarse con un marido impresionante, como haba hecho Magrat Ajostiernos, de Lancre, aunque al decir de todos slo haca hierbas en esos das. Pero la nica bruja joven que Tiffany saba que haba tenido incluso tiempo para el cortejo era su mejor amiga en la montaa: Petulia una bruja que se estaba especializando en la magia de cerdo, y que pronto se iba a casar con un buen joven que en breve iba a heredar la granja de cerdos5 de su padre, lo que significaba que l era prcticamente un aristcrata. Pero las brujas no slo estaban muy ocupadas, tambin estaban separadas, lo haba aprendido Tiffany desde el principio. Una estaba entre la gente, pero no eras lo mismo que ellos. Siempre haba una especie de distancia o separacin. Una no tena que trabajar en ello, suceda de todas maneras. Las muchachas que haba conocido cuando eran tan jvenes que solan correr y jugar vestidas slo con sus chalecos, hacan una pequea reverencia cuando ella las pasaba en el camino, e incluso hombres de edad avanzada tocaban su frente, o lo que ellos probablemente pensaban que era su frente, a su paso. Esto no era slo por respeto, sino tambin por una especie de miedo. Las brujas tenan secretos; estaban ah para ayudar cuando los bebs nacan. Cuando te casabas, era una buena idea tener una bruja por ah (incluso si no estabas seguro de si era para la buena suerte o para evitar la mala suerte), y cuando moras habra una bruja all
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Obviamente, pens Tiffany, al saltar juntos sobre el fuego, uno debe estar preocupado por el uso de ropa protectora y tener gente con un balde de agua a mano, por si acaso. Las brujas pueden ser muchas cosas, pero ante todo, son prcticas. Posiblemente las ambiciones romnticas de Petulia haban sido ayudadas por la misteriosa forma en que los cerdos del joven no dejaban de enfermar y requeran tratamiento para la diarrea, arcadas ciegas, cuello de bronce, dientes flotantes, ojos garabateados, mugre, picazn, clavijas retorcidas, rodillas dislocadas y salidas. sta era una desgracia terrible, ya que ms de la mitad de estas enfermedades normalmente nunca se encuentran en un cerdo, y una de ellas es una enfermedad conocida slo en peces de agua dulce. Pero los vecinos estaban impresionados por la cantidad de trabajo realizado por Petulia para aliviar su estrs. Su escoba iba y vena a todas horas del da y de la noche. Ser una bruja, despus de todo, requera dedicacin.
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tambin, para mostrarte el camino. Las brujas tenan secretos que nunca decan... bueno, a personas que no eran brujas. Entre ellas, cuando podan juntarse en alguna colina para tomar un trago o dos (o en el caso de la Sra. Ogg, un trago o nueve), chismorreaban como gansos. Pero nunca sobre los secretos reales, los que nunca decas, sobre las cosas hechas, odas y vistas. Tantos secretos que tenas miedo de que pudieran filtrarse. Ver a un gigante sin sus pantalones ni vala la pena comentarlo, comparado con algunas de las cosas que una bruja podra ver. No, Tiffany no envidiaba a Petulia su romance, el que sin duda debe haber tenido lugar en grandes botas, poco atractivos delantales de goma, y lluvia, por no mencionar un montn de "oinks". Sin embargo, la envidiaba por ser tan sensata. Petulia haba planeado todo. Ella saba lo que quera que fuera su futuro, y se haba enrollado las mangas y lo haba hecho posible, hasta las rodillas en "oink" si era necesario. Cada familia, an en las montaas, conservaba al menos un cerdo para que acte como cubo de basura en el verano y como carne de cerdo, tocino, jamn y embutidos durante el resto del ao. El cerdo era importante; era posible que le dieras una dosis de trementina a Abuelita cuando estaba mal, pero cuando el cerdo estaba enfermo buscabas inmediatamente a una bruja de cerdo, y le pagabas tambin, y le pagabas bien, generalmente en salchichas. Por encima de todo, Petulia era especialista en aburrir cerdos, y de hecho fue campeona este ao en el noble arte de aburrir. Tiffany pens que no podras decirlo mejor; su amiga poda sentarse con un cerdo y hablarle con suavidad y calma sobre cosas muy aburridas hasta que algn mecanismo extrao del cerdo se haca cargo, tras lo cual dara un pequeo bostezo feliz y caera, sin ser ya un cerdo vivo, y listo para convertirse en una contribucin muy importante a la dieta de la familia para el ao siguiente. Esto puede no parecer el mejor de los resultados para el cerdo, pero dada la desordenada y, sobre todo ruidosa manera en que los cerdos moran antes de la invencin del aburrimiento de cerdos, era definitivamente, en el gran esquema de las cosas, un trato mucho mejor para todos. Sola en la multitud, Tiffany suspir. Era difcil, cuando llevabas el sombrero negro y puntiagudo. Porque, nos guste o no, la bruja era el sombrero puntiagudo, y el sombrero puntiagudo era la bruja. Haca a la gente cuidadosa acerca de ti. Seran respetuosos, oh s, y a menudo un poco nerviosos, como si esperaran que mirases dentro de sus cabezas, que de hecho probablemente podras hacer, utilizando los buenos y viejos recursos de bruja: Primera Vista y Segundos Pensamientos6. Sin embargo, stos no eran realmente mgicos. Cualquier persona podra aprenderlos si tena una pizca de sentido, pero a veces incluso una pizca es difcil de encontrar. Las personas estn a menudo tan ocupadas viviendo, que no se detenan a preguntarse por qu. Las brujas lo hacan, y eso significaba que eran necesarias: oh s, necesarias necesarias prcticamente todo el tiempo, pero, de una manera muy corts y definitivamente no expresada, no exactamente queridas. stas no eran las montaas, donde la gente estaba muy acostumbrada a las brujas; la gente en la Creta puede ser amable, pero no eran amigos, no amigos reales. La
Primera Vista significa que uno puede ver lo que realmente est ah, y Segundos Pensamientos quiere decir pensar en lo que ests pensando. Y en el caso de Tiffany, a veces haba Terceros Pensamientos y Cuartos Pensamientos, aunque eran bastante difciles de manejar y, a veces la llevaban a tropezar con las puertas.
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bruja era diferente. La bruja saba cosas que t no sabas. La bruja era otro tipo de persona. La bruja era alguien que tal vez no deberas hacer enojar. La bruja no era como los dems. Tiffany Doliente era la bruja, y ella se haba hecho a s misma bruja porque necesitaban de una. Todo el mundo necesita una bruja, pero a veces simplemente no lo saben. Y estaba funcionando. Las imgenes de cuentos de la bruja babeante se estaban borrando, cada vez que Tiffany ayudaba a una madre joven con su primer beb, o suavizaba el camino de un viejo hombre a la tumba. Sin embargo, las viejas historias, los viejos rumores y los viejos libros de imgenes an parecan tener su propio dominio sobre la memoria del mundo. Lo que lo haca ms difcil era que no exista una tradicin de brujas en la Creta ninguna se habra instalado all cuando Yaya Doliente estaba viva. Yaya Doliente, como todo el mundo saba, era una mujer sabia y bastante sabia como para no ser una bruja. Nunca nada sucedi en la Creta que Yaya Doliente desaprobara, al menos no ms de unos diez minutos. As que Tiffany era una bruja solitaria. Y no slo que ya no tena ningn apoyo de las brujas de la montaa como Tata Ogg, Yaya Ceravieja y la Srta. Level, sino que adems la gente de la Creta no estaba muy familiarizada con las brujas. Otras brujas probablemente vendran a ayudar si ella les peda, por supuesto, pero a pesar de que ellas no lo diran, esto podra significar que no podras hacer frente a la responsabilidad, que no estabas a la altura, que no eras segura, que no eras lo suficientemente buena. Disculpe, seorita? Son una risita nerviosa. Tiffany mir a su alrededor y haba dos niitas con sus mejores vestidos nuevos y sombreros de paja. Ellas la estaban mirando con ansiedad, tal vez con un toque de picarda en sus ojos. Ella pens rpidamente y les sonri. Oh, s, Becky Perdn y Nancy Vertical, verdad? Qu puedo hacer por ustedes dos? Becky Perdn tmidamente sac un pequeo ramo de la espalda y se lo tendi. Tiffany lo reconoci, por supuesto. Los haba hecho ella misma para las nias mayores cuando era ms joven, simplemente porque era lo que hacas, era parte de la fregada: un ramito de flores silvestres recogidas de la colina, atado en un manojo con y sta era la parte importante, la parte mgica algunas de las hierbas arrancadas cuando la creta fresca qued expuesta. Si pone esto debajo de su almohada esta noche, le har soar con su galn dijo Becky Perdn, con el rostro muy serio. Tiffany tom con cuidado el manojo de flores ligeramente marchitas. Djame ver... dijo ella.Tenemos aqu murmullos dulces, almohadas de dama, trbol de siete hojas mucha suerte una ramita de pantaln de viejo, Jack-en-elmuro, oh, mentiras de amor sangrantes y... Ella se qued mirando las pequeas flores blancas y rojas. Las chicas dijeron: Est usted bien, seorita?

Olvdame-mucho7! dijo Tiffany, ms fuerte que lo que haba pretendido. Pero las chicas no se haban dado cuenta, por lo que continu diciendo, alegremente. Muy raro verlas aqu. Deben ser fugitivas de jardn. Y, como estoy segura de que ambas lo saben, las han atado todas juntas con tiras de junco vela, que alguna vez la gente us para hacer velas. Qu grata sorpresa. Muchas gracias a las dos. Espero que lo pasen bien en la feria... Becky levant la mano. Disculpe, seorita? Hay algo ms, Becky? Becky se puso de color rosa, y tuvo una conversacin apresurada con su amiga. Se volvi a Tiffany, vindose un poco ms rosa, pero sin embargo decidida a terminar. Uno no puede meterse en problemas por hacer una pregunta, verdad, seorita? Quiero decir, slo hacer una pregunta? Va a ser Cmo puedo ser una bruja cuando haya crecido?, pens Tiffany, ya que generalmente lo era. Las jvenes la vean en su escoba y pensaban que eso era ser una bruja. En voz alta dijo: No de mi parte, al menos. Haz tu pregunta. Becky Perdn se mir las botas. Tiene algn enamorado, seorita? Otro talento necesario en una bruja es la capacidad de no dejar que tu rostro muestre lo que ests pensando, y sobre todo no permitir, sin importar qu, que se ponga tan tieso como una tabla. Tiffany alcanz a decir, sin una sola oscilacin en su voz y ni rastros de una sonrisa avergonzada. sa es una pregunta muy interesante, Becky. Puedo preguntarte por qu quieres saberlo? La nia pareca mucho ms feliz ahora que la pregunta era, por as decirlo, del dominio pblico. Bueno, seorita, le pregunt a mi abuela si poda ser una bruja cuando fuera mayor, y ella dijo que yo no querra, porque las brujas no tienen enamorados, seorita. Tiffany pens rpidamente en la cara de los dos solemnes bhos. Estas son chicas de granja, pens, por lo que sin duda haban visto una gata teniendo gatitos y una perra teniendo cachorros. Haban visto el nacimiento de corderos, y, probablemente, una vaca teniendo un ternero, que es siempre un asunto ruidoso que difcilmente te puedes perder. Ellas saben lo que me estn preguntando. En este punto intervino Nancy, con la frase: Si es as, seorita, nos gustara recuperar las flores de nuevo, ahora que se las hemos mostrado a usted, porque tal vez podran ser un poco un desperdicio, sin ofender. Dio un paso atrs rpidamente. Tiffany se sorprendi de su propia risa. Haba pasado mucho tiempo desde que ella haba redo. Las cabezas se volvieron a ver cul era la broma, y logr agarrar a las nias antes de que huyeran, y las hizo girar.
Olvdame-mucho es una hermosa flor roja y blanca que en general entregan las jvenes a sus jvenes como seal de que no quieren volver a verlos nunca, o al menos hasta que hayan aprendido a lavarse adecuadamente y conseguido un trabajo.
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Bien hecho, ustedes dos dijo. Me gusta ver algn pensamiento sensato de vez en cuando. Nunca duden en hacer una pregunta. Y la respuesta a su pregunta es que las brujas son lo mismo que todos los dems cuando se trata de enamorados, pero a menudo estn tan ocupadas que nunca tienen tiempo para pensar acerca de ellos. Las nias parecan aliviadas de que su trabajo no haba sido completamente en vano y Tiffany estaba lista para la siguiente pregunta, que vino de Becky de nuevo. As que, tiene un galn, seorita? No por el momento dijo Tiffany con energa, poniendo coto a su expresin para no mostrar nada. Levant el ramillete. Pero quin sabe, si ustedes han hecho esto correctamente, entonces voy a conseguir otro, y, en ese caso, sern mejores brujas que yo, con certeza. Las dos resplandecieron ante este terrible pedazo de absoluta coba, y eso detuvo las preguntas. Y ahora dijo Tiffany, la rodada de queso empezar de un momento a otro. Estoy segura de que no se querrn perder eso. No, seorita dijeron al unsono. Justo antes de salir, llenas de alivio y de autoimportancia, Becky le dio unas palmaditas en la mano a Tiffany. Los galanes puede ser muy difciles, seorita dijo con la seguridad, segn seguro conocimiento de Tiffany, de ocho aos en el mundo. Gracias dijo Tiffany. Definitivamente lo tendr en cuenta. Cuando se trataba de la diversin ofrecida en la feria, como la gente haciendo muecas a travs de un collar de caballo, o peleando con almohadas en la cucaa, o incluso la mordida de ranas, bien, Tiffany poda tomarla o dejarla, y de hecho prefera con mucho dejarla. Pero siempre le gustaba ver una buena rodada de queso es decir, un buen queso rodando todo el camino por una pendiente de la colina, aunque no en el gigante porque nadie se quera comer el queso despus. Eran quesos duros, a veces hechos especialmente para el circuito de rodada de queso, y el fabricante del queso ganador, que llegaba abajo indemne, ganaba un cinturn con una hebilla de plata y la admiracin de todos. Tiffany era una experta fabricante de queso, pero nunca haba entrado. Las brujas no podan entrar en ese tipo de competencia porque si ganabas y saba que haba hecho un queso o dos que podan ganar todo el mundo dira que era injusto porque eras una bruja; bien, eso es lo que pensaran, pero muy pocos lo diran. Y si no ganaba, la gente dira Qu clase de bruja puede hacer un queso que puede ser vencido por los simples quesos hechos por gente sencilla como nosotros? Hubo un movimiento suave de la multitud hacia la largada de la rodada de queso, aunque el puesto de morder ranas flotando todava tena una gran multitud, siendo una fuente de humor y de entretenimiento muy confiable, especialmente para aquellas personas que no estaban realmente mordiendo. Lamentablemente, el hombre que se pona comadrejas en el pantaln, y al parecer tena la marca personal de nueve comadrejas, no haba estado all este ao, y la gente se preguntaba si l haba perdido su toque. Pero tarde o temprano todo el mundo derivara hacia la lnea de partida de la rodada de queso. Era una tradicin. La pendiente aqu era de hecho muy empinada y siempre haba una cierta cantidad de rivalidad bulliciosa entre los propietarios de queso, que daba lugar a empujones y patadas y golpes; ocasionalmente haba un brazo o una pierna rotos. Todo iba muy normal mientras los hombres que esperaban alineaban sus quesos, hasta que Tiffany vio, y pareca ser la nica en ver, un queso peligroso rodar hacia arriba por s mismo. Era negro bajo el polvo y haba un sucio pedazo de tela azul y blanca atado a l.

Oh, no dijo ella. Horacio. Y donde ests t, el problema no puede estar muy lejos. Se dio la vuelta con cuidado en busca de signos de lo que no debera estar all. Ahora slo escchenme dijo en voz baja. S que al menos uno de ustedes debe estar en algn lugar cercano. Esto no es para ustedes, es slo acerca de personas. Entienden? Pero ya era demasiado tarde. El Maestro de Ceremonias, con su gran sombrero flexible con encaje alrededor del borde, hizo sonar su silbato y la rodada de queso, como l deca, comenz que es una palabra mucho ms grande que inici. Y un hombre con encaje alrededor de su sombrero nunca iba a usar una palabra corta, donde poda ir una palabra larga. Tiffany apenas osaba mirar. Los corredores no tanto corran como rodaban y se deslizaban detrs de sus quesos. Pero ella poda escuchar los gritos que iniciaron cuando el queso negro no slo se puso a la cabeza, sino que en ocasiones daba la vuelta y regresaba hacia arriba de nuevo para golpear a uno de los inocentes quesos ordinarios. Ella slo poda or un dbil ruido de quejas procedentes de l, cuando casi lleg a la cima de la colina. Los corredores de queso gritaron ante eso, trataron de agarrarlo y lo golpearon con palos, pero el queso pirata guada hacia adelante, lleg al fondo otra vez justo por delante de la terrible masacre de hombres y quesos, que se acumulaban, y despus rod suavemente hacia arriba, a la cima, y se sent all decorosamente mientras vibraba con suavidad. Al fondo de la pendiente empezaron a surgir peleas entre los jockeys de queso que todava eran capaces de golpear a alguien, y puesto que todo el mundo estaba viendo eso, Tiffany aprovech la oportunidad para agarrar a Horacio y empujarlo en su bolsa. Despus de todo, era de ella. Bueno, haba que decirlo, ella lo haba hecho, aunque algo extrao deba haberse metido en la mezcla, ya que Horacio era el nico queso que se coma los ratones y, si no lo clavabas, tambin otros quesos. No era de extraar que se entendieran tan bien con los Nac Mac Feegle8, que le haban hecho miembro de honor del clan. l era su tipo de queso. Subrepticiamente, con la esperanza de que nadie se diera cuenta, Tiffany levant la bolsa hasta la boca y dijo: Es sta la manera de comportarse? No te da vergenza? La bolsa se tambale un poco, pero saba que la palabra vergenza" no estaba en el vocabulario de Horacio, y tampoco ninguna otra. Baj la bolsa y se movi un poco entre la multitud y dijo: S que ests aqu, Roba A Cualquiera. All estaba l, sentado en su hombro. Poda olerlo. A pesar de que por lo general tenan poco que ver con el bao, salvo cuando llova, los Nac Mac Feegle siempre olan a algo as como patatas ligeramente borrachas. La Kelda quera que yo tae os hallara para saber cmo habis estado dijo el jefe Feegle. No habis ido tae el montculo para verla estas ltimas dos semanas continu, y creo que teme que un dao puede veniros tae, vos sois de trabajar tan duro y todo. Tiffany gimi, pero slo para s misma. Ella dijo:
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Si usted todava no sabe quines son los Nac Mac Feegle: 1) sea agradecido por su vida sin complicaciones, y 2) est dispuesto a batirse en retirada si escucha a alguien tan alto como sus tobillos gritar Crivens!". Ellos son, estrictamente hablando, hadas folklricas, pero probablemente no sea una buena idea decirles esto si usted est esperando un futuro en el que todava tenga sus dientes.

Eso es muy amable de su parte. Siempre hay mucho que hacer; sin duda, la Kelda lo sabe. No importa lo que haga, siempre hay ms por hacer. No hay final a los deseos. Pero no hay nada de qu preocuparse. Lo estoy haciendo bien. Y por favor no saques a Horacio de nuevo en pblico sabes que se emociona. Bueno, en realidad, dice sobre esa bandera de all que esto es para la gente de estas colinas y nos somos ms que gente. Nos somos folklore! Vos no podis discutir con la tradicin! Adems, yo quera tae venir y presentar mis respetos al gran tipo sin calzones. l es un buen gran muchachito, de eso no hay duda. Roba hizo una pausa, y luego dijo en voz baja: As que puedo decirle que estis muy bien en ti misma, s? Hubo un cierto nerviosismo en l, como si quisiera decir ms, pero sabiendo que no sera bienvenido. Roba A Cualquiera, yo estara muy agradecida si hicieras exactamente eso dijo Tiffany, porque tengo un montn de gente que vendar, si puedo juzgarlo. Roba A Cualquiera, que de repente pareca un hombre con una misin ingrata, frenticamente dijo las palabras que le haba dicho su esposa que dijera: La Kelda dice que hay muchos peces ms en el mar, seorita! Y Tiffany qued completamente inmvil por un momento. Y luego, sin mirar a Roba, dijo en voz baja: Da gracias a la Kelda por su informacin de pesca. Tengo que seguir adelante, si no te importa, Roba. Da gracias a la Kelda. La mayora de la gente estaba llegando a la parte inferior de la pendiente ahora, para mirar, o rescatar o, posiblemente, intentar primeros auxilios de aficionados a los gimientes corredores de queso. Para los espectadores, por supuesto, se era otro espectculo; no se sola ver a menudo un satisfactorio montn de hombres y quesos, y quin sabe? poda haber algunas heridas muy interesantes. Tiffany, contenta de hacer algo, no tuvo que abrirse paso; el sombrero negro puntiagudo podra crear un camino a travs de una multitud ms rpido que un hombre santo a travs de un mar poco profundo. Distanci a la multitud feliz, con uno o dos empujones fuertes para los de absorcin lenta. De hecho, como se vio despus, la factura del carnicero no fue muy alta este ao, con un brazo roto, una mueca rota, una pierna rota y un enorme nmero de contusiones, cortes y erupciones causadas por la gente resbalando hasta el fondo la hierba no es siempre tu amiga. Haba varios jvenes claramente consternados como resultado, pero estaban absolutamente seguros de que no iban a discutir sus heridas con una seora, gracias lo mismo, por lo que les dijo que pusieran una compresa fra sobre la zona afectada, donde quiera que fuese, cuando llegaran a casa, y los vio alejarse vacilantes. Bueno, lo haba hecho bien, no es cierto? Ella haba usado su destreza enfrente de la multitud que curioseaba y, de acuerdo a lo que escuch de los hombres y mujeres de edad, lo haba hecho bastante bien. Tal vez imagin que una o dos personas se avergonzaban cuando un anciano con barba hasta la cintura, dijo con una sonrisa: Una chica que puede acomodar huesos no tendra problemas para encontrar un marido pero eso pas, y con nada ms que hacer, la gente comenz el largo ascenso de nuevo a la colina... y luego el coche lleg y pas y, despus, lo que era peor, se detuvo. Tena el escudo de armas de la familia Recuerdo en el lateral. Un joven se baj. Muy apuesto a su manera, pero tambin tan rgido a su manera que podras planchar sbanas sobre l. ste era Roland. No se haba alejado ms de un paso cuando una voz bastante desagradable desde el interior del coche le dijo que debera haber espe-

rado a que el lacayo abriese la puerta para l, y que se diera prisa, porque no tenan todo el da. El joven corri hacia la multitud y hubo un arreglo general de aspecto en marcha porque, despus de todo, aqu vena el hijo del Barn, que era dueo de la mayor parte de la Creta y de casi todas sus casas, y aunque l era un viejo decente, como son los viejos, un poco de cortesa a su familia era sin duda una sabia movida... Qu pas aqu? Estn todos bien? dijo. La vida en la creta era generalmente agradable y la relacin entre el patrn y el hombre era de respeto mutuo; sin embargo, los trabajadores del campo haban heredado la idea de que poda ser imprudente tener demasiadas palabras con la gente poderosa, en caso de que alguna de esas palabras resultara ser una palabra fuera de lugar. Despus de todo, todava haba una cmara de tortura en el castillo y aunque no haba sido utilizada por cientos de aos... bien, mejor estar en el lado seguro, mejor dar un paso atrs y dejar que la bruja hablara. Si ella se meta en problemas, poda volar. Uno de esos accidentes que tenan que suceder, me temo dijo Tiffany, consciente de que ella era la nica mujer presente que no haba hecho una reverencia. Algunos huesos rotos que reparar y unas pocas caras rojas. Todo solucionado, gracias. Ya lo veo, ya lo veo! Muy bien hecho, seorita! Por un momento, Tiffany pens que poda saborear sus dientes. Seorita, de... l? Era casi, pero no completamente, un insulto. Pero nadie pareca haberse dado cuenta. Era, despus de todo, el tipo de lenguaje que los nobles usaban cuando trataban de ser amables y alegres. Est tratando de hablar con ellos como haca su padre, pens, pero su padre lo haca por instinto y era bueno en eso. No se puede hablar con la gente como si fueran una reunin pblica. Ella dijo: Muchas gracias, seor. Bueno, no tan mal hasta ahora, slo que ahora la puerta del coche se abri de nuevo y un exquisito pie blanco toc el pedernal. Era ella: Anglica o Leticia o alguna otra cosa del jardn; de hecho Tiffany saba muy bien que era Leticia, pero seguramente poda justificar tan slo un pequeo toque desagradable en la intimidad de su propia cabeza? Leticia! Qu nombre. A medio camino entre una ensalada y un estornudo. Adems, quin era Leticia para mantener a Roland lejos de la feria de la fregada? Tendra que haber estado all! Su padre habra estado all si el viejo pudiera! Y mira! Diminutos zapatos blancos! Cunto tiempo duraran en alguien que tenga que hacer un trabajo de veras? Ella se detuvo all: un poco mala era suficiente. Leticia mir a Tiffany y a la multitud con algo como miedo y dijo: Podemos seguir, por favor? Madre se est enfadando. Y as el coche se fue, y el hombre del organillo afortunadamente se fue, y el sol se fue, y en las clidas sombras del crepsculo algunas personas se quedaron. Pero Tiffany vol sola a casa, en lo alto, donde slo los murcilagos y las lechuzas podan ver su rostro.

Captulo 2 LA CENCERRADA
ELLA TUVO UNA hora de sueo antes que la pesadilla comenzara. Lo que ella record ms acerca de esa noche fue el golpeteo de la cabeza del Sr. Petty, contra la pared y el pasamano, mientras lo sacaba de su cama y lo arrastraba del camisn sucio escalera abajo. Era un hombre corpulento y medio dormido; la otra mitad de l estaba muerto de borracho. Lo importante era no darle tiempo para pensar, ni siquiera por un momento, mientras lo arrastraba detrs de ella como un saco. Tena tres veces su peso, pero ella saba nivelar. No podas ser una bruja si no podas maniobrar a alguien ms pesado que t. Nunca seras capaz de cambiar las sbanas de un invlido de otra manera. Y ahora l resbal los ltimos escalones hasta la pequea cocina de la cabaa, y vomit sobre el suelo. Ella estaba bastante contenta por eso; estar acostado en el apestoso vmito era lo menos que el hombre mereca, pero tena que ser rpida para hacerse cargo, antes de que tuviera tiempo de recobrar la compostura. La aterrorizada Sra. Petty, un ratn de mujer, haba corrido gritando a lo largo de las veredas hacia la taberna de la aldea, tan pronto como los golpes haban comenzado, y el padre de Tiffany haba enviado a un muchacho para despertarla. El Sr. Doliente era un hombre con importante visin de futuro y debe haber sabido que el buen humor cervecero despus de un da en la feria puede ser la perdicin de todo el mundo, y cuando Tiffany aceler hacia la cabaa en su escoba, haba escuchado el comienzo de la cencerrada. Ella golpe la cara de Petty. Puede escuchar eso? exigi, agitando la mano hacia la ventana oscura. Puede orlo? se es el sonido de la cencerrada, y la estn tocando para usted, Sr. Petty, para usted. Y tienen palos! Y tienen piedras! Tienen todo lo que pueden recoger, y tienen sus puos y el beb de su hija muri, seor Petty. Usted golpe a su hija tan fuerte, Sr. Petty, que el beb muri, y su esposa est siendo consolada por algunas de las mujeres y todo el mundo sabe que lo ha hecho, todo el mundo lo sabe. Mir fijamente a sus ojos inyectados en sangre. Sus manos se haban cerrado de forma automtica en puos porque l siempre haba sido un hombre que pensaba con ellos. Pronto iba a tratar de usarlos, ella lo saba, porque era ms fcil golpear que pensar. El Sr. Petty se haba abierto paso por la vida golpeando.

La cencerrada se acercaba lentamente, porque es difcil caminar por los campos en una noche oscura cuando uno ha tomado un odre de cerveza, no importa qu tan justo se est sintiendo ahora. Tena la esperanza de que no entraran en el establo en primer lugar, porque le colgaran en el acto. Si tena suerte, tan slo le colgaran. Cuando ella mir en el granero y vio que el asesinato se haba cometido, supo que, sin ella, se cometera de nuevo. Haba puesto un encanto a la chica para mantener su dolor a distancia, suspendindolo por encima de su propio hombro. Era invisible, por supuesto, pero en el ojo de su mente quemaba en un naranja ardiente. Fue ese muchacho mascull el hombre, con el vmito corrindole por el pecho. Viniendo por aqu, trastornndole la cabeza de ella para que no escuchara a su madre o a m. Y tiene slo trece aos. Es un escndalo. Guillermo tiene trece tambin dijo Tiffany, intentando mantener su nivel de voz. Era difcil; la rabia anhelaba salir. Est tratando de decirme que ella era demasiado joven para un poco de romance, pero lo bastante joven para ser golpeada tan fuerte que sangr por lugares donde no se debe sangrar? Ella no poda saber si l haba recobrado realmente sus sentidos, porque el hombre tena tan pocos, en el mejor de los casos, que era difcil saber si tena alguno en absoluto. No era correcto, lo que estaban haciendo dijo. Un hombre tiene que tener disciplina en su propia casa, despus de todo, no es cierto? Tiffany poda imaginar el acalorado lenguaje en la taberna cuando la obertura de la msica termin. No haba muchas armas en los pueblos de la Creta, pero haba cosas tales como hoces y guadaas, cuchillos para paja y martillos grandes, grandes. No eran armas hasta que golpeabas a alguien con ellas. Y todo el mundo conoca el temperamento del viejo Petty, y la cantidad de veces que su esposa dijo a los vecinos que se haba puesto el ojo negro contra una puerta. Oh, s poda imaginar la conversacin en la taberna, con la cerveza participando, y la gente recordando dnde todas esas cosas que no eran armas colgaban en sus galpones. Cada hombre era el rey en su pequeo castillo. Todo el mundo saba de eso bueno, al menos todos los hombres por lo que te ocupabas de tus propios asuntos cuando se trataba del castillo de otro hombre, hasta que el castillo empezaba a oler mal, y entonces haba que hacer algo al respecto para que no cayeran todos los castillos. El Sr. Petty era uno de los hoscos pequeos secretos del vecindario, pero no era ms un secreto. Yo soy su nica oportunidad, Sr. Petty dijo. Huya. Coja lo que pueda y salga corriendo ahora mismo. Huya a donde nunca hayan odo hablar de usted, y despus, corra un poco ms lejos, slo para estar en el lado seguro, porque no ser capaz de detenerlos, me entiende? Personalmente, no podra importarme menos lo que le sucede a su miserable cuerpo, pero no quiero ver a la gente buena convertirse en gente mala por cometer un asesinato, por lo que simplemente corra a travs de los campos y no voy a recordar en qu direccin se fue. No puede echarme de mi propia casa dijo entre dientes, encontrando algn desafo beodo. Ha perdido su casa, su mujer, su hija... y su nieto, Sr. Petty. Usted no encontrar amigos aqu esta noche. Yo slo le ofrezco su vida. Fue la bebida la que lo hizo! estall Petty. Se hizo por el trago, seorita!

Pero usted bebi el trago, y luego bebi otro trago, y otro ms dijo. Usted bebi durante todo el da en la feria y slo regres porque la bebida quera ir a la cama. Tiffany poda sentir slo fro en su corazn. Lo siento. No es suficiente, Sr. Petty, no es suficiente en absoluto. Desaparezca y convirtase en una persona mejor y entonces, quizs, cuando usted vuelva como un hombre cambiado, la gente aqu pueda encontrar eso en su corazn, para decirle hola, o por lo menos saludarlo con la cabeza. Ella haba estado mirando sus ojos, y conoca al hombre. Algo en su interior herva. Estaba avergonzado, confundido y resentido, y en estas circunstancias, los Petty del mundo golpeaban. Por favor, no, Sr. Petty dijo. Tiene usted alguna idea de lo que le sucedera si golpea a una bruja? Ella pens, con esos puos, probablemente me podra matar con un golpe y es por eso que tengo la intencin de mantenerlo con miedo. Usted organiz la cencerrada en mi contra, verdad? Ella suspir. Nadie controla la msica, Sr. Petty, usted lo sabe. Slo aparece cuando las personas han tenido suficiente. Nadie sabe dnde comienza. La gente mira a su alrededor, y capta la mirada de otro, y se hacen una leve inclinacin de cabeza, y otras personas ven eso. Otras personas atraen su atencin y as, muy lentamente, comienza la msica y alguien coge una cuchara y la golpea en un plato, y luego alguien golpea una jarra sobre la mesa y las botas empiezan a golpear en el suelo, cada vez ms fuerte. Es el sonido de la ira, es el sonido de las personas que han tenido suficiente. Quiere hacer frente a la msica? Cree que es muy inteligente, verdad? gru Petty. Con su escoba y su magia negra, ordenando a la gente ordinaria. Ella casi lo admir. All estaba, sin amigos en el mundo, cubierto con su propio vmito y olfate: s, haba orina goteando de su camisn sin embargo era bastante estpido para contestar as. No inteligente, Sr. Petty, slo ms inteligente que usted. Y eso no es difcil. S? Pero ser inteligente te mete en problemas. Un resbaln de una chica como t, metindose en los asuntos de los dems... Qu vas a hacer cuando la msica venga por ti, eh? Corra, Sr. Petty. Salga de aqu. Es su ltima oportunidad dijo. Y probablemente lo era, poda distinguir las voces ahora. Bueno, dejara su majestad que un hombre se ponga las botas? dijo con sarcasmo. Se agach por ellas junto a la puerta, pero se poda leer al Sr. Petty como un libro muy pequeo, uno con marcas de dedos en todas las pginas y un trozo de tocino como sealador. Se acerc balanceando los puos. Ella dio un paso hacia atrs, atrap su mueca y dej salir el dolor. Lo senta fluir por el brazo, dejando un hormigueo, en la mano ahuecada y en Petty: todo el dolor de su hija en un segundo. Lo arroj a travs de la cocina y debe haber quemado todo de-

ntro de l, excepto el miedo animal. Corri a la desvencijada puerta de atrs como un toro, pas a travs de ella y se dirigi hacia la oscuridad. Ella regres tambaleante al granero, donde arda una lmpara. Segn Yaya Ceravieja, no sentas el dolor que llevabas, pero era una mentira. Una mentira necesaria. Sentas el dolor que llevabas, y porque no era realmente tu dolor de alguna manera podas soportarlo, pero al salir te dejaba dbil y conmocionada. Cuando la turba que cargaba golpeando cosas lleg, Tiffany estaba sentada tranquilamente en el establo con la nia dormida. El ruido fue alrededor de la casa, pero no entr; sa era una de las reglas no escritas. Era difcil creer que en la anarqua de la cencerrada haba reglas, pero las haba; poda continuar durante tres noches, o parar en una, y nadie saldra de la casa cuando la msica estaba en el aire y nadie llegaba a casa a escondidas o se volva a casa tampoco, a menos que fuera a pedir perdn, comprensin o diez minutos para preparar sus maletas y salir corriendo. La cencerrada no se organizaba. Pareca ocurrir en todo el mundo a la vez. Se produca cuando una aldea pensaba que un hombre haba golpeado a su mujer demasiado duro o demasiado salvajemente a su perro, o si un hombre casado y una mujer casada se olvidaban que estaban casados con otras personas. Haba otros delitos ms oscuros en contra de la msica tambin, pero no se hablaban de manera abierta. A veces la gente poda detener la msica con la reparacin de sus acciones; muy a menudo empacaban y se alejaban antes de la tercera noche. Petty no hubiera aceptado la sugerencia; Petty hubiera salido agitando los puos. Y habra habido una pelea y alguien hubiera hecho algo estpido, es decir, incluso ms estpido que lo que Petty haba hecho. Y entonces el Barn lo sabra y la gente podra perder sus medios de subsistencia, lo que significara que tendra que dejar la Creta e ir tal vez tan lejos como diez millas en busca de trabajo y una nueva vida entre extraos. El padre de Tiffany era un hombre de instinto agudo y abri suavemente la puerta del establo unos minutos ms tarde, cuando la msica fue decayendo. Ella saba que era un poco embarazoso para l; era un hombre muy respetado, pero de alguna manera, ahora, su hija era ms importante que l. Una bruja no reciba rdenes de nadie, y ella saba que los otros hombres se burlaban de l. Ella sonri y l se sent en el heno junto a ella mientras la msica salvaje no encontraba nada para golpear, apedrear o colgar. El Sr. Doliente no desperdiciaba palabras en el mejor de los casos. Mir a su alrededor y su mirada cay sobre el pequeo bulto, apresuradamente envuelto en paja y sacos, que Tiffany haba puesto donde la nia no lo viera. As que es verdad, ella estaba embarazada, entonces? S, Pap. El padre de Tiffany pareca no mirar a nada en absoluto. Mejor si no lo encuentran dijo despus de un intervalo decente. S dijo Tiffany. Algunos de los muchachos hablaban de colgarlo. No los habramos dejado, por supuesto, pero habra sido un mal negocio, con la gente tomando partido. Es como un veneno en un pueblo. S. Se sentaron en silencio durante un rato. Entonces su padre mir a la muchacha dormida.

Qu has hecho por ella? pregunt. Todo lo que puedo dijo Tiffany. Y le hiciste esa cosita aleja-el-dolor que haces? Ella suspir. S, pero eso no es todo lo que tiene que alejarse. Necesito que me prestes una pala, pap. Voy a enterrar a la pobre cosita en el bosque, donde nadie lo sabr. l mir hacia otro lado. Me gustara que no fueras t la que haga esto, Tiff. No tienes diecisis aos todava y te veo corriendo por all curando a la gente y vendando a la gente y quin sabe qu tareas extraas. No deberas tener que estar haciendo todo eso. S, lo s dijo Tiffany. Por qu? le pregunt de nuevo. Debido a que otras personas no lo hacen, o no lo harn, o no pueden, por eso. Pero no es tu asunto, verdad? Yo lo hice mi asunto. Soy una bruja. Es lo que hacemos. Cuando no es asunto de nadie ms, es mi asunto dijo Tiffany rpidamente. S, pero todos pensamos que todo iba a ser andar zumbando en escobas y cosas por el estilo, no cortar las uas de los pies a las viejas. Pero la gente no entiende qu es necesario dijo Tiffany. No es que sean malos, es slo que no piensan. Toma a la vieja Sra. Stocking, que no tiene nada en el mundo a excepcin de su gato y un montn de artritis. La gente le daba un bocado para comer bastante a menudo, eso es cierto, pero nadie se daba cuenta de que sus uas eran tan largas que se enredaban en el interior de sus botas y ella no haba sido capaz de cortrselas por un ao! La gente de por aqu est bien cuando se trata de comida y un ramo de flores de vez en cuando, pero no estn cuando las cosas se ponen un poco en el lado complicado. Las brujas se dan cuenta de estas cosas. Oh, hay una cierta cantidad de zumbar, eso es cierto, pero sobre todo es para llegar rpidamente a algn lugar donde hay un lo. Su padre sacudi la cabeza. Y te gusta hacer esto? S. Por qu? Tiffany tuvo que pensar en esto, los ojos de su padre no dejaban su rostro. Bueno, Pap, sabes cmo Yaya Doliente siempre sola decir: Alimentar al que tiene hambre, vestir al que est desnudo, y hablar por los que no tienen voz. Bueno, supongo que hay lugar all para "Agarrar por aquellos que no se pueden inclinar, llegar por los que no se pueden estirar, limpiar por los que no se pueden torcer", no crees? Y porque a veces tienes un buen da que compensa por todos los das malos, y slo por un momento, se oye el mundo girar dijo Tiffany. No puedo decirlo de otra manera. Su padre la mir con una especie de perplejidad orgullosa. Y t crees que vale la pena, verdad? S, Pap!

Entonces estoy orgulloso de ti, jiggit, ests haciendo un trabajo de hombres! Haba utilizado el sobrenombre que slo la familia conoca, y ella lo bes con educacin y no le dijo que era poco probable ver a un hombre haciendo el trabajo que ella haca. Qu van a hacer ustedes con los Petty? pregunt. Tu madre y yo podramos recibir a la Sra. Petty y su hija y... El Sr. Doliente hizo una pausa y le dirigi una mirada extraa, como si ella le diera miedo. Nunca es sencillo, mi nia. Seth Petty era un muchacho bastante decente cuando ramos jvenes. No era el cerdito ms brillante del chiquero, te lo concedo, pero bastante decente a su manera. Su padre fue un loco; quiero decir, las cosas eran un poco improvisadas en esos das y podras esperar un coscorrn en la cabeza si desobedecas, pero el padre de Seth tena un grueso cinturn de cuero con dos hebillas en l, y lo dejara caer sobre Seth slo por mirarlo de una manera rara. Ni hablar de una mentira. Siempre sola decr que iba a darle una leccin. Parece que lo logr dijo Tiffany, pero su padre levant una mano. Y luego estaba Molly aadi. No podra decir que Molly y Seth fueron hechos el uno para otro, porque en verdad ninguno de ellos estaba hecho para nadie, pero supongo que de alguna manera eran felices juntos. En aquellos das, Seth era un arriero, conduciendo los rebaos todo el camino a la gran ciudad a veces. No era el tipo de trabajo que necesita mucho aprendizaje, y podra ser que algunas de las ovejas fueran un poco ms brillantes que l, pero era un trabajo que necesitaba hacerse, y l cobraba un salario y nadie pensaba lo peor de l por eso. El problema era que eso significaba que dejaba sola a Molly durante semanas cada vez, y... El padre de Tiffany se detuvo, avergonzado. S lo que vas a decirme dijo Tiffany, para ayudarlo, pero l se encarg de ignorarlo. No es que ella fuera una chica mala dijo. Es que ella nunca entendi realmente de qu se trataba, y no haba nadie que le dijera, y tienes todo tipo de extraos y viajeros de paso todo el tiempo. Muy guapos los tipos, algunos de ellos. Tiffany se apiad de l, sentado all, con aspecto miserable, avergonzado de decir a su nia cosas que su nia no debera saber. Entonces ella se inclin y le bes en la mejilla de nuevo. Lo s, pap, realmente lo s. mbar no es en realidad su hija, verdad? Bueno, nunca he dicho eso, verdad? Podra serlo dijo su padre con torpeza. Y se sera el truco, verdad?, pens Tiffany. Tal vez si Seth Petty lo hubiera sabido de un modo u otro, podra haber llegado a un acuerdo con el tal vez. Puede ser. Nunca se sabe. Pero l no lo saba, tampoco, y habra algunos das en que pensaba que saba y algunos das en que pensaba lo peor. Y para un hombre como Petty, que era un extrao para el pensamiento, los pensamientos oscuros rodaran en su cabeza hasta que se enredaran en su cerebro. Y cuando el cerebro deja de pensar, los puos entran. Su padre la observaba muy de cerca. T sabes acerca de este tipo de cosas? dijo. Lo llamamos dar vueltas por las casas. Cada bruja lo hace. Por favor, trata de entenderme, Pap. He visto cosas horribles, y algunas de ellas eran ms horribles por-

que eran, bueno, normales. Todos los pequeos secretos detrs de las puertas cerradas, Pap. Las cosas buenas y las cosas malas que no voy a contarte. Es parte de ser una bruja! Se aprende el sentido de las cosas. Bueno, ya sabes, la vida no es precisamente un lecho de rosas para ninguno de nosotros... comenz su padre. Hay un momento cuando Haba una vieja cerca de Tajada le interrumpi Tiffany. Y muri en su cama. Nada particularmente malo en eso, de veras: ella se haba quedado sin vida. Pero ella estuvo all durante dos meses antes de que alguien se preguntara qu haba pasado. Son un poco extraos en Tajada. Lo peor de todo fue que sus gatos no podan salir y comenzaron a comerla a ella; quiero decir, ella era loca por los gatos y probablemente no le habra importado, pero una de las gatas tuvo gatitos en su cama. En su lecho real. Fue realmente muy difcil encontrar casas para los gatitos en lugares donde la gente no hubiera odo la historia. Eran hermosos gatitos tambin, bellos ojos azules. Eh comenz su padre. Cuando dices "en su cama", quieres decir... Con ella todava arriba, s dijo Tiffany. He tenido que hacer frente a los muertos, s. Vomitas un poco la primera vez, y luego te das cuenta de que la muerte es, bien, parte de la vida. No es tan malo si piensas en ello como una lista de cosas que hacer, y haces una a la vez. Es posible que tenga un poco de llorar tambin, pero todo es parte de ella. Nadie te ayud? Oh, un par de seoras me ayudaron cuando toqu a sus puertas, pero en realidad ella era asunto de nadie. Puede ocurrir as. La gente desaparece en las grietas. Hizo una pausa. Pap, todava no estamos usando el viejo granero de piedra, verdad? Puedes hacer que algunos de los muchachos lo limpien para m? Por supuesto dijo su padre. Te importa si pregunto por qu? Tiffany escuch su cortesa; estaba hablando con una bruja. Creo que estoy teniendo una especie de idea dijo. Y creo que puedo hacer un buen uso de ese granero. Es slo un pensamiento, y en todo caso no har ningn dao que se arregle. Bueno, todava me siento poderosamente orgulloso cuando te veo corriendo por todo el lugar en esa escoba tuya dijo su padre. Eso es magia, no? Todo el mundo quiere que la magia exista, pens Tiffany para s misma, y que se puede decir? No, no lo es? O: S, existe, pero no es lo que piensas? Todo el mundo quiere creer que podemos cambiar el mundo chasqueando los dedos. Los enanos las hacen dijo. No tengo ni idea de cmo funcionan. Quedarse sobre ellas, ese es el truco. La cencerrada haba muerto ahora, posiblemente porque no haba nada que hacer, o tal vez porque y esto era muy probable si los msicos regresaban a la taberna pronto, podra haber tiempo para otro trago antes de que cerrara. El Sr. Doliente se puso de pie. Creo que deberamos llevar a esta chica a casa, no? Mujer joven corrigi Tiffany, inclinndose sobre ella. Qu?

Mujer joven dijo Tiffany. Se merece eso, al menos. Y creo que debera llevarla a otro lugar primero. Ella necesita ms ayuda que la que yo puedo darle. Puedes por favor ir a pedir prestada una cuerda? Tengo una correa de cuero en el palo de escoba, por supuesto, pero no creo que vaya a ser suficiente. Ella escuch un ruido por encima del pajar, y sonri. Algunos amigos pueden ser tan confiables. Pero el Sr. Doliente se vea sorprendido. Te la llevars? No muy lejos. Tengo que hacerlo. Pero mira, no te preocupes. Si mam prepara una cama extra pronto la tendr de vuelta. Su padre baj la voz. Son ellos, no? Todava te siguen? Bueno dijo Tiffany, ellos dicen que no, pero sabes que los Nac Mac Feegle son unos pequeos mentirosos! Haba sido un da largo, y no uno bueno, de lo contrario no habra sido tan injusta, pero curiosamente no hubo respuesta desde arriba. Para su sorpresa, la falta de Feegles era de repente casi tan inquietante como una sobredosis. Y luego, para su deleite, una pequea voz dijo: Ja, ja, ja, ella no nos agarr esta vez, s, muchachos? Seguimos tan silenciosos como pequeos ratones! La gran hag pequeita no sospecha nada! Muchachos? Muchachos? Wullie Tonto, juro que no tenis suficiente cerebro para sonarte la nariz dijo una voz similar, pero enojada. Qu parte de tae no decir una sola palabra no entendis? Och, crivens! Este ltimo comentario fue seguido por los sonidos de una reyerta. El Sr. Doliente mir nerviosamente a la azotea y se acerc ms. Sabes que tu madre est muy preocupada por ti? Sabes que acaba de ser abuela de nuevo. Ella est muy orgullosa de todos ellos. Y de ti tambin, por supuesto aadi apresuradamente. Pero todo este asunto de bruja, bueno, ese no es el tipo de cosas que un joven busca en una esposa. Y ahora que t y el joven Roland... Tiffany trat con esto. Tratar era tambin parte de la brujera. Su padre pareca tan miserable que ella puso su rostro alegre y le dijo: Si yo fuera t, pap, querra ir a casa y dormir tranquilo. Voy a arreglar las cosas. En realidad, hay un rollo de cuerda por ah, pero estoy segura de que no voy a necesitarla ahora. Pareci aliviado por esto. Los Nac Mac Feegle podan ser bastante preocupantes para los que no los conocan muy bien, aunque ahora que lo pensaba, podan ser muy preocupantes durante todo el tiempo que los haba conocido; un Feegle en tu vida muy pronto la cambiaba. Han estado aqu todo este tiempo? pregunt, tan pronto como su padre sali. Por un momento llovieron trozos de heno y Feegles enteros. El problema de enojarse con los Nac Mac Feegle es que era como enojarse con una caja de cartn o con el clima; no haca ninguna diferencia. Ella tena que continuar de todos modos, porque ya era una especie de tradicion.

Roba A Cualquiera! Prometiste no espiarme! Roba levant una mano. Ah bien, vos lo teneis, bastante correcto, pero es una de esas equivocaciones, seorita, porque no estbamos espiando, verdad, muchachos? La masa de pequeas figuras azules y rojas que ahora cubra el suelo del granero levant su voz en un coro de flagrante mentira y perjurio. Disminuyeron al ver su expresin. Por qu es, Roba A Cualquiera, que persisten en la mentira cuando se ven atrapados in fraganti? Ah bien, eso es fcil, seorita dijo Roba A Cualquiera, que era tcnicamente el jefe de los Nac Mac Feegle. Despus de todo, sabis, cul sera el sentido de mentir cuando no has hecho nada malo? De todos modos, ahora estoy herido de muerte en mis vsceras a causa de mi buen nombre calumniado dijo, sonriendo. Cuntas veces os he mentido, seorita? Setecientas cincuenta y tres veces dijo Tiffany. Cada vez que prometiste no interferir en mis asuntos. Ah, bien dijo Rob A Cualquiera, vos sois an nuestra gran hag pequeita. se puede o puede no ser el caso dijo Tiffany con altivez, pero yo soy mucho ms grande y mucho menos pequea que lo que sola ser. Y mucho ms vieja dijo una voz alegre. Tiffany no tuvo que mirar para saber quin estaba hablando. Slo Wullie Tonto podra meter la pata hasta su cuello. Ella mir su pequeo rostro radiante. Y l nunca entenda bien qu era lo que estaba haciendo mal. Hag! No sonaba bonito, pero cada bruja era una hag para los Feegles, no obstante qu tan joven fuera. Ellos no queran decir nada con eso bueno, probablemente no queran decir nada con eso, pero una no poda decirlo con certeza y a veces Roba A Cualquiera sonrea cuando lo deca, pero no era su culpa que para cualquiera de ms de seis pulgadas de alto la palabra significaba alguien que peinaba su pelo con un rastrillo y tena dientes peores que una oveja vieja. Que te llamen una hag cuando tienes nueve aos puede ser algo gracioso. No es tan divertido cuando tienes casi diecisis aos y has tenido un da muy malo y muy poco sueo y realmente, realmente, te vendra bien un bao. Roba A Cualquiera claramente se percat de esto, porque se volvi hacia su hermano y le dijo: Vos tendrais en la mente, oh hermano mo, que hay momentos en que debis meter la cabeza en el culo de un pato en vez de hablar? Wullie Tonto mir a sus pies. Lo siento, Roba. Yo no pude encontrar un pato ahora. El jefe de los Feegles mir a la nia en el suelo, durmiendo suavemente bajo su manta, y de repente todo fue serio. Si hubiramos estado aqu cuando esa paliza estaba ocurriendo, habra sido un mal da para l, yo os voy a decir dijo Roba A Cualquiera. Menos mal que no estabas aqu entonces dijo Tiffany. No quieres encontrar gente yendo hasta el montculo con palas, verdad? Te mantienes lejos de los bigjobs, me oyes? Ustedes los ponen nerviosos. Cuando las personas se ponen nerviosas, se

enfadan. Pero ya que estn aqu pueden ser tiles. Quiero que lleves a esta pobre muchacha hasta el montculo. S, lo sabemos dijo Rob. No fue la misma kelda que nos envi aqu para encontrarte? Ella saba de esto? Jeannie saba acerca de esto? Yo no tengo el conocimiento dijo Rob nervioso. l siempre se pona nervioso al hablar de su esposa, Tiffany lo saba. La amaba con locura, y el pensamiento de ella con el ceo fruncido en su direccin volva sus rodillas de jalea. La vida de todos los otros Feegles en general se trataba de lucha, robo y borracheras, con unas pocas partes adicionales como la obtencin de alimentos, sobre todo ganado, y lavar la ropa, que en su mayora no lo hacan. Como marido de la kelda, Roba A Cualquiera tena que hacer la Explicacin tambin, y eso nunca fue un trabajo fcil para un Feegle. Jeannie tiene el conocimiento de las cosas, sabis? dijo, sin mirar directamente a Tiffany. Sinti pena por l, entonces; debe ser mejor estar entre la espada y la pared que estar entre una kelda y una hag, pens.

Captulo 3 SOS QUE SE AGITAN EN SU SUEO


La Luna estaba bien alta y converta al mundo en un rompecabezas de bordes afilados de color negro y plata cuando Tiffany y los Feegles se dirigieron a las colinas. Los Nac Mac Feegle podan moverse en absoluto silencio cuando queran; Tiffany haba sido cargada por ellos, y siempre fue un paseo suave, y realmente muy agradable, especialmente si haban tomado un bao en el ltimo mes, ms o menos. Cada pastor en las colinas deba haber visto el montculo Feegle en algn momento u otro. Nadie hablaba de ello. Algunas cosas era mejor dejarlas tcitas, como el hecho de que la prdida de corderos en la colina donde vivan los Feegles era mucho menor que en las zonas ms distantes de la Creta, pero por otro lado unas pocas ovejas desapareceran; seran los corderos dbiles o las ovejas muy viejas (a los Feegles les gustaba el cordero fuerte, de edad, del tipo que podan masticar durante horas) los rebaos eran custodiados, y la custodia se pagaba. Adems, el montculo estaba muy cerca de todo lo que quedaba de la cabaa de pastoreo de Yaya Doliente, y sa era casi tierra santa. Tiffany poda oler el humo que escapaba a travs de los arbustos espinosos mientras se acercaban. Bueno, por lo menos era una bendicin que ella no tuviera que deslizarse por el agujero para entrar; ese tipo de cosas estaba muy bien cuando tenas nueve, pero cuando tienes casi diecisis es indigno, la ruina de un buen vestido y, aunque ella no lo admitira, demasiado estrecho para estar cmoda. Pero Jeannie la Kelda haba estado haciendo cambios. Haba un viejo pozo de creta muy cerca del montculo, al que se llegaba por un pasadizo subterrneo. La kelda haba puesto a los muchachos a trabajar en esto con trozos de hierro corrugado y lona que haban "encontrado", de esa manera muy particular que tenan de encontrar cosas. Todava pareca un pozo de caliza tpico de las tierras altas, porque zarzas y vides Henry Escalada y Betty Piruetas haban sido entrenadas, de modo que un ratn apenas sera capaz de encontrar su camino adentro. El agua, sin embargo, poda entrar, goteando en el hierro y llenando los barriles por debajo; haba un espacio mucho ms grande ahora para cocinar, e incluso suficiente espacio para que Tiffany bajase si recordaba gritar su nombre primero, cuando manos escondidas tiraban de cuerdas y abran el camino a travs de las intransitables zarzas como por arte de magia. La kelda tena su propio bao privado ah abajo: los Feegles se daban un bao slo cuando algo se los recordaba, como un eclipse de luna. mbar fue entrada a toda velocidad por el agujero y Tiffany esper con impaciencia cerca del sitio correcto en el bosque de zarzas hasta que las espinas, por arte de magia, se hicieron "a un lado".

Jeannie, la Kelda, casi tan redonda como una pelota, la estaba esperando, un beb en cada brazo. Estoy muy contenta de verte, Tiffany dijo ella, y por alguna razn eso sonaba extrao y fuera de lugar. Les he dicho a los muchachos tae ir a desahogarse fuera continu la kelda. ste es un trabajo de mujer, y no una buena tarea para nada, estoy segura que estaris de acuerdo. La han colocado cerca del fuego y he empezado a poner balsmicos en ella. Yo creo que ella lo va a soportar bien, pero fue un buen trabajo el que habis hecho esta noche. Tu famosa Sra. Ceravieja misma no podra haber hecho un mejor trabajo. Ella me ense a eliminar el dolor dijo Tiffany. No me digis? dijo la kelda, lanzando a Tiffany una mirada extraa. Espero que nunca tengis ocasin para lamentar el da que os hizo esta... amabilidad. En este punto, varios Feegles aparecieron por el tnel que conduca al montculo principal. Miraron con inquietud de su kelda a su hag, y un vocero muy reacio dijo: No es por interrumpir nada, seoras, pero estaba preparando un pequeo bocadillo de madrugada, y Roba dice que pregunte si la gran hag pequeita quisiera una pequea probada. Tiffany olfate. Haba un olor definido en el aire, y era el tipo de aroma que se percibe cuando tienes carne de ovino en estrecha colaboracin con, por ejemplo, un molde para hornear. Muy bien, pens, sabemos que lo hacen, pero podran tener los buenos modales de no hacerlo delante de m! El vocero deba haberse dado cuenta de esto porque, mientras estrujaba frenticamente el borde de su kilt con las dos manos, como hacan generalmente los Feegles cuando estaban diciendo una mentira enorme, aadi: Bueno, creo que escuch que tal vez un trozo de oveja cay accidentalmente en la olla cuando cocinaba y tratamos de sacarlo afuera, pero bueno, sabis como son las ovejas, entr en pnico y se defendi. En este punto, el evidente alivio del vocero por ser capaz de improvisar algn tipo de excusa le llev a intentar una mayor altura en la ficcin, y continu: Pienso que se debe haber suicidado por no tener nada que hacer durante todo el da ms que comer hierba. Mir esperanzado a Tiffany para ver si esto haba funcionado, justo cuando la kelda lo interrumpa, diciendo: Pequeo Bocadulce Jock, tan slo ve all dentro y di que a la gran hag pequeita le gustara un sndwich de cordero, de acuerdo? Mir a Tiffany y le dijo: No discutis, chica. Me parecis tae no haber tenido una decente comida caliente. Yo s bien que las brujas se encargan de todo el mundo menos de s mismas. Id a correr por ah, muchachos. Tiffany todava poda sentir una tensin en el aire. La solemne mirada de la kelda se qued fija en ella y, despus Jeannie dijo: Te acuerdas de ayer? Sonaba como una pregunta tonta, pero Jeannie nunca fue tonta. Vala la pena pensar, aunque Tiffany aor algunas ovejas suicidas y una noche de sueo decente. Ayer bueno, supongo que es el da antes de ayer ahora me llamaron a Sinhebilla dijo pensativa. El herrero no haba tenido cuidado con su fragua, y se haba abierto y le dispar brasas por toda su pierna. Yo lo trat y le quit el dolor, que puse en su yunque. Por hacer esto, me pagaron veinticuatro libras de papas, tres pieles de

venado curado, la mitad de un cubo de clavos, una sbana vieja pero bastante til para hacer vendajes y un frasco pequeo de grasa de erizo, que su esposa jur que era un remedio capital para la inflamacin de los intestinos. Tambin com una buena porcin de guiso con la familia. Entonces, ya que estaba en los alrededores, me fui a Muchashebillas, donde atend el pequeo problema del Sr. Gower. Le mencion la grasa de erizo, y l dijo que era una cura maravillosa para los innombrables, y negoci conmigo un jamn entero por la jarra. La Sra. Gower me hizo t y me permiti recoger una gran canasta de amor-en-un-aprieto, que crece con mayor libertad en su jardn que en cualquier otro sitio. Tiffany se detuvo un momento. Oh, s, y entonces me detuve en Fin del Ingenio para cambiar una cataplasma, y luego fui y atend al Barn, y luego, por supuesto, el resto del da fue para m, ja! Pero, en general no fue un mal da, como van los das, con la gente demasiado ocupada pensando en la feria. Y como pasan los das, el da ha pasado dijo la kelda, y sin duda fue uno ajetreado y til. Pero durante todo el da tuve premoniciones sobre vos, Tiffany Doliente. Jeannie levant una pequea mano color marrn nuez cuando Tiffany comenz a protestar, y continu: Tiffany, debis saber que yo os cuido. Vos sois la hag de las colinas, despus de todo, y yo tengo el poder de veros en mi cabeza, para mantener un ojo sobre vos, porque alguien debe hacerlo. S que lo sabis porque sois inteligente, y s que fings que yo no s, como yo finjo no saber lo que s, y estoy segura de que vos tambin sabis, no? Voy a tener que escribir todo eso con un lpiz y papel dijo Tiffany, tratando de rerse. Es nae divertido! Puedo veros nublada en mi cabeza. Peligro en torno a vos. Y lo peor de todo es que no puedo ver de dnde viene. Y eso no es correcto! Cuando Tiffany abri la boca, media docena de Feegles lleg corriendo por el tnel desde el montculo, llevando una fuente entre ellos. Tiffany no pudo dejar de notar, porque las brujas siempre notan las cosas si posiblemente pueden, que la decoracin azul alrededor del borde de la fuente se pareca mucho al segundo mejor servicio de cena de su madre. El resto de la fuente estaba cubierta por un pedazo grande de carnero, junto con patatas asadas. Ola maravillosamente, y su estmago se hizo cargo de su cerebro. Una bruja tomaba sus comidas cuando poda, y estaba feliz de recibirlas. La carne haba sido cortada por la mitad, aunque la mitad de la kelda era ligeramente menor que la mitad de Tiffany. En sentido estricto, no se puede tener una mitad ms pequea que la otra mitad, porque no sera una mitad, pero los seres humanos saben lo que significa. Y las keldas siempre tenan un apetito enorme para su tamao, ya que tenan bebs para hacer. ste no era el momento para hablar de todos modos. Un Feegle ofreci a Tiffany un cuchillo que era, de hecho, una espada Feegle de doble filo, y levant una lata bastante sucia con una cuchara pegada en ella. Condimento? sugiri tmidamente. Esto era un poco aristocrtico para una comida Feegle, a pesar de que Jeannie los civilizaba un poco, en la medida en que podras civilizar a un Feegle. Por lo menos tenan la idea. Sin embargo, Tiffany comprenda lo suficiente para ser cautelosa. Qu hay adentro? pregunt ella, sabiendo que se trataba de una pregunta peligrosa. Oh, cosas maravillosas dijo el Feegle, haciendo sonar la cuchara en la lata. Hay manzano silvestre, y semillas de mostaza, y rbano picante, y caracoles, y hierbas

silvestres, y ajo y una pizca de Johnny-vino-tarde. Pero haba farfullado una palabra un poco demasiado rpido para el gusto de Tiffany. Caracoles? interrumpi ella. Oh s, s, muy nutritivos, llenos de vitaminas y minerales, sabeis, y esas pequeas pro-tenas, y lo mejor es, con bastante ajo, tienen sabor a ajo. Qu sabor tienen si no utilizas el ajo? dijo Tiffany Caracoles dijo la Kelda, compadecida del camarero, y tengo que decir que estn comiendo bien, mi nia. Los chicos los dejan salir por la noche para pastar en la col salvaje y la lechuga perro. Son muy sabrosos, y creo que podrais aprobar el hecho de que no hay robo implicado. Bueno, eso era algo bueno, tuvo que admitir Tiffany. Los Feegles robaban, con alegra y repetidamente, tanto por deporte como por cualquier otra cosa. Por otra parte, con las personas correctas, en el lugar correcto, en el momento correcto, podan ser muy generosos, y esto estaba, afortunadamente, pasando ahora mismo. An as, los Feegles cultivan? dijo en voz alta. Oh, no dijo el vocero Feegle, mientras sus compaeros detrs de l hacan una pantomima de insultado disgusto haciendo 'puaj' y metindose los dedos en la garganta. No es cultivo, es ganadera, como es conveniente para ellos, que son libres de espritu y les gusta sentir el viento levantando su kilt. Tened en cuenta, las estampidas pueden ser un poquito vergonzosas. Toma un poco, por favor suplic la kelda. Eso les alentar. De hecho, la nueva cocina Feegle era muy sabrosa. Tal vez sea cierto lo que dicen, pens Tiffany, que todo va con ajo. Excepto la crema. No te preocupes por mis muchachos dijo Jeannie cuando ambas hubieron comido hasta saciarse. Los tiempos estn cambiando y creo que ellos lo saben. Para vos tambin. Cmo os sents? Oh, t sabes. Lo de siempre dijo Tiffany. Cansada, nerviosa y molesta. Ese tipo de cosas. Vos trabajis muy duro, mi nia. Me temo que no tenis bastante para comer, y ciertamente puedo ver que no dorms lo suficiente. Cundo habis pasado una noche de sueo en una cama adecuada, me pregunto? Vos debis tener sueo; no podis pensar apropiadamente sin tiempo para descansar. Me temo que pronto necesitaris toda la fuerza que podis reunir. Dejaris que ponga un blsamo en vos? Tiffany volvi a bostezar. Gracias por la oferta, Jeannie dijo ella, pero no creo que lo necesite, si es lo mismo para ti. Haba un montn de vellones grasientos en la esquina, que probablemente no mucho antes pertenecieron a las ovejas que haban decidido decir adis al mundo cruel y suicidarse. Se vean muy acogedores. Mejor voy a ver a la nia. Las piernas de Tiffany no parecan querer que se moviera. Sin embargo, espero que ella est tan segura como en casa en un montculo Feegle. Oh, no dijo Jeannie suavemente cuando los ojos de Tiffany se cerraron. Mucho, mucho ms segura que en casa. Cuando Tiffany estuvo roncando, Jeannie camin lentamente hacia arriba y adentro del montculo. mbar estaba acurrucada junto al fuego, pero Roba A Cualquiera haba colocado a algunos de los Feegles ms viejos y sabios a su alrededor. Esto se

deba a la lucha nocturna que estaba en curso. Los Nac Mac Feegle luchaban con la frecuencia que respiraban, y, generalmente, al mismo tiempo. Era una forma de vida, en cierto modo. Adems, cuando slo tienes unas cuantas pulgadas de altura, tienes el mundo entero para pelear y as puedes aprender pronto. Jeannie se sent junto a su marido y mir la reyerta por un tiempo. Los jvenes Feegles iban rebotando en las paredes, en sus tos y unos en otros. Luego dijo: Roba, os parece que estamos criando a nuestros chicos adecuadamente? Roba A Cualquiera, que era sensible al humor de Jeannie, ech una mirada a la nia durmiente. Oh s, sin lugar a dudas Oye, no visteis eso? Muy-poco-ms-pequeo-quepequeo-Jock-Jock pate a Wullie Tonto en el pog! Maravilloso en la pelea sucia, y slo tiene tres pulgadas de alto! l va a hacer un gran guerrero, un da, Roba, es muy cierto dijo Jeannie, pero... Yo siempre les digo Roba A Cualquiera continu con entusiasmo mientras el joven Feegle volaba sobre sus cabezas, que el camino hacia el xito es siempre atacar slo a los que son mucho ms grandes que vos! Regla importante! Jeannie suspir cuando otro Feegle joven choc contra la pared, sacudi la cabeza y se precipit de nuevo en la pelea. Era casi imposible hacer dao a un Feegle. Cualquier ser humano que tratase de pisotear un Feegle se encontrara con que el pequeo hombre que crea que estaba bajo su bota estaba, de hecho, subiendo por la pierna del pantaln, y despus el da slo poda empeorar. Adems, si has visto a un Feegle, haba probablemente muchos ms en torno que no habas visto, y que sin duda te haban visto. Tal vez los bigjobs tienen mayores problemas porque son ms grandes que nosotros, pens la Kelda. Suspir para sus adentros. Ella nunca dejara que su marido lo supiera, pero a veces se preguntaba si a un joven Feegle podra ser provechoso ensearle algo as como, bien, contabilidad. Algo que no significara que tenas que rebotar en las paredes, y que no significara que tenas que pelear todo el tiempo. Pero entonces, iba a seguir siendo un Feegle? Temo por la gran hag pequeita, Roba dijo. Algo est mal. Ella quera ser una hag, nia dijo Roba. Ahora tiene que soportar su destino, igual que nosotros. Ella es una luchadora excelente, vos sabis. Bes al Seor del Invierno a su muerte y golpe a la Reina de los Elfos con una sartn. Y tengo en mente la ocasin en que una bestia invisible se meti en su cabeza, y ella la combati y la envi fuera. Ella lucha. Oh, lo s bastante bien dijo la Kelda. Ella bes en la cara al invierno e hizo venir de nuevo la primavera. Fue una gran cosa lo que ella hizo, por supuesto, pero tena el manto del verano con ella. Fue ese poder que enfrent con l, no slo el suyo. Ella lo hizo bien, de acuerdo, no se me ocurre nadie que lo hubiera hecho mejor, pero debe tener cuidado. Qu enemigo puede tener que no pueda enfrentarse con ella? pregunt Roba. No puedo decirlo dijo la Kelda, pero en mi cabeza, parece que algo as. Cuando bes al invierno, l me sacudi hasta mis races; pareca que sacuda el mundo, y no puedo sino preguntarme si podra haber de sos que se agitan en su sueo. Debes asegurarte, Roba A Cualquiera, de mantener ms de un ojo sobre ella.

Captulo 4 EL CHELN REAL


TIFFANY DESPERT HAMBRIENTA y al sonido de risas. mbar estaba despierta y, contra toda probabilidad, feliz. Tiffany se enter por qu cuando logr estrujar algo ms de s misma en el tnel que llevaba al montculo. La nia estaba todava acurrucada a un costado, pero un grupo de jvenes Feegles la entretena con saltos mortales y volteretas y en ocasiones danzando de manera graciosa. La risa era ms joven que mbar; sonaba como la risa de un beb cuando ve cosas brillantes de colores bonitos. Tiffany no saba cmo trabajaban los blsamos, pero eran mejores que cualquier cosa que pudiera hacer una bruja; parecan tranquilizar a la gente y hacerlos mejores, desde adentro hacia afuera de su cabeza. Te hacan bien y, lo mejor de todo, te hacan olvidar. A veces, le pareca a Tiffany, la Kelda hablaba de ellos como si estuvieran vivos pensamientos vivos tal vez, o amables criaturas vivas que de alguna manera se llevaban las cosas malas. Lo est haciendo bien dijo la Kelda, apareciendo de ningn lugar. Lo va a soportar bien. Habr pesadillas cuando la oscuridad salga. Los blsamos no pueden hacerlo todo. Ella va a volver en s misma ahora, desde el principio, y eso es lo mejor. Todava estaba oscuro, pero se vislumbraba la aurora en el horizonte. Tiffany tena un trabajo sucio que hacer antes del amanecer. Puedo dejarla aqu con ustedes por un rato? dijo. Hay una pequea tarea que debe ser hecha. No debera haberme ido a dormir, pens mientras suba del pozo. Debera haber vuelto de inmediato! No debera haber dejado a la pobre cosita all! Sac la escoba de los arbustos espinosos cerca del montculo, y se detuvo en seco. Alguien la estaba observando, lo poda sentir en la nuca. Se dio vuelta bruscamente y vio a una anciana de negro, bastante alta, pero apoyada en un cayado. Mientras Tiffany miraba, la mujer desapareci, lentamente, como si se evaporase en el paisaje. Seora Ceravieja? dijo Tiffany al vaco, pero era una tontera. Yaya Ceravieja no se vera ni muerta con un cayado, y desde luego no sera vista con uno en vida. Y

hubo un movimiento en el rabillo de su ojo. Cuando se gir de nuevo haba una liebre9, parada en las patas traseras, observndola con inters y ningn signo de temor. Eso era lo que hacan, por supuesto. Los Feegles no las cazaban, y el perro pastor promedio se quedara sin piernas antes de que una liebre se quedase sin aliento. La liebre no tena una madriguera sofocante donde ser atrapada; la velocidad era donde viva una liebre, disparando a travs del paisaje como un sueo del viento poda darse el lujo de sentarse y ver al lento mundo pasar. sta estall en llamas. Brill por un momento y luego, totalmente ilesa, se dio a la fuga en un borrn. Muy bien, pens Tiffany cuando la escoba qued libre, vamos a abordar esto desde el punto de vista del sentido comn. El csped no est chamuscado y las liebres no son conocidas por estallar en llamas, por lo que Se detuvo cuando una pequea trampilla se abri en su memoria. La liebre corri hacia el fuego. Haba visto eso escrito en alguna parte? Lo haba escuchado como parte de una cancin? Una cancin de cuna? Qu tena la liebre que ver con nada? Pero ella era una bruja, despus de todo, y haba un trabajo que hacer. Los presagios misteriosos podan esperar. Las brujas saban que haba presagios misteriosos todo el tiempo. El mundo siempre estaba muy cerca de ahogarse en presagios misteriosos. Slo haba que escoger el que era conveniente. Los murcilagos y las lechuzas se alejaban sin esfuerzo del camino de Tiffany mientras ella aceleraba sobre el pueblo dormido. La casa de Petty estaba en el mismo borde. Tena un jardn. Todas las casas en el pueblo tenan un jardn. La mayora de ellas tena un jardn lleno de verduras o, si la mujer tena el control, mitad verduras y mitad flores. La casa de Petty tena al frente un cuarto de acre de ortigas. Eso haba irritado siempre a Tiffany hasta sus botas de campo. Qu tan difcil hubiera sido arrancar las malas hierbas y poner un cultivo decente de patatas? Todo lo que necesitaba era estircol, y haba mucho de eso en un pueblo agrcola; el truco era evitar que entrara en la casa. El Sr. Petty podra haber hecho un esfuerzo. l haba vuelto a la granja, o por lo menos alguien lo haba hecho. El beb estaba ahora arriba del montn de paja. Tiffany haba venido preparada con algo de ropa vieja, pero todava til, que era por lo menos mejor que la arpillera y la paja. Pero alguien haba acomodado el pequeo cuerpo, y puesto flores alrededor de l, salvo que las flores eran, de hecho, ortigas. Tambin haba encendido una vela en uno de los candelabros de hojalata que posea cada casa en la aldea. Un candelabro. Una llama. Sobre un montn de paja suelta. En un granero lleno de heno seco como yesca y ms paja. Tiffany mir con horror, y luego oy el gruido arriba. Un hombre estaba colgando de las vigas del establo. Que crujieron. Un poco de polvo y algunos fragmentos de heno flotaron hacia abajo. Tiffany los cogi rpidamente y levant la vela antes de que la prxima cada de manojos incendiara todo el granero. Estaba a punto de soplarla cuando se le ocurri que la dejara en la oscuridad con la figura suavemente giratoria que poda o no ser un cadver. La dej muy cuidadosamente cerca de la puerta y rebusc hasta encontrar algo afilado. Pero esto era el granero de Petty, y todo estaba desafilado, a excepcin de una sierra.
9

Sea cual sea el sexo de una liebre, para el verdadero hombre de campo, todas las liebres se conocen como

"ella".

Tena que ser l ah arriba! Quin ms podra ser? Sr. Petty? dijo, trepando por las polvorientas vigas. Hubo algo as como un silbido. Eso era bueno? Tiffany logr enganchar una pierna alrededor de un travesao, dejando una mano libre para empuar la sierra. El problema era que necesitaba dos manos ms. La cuerda estaba apretada alrededor del cuello del hombre, y los dientes romos de la sierra rebotaron en ella, por lo que el hombre se balance an ms. Y l estaba empezando a luchar tambin, el tonto, de modo que la cuerda no slo se balance, tambin se retorci. En un momento, ella caera. Hubo un movimiento en el aire, un destello de hierro, y Petty cay como una piedra. Tiffany logr mantener el equilibrio el tiempo suficiente para tomar una viga polvorienta y medio trepar y medio deslizarse detrs de l. Sus uas se clavaron en la soga del cuello, pero estaba tan tirante como un tambor... y debera haber habido un toque de trompeta porque de repente Roba A Cualquiera estaba all, justo enfrente de ella; levant una pequea espada brillante y la mir interrogativo. Ella gimi para sus adentros. Qu tan bueno eres, Sr. Petty? Qu tan bueno has sido? Ni siquiera puedes colgarte a ti mismo correctamente. De qu sirve lo que haces? No debera estar haciendo al mundo y a ti un favor por dejarte terminar lo que empezaste? As era la cosa con los pensamientos. Se pensaban a s mismos, y luego caan en tu cabeza con la esperanza de que pensases as tambin. Tenas que abofetearlos, a pensamientos como sos; dominaran a una bruja si ella se los permitiese. Y entonces todo se vendra abajo, y no quedara nada, salvo el cacareo. Ella haba odo decir que, antes de poder entender a cualquiera, haba que caminar una milla en sus zapatos, lo cual no tena mucho sentido porque, probablemente despus de que hubieras caminado una milla en sus zapatos entenderas que eras perseguida y acusada del robo de un par de zapatos aunque, por supuesto, es probable que pudieras escapar debido a su falta de calzado. Pero entendi lo que significaba en realidad el refrn, y aqu haba un hombre a un aliento de la muerte. No tena opcin, ninguna opcin en absoluto. Tena que darle ese aliento, en aras de un puado de ortigas; algo en el interior de esa mole miserable haba logrado todava ser bueno. Era una pequea chispa, pero all estaba. Y no haba discusin. Odindose a s misma en el fondo por ser tan sentimental, ella asinti con la cabeza al Gran Hombre del clan Feegle. Muy bien dijo. Trata de no hacerle demasiado dao. La espada brill; y el corte fue hecho con la delicadeza de un cirujano, aunque el cirujano se habra lavado las manos primero. La cuerda realmente salt cuando el Feegle la cort, y se dispar como si fuera una serpiente. Petty jade con tanta fuerza que la llama de la vela junto a la puerta pareci aplastarse por un momento. Tiffany se levant y se sacudi a s misma. Qu le hizo volver? dijo. Qu estaba buscando? Qu esperaba encontrar? El Sr. Petty yaca all. Ni siquiera hubo un gruido como respuesta. Era difcil odiarlo ahora, con su sibilante respiracin sobre el suelo.

Ser una bruja significaba que tenas que tomar decisiones, por lo general decisiones que la gente comn no quiere tomar, ni siquiera conocer. As que le lav la cara con un trozo de tela humedecido en la bomba de afuera y envolvi al nio muerto en la tela un poco ms grande y ms limpia que haba trado para este fin. No era el mejor de los sudarios, pero era honesto y civilizado. Se record, en una especie de ensueo, que necesitaba reponer su almacn de vendajes improvisados y se dio cuenta de lo agradecida que debera ser. Gracias, Roba dijo. No creo que pudiera haberlo logrado por m misma. Creo que tal vez pudierais dijo Roba A Cualquiera, mientras que los dos saban que no podra. Simplemente sucedi que pasaba, vos sabis, y no os segua en absoluto. Una de esas coincidencias. Ha habido un montn de esas coincidencias ltimamente dijo Tiffany. S dijo Roba, sonriendo, debe ser otra coincidencia. Era imposible avergonzar a un Feegle. Simplemente no captaba la idea. l la miraba. Qu pasa ahora? dijo. Esa era la cuestin, no? Una bruja necesitaba hacer creer que saba lo que haba que hacer a continuacin, incluso si no lo saba. Petty va a vivir, y el pobre nio no iba a dejar de estar muerto. Yo me encargo de las cosas dijo. Es lo que hacemos. Solo que soy slo yo, no hay "nosotros", pens mientras volaba a travs de las brumas de la maana al lugar de las flores. Ojal, ojal que lo hubiera. En los bosques de castaos creca un claro de flores de primavera hasta finales de otoo. Haba reina de los prados y dedalera y pantaln de viejo y Jack-salto-en-lacama y bonete de dama y tres veces Charlie y salvia y milenrama y madera surea y hierba de Aquiles rosada y seoras galios y prmulas y primaveras y dos tipos de orqudeas. Era donde la anciana que haban llamado la bruja estaba enterrada. Si sabas dnde buscar, podas ver lo poco que quedaba de su casa, debajo de todo eso verde, y si realmente sabas dnde buscar, podas ver el lugar donde haba sido enterrada. Si real y verdaderamente sabas dnde buscar, podas encontrar el lugar donde Tiffany haba enterrado al gato de la anciana tambin; haba hierba gatera que creca sobre l. Una vez, la cencerrada haba venido por la anciana y su gato, oh s, haba venido, y la gente que caminaba a su ritmo la haba arrastrado a la nieve y haba derrumbado la cabaa desvencijada y quemaron sus libros porque tenan imgenes de estrellas en ellos. Y por qu? Porque el hijo del Barn haba desaparecido y la Sra. Snapperly no tena familia ni dientes y, para ser honestos, cacareaba un poco. Y eso la convirti en una bruja, y la gente de la Creta no confiaba en las brujas, por lo que fue sacada a la nieve, y mientras el fuego se coma la paja del techo de la casa, pgina tras pgina de estrellas crepitaba y se arrugaba en el cielo de la noche mientras los hombres apedreaban el gato hasta la muerte. Y ese invierno, despus de haber golpeado las puertas que permanecan cerradas para ella, la anciana muri en la nieve, y porque tena que ser enterrada en alguna parte, haba una tumba poco profunda donde sola estar la vieja cabaa.

Pero la anciana no tena nada que ver con la prdida del hijo del Barn, verdad? Y poco despus, Tiffany haba ido todo el camino a un extrao pas de las hadas para traerlo de vuelta, no es cierto? Y no se hablaba de la anciana en estos das, verdad? Pero cuando pasaban por delante del lugar en el verano, las flores llenaban el aire con deleite y las abejas lo llenaban con los colores de la miel. Nadie hablaba de ello. Despus de todo, qu diras? Flores raras que crecen en la tumba de la vieja y la hierba gatera en crecimiento donde la joven Doliente haba enterrado el gato? Era un misterio, y tal vez una sentencia, a pesar de que de quin era el juicio, a quien, para qu y por qu, era mejor no pensarlo, y mucho menos discutirlo. Sin embargo, flores maravillosas crecan sobre los restos de la posible bruja cmo poda suceder esto? Tiffany no hizo esa pregunta. Las semillas haban sido caras y haba tenido que recorrer todo el camino a Doscamisas para conseguirlas, pero ella haba prometido que todos los veranos el resplandor en el bosque recordara a la gente que haba habido una anciana que ellos haban perseguido hasta la muerte y enterrado all. Ella no saba muy bien por qu pensaba que era importante, pero estaba segura hasta el centro de su alma que lo era. Cuando termin de cavar el pequeo agujero profundo, pero triste, en un parche de amor-de-prisa, Tiffany mir a su alrededor para asegurarse de que ningn viajero temprano la estaba viendo y utiliz ambas manos para llenar el agujero con tierra, moviendo hojas muertas y trasplantando algunos olvdame-mucho. No estaban realmente aqu, pero crecan rpido y eso era importante porque... alguien la estaba observando. Era importante no mirar a su alrededor. Ella saba que no poda ser vista. En toda su vida haba conocido a una sola persona que era mejor que ella en no ser vista, y era Yaya Ceravieja. Todava era demasiado brumoso, y ella se habra enterado si alguien hubiera venido por el camino. No era un pjaro o un animal, tampoco. Ellos siempre se sentan diferente. Una bruja nunca debera tener que mirar a su alrededor, ya que debera saber quin est detrs de ella. Por lo general, ella poda hacerlo, pero todos los sentidos le haban dicho que nadie ms que Tiffany Doliente estaba all, y de alguna manera, de alguna manera extraa, se senta equivocado. Demasiadas cosas que hacer, no dormir lo suficiente dijo en voz alta, y crey or una dbil voz diciendo: "S". Fue como un eco, excepto que no haba nada donde hacer eco. Se fue volando tan rpido como pudo hacer andar la escoba, que, sin ser muy rpido para nada, al menos serva para evitar que se viese como si estuviera huyendo. Volverse loca. Las brujas no solan hablar de ello, pero eran conscientes de ello todo el tiempo. Volverse loca; o, ms bien no volverse loca, era el alma y el centro de la brujera, y as era como funcionaba. Despus de un tiempo, una bruja, que casi siempre ha trabajado por su cuenta, en la tradicin de las brujas, tena una tendencia a volverse... extraa. Por supuesto, dependa de la cantidad de tiempo y la fuerza de la mente de la bruja, pero tarde o temprano tendan a confundirse acerca de cosas como correcto e incorrecto, bueno y malo, y verdad y consecuencia. Eso podra ser muy peligroso. As que las brujas tenan que mantenerse normales entre s, o al menos lo que era normal para las brujas. No se necesitaba demasiado: una fiesta de t, un sonsonete, un paseo en el bosque, y de alguna manera todo se equilibraba, y podras ver anuncios de casas de pan de jengibre en el folleto del constructor sin poner un depsito por una.

Por sobre todo, Tiffany estaba preocupada por volverse loca. Haban pasado dos meses desde que haba estado en las montaas y tres meses desde que haba visto por ltima vez a la Srta. Tick, la nica bruja que se haya visto aqu. No haba tiempo para ir de visita. Siempre haba mucho que hacer. Tal vez se era el truco, pens Tiffany. Si te mantienes ocupada no tienes tiempo para volverte loca. El sol estaba bien alto cuando regres al montculo Feegle y se sorprendi al ver a mbar sentada al lado del montculo, rodeada de Feegles y riendo. La Kelda estaba esperando por Tiffany para cuando hubo estacionado la escoba en las zarzas. Espero que no os importe dijo cuando vio la cara de Tiffany. El sol es un gran sanador. Jeannie, fue maravilloso que pusieras los blsamos en ella, pero no quiero que ella vea demasiado de vosotros. Ella puede decirle a la gente. Oh, todo le parece como un sueo tae ella, los blsamos se encargarn de ello dijo Jeannie con calma, y quien har mucho caso de una pequea nia charlando sobre las hadas? Ella tiene trece aos! dijo Tiffany. No se supone que suceda! Ella no es feliz? Bueno, s, pero... Haba una mirada acerada en el ojo de Jeannie. Siempre haba sido muy respetuosa con Tiffany, pero el respeto exige respeto a su vez. Era el montculo de Jeannie, despus de todo, y, probablemente, su tierra tambin. Tiffany se conform con decir: Su madre se preocupar. Es as? dijo Jeannie. Y su mam se preocup cuando dej que la pobre recibiera una paliza? Tiffany dese que la Kelda no fuera tan astuta. La gente sola decir que Tiffany era tan afilada que se cortaba a s misma, pero la mirada gris y fija de la Kelda poda cortar uas de hierro. Bueno, la madre de mbar es... no es muy... inteligente. Eso he odo dijo Jeannie, pero la mayora de las bestias son cortas de cerebro, y an as la gama se mantendr en sus trece para defender su cervatillo, y una zorra por su cachorro se enfrentar con el perro. Los seres humanos son ms complicados dijo Tiffany. Por lo que parece dijo la Kelda, su voz fra slo para ese momento. Bueno, los blsamos estn trabajando bien, as que tal vez la nia tenga que volver al complicado mundo. Donde su padre todava est vivo, se record Tiffany. Yo s que lo est. Estaba herido, pero respiraba, y espero que se recupere. Y este problema nunca va a terminar? Tiene que ser resuelto! Tengo otras cosas que hacer! Y tengo que ir a ver al Barn esta tarde! El padre de Tiffany las encontr cuando entraban en el corral; Tiffany generalmente dejaba la escoba atada a un rbol justo afuera, en teora, porque volar por encima

asustaba a las gallinas, pero sobre todo porque ella nunca fue capaz de aterrizar con mucha gracia y, ciertamente, no quera una audiencia. Mir de mbar a su hija. Est bien? Se ve un poco... somnolienta. Ella ha tomado algo para calmarse y hacerla sentir mejor dijo Tiffany, y no debera correr por ah. Su madre ha estado en un estado lamentable, ya sabes dijo el padre de Tiffany en tono de reproche, pero le dije que estabas buscando para mbar un lugar muy seguro. Haba ms que un toque de Ests segura de eso, no?" en su forma de hablar, y Tiffany se cuid de ignorarlo. Dijo simplemente: Lo estaba. Trat de imaginar a la Sra. Petty en un estado lamentable, y no funcion. Cada vez que haba visto a la mujer tena una mirada de aprehensin desconcertada, como si la vida tuviera demasiados problemas y slo tuviera que esperar hasta que el prximo la golpeara. El padre de Tiffany llev a su hija a un lado y baj la voz. Petty regres en la noche susurr, y se dice que alguien trat de matarlo! Qu? Es tan cierto como que estoy aqu. Tiffany se volvi a mbar. La muchacha estaba mirando al cielo como si esperara pacientemente a que sucediera algo interesante. mbar dijo ella con cuidado, t sabes cmo alimentar a los pollos, no? S, seorita. Bueno, ve y alimenta a los nuestros, quieres? Hay grano en el granero. Tu madre los aliment hace horas empez su padre, pero Tiffany le arrastr a un lado rpidamente. Cuando pas esto? pregunt, mirando a mbar caminar obedientemente en el granero. A alguna hora de anoche. La Sra. Petty me cont. Fue golpeado mal. En ese viejo granero ruidoso. Justo donde estbamos sentados ayer por la noche. La Sra. Petty volvi? Despus de todo lo que pas? Qu ve ella en l? El Sr. Doliente se encogi de hombros. l es su esposo. Pero todo el mundo sabe que l la golpea! Su padre se vea un poco avergonzado. Bien dijo, supongo que para algunas mujeres cualquier marido es mejor que ninguno. Tiffany abri la boca para responder, mir a los ojos de su padre y vio la verdad de lo que haba dicho. Haba visto a algunas de ellas en las montaas, agotadas por los muchos nios y el dinero insuficiente. Por supuesto, si conocieran a Tata Ogg, se podra hacer algo por los nios por lo menos, pero todava te encuentras familias que a

veces, para poner comida en la mesa, tienen que vender las sillas. Y nunca hubo nada que pudieras hacer al respecto. El Sr. Petty no fue golpeado, pap, aunque no sera tan mala idea si lo fuese. Lo encontr tratando de ahorcarse, y yo le cort la cuerda. Tiene dos costillas rotas y contusiones por todo el cuerpo. Fue un largo camino hacia abajo, Pap estaba asfixiado hasta la muerte! Qu debera haber hecho? Dejarlo balancendose? Ha vivido para ver otro da, lo merezca o no! No es mi trabajo ser un verdugo! Trajo un ramo, pap! De malas hierbas y de ortigas! Sus manos estaban hinchadas con picaduras de ortigas! Hay al menos una parte de l que merece vivir, ves? Pero t robaste el beb. No, Pap, me fui con el beb. Oye, pap, hice las cosas bien. Enterr al nio, que estaba muerto. Salv al hombre que estaba muriendo. Hice esas cosas, Pap. La gente puede no entender puede inventar historias. No me importa. Haces el trabajo que est frente a ti. Se oy un cacareo, y mbar cruz el patio con las gallinas siguindola en una lnea. El cacareo lo estaba haciendo mbar, y cuando Tiffany y su padre miraron, los pollos marchaban adelante y atrs como si estuvieran bajo el mando de un sargento instructor. La nia se rea para sus adentros mientras cacareaba, y despus de hacer que los pollos caminaran solemnemente en un crculo mir a Tiffany y su padre como si nada hubiera ocurrido y llev a las aves de nuevo al granero. Despus de una pausa el padre de Tiffany dijo: Eso simplemente sucedi, verdad? S dijo Tiffany. No tengo ni idea por qu. He estado hablando con algunos de los otros muchachos dijo su padre, y tu madre ha estado hablando con las mujeres. Vamos a mantener un ojo en los Petty. Se han permitido cosas que no deberan haberse permitido. La gente no puede esperar dejarlo todo a ti. La gente no debe pensar que t puedes arreglar todo, y si sigues mi consejo, t tampoco lo hars. Hay algunas cosas que un pueblo entero tiene que hacer. Gracias, Pap dijo Tiffany, pero creo que ser mejor ir a ver al Barn ahora. Tiffany apenas poda recordar haber visto nunca al Barn como un hombre con buena salud. Tampoco nadie pareca saber lo que estaba mal con l. Pero, al igual que muchos otros enfermos que haba visto, de alguna manera segua su camino, viviendo en un comps de espera y esperando morir. Ella haba escuchado a uno de los aldeanos llamarlo una puerta chirriante que nunca se cerraba; estaba cada vez peor ahora, y, en su opinin no iba a pasar mucho antes de que su vida se cerrase de golpe. Pero ella poda quitar el dolor, e incluso asustarlo un poco para que no volviera por un tiempo. Tiffany se apresur hacia el castillo. La enfermera, la Srta. Spruce, estaba esperando su llegada, y su rostro estaba plido. No es uno de sus das buenos dijo, y aadi con una sonrisa modesta: He estado orando por l durante toda la maana.

Estoy segura de que fue muy amable de su parte dijo Tiffany. Haba tenido cuidado de no poner ningn tipo de sarcasmo en su voz, pero obtuvo de todos modos un ceo fruncido de la enfermera. La sala donde Tiffany fue conducida ola como los cuartos de enfermo en todas partes: demasiada gente, y aire insuficiente. La enfermera permaneci en la puerta como si estuviera en guardia. Tiffany poda sentir su mirada sospechosa permanente en la nuca. Haba ms y ms de ese tipo de actitudes por all. A veces tenas vagando alrededor predicadores a los que no les gustaban las brujas, y la gente los escuchaba. Le pareca a Tiffany que la gente a veces viva en un mundo muy extrao. Todo el mundo saba, de alguna manera misteriosa, que las brujas robaban los bebs y arruinaban las cosechas, y todas las dems tonteras. Y al mismo tiempo, venan corriendo a la bruja cuando necesitaban ayuda. El Barn yaca en una maraa de sbanas, su cara gris, los cabellos totalmente blancos ahora, con manchitas de color rosa donde todo se haba ido. Pareca limpio, sin embargo. Siempre haba sido un hombre limpio, y cada maana uno de los guardias vena y le daba un afeitado. Eso le animaba, por lo que uno poda decir, pero en este momento mir directamente a travs de Tiffany. Estaba acostumbrada a esto, el Barn era lo que llamaban "un hombre de la vieja escuela. Era orgulloso y no tena el mejor de los genios, pero siempre se pona de pie por s mismo. Para l, el dolor era un matn, y, qu se hace con los matones? Te paras frente a ellos, porque siempre huyen al final. Pero el dolor no saba nada de esa regla. Slo intimidaba an ms. Y el Barn yaca con finos labios blancos; Tiffany lo oa no gritar. Ahora, ella se sent en un taburete junto a l, flexion los dedos, respir hondo, y luego recibi el dolor, llamndolo fuera del cuerpo consumido y ponindolo en la pelota invisible justo por encima de su hombro. No estoy de acuerdo con la magia, t sabes dijo la enfermera desde la puerta. Tiffany se estremeci como un equilibrista que acaba de sentir que alguien golpea el otro extremo de la cuerda con un gran palo. Con cuidado, dej que el flujo de dolor se estableciera, un poco a la vez Quiero decir dijo la enfermera, yo s que lo hace sentir mejor, pero de dnde viene todo este poder de curacin, eso es lo que me gustara saber? Tal vez viene de todas sus oraciones, Srta. Spruce dijo Tiffany dulcemente, y se alegr de ver el momento de furia en el rostro de la mujer. Pero la Srta. Spruce tena el pellejo de un elefante. Debemos estar seguros de no involucrarnos con las fuerzas oscuras y demonacas. Mejor un poco de dolor en este mundo que una eternidad de sufrimiento en el que viene! En las montaas haba aserraderos impulsado por el agua, y tenan grandes sierras circulares que giraban tan rpido que no eran ms que una mancha borrosa de plata en el aire... hasta que un hombre distrado, se olvidaba de prestar atencin, cuando se converta en un disco rojo y el aire llova dedos. Tiffany se senta como una ahora. Ella tena que concentrarse y la mujer estaba decidida a seguir hablando, mientras que el dolor estaba esperando slo por un momento de falta de atencin. Oh, bueno, nada que hacer... arroj el dolor en un candelabro al lado de la cama. Se rompi al instante, y la vela estall en llamas; la pis hasta que se apag. Luego se volvi hacia la asombrada enfermera.

Srta. Spruce, estoy segura de que lo que tiene que decir es muy interesante, pero en general, Srta. Spruce, realmente no me importa lo que piense acerca de cualquier cosa. No me importa si se va a quedar aqu, Srta. Spruce, pero lo que me importa, Srta. Spruce, es que esto es muy difcil y puede ser peligroso para m si las cosas salen mal. Vyase, Srta. Spruce, o qudese, Srta. Spruce, pero sobre todo, cllese, Srta. Spruce, porque no he hecho ms que empezar y an hay mucho dolor para sacar. La Srta. Spruce le ech otra mirada. Era temible. Tiffany le devolvi una mirada propia, y si hay una cosa que una bruja aprende cmo hacer, es cmo mirar. La puerta se cerr detrs de la enfurecida enfermera. Habla en voz baja que escucha tras las puertas. La voz lleg desde el Barn, pero era escasamente una voz; slo se oa en ella el tono de alguien acostumbrado a mandar, pero ahora estaba quebrado y dbil, cada palabra abogando por el tiempo suficiente para decir la siguiente palabra. Lo siento, seor, pero debo concentrarme dijo Tiffany. Odiara que esto saliera mal. Por supuesto. Voy a permanecer en silencio. Quitar el dolor era peligroso, difcil y muy cansador, pero haba, bien, una compensacin maravillosa en ver la cara gris del anciano volver a la vida. Ya haba algo rosado en su piel, y creca mientras ms y ms dolor flua a travs de Tiffany a la nueva pelota invisible flotando por encima de su hombro derecho. Equilibrio. Todo era cuestin de equilibrio. Haba sido una de las primeras cosas que haba aprendido: el centro del balancn no tiene ni arriba ni abajo, pero el flujo sube y baja a travs de l, mientras l permanece quieto. Haba que ser el centro del balancn para que el dolor fluyera a travs de ti, y no dentro de ti. Era muy duro. Pero ella poda hacerlo! Ella se enorgulleca de eso; incluso Yaya Ceravieja haba gruido cuando Tiffany le haba mostrado un da cmo haba dominado el truco. Y un gruido de Yaya Ceravieja era como una ronda de aplausos de cualquier otra persona. Pero el Barn estaba sonriendo. Gracias, Srta. Tiffany Doliente. Y ahora, me gustara sentarme en mi silla. Esto era inusual, y Tiffany tuvo que pensar en ello. Est seguro, seor? Usted est todava muy dbil. S, todo el mundo me lo dice dijo el Barn, agitando una mano. No puedo imaginar por qu creen que no lo s. Aydeme a levantarme, Srta. Tiffany Doliente, pues debo hablar con usted. No fue muy difcil. Una muchacha que pudo arrastrar al Sr. Petty fuera de la cama tena pocos problemas con el Barn, a quien manej como a una pieza de porcelana fina, a la que se pareca. No creo que usted y yo, Srta. Tiffany Doliente, hayamos tenido la ms sencilla y prctica de las conversaciones en todo el tiempo que me ha estado viendo no? dijo cuando ella lo hubo acomodado con su bastn en las manos para que pudiera apoyarse en l. El Barn no era un hombre de repantigarse en una silla si poda sentarse en el borde de la misma. Bueno, s, seor, creo que tiene razn dijo Tiffany con cuidado.

So que haba un visitante aqu anoche dijo el Barn, dndole una sonrisita malvada. Qu piensa usted de eso entonces, Srta. Tiffany Doliente? En este momento no tengo ni idea, seor dijo Tiffany, pensando: No los Feegle! Que no sean los Feegle! Fue su abuela, Srta. Tiffany Doliente. Era una buena mujer, y muy guapa. Oh, s. Yo estaba bastante molesto cuando se cas con su abuelo, pero supongo que fue lo mejor. La extrao, usted sabe. En serio? dijo Tiffany. El anciano sonri. Despus que mi querida esposa falleci, ella era la nica persona que se atreva a discutir conmigo. Un hombre de poder y responsabilidad, sin embargo, necesita de alguien para decirle cundo est siendo un imbcil. Yaya Doliente cumpla esa tarea con un entusiasmo digno de elogio, debo decir. Y ella necesitaba hacerlo, porque yo era a menudo un imbcil que necesitaba de una patada en el culo, metafricamente hablando. Es mi esperanza, Srta. Tiffany Doliente, que cuando yo est en mi tumba llevar a cabo el mismo servicio con mi hijo Roland, que, como usted sabe, se inclina a ser un poco demasiado engredo a veces. l necesita de alguien que le d una patada en el culo, metafricamente hablando, o incluso en la vida real, si se pone demasiado presumido. Tiffany trat de ocultar una sonrisa, y luego se tom un momento para ajustar la rotacin de la bola de dolor, mientras se cerna amigablemente junto a su hombro. Gracias por su confianza en m, seor. Har mi mejor esfuerzo. El Barn dio una tosecita amable y dijo: En efecto, en un momento albergu la esperanza de que usted y el muchacho pudieran hacer un arreglo ms... ntimo? Somos buenos amigos dijo Tiffany cuidadosamente. ramos buenos amigos y confo en que vamos a seguir siendo buenos amigos. Se apur a detener el dolor que se tambaleaba peligrosamente. El Barn asinti. Estupendo, Srta. Tiffany Doliente, pero por favor no permita que el vnculo de la amistad le impida darle una patada justo en el culo si la necesita. Voy a tener un poco de placer al hacerlo, seor dijo Tiffany. Bien hecho, jovencita dijo el Barn, y gracias por no reprenderme por el uso de la palabra "culo" ni preguntarme el significado de la palabra "metafrica". No, seor. S lo que significa "metafrica", y "culo" es de uso tradicional nada de qu avergonzarse. El Barn asinti. Tiene una encomiable agudeza adulta. "Cola", en cambio, es francamente para solteras y nios pequeos. Tiffany hizo rodar las palabras en su lengua por un momento, y dijo: S, seor. Creo que es probablemente el resumen. Muy bien. Por cierto, Srta. Tiffany Doliente, no puedo ocultar mi inters en el hecho de que usted no hace reverencias en mi presencia en estos das. Por qu no?

Soy una bruja, seor. Nosotras no hacemos ese tipo de cosas. Pero yo soy su Barn, jovencita. S. Y yo soy su bruja. Pero tengo soldados por ah que vendrn corriendo si llamo. Y estoy seguro de que usted sabe, tambin, que la gente de aqu no siempre respeta a las brujas. S, seor. Ya lo s, seor. Y yo soy su bruja. Tiffany, miraba a los ojos del Barn. Eran de un azul plido, pero ahora haba un brillo de malicia astuta en ellos. Lo peor que poda hacer en este momento, se dijo, sera mostrar cualquier tipo de debilidad. Es como Yaya Ceravieja: pone a prueba a las personas. Como si estuviera leyendo su mente exactamente en ese punto, el Barn se ri. Entonces, usted es su propia persona, Srta. Tiffany Doliente? No lo s, seor. Slo que ltimamente me siento como si perteneciera a todo el mundo. Ah dijo el Barn. Su trabajo es muy duro y concienzudo, me han dicho. Soy una bruja. S dijo el Barn. As lo ha dicho, de manera clara y coherente y con considerable repeticin. Apoy las dos manos flacas en su bastn y la mir por encima de ellas. Es cierto, entonces, no? dijo. Que hace unos siete aos usted tom una sartn de hierro y entr en una especie de cuento de hadas, donde rescat a mi hijo de la Reina de los Elfos? Una mujer de lo ms desagradable, me han dado a entender. Tiffany hesit acerca de esto. Quiere que sea as? dijo. El Barn se ri y la apunt con un dedo flaco. Quiero que sea? En efecto! Una buena pregunta, Srta. Tiffany Doliente, que es una bruja. Djeme pensar... digamos... quiero saber la verdad. Bueno, lo de la sartn es cierto, debo admitirlo, y bien, Roland haba sido bastante zarandeado por lo que, bien, tuve que hacerme cargo. Un poco. Un poco? dijo el anciano, sonriendo. Un poco no excesivamente grande dijo Tiffany rpidamente. Y por qu nadie me dijo esto en ese momento, por favor? dijo el Barn. Porque usted es el Barn dijo Tiffany simplemente, y los nios con espadas rescatan a las nias. As es como van las historias. As es como las historias funcionan. En realidad, nadie quera pensar al revs. No le importa? l no apartaba los ojos de ella, y no pareca parpadear. No tena sentido mentir. S dijo ella. Un poco. Fue un poco razonablemente grande? Yo dira que s. Pero luego me fui a aprender a ser una bruja, y ya no pareca importar. sa es la verdad, seor. Disculpe, seor, quin le dijo esto?

Su padre dijo el Barn. Y estoy agradecido con l por decrmelo. Vino a verme ayer, para presentar sus respetos, ya que estoy, como sabe, muriendo. Lo cul es, en realidad, otra verdad. Y no se atreva a decrselo, jovencita, bruja o no. Me lo promete? Tiffany saba que la larga mentira haba herido a su padre. A ella nunca le haba realmente preocupado, pero a l s. S, seor, lo prometo. El Barn estuvo en silencio por un momento, mirndola. Usted sabe, Srta. Tiffany Doliente, que es, por repeticin regular, una bruja, estoy en un momento en que mis ojos estn nublados, pero mi mente, de alguna manera, ve ms que lo que usted piensa. Pero tal vez no es demasiado tarde para hacer las paces. Debajo de mi cama hay un cofre revestido con latn. Vaya y bralo. Adelante! Hgalo ahora. Tiffany sac el cofre, que se senta como si estuviera lleno de plomo. Encontrar algunas bolsas de piel dijo el anciano detrs de ella. Tome una de ellas. Contendr quince dlares. El Barn tosi. Gracias por salvar a mi hijo. Mire, no puedo tomar comenz Tiffany, pero el Barn golpe con su bastn en el suelo. Cllese y escuche, por favor, Srta. Tiffany Doliente. Cuando luch contra la Reina de los Elfos, no era una bruja y por lo tanto la tradicin de las brujas de no tomar dinero no se aplica dijo bruscamente, sus ojos brillantes como zafiros. En lo que respecta a sus servicios personales a m mismo, creo que se han pagado en alimentos y ropa blanca usada limpia, calzado de segunda mano y lea. Confo en que mi ama de llaves haya sido generosa? Le dije que no escatimara. Qu? Oh, oh, s, seor. Y eso era cierto. Las brujas vivan en un mundo de ropa de segunda mano, sbanas viejas (buenas para hacer vendajes), botas con algo de vida remanente y, por supuesto, cosas heredadas, repartidas, recuperadas, regaladas y cedidas. En un mundo as, las ganancias que se obtienen de un castillo funcionando eran como dar la llave para una casa de moneda. En cuanto al dinero... volvi la bolsa de cuero una y otra vez en sus manos. Era muy pesada. Qu har con todo eso, Srta. Tiffany Doliente? Qu? dijo distradamente, an mirando la bolsa. Oh, eh, usarlo, drselo a gente que lo necesita... ese tipo de cosas. Srta. Tiffany Doliente, de repente es imprecisa. Yo creo que est absorta en el pensamiento de que quince dlares no es mucho, o s?, por salvar la vida del hijo del Barn. No! Me lo tomar como un "s ", entonces, puedo? Usted lo va a tomar de m como un no, seor! Yo soy su bruja! Ella lo mir, jadeante. Y estoy tratando de balancear una pelota de dolor bastante difcil, seor. Ah, nieta de Yaya Doliente. Pido perdn humildemente, ya que de vez en cuando debera haber preguntado por ella. Pero, sin embargo, le suplico que haga el favor y el honor de tomar la bolsa, Srta. Tiffany Doliente, y dedicar su contenido al uso que pueda determinar en memoria ma. Estoy seguro de que es ms dinero que el que jams haya visto antes.

No suelo ver ningn dinero en absoluto protest ella, sorprendida. El barn golpe con su bastn en el suelo otra vez, como aplaudiendo. Dudo mucho que alguna vez haya visto dinero como ste dijo alegremente. Mire, aunque hay quince dlares en la bolsa, no son los dlares a los que est acostumbrada, o que estara acostumbrada. Se trata de dlares antiguos, de antes de que comenzaran a manosear la moneda. El dlar moderno es sobre todo de bronce, en mi opinin, y contiene tanto oro como el agua de mar. stos, sin embargo, son los chelines reales, si me disculpa mi pequea broma. Tiffany disculp su pequea broma, porque no la entendi. l sonri ante su perplejidad. En resumen, Srta. Tiffany Doliente, si usted lleva estas monedas al negociante adecuado, le debera pagar, oh, yo estimara que algo en la cercana de los cinco mil dlares de Ankh-Morpork. No s lo que sera en trminos de botas viejas, pero muy posiblemente podra comprar una bota vieja del tamao de este castillo. Y Tiffany pens: No puedo tomar esto. Aparte de cualquier otra cosa, la bolsa se haba convertido en extremadamente pesada. En cambio, dijo: Eso es demasiado para una bruja Pero no es demasiado por un hijo dijo el Barn. No es demasiado por un heredero, no es demasiado por la continuidad de las generaciones. No es demasiado por la eliminacin de la mentira del mundo. Pero no me puede comprar otro par de manos dijo Tiffany, o cambiar un segundo del pasado. Sin embargo, debo insistir en que lo tome dijo el Barn, si no por usted, entonces por m. Se llevar una carga de mi alma y, crame, le vendra bien un poco de brillo en este momento, no le parece? Voy a morir pronto, no? S, seor. Muy pronto, creo, seor. Tiffany estaba empezando a entender algo sobre el Barn ahora, y no se sorprendi cuando l se ri. Usted sabe dijo, la mayora de la gente habra dicho: "Oh, no, viejo, tienes edades an, estars arriba y fuera de aqu en poco tiempo, queda mucha vida en ti!. S, seor. Yo soy una bruja, seor. Y en este contexto eso significa...? Intento duramente no decir mentiras, seor. El viejo se movi en su silla, y de repente se puso solemne. Cuando llegue el momento... empez, y vacil. Voy a hacerle compaa, seor, si lo desea dijo Tiffany. El Barn pareci aliviado. Alguna vez ha visto a Muerte? Ella haba estado esperando esto y estaba lista. Por lo general, slo siento que pasa, seor, pero lo he visto dos veces, en lo que habra sido carne, si tuviera alguna. Es un esqueleto con una guadaa, al igual que en los libros de hecho, creo que es as porque eso es lo que parece en los libros. Fue amable pero firme, seor.

Apuesto a que lo es! El viejo qued en silencio por un momento y luego continu. Acaso... dej caer alguna pista sobre el ms all? S, seor. Al parecer, no contiene mostaza, y tengo la impresin de que no contiene pickles tampoco. En serio? Qu golpe, eso. Supongo que el chutney est fuera de cuestin? No entr en el tema de los condimentos en vinagre en profundidad, seor. Tena una gran guadaa. Hubo un fuerte golpe en la puerta, y la Srta. Spruce llam en voz alta: Est usted bien, seor? En ptimas condiciones, querida Srta. Spruce dijo el Barn en voz alta, luego baj la voz para decir en complicidad. Creo que a nuestra Srta. Spruce no le gusta usted mucho, querida. Ella piensa que soy poco higinica dijo Tiffany. Nunca entend realmente sobre todas esas tonteras dijo el Barn. Es muy fcil dijo Tiffany. Tengo que meter las manos en el fuego en cada oportunidad. Qu? Usted pone las manos en el fuego? Ahora senta haberlo mencionado, pero saba que el anciano no estara satisfecho hasta que ella le hubiera mostrado. Suspir y se cruz a la chimenea, sacando un gran atizador de hierro de su soporte. Admiti para s misma que le gustaba presumir de este truco de vez en cuando, y el Barn sera una audiencia apreciativa. Pero, deba hacerlo? Bueno, el truco del fuego no era tan complicado y el equilibrio del dolor estaba muy bien, y no era como si al Barn le quedara mucho tiempo. Sac un cubo de agua de la pequea fuente en el otro extremo de la habitacin. La fuente tena ranas en ella, y por lo tanto tambin las tena el cubo, pero ella era amable y las dej caer de nuevo en su fuente. A nadie le gusta hervir una rana. El cubo de agua no era estrictamente necesario, pero s tena un papel que jugar. Tiffany tosi teatralmente. Ve usted, seor? Tengo un atizador y un balde de agua fra. Atizador de metal fro, un cubo de agua fra. Y ahora... tengo en la mano izquierda el atizador, y pongo mi mano derecha en la parte ms caliente del fuego, as. El Barn qued sin aliento cuando las llamas estallaron alrededor de su mano y la punta del atizador en la otra mano de repente brillaba al rojo vivo. Con el Barn muy impresionado, Tiffany meti el atizador en el cubo de agua, del que surgi una nube de vapor. Luego se puso de pie enfrente del Barn, levantando las dos manos, bastante indemnes. Pero vi las llamas brotar! dijo el Barn, los ojos muy abiertos. Bien hecho! Muy bien hecho! Algn tipo de truco, verdad? Ms bien una habilidad, seor. Puse la mano en el fuego y envi el calor al atizador. Solo mov el calor. La llama que vio fue causada por la quema de restos de piel muerta, suciedad, y todas esas cositas desagradables e invisibles y mordedoras que la gente antihiginica podra tener en sus manos... Hizo una pausa. Est bien, seor? El Barn la estaba mirando. Seor? Seor? El viejo habl como si estuviera leyendo un libro invisible:

"La liebre corre en el fuego. La liebre corre en el fuego. El fuego, que la lleva, no la quema. El fuego, que la ama, no la quema. La liebre corre en el fuego. El fuego, que la ama, ella es libre... Todo vuelve a m! Cmo me iba a olvidar! Cmo me atrev a olvidarlo? Me dije que lo recordara para siempre, pero el tiempo pasa, y el mundo se llena de cosas para recordar, cosas que hacer, piden tu tiempo, piden tu memoria. Y te olvidas de las cosas que eran importantes, las cosas reales. Tiffany se sorprendi al ver las lgrimas corriendo por su rostro. Lo recuerdo todo susurr con la voz interrumpida por los sollozos. Recuerdo el calor! Recuerdo la liebre! En ese momento la puerta se abri de golpe y la Srta. Spruce entr en la habitacin. Lo que sucedi despus tom un momento, pero le pareci a Tiffany continuar por una hora. La enfermera la mir sostener el atizador, y luego al anciano en lgrimas, a continuacin, la nube de vapor, luego de nuevo a Tiffany mientras dejaba caer el atizador, y luego de vuelta al viejo, y luego de regreso a Tiffany cuando el atizador aterriz en el hogar con un sonido metlico que reson en todo el mundo. Y entonces la Srta. Spruce respir hondo como una ballena preparndose para bucear en el fondo del ocano y grit: Qu crees que ests haciendo con l? Fuera de aqu, descarada tramposa! La capacidad de Tiffany para hablar volvi rpidamente, y luego se convirti en la capacidad de gritar. Yo no soy descarada y no hago trampas! Voy a buscar a los guardias, negra bruja de medianoche! grit la enfermera, en direccin a la puerta. Son slo las 11 y 30! grit Tiffany detrs de ella y se apresur a volver al Barn, totalmente perdida en cuanto a qu hacer a continuacin. El dolor pas. Poda sentirlo. Ella no estaba manteniendo su mente recta. Las cosas estaban fuera de equilibrio. Se concentr por un momento y luego, tratando de sonrer, se volvi hacia el Barn. Lo siento mucho si lo he molestado, seor comenz, y se dio cuenta de que l estaba sonriendo a travs de sus lgrimas y su rostro pareca lleno de luz de sol. Molestarme? Dios mo, no, no estoy molesto. Trat de ponerse derecho en la silla y seal hacia el fuego con un dedo tembloroso. Yo estoy, en realidad, preparado! Me siento vivo! Soy joven, mi querida Srta. Tiffany Doliente! Recuerdo ese da perfecto! No puede verme? Abajo en el valle? Un da perfecto, crujiente, de septiembre. Un nio pequeo con una chaqueta de tweed que picaba demasiado, por lo que recuerdo, s, picaba demasiado y ola a pis! Y mi padre cantaba "Las Alondras Cantaban Melodiosas", y yo estaba tratando de armonizar, lo que por supuesto no poda hacer, porque tena tanta voz como un conejo, y estbamos viendo quemar los rastrojos. Haba humo por todas partes, y mientras el fuego barra, ratones, ratas, conejos, e incluso zorros, corran hacia nosotros lejos de las llamas. Faisanes y perdices estaban despegando como cohetes en el ltimo minuto, como lo hacen, y de repente no haba sonido alguno y vi esta liebre. Oh, era una grande saba que para la gente del campo todas las liebres son hembras? Y ella se qued all, mirndome, con trozos de hierba ardiente cayendo a nuestro alrededor, y las llamas detrs de ella, y ella estaba mirndome directamente, y juro que cuando supo que haba llamado mi atencin, se sacudi en el aire y se lanz directamente en el fuego. Y, por supuesto, llor como nada, porque era tan linda. Y mi padre me levant y me dijo que me contara un pequeo secreto, y me ense la cancin de la liebre, y yo supe la verdad de ella, y dej de llo-

rar. Y ms tarde, caminamos sobre las cenizas y no haba ninguna liebre muerta. El anciano gir la cabeza torpemente hacia ella, y sonri, realmente sonri. l brill. De dnde es que viene?, se pregunt Tiffany. Es demasiado amarilla para ser luz del fuego, pero las cortinas estn cerradas. Siempre es muy triste aqu, pero ahora es la luz de un ntido da de septiembre... Recuerdo haber hecho un dibujo con lpices de colores de eso cuando llegamos a casa, y mi padre estaba tan orgulloso que lo llev por todo el castillo para que todos pudieran admirarlo continu el anciano, tan entusiasmado como un nio. Garabatos de nio, por supuesto, pero hablaba de eso como si se tratara de la obra de un genio. Los padres hacen tales cosas. Lo encontr entre sus documentos despus de su muerte, y de hecho, si usted est interesada, lo encontrar en una carpeta de cuero en el cofre del dinero. Es, despus de todo, una cosa preciosa. Nunca le he contado eso a nadie dijo el Barn. La gente y los das y los recuerdos vienen y van, pero ese recuerdo siempre ha estado ah. Ningn dinero que pudiera darle, Srta. Tiffany Doliente, que es bruja, podra pagar jams por traer de nuevo a m esa visin maravillosa. Que recordar hasta el da que Por un momento las llamas en el fuego se detuvieron y el aire fue fro. Tiffany nunca estuvo realmente segura de que ella hubiera visto a Muerte; en realidad no vio, tal vez de algn modo extrao haba ocurrido dentro de su cabeza. Aunque donde estuviese, bueno, l estaba all. NO FUE APROPIADO?, dijo Muerte. Tiffany no dio un paso atrs. No tena sentido. Usted arregl eso? pregunt. TANTO COMO QUISIERA TENER EL CRDITO, OTRAS FUERZAS ESTN EN EL TRABAJO. BUENOS DAS, SRTA. DOLIENTE. Muerte se fue, y el Barn lo sigui, un nio pequeo en su chaqueta de tweed nueva, que picaba terriblemente y algunas veces ola a pis10, siguiendo a su padre a travs del campo humeante. Luego Tiffany puso la mano en la cara del muerto y, con respeto, le cerr los ojos, donde la luz de los campos incendiados se iba desvaneciendo.

Los viejos fabricantes de telas utilizaban la orina como mordiente para los tintes utilizados en la fabricacin de ropa de lana, de modo que los colores se fijaban y no se corran, y como resultado, podan oler un poco mal por aos. Ni siquiera la Srta. Tick podra haberlo explicado mejor y quedarse tan tranquila, a pesar de que probablemente hubiera utilizado el trmino jugos corporales evacuados.

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Captulo 5 LA MADRE DE LAS LENGUAS


DEBERA HABER HABIDO un momento de paz; de hecho hubo un momento de metal. Algunos de los guardias del castillo se estaban acercando, con su armadura haciendo incluso ms ruido que el que por lo general hacen las armaduras, porque ninguna de ellas ajustaba adecuadamente. No haba habido ninguna batalla aqu durante cientos de aos, pero an llevaban armaduras, porque rara vez es necesario repararlas y no se desgastan. La puerta se abri ante el empujn de Brian, el sargento. Tena una expresin complicada. Era la expresin de un hombre al que le acaban de decir que una bruja malvada, a quien ha conocido desde que era nia, ha matado al jefe, y el hijo del jefe no est, y la bruja se encuentra an en la sala, y una enfermera, que no le gusta mucho, lo est pinchando de atrs y gritando: Qu est esperando, hombre? Cumpla con su deber! Todo esto lo pona nervioso. Le ech una mirada tmida a Tiffany. Buenos das, seorita, est todo bien? Luego se qued mirando al Barn en su silla. Est muerto entonces, verdad? Tiffany dijo: S, Brian, lo est. Muri hace slo un par de minutos, y tengo razones para creer que era feliz. Bien, eso es bueno, entonces, supongo dijo el sargento, y luego su rostro se quebr en lgrimas, por lo que las palabras siguientes fueron tragadas y hmedas. Usted sabe, fue realmente muy bueno con nosotros cuando mi abuelita estaba enferma; le enviaba comida caliente todos los das, hasta el final. Ella le sostuvo la mano, que no se resisti, y mir por encima de su hombro. Los otros guardias estaban llorando tambin, y llorando ms an porque saban que eran grandes hombres fuertes, o as lo esperaban, y no deberan llorar. Pero el Barn haba estado siempre all, era parte de la vida, como la salida del sol. Bueno, tal vez tena que darte una reprimenda si estabas dormido en servicio o tenas una espada roma (a pesar de que ningn guardia recordaba haber tenido que usar su espada para algo ms que abrir la tapa de una lata de mermelada), pero cuando todo estaba dicho y hecho, l era el Barn y ellos eran sus hombres y ahora l ya no estaba.

Pregntele sobre el atizador! grit la enfermera detrs de Brian. Vamos, pregntele por el dinero! La enfermera no poda ver el rostro de Brian. Tiffany s. Probablemente haba sido empujado por atrs otra vez, y de repente se puso lvido. Lo siento, Tiff... quiero decir, seorita, pero aqu esta seora dice que ella piensa que usted cometi un asesinato y un robo dijo, y su rostro aadi que su propietario justo en este momento no pensaba lo mismo y no quera meterse en problemas con nadie, especialmente con Tiffany. Tiffany lo recompens con una sonrisita. Recuerda siempre que eres una bruja, se dijo. No empieces a gritar tu inocencia. Sabes que eres inocente. No tienes que gritar nada. El Barn tuvo la amabilidad de darme algo de dinero para... cuidarlo por l dijo ella, y supongo que la Srta. Spruce sin darse cuenta le oy hacerlo y se form una impresin equivocada. Era un montn de dinero! insisti la Srta. Spruce, la cara roja. El cofre grande debajo de la cama del Barn estaba abierto! Todo eso es verdad dijo Tiffany, y parece que la Srta. Spruce estuvo escuchando accidentalmente desde hace bastante tiempo. Algunos de los guardias se rean, lo que puso a la Srta. Spruce an ms enojada, si eso fuera posible. Se abri paso hacia adelante. Niega usted que estaba de pie all con un atizador y su mano en el fuego? pregunt, con la cara roja como un pavo. Me gustara decir algo, por favor dijo Tiffany. Es bastante importante. Poda sentir el dolor, impaciente ahora, luchando por liberarse. Sus manos se sentan hmedas. Usted estaba haciendo magia negra, admtalo! Tiffany respir hondo. No s qu es eso dijo, pero s que tengo justo por encima de mi hombro el ltimo dolor que el Barn tendr nunca, y tengo que deshacerme de l pronto, y no puedo deshacerme de l aqu, con toda esta gente. Por favor? Necesito un espacio abierto ahora mismo! Empuj a la Srta. Spruce fuera del camino y los guardias rpidamente se apartaron de ella, para la extrema molestia de la enfermera. No dejen que se vaya! Ella va a volar! Eso es lo que hacen! Tiffany conoca muy bien el diseo del castillo; todo el mundo lo conoca. Haba un patio bajando unas escaleras y se dirigi hacia all rpidamente, sintiendo al dolor agitarse y desplegarse. Haba que pensar en l como una especie de animal que puedes mantener a raya, pero eso slo funcionaba durante algn tiempo. Casi tanto tiempo como... bueno, ahora, de hecho. El sargento apareci junto a ella, y ella lo agarr del brazo. No me preguntes por qu alcanz a decir entre dientes, pero lanza tu casco al aire! l fue lo suficientemente brillante para seguir las rdenes, y el casco gir en el aire como un plato de sopa. Tiffany lanz el dolor detrs de l, sintiendo su terrible suavidad, al encontrar su libertad. El casco se detuvo en el aire como si hubiera golpeado

una pared invisible, y cay sobre el empedrado en una nube de vapor, doblado casi por la mitad. El sargento lo levant y de inmediato lo dej caer de nuevo. Est pueteramente caliente! Mir a Tiffany, que estaba apoyada contra la pared y tratando de recuperar el aliento. Y t has estado quitando un dolor como ste todos los das? Ella abri los ojos. S, pero normalmente tengo un montn de tiempo para encontrar un lugar dnde tirarlo. El agua y la roca no son muy buenas, pero el metal es muy fiable. No me preguntes por qu. Si trato de pensar acerca de cmo funciona, no funciona. Y he odo que puedes hacer todo tipo de trucos con el fuego tambin? dijo el sargento Brian con admiracin. El fuego es fcil de trabajar si mantienes tu mente clara, pero el dolor... el dolor combate. El dolor est vivo. El dolor es el enemigo. El sargento cautelosamente intent recuperar su casco, con la esperanza de que ahora estuviera lo bastante fro para sostenerlo. Voy a tener que asegurarme de enderezar la abolladura antes de que el jefe lo vea comenz. Sabes que es un purista de la elegancia... Oh. Mir hacia el suelo. S dijo Tiffany, tan amablemente como pudo. Va a tomar un poco de tiempo acostumbrarse, no? Sin decir palabra, le entreg su pauelo de mano, y l se son la nariz. Pero puedes eliminar el dolor empez a decir, entonces eso significa que puedes...? Tiffany levant una mano. Alto ah dijo. S lo que vas a preguntar, y la respuesta es no. Si te cortas la mano, probablemente podra hacer que te olvides de ella hasta que intentes comer tu cena, pero cosas como prdida, dolor y tristeza? No puedo hacer eso. No me atrevera a meterme con ellas. Hay algo llamado "los blsamos", y conozco slo a una persona en el mundo que puede hacerlo, y ni siquiera voy a pedirle que me ensee. Es demasiado profundo. Tiff... Brian dud y mir a su alrededor como si esperara que apareciera la enfermera y lo pinchase en la espalda de nuevo. Tiffany esper. Por favor, no preguntes, pens. Me has conocido toda su vida. No puedes pensar... Brian la mir suplicante. Has... tomado algo? Su voz se apag. No, por supuesto que no dijo Tiffany. Qu gusano tienes en la cabeza? Cmo puedes pensar una cosa as? No lo s dijo Brian, ruborizndose de vergenza. Bueno, todo est bien, entonces. Supongo que mejor tendra que asegurarme de que el joven seor lo sepa dijo Brian tras otro buen resoplido, pero todo lo que s es que l ha ido a la gran ciudad con su Se detuvo otra vez, desconcertado.

Con su novia dijo Tiffany con determinacin. Lo puedes decir en voz alta, ya sabes. Brian tosi. Bueno, vers, pensamos que... bueno, todos pensamos que tu y l eran, bueno, ya sabes... Siempre hemos sido amigos dijo Tiffany, y eso es todo lo que hay. Sinti pena por Brian, a pesar de que con demasiada frecuencia abra la boca antes de conectarla a su cerebro, por lo que le dio una palmada en el hombro. Mira, por qu no vuelo a la gran ciudad y lo busco? l casi se derriti de alivio. Lo haras? Por supuesto. Veo que tienes mucho que hacer aqu, y quitar un peso de tu mente. Lo cierto es que voy a poner la carga en la ma, pens mientras se alejaba por el castillo. La noticia se haba extendido. La gente estaba parada por ah, llorando o simplemente con expresin desconcertada. La cocinera corri hacia ella cuando sala. Qu voy a hacer? Tengo la cena de esa pobre alma en el horno! Entonces qutela y dsela a alguien que necesite de una buena cena dijo Tiffany con energa. Era importante mantener su tono fresco y ocupado. La gente estaba en estado de shock. Ella lo estara tambin, cuando tuviera tiempo, pero justo en este momento era importante hacer que la gente regresara al mundo del aqu y ahora. Escchenme, todos ustedes y su voz reson en la gran sala. S, el Barn est muerto, pero todava tienen un Barn! l estar aqu pronto con su... dama, y ustedes deben tener este lugar impecable para ellos! Todos ustedes conocen sus trabajos! Sigan con ellos! Y recurdenlo con afecto y limpien el lugar en su memoria! Funcion. Siempre funcionaba. Una voz que sonaba como si su dueo supiera lo que estaba haciendo poda hacer funcionar las cosas, especialmente si su propietario llevaba un sombrero negro puntiagudo. Hubo una repentina avalancha de actividad. Supongo que usted cree que se ha salido con la suya, verdad? dijo una voz detrs de ella. Tiffany esper un momento antes de darse la vuelta, y cuando lo hizo, estaba sonriendo. Por qu, Srta. Spruce, est todava aqu? dijo ella. Bueno, tal vez hay algunos pisos que necesitan ser fregados. La enfermera era una visin de la furia. No friego suelos, pequea arrogante No, usted no friega nada, verdad, Srta. Spruce? Me he dado cuenta de eso! Ahora, la Srta. Flowerdew, que estuvo aqu antes que usted, ella poda fregar el suelo. Ella poda limpiar un suelo hasta que se pudiera ver su cara reflejada, aunque en su caso, Srta. Spruce, puedo imaginar por qu que no le gustara. La Srta. Jumper, que tenamos antes de ella, incluso fregaba los suelos con arena, arena blanca! Ella persegua el polvo como un terrier persiguiendo a un zorro! La enfermera abri la boca para hablar, pero Tiffany no daba espacio a las palabras.

La cocinera me ha dicho que usted es una mujer muy religiosa, siempre de rodillas, y eso est bien por m, absolutamente bien, pero no se le ha ocurrido a usted tomar un trapeador y un balde? La gente no necesita oraciones, Srta. Spruce, sino que necesita que haga el trabajo que tiene enfrente, Srta. Spruce. Y he tenido suficiente de usted, Srta. Spruce, y especialmente de su preciosa bata blanca. Creo que Roland estaba muy impresionado por su maravillosa bata blanca, pero yo no, Srta. Spruce, porque usted nunca hace nada que la ensucie. La enfermera levant la mano. Podra abofetearla! No dijo Tiffany con firmeza. No podra. La mano se qued donde estaba. Nunca he sido tan insultada antes en mi vida! grit la enfermera enfurecida. En serio? dijo Tiffany. Estoy realmente sorprendida. Gir sobre sus talones, dejando a la enfermera parada y se dirigi hacia un joven guardia que acababa de entrar en la sala. Le he visto por ah. No creo saber quin es. Cul es su nombre, por favor? El aprendiz de guardia hizo lo que probablemente pens que era un saludo. Preston, seorita. Ha sido el Barn bajado a la cripta, Preston? S, seorita, y he bajado algunas linternas y algunas telas y un balde de agua tibia, seorita. l sonri al ver su expresin. Mi abuela sola amortajar cuando yo era un nio, seorita. Yo podra ayudarla, si usted quiere. Su abuela le permita ayudar? No, seorita dijo el joven. Ella deca que a los hombres no se les permita hacer ese tipo de cosas a menos que tuvieran un certificado de doctrina. Tiffany se qued perpleja por un momento. Doctrina? Usted sabe, seorita. Doctrina: pldoras y pociones y aserrar las piernas y similares. La luz resplandeci. Ah, quieres decir doctores. Espero que no. Esto no se trata de mejorar al pobre. Lo har por m misma, pero gracias por preguntar, de todos modos. ste es un trabajo de mujeres. Exactamente porqu es un trabajo de mujeres no lo s, se dijo cuando lleg a la cripta y se enroll las mangas. El joven guardia haba pensado incluso en llevar un plato de tierra y un plato de sal11. Bien hecho, tu abuela, pens. Al menos alguien le haba enseado algo til al muchacho!

La tierra y la sal eran una antigua tradicin para mantener los fantasmas a distancia. Tiffany nunca haba visto un fantasma, por lo que probablemente funcionaba, pero en cualquier caso, funcionaba en la mente de la gente, que se senta mejor sabiendo que estaban all, y una vez que lo entiendes, entiendes mucho acerca de la magia.

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Ella llor mientras pona al viejo presentable, como lo llamaba Yaya Ceravieja. Ella siempre lloraba. Era algo necesario. Pero no lo hacas donde cualquiera pudiera ver, no si eras una bruja. La gente no lo esperara. Les hara sentir incmodos. Dio un paso atrs. Bueno, el viejo se vea mejor que lo que haba estado ayer, tena que admitirlo. Como toque final, sac dos peniques de su bolsillo y los puso suavemente sobre los prpados. sas eran las viejas costumbres, que le ense Tata Ogg, pero ahora haba una nueva costumbre, conocida slo por ella. Se apoy en el borde de la losa de mrmol con una mano y con el cubo de agua en la otra. Se qued all, inmvil, hasta que el agua en el balde comenz a hervir y se estaba formando hielo en la losa. Sac el cubo al exterior y lo vaci de su contenido por el desage. El castillo estaba lleno cuando hubo terminado, y dej que la gente siguiera adelante con las cosas. Vacil cuando sali del castillo y se detuvo a pensar. La gente a menudo no se detena a pensar. Ellos pensaban a medida que avanzaban. A veces era una buena idea. Slo para dejar de moverte, en caso de que fueras por el camino equivocado. Roland era el nico hijo del Barn y, por lo que Tiffany saba, su nico pariente, o por lo menos el nico pariente al que se le permita entrar en cualquier lugar cerca del castillo; despus de algunos enfrentamientos legales horribles y caros, Roland haba logrado desterrar a las temibles tas, las hermanas del Barn que, francamente, incluso el viejo Barn pensaba que eran un desagradable par de viejos hurones como los que cualquier hombre encontrara en los pantalones de su vida. Pero haba otra persona que debera saber, lo que no era de ninguna manera concebible en todos los familiares del Barn, pero era, sin embargo, bueno, alguien que deba saber algo tan importante como esto, tan pronto como fuera posible. Tiffany se dirigi al montculo Feegle para ver a la Kelda. mbar estaba sentada afuera cuando lleg Tiffany, haciendo algo de costura a la luz del sol. Hola, seorita dijo alegremente. Voy a ir a decir a la seora Kelda que est aqu. Y con esto desapareci por el agujero tan fcilmente como una serpiente, al igual que Tiffany haba sido capaz de hacer una vez. Por qu mbar haba vuelto all?, se pregunt Tiffany. Ella la haba llevado a la granja Doliente para estar segura. Por qu la chica trep por la Creta hasta al montculo? Cmo haba siquiera recordado dnde estaba? Muy interesante nia, sa dijo una voz, y Sapo12 sac la cabeza de debajo de una hoja. Debo decir que usted se ve muy nerviosa, seorita. El viejo Barn est muerto dijo Tiffany. Bueno, eso caba esperar. Larga vida al Barn! dijo el sapo. l no va a tener una larga vida dijo Tiffany. Est muerto. No cro el sapo. Es lo que se supone que hay que decir. Cuando un rey se muere, hay que anunciar de inmediato que hay otro rey. Es importante. Me pregunto
El sapo no tena otro nombre sino el de Sapo y se haba unido al clan Feegle algunos aos antes, y encontr que prefera la vida en el montculo muy por encima de su antigua existencia como un abogado o, para ser ms precisos, como un abogado que haba sido demasiado inteligente en presencia de un hada madrina. La Kelda haba ofrecido varias veces convertirlo de nuevo, pero l se neg siempre. Los Feegle lo consideraban el cerebro del equipo ya que saba palabras que eran ms largas que l.
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como ser el nuevo. Roba A Cualquiera dice que l es un marica mojado que no es apto para lamer sus botas. Y la ha despreciado muy mal. Independientemente de las circunstancias del pasado, Tiffany no iba a dejar pasar eso sin discutir. No necesito a nadie para lamer algo por m, muchas gracias. De todos modos, aadi, no es su Barn, verdad? Los Feegle se enorgullecen de no tener un seor. Tiene usted razn en su presentacin dijo el sapo meditadamente, pero debe recordar que tambin se enorgullecen de beber lo ms posible con la menor excusa posible, lo cual los deja de un carcter incierto, y que el Barn muy claramente cree que l es, de facto, el dueo de todos los bienes por aqu. Una reivindicacin ante la ley. Aunque lamento decir que ya no puedo hacer lo mismo. Pero la chica, ahora, es algo extrao. No se ha dado cuenta? No me di cuenta? Tiffany pens rpidamente. De qu debera haberme dado cuenta? mbar era slo una nia13; la haba visto a su alrededor no tan tranquila para ser preocupante, no tan ruidosa para ser molesta. Y eso era todo. Pero entonces pens: Los pollos. Eso era extrao. Ella puede hablar Feegle! dijo el sapo. Y no me refiero a todo eso de crivens, eso es slo el patois. Me refiero a las antiguas cosas serias que la Kelda dice, la lengua que hablaban en donde estaban antes de que vinieran de all. Lo siento, con alguna preparacin estoy seguro de que podra haber hecho una frase mejor. Hizo una pausa. Yo mismo no entiendo una palabra de Feegle, pero la chica parece haberlo simplemente entendido. Y otra cosa, voy a jurar que ha estado tratando de hablar conmigo en Sapo. Yo mismo no soy muy bueno en eso, pero un poco de comprensin vino con el cambio de forma, por as decirlo. Est usted diciendo que entiende las palabras inusuales? dijo Tiffany. No estoy seguro dijo el sapo. Creo que ella entiende el significado. Est seguro? dijo Tiffany. Siempre he pensado que era un poco simple. Simple? dijo el sapo, que pareca estar divirtindose. Bueno, como abogado puedo decir que algo que parece muy simple puede ser muy complicado, especialmente si estoy siendo pagado por hora. El sol es simple. Una espada es simple. Una tormenta es simple. Detrs de todo lo simple hay una enorme cola de complicado. mbar asom la cabeza fuera del agujero. La Sra. Kelda dice que se rena con ella en el pozo de creta dijo emocionada. Hubo un leve vitoreo procedente del pozo de creta cuando Tiffany se introdujo con cautela a travs del cuidado camuflaje. Le gustaba el pozo. Pareca imposible ser verdaderamente infeliz all, con las hmedas paredes blancas acunndola y la luz del da azul pinchando a travs de las zarzas. A veces, cuando ella era mucho ms joven, haba visto los peces antiguos que nadaban adentro y afuera del pozo de creta, los peces antiguos de la poca en que la Creta era la tierra bajo las olas. El agua se haba ido hace mucho tiempo, pero las almas de los peces fantasmas no se haban percatado de ello. Estaban armados como
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Esto es decir, desde el punto de vista de Tiffany, que significa un par de aos ms joven que Tif-

fany.

caballeros y eran antiguos como la creta. Pero ella no los vio ms. Tal vez tu vista cambia a medida que envejeces, pens. Haba un fuerte olor a ajo. Una gran parte del fondo del pozo estaba llena de caracoles. Los Feegle caminaban cuidadosamente entre ellos, pintando nmeros en sus conchas. mbar estaba sentada al lado de la Kelda, con las manos entrelazadas alrededor de sus rodillas. Visto desde arriba, se vera para todo el mundo como un concurso de perros pastores, pero con menos ladridos y mucha ms viscosidad. La Kelda vio a Tiffany, y se llev un pequeo dedo a los labios, seguido de una breve inclinacin de cabeza a mbar, que estaba enfrascada ahora en el procedimiento. Jeannie dio unas palmaditas en el espacio del otro lado de ella, y dijo: Estamos mirando a los muchachos poner nuestra marca en el ganado, ya sabis. Haba un ligero toque de extraeza en su voz. Era el tipo de voz que un adulto utiliza cuando le dice a un nio Nos estamos divirtiendo, no?, en caso de que el nio no haya llegado a esa conclusin todava. Pero mbar realmente pareca como si se estuviera divirtiendo. Se le ocurri a Tiffany que tener a los Feegle alrededor pareca hacer feliz a mbar. Ella tuvo la impresin de que la Kelda quera mantener liviana la conversacin, as que se limit a preguntar: Por qu los marcan? Quin va a tratar de robarlos? Otros Feegle, por supuesto. Mi Roba estima que estarn haciendo cola para robar nuestros caracoles si se quedan sin proteccin, vos sabis. Tiffany estaba desconcertada. Por qu se quedan sin proteccin? Debido a que mis muchachos, vos sabis, irn a robar su ganado. Es una vieja tradicin Feegle, significa que todo el mundo tiene un montn de peleas, abigeato y robo, y, por supuesto, el favorito de siempre, borracheras. La Kelda hizo un guio a Tiffany. Bueno, eso mantiene a los muchachos felices, e impide que se inquieten y se metan bajo nuestros pies, vos sabis. Le gui un ojo a Tiffany de nuevo y le dio unas palmaditas a mbar en la pierna, y le dijo algo en el idioma que sonaba como una versin muy antigua de Feegle. mbar respondi en el mismo idioma. La Kelda asinti significativamente a Tiffany y seal al otro extremo del pozo. Qu acabas de decirle? dijo Tiffany, mirando de nuevo a la chica, que segua mirando a los Feegle con el mismo sonriente inters. Le dije que t y yo bamos a tener una conversacin para adultos dijo la Kelda, y ella acaba de decir a los muchachos eran muy divertidos, y no s cmo, pero ha aprendido la Madre de las Lenguas. Tiffany, yo slo la uso con una hija y el gonnagle14, vos sabeis, y yo estaba hablando con l en el montculo la noche anterior, cuando ella se nos uni! Ella lo entendi con slo escuchar! Eso no debera suceder! Eso es un raro don que tiene, y no hay duda. Ella debe conocer los significados en la cabeza, y eso es magia, seorita, es autntico y no hay duda. Cmo pudo ocurrir? Quin sabe? dijo la Kelda. Es un don. Y si queris seguir mi consejo, pondris esta chica a formarse.
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Ver el Glosario.

No es demasiado vieja para comenzar? dijo Tiffany. Ponedla en el oficio, o encuentra algn canal para su don. Creedme, mi nia, yo no quiero que creais que golpear a una chica casi hasta la muerte es una cosa buena, pero, quin sabe cmo se eligen nuestros caminos? Y ella termin aqu, conmigo. Ella tiene el don de la comprensin. Lo habra encontrado en otro sitio? Sabis muy bien que el sentido de la vida es encontrar tu don. Encontrar tu don es la felicidad. Nunca tae encontrarlo es miseria. Os dije que ella es un poco simple: encuntrale un maestro que pueda sacar a la luz lo complicado en ella. La nia aprendi un idioma difcil con slo escucharlo. El mundo necesita gente que pueda hacer eso. Tena sentido. Todo lo que la Kelda deca tena sentido. Jeannie hizo una pausa y luego dijo: Siento mucho que el Barn haya muerto. Lo siento dijo Tiffany. Quera decrtelo. La Kelda le sonri. Crees que una Kelda necesita que le digan algo as, mi nia? Era un hombre decente, y vos hicisteis lo correcto por l. Tengo que ir a buscar al nuevo Barn dijo Tiffany. Y voy a necesitar a los muchachos para que me ayuden a encontrarlo. Hay miles de personas en la ciudad, y los muchachos son muy buenos para encontrar cosas15. Mir hacia el cielo. Tiffany nunca haba volado todo el camino a la gran ciudad antes y no le apeteca volar en la oscuridad. Voy a salir con el alba. Pero en primer lugar, Jeannie, creo que es mejor llevar de nuevo a mbar a casa. Te gustara eso, mbar? dijo sin esperanza. Tres cuartos de hora ms tarde, Tiffany vol su escoba de vuelta hacia el pueblo, los gritos todava resonando en su cabeza. mbar no iba a volver. En realidad, haba dejado meridianamente clara su renuencia a abandonar el montculo; se sujet vigorosamente con brazos y piernas en el agujero y permaneci all gritando al tope de su voz cada vez que Tiffany le daba un suave tirn; cuando la dej ir, la chica fue de nuevo a sentarse al lado de la Kelda. As que eso fue todo. Intenta hacer planes para la gente, y la gente hace otros planes. Como quiera que lo mirase, mbar tena padres, padres bastante terribles, podra decir, y podra agregar que eso era darles lo mejor de ellos. Por lo menos tenan que saber que ella estaba a salvo... Y en cualquier caso, que posible dao podra sufrir mbar al cuidado de la Kelda? La Sra. Petty cerr la puerta cuando vio que se trataba de Tiffany, la abri de nuevo casi inmediatamente, en un mar de lgrimas. El lugar apestaba, no slo a cerveza rancia y mala cocina, sino tambin a impotencia y desconcierto. Un gato, el ms sarnoso que Tiffany haba visto jams, era casi seguramente parte del problema. La Sra. Petty estaba asustada ms all de cualquier inteligencia que tuviera y se dej caer de rodillas en el suelo, suplicando incoherentemente. Tiffany le prepar una taza de t, que no era un mandado para los aprensivos, ya que la vajilla que la casa posea estaba apilada en el fregadero de piedra, que estaba lleno con agua fangosa
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Ella guard para s cualquier pensamiento sobre el hecho de que eran los mejores para encontrar las cosas que pertenecan a otras personas. Es cierto, sin embargo, que los Feegle podan cazar como perros, y tambin beber como peces.

que ocasionalmente burbujeaba. Tiffany pas varios minutos de fuerte fregado antes de tener una taza en la que pudiera beber, e incluso entonces algo se estaba sacudiendo dentro de la tetera. La Sra. Petty se sent en la nica silla que tena las cuatro patas y balbuce acerca de cmo su esposo era realmente un buen hombre siempre que la cena estuviese a tiempo y mbar no fuese traviesa. Tiffany se haba acostumbrado a ese tipo de conversacin desesperada cuando ella iba a "dar la vuelta por las casas en las montaas. Eran generadas por el miedo miedo a lo que le pasara al que hablaba cuando se quedaran solos de nuevo. Yaya Ceravieja tena una manera de lidiar con esto, que era poner el temor de Yaya Ceravieja en absolutamente todos, pero Yaya Ceravieja haba tenido aos de ser, bien, Yaya Ceravieja. Un cuidadoso interrogatorio no agresivo trajo la noticia de que el Sr. Petty estaba arriba, durmiendo, y Tiffany simplemente le dijo a la Sra. Petty que mbar estaba siendo atendida por una seora muy amable mientras sanaba. La Sra. Petty comenz a llorar de nuevo. La miseria del lugar tensaba tambin los nervios de Tiffany, y ella intent dejar de ser cruel; pero qu difcil era echar un balde de agua fra sobre un suelo de piedra y barrer afuera de la puerta con una escoba? Qu difcil era hacer un poco de jabn? Uno podra hacer uno bastante til de ceniza de madera y grasa animal. Y, como su madre haba dicho una vez: "Nadie es demasiado pobre para lavar una ventana," a pesar de que su padre, slo para molestar a su madre, de vez en cuando lo cambiaba a: "Nadie es demasiado pobre para lavar a una viuda16." Pero, por dnde podras empezar con esta familia? Y lo que fuera que estaba en la tetera an la estaba sacudiendo, probablemente tratando de salir. La mayora de las mujeres en las aldeas haba crecido para ser fuerte. Una necesita ser fuerte para criar una familia con el salario de un trabajador agrcola. Haba un dicho local, una especie de receta para hacer frente a un marido problemtico. Era: "pastel de lengua, granero fro y bastn de polica.". Quera decir que el marido problemtico reciba un gruido en lugar de la cena, que debera largarse al granero a dormir, y si levantaba la mano a su esposa, podra recibir un buen golpe de la larga vara que cada casa tena para revolver la ropa en la tina. Por lo general, aprenda lo errado de sus maneras antes de la cencerrada. No le gustaran unas cortas vacaciones lejos del Sr. Petty? sugiri Tiffany. La mujer, plida como una babosa y flaca como una escoba, pareci horrorizada. Oh, no! jade. No sabra qu hacer sin m! Y entonces... todo sali mal, o mejor dicho, mucho peor que lo que ya estaba. Y todo fue muy inocente, porque la mujer estaba muy abatida. Bueno, al menos puedo limpiar su cocina por usted dijo Tiffany alegremente. Hubiera estado bien si simplemente hubiera agarrado una escoba y empezado a trabajar, pero, ah no, ella tena que mirar el techo gris, lleno de telaraas y decir: Est bien, s que estn aqu, siempre me siguen, as que hagan algo til y limpien la cocina a fondo! No pas nada durante unos segundos, y entonces oy, porque lo estaba esperando, una conversacin apagada de cerca del techo. No habis escuchado eso? Ella sabe que estamos aqu! Cmo es que ella siempre lo sabe en el acto? Una voz Feegle, ligeramente diferente, dijo:
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Juego de palabras entre ventana (window) y viuda (widow). (NT)

Es porque siempre la seguimos, vos pequeo tonto! Oh s, s eso bastante bien, pero mi punto es, no prometimos fielmente que no la seguamos de ms? S, era un juramento solemne. Exactamente, y por eso no puedo ms que estar un poquito decepcionado porque la gran hag pequeita no preste atencin a una promesa solemne. Es un poquito daino a los sentimientos. Pero hemos roto el juramento solemne; es una cosa Feegle. Una tercera voz dijo: Espabilad, vosotros scunners, es el golpe de pie! Un torbellino golpe la mugrienta cocinita17. La espuma se arremolin en las botas de Tiffany, que en efecto estaban golpeando. Hay que decir que nadie puede crear un lo con ms rapidez que un grupo de Feegle, pero extraamente, ellos podan limpiar as, incluso sin la ayuda de los azulejos y criaturas varias de los bosques. El sumidero fue vaciado en un instante y vuelto a llenar con agua jabonosa. Platos de madera y tazas de estao zumbaron en el aire cuando el fuego estall a la vida. Con un bang bang bang la caja de lea se llen. Despus de eso, la cosa se aceler, y un tenedor vibr en la pared al lado del odo de Tiffany. El vapor se elev como una niebla, con ruidos extraos que salan de l; la luz solar inundaba por la ventana, de repente limpia, llenando la habitacin con el arco iris; una escoba pas empujando lo ltimo de las aguas enfrente de ella; la tetera herva; un jarrn de flores apareci en la mesa algunas de ellas, admitmoslo, al revs y de repente la habitacin estaba fresca y limpia y ya no ola a patatas podridas. Tiffany mir hacia el techo. El gato estaba aferrado a l por las cuatro patas. Le lanz lo que era definitivamente una mirada. Incluso una bruja puede ser mirada por un gato que se ha subido aqu, y todava est aqu arriba. Tiffany finalmente localiz a la Sra. Petty debajo de la mesa, con las manos sobre su cabeza. Cuando finalmente la hubo persuadido de salir y sentarse en una silla muy limpia delante de una taza de t maravillosamente limpia, ella tena muchas ganas de acordar que haba habido una gran mejora, aunque ms tarde Tiffany no pudo ms que admitir que la Sra. Petty probablemente habra estado de acuerdo con absolutamente todo si Tiffany tan slo se iba. No fue un xito, entonces, pero por lo menos el lugar estaba mucho ms limpio y la Sra. Petty tendra que agradecerlo cuando tuviera tiempo de pensar en ello. Un gruido y un golpe que Tiffany oy cuando sala del harapiento jardn fue probablemente el gato, finalizando su asociacin con el techo. A mitad de camino de regreso a la granja, llevando su palo de escoba encima del hombro, pens en voz alta: Tal vez eso fue un poco estpido. No te molestes dijo una voz. Si hubiramos tenido tiempo podramos haber hecho un poco de pan tambin. Tiffany mir hacia abajo, y estaba Roba A Cualquiera, junto con media docena de otros, conocidos indistintamente como los Nac Mac
Tiffany haba ganado la admiracin de otras brujas por persuadir a los Feegle a hacer las tareas. El hecho lamentable era que los Feegle haran cualquier tarea, siempre que fuera fuerte, sucia y extravagante. Y, si es posible, incluyera gritos.
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Feegle, los Hombrecillos Libres y, a veces, los Acusados, los Responsables, personas buscadas por la polica para ayudarles con sus indagaciones y, otras veces como "se, el segundo a la izquierda, juro que era l". T sigues en pos de m! se quej. Siempre prometes no hacerlo y siempre lo haces! Ah, pero vos no tenis en cuenta la geas que est puesta en nosotros, vos sabis. Vos sois la hag de las colinas y debemos estar siempre listos para protegeros y ayudaros, no importa lo que vos digis dijo Roba A Cualquiera firmemente. Hubo una rpida sacudida de cabeza entre los otros Feegle, provocando una lluvia de trozos de lpiz, dientes de ratas, la cena de anoche, piedras interesantes con agujeros, escarabajos, prometedores trozos de moco escondidos para el posterior examen pausado, y caracoles. Mira dijo Tiffany, no puedes ir por ah ayudando a la gente tanto si ellos quieren como si no! Roba A Cualquiera se rasc la cabeza, volvi a colocar el caracol que se haba cado y dijo: Por qu no, seorita? T lo haces. No lo hago! dijo ella en voz alta, pero por dentro una flecha golpe su corazn. No he sido amable con la Sra. Petty, verdad?, pens. S, es cierto que la mujer pareca tener el cerebro, as como el comportamiento, de un ratn, pero por sucia que estuviera, la apestosa casa era la casa de la Sra. Petty, y Tiffany haba irrumpido con un montn, bien, para no poner un punto demasiado fino en eso, de Nac Mac Feegle y lo estrope todo, aunque menos estropeado que lo que haba estado antes. Yo fui brusca, y autoritaria, y autosuficiente. Mi madre podra haberlo manejado mejor. Si vamos a ello, probablemente cualquier otra mujer en la aldea podra haberlo manejado mejor, pero yo soy la bruja y met la pata, y met la pata y le met un miedo de muerte. Yo, una chiquilla con un sombrero puntiagudo. Y la otra cosa que pens fue que si en realidad no se acostaba muy pronto, se iba a caer. La Kelda tena razn: no poda recordar cundo haba dormido en una cama apropiada, y haba una esperndola en la granja. Y, pens de repente y con culpa, que todava tena que hacerle saber a sus propios padres que mbar Petty estaba de vuelta con los Feegle... Siempre hay algo, pens, y luego hay otro algo arriba del algo, y entonces no hay fin a los algos. No maravilla que a las brujas les den escoba. Los pies no podran hacerlo por s mismos.

***
Su madre estaba cuidando al hermano de Tiffany, Wentworth, que tena un ojo negro. Ha estado peleando contra los grandes se quej su madre. Tienes un ojo negro, verdad, Wentworth? S, pero pate a Billy Teller en la ingle. Tiffany intent matar de hambre a un bostezo. Has estado luchando, Went? Pens que eras ms sensato.

Dijeron que eras una bruja, Tiff dijo Wentworth. Y la madre de Tiffany se volvi con una expresin extraa en su rostro. S, bueno, lo soy dijo Tiffany. se es mi trabajo. S, pero dudo que hagas el tipo de cosas que dijeron que estabas haciendo dijo su hermano. Tiffany encontr la mirada de su madre. Eran cosas malas? dijo. Ah! Eso no es ni la mitad dijo Wentworth. Sangre y moco cubran su camisa, donde haban goteado desde su nariz. Wentworth, sube a tu habitacin orden la Sra. Doliente y probablemente, pens Tiffany, ni siquiera Yaya Ceravieja hubiera sido capaz de emitir una orden que fuera obedecida tan al instante. Y tan llena de una amenaza implcita de juicio final si no lo era. Cuando las botas del reacio joven hubieron desaparecido por la escalera, la madre de Tiffany se volvi hacia su hija menor, se cruz de brazos y dijo: No es la primera vez que ha estado en una pelea como sta. Todo eso se debe a los libros ilustrados dijo Tiffany. Estoy tratando de ensear a la gente que las brujas no son viejas locas que van por ah poniendo hechizos en la gente. Cuando tu padre venga, voy a hacer que vaya y tenga una palabra con el pap de Billy dijo su madre. Billy es un pie ms alto que Wentworth, pero tu pap... l es dos pies ms alto que el pap de Billy. No habr ningn enfrentamiento. T conoces a tu pap. Es un hombre tranquilo, tu pap. Nunca le he visto golpear a un hombre ms que unas dos veces, nunca tiene que hacerlo. l mantendr a la gente tranquila. Van a estar en calma, si no... Pero algo no est del todo bien, Tiff. Estamos todos muy orgullosos de ti, ya sabes, de lo que ests haciendo y todo eso, pero est influenciando a la gente de alguna manera. Estn diciendo cosas ridculas. Y estamos teniendo dificultades para vender los quesos. Y todo el mundo sabe que son los mejores quesos. Y ahora, mbar Petty. Crees que es justo que ella est andando ah con ellos? As lo espero, mam dijo Tiffany. Pero la muchacha tiene una mentalidad muy fuerte y, mam, a fin de cuentas, todo lo que puedo hacer es lo mejor que pueda. Ms tarde esa noche, Tiffany, dormitando en su antigua cama, poda or a sus padres hablar en voz muy baja en la habitacin de abajo. Y aunque, por supuesto, las brujas no lloraban, tena una imperiosa necesidad de hacerlo.

Captulo 6 LA LLEGADA DEL HOMBRE ASTUTO

TIFFANY ESTABA ENOJADA consigo misma por dormir demasiado. Su madre en realidad tuvo que traerle una taza de t. Pero la Kelda haba tenido razn. Ella no haba estado durmiendo apropiadamente y el lecho, antiguo pero acogedor, se haba cerrado alrededor de ella. Sin embargo, podra haber sido peor, se dijo mientras se pona en marcha. Por ejemplo, podra haber serpientes en la escoba. Los Feegle se haban sentido muy felices, como dijo Roba A Cualquiera, de "sentir el viento bajo sus kilts. Los Feegles eran probablemente mejores que las serpientes, pero eso era slo una conjetura. Hacan cosas como correr de un lado a otro del palo para ver las cosas interesantes sobre las que estaban volando, y en una ocasin ella mir sobre su hombro para ver a unos diez de ellos colgando atrs de la escoba o, ms concretamente, uno de ellos estaba colgado atrs de la escoba, y luego uno colgaba de sus talones y otro estaba colgado de sus talones, y as sucesivamente, hasta llegar al ltimo Feegle. Ellos se estaban divirtiendo, gritando de risa, sus kilts ondeando al viento. Presumiblemente la emocin compensaba el peligro y la falta de visin, o por lo menos, de una visin que nadie ms querra ver. Uno o dos en realidad perdieron su agarre sobre las cerdas, flotando hacia abajo mientras saludaban a sus hermanos y hacan ruidos de iujuuu!, y en general tomndolo como un gran juego. Los Feegle tendan a rebotar cuando golpeaban el suelo, aunque a veces lo daaban un poco. Tiffany no estaba preocupada acerca de su vuelta a casa; sin duda, habra un montn de criaturas peligrosas preparadas para saltar sobre un hombrecito que corra, pero cuando llegaran a casa habra, de hecho, un nmero considerablemente menor de ellas. En realidad, los Feegle tuvieron segn los estndares Feegle muy buen comportamiento en el vuelo, y en realidad no prendieron fuego a la escoba hasta que estuvieron a unas veinte millas de la ciudad, un incidente anunciado por Wullie Tonto diciendo en voz muy baja: Vaya!, y, despus tratando de ocultar culpablemente el hecho de que haba prendido fuego a las cerdas parndose delante de la hoguera para ocultarla. Has prendido fuego a la escoba de nuevo, no es as, Wullie? dijo Tiffany con firmeza. Qu fue lo que aprendimos la ltima vez? No encendemos fuegos en la escoba por ninguna buena razn.

La escoba comenz a temblar cuando Wullie Tonto y sus hermanos trataron de pisotear las llamas. Tiffany busc en el paisaje debajo de ellos algo suave y preferentemente hmedo donde aterrizar. Pero no serva de nada enojarse con Wullie; viva en un mundo con la forma de Wullie, de su propiedad. Tenas que intentar pensar en diagonal. Me pregunto, Wullie Tonto dijo mientras la escoba desarrollaba un desagradable traqueteo, si, trabajando juntos, podemos averiguar por qu mi escoba est en llamas? Crees que podra tener algo que ver con el hecho de que ests sosteniendo una cerilla en la mano? El Feegle mir la cerilla como si nunca antes hubiera visto una, y luego la puso a la espalda y mir sus pies, lo cual era muy valiente de l en esas circunstancias. Realmente no lo s, seorita. Ya ves dijo Tiffany mientras el viento azotaba a su alrededor, sin suficiente cerdas no puedo dirigir muy bien, y estamos perdiendo altura pero lamentablemente bastante rpido. Tal vez me podras ayudar con este dilema, Wullie? Wullie Tonto meti el dedo meique en la oreja y lo movi como si hurgara en su propio cerebro. Luego se ilumin. No deberamos aterrizar, seorita? Tiffany suspir. Me gustara hacer eso, Wullie Tonto, pero, ya ves, vamos muy rpido y el suelo no corre. Lo que tendremos en estas circunstancias es lo que llaman un accidente. Yo no estaba considerando que deberais aterrizar en el polvo, seorita dijo Wullie. Seal hacia abajo, y agreg: Yo estaba considerando que os puede gustar aterrizar sobre eso. Tiffany sigui la lnea de su dedo. Haba un camino largo y blanco por debajo de ellos, y en l, no muy lejos, haba algo oblongo, movindose casi tan rpido como la misma escoba. Se qued mirando, escuchando a su cerebro calcular, y luego dijo: Todava tenemos que perder algo de velocidad Y as fue como un palo de escoba humeante llevando a una aterrorizada bruja y cerca de dos docenas de Nac Mac Feegle, extendiendo sus kilts para ir ms lentos, aterriz en el techo del correo expreso Lancre-Ankh-Morpork. El coche tena buenos resortes y el conductor tuvo los caballos de nuevo bajo control bastante rpidamente. Se hizo un silencio al bajar de su asiento, mientras el polvo blanco comenzaba a asentarse de nuevo en la carretera. Era un hombre de aspecto corpulento que haca muecas de dolor a cada paso, y en una mano llevaba un sndwich de queso a medio comer y en la otra un inconfundible pedazo de cao de plomo. Sorbi por la nariz. Mi supervisor tendr que ser informado. Daos en la pintura, ve? Tengo que hacer un informe cuando hay daos en la pintura. Odio los informes, nunca he sido un hombre al que las palabras le vengan con facilidad. Tengo que hacerlo, sin embargo, cuando es dao a la pintura. El sndwich y, ms importante an, el cao de plomo desaparecieron en su inmenso abrigo, y Tiffany se sorprendi de lo feliz que se senta por eso. Realmente lo siento mucho dijo mientras el hombre la ayudaba a bajar del techo del coche.

No soy yo, entienda, es la pintura. Yo les digo, mire, yo les digo que hay trolls, hay enanos, huh, y ya sabe cmo conducen ellos, los ojos medio cerrados la mayor parte del tiempo porque a ellos no les gusta el sol. Tiffany se qued quieta mientras l inspeccionaba los daos y luego la mir y se percat del sombrero puntiagudo. Oh dijo inexpresivamente. Una bruja. La primera vez para todo, supongo. Sabe usted lo que llevo aqu, seorita? Qu puede ser lo peor?, pens Tiffany. Dijo: Huevos? Ja dijo el hombre. Para eso deberamos tener mucha suerte. Son espejos, seorita. Un espejo, de hecho. No es uno plano, tampoco; es una pelota, me dicen. Todo empaquetado muy seguro y slido, o eso dicen, sin saber que alguien se va a caer del cielo sobre l. No sonaba enojado, slo cansado, como si permanentemente esperara que el mundo le diera el extremo sucio de la vara. Fue hecho por los enanos aadi. Dicen que cuesta ms de mil dlares de Ankh-Morpork, y sabe para qu es? Para colgar en un saln de baile en la ciudad, donde esperan bailar el vals, algo que una joven dama bien educada como usted no debera conocer, a causa del hecho, dice en el peridico, que conduce a la depravacin y tejemanejes. Caramba! dijo Tiffany, pensando que algo como eso se esperaba de ella. Bueno, supongo que ser mejor ir a ver que dao hay dijo el conductor, abriendo laboriosamente la parte trasera del coche. Una gran caja ocupaba un montn del espacio. La mayor parte est llena de paja dijo. Dme una mano para bajarla, quiere? Y si tintinea, los dos estamos en problemas. Result no ser tan pesada como Tiffany esperaba. Sin embargo, la bajaron suavemente sobre la carretera y el cochero rebusc entre la paja adentro, sacando la bola de espejos, sostenindola en alto como una joya rara, a la que, de hecho, se pareca. El mundo se llen con la luz brillante, que deslumbraba los ojos y enviaba rayos intermitentes a travs del paisaje. Y en este momento el hombre grit de dolor y dej caer la pelota, que se rompi en mil pedazos, llenando el cielo por un momento con un milln de imgenes de Tiffany, mientras que l, acurrucndose, aterriz en la carretera, levantando ms polvo blanco y lanzando pequeos gemidos mientras el cristal caa a su alrededor. En poco menos de un instante, el hombre gimiente estaba rodeado por un anillo de Feegle, armados hasta los dientes, los que an los posean, con espadas, ms espadas, porras, hachas, palos y por lo menos una espada ms. Tiffany no tena idea de dnde se haban escondido; un Feegle poda esconderse detrs de un pelo. No le hagan dao! grit. l no iba a hacerme dao! Est muy mal! Pero sean tiles y pongan en orden todo este vidrio roto! Ella se agach en el camino y tom la mano del hombre. Por cunto tiempo ha tenido usted huesos brincadores, seor? Oh, he sido un mrtir durante los ltimos veinte aos, seorita, un mrtir se quej el cochero. Es el traqueteo del coche, ya ve. Son los tirantes no funcionan! No creo haber tenido ms que una noche de cada cinco de sueo decente, seorita, y sa es la verdad; tomo una pequea siesta, me giro, como usted lo hace, y aparece este pequeo chasquido y despus es la agona, crame.

A excepcin de unos pocos puntos en el lmite de la visin, no haba nadie ms alrededor, aparte de, por supuesto, un puado de Nac Mac Feegle que, contra todo sentido comn, haban perfeccionado el arte de esconderse unos detrs de otros. Bueno, creo que puedo ayudarle dijo Tiffany. Algunas brujas utilizan un amao para ver en el presente, y, con algo de suerte, en el futuro. En la humosa penumbra del montculo Feegle, la Kelda estaba practicando lo que ella llamaba los hiddlins las cosas que hacas y pasabas, pero, en general, pasabas como secreto. Y ella era plenamente consciente de mbar observando con claro inters. Una nia extraa, pens. Ella ve, oye, entiende. Qu daramos por un mundo lleno de gente como ella? Ella haba preparado el caldero18 y encendi un pequeo fuego debajo del cuero. La Kelda cerr los ojos, se concentr y ley las memorias de todas las keldas que haban sido y que seran. Millones de voces flotaron a travs de su cerebro, en ningn orden en particular, a veces suaves, no muy fuertes, a menudo tentadoramente fuera de su alcance. Era una coleccin maravillosa de informacin, excepto que todos los libros estaban desordenados y as tambin todas las pginas, y no haba un ndice en ningn lado. Ella tena que seguir los hilos que se desvanecan mientras escuchaba. Se esforz mientras pequeos sonidos, diminutos destellos, gritos ahogados, corrientes de significado, atraan su atencin de un lado a otro... Y all estaba, delante de ella como si hubiera estado siempre all, entrando en foco. Abri los ojos, mir el techo por un momento, y dijo: Yo busco a la gran hag pequeita y qu es lo que veo? Espi hacia delante en la niebla de recuerdos antiguos y nuevos, y ech la cabeza hacia atrs, casi derribando a mbar, quien dijo, con inters: Un hombre sin ojos? Bueno, creo que puedo ser capaz de ayudarle, seor, eh... Ponealfombra, seorita. Guillermo Glotal Ponealfombra. Ponealfombra? dijo Tiffany. Pero usted es un cochero. S, bueno, hay una historia divertida unida a eso, seorita. Ponealfombra, como ve, es mi apellido. No sabemos cmo lo conseguimos porque, usted ve, ninguno de nosotros jams ha puesto una alfombra! Tiffany le dio una sonrisita amable. Y...? El Sr. Ponealfombra le lanz una mirada perpleja. Y qu? sa fue la historia divertida! Se ech a rer, y volvi a gritar cuando le brinc un hueso. Oh, s dijo Tiffany. Lo siento, soy un poco lenta. Se frot las manos. Y ahora, seor, voy a arreglar sus huesos.
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Un mensaje del autor: no todos los calderos son de metal. Uno puede hervir agua en un caldero de cuero, si sabe lo que est haciendo. Uno puede incluso hacer el t en una bolsa de papel si es cuidadoso y sabe cmo hacerlo. Pero por favor no lo haga, o si lo hace, no le diga a nadie que le dije.

Los caballos del coche observaron con calmo inters mientras ella ayudaba al hombre a levantarse, dndole una mano mientras l se quitaba el gran abrigo (con ms de un gruido y gritos menores) y lo coloc para que sus manos se apoyaran en el coche. Tiffany se concentr, sintiendo la espalda del hombre a travs de su delgado chaleco y s, all estaba, un hueso brincador. Ella se dirigi a los caballos, susurrando una palabra en cada oreja que se sacuda espantando moscas, slo para estar en el lado seguro. Luego volvi al seor Ponealfombra, que estaba esperando obedientemente, sin atreverse a moverse. Cuando ella se arremang, dijo: No va a convertirme en algo antinatural, verdad, seorita? Yo no quiero ser una araa. Tengo un miedo mortal a las araas, y toda mi ropa est hecha para un hombre con dos piernas. Por qu cosa en el mundo cree que lo convertira en nada, Sr. Ponealfombra? dijo Tiffany, pasando suavemente su mano por la columna vertebral. Bueno, exceptuando su honorable presencia, seorita, pens que eso es lo que hacen las brujas, seorita Cosas desagradables, seorita, tijeretas y todo eso. Quin le dijo eso? No lo puedo decir exactamente dijo el cochero. Es slo una especie de... ya sabe, lo que todo el mundo sabe. Tiffany coloc sus dedos con cuidado, encontr el hueso brincador, dijo: Esto podra arder un poco y empuj el hueso en su lugar. El cochero grit de nuevo Sus caballos trataron de desbocarse, pero sus patas no respondan de la manera usual, no con la palabra an resonando en sus odos. Tiffany se haba sentido avergonzada aquella vez, hace un ao, cuando haba conocido la palabra del jinete; pero esa vez, el viejo herrero que ella haba ayudado a morir, con amabilidad y sin dolor, bien, l se haba sentido avergonzado por no tener nada con que pagarle por su minucioso trabajo, y tienes que pagar a la bruja, lo mismo que tienes que pagar al barquero, por lo que le haba susurrado al odo la palabra del jinete, que le daba el control de cualquier caballo que la oyera. No se poda comprar, no se poda vender, pero la podas dar y an as conservarla, y aunque hubiera sido hecha de plomo valdra su peso en oro. El antiguo dueo le haba susurrado al odo: Promet no decir a ningn hombre la palabra, y no lo hago!. Y l se rea de su muerte, su sentido del humor era algo parecido al del Sr. Ponealfombra. El Sr. Ponealfombra tambin era bastante pesado, y se haba deslizado suavemente hacia el lado del coche y Por qu torturas a ese viejo, bruja malvada? No puedes ver que l tiene un dolor terrible? De dnde haba salido? Un hombre gritando, con el rostro plido de furia, con la ropa tan oscura como una cueva sin abrir o y la palabra lleg a Tiffany de pronto como una cripta. No haba nadie alrededor, estaba segura de ello, y nadie a cada lado, exceptuando el agricultor ocasional viendo arder los rastrojos, mientras despejaba la tierra. Pero su cara estaba a pocas pulgadas de la de ella. Y l era real, no una especie de monstruo, porque los monstruos no suelen tener pequeas gotas de saliva en su so-

lapa. Y entonces se dio cuenta apestaba. Ella nunca haba olido algo tan malo. Era algo fsico, como una barra de hierro, y le pareci que no ola con la nariz, si no con su mente. Una hediondez que tornaba la letrina promedio tan fragante como una rosa. Le estoy pidiendo educadamente que de un paso atrs, por favor dijo Tiffany. Creo que es posible que se haya formado una idea equivocada. Te aseguro, criatura diablica, que slo tengo la idea correcta! Y es que regreses al infierno miserable y maloliente en que has sido engendrada! Muy bien, un loco, pens de Tiffany, pero si l Demasiado tarde. El meneado dedo del hombre se acerc demasiado a su nariz, y de repente la carretera vaca contuvo un suministro para toda una vida de Nac Mac Feegle. El hombre de negro los azotaba, pero ese tipo de cosas no funciona muy bien con un Feegle. l logr, a pesar de la embestida Feegle, gritar: Vyanse, diablillos nefastos! Cada cabeza Feegle se volvi esperanzadamente al or esto. Oh s dijo Roba A Cualquiera. Si hay algn diablillo por aqu, somos los muchachos para lidiar con ellos! Tu movida, seor! Saltaron sobre l y terminaron en un montn en el camino detrs de l, pasando directamente a travs. Automticamente se dieron puetazos entre ellos a medida que se erguan tambalendose, sobre la base de que si ests teniendo una buena pelea no quieres perder el ritmo. El hombre de negro les ech un vistazo y luego no les prest ninguna atencin en absoluto. Tiffany se qued mirando las botas del hombre. Brillaban a la luz del sol, y eso estaba equivocado. Ella haba estado de pie en el polvo de la carretera slo por unos minutos y sus botas eran grises. Y estaba la tierra donde que el hombre estaba parado, y eso estaba mal tambin. Muy mal, en un da caluroso y despejado. Ech un vistazo a los caballos. La palabra los contena, pero estaban temblando de miedo, como conejos a la vista de un zorro. Luego cerr los ojos y lo mir con Primera Vista, y vio. Y dijo: Usted no proyecta sombra. Yo saba que algo no estaba bien. Y ahora ella mir directamente a los ojos del hombre, casi ocultos bajo el ala del sombrero ancho y... l... no... tena ojos. La comprensin cay en ella como hielo derretido Ningn ojo en absoluto, ningn ojo normal, ningn ojo ciego, ni cuencas de ojos... slo dos agujeros en la cabeza: ella poda ver a travs de ellos los campos ardiendo ms all. Ella no esperaba lo que sucedi despus. El hombre de negro la mir otra vez y susurr: T eres la bruja. T eres la nica. Dondequiera que vayas, te encontrar. Y luego desapareci, dejando slo un montn de Feegle luchando en el polvo. Tiffany sinti algo sobre su bota. Ella mir hacia abajo, y una liebre, que deba haber huido de la quema de rastrojos, le devolvi la mirada. Se sostuvieron la mirada por un segundo, y luego la liebre brinc en el aire como un salmn saltando y se dirigi a travs de la carretera. El mundo est lleno de presagios y de signos, y una bruja, de hecho, tiene que escoger los que eran importantes. Por dnde podra comenzar aqu? El Sr. Ponealfombra estaba an desplomado contra el coche, totalmente ignorante de lo que acababa de suceder. As estaba Tiffany, en cierto modo, pero ella lo averiguara.

Puede levantarse de nuevo ahora, Sr. Ponealfombra dijo. Lo hizo muy cautelosamente, haciendo una mueca mientras esperaba el relmpago de la agona por toda la espalda. Se movi de forma experimental, y dio un pequeo salto en el polvo, como si estuviera aplastando una hormiga. Eso pareci funcionar, e intent un segundo salto y, a continuacin, abri los brazos de par en par, grit "Hurra!" y gir como una bailarina. Su sombrero cay y golpe sus botas con tachuelas en el polvo y el Sr. Ponealfombra era un hombre muy feliz mientras giraba y saltaba, casi dio una voltereta, y cuando estuvo aproximadamente a la mitad de la voltereta, rod de nuevo sobre sus pies, recogi a la asombrada Tiffany y bail con ella a lo largo de la carretera, gritando: Un dos tres, un dos tres, un dos tres hasta que ella logr soltarse riendo. Yo y mi esposa vamos a salir esta noche, seorita, y vamos a ir a bailar el vals! Pero pens que eso conduca a conductas depravadas? dijo Tiffany. El cochero le gui un ojo. Bueno, podemos esperarlo! dijo. Usted no quiere exagerar, Sr. Ponealfombra advirti. En realidad, seorita, pienso hacerlo, si es lo mismo para usted. Despus de todos esos crujidos y gemidos, y no dormir casi nada, creo que me gustara exagerar un poco, o si es posible mucho! Oh, qu buena chica al pensar en los caballos! aadi. Eso muestra una naturaleza amable. Me complace ver en usted tal espritu, Sr. Ponealfombra. El cochero hizo un pequeo giro en el medio del camino. Me siento veinte aos ms joven! l le sonri, y luego su rostro se ensombreci un poco. Er... cunto le debo? Cunto me costar el dao en la pintura? dijo Tiffany. Se miraron uno al otro, y el Sr. Ponealfombra dijo: Bueno, no puedo pedir nada, seorita, ya que fui yo quien revent la bola de espejos. Un pequeo sonido tintineante hizo que Tiffany mirara hacia atrs, donde la bola de espejos, aparentemente ilesa, estaba girando suavemente y, si uno miraba con cuidado, justo por encima del polvo. Se arrodill en un camino totalmente libre de cristales rotos y dijo, al parecer para nadie en absoluto: Los pegaste de nuevo juntos? Oh, s dijo Roba A Cualquiera feliz por detrs de la pelota. Pero se hizo trizas! Oh s, pero una triza es fcil, vos sabis. Ves, ms pequeos son los trozos, ms encajan todos juntos de nuevo. Vos solo tenis que darles un pequeo empujn y los pequeos cobardes recuerdan dnde deben estar y se pegan juntos de nuevo, nae problemo! No tenis que actuar sorprendida, nosotros no slo rompemos cosas. El Sr. Ponealfombra la mir. Usted hizo eso, seorita? Bueno, ms o menos dijo Tiffany.

Bueno, yo dira que s! dijo Ponealfombra, todo sonrisas. As que digo quid pro quo, dar y tomar, toma y daca, ojo por ojo, una cosa por otra, y yo para ti. Le gui un ojo. Voy a decir que todo sali parejo, y la empresa puede poner sus papeles donde el mono puso el jersey Qu dice a eso, eh? Escupi en su mano y la tendi. Dios mo, pens Tiffany, un apretn de manos con escupida sella un acuerdo irrompible; gracias a Dios tengo un pauelo razonablemente limpio. Ella asinti con la cabeza sin hablar. Y haba habido una bola rota, y ahora pareca estar reparada. El da era caluroso, un hombre con agujeros en lugar de ojos se haba desvanecido en la nada... Por dnde empezar? Algunos das recortas uas, eliminas astillas y coses piernas, y algunos das eran das como ste. Se estrecharon las manos, bastante hmedas, la escoba fue metida entre los bultos detrs del conductor, Tiffany se subi junto a l, y el viaje continu, levantando el polvo de la carretera a su paso y formando imgenes extraamente desagradables hasta que se asent de nuevo. Despus de un rato, el seor Ponealfombra dijo, con voz cuidadosa: Er, el sombrero negro que tiene, usted va a continuar llevndolo? Eso es correcto. Slo que, bien, usted est usando un vestido verde y agradable, si me permite decirlo, sus dientes son encantadores y blancos. El hombre pareca estar luchando con un problema. Los limpio con holln y sal todos los das. Se lo recomiendo dijo Tiffany. La conversacin se estaba volviendo difcil. El hombre pareci llegar a una conclusin. As que no es realmente una bruja, entonces? dijo esperanzado. Sr. Ponealfombra, tiene miedo de m? sa es una pregunta que da miedo, seorita. En realidad lo es, pens Tiffany. En voz alta, dijo: Mire, seor Ponealfombra, de qu se trata todo esto? Bueno, seorita, ya que lo pregunta, ha habido algunas historias en los ltimos tiempos. Usted sabe, acerca de bebs robados, ese tipo de cosas. Nios que escapan y eso. l se anim un poco. Sin embargo, espero que fueran esas viejas malas... ya sabe, con nariz ganchuda, verrugas y vestidos negros malignos no chicas guapas como usted. S, se es el tipo de cosas que haran! Despus de haber resuelto ese enigma a su satisfaccin, el cochero dijo poco durante el resto del viaje, aunque s silb mucho. Tiffany, en cambio, se sent en silencio. Por un lado, ella estaba ahora muy preocupada y, por otra parte, casi poda or las voces de los Feegles entre las bolsas de correo, leyndose unos a otros las cartas de otras personas19. Tena la esperanza de que las pusieran de nuevo en los sobres correctos.

Jeannie, una Kelda moderna, haba alentado la alfabetizacin entre sus hijos y hermanos. Con el ejemplo de Roba A Cualquiera para seguir, haban encontrado que la experiencia vala la pena, porque ahora podan leer las etiquetas de las botellas antes de beberlas, aunque esto no haca demasiada diferencia, porque a menos que hubiera una calavera y tibias cruzadas sobre ella, un Feegle probable-

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La cancin deca: Ankh-Morpork! Es una ciudad maravillosa! Los trolls estn arriba y los enanos estn abajo! Un poco mejor que vivir en un agujero en el suelo! Ankh-Morpork! Es una ciuuuuudaaaad maraviiiiiilloooooosaaaaa! No lo era, en realidad. Tiffany haba estado all slo una vez antes y no le gustaba mucho la gran ciudad. Apestaba, y haba demasiada gente y demasiados lugares. Y el verde slo estaba en la superficie del ro, que slo puede ser llamado barro, porque una palabra ms exacta no habra sido imprimible. El cochero se detuvo delante de una de las puertas principales, a pesar de que estaban abiertas. Si sigue mi consejo, seorita, usted debe quitarse el sombrero y entrar sola. Ese palo de escoba parece lea ahora, en todo caso. l le dio una sonrisa nerviosa. Buena suerte, seorita. Sr. Ponealfombra dijo en voz alta, consciente de las personas a su alrededor. Espero que cuando oiga hablar de las brujas, mencione que se encontr con una y ella mejor su espalda y, me permito sugerir, salv su medio de vida. Gracias por el viaje. Oh, bueno, definitivamente voy a decirle a la gente que conoc a una de las buenas dijo. Con la cabeza bien alta, o por lo menos tan alta como es apropiado cuando una lleva su propia escoba daada encima del hombro, Tiffany entr en la ciudad. El sombrero puntiagudo recibi una o dos miradas, y tal vez un par de ceos fruncidos, pero la mayora de la gente no la mir para nada; en el campo, cada uno que encuentras es alguien que conoces, o un extrao que vale la pena investigar, pero aqu pareca haber tanta gente que era una prdida de tiempo an mirarlos a todos, y posiblemente peligroso en cualquier caso. Tiffany se inclin. Roba, conoces a Roland, el hijo del Barn? Ach, la pequea raya de nada dijo Roba A Cualquiera. Bueno, no obstante dijo Tiffany, s que puedes encontrar a la gente y me gustara que vayas a buscarlo para m, por favor. No te importara si tomamos una pequeita bebida mientras estamos buscando? dijo Roba A Cualquiera. Un hombre puede ahogarse de sed por aqu. No puedo recordar un momento en que yo no estaba inundado por una pequea copita o diez. Tiffany saba que sera una tontera decir s o no y se conform con: Solo una entonces. Cuando lo hayas encontrado. Se oy el ms leve de los ruidos de soplido detrs de ella, y no ms Feegle. An as, sera fcil encontrarlos, solo tena que escuchar cristales rotos. Oh, s, cristales rotos que se reparan solos. Otro misterio: ella haba mirado la bola de espejos con mucho cuidado, mientras la pona de nuevo en su caja, y ni siquiera tena un rasguo en ella.

mente la bebera de todos modos, y an as tendra que ser un crneo y tibias cruzadas que asustaran mucho.

Levant la vista hacia las torres de la Universidad Invisible, repleta de magos con sombreros puntiagudos, o por lo menos de hombres con sombreros puntiagudos, pero haba otra direccin, bien conocida por las brujas, que era, a su manera, igual de mgica: Emporio de Bromas Boffo, Calle Dcimo Huevo nmero cuatro. Nunca haba estado all, pero reciba un catlogo de vez en cuando. La gente empez a notarla ms cuando sali de la calle principal y se abri paso por los barrios, y pudo sentir sus ojos mientras caminaba sobre los adoquines. La gente no estaba enojada u hostil como tal. Estaban slo... observando, como si se preguntaran qu hacer con ella, y ella tena la esperanza de que no fuera, por ejemplo, guiso. No haba una campana en la puerta de Emporio de Bromas Boffo. Haba un cojn de pedos, y para la mayora de las personas que venan a comprar cosas en el emporio, un cojn de pedos, tal vez junto a una cucharada generosa de falso mareo, era la ltima palabra en entretenimiento, lo cual de hecho lo es, desgraciadamente. Pero las brujas reales a menudo necesitan de Boffo tambin. Haba momentos en los que tenas que parecer una bruja, y no todas las brujas eran buenas en eso, y estabas demasiado ocupada para tener el pelo en un lo. As que Boffo era donde adquiras tus verrugas falsas y pelucas, calderos estpidamente grandes y crneos artificiales. Y, con suerte, podras obtener la direccin de un enano que podra ayudarte a reparar tu escoba. Tiffany entr y admir la profunda garganta de pedos del cojn de pedos, se abri camino ms o menos a travs de un ridculo esqueleto falso con brillantes ojos rojos, y lleg al mostrador, en el momento que alguien lanz un chirriador contra ella. Desapareci para ser reemplazado por el rostro de un hombre pequeo, de aspecto preocupado, que dijo: Usted, por casualidad, encontr eso remotamente divertido? Su voz le sugiri que esperaba que la respuesta fuese no y Tiffany no vea ninguna razn para decepcionarlo. Absolutamente no dijo. El hombre suspir y empuj el chirriador sin gracia abajo del mostrador. Ay, a nadie le divierte! dijo. Estoy seguro de que estoy haciendo algo mal en alguna parte. Bueno, qu puedo hacer por usted, seorita? Oh usted es una verdadera, no? Puedo distinguirlo siempre, sabe? Mire dijo Tiffany, nunca he comprado nada de usted, pero yo sola trabajar con la Srta. Traicin, que... Pero el hombre no la escuchaba. En su lugar, estaba gritando a un agujero en el suelo. Madre? Tenemos a una de verdad! Unos segundos ms tarde, una voz al odo de Tiffany dijo: Derek a veces se confunde y es posible que hayas encontrado la escoba. Eres una bruja, no? Mustrame! Tiffany desapareci. Lo hizo sin pensar o, mejor dicho, pens tan rpido que sus pensamientos no tuvieron tiempo para saludarla mientras destellaban. Slo cuando el hombre, que aparentemente era Derek, qued mirando con la boca abierta a la nada, se dio cuenta de que se haba desvanecido en el fondo con tanta rapidez porque desobedecer esa voz detrs de ella sin duda sera una cosa imprudente para hacer. Una

bruja estaba de pie detrs de ella: lo ms definitivamente posible una bruja, y una calificada tambin. Muy bien dijo la voz aprobatoriamente. Muy buena de verdad, joven. Todava te puedo ver, por supuesto, porque estaba mirando con mucho cuidado. Mi palabra, una de verdad. Voy a darme vuelta, ya sabe advirti Tiffany. No recuerdo haber dicho que no podas, mi querida. Tiffany se volvi y se enfrent a la bruja de las pesadillas: sombrero maltratado, nariz incrustada de verrugas, manos como garras, dientes ennegrecidos y Tiffany mir hacia abajo oh, s, grandes botas negras. Uno no tiene que estar muy familiarizado con el catlogo Boffo para ver que la persona estaba usando toda la gama de productos cosmticos en el rango "Bruja a toda prisa (Porque eres despreciable). Creo que debemos continuar esta conversacin en mi taller dijo la horrible bruja, desapareciendo en el suelo. Slo ponte de pie en la trampilla cuando retorne, quieres? Haz un poco de caf, Derek. Cuando Tiffany lleg al stano, la trampilla funcionaba maravillosamente suave, se encontr con lo que se podra esperar en el taller de la compaa que haca todo lo necesario para una bruja que senta la necesidad de un poco de Boffo en su vida. Haba filas de atemorizadoras mscaras de bruja colgadas en lnea, los bancos estaban llenos de botellas de colores brillantes, bastidores de verrugas haban sido puestas a secar, y varias cosas que hacan bloop lo hacan en un caldero grande junto a la chimenea. Era un caldero adecuado tambin20. La horrible bruja estaba trabajando en un banco, y se escuch un cacareo terrible. Ella se volvi, sosteniendo una pequea caja cuadrada de madera con un trozo de cordel fuera de ella. Cacareo de primera clase, no te parece? Un simple hilo y un poco de resina con una caja de resonancia, porque, francamente, cacarear es un poco de dolor en el cuello, no te parece? Creo que puedo hacer que funcione a cuerda tambin. Avsame cuando hayas visto la broma. Quin es usted? estall Tiffany. La bruja haba puesto la caja en su mesa de trabajo. Oh cielos dijo ella, dnde estn mis modales? No lo s dijo Tiffany, que estaba un poco harta. Tal vez se quedaron sin cuerda? La bruja sonri con una sonrisa de negros dientes. Ah, agudeza. Me gusta en una bruja, pero no demasiado. Le tendi una garra. La Sra. Proust. La garra era menos pegajosa que lo que Tiffany haba esperado.

La mayora de la gente que cocina con calderos los utiliza como una especie de caldera doble, con pequeas cacerolas llenas de agua alrededor del borde, recogiendo el calor del gran caldero en el que tal vez uno podra poner una pata de cerdo lastrada, y posiblemente unas pocas albndigas en una bolsa. De esta manera, una comida bastante grande para varias personas se puede cocinar a muy buen precio de una sola vez, incluido el postre. Por supuesto, eso significaba que tena que tolerar una gran cantidad de alimentos hervidos pero coma, es bueno para usted!

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Tiffany Doliente dijo. Cmo est? Sintiendo que se esperaba algo ms de ella, Tiffany agreg: Yo sola trabajar con la seorita Traicin. Oh, s, una bruja excelente dijo la Sra. Proust. Y una buena cliente. Muy aficionada a sus verrugas y crneos, por lo que recuerdo. Ella sonri. Y como dudo que t desees ser embrujada para una noche de salida de las muchachas, debo suponer que necesitas de mi ayuda. El hecho de que tu escoba tenga aproximadamente la mitad de las cerdas necesarias para la estabilidad aerodinmica confirma mi suposicin inicial. Por cierto, has visto la broma ya? Qu deba decir? Creo que s... Adelante entonces. No lo voy a decir hasta estar segura dijo Tiffany. Muy sabio dijo la Sra. Proust. Bueno, vamos a hacer remendar tu escoba, de acuerdo? Esto significar un pequeo paseo, y si yo fuera t dejara detrs tu sombrero negro. Instintivamente Tiffany agarr el ala de su sombrero. Por qu? La Sra. Proust frunci el ceo, causando que su nariz estuviese muy cerca de atrapar el mentn. Debido a que podras encontrar... No, yo s lo que podemos hacer. Hurg en el banco de trabajo y, sin pedir ningn permiso, peg algo en el sombrero de Tiffany, justo en la parte de atrs. As dijo. Nadie va a hacer caso ahora. Lo lamento, pero las brujas son un poco impopulares en este momento. Vamos a hacer reparar esa escoba tuya lo antes posible, en caso de que necesites salir a toda prisa. Tiffany se quit el sombrero y mir lo que la Sra. Proust haba pegado en la cinta. Era un pedazo de cartn de colores brillantes en un hilo y deca: Sombrero de aprendiz de bruja con brillo maligno. Tamao 7. Precio: $ 2.50 AM. Boffo! Un nombre para conjurar!!! Qu es todo esto? exigi. Usted incluso ha salpicado brillo maligno sobre l. Es un disfraz dijo la Sra. Proust. Qu? Cree que alguna bruja que se respete caminara por la calle con un sombrero como ste? dijo Tiffany enojada. Por supuesto que no dijo la Sra. Proust. El mejor disfraz para una bruja es un traje de bruja barato! Comprara una bruja de verdad ropa en una tienda que tambin comercia chistes malos Fido, fuegos artificiales de interior, pelucas de pantomima risibles y nuestra lnea mejor y ms rentable horrores gigantescos inflables de color rosa, adaptables para despedidas de soltera? Eso sera impensable! Es Boffo, querida, Boffo puro y sin adulterar! Disfraz, subterfugio y desorientacin son nuestras consignas. Todas las consignas. Y, Valor increble de dinero, son nuestras consignas tambin. No habr reembolso bajo ninguna circunstancia, son las consignas importantes. Como es nuestra poltica de tratar en fase terminal con los ladrones. Ah, y tambin tenemos una consigna acerca de la gente fumando en la tienda, aunque sa no es una palabra muy importante

Qu? dijo Tiffany que, por el choque, no haba odo la lista de consignas porque estaba mirando a los "globos rosa que colgaban del techo. Pens que eran lechones! La Sra. Proust le palme la mano. Bienvenida a la vida en la gran ciudad, mi querida. Nos vamos? Por qu las brujas son tan impopulares en este momento? pregunt Tiffany. Son increbles las ideas que entran en la cabeza de la gente a veces dijo la Sra. Proust. En trminos generales, creo que es mejor mantener la cabeza abajo y esperar hasta que el problema desaparezca. Slo tienes que tener cuidado. Y Tiffany pens que, efectivamente, haba que tener cuidado. Sra. Proust dijo. Creo que s la broma ahora. S, querida? Pens que era una bruja real disfrazada de bruja falsa... S, querida? dijo la Sra. Proust, su voz como la melaza. Lo cul sera bastante divertido, pero creo que hay otra broma, y no es realmente muy divertida. Ah, y cual sera, querida? dijo la Sra. Proust con una voz que ya tena casas de pan de jengibre azucarado en ella. Tiffany respir hondo. sa realmente es su cara, no? Las mscaras que venden son mscaras de usted. Bien apuntado! Bien apuntado, mi querida! Slo que no lo apuntaste exactamente, verdad? Lo sentiste, cuando me diste la mano. Y Pero, vamos, vamos a dar tu escoba a esos enanos. Cuando salieron, lo primero que vio Tiffany fue a un par de muchachos. Uno de ellos estaba a punto de arrojar una piedra contra el escaparate. Vio a la Sra. Proust y cay una especie de silencio terrible. Entonces la bruja dijo: Trala, mi muchacho. El nio la mir como si estuviera loca. Dije trala, muchacho, o suceder lo peor. Asumiendo claramente ahora que ella estaba loca, el nio tir la piedra, que la ventana captur y lanz de nuevo hacia l, tirndolo al suelo. Tiffany lo vio. Ella vio la mano de vidrio salir del cristal y atrapar la piedra. Ella la vio tirar la piedra de vuelta. La Sra. Proust se inclin sobre el nio, cuyo amigo haba salido disparando, y dijo: Hmm, esto se va a curar. No lo har si alguna vez te vuelvo a ver. Se volvi a Tiffany. La vida puede ser muy difcil para el pequeo comerciante dijo. Vamos, por ac. Tiffany estaba un poco nerviosa sobre cmo continuar la conversacin, por lo que opt por algo inocente, como: No saba que haba algunas brujas reales en la ciudad. Oh, hay algunas de nosotras dijo la Sra. Proust. Poniendo nuestro granito de arena, ayudando a la gente cuando podemos. Como ese muchachito all atrs, que

ahora ha aprendido a ocuparse de sus propios negocios y hace bien a mi corazn pensar que puedo haberlo disuadido de toda una vida de vandalismo y falta de respeto a la propiedad de otras personas que, recuerda mis palabras, habra terminado en un nuevo collar, cortesa del verdugo. Yo no saba que usted poda ser una bruja en la ciudad dijo Tiffany. Una vez me dijeron que se necesita de buena roca para que las brujas crezcan, y todo el mundo dice que la ciudad est construida sobre barro y lodo. Y mampostera dijo la Sra. Proust alegremente. Granito y mrmol, cuarzo y depsitos sedimentarios miscelneos, mi querida Tiffany. Rocas que una vez saltaron y corrieron cuando el mundo naci en el fuego. Y ves los adoquines en la calle? Seguramente cada uno de ellos, en algn momento, ha tenido sangre sobre l. Por donde mires, piedra y roca. Donde no puedes ver, piedra y roca! Te imaginas lo que se siente al llegar abajo con tus huesos y sentir las piedras vivas? Y qu hicimos con la piedra? Palacios y castillos, mausoleos y tumbas, y bellas casas, y las murallas de la ciudad, oh dioses! No slo en esta ciudad, tampoco. La ciudad est construida sobre s misma, sobre todas las ciudades que vinieron antes. Te imaginas cmo se siente al acostarte en una antigua losa y sentir el poder de la roca flotando para arriba contra el tirn del mundo? Y es mo para usarlo, todo l, cada piedra, y ah es donde comienza la brujera. Las piedras tienen vida, y yo soy parte de ella. S dijo Tiffany. Lo s. De repente, la cara de la Sra. Proust estaba a pocas pulgadas de la suya, la temible nariz ganchuda casi tocando la suya, los ojos oscuros en llamas. Yaya Ceravieja podra ser temible, pero al menos Yaya Ceravieja era, a su manera, bien parecida; la Sra. Proust era la bruja malvada de los cuentos de hadas, su cara una maldicin, su voz el sonido de la puerta del horno cerrndose sobre los nios. La suma de todos los miedos nocturnos, llenando el mundo. Oh, lo sabes, verdad, pequea bruja en tu vestidito alegre? Qu es lo que sabes? Qu es lo que realmente sabes? Ella dio un paso atrs, y parpade. Ms que lo que yo sospechaba, como resulta dijo, relajndose. La tierra bajo las olas. En el corazn de la creta, el pedernal. S, por supuesto. Tiffany nunca haba visto enanos en la Creta, pero arriba en las montaas estaban siempre alrededor, por lo general con un carro. Ellos compraban y ellos vendan, y para las brujas hacan escobas. Escobas muy caras. Por otra parte, las brujas rara vez compraban una. Eran reliquias de familia, pasaban de generacin en generacin, de bruja a bruja; a veces necesitaban de un nuevo mango, a veces necesitaban de nuevas cerdas, pero, por supuesto, siempre quedaba la misma escoba. La escoba de Tiffany le haba sido legada por la Srta. Traicin. Era incmoda y no muy rpida y tena el hbito ocasional de ir hacia atrs cuando llova, y cuando el enano que estaba a cargo del taller lleno de sonidos metlicos y ecos la vio, neg con la cabeza e hizo un ruido de succin a travs de sus dientes, como si la vista de la cosa realmente hubiera estropeado su da, y l podra tener que salir y lanzar un pequeo grito. Bien, es olmo, no es cierto le dijo a un mundo indiferente, en general. Es madera de tierras bajas, el olmo, pesado y lento, y por supuesto estn sus escarabajos a considerar. Muy propenso a los escarabajos, su olmo. Alcanzado por un rayo, no? No es una buena madera para el rayo, el olmo. Los atrae, eso dicen. Tendencia a las lechuzas tambin.

Tiffany asinti y trat de parecer bien informada; haba inventado el rayo, porque la verdad, aunque algo valioso, era demasiado estpida, vergonzosa e increble. Otro, y casi idntico, enano se materializ detrs de su colega. Debera haber elegido fresno. Oh, s dijo el primer enano sombro. No puede salir mal con fresno. Pinch la escoba de Tiffany y suspir de nuevo. Parece que tiene principio de hongos de estantera en la articulacin de la base sugiri el segundo enano. No me sorprendera nada, con su olmo dijo el primer enano. Mire, puede parcharlo lo suficiente para que me lleve a casa? pregunt Tiffany. Oh, no "parchamos las cosas" dijo el primer enano con altanera o, ms bien, con altanera metafrica. Hacemos un servicio a medida. Slo necesito unas cuantas cerdas dijo Tiffany desesperadamente y despus, porque se olvid que ella no iba a admitir la verdad Por favor? No fue mi culpa que los Feegle prendieran fuego a la escoba. Hasta ese momento, haba habido un buen montn de ruido de fondo en el taller enano mientras docenas de enanos trabajaban en sus propios bancos y sin prestar mucha atencin a la discusin, pero ahora se hizo un silencio, y en ese silencio un solo martillo cay al suelo. El primer enano dijo: Cuando usted dice Feegle, no se refiere a Nac Mac Feegle, verdad, seorita? Eso es correcto. Los salvajes? Dicen... Crivens? pregunt muy despacio. Prcticamente todo el tiempo dijo Tiffany. Pens que debera dejar las cosas claras y agreg. Ellos son mis amigos. Oh, de veras? dijo el enano. Y alguno de sus pequeos amigos est aqu en este momento? Bueno, yo les dije que fueran a buscar a un joven que conozco dijo Tiffany, pero probablemente estn en una taberna por ahora. Hay muchas tabernas en la ciudad? Los dos enanos se miraron entre s. Cerca de trescientas, debo decir dijo el segundo enano. Tantas? dijo Tiffany. Entonces, no creo que ellos vengan a buscarme por lo menos durante media hora. Y de repente, el primer enano estaba de un buen humor frentico. Bueno, dnde estn nuestros modales? dijo. Cualquier cosa por una amiga de la Sra. Proust! Le dir qu: ser un placer para nosotros darle nuestro servicio expreso gratis y por nada, incluyendo cerdas y creosota sin costo alguno! Servicio Expreso significa que usted se va despus, de inmediato dijo el segundo enano inexpresivamente. Se quit el casco de hierro, limpi el sudor de su interior con su pauelo y lo puso de nuevo en su cabeza rpidamente.

Oh, s, efectivamente dijo el primer enano. De inmediato; eso es lo que significa expreso. Eres amiga de los Feegle, verdad? dijo la Sra. Proust mientras los enanos se apresuraban a arreglar la escoba de Tiffany. Ellos no tienen muchos, entiendo. Pero hablando de amigos aadi en un tono repentinamente locuaz, has conocido a Derek, no? l es mi hijo, ya sabes. Conoc a su padre en un saln de baile con una iluminacin muy mala. El Sr. Proust era un hombre muy amable que siempre fue lo bastante gentil para decir que besar a una mujer sin verrugas era como comer un huevo sin sal. Falleci hace veinticinco aos, de las crismas. Estoy muy apenada por no haber podido ayudarlo. Su rostro se ilumin. Pero me alegro de decir que el joven Derek es la alegra de mi... dud... edad media. Un muchacho maravilloso, mi querido. Va a ser una chica con suerte la que tenga su oportunidad con el joven Derek, te puedo decir. l est totalmente dedicado a su trabajo y presta mucha atencin a los detalles. Sabes que sintoniza todos los cojines de pedos todas las maanas y se preocupa si alguno de ellos suena mal. Y concienzudo? Cuando estbamos desarrollando nuestra prxima "Perlas del Pavimento", una divertida coleccin de cacas de perro artificiales, debe haber pasado semanas detrs de casi cualquier tipo de perro en la ciudad con un cuaderno, una pala y una carta de colores, slo para tener todo exactamente correcto. Un muchacho muy meticuloso, limpio en sus maneras, con todos sus dientes. Y muy cuidadoso con su compaa... Ella lanz a Tiffany una mirada esperanzada, pero ms bien tmida. Esto no est funcionando, verdad? Dios mo, lo demostr? dijo Tiffany. He odo las palabras derrame dijo la Sra. Proust. Qu es una palabra derrame? No lo sabes? Una palabra derrame es una palabra que alguien casi dice, pero no. Por un momento sobrevuela la conversacin, pero no es pronunciada y puedo decir que en el caso de mi hijo Derek, es tambin la que no dices en voz alta. Realmente lo siento mucho dijo Tiffany. S, bueno, est dicho dijo la Sra, Proust. Cinco minutos despus, salieron del taller con Tiffany remolcando una escoba en pleno funcionamiento detrs de ella. En realidad dijo la Sra. Proust mientras caminaban, ahora que pienso en ello, tus Feegle me recuerdan mucho a Arthur Pequeo Loco. Rudo como un clavo y casi del mismo tamao. No le o decir "Crivens", sin embargo. l es un polica en la Guardia. Dios mo, a los Feegle realmente no les gusta la polica dijo Tiffany, pero sintiendo que deba equilibrar esto un poco, aadi: Pero son muy leales, bastante tiles, de buen carcter en ausencia de alcohol, honorables, para un valor determinado de honor y, despus de todo, presentaron el armio frito al mundo. Qu es un armio? dijo la Sra. Proust. Bueno, eh... Conoce las comadrejas? Es muy parecido a una comadreja. La Sra. Proust levant las cejas. Mi querida, yo atesoro mi ignorancia de armios y comadrejas. Suenan a cosas de campo para m. No puedo soportar el campo. Demasiado verde me hace sentir biliosa dijo, echando al vestido de Tiffany una mirada temblorosa.

En ese momento, en alguna forma de entrada a tiempo celestial, se oy un grito lejano de Crivens!, seguido por el sonido siempre popular, al menos para un Feegle, de cristales rotos.

Captulo 7 CANCIONES EN LA NOCHE


CUANDO TIFFANY Y la Sra. Proust llegaron al origen de los gritos, la calle ya estaba cubierta con una capa bastante espectacular de vidrios rotos, y de hombres de aspecto preocupado con armadura y el tipo de casco donde uno podra comer su sopa en caso de emergencia. Uno de ellos estaba colocando barricadas. Otros vigilantes estaban claramente descontentos por estar en el lado equivocado de las barricadas, sobre todo porque en ese momento un vigilante muy grande sali volando de una de las tabernas que ocupaba casi todo un lado de la calle. El cartel proclamaba que era La Cabeza Del Rey, pero por el aspecto, la Cabeza del Rey tena ahora un dolor de cabeza. El vigilante arrastr lo que quedaba del vidrio con l, y cuando aterriz sobre el pavimento, el casco, en el que podra caber sopa suficiente para una familia grande y todos sus amigos, rod por la calle haciendo gloing! gloing!. Tiffany oy a otro vigilante gritando: Tienen al Sarge! A medida que ms vigilantes acudan desde ambos extremos de la calle, la Sra. Proust toc a Tiffany en el hombro y le dijo dulcemente: Dime otra vez sobre sus puntos buenos, quieres? Estoy aqu para encontrar a un muchacho y decirle que su padre ha muerto, se dijo Tiffany a s misma. No para sacar a los Feegles de otro aprieto! Sus corazones est en el lugar correcto dijo. No lo dudo dijo la Sra. Proust, que pareca como si se estuviera divirtiendo sin fin, pero sus culos estn sobre un montn de cristales rotos. Oh, aqu vienen los refuerzos. No creo que vayan a hacer mucho bien dijo Tiffany y para su sorpresa, result estar equivocada. Los guardias estaban desplegndose ahora, dejando el camino libre a la entrada de la taberna. Tiffany tuvo que buscar mucho para ver una pequea figura caminar con determinacin a lo largo de ella. Pareca un Feegle, pero llevaba... Se detuvo y mir... S, llevaba un casco de guardia ligeramente ms grande que la tapa de un salero, lo cual era impensable. Un Feegle legal? Cmo poda haber tal cosa? Sin embargo, lleg a la puerta de la taberna y grit:

Ustedes scunners estn todos bajo arresto! Ahora bien, sta es la forma en que va a ir, vos sabis: podis hacerlo de la manera difcil, o... Hizo una pausa momentnea. No, eso es todo, s concluy. No conozco otra manera! Y con eso salt por la puerta. Los Feegle luchaban todo el tiempo. Para ellos, la lucha era un hobby, un ejercicio y un entretenimiento, todo combinado. Tiffany haba ledo en el famoso libro del Profesor Pinzn sobre mitologa que muchos pueblos antiguos pensaban que cuando los hroes moran iban a una especie de sala de banquetes, donde pasaran la eternidad combatiendo, comiendo y emborrachndose. Tiffany pensaba que esto sera bastante aburrido alrededor del tercer da, pero a los Feegle les encantara, y probablemente incluso los hroes legendarios querran echarlos antes de la mitad de la eternidad, tras sacudirlos hasta recuperar todos los cubiertos. Los Nac Mac Feegle eran realmente feroces y temibles combatientes, con la desventaja de menor importancia desde su punto de vista que a segundos de entrar en cualquier lucha, el puro placer se haca cargo, y tendan a atacarse unos a otros, a los rboles cercanos y, si no se presentaba otro objetivo, a s mismos. Los vigilantes, despus de revivir a su sargento y buscar su casco para l, se sentaron a esperar a que el ruido finalizara, y pareci que despus de slo un minuto o dos el pequeo vigilante volvi a salir del edificio afectado, arrastrando por una pierna a Gran Yan, un gigante entre los Feegle y ahora, al parecer, profundamente dormido. El polica lo dej caer, volvi a entrar y sali con un inconsciente Roba A Cualquiera sobre un hombro, y Wullie Tonto sobre el otro. Tiffany qued mirando, con la boca abierta. Esto no puede estar pasando. Los Feegles siempre ganaban! Nada mejor que un Feegle! Eran imparables! Pero ah estaban: frenados, y frenados por una criatura tan pequea que pareca la mitad de un conjunto de salero y pimentero. Cuando se hubo quedado sin Feegle, el hombrecillo volvi corriendo al edificio y sali rpidamente, llevando a una mujer de cuello de pavo que estaba tratando de golpearlo con su paraguas, un esfuerzo infructuoso ya que la llevaba en equilibrio con cuidado sobre la cabeza. Ella fue seguida por una temblorosa sirvienta joven, agarrando una voluminosa bolsa de viaje. El hombrecillo puso a la mujer con esmero al lado de la pila de Feegle, y mientras ella les gritaba a los vigilantes que lo arrestaran, volvi a entrar y volvi a salir, cargando tres maletas grandes y dos cajas de sombreros. Tiffany reconoci a la mujer, pero sin ningn placer. Ella era la duquesa, la madre de Leticia, y bastante temible. Roland entenda realmente en qu se estaba metiendo? Leticia estaba bien, si te gustaba ese tipo de cosas, pero su madre al parecer tena tanta sangre azul en sus venas que deba estallar, y pareca que iba a suceder ahora mismo. Y qu apropiado que los Feegle hubieran destrozado el mismo edificio donde la vieja y desagradable arpa estaba alojada. Cunta suerte poda tener una bruja? Y que pensara la duquesa de que Roland y su pinta-acuarelas futura esposa se quedaran en el edificio sin chapern? Esta pregunta fue contestada por la visin del hombrecito arrastrando a ambos fuera del edificio por la ropa muy cara. Roland llevaba una chaqueta de cena un poco demasiado grande para l, mientras que la ropa de Leticia era simplemente una masa de frgiles adornos sobre adornos, en la mente de Tiffany no era la ropa de alguien que fuera a usarla en cualquier lado. Ja.

An ms vigilantes fueron apareciendo, presumiblemente porque se haban ocupado antes de Feegle y haban tenido el sentido comn de caminar, no correr, a la escena del crimen. Pero haba un hombre alto ms de seis pies de altura con el pelo rojo y llevando una armadura tan brillante que encegueca, que estaba tomando una declaracin testimonial al propietario; sonaba como un interminable grito en el sentido de que los vigilantes deban ocuparse de que esta terrible pesadilla no hubiera sucedido. Tiffany se volvi y se encontr mirando directamente a la cara de Roland. T? Aqu? logr decir l. En el fondo, Leticia estaba rompiendo a llorar. Ja, igual que ella! Mira, tengo que decirte algo muy El piso se cay dijo Roland antes de que pudiera terminar, como alguien todava en un sueo. El piso realmente se cay! Mira, tengo que empez ella de nuevo, pero esta vez la madre de Leticia estuvo de repente enfrente de Tiffany. Yo te conozco! Eres su nia bruja, no? No lo niegues! Cmo te atreves a seguirnos aqu! Cmo hiciste caer el piso? exigi Roland, con el rostro blanco. Cmo hiciste caer el piso? Dime! Y entonces lleg el olor. Fue como recibir un golpe, inesperadamente, con un martillo. Bajo su asombro y horror Tiffany sinti algo ms: una peste, un hedor, una impureza en su mente, terrible e implacable, un compuesto de ideas horribles y pensamientos podridos que le dieron ganas de sacar su cerebro y lavarlo. Es l: el hombre de negro sin ojos! Y el olor! Una letrina de comadrejas enfermas no poda oler peor! Pens que era malo la ltima vez, pero eso fue un lecho de rosas! Mir a su alrededor con desesperacin, esperando contra toda esperanza, no ver lo que estaba buscando. Los sollozos de Leticia eran cada vez ms fuertes, y se mezclaban muy mal con el sonido de los Feegle gimiendo y maldiciendo, mientras empezaban a despertar. La futura suegra agarr a Roland por la chaqueta. Aprtate de ella ahora, ella no es ms que una Roland, tu padre est muerto! Eso silenci a todo el mundo, y Tiffany fue de repente un matorral de miradas. Dios mo!, pens. No debera haber ocurrido as. Lo siento logr decir en el silencio acusador. No haba nada que pudiera hacer. Vio el flujo de color en su rostro. Pero estabas cuidando de l dijo Roland, como si tratara de resolver un rompecabezas. Por qu dejaste de mantenerlo con vida? Todo lo que poda hacer era eliminar el dolor. Estoy muy triste, pero eso es todo lo que pude hacer. Lo siento. Pero t eres una bruja! Pens que eras buena en eso, eres una bruja! Por qu muri? Qu hizo la perra con l? No te fes de ella! Ella es una bruja! No permitas vivir a una bruja!

Tiffany no oy las palabras; parecan arrastrarse a travs de su mente como una especie de babosa, dejando baba detrs, y mas tarde se pregunt en cuntas otras mentes se haba arrastrado, pero ahora senta que la Sra. Proust la agarraba por el brazo. Ella vio retorcerse la cara de Roland en furia, y record la figura gritando en la calle, sin sombra a pleno sol, repartiendo abuso como si fuera vmito y dejndola con una sensacin de malestar que ella nunca sera capaz de limpiar de nuevo. Y la gente a su alrededor tena una mirada de preocupacin, de desesperacin, como conejos que han olido un zorro. Entonces los vio. Apenas visibles, en el borde de la multitud. All estaban, o ms bien no estaban. Los dos agujeros en el aire, mirndola slo por un momento, antes de desaparecer. Y no saber dnde haban ido lo haca peor. Se volvi hacia la Sra. Proust. Qu es eso? La mujer abri la boca para responder, pero la voz del vigilante alto dijo: Disculpen, damas y caballeros, o ms bien slo un caballero, de hecho. Yo soy el Capitn Zanahoria, y como soy el oficial de guardia esta noche, el dudoso placer de tratar con este incidente me corresponde, y as... Abri su cuaderno de notas, sac un lpiz, y les dio una sonrisa confiada. Quin va a ser el primero que me ayude a desentraar este pequeo enigma? Para empezar, me gustara mucho saber qu est haciendo un montn de Nac Mac Feegle en mi ciudad, adems de recuperarse? El brillo de su armadura lastimaba los ojos. Y tambin tena un fuerte olor a jabn, y eso era bastante bueno para Tiffany. Empez a levantar la mano, pero la Sra. Proust la cogi y la sostuvo firmemente. Esto hizo a Tiffany sacudirse a la Sra. Proust an ms firmemente y luego decir con voz ms firme que el apretn: sa sera yo, capitn. Y usted sera...? La que huye tan pronto como sea posible, se dijo Tiffany a s misma, pero dijo: Tiffany Doliente, seor. Yendo a una despedida de soltera, verdad? No dijo Tiffany. S! dijo la Sra. Proust rpidamente. El capitn puso su cabeza hacia un lado. As que slo una de ustedes va a ir? Eso no suena muy divertido dijo, con el lpiz suspendido sobre la pgina. Esto fue claramente demasiado para la duquesa, quien seal con el dedo acusador a Tiffany; temblaba de ira. Es tan claro como la nariz en su cara, Oficial! Esta... esta... esta bruja saba que viajbamos a la ciudad para comprar joyas y regalos, y claramente, repito claramente, conspir con sus duendes para robarnos! Nunca lo hice! grit Tiffany. El capitn alz una mano, como si la Duquesa fuera una cola de coches. Srta. Doliente, ha alentado a los Feegle a entrar a la ciudad?

Bueno, s, pero en realidad no pensaba hacerlo. Fue una especie de cosa del momento. Yo no pensaba El capitn alz la mano otra vez. Deje de hablar, por favor. Se frot la nariz. Luego suspir. Srta. Doliente, la estoy arrestando por sospecha de... bien, slo por sentimientos de sospecha. Adems, soy consciente de que es imposible encerrar a un Feegle que no quiere estar encerrado. Si son amigos suyos, espero mir a su alrededor de manera significativa que no harn nada para meterla en ms problemas an y, con suerte, todos podremos dormir tranquilos. Mi compaera, la Capitn Angua, la acompaar hasta la Casa de la Guardia. Sra. Proust, sera tan amable de ir junto con ellos y explicar las costumbres del mundo a su joven amiga? La Capitn Angua dio un paso hacia delante; era una mujer hermosa y rubia y... extraa. El Capitn Zanahoria se dirigi a su seora. Seora, mis oficiales estarn encantados de acompaarla a cualquier otro hotel o posada de su eleccin. Veo que su sirvienta est sosteniendo una bolsa de apariencia fuerte. Sera la que contiene las joyas de las que ha hablado? En cuyo caso, podemos comprobar que no hayan sido robadas? Su seora no estaba contenta con esto, pero el capitn alegremente no se dio cuenta, a la manera muy profesional que tienen los policas de no ver cosas que no quieren ver. Y haba una definitiva sensacin de que no hubiera prestado mucha atencin en todo caso. Fue Roland quien abri la bolsa y sac la compra a la luz. El papel de seda fue retirado cuidadosamente, y a la luz de las lmparas resplandeci algo tan brillante que pareca no slo reflejar la luz, sino generarla tambin, en algn lugar dentro de sus piedras brillantes. Era una tiara. Varios de los vigilantes jadearon. Roland pareca engredo. Leticia pareca censurablemente atractiva. La Sra. Proust suspir. Y Tiffany... retrocedi en el tiempo, slo por un segundo. Pero en ese segundo fue otra vez una nia pequea, leyendo el bien manoseado libro de cuentos de hadas que todas sus hermanas haban ledo antes que ella. Pero ella haba visto lo que ellas no haban visto; ella haba visto a travs de l. El libro menta. No, bueno, no exactamente menta, pero deca verdades que no queras saber: que slo las chicas rubias y de ojos azules podran conseguir al prncipe y ponerse la corona brillante. Estaba incorporado en el mundo. Peor an, estaba incorporado en la coloracin de tu cabello. Las pelirrojas y las morenas a veces tienen algo ms que una pequea parte en la tierra de las historias, pero si todo lo que tenas era una sombra ms bien tmida de cabello castao estabas marcada para ser una criada. O podas ser la bruja. S! No tienes que estar pegada en la historia. Podas cambiarla, no slo para ti, sino para otras personas. Podas cambiar la historia con un gesto de tu mano. Ella suspir de todos modos, debido a que la tiara de piedras preciosas era una cosa tan maravillosa. Pero su parte sensata de bruja dijo: Con qu frecuencia la usa, seorita? Una vez en una luna azul? Algo tan caro como eso se pasa todo su tiempo en una caja fuerte! No ha sido robado, entonces dijo el Capitn Zanahoria alegremente. Bien, eso es bueno, no? Srta. Doliente, le sugiero que informe a sus pequeos compinches que la sigan en silencio, s?

Tiffany mir a los Nac Mac Feegle, que estaban en silencio, como en estado de choque. Por supuesto, cuando una treintena de combatientes mortales se vieron golpeados hasta la sumisin por un hombre pequeo, toma un tiempo encontrar una excusa para salvar las apariencias. Roba A Cualquiera la mir con una expresin muy rara de vergenza. Lo siento, seorita. Lo siento, seorita dijo. Acabamos de tener mucho demasiado de bebida. Y vos sabis, que ms queris dejar la bebida, ms queris tener an ms bebida, hasta que os caeis de espalda, que es cuando sabis que habis tenido suficiente de la bebida. Por cierto, qu infiernos es crema-de-menta? Un bonito color verde, sabis, debo haber bebido un cubo de esa cosa! Supongo que no tiene ningn sentido decir que estamos muy lo siento? Pero vos sabis, encontramos al intil lote de basura para vos. Tiffany mir lo que quedaba de la Cabeza del Rey. Parpadeando a la luz de las antorchas se vea como una especie de esqueleto de un edificio. Incluso mientras miraba, una gran viga comenz a crujir y se dej caer en tono de disculpa sobre un montn de muebles rotos. Te dije que lo encontraras; yo no te dije que tenas que tirar abajo las puertas dijo. Se cruz de brazos, y los hombrecitos se acurrucaron un poco ms juntos; la siguiente etapa de la ira femenina sera el golpe del pie, que por lo general los conduca a estallar en lgrimas y tropezar con los rboles. Ahora, sin embargo, se formaron ordenadamente detrs de ella y la Sra. Proust y la Capitn Angua. La capitn asinti con la cabeza a la Sra. Proust y dijo: Estoy segura de que todos estn de acuerdo en que las esposas no sern necesarias verdad, seoras? Oh, usted me conoce, Capitn dijo la Sra. Proust. Los ojos de la capitn Angua se estrecharon. S, pero no s nada acerca de su amiguita. Me gustara que usted lleve la escoba, Sra. Proust Tiffany poda ver que era intil discutir, y le entreg el palo sin quejarse. Caminaron en silencio, aparte del mudo murmullo de los Nac Mac Feegle. Despus de un tiempo la capitn dijo: No es un buen momento para llevar sombrero negro puntiagudo, Sra. Proust. Ha habido otro caso, en las llanuras. Algunos poblachos donde usted nunca ira. Golpearon a una anciana por tener un libro de hechizos. No! Se volvi para mirar a Tiffany, y los Feegle chocaron con sus tobillos. La Capitn Angua neg con la cabeza. Lo siento, seorita, pero es verdad. Result ser un libro de poesa klatchiano, ya sabe. Todo ese garabato escrito! Supongo que les pareci un libro de hechizos a aquellos inclinados a pensar de esa manera. Ella muri. Culpo al Times dijo la Sra. Proust. Cuando ponen ese tipo de cosas en el peridico, les dan ideas a la gente. Angua se encogi de hombros. Por lo que oigo, la gente que lo hizo no est del lado de la lectura.

Tiene que detenerlo! dijo Tiffany. Cmo, seorita? Somos la Guardia de la Ciudad. No tenemos ninguna jurisdiccin real fuera de las murallas. Hay lugares en el bosque de los que probablemente ni siquiera hemos odo hablar. No s de dnde vienen estas cosas. Es como una idea loca que cae del aire. La capitn se frot las manos. Por supuesto, no tenemos ninguna bruja en la ciudad dijo, aunque hay un buen montn de despedidas de soltera, verdad, Sra. Proust? Y la capitn le hizo un guio. Ella realmente le gui un ojo, Tiffany estaba segura de ello, de la misma manera que haba estado segura de que al Capitn Zanahoria realmente no le gustaba mucho la duquesa. Bueno, creo que las brujas muy pronto lo detendrn dijo Tiffany. Ellas ciertamente lo haran en las montaas, Sra. Proust. Oh, pero no tenemos brujas reales en la ciudad. Ya has odo a la capitn. La Sra. Proust mir a Tiffany y susurr: No discutimos frente a la gente normal. Esto los pone nerviosos. Se detuvieron frente a un edificio grande con luces azules a ambos lados de las puertas. Bienvenidas a la Casa de la Guardia, seoras dijo la Capitn Angua. Ahora, Srta. Doliente, tendr que encerrarla en una celda, pero ser una limpia no hay ratones, casi y si la Sra. Proust le hace compaa, entonces, digamos, yo podra ser un poco olvidadiza y dejar la llave en la cerradura, entiende? Por favor, no salga del edificio, ya que ser perseguida. Ella mir directamente a Tiffany y aadi: Y nadie debe ser perseguido. Es una cosa terrible, ser perseguido. Ella los condujo por el edificio y hacia abajo a una fila de celdas de aspecto sorprendentemente agradable, haciendo un gesto para que fueran dentro de una de ellas. La puerta de la celda son detrs de ella y oyeron el sonido de sus botas cuando regres por el pasillo de piedra. La Sra. Proust se acerc a la puerta y pas la mano a travs de los barrotes. Hubo un tintineo de metal y su mano regres con la llave en ella. La puso en el ojo de la cerradura de este lado, y la gir. Listo dijo. Ahora estamos doblemente seguras. Och, crivens! dijo Roba A Cualquiera. No vais a mirarnos? Emborrachados en el cacharro! Otra vez! dijo Wullie Tonto. Yo no s si alguna vez me voy a mirar a la cara. La Sra. Proust se sent y mir a Tiffany. Muy bien, hija ma, qu fue eso que vimos? Sin ojos, me di cuenta. No hay ventanas hacia el alma. No hay alma, tal vez? Tiffany se senta miserable. No lo s! Lo conoc en el camino hacia aqu. Los Feegle caminaron a travs de l! Parece un fantasma. Y apesta. Lo huele? Y la multitud se volva contra nosotros! Qu dao le estamos haciendo? No estoy segura de que sea un l dijo la Sra. Proust. Incluso podra ser un eso. Podra ser un demonio de algn tipo, supongo... pero no s mucho sobre ellos. La venta al por menor es ms mi fuerte. No es que eso no pueda ser un poco demonaco a veces.

Pero hasta Roland se volvi contra m dijo Tiffany. Y siempre hemos sido amigos... Aj dijo la Sra. Proust. No me ajjee le espet Tiffany. Cmo se atreve a ajajearme a m. Por lo menos yo no voy por ah haciendo que las brujas se vean ridculas! La Sra. Proust le dio una bofetada. Fue como ser golpeado con una goma de lpiz. Eres una grosera equivocacin de una nia, joven mujerzuela. Y voy por ah manteniendo a las brujas a salvo. Arriba, en las sombras del techo, Wullie Tonto dio un codazo a Roba A Cualquiera y le dijo: Nosotros no podemos dejar que alguien golpee a nuestra gran hag pequeita, eh, Roba? Roba A Cualquiera se llev un dedo a los labios. Ah bien, puede ser un poquito difcil con gente-mujeres discutiendo, vos sabis. Mantengmonos fuera de eso, si tomis el consejo de un hombre casado. Cualquier hombre que interfiere en la discusin de las mujeres va a encontrar a ambas saltando arriba y abajo sobre l en cuestin de segundos. No estoy hablando acerca del cruzar de los brazos, el fruncimiento de los labios y el golpe del pie. Estoy hablando de ser golpeado con el palo de poli. Las brujas se miraron. Tiffany se sinti repentinamente desorientada, como si hubiera ido de la A a la Z sin pasar por el resto del alfabeto. Simplemente sucedi, mi nia? dijo la Sra. Proust. S, sucedi dijo Tiffany bruscamente. Todava arde. La Sra. Proust dijo: Por qu lo hicimos? A decir verdad, yo la odi dijo Tiffany. Slo por un momento. Eso me asust. Yo slo quera deshacerme de usted. Usted estaba Todo mal? dijo la Sra. Proust. Eso es! Ah dijo la Sra. Proust. Discordia. Encendiendo a la bruja. Siempre se culpa a la bruja. Dnde empieza? Tal vez lo hemos descubierto. Su cara fea mir a Tiffany, luego dijo: Cundo te convertiste en una bruja, mi nia? Creo que fue cuando yo tena unos ocho aos dijo Tiffany. Y le cont a la Sra. Proust la historia de la Sra. Snapperly, la bruja en el bosque de avellano. La mujer escuch atentamente y se sent sobre la paja. Sabemos que a veces ocurre dijo. Cada pocos cientos de aos o as, de repente todo el mundo piensa que las brujas son malas. Nadie sabe por qu es as. Simplemente parece ocurrir. Has estado haciendo algo ltimamente que pudiera atraer la atencin? Alguna pieza especialmente importante de magia o algo as? Tiffany record y luego dijo: Bueno, estuvo la colmena. Pero no fue tan malo. Y antes de eso estuvo la Reina de las Hadas, pero eso fue hace aos. Fue bastante terrible tambin, pero en trminos generales, creo que golpearla en la cabeza con una sartn fue lo mejor que

pude haber hecho en ese momento. Y, bueno, supongo que ser mejor decir que hace un par de aos, bes al invierno... La Sra. Proust haba escuchado esto con la boca abierta, y ahora dijo: Fuiste t? S dijo Tiffany. Ests segura? dijo la Sra. Proust. S. Era yo. Yo estuve all. Cmo fue? Fro, y luego hmedo. Yo no quise hacerlo. Lo siento, vale? Hace unos dos aos? dijo la Sra. Proust. Eso es interesante. El problema pareci comenzar por entonces, sabes. Nada particularmente importante; fue como si la gente no nos respetara ms. Slo algo en el aire, se podra decir. Quiero decir, ese chico con la piedra esta maana. Bueno, nunca se hubiera atrevido a intentarlo hace un ao. La gente siempre me daba un guio al pasar en esos das. Y ahora me fruncen el ceo. O hacen alguna pequea seal, slo por si les traigo mala suerte. Las otras me han contado acerca de esto tambin. Ha sido as dnde ests? No lo puedo decir realmente dijo Tiffany. La gente estaba un poco nerviosa de m, pero en general supongo que yo estaba relacionada con muchos de ellos. Pero todo pareca extrao. Y pens que era la forma en que se tena que sentir. Yo bes al invierno, y todo el mundo lo saba. Sinceramente, siguen con eso. Quiero decir, fue una sola vez. Bueno, la gente est un poco ms cerca por aqu. Y las brujas tienen una gran memoria. Quiero decir, no las brujas individuales, sino que todas las brujas juntas pueden recordar los tiempos realmente malos. Cuando llevabas un sombrero puntiagudo recibas una piedra lanzada contra ti, si no algo peor. Y cuando se va ms atrs que eso... Es como una enfermedad dijo la Sra. Proust. Es una especie de revulsin. Est en el viento, como si pasara de persona a persona. El veneno va donde es bienvenido. Y siempre hay una excusa, verdad, para lanzar una piedra a la anciana que se ve rara. Siempre es ms fcil culpar a alguien. Y una vez que has llamado bruja a alguien, entonces te sorprendera de cuntas cosas se la puede culpar. Ellos apedrearon a su gato hasta la muerte dijo Tiffany, casi para s misma. Y ahora hay un hombre sin alma que te est siguiendo. Y su hedor hace que incluso las brujas odien a las brujas. No te sentiste inclinada a prenderme fuego, por casualidad, Srta. Tiffany Doliente? No, por supuesto que no dijo Tiffany. O de prensarme en el suelo con un montn de piedras sobre m? De qu est hablando? No eran slo piedras dijo la Sra. Proust. Se oye a la gente hablar de brujas quemadas, pero no creo que muchas brujas reales fueran quemadas nunca, a menos que fueran engaados de alguna manera; creo que en su mayora eran pobres mujeres de edad. Las brujas son mayormente demasiado hmedas, y probablemente era un maldito desperdicio de buena madera. Pero es muy fcil empujar a una anciana hasta el suelo y tomar una de las puertas de la granja y ponerla encima de ella como un sndwich y amontonar piedras hasta que ella no pueda respirar ms. Y eso hace que toda la maldad desaparezca. Slo que no es as. Debido a que hay otras cosas en

marcha, y otras mujeres viejas. Y cuando se les acaban, siempre hay hombres de edad. Siempre extraos. Siempre existe el forastero. Y entonces, quizs, algn da, ests siempre t. Es entonces cuando la locura se detiene. Cuando no queda nadie para estar loco. Sabes, Tiffany Doliente, que lo sent, cuando besaste al invierno? Cualquier persona con una onza de talento mgico sinti algo. Hizo una pausa y entrecerr los ojos. Ahora estaba mirando a Tiffany. Qu despertaste, Tiffany Doliente? Qu cosa ruda abri los ojos que no tena y se pregunt quin eras? Qu has trado sobre nosotros, Srta. Tiffany Doliente? Qu has hecho? Usted cree que... Tiffany dud y luego dijo, eso est detrs de m? Ella cerr los ojos para no ver la cara acusadora, y record el da en que haba besado al invierno. Haba habido terror y una aprensin espantosa, y la extraa sensacin de ser clida y al mismo tiempo rodeada de hielo y nieve. Y en cuanto al beso, bien, haba sido tan suave como un pauelo de seda que cae sobre una alfombra. Hasta que ella hubo vertido todo el calor del sol en los labios del invierno y lo derriti en agua. Heladas al fuego. Fuego a las heladas. Ella siempre haba sido buena con el fuego. El fuego haba sido siempre su amigo. No era como si el invierno hubiera muerto alguna vez; han habido otros inviernos desde entonces, pero no tan malos, nunca tan malos. Y no haba sido slo un besuqueo. Ella haba hecho lo correcto en el momento adecuado. Fue lo que hizo. Por qu haba tenido que hacerlo? Debido a que era culpa de ella, porque haba desobedecido a la Srta. Traicin y se uni a un baile que no era slo un baile, sino el cambio de las estaciones y el giro del ao. Y, con horror, se pregunt: dnde termina? Haces una cosa tonta y despus una cosa para corregirla, y cuando la enderezas algo ms sale mal. Dnde se detendr alguna vez? La Sra. Proust la miraba como fascinada. Todo lo que hice fue bailar dijo Tiffany. La Sra. Proust le puso una mano en el hombro. Mi querida, creo que tendrs que bailar de nuevo. Podra sugerir que hagas algo muy sensato en este momento, Tiffany Doliente? S dijo Tiffany. Escucha mi consejo dijo la Sra. Proust. No suelo regalar cosas, pero me siento bastante contenta con la captura de ese muchacho que rompa mis ventanas. As que estoy de humor para un buen estado de nimo. Hay una seora que estoy seguro de que estara muy dispuesta a hablar contigo. Ella vive en la ciudad, pero nunca la encontrars, no importa cunto te esfuerces. Ella te va a encontrar, sin embargo, en el parpadeo de un segundo, y mi consejo es que, cuando lo haga, escuches todo lo que te pueda decir. Entonces, cmo puedo encontrarla? dijo Tiffany. Ests sintiendo lstima de ti misma y no escuchas dijo la Sra. Proust. Ella te va a encontrar. Lo sabrs cuando lo haga. Oh s, te doy mi palabra! Rebusc en un bolsillo y sac una lata pequea y redonda, cuya tapa abri con una ua negra. El aire de pronto sinti picante. Quieres rap? dijo, ofreciendo la lata a Tiffany. Hbito sucio, por supuesto, pero me limpia las caeras y me ayuda a pensar. Tom una pizca de polvo marrn, la puso en el dorso de la otra mano y la aspir con un sonido como un bocinazo en reversa. Tosi y parpade una o dos veces y dijo: Por supuesto, los duendes marrones no agradan a todo el mundo, pero supongo que suman a ese aspecto de bruja malvada. De todos modos, espero que pronto nos den la cena. Ellos nos van a dar de comer? dijo Tiffany.

Oh s, son un grupo decente, aunque la ltima vez el vino estaba un poco pasado, en mi opinin dijo la Sra. Proust. Pero estamos en la crcel. No, querida, estamos en las celdas policiales. Y, aunque nadie lo est diciendo, estamos encerradas aqu para nuestra proteccin. Ves, todos los dems estn encerrados afuera, y aunque a veces actan tonto, los policas no pueden dejar de ser inteligentes. Ellos saben que la gente necesita de las brujas; ellos necesitan de personas no oficiales que entiendan la diferencia entre el bien y el mal, y cundo lo correcto est mal y cundo lo malo es bueno. El mundo necesita de gente que trabaje cerca de los bordes. Ellos necesitan de personas que puedan hacer frente a los pequeos baches e inconvenientes. Y los pequeos problemas. Despus de todo, somos casi todos humanos. Casi todo el tiempo. Y casi cada luna llena la Capitn Angua viene a m para hacer una receta para su patadura. La lata de tabaco apareci de nuevo. Despus de un rato Tiffany dijo: Patadura es una enfermedad de perros. Y de los hombres lobo dijo la Sra. Proust. Oh. Pens que haba algo extrao en ella. Ella est por encima de eso, tenlo en cuenta dijo la Sra. Proust. Ella comparte alojamiento con el Capitn Zanahoria y no muerde a nadie aunque, ahora que lo pienso, posiblemente muerda al Capitn Zanahoria, pero mejor ni mencionarlo, estoy segura de que estars de acuerdo. A veces lo que es legal no es lo que est bien, y a veces se necesita de una bruja para notar la diferencia. Y a veces de un poli tambin, si tienes el tipo correcto de poli. Las personas inteligentes lo saben. La gente estpida no. Y el problema es que la gente estpida puede ser, oh, muy inteligente. Y, por cierto, seorita, tus pequeos amigos bulliciosos han escapado. S dijo Tiffany. Lo s. No es una vergenza, a pesar de que prometieron lealmente a la Guardia quedarse? La Sra. Proust, evidentemente, quera mantener una reputacin de maldad. Tiffany se aclar la garganta. Bien dijo, supongo que Roba A Cualquiera dira que hay momentos en que las promesas deben mantenerse y tiempos cuando las promesas deben ser rotas, y se necesita de un Feegle para reconocer la diferencia. La Sra. Proust sonri ampliamente. Casi podras proceder de la ciudad, Srta. Tiffany Doliente. Si necesitas proteger algo que no necesitaba proteccin, posiblemente porque nadie en su sano juicio quiere robarlo, entonces el Cabo Nobbs de la Guardia de la Ciudad era, a falta de una mejor forma de describirlo, y en ausencia de cualquier evidencia biolgica en contrario, tu hombre. Y ahora estaba de pie en las ruinas oscuras y crujientes de Cabeza Del Rey, fumando un cigarrillo horrible hecho enrollando todas las apestosas colillas de cigarrillos previamente fumados en un poco de papel de cigarrillo y chupando ese lo horrible hasta que apareca algn tipo de humo.

Nunca not la mano que levant su casco, casi ni sinti el golpe forense en la cabeza, y ciertamente no sinti las pequeas manos callosas que colocaron el casco de vuelta en la cabeza, mientras bajaban su cuerpo dormido hasta el suelo. OK dijo Roba A Cualquiera en un ronco susurro, mirando las maderas ennegrecidas. Ahora, no tenemos mucho tiempo, vos sabis, as que Bien, bien, yo saba que ustedes, pequeos scunners, volveran aqu si esperaba el tiempo suficiente por vos dijo una voz en la oscuridad. Como el perro regresa a su vmito y un necio a su necedad, as vuelve el criminal a la escena de su crimen. El vigilante conocido como Arthur Pequeoloco encendi un fsforo, lo que era, para un Feegle, una antorcha bastante buena. Hubo un tintineo cuando algo que era del tamao de un escudo para un Feegle, pero habra sido una insignia para un polica humano, aterriz en el suelo delante de l. Eso es tae mostrarles pequeos tontos que nae estoy de servicio, de acuerdo? No puedes ser polica sin una insignia, no es as? Slo quera tae ver por qu vos, pequeos holgazanes, hablis correctamente, al igual que yo lo hago, porque vos sabis, yo no soy un Feegle. Los Feegle miraron a Roba A Cualquiera, quien se encogi de hombros y dijo: Que infiernos creis que sois, pues? Arthur Pequeoloco se pas las manos por el pelo, y nada cay. Bueno, mi mam y mi papi me dijeron que era un gnomo, como ellos Dej de hablar porque los Feegle estaban carcajendose y golpeando sus piernas con regocijo, lo que tiende a continuar por mucho tiempo. Arthur Pequeoloco mir por un rato antes de gritar: Yo no encuentro esto divertido! No vais a escucharte a ti mismo? dijo Roba Cualquiera, limpindose los ojos. Vos estis hablando Feegle, efectivamente! Vuestra mam y vuestro pap nae os dijeron? Nos Feegle nacemos sabiendo cmo hablar! Crivens! Es como un perro sabe cmo ladrar! Vos no podis decir que sois un gnomo! Direis que sois un duende la prxima vez! Arthur Pequeoloco mir sus botas. Mi pap me hizo estas botas dijo. Yo no poda decirle que no me gustaban las botas en mis pies. Toda la familia haba estado en la fabricacin y la reparacin de zapatos durante cientos de aos, vos sabis, y yo no era bueno en la zapatera en absoluto, y un da todos los ancianos de la tribu me llamaron y me dijeron que era un expsito perdido. Ellos se mudaban a un nuevo campamento, y me encontraron, un cro pequeito, saludando junto a la carretera, justo al lado de un gaviln que haba estrangulado hasta la muerte despus de que me arrebatara de mi cuna; calculaban que me estaba llevando a casa para alimentar a sus polluelos conmigo. Y los gnomos viejos juntaron sus sombreros, y dijeron que mientras ellos estaban muy contentos de que me quedara, lo de ser capaz de morder a los zorros hasta la muerte y todo eso, poda ser el momento para m de salir al gran mundo, y encontrar quin es mi gente. Bueno, muchacho, la habis encontrado dijo Roba A Cualquiera, dndole una palmada en la espalda. Hicisteis bien en escuchar a un montn de viejos zapateros. sa fue la sabidura que te dijeron, con toda seguridad. Vacil por un momento, y luego continu.

Sin embargo, es un poquito difcil que seis sin ofender un polica. Salt un poco hacia atrs, por si acaso. Por supuesto dijo Arthur Pequeoloco con satisfaccin. Considerando que sois una pandilla de borrachos ladrones rprobos y felones, sin respeto por la ley que sea! Los Feegle asintieron alegremente, aunque Roba A Cualquiera dijo: Te molestara la adicin de las palabras borracho y desordenada? No queremos ser vendidos a bajo precio aqu. Y qu pasa con el robo de caracoles, Roba? dijo Wullie Tonto feliz. Bien dijo Roba A Cualquiera, en realidad, el robo de caracoles se encuentra todava en las primeras etapas de desarrollo en este momento. No tienes puntos buenos? dijo Arthur Pequeoloco desesperadamente. Roba A Cualquiera pareca perplejo. Nosotros pensamos que son nuestros puntos buenos, pero si deseas ser exigente, nunca robamos dinero, tenemos corazn de oro, aunque tal vez bien, en su mayora oro de alguien ms, y nos inventamos lo del armio frito. Que debe contar para algo. Cmo es eso un buen punto? dijo Arthur. Bien, eso ahorra a algunos otros pobres diablos tae hacerlo. Es lo que os podramos llamar una explosin de sabor: vos tomis un bocado, lo saboreis y, a continuacin hay una explosin. A pesar de s mismo, Arthur Pequeoloco estaba sonriendo. No teneis vergenza, muchachos ? Roba A Cualquiera igual sonrisa por sonrisa. No podra decirlo respondi l, pero si la tenemos, es que probablemente perteneci a alguien ms. Y qu pasa con la pobre gran chica pequeita bajo llave y en la Casa de la Guardia? dijo Arthur Pequeoloco. Oh, ella estar bien hasta la maana dijo Roba A Cualquiera, con tanta altivez como pudo en las circunstancias. Ella es una bruja de recursos considerables. Vos lo creis? Ustedes, pequeos scunners golpearon una taberna entera a muerte! Cmo puede alguien poner eso derecho? Esta vez Roba A Cualquiera le lanz una larga mirada ms reflexiva antes de decir: Bien, seor Polica, parece que sois un Feegle y un poli. Bueno, sa es la forma en que el mundo gira. Pero la gran pregunta para vosotros dos es: eres un sopln y un informante? En la Casa de la Guardia el turno estaba cambiando. Alguien entr y entreg tmidamente a la Sra. Proust todo un gran plato de fiambres y encurtidos, y una botella de vino con dos vasos. Despus de una mirada nerviosa a Tiffany, el vigilante le susurr algo a la Sra. Proust, y en un movimiento ella haba sacado un pequeo paquete de su bolsillo y lo meti en su mano. Luego volvi y se sent en la paja de nuevo.

Y veo que ha tenido la decencia de abrir la botella y dejar respirar al vino por un tiempo dijo, y agreg, al ver la mirada de Tiffany, el Agente Interino Hopkins tiene un pequeo problema que prefiere que su madre nunca se entere y yo hago una pomada bastante til. Yo no le cobro, por supuesto. Una mano lava a la otra, aunque en el caso del joven Hopkins espero que la friegue primero. Tiffany nunca haba bebido vino antes; en casa, beban un poco de cerveza o un poco de sidra, con slo el alcohol suficiente para acabar con las desagradables invisibles cosas pequeas que muerden, pero no bastante alcohol como para que hagas ms que un poco el tonto. Bueno dijo, nunca pens que la crcel sera as! Crcel? Te dije, mi querida nia, no es la crcel! Si quieres saber cmo es una prisin, visita el Tanty! se es un lugar oscuro, si te gustan! Aqu los vigilantes no escupen en tu pitanza al menos cuando ests mirando, y ciertamente no en la ma, puedes estar segura de eso. El Tanty es un lugar rudo; les gusta pensar que cualquiera que entra all lo pensar ms de dos veces antes de hacer algo que los pueda poner all de nuevo. Y lo han arreglado un poco estos das, y no todos los que entran salen en una caja de pino, pero las paredes siguen gritando en silencio a los que escuchan. Yo las oigo. Abri la caja de rap con un clic. Y peor que los gritos es el sonido de los canarios en el ala D, donde encierran a los hombres que no se atreven a colgar. Golpean a cada uno por separado en una pequea habitacin, y le dan un canario como compaa. En este punto la Sra. Proust tom una pizca de tabaco, a tal velocidad y volumen que Tiffany se sorprendi de que no saliera por sus odos. La tapa de la caja se cerr. Esos hombres, mrcalo, no son tu asesino promedio oh no, mataron a la gente por aficin, o por un dios, o por tener algo que hacer, o porque no era un da muy lindo. Ellos hicieron cosas peores que slo asesinar, pero el asesinato era la forma en que terminaba siempre. Veo que no has tocado tu carne...? Bueno, si ests segura... La Sra. Proust hizo una pausa con un gran pedazo de carne muy avinagrada en su cuchillo y continu: Lo curioso, sin embargo, estos hombres crueles cuidaban a sus canarios, y lloraban cuando moran. Los guardias solan decir que todo era una farsa; me dijeron que les pona los pelos de punta, pero no estoy segura. Cuando yo era joven, sola hacer recados para los guardianes y miraba esas grandes y pesadas puertas y me gustaba escuchar a los pajaritos, y me preguntaba qu hace la diferencia entre un buen hombre y un hombre tan malo que ningn verdugo de la ciudad ni siquiera mi padre, que podra tener un hombre fuera de su celda y tan muerto como un tmpano en siete segundos y un cuarto se atrevera a ponerle una soga al cuello, en caso de que se escapara de los fuegos del infierno y volviera con una venganza. La Sra. Proust par all y se estremeci, como si se sacudiera los recuerdos. As es la vida en la gran ciudad, mi nia; no es un sencillo lecho de dulces flores, como en el campo. Tiffany no estaba muy feliz con ser llamada nia de nuevo, pero eso no era lo peor. Dulces flores? dijo. No eran dulces flores el otro da cuando tuve que cortar la cuerda de un ahorcado. Y tuvo que contarle a la Sra. Proust todo sobre el Sr. Petty y mbar. Y sobre el ramo de ortigas. Y tu padre te habl de los golpes? dijo la Sra. Proust. Tarde o temprano, todo es sobre el alma.

La comida era sabrosa, y el vino sorprendentemente fuerte. Y la paja era mucho ms limpia que lo que se poda haber esperado. Haba sido un largo da, apilado encima de otros das largos. Por favor dijo Tiffany, podemos dormir un poco? Mi padre siempre dice que las cosas se ven mejor por la maana. Hubo una pausa. Pensndolo bien dijo la Sra. Proust, creo que tu padre volver a estar equivocado. Tiffany dej que las nubes del cansancio la llevaran. So con canarios cantando en la oscuridad. Y tal vez lo imagin, pero pens que despertaba por un momento y vio la sombra de una anciana mirndola. Ciertamente no era la Sra. Proust, que roncaba de forma terrible. La forma estaba all por un momento, y luego desapareci. Tiffany record: el mundo est lleno de presagios, y recoges los que te gustan.

Captulo 8 LA NUCA DEL REY


A TIFFANY LA DESPERT el chirrido de la puerta de la celda. Se sent y mir a su alrededor. La Sra. Proust an dorma y roncaba tan fuerte que su nariz se tambaleaba. Correccin: la Sra. Proust pareca estar dormida. A Tiffany le gustaba, en una especie de forma cautelosa, pero poda confiar en ella? A veces pareca casi... leer su mente. Yo no leo la mente dijo la Sra. Proust, dndose vuelta. Sra. Proust! La Sra. Proust se sent y empez a quitar pedacitos de paja de su vestido. Yo no leo la mente dijo, arrojando la paja al suelo. Realmente tengo habilidades agudas, pero no sobrenaturales, que he perfeccionado con el ms afilado de los bordes, y no lo olvides, por favor. Espero por su bondad que nos den un desayuno cocinado. No hay problema qu queris que nosotros vayamos a buscar para vos? Levantaron la vista para ver a los Feegle sentados en el extremo de la viga, y dejando colgar felices sus pies. Tiffany suspir. Si yo te preguntara qu estabas haciendo anoche, me mentiras? Por supuesto que no, por nuestro honor como Feegle dijo Roba A Cualquiera, con la mano en donde pensaba que estaba su corazn. Bueno, eso parece concluyente dijo la Sra. Proust, ponindose de pie. Tiffany sacudi la cabeza y suspir de nuevo. No, no es tan simple como eso. Levant la vista hacia la viga y dijo: Roba A Cualquiera, fue la respuesta que me diste en ese momento veraz? Te lo estoy pidiendo como la hag de las colinas. Oh, s. Y sa? Oh, s.

Y sa? Oh, s. Y sa? Oh... bueno, slo una mentirita pequeita, vos sabis, apenas una mentira, algo que no sera bueno para tae conocer. Tiffany se volvi hacia la Sra. Proust, que sonrea. Los Nac Mac Feegle sienten que la verdad es tan preciosa que no debera ser agitada demasiado dijo en tono de disculpa. Ah, la gente sigue mi propio corazn dijo la Sra. Proust y, a continuacin, recordndose a s misma, aadi, si yo tuviera uno, eso es. Se oy un ruido de botas pesadas, que se hicieron velozmente ms cercanas y no menos pesadas, y resultaron pertenecer a un vigilante alto y flaco, que toc su casco cortsmente a la Sra. Proust y a Tiffany le hizo un gesto con la cabeza. Buenos das, seoras! Mi nombre es Agente Abadejo y me han dicho que les diga que han sido liberadas con una advertencia dijo. Aunque tengo que decirles que nadie sabe a ciencia cierta sobre qu les advierten, tanto como puedo decir, de modo que si yo fuera ustedes, me considerara en general en la situacin de haber sido advertido, por as decirlo, en una general y genrica manera no especfica, y es de esperar un poco escarmentado por la experiencia, sin ofender, estoy seguro. Tosi, y continu, despus de echar a la Sra. Proust una mirada nerviosa. Y el Comandante Vimes me ha pedido que deje claro que los individuos conocidos conjuntamente como Nac Mac Feegle deben estar fuera de esta ciudad al atardecer. Hubo un coro de quejas de los Feegle encima de la viga, que en opinin de Tiffany eran tan buenos en la sorprendida indignacin como lo eran en la embriaguez y el robo: Och, vos no os meterais con nosotros si furamos grandes! No fuimos nosotros! Un muchacho grande lo hizo y sali corriendo! Yo no estaba all! Podis preguntarles! Ellos no estaban all tampoco! Y otras excusas de esa calaa, vos sabis. Tiffany golpe su plato de estao en las barras hasta que se hundieron en el silencio. Y dijo: Perdone, por favor, Agente Abadejo. Estoy seguro de que todos sentimos mucho lo de la taberna empez, y l le hizo un gesto con la mano. Si toma mi consejo, seorita, usted saldr en silencio y no hablar con nadie acerca de tabernas. Pero mire... todos sabemos que destrozaron la Cabeza del Rey, y El polica la detuvo otra vez. Pas por la Cabeza del Rey esta maana dijo, y definitivamente no estaba muy destrozada. De hecho, haba una multitud de gente. Todos en la ciudad van a echarle una mirada. La Cabeza del Rey est como siempre ha sido, en la medida que puedo ver, con slo un pequeo detalle, es decir, que ahora est al revs. Qu quieres decir, "al revs"? dijo la Sra. Proust.

Quiero decir que est al revs dijo el polica con paciencia, y cuando yo estaba all hace un momento, puede apostar que no lo estaban llamando ms la Cabeza del Rey. La frente de Tiffany estaba arrugada. As que... la estn llamando la Nuca del Rey? El Agente Abadejo sonri. Bueno, s, puedo ver que es una joven bien educada, seorita, porque la mayora de la gente por ah la estn llamando el No puedo soportar suciedades! dijo la Sra. Proust severamente. En serio?, pens Tiffany. Con la mitad de un escaparate lleno de innombrables inflables de color rosa y otros elementos misteriosos que no he tenido la oportunidad de ver muy claramente? Pero supongo que sera un extrao mundo si todos furamos iguales, y sobre todo si todos furamos lo mismo que la Sra. Proust. Y en lo alto poda escuchar el susurro de los Nac Mac Feegle, con Wullie Tonto haciendo ms ruido que de costumbre. Os dije a ustedes, no os lo dije, os dije este lote es de atrs hacia adelante, os dije, pero no, vosotros que nae prestar atencin! Puedo ser tonto, pero no soy estpido. La Cabeza del Rey, o al menos la parte de la anatoma del rey que ahora fuera, no estaba muy lejos, pero las brujas tuvieron que abrirse paso entre la multitud cuando estaban al menos a un centenar de yardas de distancia, y muchas de las personas que constituan la multitud llevaban jarras de una pinta en sus manos. La Sra. Proust y Tiffany llevaban botas de clavos, una bendicin para cualquier persona que debe pasar deprisa por una multitud, y all, delante de ellas estaba, a falta de una palabra mejor aunque los Feegle habran utilizado una palabra diferente, y de hecho los Feegle no habran dudado en utilizar una palabra diferente estaba, de hecho, la Espalda del Rey, lo cual vino como un alivio. De pie frente a la puerta de atrs, que ahora estaba haciendo la tarea antes asignada a la puerta principal, y entregando jarras de cerveza con una mano mientras tomaba el dinero con la otra, estaba el seor Wilkin, el propietario. Pareca un gato en el da que llueven ratones. De vez en cuando se las arreglaba para encontrar tiempo en este esfuerzo heroico para decir unas palabras a una mujer flaca pero con aspecto determinado que estaba escribiendo cosas en un cuaderno. La Sra. Proust dio un codazo a Tiffany. La ves? Esa es la Srta. Mechoncrespo del Times, y all seal a un hombre alto vestido con el uniforme de la Guardia, mira all, el hombre con el que ella est hablando es el Comandante Vimes de la Guardia de la Ciudad. Hombre decente, siempre se ve mal humor, no tolerar ninguna tontera. Esto va a ser interesante, porque no le gustan los reyes de ningn tipo; uno de sus antepasados cort la cabeza del ltimo rey que tuvimos. Eso es terrible! Se lo mereca? La Sra. Proust vacil un momento y luego dijo: Bueno, si es verdad lo que encontraron en su mazmorra privada, entonces la respuesta es "s" en letras grandes. Pusieron juicio al ancestro del comandante de to-

dos modos, debido a que cortar cabezas de reyes siempre causa una cierta cantidad de comentarios, al parecer. Cuando el hombre se par en el banquillo, todo lo que dijo fue: "Si la bestia tuviera cien cabezas, no hubiera descansado hasta que cayera la ltima". Lo que fue tomado como una declaracin de culpabilidad. Fue ahorcado, y luego mucho ms tarde, pusieron una estatua de l, que dice ms sobre la gente que lo que deseas saber. Su apodo era el Viejo Caradepiedra, y como puedes ver, es gentico en la familia. Tiffany pudo verlo, y esto fue porque el comandante se estaba moviendo hacia ellas a propsito; su expresin era la de un hombre que tena un montn de cosas que hacer, todas ellas ms importante que lo que tena que hacer ahora mismo. Hizo un ademn respetuoso a la Sra. Proust, y trat, sin xito, de no mirar a Tiffany. Usted hizo esto? No, seor! Sabe usted quin lo hizo? No, seor! El comandante frunci el ceo. Seorita, si irrumpe un ladrn en una casa y luego vuelve y pone todo de nuevo donde estaba, an ha sucedido un crimen, me entiende? Y si el edificio que ha sido gravemente daado, junto con su contenido, se encuentra a la maana siguiente vindose brillante y nuevo, aunque puesto de manera equivocada, eso tambin y por lo tanto los participantes es, sin embargo, un crimen. Excepto que no tengo idea de cmo llamarlo y, francamente, yo preferira ser lanzado del maldito negocio. Tiffany parpade. Ella no haba odo la ltima frase, no exactamente odo, pero poda recordarla de todos modos. Deben haber sido palabras derrame! Ella mir a la Sra. Proust, quien asinti alegremente, y en la cabeza de Tiffany haba una pequea palabra derrame que deca "s". En voz alta, la Sra. Proust dijo: Comandante, me parece que no se ha producido dao real, dado que, si puedo juzgar, el seor Wilkin aqu est haciendo su agosto en la Espalda del Rey y probablemente no recibir bien que vuelva a ser en la Cabeza del Rey otra vez. Muy bien! dijo el propietario, que estaba paleando dinero en una bolsa. El Comandante Vimes tena el ceo fruncido, y Tiffany capt las palabras que estaba casi, pero no realmente, diciendo: Ningn rey va a volver mientras yo est aqu! La Sra. Proust interrumpi nuevamente. Qu tal dejar que se llame la Nuca del Rey? sugiri. Sobre todo porque parece tener caspa, pelo grasiento y un gran fornculo maduro? Para deleite de Tiffany, la cara del comandante se qued de piedra como siempre, pero ella atrap una palabra derrame que era un triunfante "S!". Y en ese momento la Sra. Proust, quien crea en asegurar la victoria por todos los medios a su disposicin, intervino de nuevo con: Esto es Ankh-Morpork, Sr. Vimes, y en verano el ro se incendia y se han conocido lluvias de peces y de somieres, por lo que, en el gran esquema de las cosas, cuando se piensa en ello, qu hay de malo en una taberna girando sobre su eje? La mayora de sus clientes hacen lo mismo! Cmo est su nio, de paso?

Esta inocente indagacin pareci derribar al comandante. Oh! l... oh, yo... l est bien. Oh, s, est bien. Tena razn. Lo nico que necesitaba era una bebida gaseosa y un eructo muy grande. Podra tener una palabra con usted en privado Sra. Proust? La mirada que le ech a Tiffany dej bien claro que "privado" no la inclua a ella, as que ella se abri paso con cuidado entre la multitud alegre, a veces demasiado alegre, de personas esperando a que les tomaran imgenes enfrente de la Nuca del Rey, y se dej desvanecer del primer plano y escuch a Roba A Cualquiera comandando las tropas, quienes le escuchaban cuando no haba nada mejor que hacer. Muy bien dijo l, cul de ustedes scunners decidi pintar una nuca real sobre el cartel? Estoy seguro de que normalmente no se hace as. se fue Wullie dijo Gran Yan. Contaba conque la gente pensara que haba sido siempre as. Es tonto, vos sabis. A veces lo tonto funciona dijo Tiffany. Ella mir a su alrededor... Y ah estaba l, el hombre sin ojos, caminando entre la multitud, caminando entre la multitud, como si fueran fantasmas, pero ella poda ver que se senta su presencia, de alguna manera; un hombre pas la mano a travs de su rostro, como si sintiera los pasos de una mosca; otro se abofete en la oreja. Pero despus fueron... cambiados. Cuando sus ojos vieron a Tiffany se estrecharon, y el hombre fantasmal se dirigi hacia ella y la totalidad de la multitud se convirti en un gran gesto. Y aqu vino el hedor, por detrs de l y tornando gris la luz del da. Era como el fondo de un estanque, donde las cosas haban muerto y podrido por siglos. Tiffany mir a su alrededor con desesperacin. El giro de la Cabeza del Rey haba llenado la calle con curiosos y sedientos. La gente estaba tratando de seguir con sus negocios, pero estaban siendo rodeados por la multitud en el frente y la multitud detrs de ellos y, por supuesto, por gente con bandejas y carros pequeos que pululaban por la ciudad y que trataban de vender algo a cualquiera que se detuviera por ms de dos segundos. Poda sentir la amenaza en el aire, pero en realidad era ms que una amenaza era el odio, creciendo como una planta despus de la lluvia, y el hombre de negro se acercaba. Le daba miedo. Por supuesto, tena los Feegle con ella, pero en general los Feegle te sacaban del problema metindote en otro tipo de problemas. La tierra se movi de pronto debajo de ella. Hubo un chirrido metlico, y el fondo la dej caer de su mundo, pero slo unos seis pies. Mientras se tambaleaba en la oscuridad bajo el pavimento, alguien pas junto a ella con un alegre: Disculpe. Hubo ms inexplicables ruidos de metal y el agujero redondo, ahora por encima de la cabeza, desapareci en la oscuridad. Realmente hubo suerte all dijo la educada voz. La nica que vamos a tener hoy, me imagino. Por favor, trate de no entrar en pnico hasta que haya encendido la lmpara de seguridad. Si quiere entrar en pnico a partir de entonces, es asunto suyo. Qudese cerca de m y cuando diga "Camine tan rpido como sea posible mientras mantiene la respiracin", hgalo, por el bien de su salud, su garganta, y posiblemente su vida. No me importa si entiende o no slo hgalo, porque no tenemos mucho tiempo. Un fsforo ardi. Hubo un pequeo ruido de estallido y un brillo verde-azul en el aire justo enfrente de Tiffany. Slo un poco de gas de los pantanos dijo el informante invisible. No est mal, nada de qu preocuparse todava, pero qudese cerca, recuerde!

El brillo verde-azul comenz a moverse muy rpido, y Tiffany tena que caminar con rapidez para mantener el ritmo, lo que no era tarea fcil, porque la tierra debajo de sus botas era, por turnos, como grava, lodo o de vez en cuando un lquido de una cierta clase, pero probablemente no de un tipo que te gustara conocer. Aqu y all, a lo lejos, haba pequeos brillos de otras luces misteriosas, como los fuegos fatuos que a veces tienes en los terrenos pantanosos. No se quede atrs! dijo la voz delante de ella. Pronto Tiffany perdi todo sentido de direccin y, por lo que importa, del tiempo. Luego hubo un clic y la figura estaba recortada contra lo que pareca ser una puerta perfectamente normal, excepto que era en arco, por lo que la propia puerta llegaba a un punto en la parte superior. Por favor, sea tan buena como para limpiarse los pies muy bien en el felpudo de adentro, vale la pena tomar precauciones aqu abajo. Detrs de la figura an en sombras, las velas se encendan solas, y ahora iluminaban a alguien con ropa pesada, dura, grandes botas y un casco de acero en la cabeza aunque, mientras Tiffany miraba, la figura levant cuidadosamente el casco. Ella sacudi su cola de caballo, lo que sugera que era joven, pero su pelo era blanco, lo que sugera que era vieja. Ella era, pens Tiffany, una de esas personas que adopta para s un aspecto que se adapte a ellas y no se interpone en el camino, y no lo cambia hasta que muere. Haba arrugas tambin, y la gua de Tiffany tena el aire preocupado de alguien que est tratando de pensar en varias cosas a la vez, y por el aspecto de su cara ella estaba tratando de pensar en todo. Haba una pequea mesa en la sala, tendida con una tetera, tazas y un montn de pequeas magdalenas. Vamos adentro dijo la mujer. Bienvenida. Pero dnde estn mis modales? Mi nombre es Srta Herrero, por el momento. Creo que la Sra. Proust me ha mencionado? Y usted est en la Finca Irreal, muy posiblemente el lugar ms inestable del mundo. Quiere un poco de t? Las cosas tienden a verse mejor cuando el mundo ha dejado de girar y tienes una bebida caliente enfrente tuyo, aunque sea sobre una vieja caja de embalaje. Siento que no sea un palacio dijo la Srta. Herrero. Yo nunca me quedo aqu por ms de unos das cada vez, pero necesito estar cerca de la Universidad, y tener absoluta privacidad. Se trataba de una casita fuera de los muros de la Universidad, ya ve, y los magos acostumbraban tirar todos sus residuos aqu: despus de un tiempo, todos los trozos diferentes de basura mgica comenzaron a reaccionar entre s en lo que slo puede llamar de manera impredecible. Bueno, con las ratas parlantes, y las cejas de la gente que crecen hasta seis pies de largo, y zapatos que caminan por ah solos, la gente que viva en las cercanas huy, al igual que sus zapatos. Y como no haba nadie ms para quejarse, la Universidad simplemente tir an ms cosas por encima del muro. Los magos son como los gatos yendo al bao en ese sentido; una vez que te has alejado de l, no hay ninguno ms. Por supuesto, luego se convirti en un lugar libre para todos, con casi todo el mundo lanzando casi cualquier cosa y corriendo muy rpido, a menudo perseguidos por los zapatos, pero no siempre con xito. Quiere una magdalena? Y no se preocupe, las compro a un panadero bastante fiable por la maana, as que s que son frescas, y yo ms o menos domestiqu la magia aqu hace alrededor de un ao. No fue muy difcil; la magia es en gran medida una cuestin de equilibrio, pero por supuesto que lo sabe. De todos modos, el resultado es que existe una niebla mgica en este lugar que dudo que incluso un dios pueda ver en ella.

La Srta. Herrero comi delicadamente la mitad de un pastel, y equilibr la otra mitad sobre su plato. Se acerc ms a Tiffany. Como se sinti, Srta. Tiffany Doliente, cuando bes al invierno? Tiffany la mir por un momento. Mire, fue slo un pico, de acuerdo? Ciertamente sin lenguas! Y dijo: Usted es la persona que la Sra. Proust dijo que me iba a encontrar, no? S dijo la Srta. Herrero. Espero que eso sea obvio. Le podra dar una conferencia larga, complicada continu ella con brusquedad, pero creo que sera mejor si le cuento una historia. S que usted ha sido enseada por Yaya Ceravieja, y ella le dir que el mundo se compone de historias. Ser mejor admitir que sta es una de las ms desagradables. Yo soy una bruja, ya sabe dijo Tiffany. He visto cosas desagradables. As puede usted pensar dijo la Srta. Herrero. Pero por ahora quiero que se imagine una escena, hace ms de un millar de aos, e imagine a un hombre, an muy joven, y l es un Cazador de Brujas y un quemador de libros y un torturador, porque gente mayor que l, que son mucho ms viles que l, le han dicho que esto es lo que el Gran Dios Om quiere que sea. Y en este da ha encontrado a una mujer que es una bruja, y ella es hermosa, increblemente hermosa, lo cual es bastante inusual entre las brujas, al menos en aquellos das l se enamora de ella, no? interrumpi Tiffany. Por supuesto dijo la Srta. Herrero. Chico conoce a chica, uno de los grandes motores de la causalidad narrativa en el multiverso, o como algunas personas podran ponerlo, "tena que suceder". Me gustara continuar con este discurso sin interrupciones, si no le importa? Pero l va a tener que matarla, verdad? La Srta. Herrero suspir. Ya que lo pregunta, no necesariamente. l piensa que si la rescata y pueden llegar al ro, entonces podran tener una oportunidad. Est aturdido y confuso. l nunca antes ha tenido sentimientos como ste. Por primera vez en su vida, realmente tiene que pensar por s mismo. Hay caballos no muy lejos. Hay unos cuantos guardias, y algunos otros prisioneros, y el aire est lleno de humo porque hay un montn de libros ardiendo, lo que le est poniendo a la gente lgrimas en los ojos. Tiffany se inclin hacia delante en su asiento, escuchando las pistas, tratando de averiguar el final de antemano. Hay algunos aprendices que est entrenando, y tambin algunos miembros de alto rango de la iglesia Omniana que han venido a ver y bendecir los procedimientos. Y por ltimo hay una serie de personas de la aldea cercana que vitorean en voz muy alta porque no son ellos los que van a ser asesinados y generalmente no tienen mucho entretenimiento. De hecho, es casi otro da en la oficina, salvo que la muchacha que est siendo atada a la estaca por los aprendices le llam la atencin y ahora lo miraba con mucha atencin, sin decir una palabra, ni siquiera gritar una palabra, todava no. l tiene una espada? pregunt Tiffany. S, la tiene. Puedo continuar? Bueno. Ahora, camina hacia ella. Ella est mirando hacia l, sin gritar, slo observando, y el est pensando... qu est pensando? l est pensando, "Podra hacerme cargo de ambos guardias? Los aprendices me obedecern?" Y entonces, cuando se acerca, se pregunta si podra llegar a los caballos

con todo este humo. Y ste es un momento eternamente congelado en el tiempo. Grandes eventos esperan su decisin. Una simple accin en cualquier direccin, y la historia ser diferente y usted est pensando que depende de lo que l haga a continuacin. Pero ya ve, lo que piensa no importa, porque ella sabe quin es l y lo que l ha hecho, y las cosas malas que l ha hecho y por las que es famoso, y mientras camina hacia ella, sin saber, ella lo conoce por lo que es, incluso si desea no serlo, y saca las dos manos suavemente a travs de la canasta de mimbre que han puesto alrededor de ella para mantenerla en posicin vertical, y lo agarra, y lo sujeta estrechamente mientras la antorcha cae en la madera aceitosa y las llamas saltan hacia arriba. Ella nunca saca sus ojos de l, y nunca afloja su agarre... Le gustara una taza de t? Tiffany parpade para alejar el humo y las llamas y la conmocin. Y cmo sabe tanto sobre esto, por favor? dijo. Yo estuve all. Hace mil aos? S. Cmo lleg? Camin dijo la Srta. Herrero. Pero se no es el punto. El punto es que entonces fue la muerte y el parto de lo que llamamos el Hombre Astuto. Y l era todava un hombre, para empezar. Fue terriblemente herido, por supuesto. Durante algn tiempo. Y la caza de brujas continu oh, mi palabra. No podra decir a quin temen ms los otros cazadores de brujas: a las brujas, o la ira del Hombre Astuto si no encuentran a las brujas que exigi y crame, con el Hombre Astuto en tus talones, encuentras tantas brujas como l quiere, oh s. Y el Hombre Astuto mismo poda encontrar siempre a las brujas. Era bastante sorprendente. Tienes alguna aldea pequea y tranquila donde todo va razonablemente bien y nadie haba notado ninguna bruja. Pero cuando el Hombre Astuto llegaba, de repente haba brujas por todas partes, pero lamentablemente no por mucho tiempo. l crea que las brujas eran el motivo de casi todo lo malo que suceda, y que robaban los bebs y causaban que las mujeres huyeran de sus maridos, y que la leche se agriara. Creo que mi favorito era que las brujas se hacan a la mar en cscaras de huevo con el fin de ahogar a los marinos honestos. En ese momento la seorita Herrero levant una mano. No, no digo que sera imposible, incluso para una bruja pequea entrar adentro de una cscara de huevo sin romperlo, porque eso es lo que en el oficio llamaran un argumento lgico y por lo tanto nadie que quisiera creer que las brujas hundan los buques le prestara atencin. Eso no poda continuar, por supuesto. La gente puede ser muy estpida, y puede asustarse con facilidad, pero a veces te encuentras con personas que no son tan estpidas y no se asustan, as que el Hombre Astuto es arrojado fuera del mundo. Arrojado fuera, como la basura que es. Pero so no fue el final de l. Tan grande, tan terrible era su odio por todo lo que pensaba de la brujera que de alguna manera pudo vivir a pesar de no tener finalmente cuerpo. Aunque no haba piel para l, ningn hueso, su furia fue tal, que vivi. Como un fantasma, tal vez. Y, de vez en cuando, encontrando a alguien que lo dejaba entrar. Hay un montn de gente ah fuera cuyas mentes venenosas se abrirn para l. Y hay quien prefiere estar detrs del mal que delante de l, y uno de ellos escribi para l el libro conocido como La Hoguera de las Brujas. Pero cuando se hace cargo de un cuerpo y crame, en el pasado, existan esas personas desagradables que pensaban que sus terribles ambiciones se veran fa-

vorecidas por permitirle hacerlo el propietario del cuerpo pronto descubre que no tiene control en absoluto. Se convierte en una parte de l tambin. Y hasta que es demasiado tarde comprende que no hay escapatoria, no hay liberacin. Excepto la muerte.. El veneno va adonde el veneno es bienvenido dijo Tiffany. Pero parece como si pudiera abrirse camino adentro, bienvenido o no. Lo siento dijo la Srta. Herrero, pero voy a decir: "Bien hecho". Usted es tan buena como dicen. Realmente no hay nada fsico ahora en el Hombre Astuto. Nada que se pueda ver. Nada que se pueda poseer. Y aunque a menudo mata a los que han sido tan generosos en su hospitalidad, sin embargo todava parece prosperar. Sin un cuerpo que llamar suyo, deriva en el viento y, supongo, duerme de alguna manera. Y si lo hace, yo s lo que l suea. Suea con una bruja joven y bella, la ms poderosa de todas las brujas. Y piensa en ella con tanto odio que, segn la teora de las cuerdas elsticas, va hasta el final del universo y vuelve desde una direccin diferente, por lo que parece ser una especie de amor. Y quiere volver a verla. En cuyo caso, ella es casi seguro que morir. Algunas brujas brujas reales de carne y hueso han tratado de pelear con l y han ganado. Y a veces lo intentaron, y murieron. Y entonces un da, una chica llamada Tiffany Doliente, a causa de su desobediencia, bes al invierno. Lo cual, tengo que decir, nadie haba hecho antes. Y el Hombre Astuto se despert. La Srta. Herrero dej la taza. Como una bruja, usted sabe que no debe tener miedo? Tiffany asinti. Bueno, Tiffany, usted debe hacer un lugar para el miedo, miedo bajo control. Creemos que la cabeza es importante, que el cerebro se sienta como un monarca en el trono del cuerpo. Pero el cuerpo es demasiado poderoso, y el cerebro no puede sobrevivir sin l. Si el Hombre Astuto se hace cargo de su cuerpo, no creo que usted sea capaz de pelear con l. l no se parece a nada que haya conocido antes. Ser capturada ser, en ltima instancia, morir. Lo que es peor, para ser su criatura. En cuyo caso, la muerte ser una ansiada liberacin. Y ah lo tiene, Srta. Tiffany Doliente. Se despierta, se desplaza, la busca. La busca a usted. Bueno, al menos la hemos encontrado dijo Roba A Cualquiera. Ella est en algn lugar en ese enconado basural. Los Feegle se quedaron con la boca abierta frente a la burbujeante y supurante porquera de la Finca Irreal. Cosas misteriosas caan, giraban y explotaban bajo los escombros. Ser una muerte segura ir all adentro dijo Arthur Pequeoloco. Una muerte segura! Seris condenado. Oh s, estamos todos condenados, tarde o temprano dijo Roba A Cualquiera jovialmente. Husme. Qu infiernos es lo que apesta? Lo siento, Roba, era yo dijo Wullie Tonto. Ach no, conozco tu olor dijo Roba. Pero yo s que lo ol antes. Fue el caminante desgarbado que olimos en el camino. Vos sabis? Todo en negro. Muy deficiente en el departamento de globos oculares. Mala suerte a l, y mala suerte al que huela. Y me acuerdo que sola decir muy malas palabras a nuestra gran hag pequeita. Mi Jeannie dijo que debemos estar cerca de la gran hag pequeita y creo que este scunner necesita un bao. Arthur precipit las cosas.

Bien, Roba, ir all es contra la ley, sabis? Seal a un antiguo cartel medio derretido, en el que, apenas legible, estaban las palabras: ACCESO ESTRICTAMENTE PROHIBIDO. POR ORDEN Roba A Cualquiera lo mir. Ay, ahora nae me das la eleccin en absoluto dijo, y me hiciste recordar que todos estamos ya muertos21. Carguen! Haba docenas de preguntas que Tiffany poda hacer, pero la que luchaba por la cima fue: Qu va a pasar si el Hombre Astuto se desquita conmigo? La Srta. Herrero se qued mirando el techo durante un momento. Bueno, supongo que desde el punto de vista de l, ser ms bien como una boda. Desde su punto de vista, ser exactamente igual que estar muerta. No, peor, porque usted estar dentro, mirando lo que l puede hacer con todas sus facultades y todas sus habilidades a todas las personas que conoce. Acaso tenemos la ltima magdalena? Yo no voy a mostrar ningn temor, se dijo Tiffany. Me alegro de or eso dijo la Srta. Herrero, en voz alta. Tiffany salt de la silla con ira. No se atreva a hacer eso, Srta. Herrero! Estoy segura de que haba una magdalena ms dijo la Srta. Herrero, y agreg: se es el espritu, Srta. Tiffany Doliente. Usted sabe, yo derrot a una colmena. Puedo cuidar de m misma. Y su familia? Y todos los que conoce? De un ataque que ni siquiera sabrn que est ocurriendo? No lo entiende. El Hombre Astuto no es un hombre, aunque una vez lo fue, y ahora ni siquiera es un fantasma. Es una idea. Por desgracia, es una idea cuyo tiempo ha llegado. Bueno, al menos s cundo l est cerca de m dijo Tiffany pensativa. Hay un hedor terrible. Incluso peor que el de los Feegle. La Srta. Herrero asinti. S, proviene de su mente. Es el olor de la corrupcin la corrupcin del pensamiento y de la accin. Su mente la recoge y no sabe qu hacer con ella, por lo que la archiva en "olor". Todos los inclinados a la magia pueden olerlo, pero cuando la gente lo encuentra, los cambia, los hace un poco como l. Y as los problemas lo siguen dondequiera que vaya. Y Tiffany saba exactamente a qu tipo de problemas se refera, a pesar de que sus recuerdos la dispararon en el tiempo hasta antes de que el Hombre Astuto se hubiera despertado de nuevo.

En verdad, los Nac Mac Feegle creen que el mundo es un lugar tan maravilloso, y ya que estn en l, deben haber sido muy buenos en otra existencia, y haban llegado, por as decirlo, el cielo. Por supuesto, parecan morir a veces, incluso aqu, pero les gusta pensar que es irse a nacer de nuevo. Muchos telogos han especulado que sta es una idea estpida, pero sin duda es ms agradable que muchas otras creencias.

21

En el ojo de su mente poda ver las piezas de borde negro sopladas de un lado a otro con el viento de finales de otoo, que suspiraban de desesperacin en el odo de su mente, y lo peor de todo, oh s, lo peor de todo, la nariz de su mente aspiraba el acre y fuerte olor a papel antiguo, medio quemado. En su memoria algunas de las piezas revoloteaban en el viento sin piedad, como polillas que haban sido aplastadas y rotas, pero todava tratando desesperadamente de volar. Y haba estrellas en ellas. La gente haba marchado a la cencerrada y arrastrado rudamente a la agrietada anciana, cuyo nico crimen, por lo que Tiffany poda ver, era que no tena dientes y ola a pis. Ellos haban arrojado piedras, haban roto las ventanas, haban matado al gato, y todo esto haba sido hecho por gente buena, gente agradable, gente que ella conoca y con las que se reuna todos los das, y que haban hecho todas estas cosas de las cuales, incluso ahora, nunca hablaban. Fue un da que de alguna manera haba desaparecido del almanaque. Y en ese da, con un puado de estrellas carbonizadas, sin saber qu era lo que estaba haciendo, pero decidida a hacerlo, se haba convertido en una bruja. Usted dijo que otras han luchado? dijo ahora a la Srta. Herrero. Cmo lo han hecho? Esa ltima magdalena an se encontraba en la bolsa con el nombre de la panadera, estoy segura. Usted no est sentada en ella, verdad? La Srta. Herrero aclar la garganta y dijo: Al ser brujas muy poderosas, mediante la comprensin de lo que significa ser una bruja poderosa, y teniendo todas las posibilidades, utilizando todos los trucos y yo sospecho, entendiendo la mente del Hombre Astuto antes de que l las entienda. He penado durante un largo tiempo para aprender sobre el Hombre Astuto aadi, y lo nico que puedo decir con certeza es que la manera de matar al Hombre Astuto es con astucia. Tendr que ser ms astuta que l. No puede ser tan astuto, si le ha tomado todo este tiempo encontrarme dijo Tiffany. S, eso me intriga dijo la seorita Herrero. Y debera intrigarla a usted. Yo habra esperado que le hubiera llevado mucho menos tiempo. Ms de dos aos, de todos modos. Ha sido muy inteligente y francamente no tiene nada con qu ser inteligente o bien alguna otra cosa le ha trado a su atencin. Algo mgico, me imagino. Conoce a alguna bruja que no sea su amiga? Por supuesto que no dijo Tiffany. Alguna de las brujas que lo han derrotado todava vive? S. Me preguntaba, si encuentro una, podra tal vez decirme cmo lo hicieron? Se lo he dicho. l es el Hombre Astuto. Por qu debera caer en el mismo truco dos veces? Tiene que encontrar su propio camino. Los que la han entrenado no esperaran nada menos. Esto no es una especie de prueba, verdad? dijo Tiffany, y luego se sinti avergonzada porque sonaba fallido. No recuerda lo que Yaya Ceravieja dice siempre? dijo la Srta. Herrero. Todo es una prueba. Lo dijeron al mismo tiempo, se miraron y se rieron.

En ese momento, se escuch un graznido. La Srta. Herrero abri la puerta y un pequeo pollo blanco entr, mir a su alrededor con curiosidad y explot. Donde haba estado haba una cebolla, totalmente equipada con mstil y velas. Siento que tuviera que ver eso dijo la Srta. Herrero. Suspir. Sucede todo el tiempo, me temo. La Finca Irreal nunca es esttica, ya ve. Toda la magia, golpeada junta, trozos de hechizos arrollndose a s mismos alrededor de otros hechizos, nuevos conjuros crendose antes de que nadie los piense... es un lo. Genera cosas muy al azar. Ayer me encontr con un libro sobre la cra de crisantemos, impreso en cobre sobre agua. Se podra pensar que tenderan a chapotear un poco, pero todo pareca colgar junto hasta que la magia se acab. Eso fue mala suerte para el pollo dijo Tiffany con nerviosismo. Bueno, puedo garantizar que no era un pollo hace dos minutos dijo la Srta. Herrero, y ahora es probable que disfrute siendo un vegetal marino. Ahora tal vez pueda ver por qu no paso demasiado tiempo aqu. Tuve un incidente con un cepillo de dientes, una vez, que no voy a olvidar pronto. Empuj la puerta an ms, y Tiffany vio el amao. Era sin duda un amao22. Bueno, en un primer momento ella lo confundi con un montn de basura. Es increble lo que uno puede encontrar en sus bolsillos si est en un depsito de chatarra mgica dijo la Srta. Herrero con calma. Tiffany mir de nuevo el amao gigante. No es el crneo de un caballo23? Y eso no es un cubo de renacuajos? S. Algo vivo siempre ayuda, no cree? Los ojos de Tiffany se estrecharon. Pero eso es una vara de mago, no? Pens que dejaban de funcionar si una mujer los tocaba! La Srta. Herrero sonri. Bueno, he tenido la ma desde que estaba en mi cuna. Si sabe dnde buscar, puede ver las marcas que hice cuando me estaban saliendo los dientes. Es mi vara y funciona, aunque tengo que decir que comenz a funcionar mejor cuando saqu el pomo del extremo. No haca nada prctico y alteraba el equilibrio. Ahora, dejar de estar ah parada con la boca abierta? La boca de Tiffany se cerr, y luego se abri de nuevo. Un penique haba cado y se senta como si hubiera cado de la luna.

Una bruja hace un amao de cualquier cosa que pueda tener en sus bolsillos, pero si uno se preocupa por las apariencias, presta atencin a las cosas que "accidentalmente" tiene en sus bolsillos. No habra ninguna diferencia en cmo trabajaba el amao, pero si va a haber otras personas alrededor, entonces una tuerca misteriosa, o un trozo interesante de madera, un pedazo de encaje y un alfiler de plata sugiere "la bruja" de manera bastante ms halagadora que, por ejemplo, un cordn de zapato roto, un trozo de papel arrancado de una bolsa, medio puado de pelusas varias e indecibles, y un pauelo que ha sido utilizado tantas veces que, terriblemente, necesita de ambas manos para doblarlo. Tiffany, en general, tiene un bolsillo slo para los ingredientes del amao, pero si la Srta. Herrero ha hecho este amao de la misma manera, entonces ella tiene los bolsillos ms grandes que un armario; casi toca el techo.
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Un crneo de caballo siempre da miedo, incluso si alguien ha puesto pintura de labios en l.

Usted es ella, no? Usted debe ser, usted es ella! Eskarina Herrero, verdad? La nica mujer que alguna vez se convirti en un mago! En algn lugar adentro, supongo que s, s, pero parece que hace tanto tiempo, y usted sabe, nunca me sent como un mago, as que nunca realmente me preocup por lo que alguien dijera. Y de todos modos, tena la vara, y nadie poda quitarme eso. Eskarina vacil por un momento, y luego continu: Eso es lo que aprend en la universidad: ser yo, slo lo que soy, y no preocuparme al respecto. Ese conocimiento es un bastn mgico invisible, por s mismo. Mire, realmente no quiero hablar de esto. Me trae malos recuerdos. Por favor, perdneme dijo Tiffany. Simplemente no pude detenerme. Lo siento mucho si he sacado a la superficie recuerdos de miedo Eskarina sonri. Oh, los de miedo nunca son un problema. Los buenos pueden ser difciles de tratar. Hubo un clic en el amao. Eskarina se puso de pie y se acerc a l. Cielos, por supuesto, slo la bruja que lo hace puede leer su propio amao, pero confe en m cuando digo que la forma en que el crneo ha girado y la posicin del alfiletero a lo largo del eje de la rueda giratoria dice que l est muy cerca. Casi encima de nosotros, de hecho. O la magia catica en este lugar puede estar confundindolo, y usted parece estar en todas partes y en ninguna parte, as que se ir pronto y tratar de encontrar el rastro en algn otro lugar. Y, como ya he dicho, en algn lugar en el camino que l va a comer. l entrar en la cabeza de algn tonto, y alguna anciana o alguna chica que lleva smbolos de ocultismo muy peligrosos sin una idea de lo que realmente quieren decir de repente se encontrar perseguida. Esperemos que pueda correr. Tiffany mir a su alrededor, desconcertada. Y lo que sucede ser culpa ma? Es eso el lloriqueo sarcstico de una nia o la pregunta retrica de una bruja con su propia Granja? Tiffany comenz a responder, y luego se detuvo. Usted puede viajar en el tiempo, no? dijo. S. Entonces, sabe lo que voy a contestar? Bueno, no es tan simple como eso dijo Eskarina, y se vio un poco incmoda por un momento, para sorpresa y tambin, hay que decirlo, para alegra de Tiffany. S, djeme ver, que hay quince respuestas diferentes que usted puede dar, pero no s cul ser hasta que lo haga, debido a la teora de cuerdas elsticas. Entonces, todo lo que dir dijo Tiffany, es muchas gracias. Lamento haber tomado su tiempo. Pero tengo que irme; tengo tantas cosas que hacer. Sabe qu hora es? S dijo Eskarina. Es una manera de describir una de las dimensiones tericas del espacio de cuatro dimensiones. Sin embargo, para sus fines, son las 10:45. Eso le pareca a Tiffany una manera sorprendentemente complicada de responder a la pregunta, pero cuando abri la boca para decirlo, el amao colaps y la puerta se abri para dejar entrar una estampida de pollos los que, sin embargo, no explotaron. Eskarina agarr la mano de Tiffany, gritando: l te ha encontrado! No s cmo!

Un pollo mitad salt, mitad bati y mitad cay en el naufragio del amao y cacare Cock-a-doodle-crivens! Entonces, los pollos explotaron; explotaron en Feegle. En general no haba gran diferencia entre los pollos y los Feegle, ya que ambos corren en crculos haciendo ruido. Una distincin importante, sin embargo, es que los pollos rara vez van armados. Los Feegle, por el contrario, estn armados siempre, y una vez que se hubieron sacudido la ltima de sus plumas empezaron a luchar entre ellos por vergenza y algo que hacer. Eskarina les ech un vistazo y pate la pared detrs de ella, dejando un agujero a travs del que una persona podra ser capaz de arrastrarse, y dijo bruscamente a Tiffany: Vete! Consigue que salga de aqu! Usa la escoba tan pronto como sea posible y vete! No te preocupes por m! No tengas miedo, estars bien! Slo tienes que ayudarte a ti misma! Un humo pesado y desagradable llenaba la sala. Qu quiere decir? alcanz a decir Tiffany, luchando con la escoba. Vete! Ni siquiera Yaya Ceravieja podra comandar las piernas de Tiffany tan a fondo. Ella se fue.

Captulo 9 LA DUQUESA Y LA COCINERA


A TIFFANY LE GUSTABA VOLAR. Lo que objetaba era estar en el aire, por lo menos a una altura mayor que su propia cabeza. Ella lo haca, de todos modos, porque era ridculo e indecoroso para la brujera en general ser vista volando tan bajo que sus botas raspaban la punta de los hormigueros. La gente se rea, y a veces sealaba. Pero ahora, navegando la escoba a travs de casas arruinadas y sombros charcos burbujeantes, ella sufra por el cielo abierto. Fue un alivio cuando se desliz por detrs de un montn de espejos rotos para ver la luz del da buena y limpia, a pesar del hecho de que haba salido junto a un letrero que deca: SI USTED EST BASTANTE CERCA PARA LEER ESTE CARTEL, USTED REALMENTE, REALMENTE, NO DEBERA ESTAR. Eso fue la gota que colm el vaso. Inclin la escoba hasta que fue dejando un surco en el barro detrs de ella, y subi como un cohete, aferrndose desesperadamente a la correa, que cruja, para evitar caerse. Oy una voz pequea decir: Estamos experimentando algunas turbulencias, vos sabis. Si miris a la derecha y tae la izquierda veris que no hay salidas de emergencia El orador fue interrumpido por otra voz, que deca: Como cuestin de hecho, Roba, la escoba tiene salidas de emergencia por todos lados, vos sabis. Oh, s dijo Roba A Cualquiera, pero hay tal cosa como el estilo, de acuerdo? Simplemente esperar a que hayamos casi golpeado el suelo y bajarnos nos hace ver como tontitos. Tiffany esperaba, tratando de no escuchar, y tratando de no patear Feegles, que no tenan sentido del peligro, sintiendo que siempre hacan que ellos fueran ms peligrosos que cualquier otra cosa. Finalmente, alcanz el nivel de vuelo de la escoba y se arriesg a mirar hacia abajo. Pareca haber una pelea en marcha afuera del lugar sobre el que iban a decidir el nuevo nombre de Cabeza del Rey, pero no poda ver ninguna seal de la Sra. Proust. La bruja de la ciudad era una mujer de recursos, verdad? La Sra. Proust poda cuidar de s misma.

La Sra. Proust cuidaba de s misma, corriendo muy rpido. Ella no haba esperado ni un segundo cuando sinti el peligro, si no que se dirigi al callejn ms cercano cuando la niebla se levant a su alrededor. La ciudad siempre estaba llena de humo, smog y gases, trabajo fcil para una bruja que tena el don. Ellos eran el aliento de la ciudad, y su halitosis, y ella poda tocarlos como un piano de niebla. Y ahora ella se apoy contra una pared y tom aliento. Ella lo haba sentido crecer como una tormenta en una ciudad que por lo normal era notablemente poco exigente. Cualquier mujer que incluso pareciese una bruja se estaba convirtiendo en un objetivo. Tena la esperanza de que las mujeres viejas y feas por todas partes fuesen tan fuertes como ella. Un momento despus, un par de hombres sali del smog, uno de ellos llevando un gran palo; el otro no tena necesidad de un palo, porque era enorme y por lo tanto era su propio palo. Mientras el hombre con el palo corra hacia ella, la Sra. Proust golpe con su pie el pavimento y la piedra bajo los pies del hombre se lade hacia arriba, hacindolo tropezar; l aterriz en la barbilla con un crack, el palo rodando. La Sra. Proust se cruz de brazos y mir al hombre fuerte. No era tan estpido como su amigo, pero sus puos se estaban abriendo y cerrando, y saba que slo sera cuestin de tiempo. Ella golpe el pie sobre las piedras de nuevo antes de que l se armara de coraje. El gran hombre estaba tratando de averiguar qu podra suceder despus, pero no esperaba que la estatua ecuestre24 de Lord Alfred Rust famoso por bravura y valenta perdiendo cada intervencin militar en la que haba tomado parte galopara fuera de la niebla sobre cascos de bronce y lo pateara tan duro entre las piernas que vol hacia atrs y se golpe la cabeza contra un poste de luz antes de deslizarse hasta el suelo. La Sra. Proust entonces lo reconoci como un cliente que compraba a veces polvo para la picazn y cigarros explosivos de Derek, que no mataban a los clientes. Ella lo levant, gimiendo, por su pelo, y le susurr al odo: T no estabas aqu. Tampoco yo. No pas nada, y no lo vi. Ella pens por un momento y, porque el negocio es el negocio agreg: Y la prxima vez que vayas al Emporio de Bromas Boffo, llevars su gama de muy graciosas bromas para toda la familia, y esta semana estn las nuevas "Perlas del Pavimento", traviesos chistes Fido para el conocedor que toma la risa en serio. Espero el placer de su encargo. PD, nuestra nueva gama de cigarros explosivos rayo son una risa por minuto, y por favor pruebe nuestro divertidsimo chocolate de goma. Tome un momento tambin para curiosear en nuestro nuevo departamento de esenciales para caballeros: todo lo mejor en ceras para bigote, tazas de bigote, maquinillas de afeitar corta-gargantas, una serie de raps de primera clase, cortadoras de pelo de la nariz con soporte de bano, y nuestros cada

Hay mucho de folclore sobre las estatuas ecuestres, especialmente las que tienen jinetes. Se dice que hay un cdigo en el nmero y la colocacin de los cascos del caballo: si uno de los cascos del caballo est en el aire, el jinete fue herido en la batalla; dos patas en el aire significa que el jinete muri en combate; tres patas en el aire, indica que el jinete se perdi en el camino a la batalla; cuatro patas en el aire significa que el escultor era muy, muy inteligente. Cinco patas en el aire significa que es probable que haya al menos una pata de otro caballo detrs del caballo que est viendo; y el jinete en el suelo con su caballo tumbado encima de l con las cuatro patas en el aire significa que el jinete era un caballero muy incompetente, o tena un caballo de muy mal carcter.

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vez ms populares pantalones glandulares, presentados en un envoltorio liso y limitados a un par por cliente. Satisfecha, la Sra. Proust dej caer la cabeza hacia atrs y se vio forzada a aceptar que la gente inconsciente no compra nada, por lo que centr su atencin en el propietario anterior del palo, que gema. Bueno, s, la culpa era del hombre sin ojos, pens, y tal vez podra ser una excusa, pero la Sra. Proust no era conocida por su naturaleza perdonadora. El veneno va donde el veneno es bienvenido, se dijo a s misma. Chasque los dedos, luego se subi al caballo de bronce, tomando un asiento fro pero cmodo en el regazo de metal del ltimo Lord Rust. Traqueteando y rechinando, el caballo de bronce camin dentro del banco de niebla, que sigui a la Sra. Proust todo el camino de vuelta a su tienda. De vuelta en el callejn, sin embargo, pareca estar nevando, hasta que uno se daba cuenta de que lo que estaba cayendo del cielo sobre los cuerpos inconscientes haba estado previamente en los estmagos de las palomas que ahora acudan desde todos los barrios de la ciudad al comando de la Sra. Proust. Ella las escuch y sonri tristemente. En este barrio no nos limitamos a ver! dijo con satisfaccin. Tiffany se sinti mejor cuando el hedor y el humo de la ciudad quedaron detrs de ellos otra vez. Cmo vivan con el olor?, se pregunt. Es peor que un spog25 Feegle. Pero ahora haba campos debajo de ella, y aunque el humo de la quema de rastrojos alcanzaba esta altura, era una fragancia en comparacin con el mundo dentro de las murallas de la ciudad. Y Eskarina Herrero viva all... bueno, a veces viva all! Eskarina Herrero! Ella realmente era real! La mente de Tiffany corra casi tan rpido como la propia escoba. Eskarina Herrero! Todas las brujas haban odo algo acerca de ella, pero no haba dos brujas que coincidieran. La Srta. Tick haba dicho que Eskarina era la chica que tena un bastn de mago por error! La primera bruja entrenada por Yaya Ceravieja! Quin la llev a la Universidad Invisible dando a los magos un pedazo de su mente... es decir, de Yaya Ceravieja. Un pedazo bastante grande, si usted ha escuchado algunas de las historias, que incluyen cuentos de batallas mgicas. La Srta. Level haba asegurado a Tiffany que era una especie de cuento de hadas. La Srta. Traicin haba cambiado de tema. Tata Ogg haba tocado el lado de su nariz con complicidad y le susurr: Menos dices, antes reparado. Y Annagramma haba asegurado con altivez a las jvenes brujas que Eskarina haba existido, pero haba muerto. Pero era una historia que simplemente no iba a desaparecer y se enroscaba en torno a la verdad y la mentira como la madreselva. sta le dijo al mundo que la joven Eskarina se haba reunido en la Universidad con un joven llamado Simn que, al pare25

Ver Glosario

cer, haba sido maldecido por los dioses con casi todas las enfermedades posibles a que la humanidad era propensa. Pero, porque los dioses tienen sentido del humor, a pesar de ser uno bastante extrao, le haban concedido la facultad de comprender... bueno... todo. Apenas poda caminar sin ayuda, pero era tan brillante que se las arreglaba para mantener todo el universo en su cabeza. Magos barbudos que bajaban a la planta se apiaban para orle hablar sobre el espacio y el tiempo y la magia, como si fueran partes de la misma cosa. Y la joven Eskarina le haba alimentado y limpiado, y le ayud a caminar y aprendi de l... bueno... todo. Y los rumores continuaban, que ella haba aprendido los secretos que hacan a la ms poderosa de las magias parecer nada ms que ilusionismo. Y la historia era verdad! Tiffany haba hablado con ella y haba magdalenas con ella, y realmente era una mujer, entonces, que poda caminar a travs del tiempo y hacer que eso recibiera rdenes de ella. Guau! S, y haba algo muy extrao en Eskarina no una sensacin de que ella no estaba toda all, sino que de alguna manera ella estaba en todas partes al mismo tiempo, y en este punto Tiffany vio la Creta en el horizonte, oscura y misteriosa, como una ballena varada. Haba todava un largo camino por recorrer, pero su corazn salt. sa era su tierra, ella conoca cada centmetro de ella, y parte de ella siempre estuvo ah. Podra enfrentarse a cualquier cosa all. Cmo podra el Hombre Astuto, un viejo fantasma, derrotarla en su propio terreno? Ella tena familia all, ms que la que poda contar, y amigos, ms que... bueno, no tantos, ahora que ella era una bruja, pero sa era la manera del mundo. Tiffany era consciente de que alguien suba por su vestido. ste no era el problema que podra haber sido; una bruja no soara, por supuesto, en no usar un vestido, pero si vas a montar sobre una escoba definitivamente inviertes en unos pantalones realmente fuertes, si es posible con algo de relleno. Hacen que el culo se vea ms grande, pero tambin lo hacen ms clido, y a un centenar de pies del suelo, la moda queda en segundo lugar detrs de la comodidad. Ella baj la mirada. Haba un Feegle all, llevaba un casco de vigilante, que pareca haber sido golpeado por la parte superior de un viejo salero, un pectoral igualmente pequeo y, sorprendentemente, pantalones y botas. Normalmente nunca veas botas en un Feegle. Eres Arthur Pequeoloco, no? Te vi en la Cabeza del Rey! Eres un polica! Oh, s. Arthur Pequeoloco sonri con una sonrisa que era puro Feegle. Es una gran vida en la Guardia, y el dinero es bueno. Un penique va mucho ms lejos cuando uno compra comida para una semana! As que vienes aqu para mantener a nuestros muchachos en orden? Piensas quedarte? Oh, no, no lo creo. Me gusta la ciudad, vos sabis. Me gusta el caf que no est hecho de pequeas bellotas y voy al teatro y la pera y el ballet. La escoba se tambale un poco. Tiffany haba odo hablar de ballet, y tambin haba visto imgenes en un libro, pero era una palabra que de alguna manera no encajaba en ninguna frase que incluyera la palabra Feegle. Ballet? pudo decir. Oh s, es magnfico! La semana pasada vi a Cisnes en un Lago de Zinc Caliente, una adaptacin de un tema tradicional por uno de nuestros artistas jvenes, y el da despus, por supuesto, fue una reinterpretacin de Die Flabbergast en el Teatro de la

pera y vos sabis, tuvieron una semana entera de porcelana en el Museo Real de Arte, con un dedal gratis de jerez. Oh, s, es la ciudad de la cultura, bastante cierto. Ests seguro de que eres un Feegle? dijo Tiffany en voz fascinada. Eso es lo que me dicen, seorita. No hay ley que diga que no puedo estar interesado en la cultura, verdad? Le dije a los muchachos que cuando vuelva voy a llevarlos a ver el ballet por s mismos. La escoba pareci volar sola por un tiempo mientras Tiffany miraba la nada, o ms bien una imagen mental de los Feegles en un teatro. Ella nunca haba estado dentro de uno, pero haba visto las imgenes y el pensamiento de los Feegle entre bailarinas era tan impensable que era mejor dejar que su mente alucinara y luego olvidarse de eso. Record a tiempo que tena una escoba que aterrizar, y la llev abajo muy cuidadosamente cerca del montculo. Para su sorpresa haba guardias fuera de ella. Guardias humanos. Ella mir con incredulidad. Los guardias del Barn nunca iban a las colinas. Nunca! Era inaudito!... Y ella sinti la clera creciendo uno de ellos llevaba una pala. Ella salt de la escoba tan rpido que la dej pasar rozando el csped, diseminando Feegle hasta que fue a parar contra un obstculo, sacudindose el ltimo Feegle que haba logrado seguir colgado. Detente con esa pala, Brian Roberts! grit al sargento de la guardia. Si permites que corte el csped habr un ajuste de cuentas! Cmo te atreves! Por qu ests aqu? Y nadie va a cortar a nadie en pedazos, entienden todos? Esto ltimo fue para los Feegle, que haban rodeado a los hombres con un anillo de pequeas, pero muy afiladas, espadas. Una espada Feegle era tan afilada que un ser humano poda no saber que sus piernas haban sido cortadas hasta que trataba de caminar. Los guardias de repente tenan esa mirada de hombres que saben que tienen que ser grandes y fuertes, pero ahora que se enfrentaban a la conclusin de que "grandes" o "fuertes" no era suficiente. Haban escuchado las historias, por supuesto oh, s, todos en la Creta haban odo las historias sobre Tiffany Doliente y sus pequeos ayudantes.... Pero slo haban sido historias, no es as? Hasta ahora. Y amenazaban con ser ms grandes que sus pantalones. En un silencio sorprendido, Tiffany mir a su alrededor, sin aliento. Todo el mundo la estaba mirando ahora, lo que era mejor que todo el mundo luchando, verdad? Muy bien dijo, como un maestro de escuela que est apenas satisfecho con la traviesa clase. Aadi un resoplido, que suele ser traducido como: yo estoy apenas satisfecho, marca. Ella resopl otra vez. Muy bien, entonces. Alguien me va a decir lo que est pasando aqu? El sargento de hecho levant la mano. Puedo tener una palabra en privado, seorita? Tiffany qued impresionada de que an fuera capaz de hablar, dado que su mente estaba tratando de repente de hallar el sentido de lo que sus ojos le decan. Muy bien, sgueme. Ella gir de pronto, haciendo saltar tanto a los guardias como a los Feegle. Y nadie, y me refiero a nadie, va a desenterrar la casa de nadie o cortar las piernas de nadie, mientras no estamos, entendido? Dije, entendido? Hubo un coro murmurado de ses y oh ses, pero no inclua ninguno desde la cara que estaba mirando. Roba A Cualquiera estaba temblando de rabia y de cuclillas listo para saltar.

Me escuchaste, Roba A Cualquiera? l la mir, con los ojos en llamas. No os voy a dar promesa en ese sentido, seorita, por hag que podis ser! Dnde est mi Jeannie? Dnde estn los otros? Estos scunners traen espadas! Qu iban a hacer con ellas? Voy a obtener una respuesta! Escchame, Roba comenz Tiffany, pero se detuvo. La cara de Roba A Cualquiera estaba llena de lgrimas, y estaba tirndose desesperadamente de la barba mientras luchaba contra los horrores de su propia imaginacin. Estaban a una pulgada de una guerra, consider Tiffany. Roba A Cualquiera! Yo soy la hag de estas colinas y pongo un juramento en ti de no matar a estos hombres hasta que yo te lo diga! Comprendido? Hubo un desplome, cuando uno de los guardias cay de espaldas desmayado. Ahora la chica estaba hablando a las criaturas! Y sobre matarlos a ellos! Ellos no estaban acostumbrados a este tipo de cosas. Por lo general, la cosa ms emocionante que ocurra era que los cerdos se metieran en la huerta. El Gran Hombre de los Feegle vacil mientras su cerebro digera la orden de Tiffany. Es cierto, era una orden de no matar a nadie en este momento, pero al menos ofreca la posibilidad de que l pudiera ser capaz de hacerlo muy pronto, as podra liberar su cabeza de las terribles imgenes de su mente. Era como sujetar a un perro hambriento con una correa de tela de araa, pero al menos le compraba tiempo. Vers que el montculo no ha sido tocado dijo Tiffany, as que cualquiera que haya sido el objetivo an no se ha logrado. Se volvi de nuevo al sargento, que se haba puesto blanco, y dijo: Brian, si quieres que tus hombres vivan con todos sus brazos y piernas, les dirs ahora, y con mucho cuidado, que depongan las armas. Su vida depende de la honra de un Feegle y l se est volviendo loco de terror. Hazlo ahora! Para alivio de Tiffany, l dio la orden, y los guardias contentos de tener a su sargento ordenndoles hacer algo que cada tomo de sus cuerpos les estaba diciendo que era exactamente lo que deberan hacer dejaron caer sus armas de sus manos temblorosas. Uno incluso levant los brazos en el signo universal de la rendicin. Tiffany alej un poco al sargento de los Feegle ceudos y le susurr: Qu crees que ests haciendo, imbcil? rdenes del Barn, Tiff. El Barn? Pero el Barn est Vivo, seorita. Ha vuelto hace tres horas. Condujo toda la noche, dicen. Y la gente ha estado hablando. Se mir las botas. Fuimos... bueno, nos enviaron aqu para encontrar a la chica que le diste a las hadas. Lo siento, Tiff. Di? Di? Yo no lo dije, Tiff dijo el sargento, retrocediendo, pero, bueno, escuchas historias. Quiero decir, no hay humo sin fuego, verdad? Historias, pens Tiffany. Oh s, rase una vez una malvada bruja vieja... Y t crees que se aplican a m, verdad? Estoy ardiendo o slo humeando? El sargento se movi con inquietud y se sent.

Mira, yo slo soy un sargento, vale? El joven Barn me ha dado las rdenes, no? Y su palabra es ley, no? Puede que l sea la ley all. Aqu arriba, soy yo. Mira hacia all. S, ah! Qu ves? El hombre mir hacia donde ella sealaba y su rostro palideci. Las viejas ruedas de hierro fundido y la cocina con su chimenea corta eran claramente visibles, a pesar de que un rebao de ovejas estaba pastoreando feliz alrededor de ellas, como de costumbre. Se levant de un salto, como si hubiera estado sentado en un hormiguero. S dijo Tiffany con cierta satisfaccin. La tumba de Yaya Doliente. Te acuerdas de ella? La gente deca que era una mujer sabia, pero al menos tuvieron la decencia de hacer mejores historias acerca de ella! Te propones cortar el csped? Estoy sorprendido de que Yaya no se levante a travs del csped y te muerda el culo! Ahora lleva a tus hombres un poco colina abajo y voy a resolver esto, entiendes? No queremos que nadie se ponga nervioso. El sargento asinti. No era que tuviera otra opcin. Mientras los guardias se alejaban, arrastrando a su compaero inconsciente con ellos y tratando de no verse como, bien, como guardias que estaban caminando a un paso tan cerca de una huida como era posible, Tiffany se arrodill junto a Roba A Cualquiera y baj la voz. Mira, Roba, s de los tneles secretos. Que scunner os dijo de los tneles secretos? Yo soy la hag de las colinas, Roba dijo Tiffany con dulzura. No debera saber acerca de los tneles? Ustedes son Feegle, y ningn Feegle va a dormir en una casa con una sola entrada, verdad? El Feegle se estaba calmando un poco ahora. Oh s, tenis razn en eso. Entonces, por favor, puedo sugerir que vayas a buscar a la joven mbar? Nadie va a tocar el montculo. Despus de una pequea vacilacin, Roba A Cualquiera salt en el hoyo de entrada y se fue. Tom algn tiempo para que volviera tiempo que la agradecida Tiffany utiliz haciendo que el sargento volviera y la ayudara a recoger las armas cadas de los guardias y cuando Roba volvi a resurgir estaba acompaado por muchos ms Feegle y la Kelda. Y tambin por una bastante reacia mbar, que parpade nerviosamente en la luz del da y dijo; Oh, crivens! Tiffany saba que su propia sonrisa era falsa cuando dijo: He venido a llevarte a casa, mbar. Bueno, al menos no soy tan estpida como para decir algo como "No es lindo?", aadi para s misma. mbar la fulmin con la mirada. Vos no me haris volver a ese lugar anunci, y podis pegar eso donde el mono puso el jersey! Y yo no te culpo, pens Tiffany, pero ahora puedo pasar por ser un adulto y tengo que decir algunas cosas estpidas de adulto...

Pero tienes una madre y un padre, mbar. Estoy segura de que te echan de menos. Se estremeci ante la mirada de desprecio que la chica le lanz. Oh s, y si el viejo scunner me extraa me dar otro golpe! Tal vez podamos ir juntas, y ayudarle a cambiar sus maneras? ofreci Tiffany, menosprecindose, pero la imagen de esos dedos gruesos y pesados con las picaduras de ortigas de ese horrible ramo no se iba. Esta vez mbar se ech a rer. Lo siento, seora, pero Jeannie me dijo que usted era inteligente. Qu fue lo que Yaya haba dicho una vez? El mal empieza cuando empiezas a tratar a las personas como cosas". Y ahora iba a suceder si pensaba que haba una cosa que se llama un padre y una cosa que se llama una madre, y una cosa que se llama una hija, y una cosa que se llama cabaa, y te decas que si las pones todas juntas tenas una cosa que se llama una familia feliz. En voz alta, dijo: mbar, quiero que vengas conmigo a ver al Barn, para que l sepa que ests segura. Despus de eso, puedes hacer lo que quieras. sa es una promesa. Tiffany sinti un golpe en su bota, y mir a la cara preocupada de la Kelda. Puedo tener una pequea palabra con vosotras? dijo Jeannie. A su lado, mbar estaba agachndose para poder tomar la otra mano de la Kelda. Entonces Jeannie volvi a hablar, si eso era hablar, y no cantar. Pero, qu podas cantar que se quedara en el aire, de modo que la siguiente nota se trenzara alrededor? Qu podra ser cantado, que pareciese ser un sonido viviente que se canta de vuelta hacia ti? Y luego la cancin se haba ido, dejando slo un agujero y una prdida. sa es una cancin kelda dijo Jeannie. mbar me escuch cantarla a los ms pequeos. Es parte de los blsamos, y ella la entiende, Tiffany! No le di ayuda, pero ella la entiende! S que el Sapo os ha contado esto. Pero, sabis lo que os estoy diciendo ahora? Reconoce el significado, y se entera de ello. Es lo ms cerca de ser una kelda que cualquier ser humano podra estar. Ella es un tesoro que no se debe tirar! Las palabras salieron con una fuerza inusitada para la kelda, que generalmente hablaba con voz muy suave. Y Tiffany las reconoci como informacin til que, aun siendo agradable, era una especie de amenaza. Incluso el viaje fuera de las tierras bajas y hacia la aldea tuvo que ser negociado. Tiffany, sujetando a mbar de la mano, pas por delante de los guardias que esperaban y continu, para vergenza del sargento. Despus de todo, si te han enviado a traer a alguien, entonces vas a parecer muy tonto si van y se llevan, por as decirlo, solos. Pero, por otra parte, si Tiffany y mbar caminaban detrs de los guardias, pareca como si fueran arrastradas; sta era tierra de ovejas, despus de todo, y todo el mundo saba, verdad?, que la oveja iba delante y un pastor caminaba detrs. Finalmente se comprometieron en un mtodo bastante incmodo en el que todos se adelantaban con cierto grado de rotacin y arrastrando los pies, que los haca pare-

cer como si viajaran bailando la cuadrilla. Tiffany tuvo que pasar mucho tiempo impidiendo las risitas de mbar. sa fue la parte divertida. Hubiera estado bien si la parte divertida hubiera durado ms tiempo. Mira, se me dijo slo de ir a buscar a la nia dijo el sargento desesperadamente mientras caminaban a travs de las puertas del castillo. T no tienes que venir. Lo dijo de una manera que quera decir: Por favor, por favor, no te entrometas ni me pongas en evidencia enfrente de mi nuevo jefe. Pero no funcion. El castillo estaba lo que alguna vez se llam agitado, lo que significa muy ocupado, con gente que se cruzaba corriendo, con propsitos cruzados en todas direcciones, excepto hacia arriba. Iba a haber un funeral y luego iba a haber una boda, y dos grandes ocasiones tan cercanas podan poner a prueba los recursos de un pequeo castillo al mximo, sobre todo porque la gente que hara un largo camino para una, era probable que permaneciera para la otra, ahorrando tiempo, pero causando trabajo extra para todos. Pero Tiffany se alegr de la ausencia, ahora, de la Srta. Spruce, que haba sido del todo muy desagradable y nunca haba sido una persona de ensuciarse las manos Y despus, siempre estara el problema de los asientos. La mayora de los invitados seran aristcratas, y era de vital importancia que nadie tena que sentarse al lado de alguien que estaba relacionado con alguien que hubiera matado a uno de sus antepasados en algn momento del pasado. Dado que el pasado es un lugar muy grande, y teniendo en cuenta el hecho de que los antepasados de todo el mundo estaban en general tratando de matar a todos los dems, por tierra, dinero o algo que hacer, eso necesitaba una muy cuidada trigonometra para evitar que otra masacre tuviera lugar antes de que la gente hubiera terminado su sopa. Ninguno de los sirvientes pareci prestar atencin particular a Tiffany, mbar o los guardias, aunque en un momento Tiffany crey ver a alguien haciendo una de esas pequeas seales que la gente hace cuando piensa que necesita proteccin contra el mal aqu, en su lugar! y tuvo la fuerte sensacin de que de alguna manera la gente no estaba prestando atencin en una manera muy definida de no prestar atencin, como si mirar a Tiffany pudiera ser peligroso para la salud. Cuando Tiffany y mbar fueron introducidas en el despacho del Barn, pareci que l no iba a tenerlas muy en cuenta tampoco. Estaba inclinado sobre una hoja de papel que cubra la totalidad de su escritorio, y sostena en su mano un paquete de lpices de diferentes colores. El sargento tosi, pero ni una asfixia mortal hubiera sacudido la concentracin del Barn. Por ltimo, Tiffany grit con fuerza: Roland! l se dio la vuelta, la cara roja de vergenza y una guarnicin de ira. Yo preferira "mi seor", Srta. Doliente dijo bruscamente. Y yo preferira "Tiffany", Roland, dijo Tiffany, con una calma que ella saba que lo molestaba. l baj sus lpices con un clic. El pasado es pasado, Srta. Doliente, y somos personas diferentes. Sera igual de bien si tenemos en cuenta eso, no le parece? El pasado fue ayer dijo Tiffany, y sera del mismo modo que si recuerdas que hubo un momento en que te llam Roland y que me llamaste Tiffany, no te parece? Ella estir su cuello y se quit el collar con el caballo de plata que l le haba dado. Se senta como hace cien aos ahora, pero este collar haba sido importante. In-

cluso haba detenido a Yaya Ceravieja por este collar! Y ahora levant el collar como una acusacin. El pasado debe ser recordado. Si no sabes de dnde vienes, entonces no sabes de dnde eres, y si no sabes dnde ests, entonces no sabes a dnde vas. El sargento mir a uno y a otro, y con ese instinto de supervivencia que cualquier soldado desarrolla para el momento en que se ha convertido en sargento, decidi abandonar la sala antes de que las cosas empezaran a ser arrojadas. Voy a ir a ver a las, eh... las cosas... que necesitan ser vistas, est bien? dijo, abriendo y cerrando la puerta con tanta rapidez que se cerr de nuevo con fuerza en la ltima slaba. Roland mir por un momento, y se volvi entonces. Yo s dnde estoy, Srta. Doliente. Estoy de pie en los zapatos de mi padre, y l est muerto. He estado manejando esta propiedad durante aos, pero todo lo que hice, lo hice en su nombre. Por qu muri, Srta. Doliente? No era tan viejo. Pens que poda hacer magia! Tiffany mir hacia mbar, que escuchaba con inters. Esto es mejor discutirlo ms adelante? dijo. T queras que tus hombres trajeran a esta chica, y aqu est, sana de cuerpo y mente. Y yo no se la di, como t dices, a las hadas: ella era una invitada de los Nac Mac Feegle, cuya ayuda has tenido en ms de una ocasin. Y vino aqu por su propia voluntad. Mir detenidamente a la cara de Roland, y dijo: No los recuerdas, verdad? Poda ver que l no lo haca, pero su mente estaba luchando con el hecho de que era definitivamente algo que deba haber recordado. l era un prisionero de la Reina de las Hadas, se record Tiffany. El olvido puede ser una bendicin, pero me pregunto qu horrores haba en su mente cuando los Petty le dijeron que ella haba llevado su nia a los Feegle. A las hadas. Cmo iba yo a imaginar lo que senta? Ella suaviz un poco la voz. Te acuerdas de algo vago sobre las hadas, verdad? Nada malo, espero, pero nada muy claro, como si tal vez fuera algo que leste en un libro o una historia que alguien te relat cuando eras pequeo. Estoy en lo cierto? l frunci el ceo, pero la palabra derrame que haba estrangulado en sus labios le dijo que ella tena razn. Lo llaman el ltimo don dijo. Es parte de los blsamos. Es para cuando es mejor para todos que te olvides de las cosas que eran demasiado horribles, y tambin de las cosas que eran demasiado maravillosas. Te estoy diciendo esto, mi seor, porque Roland se encuentra todava en alguna parte. Para maana habrs olvidado hasta lo que te he dicho. No s cmo funciona, pero funciona para casi todo el mundo. T tomaste a la nia de sus padres! Ellos vinieron a verme tan pronto como llegu esta maana! Todo el mundo vino a verme esta maana! Mataste a mi padre? Has robado el dinero de l? Trataste de estrangular al viejo Petty? Lo golpeaste con las ortigas? Llenaste su cabaa con demonios? No puedo creer que acabo de preguntarte eso, pero la Sra. Petty parece pensar as! Personalmente, no s qu pensar, sobre todo porque una mujer hada puede estar jugando con mis pensamientos! Me entiendes? Mientras Tiffany estaba tratando de armar algn tipo de respuesta coherente, l se dej caer en la silla antigua detrs del escritorio y suspir. Me han dicho que estabas de pie junto a mi padre con un atizador en la mano, y que le exigas el dinero dijo con tristeza.

Eso no es cierto! Y me lo diras si lo fuese? No! Porque nunca habr un fuese! Yo nunca hara una cosa as! Bueno, tal vez yo estaba de pie junto a l... Aj! No te atrevas a decirme aj a m, Roland, no te atrevas! Mira, s que la gente te ha estado diciendo cosas, pero no son verdaderas. Pero acabas de admitir que estabas de pie sobre l, no? Es simplemente que l quera que yo le mostrase cmo mantena las manos limpias! Lo lament tan pronto como lo dijo. Era cierto, pero qu importaba? No pareca cierto. Mira, puedo ver que esto Y no robaste una bolsa de dinero? No! Y no sabes nada acerca de una bolsa de dinero? S, tu padre me pidi que sacase una del cofre metlico. l quera Roland la interrumpi. Dnde est ahora ese dinero? Su voz era plana y sin expresin. No tengo ni idea dijo Tiffany. Y cuando su boca se abri de nuevo, ella grit : No! Vas a escuchar, entiendes? Sintate y escucha! Asist a tu padre durante la mayor parte de dos aos. Me gustaba el viejo y yo no hara nada para hacerle dao a l o a ti. Muri cuando lleg su hora de morir. Cuando llega ese momento, no hay nada que se pueda hacer. Entonces, para qu es la magia? Tiffany sacudi la cabeza. La magia, como t la llamas, mantiene lejos el dolor, y no vayas a pensar que viene sin un precio! He visto gente morir, y te prometo que tu padre muri bien, y pensando en los das felices. Las lgrimas corran por el rostro de Roland, y ella sinti su ira por haber sido visto as, enojo estpido, como si las lgrimas le hicieran menos que un hombre y menos que un Barn Ella le oy murmurar: Puedes quitar este dolor? Lo siento respondi ella en voz baja. Todo el mundo me pregunta. Y yo no lo hara incluso si supiera cmo. Te pertenece a ti. Slo el tiempo y las lgrimas quitan el dolor; es para eso que sirven. Ella se levant y tom la mano de mbar; la nia estaba mirando fijamente al Barn. Voy a llevar a casa a mbar conmigo anunci Tiffany, y te ves como si necesitaras un sueo decente. Esto no obtuvo respuesta. Se qued all sentado, mirando los papeles como si estuviera hipnotizado por ellos. Esa enfermera miserable, pens ella. Yo podra haber sabido que dara problemas. El veneno va donde el veneno es bienvenido, y en el caso

de la Srta. Spruce, habra sido recibido con multitudes vitoreando y, posiblemente, una pequea banda de msica. S, la enfermera haba invitado a entrar al Hombre Astuto. Era exactamente el tipo de persona que lo dejara entrar, dndole poder, poder envidioso, poder celoso, poder orgulloso. Pero yo s que no he hecho nada malo, se dijo. O lo hice? Slo puedo ver mi vida desde el interior, y supongo que en el interior nadie hace nada malo. Oh, maldita sea! Todo el mundo trae sus problemas a la bruja! Pero no puedo culpar al Hombre Astuto por todo lo que la gente ha dicho. Slo deseo que haya alguien que no sea Jeannie con quien hablar que no tome en cuenta el sombrero puntiagudo. Entonces, qu hago ahora? S, qu debo hacer ahora, Srta. Doliente? Qu aconsejara, Srta. Doliente, que es tan buena tomando las decisiones de otras personas? Bueno, yo le aconsejara que duerma un poco tambin. No dorm muy bien anoche, con la Sra. Proust roncando a lo campen, y un horrible montn ha sucedido desde entonces. Adems, no puedes recordar la ltima vez que comiste una comida regular, y puedo indicar tambin que ests hablando contigo misma? Ella mir a Roland desplomado en la silla, la mirada lejana. Te dije que estoy llevando a casa a mbar conmigo ahora. Roland se encogi de hombros. Bueno, dificilmente puedo evitarlo, verdad? dijo con sarcasmo. T eres la bruja.

***
La madre de Tiffany sin quejarse hizo una cama para mbar, y Tiffany se qued dormida en su propia cama en el otro extremo de la gran habitacin. Se despert en llamas. Las llamas llenaban toda la habitacin, parpadeando en naranja y rojo, pero ardiendo tan suavemente como la estufa de la cocina. No haba humo, y aunque la habitacin estaba caliente, no haba nada realmente ardiendo. Era como si el fuego se hubiera dejado caer slo en una visita amistosa, no por negocios. Sus llamas crujieron. Cautivada, Tiffany llev un dedo a la llama y la levant como si la pequea llama fuera tan inofensiva como un pajarito. Pareca enfriarse, pero ella sopl sobre ella de todos modos, y brot de nuevo a la vida. Tiffany sali cuidadosamente de la cama en llamas, y si esto era un sueo estaba haciendo un muy buen trabajo de los ting y los pings que el antiguo lecho haca tradicionalmente. mbar estaba acostada tranquilamente en la otra cama, debajo de una manta de llamas; cuando Tiffany mir, la chica dio la vuelta y las llamas se movieron con ella. Ser una bruja significaba que no te limitabas a correr gritando porque tu cama estaba en llamas. Despus de todo, era un fuego nada ordinario, un fuego que no haca dao. Por lo tanto, est en mi cabeza, pens. Fuego que no hace dao. La liebre corre en el fuego... Alguien est tratando de decirme algo. Silenciosamente, las llamas se apagaron. Hubo un casi imperceptible desenfoque de movimiento en la ventana y suspir. Los Feegle nunca se rendan. Desde que tena nueve aos, haba sabido que velaban por ella en la noche. Todava lo hacan, razn por la cual se baaba detrs de una sbana. Es muy probable que ella no tuviera nada que los Nac Mac Feegle estuvieran interesados en ver, pero la haca sentirse mejor.

La liebre corre en el fuego... Sin duda, sonaba como un mensaje que ella tena que descifrar, pero a partir de qu? De la bruja misteriosa que la haba estado observando, tal vez? Los presagios estn todos muy bien, pero a veces sera bueno si la gente acabara de escribir las cosas! Nunca convena, sin embargo, hacer caso omiso de los pequeos pensamientos y coincidencias: los recuerdos repentinos, los pequeos caprichos. Muy a menudo eran otra parte de su mente, tratando de hacerte llegar un mensaje a travs de ti uno que estabas demasiado ocupada para darte cuenta. Pero haba una brillante luz del da afuera y los rompecabezas podan esperar. Otras cosas no podan. Ella empezara por el castillo. Mi pap me dio una paliza, no? dijo mbar en una voz impersonal mientras se dirigan hacia las torres grises. Mi beb muri? S. Oh dijo mbar en la misma voz chata. S dijo Tiffany. Lo siento. Tengo una especie de recuerdo, pero no exactamente dijo mbar. Es todo un poco... confuso. Eso son los blsamos trabajando. Jeannie te ha estado ayudando. Entiendo dijo la muchacha. En serio? dijo Tiffany. S dijo mbar. Pero mi pap, se va a meter en problemas? Lo hara si yo dijera cmo te encontr, pens Tiffany. Las esposas se encargaran de ello. La gente de la aldea tena una actitud slida para el castigo de los nios, que casi por definicin, eran duendes de la travesura y necesitaban ser domesticados, pero golpear a una chica tan fuerte? No es bueno. Hblame de tu joven dijo en voz alta en su lugar. l es un sastre, no? mbar sonri, y mbar podra iluminar el mundo con una sonrisa. Oh, s! Su abuelo le ense mucho antes de morir. Puede hacer casi cualquier cosa de tela, mi Guillermo. Todo el mundo aqu dice que debe ser puesto en un aprendizaje y que sera l mismo un maestro en pocos aos. Entonces ella se encogi de hombros. Pero los maestros quieren una paga por el aprendizaje, y su madre nunca va a encontrar el dinero para comprar un contrato de aprendizaje. Oh, pero mi Guillermo tiene maravillosos dedos delicados, y ayuda a su madre con la costura de sus corss y hace hermosos vestidos de novia. Eso significa trabajar con satenes y cosas por el estilo dijo la nia con orgullo. Y la mam de Guillermo es muy felicitada por la finura de la costura! mbar sonri con su orgullo de segunda mano. Tiffany mir a la cara resplandeciente, donde los golpes, a pesar del suave toque de la Kelda, todava eran bastante claros. As que el novio es un sastre, pens. Para grandes hombres musculosos como el Sr. Petty, un sastre era apenas un hombre en absoluto, con sus manos suaves y trabajo bajo techo. Y si cosa ropa para damas tambin, bueno, eso era an ms vergenza que la hija llevara a la pequea familia infeliz. Qu quieres hacer ahora, mbar? dijo. Me gustara ver a mi mam dijo la muchacha con prontitud. Pero suponiendo que te encuentres con tu pap?

mbar se volvi hacia ella. Entonces voy a entender... por favor, no le haga nada malo a l, como convertirlo en un cerdo o algo as. Un da como un cerdo puede ayudarle a corregir su conducta, pens Tiffany. Pero haba algo de la Kelda en la forma en que mbar haba dicho voy a entender. Una luz que brillaba en un mundo oscuro. Tiffany nunca haba visto las puertas del castillo cerradas, excepto por la noche. De da era una mezcla de sala de fiestas, un lugar para que el carpintero y el herrero establecieran una tienda, un espacio para que los nios jugaran cuando llova y, dado el caso, para el almacenamiento temporal de las cosechas de heno y el trigo, en los momentos en que los establos por s solos no podan hacerle frente. No haba mucho espacio ni siquiera en la cabaa ms grande; si queras un poco de calma y paz, o algn lugar donde pensar, o alguien con quien hablar, te acercabas al castillo. Siempre funcionaba. Al menos ahora, la conmocin por el retorno del nuevo Barn haba desaparecido, pero el lugar estaba zumbando con actividad cuando Tiffany entr, pero estaba bastante apagada y la gente no hablaba mucho. Posiblemente la razn de esto era la Duquesa, futura suegra de Roland, que estaba caminando alrededor de la gran sala y en ocasiones aguijoneando a la gente con un palo. Tiffany no lo crey la primera vez que lo vio, pero ah estaba otra vez un palo negro brillante con una perilla de plata en el extremo con el que pinch a una doncella llevando una cesta de ropa sucia. Fue slo en este punto que Tiffany se dio cuenta, tambin, de la futura novia por detrs de su madre como si estuviera demasiado avergonzada para ir ms cerca de alguien que pinchaba a la gente con palos. Tiffany iba a protestar, y luego sinti curiosidad cuando mir a su alrededor. Ella retrocedi unos pasos y se dej desaparecer. Era un don y una habilidad especial que estaba bien. No era invisibilidad, slo que la gente no te notaba. Sin ser vista, se acerc lo suficiente para escuchar lo que ese par estaba diciendo, o al menos lo que la madre estaba diciendo y la hija estaba escuchando. La Duquesa se quejaba. Se les ha permitido ir a la ruina. En realidad, se necesita una revisin a fondo! Uno no puede permitirse el lujo de ser negligente en un lugar como ste! La firmeza es todo! Dios sabe lo que esta familia pens que estaba haciendo! Su discurso fue interrumpido por el golpe de la vara en la espalda de otra doncella que corra, pero evidentemente no corriendo lo suficientemente rpido, bajo el peso de una cesta llena de ropa. Debes ser rigurosa en tu tarea para que sean igualmente rigurosos en la suya continu la Duquesa, explorando la sala por otro blanco. La laxitud se detendr. Lo ves? Lo ves? Ellos aprenden. Nunca debes relajar la guardia en tu bsqueda de la dejadez, tanto en obra como en forma. No sufras ninguna familiaridad indebida! Y eso, por supuesto, incluye sonrisas. Oh, puedes pensar, qu podra ser tan malo acerca de una sonrisa de felicidad? Pero la sonrisa inocente puede fcilmente convertirse en una sonrisa de suficiencia, y tal vez sugiere el hecho de compartir una broma. Ests escuchando lo que te estoy diciendo? Tiffany estaba sorprendida. Por s sola la Duquesa le haba hecho hacer algo que nunca pens que podra hacer, sentir pena por la futura novia, que en ese momento estaba de pie delante de su madre como un nio travieso.

Su aficin, y muy posiblemente nica actividad en la vida, era pintar con acuarelas, y aunque Tiffany estaba tratando, en contra de lo peor de sus instintos, de ser generosa con la chica, no se poda negar que pareca una acuarela y no slo una acuarela, sino una acuarela pintada por alguien que no tena mucho color, pero s abundante suministro de agua, dando la impresin de ser no slo descolorida, sino tambin hmeda. Se podra aadir, tambin, que haba tan poco de ella que en una tormenta podra ser muy posible que se quebrara. Invisible como estaba, Tiffany sinti apenas la ms pequea punzada de culpa y dej de inventar otras cosas desagradables para pensar. Adems, la compasin se estaba imponiendo, maldita sea! Ahora, Leticia, recita de nuevo el pequeo poema que te ense dijo la duquesa. La futura novia, no slo ruborizada, sino derritindose de vergenza y embarazo, mir a su alrededor como un ratn atrapado en un piso de gran tamao, sin saber hacia dnde correr. Si t su madre apunt irritada, y le dio un golpecito con el palo. Si t pudo decir la chica. Si t si t agarras la ortiga con liviandad, te picar para tu dolor, pero si agarras la ortiga con valenta, suave como la seda se mantendr. Lo mismo sucede con la naturaleza humana, los tratas con amabilidad, se rebelan, pero si sujetas firmemente la ortiga, entonces los convocas a hacer bien. Tiffany comprendi, cuando la pequea voz sofocada se desvaneci, que haba un absoluto silencio en la sala y todo el mundo estaba mirando. Ella esperaba que alguien pudiera olvidarse de s mismo lo suficiente para empezar a aplaudir, a pesar de que probablemente significara el fin del mundo. En cambio, la novia ech un vistazo a las bocas abiertas y huy, sollozando, tan rpido como sus muy caros, pero seriamente poco prcticos zapatos, pudieron llevarla; Tiffany los escuch cliquetear enloquecidos todo el camino por la escalera, seguidos muy poco despus por el golpe de una puerta. Tiffany se alej lentamente, apenas una sombra en el aire para cualquier persona que no estuviera prestando atencin. Sacudi la cabeza. Por qu l haba hecho esto? Por qu razn en el mundo Roland haba hecho esto? Roland podra haberse casado con cualquiera! No con Tiffany, por supuesto, pero por qu haba elegido esa, bien para no ser desagradable chica flacucha? Y su padre haba sido un Duque, su madre era una Duquesa y ella era un patito26 bien, una poda tratar de ser caritativa, pero ella tenda a caminar como uno. Bueno, ella lo haca. Si mirabas con cuidado podas ver sus pies sobresaliendo. Y si te preocupabas por estas cosas, la terrible madre y la hija boba superaban a Roland! Podran intimidarlo oficialmente! El viejo Barn, ahora, haba sido un tipo diferente de persona. Oh, s, a l le gustaba si los nios hacan una pequea inclinacin y una reverencia, si los pasaba en el camino, pero l saba el nombre de todos, y en general su cumpleaos tambin, y siempre fue corts. Tiffany lo recordaba cuando la detuvo un da y le dijo: "Seras tan amable de pedirle a tu padre que venga a verme, por favor?". Fue una frase amable para un hombre con tal poder. Su madre y su padre solan discutir sobre l, cuando pensaban que ella estaba seguramente metida en la cama. En medio de la sinfona de los resortes de la cama a
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Juego de palabras entre duchess,duquesa, y duck, pato. (NT)

menudo los escuchaba casi, pero no exactamente, teniendo una ria. Su padre deca cosas como: "Est muy bien que digas que es generoso y todo eso, pero no me digas que sus antepasados no obtuvieron su dinero por oprimir a los pobres!". Y su madre replicara: "Nunca lo he visto moliendo27 nada! De todos modos, eso fueron los viejos tiempos. Tienes que tener a alguien que nos proteja. Eso es razonable. Y su padre volvera con algo en la lnea de: "Protegernos de quin? De otro hombre con una espada? Me parece que podramos hacer eso por nosotros mismos!". Y para ese momento la conversacin se agotaba, ya que sus padres estaban todava enamorados, en una forma confortable, y ninguno de ellos quera cambiar nada en absoluto. Le pareca, mirando a lo largo de la sala, que no era necesario opimir a los pobres si uno les enseaba hacer las cosas por ellos mismos. La conmocin de la idea le dio vrtigo, pero qued en su mente. Los guardias eran todos muchachos locales, o casados con mujeres locales, y qu pasara si todo el mundo en el pueblo se reuna y deca al nuevo Barn: Mira, vamos a permitir que te quedes aqu, e incluso puedes dormir en el dormitorio grande, y por supuesto te daremos todas las comidas y pasaremos un trapo de vez en cuando, pero aparte de eso esta tierra es nuestra ahora, entiendes?. Funcionara? Probablemente no. Pero se acord de pedir a su padre que hiciera limpiar el granero de piedra. Eso sera un buen comienzo. Ella tena planes para el viejo granero. T, all! S! T all en las sombras! Ests haraganeando? Esta vez ella le prest atencin. Con todos esos pensamientos ella no haba prestado suficiente atencin a su pequeo truco de no-me-veas. Sali de las sombras, lo que significa que el sombrero negro puntiagudo no era slo una sombra. La Duquesa la mir. Era para Tiffany el momento de romper el hielo, a pesar de que era tan denso como para requerir un hacha. Dijo cortsmente: Yo no s cmo haraganear, seora, pero har lo posible. Qu? Cmo! Cmo me has llamado? La gente en la sala estaba aprendiendo rpido y se escabull tan rpidamente como pudo para salir del lugar, porque el tono de la voz de la Duquesa era una advertencia de tormenta, y a nadie le gusta estar en una tormenta. La sbita rabia prevaleci en Tiffany. No fue como si hubiera hecho nada para merecer que le gritaran de esa manera. Ella dijo: Lo siento, seora; yo no la llam nada, que yo sepa. Esto no hizo nada para ayudar; los ojos de la Duquesa se estrecharon. Oh, yo te conozco. La bruja la muchacha bruja que nos ha seguido a la ciudad en quin sabe qu oscura misin? Oh, sabemos acerca de las brujas donde yo vivo! Entrometidas, sembradoras de dudas, criadoras de descontentos, faltas de toda moral, y charlatanas en el trato! La duquesa se enderez y frunci el ceo a Tiffany como si acabara de ganar una victoria decisiva. Golpe su bastn en el suelo. Tiffany dijo nada, pero nada era difcil de decir. Poda sentir a los sirvientes mirando detrs de las cortinas y los pilares, o espiando por las puertas. La mujer estaba
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Juego de palabras. Oprimir a los pobres se dice algo como moler la cara de los pobres. (NT)

sonriendo, y realmente necesitaba eliminar esa sonrisa, ya que Tiffany le deba a todas las brujas mostrar al mundo que una bruja no poda ser tratada as. Por otro lado, si Tiffany deca lo que pensaba, sin duda sera sacada por la servidumbre. Esto necesitaba un poco de charla delicada. No lo consigui, porque el viejo murcilago lanz una risita desagradable y dijo: Y bien, nia? No vas a tratar de convertirme en una especie de criatura indescriptible? Tiffany lo intent. Ella realmente lo intent. Pero hay momentos en que las cosas son demasiado. Respir hondo. No creo que deba molestarme, seora, ya que usted est haciendo un buen trabajo por s misma! El repentino silencio fue acribillado sin embargo, con pequeos sonidos... por ejemplo un guardia detrs de un pilar con la mano por la boca para que su risa conmocionada no fuera oda, y un chisporroteo como en el otro lado de la cortina una criada casi logrando lo mismo. Pero fue el clic diminuto de una puerta muy por encima lo que se qued en la memoria de Tiffany. sa era Leticia? Haba odo? Bueno, no importaba, porque la Duquesa se regodeaba ahora, con Tiffany segura en la palma de su mano. No debera haber llegado a los insultos estpidos, fuese quien fuese que estuviera escuchando. Y ahora la mujer iba a obtener una alegra terrible dndole problemas a Tiffany, a cualquiera cercano a ella y muy probablemente a todo el mundo que hubiera conocido nunca. Tiffany sinti un sudor fro corriendo por su espalda. Nunca haba sido as antes ni siquiera con el forjainviernos; ni siquiera Annagramma siendo desagradable en un mal da, ni siquiera la Reina de las Hadas, que era buena en fastidiar. La Duquesa les ganaba a todos: era un matn, el tipo de matn que fuerza a su vctima en represalia, que por lo tanto se convierte en la justificacin de ms y ms intimidacin desagradable, con daos colaterales a personas inocentes que sern invitadas por el agresor a culpar por su derrota a la vctima. La Duquesa mir a la oscura sala. Hay un guardia aqu? Esper en una deleitada malicia. S que hay un guardia aqu en alguna parte! Se oy el ruido de unos pasos vacilantes y Preston, el aprendiz de guardia, apareci de entre las sombras y camin nervioso hacia Tiffany y la Duquesa. Por supuesto, tena que ser Preston, pens Tiffany; los otros guardias eran demasiado experimentados para arriesgarse a una generosa porcin de la ira de la Duquesa. Y l sonrea nervioso tambin, lo cual no era una buena cosa para hacer cuando se trata con personas como la Duquesa. Por lo menos tuvo el sentido de saludar cuando se acerc, y segn los estndares de personas a las que nunca le haban dicho cmo saludar correctamente, y en cualquier caso tena que hacerlo muy rara vez, se trataba de un buen saludo. La Duquesa hizo una mueca. Por qu est sonriendo, joven? Preston reflexion seriamente sobre la pregunta, y dijo: El sol est brillando, seora, y estoy feliz de ser un guardia.

Usted no me va a sonrer, joven. Sonrer conduce a la familiaridad, que no voy a tolerar a ningn precio. Dnde est el Barn? Preston pas de un pie al otro. l est en la cripta, seora, presentando sus respetos a su padre. No me llame seora! Seora es un ttulo para las esposas de los despenseros! Tampoco me puede llamar "mi seora", que es un ttulo para las esposas de los caballeros y dems gentuza! Yo soy una duquesa y por lo tanto debe dirigirse a m como "su gracia". Entiende? S... m... tu gracia! Preston lanz otro saludo en defensa propia. Por un momento, al menos, la Duquesa se mostr satisfecha, pero fue sin duda uno de los momentos del tipo ms corto. Muy bien. Y ahora va a llevar a esta criatura ella hizo un gesto con la mano hacia Tiffany, y encerrarla en su calabozo. Me entiende? Impresionado, Preston mir a Tiffany por una orientacin. Ella le gui un ojo, slo para mantener su nimo. Se volvi de nuevo a la Duquesa. Encerrarla a ella en el calabozo? La duquesa lo mir. Eso es lo que dije! Preston frunci el ceo. Est segura? dijo. Eso significa sacar las cabras. Joven, no me concierne lo que haga con las cabras! Le ordeno encarcelar a esta bruja de inmediato! Ahora, manos a la obra, o voy a ver que usted pierda su posicin. Tiffany ya estaba impresionada con Preston, pero ahora se gan una medalla. No se puede hacer eso dijo l, a causa del culo feliz. El sargento me dijo todo sobre eso. Culo feliz. Feliz culo corp culo28. Significa que usted no puede encerrar a alguien si no ha violado la ley. Feliz culo corp culo. Todo est escrito. Feliz culo corp culo repiti amablemente. Este desafo pareci empujar la Duquesa ms all de la rabia y en una especie de horror fascinado. Este joven con cara pecosa y una armadura mal ajustada estaba desafindola con algunas palabras estpidas. Tal cosa nunca haba sucedido antes. Fue como descubrir que las ranas hablaban. Eso sera muy interesante y todo eso, pero tarde o temprano, una rana que habla tiene que ser aplastada. Entregue su armadura y salga de este castillo de inmediato, entiende? Usted est despedido. Usted ha perdido su posicin y me voy a encargar de que nunca consiga un trabajo como guardia otra vez, joven. Preston sacudi la cabeza. No puede suceder as, su dama gracia. Porque feliz culo corp culo. El sargento me dijo: "Preston, nos atenemos a feliz culo corp culo. Es Tu amigo. Puedes apoyarte en el feliz culo corp culo".

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Habeas corpus. Happy ass corp ass (NT)

La duquesa mir a Tiffany, y ya que el silencio de Tiffany pareca molestarla ms que nada que tuviera que decir, ella sonri y no dijo nada, con la esperanza de que la Duquesa, pudiera posiblemente explotar. En su lugar, y como se esperaba, se volvi a Preston. Cmo te atreves a hablarme as, sinvergenza! Levant el brillante bastn con la perilla en l. Pero de repente, pareca inamovible. No lo golpear, seora dijo Tiffany con voz tranquila. Voy a ver su brazo roto antes de que lo golpee. No golpeamos a las personas en este castillo. La Duquesa gru y tir del bastn, pero ni el palo ni el brazo parecan querer moverse. En un momento, el palo se saldr solo dijo Tiffany. Si intenta atacar a cualquier persona con l de nuevo, voy a romperlo por la mitad. Por favor, comprenda que esto no es una advertencia es una previsin. La Duquesa la fulmin con la mirada, pero debe haber visto algo en la cara de Tiffany por la que su propia estupidez resuelta podra preocuparse. Solt el palo y ste cay al suelo. Usted no ha odo la ltima palabra de esto, chica bruja! Slo bruja, seora. Slo bruja dijo Tiffany cuando la mujer sali pavonendose velozmente de la sala. Nos vamos a meter en problemas? dijo Preston en voz baja. Tiffany se encogi de hombros un poco. Voy a velar por que t no dijo. Y pens, y tambin el sargento. Me asegurar de ello. Mir alrededor de la sala y vio los rostros de los sirvientes alejndose a toda prisa, como si tuvieran miedo. No haba ninguna magia verdadera, pens. Defend mi posicin. Tienes que defender tu posicin, porque es tu tierra. Me preguntaba dijo Preston, si va a convertirla en una cucaracha y pisarla. He escuchado que las brujas pueden hacer eso aadi esperanzado. Bueno, no voy a decir que sea imposible dijo Tiffany, pero no vers a una bruja hacindolo. Adems, hay problemas prcticos. Preston asinti sabiamente. Bueno, s dijo. La diferente masa corporal por un lado, lo que significa que acabara o con una enorme cucaracha de tamao humano, que creo que probablemente se derrumbara bajo su propio peso, o docenas o incluso cientos de cucarachas con forma de personas. Pero el inconveniente aqu, pienso, es que su cerebro podra funcionar muy mal aunque, por supuesto, si usted tiene los hechizos correctos, supongo que por arte de magia se podra poner todos los trozos de la persona humana que no encajaran en la cucaracha en una especie de cubo grande para que pudiera utilizarlos por s misma para hacerse ms grande otra vez cuando estuviera cansada de ser pequea. Pero el problema es qu pasara si algn perro hambriento llegara cuando la tapa estaba quitada. Eso sera muy malo. Lo siento, he dicho algo malo? Eh, no dijo Tiffany. Eh, no crees que seas demasiado inteligente para ser un guardia, Preston? Preston se encogi de hombros.

Bueno, todos los muchachos piensan que soy intil dijo alegremente. Ellos piensan que tiene que haber algo mal con alguien que puede pronunciar la palabra "maravilloso". Pero, Preston... S que eres muy listo y lo suficientemente erudito para conocer el significado de la palabra "erudito". Por qu a veces finges ser tonto t sabes, como "doctrina" y " feliz culo corp culo "? Preston sonri. Nac lamentablemente inteligente, seorita, y he aprendido que a veces no es tan buena idea ser inteligente. Ahorra problemas. En este momento, le pareci a Tiffany que lo inteligente sera no estar en la sala por ms tiempo. Sin duda, la horrible mujer no poda hacer demasiado dao, verdad? Sin embargo, Roland haba estado tan extrao, actuando como si nunca hubieran sido amigos, sonando como si creyese todas las quejas en contra de ella... Nunca haba sido as antes. Oh, s... estaba el dolor de su padre, pero l no pareca... l mismo. Y la terrible vieja bruja haba salido a hostigarlo mientras l se despeda de su padre en el fro de la cripta, tratando de encontrar una manera de decir las palabras que nunca haba habido tiempo para decir, tratando de compensar por demasiado silencio, tratando de traer de vuelta el ayer y clavarlo con firmeza al ahora. Todo el mundo lo haca. Tiffany haba regresado de un buen nmero de lechos de muerte, y algunos fueron casi alegres, donde una vieja alma decente se iba pacficamente dejando el peso de sus aos. O podan ser trgicos, cuando la muerte haba tenido que inclinarse para la cosecha que le corresponda, o, bueno, normal tristes, pero esperados, una luz apagndose en un cielo lleno de estrellas. Y ella se haba preguntado, mientras haca el t, y consolaba a la gente, y escuchaba las lacrimosas historias sobre los buenos viejos tiempos de gente a la que siempre le haban quedado palabras que ellos pensaban que deberan haber sido dichas. Y ella haba decidido que no estaban all para ser dichas en el pasado, sino para recordadas en el aqu y ahora. Qu piensa usted acerca de la palabra "enigma "? Tiffany mir a Preston, su mente todava llena de palabras que la gente nunca dijo. Qu preguntaste? dijo, frunciendo el ceo. La palabra "enigma" repiti Preston amablemente. Cuando dice la palabra, no la ve en su cabeza como una serpiente de color cobrizo, acurrucada durmiendo? Ahora, pens Tiffany, en un da como ste, cualquier persona que no fuera una bruja lo desestimara como una tontera, lo que significa que yo no debera hacerlo. Preston era el guardia peor vestido en el castillo; el guardia ms nuevo siempre lo era. A l le dieron pantalones de cota de malla, que estaban mayormente llenos de agujeros29 y sugera, en contra de todo lo que sabemos acerca de las polillas, que las polillas pueden comer a travs del acero. Le dieron un casco que, sin importar el tamao de su cabeza, se deslizaba hacia abajo y haca que sus orejas se vieran grandes; y no haba que olvidar que haba heredado tambin una coraza con tantos agujeros que podra ser ms til para colar la sopa. Pero su mirada estaba siempre alerta, hasta el punto que inquietaba a la gente. Preston vea las cosas. Realmente vea las cosas, tan intensamente que despus ellas
De hecho, los pantalones de cota de malla siempre estn llenos de agujeros, pero no deben estar lleno de agujeros de siete pulgadas de ancho.
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se deban haber sentido muy miradas. Ella no tena idea de lo que pasaba en su cabeza, pero sin duda estaba muy concurrida. Bueno, debo decir que nunca he pensado en la palabra "enigma" dijo ella lentamente, pero sin duda es metlica y resbaladiza. Me gustan las palabras dijo Preston. "Compasin": no suena como lo que es? No suena como un pauelo de seda cayendo suavemente? Y qu hay de "susurrante"? No le suena como conspiraciones susurradas y oscuros misterios?... Lo siento, hay algo que anda mal? S, creo que algo anda mal dijo Tiffany, mirando la cara preocupada de Preston. "Susurrante" era su palabra favorita; nunca haba conocido a nadie que siquiera la conociera. Por qu eres un guardia, Preston? No me gustan mucho las ovejas; no soy muy fuerte, as que no puedo ser un labrador; soy muy torpe para ser un sastre; demasiado miedoso de ahogarme para huir a la mar. Mi madre me ense a leer y escribir, en contra de los deseos de mi padre, y dado que significaba que no era bueno para un trabajo apropiado, me mandaron a ser un aprendiz de sacerdote en la Iglesia de Om. Me gust mucho eso, aprend muchas palabras interesantes, pero me echaron por hacer demasiadas preguntas, tales como, "Es esto realmente cierto o qu?". l se encogi de hombros. En realidad, me gusta bastante la vigilancia. Se agach y sac un libro de su coraza, que de hecho podra haber albergado una pequea biblioteca, y continu: Hay un montn de tiempo para leer si uno se mantiene fuera de la vista, y la metafsica es muy interesante tambin. Tiffany parpade. Creo que me has perdido all, Preston. En serio? dijo el muchacho. Bueno, por ejemplo, cuando estoy en el turno de noche y alguien viene a la puerta, tengo que decir: "Quin va all, amigo o enemigo?" A lo cual, por supuesto, la respuesta correcta es "S". Tom a Tiffany un momento resolver esto, y comenz a tener una idea de cmo Preston podra tener un problema para conservar un trabajo. l aadi: El enigma comienza cuando la persona en la puerta dice "amigo", ya que bien puede estar mintiendo; pero los muchachos que tienen que salir por la noche son muy ingeniosos y tienen su santo y sea propio con qu responder a mi pregunta, y es decir: "Saca tu nariz fuera de ese libro, Preston, y djanos entrar en este momento!". El santo y sea es ? El muchacho era fascinante. No era frecuente encontrar a alguien que pudiera hacer que los disparates sonaran maravillosamente sensatos. Una especie de palabra clave dijo Preston. En sentido estricto, significa una palabra que tu enemigo no podra decir. Por ejemplo, en el caso de la Duquesa, podra ser una buena idea elegir una palabra como "por favor". Tiffany trat de no rerse. Ese cerebro tuyo te va a meter en problemas un da, Preston. Bueno, mientras sea bueno para algo. Hubo un grito desde la lejana cocina, y una cosa que hace a los humanos diferentes de los animales es que corren hacia una llamada de socorro, en lugar de lejos de ella. Tiffany lleg slo segundos por detrs de Preston, y ni siquiera ellos fueron los primeros. Un par de chicas estaban confortando a la Sra. Coble, la cocinera, que esta-

ba llorando en una silla mientras una de las chicas envolva una toalla alrededor de su brazo. El suelo estaba humeando y un caldero negro estaba cado de costado. Les digo que estaban all! alcanz a decir la cocinera entre sollozos.Todos retorcindose. Lo recordar siempre. Y pateando y gritando "Madre!" Voy a recordar sus caritas mientras viva! Ella comenz a llorar de nuevo, con grandes sollozos que amenazaron con asfixiarla. Tiffany llam a la criada de cocina ms cercana, que reaccion como si hubiera sido golpeada y trat de retroceder. Mire dijo Tiffany, puede alguien decirme por favor qu Qu hace con ese balde? Esto fue para otra doncella, que arrastraba un cubo desde el stano y que, al sonido de una orden en el tope de la crisis, lo dej caer. Volaron fragmentos de hielo por el piso. Tiffany respir hondo. Seoras, no se pone hielo en una quemadura, aunque parezca sensato. Enfren un poco de t pero no muy fro y humedezcan su brazo en l durante al menos un cuarto de hora. Todo el mundo entiende? Bueno. Ahora, qu pas? Estaba lleno de ranas! grit la cocinera. Eran los budines y los puse a hervir, pero cuando los destap, eran ranitas, todas gritando por su madre! Les dije a todos, les dije! Una boda y un funeral en la misma casa, eso es mala suerte, eso es! Es brujera, eso es lo que es! Entonces la mujer abri la boca y apret la mano libre sobre su boca. Tiffany mantuvo una cara seria. Mir en el caldero, y mir a su alrededor en el suelo. No haba seal alguna de ranas en ningn lugar, aunque haba dos budines enormes, todava envueltos en telas, en el fondo del caldero. Cuando los recogi, todava muy calientes, y los coloc sobre la mesa, no pudo dejar de notar que las criadas se apartaban de ellos. Budn de ciruelas perfectamente bueno dijo alegremente. Nada de qu preocuparse aqu. A menudo me he dado cuenta dijo Preston, de que en algunas circunstancias, el agua hirviendo puede borbotear de una manera muy extraa, con gotas de agua que parecen saltar arriba y abajo justo encima de la superficie, por lo que... podra sugerir que es una razn por la cual la Sra. Coble pens que estaba viendo ranas? Se acerc ms a Tiffany y susurr: Y otra razn puede ser que muy posiblemente la botella de crema de jerez fino que puedo ver en el estante de all, que parece estar casi vaca, junto con el vaso en solitario en el lava-platos all. Tiffany qued impresionada; no haba notado el vaso. Todo el mundo estaba observndola. Alguien debera haber dicho algo, y ya que nadie lo haca, era mejor que fuese ella. Estoy segura de que la muerte de nuestro Barn nos ha afectado a todos nosotros empez a decir, y no dijo ms, porque la cocinera se irgui en la silla y le apunt con un dedo tembloroso. Todos, excepto t, criatura! acus ella. Yo te vi, oh s, yo te vi! Todo el mundo estaba llorando y gimoteando y lamentndose, pero no t! Oh, no! T estabas pavonendote, dando rdenes a tus mayores y superiores! Al igual que tu abuela! Todo el mundo lo sabe! T eras dulce con el joven Barn, y cuando l te plant, mataste al viejo Barn, a pesar de l! Te vieron! Oh, s, y ahora el pobre muchacho est fuera de s de dolor y su novia est llorando y no quiere salir de su habitacin! Oh, cmo te debes estar riendo en el interior! La gente est diciendo que el matrimonio debe ser pospuesto! Yo apuesto a que te gustara eso, verdad? Eso sera una pluma en tu sombrero negro, y no hay duda! Recuerdo cuando eras pequea, y luego subiste a las

montaas, donde la gente es tan extraa y salvaje, como todos saben, y qu viene de vuelta? S, qu vuelve? Qu vuelve, sabiendo todo, actuando tan engreda, tratndonos como basura, rompiendo la vida de un hombre joven? Y eso no es lo peor! T acabas de hablar con la Sra. Petty! No me digas acerca de las ranas! Conozco las ranas cuando las veo, y eso es lo que vi! Ranas! Deben Tiffany sali de su cuerpo. Era buena en esto ahora, oh s. A veces practicaba el truco con animales, que eran en general muy difciles de engaar: aunque slo una mente pareca estar all, se ponan nerviosos y, finalmente, huan. Pero los seres humanos? Los seres humanos eran fciles de engaar. Siempre y cuando tu cuerpo se quedara donde lo dejabas, parpadeando sus ojos y respirando, y manteniendo el equilibrio, y todas las dems cosas que los cuerpos son buenos para hacer, aunque no ests all, los otros seres humanos pensaban que estabas. Y ahora se dej ir hacia la cocinera borracha, mientras ella murmuraba y gritaba y se repeta a s misma, escupiendo idioteces dainas, bilis y odio, y tambin saliva que se quedaba en su barbilla. Y ahora Tiffany poda oler el hedor. Era dbil, pero que estaba all. Se pregunt: Si me vuelvo, voy a ver dos agujeros en una cara? No, las cosas no estaban tan mal, seguramente. Quizs l estaba pensando en ella. Deba correr? No. Ella podra estar corriendo hacia, en lugar de desde. Poda estar en cualquier lugar! Pero al menos podra tratar de detener este mal. Tiffany tuvo cuidado de no caminar a travs de la gente; era posible, pero a pesar de que ella era, en teora, tan insustancial como un pensamiento, caminar a travs de una persona era como caminar por un pantano pegajoso, desagradable y oscuro. Ella haba pasado las chicas de cocina, que parecan hipnotizadas; el tiempo siempre parece pasar ms lentamente cuando ella estaba fuera de su cuerpo. S, la botella de jerez estaba casi vaca, y haba otra vaca apenas visible detrs de un saco de patatas. La Sra. Coble ola a jerez. Siempre se haba inclinado a una gota de jerez, y, posiblemente, otra gota tambin; eso poda ser una enfermedad relacionada con el trabajo de los cocineros, junto con una triple barbilla temblorosa. Pero, todas esas cosas mal? De dnde haba salido eso? Era algo que ella siempre haba querido decir, o l lo haba puesto en su boca? No he hecho nada malo, pens de nuevo. Poda ser til mantener esa firmeza en la mente. Pero he sido demasiado estpida, y tendr que recordar eso tambin. La mujer, an hipnotizando a las chicas con su despotricar, se vea muy fea en el mundo en cmara lenta: su cara era de un rojo feroz, y cada vez que abra la boca le ola el aliento, y haba un trozo de comida atascado en sus dientes sin limpiar. Tiffany se desplaz un poco hacia los lados. Sera posible meter una mano invisible en su estpido cuerpo y ver si poda detener los latidos del corazn? Nada como eso haba ocurrido alguna vez con ella antes, y era un hecho que no se poda, por supuesto, recoger cualquier cosa cuando ests fuera de tu cuerpo, pero tal vez sera posible interrumpir algn pequeo flujo, alguna pequea chispa? Incluso una grande y gorda criatura miserable como la cocinera podra ser derribada por el ms pequeo de los trastornos, y esa estpida cara roja se estremecera, y ese aliento apestoso boqueara, y esa boca ofensiva se cerrara Los Primeros Pensamientos, Segundos Pensamientos, Terceros Pensamientos y los muy raros Cuartos Pensamientos se alineaban en su cabeza como planetas para gritar a coro: Que no somos nosotros! Mira lo que ests pensando!

Tiffany se estamp de nuevo en su cuerpo, casi perdiendo el equilibrio, y fue atrapada por Preston, que estaba de pie justo detrs de ella. Rpido! Recuerda que la Sra. Coble haba perdido a su esposo hace slo siete meses, se dijo, y recuerda que sola darte galletas cuando eras pequea, y recuerda que tuvo una ria con su nuera y no ve ms a sus nietos. Recuerda esto, y mira a una pobre seora que ha bebido demasiado y ha escuchado demasiados rumores de esa desagradable Srta. Spruce, por ejemplo. Recuerda esto, porque si le devuelves el golpe, te convertirs en lo que l quiere que seas! No le des espacio en tu cabeza otra vez! Detrs de ella, Preston gru, y dijo: Yo s que no es lo correcto para decir a una dama, seorita, pero usted est sudando como un cerdo! Tiffany, tratando de reunir sus pensamientos destrozados, murmur: Mi madre siempre dijo que los caballos sudan, los hombres transpiran, y las damas simplemente brillan... Es as? dijo Preston alegremente. Bueno, seorita, usted est brillando como un cerdo! Esto caus mucha risa en las muchachas, an sacudidas por el despotricar de la cocinera, pero cualquier risa sera mejor que eso y, se le ocurri a Tiffany, tal vez Preston lo haba descubierto. Pero la Sra. Coble haba logrado ponerse de pie y agit un dedo amenazando a Tiffany aunque ella se balanceaba tanto que algunas de las veces, dependiendo de la forma en que se apoyaba, tambin amenazaba a Preston, a una de las muchachas y a un estante de quesos. No me engaas, descarada de mal aspecto dijo. Todo el mundo sabe que mataste al viejo Barn! La enfermera lo vio! Cmo te atreves a mostrar tu cara aqu adentro? T nos llevars, tarde o temprano, y no voy a tolerar eso! Espero que la tierra se abra y te trague! gru la cocinera. Ella se tambale hacia atrs. Hubo un ruido sordo, un crujido, y slo por un momento, hasta que fue cortado, el comienzo de un grito cuando la cocinera cay en el stano.

Captulo 10 LA CHICA QUE SE DISOLVA


SRTA. DOLIENTE, debo pedirle que abandone la Creta dijo el Barn, con cara de madera. No lo har! La expresin del Barn no cambi. Roland poda ser as, record ella, y era peor ahora, por supuesto. La Duquesa haba insistido en estar en su oficina para esta entrevista, y adems haba insistido en tener a dos de sus propios guardias all, as como dos del castillo. Que casi llenaban todo el espacio en el estudio, y los dos pares de guardias se miraban el uno al otro en una rivalidad profesional en toda regla. sta es mi tierra, Srta. Doliente. S que tengo algunos derechos! dijo Tiffany. Rolando asinti con la cabeza como un juez. se es un punto muy importante, Srta. Doliente, pero lamentablemente no tiene derechos. Usted no es un arrendatario, no es un inquilino y no posee tierra. En resumen, no tiene nada en qu basar los derechos. l dijo todo esto sin levantar la vista el documento delante de l. Hbilmente, Tiffany se inclin sobre l y lo arrebat de sus dedos, y estaba de vuelta en su silla antes de que los guardias pudieran reaccionar. Cmo te atreves a hablar as, sin mirarme a los ojos! Pero ella saba lo que significaban las palabras. Su padre era un inquilino de la finca. Tena los derechos. Ella no. Mira dijo, no puedes echarme. No he hecho nada malo. Roland suspir. Yo realmente esperaba que entrara en razn, Srta. Doliente, pero como usted afirma total inocencia, debo precisar lo siguiente. Item: admite que llev a la nia mbar Petty lejos de sus padres y la aloj con las hadas que viven en agujeros en el suelo. Pens que ste era el lugar adecuado para una nia? De acuerdo con mis hombres, pareca haber una gran cantidad de caracoles en las inmediaciones. Ahora solo espera, Roland Se dirigir a mi futuro yerno como "mi seor" le espet la Duquesa. Y si no lo hago, me golpear con su bastn, su gracia? Agarrar la ortiga con firmeza?

Cmo te atreves! dijo la Duquesa, con los ojos ardientes. Es as como te gusta que tus invitados se dirijan a ti, Roland? Al menos su desconcierto pareca genuino. No tengo la menor idea de lo que se est hablando aqu dijo. Tiffany seal con el dedo a la Duquesa, causando que los guardaespaldas de la Duquesa echaran mano a sus armas, lo que caus que los guardias del castillo desenvainaran las suyas tambin, para no quedar fuera. Para cuando las espadas fueron desenredadas con seguridad y puestas donde pertenecan, la Duquesa ya estaba lanzando un contraataque. No debes soportar esta insubordinacin, joven! Eres el Barn, y has dado a esta criatura la orden para dejar tus tierras. Ella no es conducente al orden pblico, y si deliberadamente todava insiste en no salir, tengo que recordarte que sus padres son tus inquilinos? Tiffany ya estaba furiosa por lo de "criatura", pero para su sorpresa el joven Barn neg con la cabeza y dijo: No, no puedo castigar a los inquilinos buenos por tener una hija dscola. Dscola? Eso era peor que criatura! Cmo se atreve...! Y sus pensamientos corran juntos. l no se atrevera. Nunca se haba atrevido, no en todo el tiempo que se haban conocido la una al otro, todo el tiempo en que ella haba sido slo Tiffany y l haba sido slo Roland. Haba sido una extraa relacin, sobre todo porque no era una relacin en absoluto. No se haban sentido atrados la una al otro: haban sido empujados la una hacia el otro por la forma en que el mundo trabajaba. Ella era una bruja, lo que significaba que ella era diferente automticamente de las nias del pueblo, y l era el hijo del Barn, lo que automticamente significaba que l era diferente de los nios del pueblo. Y donde haba salido mal fue en creer, en algn lugar de sus mentes, que debido a que dos cosas eran diferentes, por lo tanto deban ser iguales. El lento descubrimiento de que esto no era cierto no haba sido bueno para ninguno de ellos y haba una cierta cantidad de cosas que ambos deseaban no haber sido dichas. Y entonces no haba terminado, porque nunca haba comenzado, no realmente, por supuesto. Y as era mejor para ambos. Por supuesto. Por supuesto. S. Y en todo ese tiempo nunca haba sido as, nunca tan fro, nunca tan estpido de manera meticulosa que no poda culpar de todo a la miserable Duquesa, aunque a Tiffany le hubiera gustado hacerlo. No, haba otras cosas sucediendo. Tena que estar en guardia. Y all, mirndolos observarla, se dio cuenta de cmo una persona poda ser tanto estpida como inteligente. Levant la silla, la coloc cuidadosamente enfrente del escritorio, se sent en ella, junt las manos y dijo: Lo siento mucho, mi seor. Se volvi hacia la Duquesa, inclin la cabeza y dijo: Y a usted tambin, su gracia. Temporalmente olvid mi lugar. No volver a suceder. Gracias. La Duquesa gru. Habra sido imposible para Tiffany haber pensado menos de ella, pero, bueno, un gruido? Despus de un retroceso como se? Una leccin de humildad a una joven bruja arrogante mereca mucho ms que eso alguna observacin para que el corte llegue hasta el hueso. Honestamente, ella podra haber hecho un esfuerzo.

Roland estaba mirando a Tiffany, tan perplejo que estaba casi negativo. Ella lo confundi un poco ms entregndole la hoja de papel ahora arrugada y diciendo: Quiere hacer frente a las dems cuestiones, mi seor? Forceje por un momento, logr aplanar el papel sobre el escritorio a su gusto, lo alis y dijo: Est la cuestin de la muerte de mi padre y el robo de dinero de su caja fuerte. Tiffany lo fij con una sonrisa de ayuda, que lo puso nervioso. Alguna otra cosa, mi seor? Estoy ansiosa porque todo debera ser tratado. Roland, ella est preparando algo dijo la Duquesa. Mantente en guardia. Ella hizo un gesto con la mano hacia los guardias. Y ustedes, guardias, deben estar en guardia tambin, recuerden! Los guardias, que tenan algunas dificultades con la idea de estar an ms en guardia cuando ya estaban a travs del nerviosismo mucho ms en guardia en todo caso que lo que haban estado nunca antes, se esforzaron por verse un poco ms altos. Roland se aclar la garganta. Ejem, luego est la cuestin de la ltima cocinera, que cay muerta casi en coincidencia con, creo, insultarla a usted. Entiende usted estos cargos? No dijo Tiffany. Hubo un momento de silencio antes de que Roland dijera: Eh, por qu no? Debido a que no son cargos, mi seor. Usted no declara abiertamente que cree que rob el dinero y mat a su padre y a la cocinera. Usted est simplemente agitando la idea delante de m con la esperanza de que me ponga a llorar, supongo. Las brujas no lloran, y quiero algo que probablemente ninguna otra bruja haya pedido antes. Deseo una audiencia. Una audiencia adecuada.Y eso significa evidencia. Y eso significa testigos, y eso significa que la gente que dice tiene que decirlo delante de todos. Y eso significa un jurado de mis pares, lo que significa gente como yo, y eso significa hbeas corpus, muchas gracias. Ella se levant y se volvi hacia la puerta, que estaba bloqueada por una multitud de guardias forcejeando. Ahora mir a Roland, y se inclin en una pequea reverencia. A menos que usted se sienta completamente confiado, lo suficiente para hacerme arrestar, mi seor, me voy. La miraron con la boca abierta mientras ella se acercaba a los guardias. Buenas noches, Sargento, buenas noches, Preston, buenas noches, seores. Esto no tomar ni un minuto. Si me excusan, me voy. Ella vio guiar a Preston cuando ella hizo a un lado su espada, y entonces oy a los guardias colapsando de repente en un montn. Camin por el corredor hasta la sala. Haba un gran fuego en la an mayor chimenea, que era lo suficientemente grande para ser una habitacin por s misma. El fuego era de turba. No poda hacer mucho para calentar la mayor parte de la sala, que nunca se calentaba ni siquiera en el corazn del verano, pero era agradable estar cerca, y si tienes que respirar humo, entonces no puedes tener nada mejor que el humo de turba, que se levantaba hasta la chimenea y derivaba como una niebla caliente alrededor de los lados de tocino, que se colgaban all para ahumar.

Todo iba a complicarse de nuevo, pero por el momento, Tiffany se sent all simplemente para descansar y, mientras estaba en ello, para gritarse a s misma por ser tan estpida. Cunto veneno puede l filtrar en sus cabezas? Cunto necesita l? se era el problema con la brujera: era como si todo el mundo necesitase de las brujas, pero odiase el hecho de necesitarlas, y de alguna manera el odio al hecho podra convertirse en el odio a la persona. Entonces la gente comenzaba a pensar: Quin eres t para tener estas habilidades? Quin eres t para saber estas cosas? Quin eres t para pensar que eres mejor que nosotros? Pero Tiffany no crea ser mejor que ellos. Ella era mejor que ellos en brujera, era cierto, pero no poda tejer un calcetn, no saba cmo herrar un caballo, y mientras ella era bastante buena en la fabricacin de queso, tena que hacer tres intentos para hornear un pan que se pudiera morder con los dientes. Todo el mundo era bueno en algo. Lo nico malo era no encontrarlo a tiempo. Haba polvo fino en el suelo de la chimenea, porque no hay nada como la turba para el polvo, y mientras Tiffany observaba, aparecieron pequeas huellas en l. Muy bien dijo, qu les hicieron a los guardias? Una lluvia de Feegle aterriz suavemente en el asiento a su lado. Bien dijo Roba A Cualquiera, personalmente me hubiera gustado llevarlos a los limpiadores, a esos Cromwell excava-montculos que son, pero yo poda ver que podra hacerlo un poquito difcil para vos, por lo que slo atamos sus cordones juntos. A lo mejor le echan la culpa a los pequeos ratones. Mira, no vas a hacer dao a nadie, de acuerdo? Los guardias tienen que hacer lo que les dicen. Nae, ellos no tienen que hacerlo dijo Roba con desprecio. Eso nae es mandado para un guerrero, haciendo lo que te dicen. Y qu os habran hecho a vos, haciendo lo que les dicen? Esa vieja futura suegra estaba evidentemente poniendo trampas para vos todo el tiempo, mala suerte para ella! Ah! Vamos a ver cmo le gusta su agua de bao de esta noche! El filo de su voz puso a Tiffany en estado de alerta. No van a lastimar a nadie, entiendes? Nadie en absoluto, Roba. El Gran Hombre gru. Och s, seorita, he entendido lo que dijo a bordo! Y prometes por tu honor como un Feegle no tirarlo por la borda tan pronto como te d mi espalda, verdad? Roba A Cualquiera comenz a gruir de nuevo, utilizando crepitantes palabras Feegle que nunca haba odo antes. Sonaban como maldiciones, y una o dos veces, cuando las escupi, salieron humo y chispas con ellas. Estaba golpeando con los pies tambin, siempre un signo de un Feegle al final de su correa. Llegaron preparados con acero afilado para desenterrar mi casa, cavar mi clan y desenterrar mi familia dijo, y sus palabras fueron ms amenazantes porque eran muy niveladas y calmas. Luego escupi una frase corta hacia el fuego, que ardi verde por un momento cuando las palabras golpearon las llamas. Yo no voy a desobedecer a la hag de las colinas, vos sabis, pero yo os pongo sobre aviso de que si puedo ver una pala cerca de mi montculo de nuevo, el dueo la encontrar empujada debajo de su kilt con el lado desafilado primero, as se lastimar las manos tratando de sacarla. Y eso slo ser el comienzo de sus problemas! Y si

hay alguna compensacin aqu, juro por mi spog que seremos nosotros haciendo la compensacin l pate de arriba a abajo un poco, y luego agreg: Y qu es esto que estamos escuchando acerca de vos demandando la ley? No somos amigos de la ley, vos sabis. Qu pasa con Arthur Pequeoloco? dijo Tiffany. Era casi imposible hacer avergonzar a un Feegle, pero Roba A Cualquiera pareca como si estuviera a punto de decir "Bah". Oh, es una cosa terrible que los gnomos le hicieron a l dijo, vindose triste . Vos sabis que se lava la cara todos los das? Quiero decir, ese tipo de cosas est bien cuando el lodo est demasiado espeso, pero todos los das? Os pregunto, cmo puede un cuerpo soportarlo? En un momento estaban los Feegle, y luego hubo un leve whossh, seguido por una ausencia total de los Feegle, y un instante despus haba un suministro ms que adecuado de guardias. Afortunadamente eran el sargento y Preston, en posicin de atencin. El sargento se aclar la garganta. Estoy dirigindome a la Srta. Tiffany Doliente? dijo. A m me parece como que s, Brian dijo Tiffany, pero juzga t mismo. El sargento ech una mirada rpida a su alrededor y luego se inclin ms cerca. Por favor, Tiff susurr, todo se ha vuelto serio para nosotros. Se enderez rpidamente y luego dijo, mucho ms fuerte que lo necesario: Srta. Tiffany Doliente! He recibido la orden de mi seor, el Barn, de informarle que por su orden debe permanecer dentro de los tornos del castillo Los qu? Sin decir palabra, con los ojos en el techo, el sargento le entreg un pedazo de pergamino. Oh, te refieres al entorno dijo. Eso significa el castillo y los lugares alrededor de l tambin le dijo amablemente. Pero pensaba que el Barn quera que me fuera? Mira, yo estoy leyendo lo que dice aqu, Tiff, y me orden encerrar la escoba en el calabozo. Eso es un recado impresionante que tienes ah, oficial. Est apoyada contra la pared, tmala t mismo. El sargento pareci aliviado. No vas a hacer ningn problema? dijo. Tiffany neg con la cabeza. No, ninguno en absoluto, sargento. No tengo ninguna disputa con un hombre que slo est cumpliendo su deber. El sargento camin con cautela hasta la escoba. Todos la conocan, por supuesto; la haban visto pasar por arriba, y en general, slo por arriba, prcticamente todos los das. Pero vacil, con la mano a unos centmetros de la madera. Eh, qu sucede cuando la toco? dijo. Ah, entonces est lista para volar dijo Tiffany.

La mano del sargento muy lentamente se apart de la vecindad, o posiblemente del entorno, de la escoba. Pero no va a volar para m, verdad? dijo con una voz llena de mareo y splica. Oh, no muy lejos ni muy alto, probablemente dijo Tiffany, sin mirar alrededor. El sargento era bien conocido por tener vrtigo al estar simplemente de pie sobre una silla. Se acerc a l y cogi la escoba. Brian, cules eran tus rdenes si me negaba a obedecer tus rdenes, si entiendes lo que quiero decir? Se supona que te arrestase! Qu? Y encerrarme en el calabozo? El sargento hizo una mueca. Sabes que no quiero hacer eso dijo. Algunos de nosotros estamos muy agradecidos, y todos sabamos que la pobre vieja Sra. Coble estaba tan borracha como una cuba, pobre mujer. Entonces no voy a meterte en problemas dijo Tiffany. Por qu no pones esta escoba, que parece preocuparte tanto, en el calabozo y la encierras? Entonces no se ir a ninguna parte, no? El alivio llen la cara del sargento, y mientras bajaban los escalones de piedra de la mazmorra baj la voz y dijo: No soy yo, entiende, son los que estn arriba. Parece que su gracia es la que manda ahora. Tiffany no haba visto muchas mazmorras, pero la gente deca que la del castillo era bastante buena segn los estndares de calabozos y probablemente ganara por lo menos cinco bolas y cadenas si alguien alguna vez se decida a escribir una Gua de Buenos Calabozos. Era espaciosa y bien drenada, con una prctica canaleta justo a la mitad, que terminaba en el inevitable agujero redondo, que no ola muy mal, por as decirlo, en general. Tampoco las cabras, que se alejaron de las cmodas camas en los montones de paja y la miraron con sus ojos de ranura en el caso de que hiciera algo interesante, como darles de comer. No dejaron de comer, porque siendo cabras, ya estaban comiendo su cena por segunda vez. El calabozo tena dos entradas. Una iba directo al aire libre: era probablemente para arrastrar a los prisioneros, all en los viejos tiempos, ya que se ahorraran tener que arrastrarlos a travs de la gran sala, consiguiendo un suelo sucio de sangre y barro. En estos das la prisin era utilizada principalmente como un establo para las cabras y, en estantes altos lo suficientemente altos para estar fuera del alcance de todas, salvo la cabra ms decidida un depsito de manzanas. Tiffany levant la escoba arriba del estante ms bajo de manzanas, mientras el sargento acariciaba una de las cabras, teniendo cuidado de no mirar hacia arriba en caso de que lo hiciera sentirse mareado. Eso significaba que estaba totalmente desprevenido cuando Tiffany lo empuj fuera de la puerta, tom las llaves de la cerradura, se meti ella misma de nuevo en el calabozo y cerr la puerta desde el interior. Lo siento, Brian, pero, ya ves, eres t. No slo t, por supuesto, y ni siquiera mayormente t, y es bastante injusto de mi parte aprovecharme de ti, pero si voy a ser tratada como una criminal, tambin podra actuar como tal.

Brian sacudi la cabeza. Tenemos otra llave, ya sabes. Es difcil de usar si bloqueo el ojo de la cerradura dijo Tiffany, pero mira el lado bueno. Estoy bajo llave, que creo que a algunas personas les gustara, as que todo lo que te preocupa es el detalle fino. Mira, creo que podras estar viendo esto desde el lado equivocado. Estoy a salvo en un calabozo. No me han encerrado lejos de ti, el resto de ustedes estn encerrados lejos de m. Brian se vea como si estuviera a punto de llorar y pens: No, no puedo hacerlo. l siempre ha sido decente conmigo. Est tratando de ser decente ahora. Slo porque soy ms inteligente que l no significa que deba perder su trabajo. Y, adems, ya s la manera de salir de aqu. Eso es lo que pasa con las personas que tienen mazmorras; no pasan suficiente tiempo en ellas por s mismas. Le entreg las llaves. Su rostro se ilumin de alivio. Obviamente vamos a traer comida y agua dijo. No puedes vivir de manzanas todo el tiempo! Tiffany se sent en la paja. T sabes, es muy acogedor aqu. Es curioso cmo los eructos de las cabras hacen todo clido y confortable. No, no voy a comer las manzanas, pero algunas de ellas necesitan ser giradas o de lo contrario se pudrirn, por lo que me har cargo de eso mientras yo est aqu tambin. Por supuesto, cuando estoy encerrada aqu no puedo estar all afuera. No puedo hacer los medicamentos. No puedo cortar las uas. No puedo ayudar. Cmo est la pierna de tu anciana madre en estos das? An bien, espero? Te importara salir ahora, por favor, porque me gustara usar el agujero? Oy sus botas en la escalera. Haba sido un poco cruel, pero qu otra cosa poda haber hecho? Mir a su alrededor y levant un montn de paja muy viejo y muy sucio que no haba sido tocado por un largo tiempo. Todo tipo de cosas se arrastr, salt o se desliz lejos. A su alrededor, ya que la costa estaba limpia, las cabezas Feegle subieron, con trozos de paja cayendo de ellas. Encuentra a mi abogado, por favor dijo Tiffany alegremente. Creo que le va a gustar trabajar aqu... El Sapo result ser muy entusiasta, para un abogado que saba que iba a ser pagado en escarabajos. Creo que vamos a empezar con encarcelamiento injusto. A los jueces no les gusta ese tipo de cosas. Si alguien va a ser puesto en prisin, les gusta ser ellos los que lo hacen. Eh, en realidad yo me encerr dijo Tiffany. Eso cuenta? Yo no me preocupara por eso en este momento. Usted estaba bajo coaccin, su libertad de movimiento estaba siendo reducida y fue inducida al miedo. Por cierto que no! Yo estaba muy enojada! El Sapo golpe una garra hacia abajo sobre un ciempis que escapaba. Usted fue interrogada por dos miembros de la aristocracia en presencia de cuatro hombres armados, no? Nadie le advirti? Nadie le ley sus derechos? Y usted

dice que el Barn aparentemente cree sin ninguna prueba que usted mat a su padre, y a la cocinera, y le rob algo de dinero? Creo que Roland est tratando de no creerlo dijo Tiffany. Alguien le ha dicho una mentira. Entonces, debemos desafiarlo, de hecho debemos hacerlo. No puede ir por ah haciendo acusaciones de asesinato cuando no pueden ser justificadas. l puede meterse en serios problemas por eso! Oh dijo Tiffany, no quiero que ningn dao le ocurra a l! Es difcil saber cundo el Sapo est sonriendo, por lo que Tiffany tuvo que hacer una conjetura. He dicho algo gracioso? No es divertido en absoluto, no realmente, pero a su manera ms bien triste y ms bien cmico dijo el Sapo. Gracioso, en este caso, es decir, un poco agridulce. Este joven hace acusaciones en su contra que podran, de ser ciertas, provocar que sea ejecutada en muchos lugares de este mundo, y sin embargo usted desea que no sea sometido a ningn inconveniente? S que es tonto, pero la Duquesa le est empujando todo el tiempo, y la chica con quien va a casarse es tan hmeda como Ella se detuvo. Se escuchaban pisadas en la escalera de piedra que conduca desde la sala a la mazmorra, y ciertamente no tenan el pesado anillo de tachuelas de los guardias. Era Leticia, la futura novia, toda de blanco y en lgrimas. Lleg a las barras de la celda de Tiffany, se colg de ellas, y sigui llorando: nada de grandes sollozos, slo un moqueo sin fin, la nariz goteando, buscando a tientas en la manga el pauelo de encajes que ya estaba totalmente empapado de lgrimas. La chica en realidad no miraba a Tiffany, slo lloraba en su direccin general. Lo siento mucho! Realmente lo siento mucho! Qu puede pensar de m? Y ah, justo ah, estaba el inconveniente de ser una bruja. Aqu estaba una persona cuya mera existencia haba llevado a Tiffany, una noche, a preguntarse acerca de todo este asunto de clavar alfileres en una figura de cera. No se haba hecho realidad, porque era algo que no se debe hacer, algo que las brujas en gran medida ven mal, y porque era cruel y peligroso, y, sobre todo porque no haba sido capaz de encontrar ningn alfiler. Y ahora la miserable criatura se encontraba en una especie de agona, tan angustiada que la modestia y la dignidad estaban siendo arrastradas por una ondulante inundacin de lgrimas gomosas. Cmo podran no arrastrar el odio tambin? Y, en verdad, nunca haba sido mucho odio, ms una especie de sentimiento molesto. Haba sabido todo el tiempo que ella nunca sera una dama, no sin el pelo rubio y largo. Iba totalmente en contra de todo el libro de cuentos de hadas. A ella no le haba gustado apresurarse a aceptarlo. Realmente nunca quise que las cosas sucedieran as! trag Leticia. Realmente me siento muy, muy triste, no s lo que pude haber estado pensando! Y tantas lgrimas, rodando por ese tonto vestido de encaje y oh, no, era un perfecto globo de mocos en una perfecta nariz. Tiffany observaba con horror fascinado mientras la chica llorosa se soplaba una gran burbuja y oh, no, ella no iba a, verdad? S, iba a... S. Estruj el goteante pauelo sobre el suelo, que ya estaba mojado por el incesante llanto. Mira, estoy segura de que las cosas no pueden estar tan mal como todo eso dijo Tiffany, tratando de no escuchar los horribles ruidos goteantes sobre la piedra. Si

slo dejaras de llorar por un momento, estoy segura de que todo puede resolverse, lo que sea. Esto provoc ms lgrimas y algunos sollozos reales, genuinos, anticuados, del tipo que nunca escuchabas en la vida real bueno, al menos, hasta ahora. Tiffany saba que cuando la gente lloraba, deca bu-j o por lo menos, eso es lo que estaba escrito en los libros. Nadie lo deca en la vida real. Pero Leticia lo haca, mientras proyectaba el llanto sobre los escalones. Haba algo ms all, y Tiffany capt las palabras derramadas mientras eran bien y verdaderamente derramadas, y las ley como algo hmedo que aterriz en su cerebro. Ella pens, Oh, realmente? Pero antes de que pudiera decir nada, hubo un ruido en las escaleras de nuevo. Roland, la Duquesa, y uno de sus guardias vinieron corriendo hacia abajo, seguidos por Brian, que claramente se estaba fastidiando mucho porque los guardias de otras personas estaban traqueteando sobre los adoquines de su casa, y as se aseguraba de que cuando tuviera lugar un traqueteo, fuese a participar plenamente. Roland patin sobre el charco de humedad, y ech los brazos protectoramente alrededor de Leticia, quien chapote y rezum ligeramente. La Duquesa surgi sobre la pareja, lo que dej poco espacio disponible para los guardias, que tuvieron que aguantar mirndose con ira el uno al otro. Qu le has hecho? demand Roland. Cmo la atrajiste aqu abajo? El Sapo se aclar la garganta y Tiffany le dio un empujn indigno con su bota. No digas una palabra, anfibio dijo entre dientes. Poda ser su abogado, pero si la Duquesa vea a un sapo actuar en calidad de abogado, eso slo podra empeorar las cosas. Tal como sucedi, que no viera al Sapo hizo empeorar las cosas, porque la Duquesa grit: Has odo eso? No hay fin a su insolencia? Ella me llam un anfibio. Tiffany estaba a punto de decir No quise decir usted, me refera a los otros anfibios, pero se contuvo a tiempo. Se sent, con una mano desparram paja sobre el Sapo y se volvi a Roland. Qu pregunta le gustara que no responda en primer lugar? Mis hombres saben cmo hacerte hablar! dijo la Duquesa sobre el hombro de Roland. Ya s cmo hablar, gracias dijo Tiffany. Pens que tal vez haba venido a regodearse, pero las cosas parecen estar ms... a flote. Ella no puede salir, verdad? pregunt Roland al sargento. El sargento salud con elegancia y le dijo: No, seor. Tengo las llaves de ambas puertas firmemente en el bolsillo, seor. Le ech una mirada de suficiencia al guardia de la duquesa cuando dijo esto, como si dijera: Algunas personas me hacen preguntas importantes y vuelven con respuestas precisas y rpidas por aqu, muchas gracias! Esto fue bastante daado por la Duquesa diciendo: Dos veces te ha llamado "seor" en lugar de "mi seor", Roland. No debemos permitir que las clases bajas acten tan familiarmente contigo. Te he dicho esto antes.

Tiffany habra pateado alegremente a Roland por no responder con fuerza a eso. Brian le haba enseado a montar a caballo, ella lo saba, y le ense cmo sostener una espada y cmo cazar. Tal vez debera haberle enseado modales tambin. Disculpe dijo ella bruscamente. Tiene la intencin de mantenerme encerrada para siempre? No me importaran unos calcetines ms y un par de vestidos de repuesto, y, por supuesto, algunos innombrables, si se va a ser el caso. Es posible que la mencin de la palabra "innombrables" fuera lo que puso nervioso al joven Barn. Pero se recuper muy rpidamente y dijo: Nosotros, eh... es decir, yo, eh... siento que tal vez debera mantenerla cuidadosamente, pero con humanidad, donde no pueda hacer ningn dao hasta despus de la boda. Usted parece ser el centro de una gran cantidad de eventos desafortunados recientemente. Lo siento por esto. Tiffany no se atreva a decir nada, porque no es de buena educacin echarse a rer despus de una oracin solemne y estpida como sa. l continu, tratando de sonrer. Se le pondr cmoda, y por supuesto vamos a sacar las cabras, si lo desea. Me gustara dejarlas aqu, si es lo mismo para usted dijo Tiffany. Estoy empezando a disfrutar del placer de su compaa. Pero puedo preguntar algo? S, por supuesto. Esto no va a ser acerca de ruecas que giran, verdad? pregunt Tiffany. Bueno, despus de todo, slo haba una manera en que este razonamiento estpido podra ser tomado. Qu? dijo Roland. La Duquesa ri triunfalmente. Oh, s, sera como que la descarada y confianzuda joven seora se mofe con sus intenciones! Cuntas ruecas de hilar tenemos en este castillo, Roland? El joven se sobresalt. Siempre lo haca cuando su futura suegra se diriga a l. Eh, no lo s. Creo que el ama de llaves tiene una, la rueca de mi madre todava est en la alta torre... siempre hay unas pocas alrededor. A mi padre le gusta le gustaba ver a la gente con sus manos ocupadas. Y... realmente, no lo s. Voy a decirles a los hombres que busquen en el castillo y destruyan todas y cada una de ellas! dijo la Duquesa. Voy a denunciar su farol! Seguramente todo el mundo sabe acerca de las brujas rencorosas y las ruecas? Un pequeo pinchazo en el dedo y todos vamos a terminar yendo a dormir durante cien aos! Leticia, que haba estado de pie en un estado de lloriqueo, alcanz a decir: Madre, t sabes que nunca me has dejado que toque una rueca de hilar. Y nunca te tocar una rueca, nunca, Leticia, nunca en tu vida. Esas cosas estn ah para las clases trabajadoras. T eres una dama. Hilar es para sirvientes. Roland se haba puesto rojo. Mi madre sola hilar dijo en forma deliberada. Yo sola sentarme en la torre alta cuando ella estaba usndola a veces. Tena incrustaciones de madreperla. Nadie va a tocarla.

Le pareca a Tiffany, observando a travs de las barras, que slo alguien con la mitad de un corazn, muy poca bondad y nada de sentido comn habra dicho algo en este momento. Pero la Duquesa no tena sentido comn, probablemente porque era, bien, demasiado comn. Insisto... empez ella. No dijo Roland. La palabra no fue fuerte, pero tena una tranquilidad que de alguna manera era ms que un grito, y matices y connotaciones que habran detenido a una manada de elefantes. O, en este caso, a una Duquesa. Pero ella lanz a su yerno una mirada que prometa un momento difcil cuando ella pudiera tomarse la molestia de pensar en uno. Por simpata, Tiffany dijo: Mire, yo slo mencion las ruecas de hilar para ser sarcstica. Ese tipo de cosas no sucede ms. No estoy segura de que alguna vez sucedieran. Quiero decir, gente yendo a dormir durante cien aos, mientras que todos los rboles y las plantas crecen en el palacio? Cmo se supone que funciona? Por qu no fueron las plantas a dormir tambin? De lo contrario, habra zarzas creciendo en las narices de la gente, y estoy segura de que eso despertara a todos. Y qu ocurra cuando nevaba? Mientras deca esto, ella fij su atencin en Leticia, que estaba casi gritando palabras derrame muy interesantes, que Tiffany anot para su examen posterior. Bien, puedo ver que una bruja causa interrupciones dondequiera que camina dijo la Duquesa, por lo que se quedar aqu, siendo tratada con ms dignidad que la que merece, hasta que nosotros digamos. Y qu le digo a mi padre, Roland? dijo Tiffany dulcemente. l se vio como si hubiera sido golpeado, y probablemente lo sera si el seor Doliente se enteraba de esto. Habra necesidad de una gran cantidad de guardias si el seor Doliente se enteraba que su hija menor haba sido encerrada con las cabras. Te dir qu dijo Tiffany. Por qu no decir que me estoy quedando en el castillo para tratar asuntos importantes? Estoy segura de que se puede confiar en el sargento aqu para llevar un mensaje a mi pap sin molestarlo? Ella hizo de esto una pregunta y vio asentir a Roland, pero la Duquesa no pudo evitarlo. Tu padre es un inquilino del Barn y har lo que le dicen! Ahora Roland estaba tratando de no retorcerse. Cuando el seor Doliente haba trabajado para el viejo Barn, ellos tenan, como hombres de mundo, un acuerdo razonable, que era que el Sr. Doliente hara lo que el Barn le pidiera que hiciera. Siempre y cuando el Barn pidiera al seor Doliente hacer lo que el seor Doliente quera hacer y tena que hacer. Eso era lo que significaba la lealtad, le haba dicho su padre un da. Esto significaba que los hombres buenos de todo tipo trabajaban bien cuando comprendan acerca de los derechos y deberes y la dignidad de la gente comn. Y la gente atesoraba esa dignidad tanto ms cuanto que era, poniendo o sacando algunas sbanas, ollas y sartenes y algunas herramientas y cuchillera, ms o menos todo lo que tenan. El acuerdo no era necesario que se hablara, porque cada persona sensata saba cmo funcionaba: mientras seas un buen patrn, ser un buen trabajador. Voy a ser leal a ti, mientras seas leal a m, y mientras el crculo no se rompa, as es como las cosas van a seguir siendo. Y Roland estaba rompiendo el crculo, o al menos permitiendo que la Duquesa que lo hiciera por l. Su familia haba gobernado la Creta por unos pocos cientos de

aos, y haba pedazos de papel para probarlo. No haba nada para probar cundo el primer Doliente haba puesto los pies en la Creta; nadie haba inventado el papel para entonces. La gente no estaba contenta con las brujas en este momento estaban molestos y confundidos pero lo ltimo que Roland poda necesitar era al Sr. Doliente buscando una respuesta. Incluso con algunas canas en su pelo, el seor Doliente poda hacer algunas preguntas muy difciles. Y tengo que estar aqu ahora, pens Tiffany. He encontrado un hilo, y lo que haces con los hilos es tirar de ellos. En voz alta, dijo: No me importa estar aqu. Estoy segura de que no queremos ningn pequeo problema. Roland pareci aliviado al respecto, pero la Duquesa se volvi hacia el sargento y le dijo: Est seguro de que est encerrada? Brian se irgui; haba estado erguido ya, y ahora probablemente estaba de puntillas. S, se su seora, como he dicho, slo hay una llave para ambas puertas, y las tengo en mi bolsillo justo aqu. Dio una palmada en el bolsillo de la derecha, que son. Al parecer, el sonido fue suficiente para satisfacer a la Duquesa, quien dijo: Entonces, creo que podemos descansar un poco ms felices en nuestras camas esta noche, Sargento. Vamos, Roland, y hazte cargo de Leticia. Me temo que necesita su medicina de nuevo Dios sabe lo que la infeliz le dijo. Tiffany los vio irse, todos excepto Brian, quien tuvo la decencia de parecer avergonzado. Podra usted acercarse aqu, por favor, sargento? Brian suspir, y se acerc un poco ms a las barras. No me vas a dar problemas, verdad, Tiff? Por supuesto que no, Brian, y espero y confo en que no trates de crearme problemas a m. El sargento cerr los ojos y gimi. Ests planeando algo, no? Lo saba! Permteme decirlo de esta manera dijo Tiffany, inclinndose hacia delante. Qu tan probable es, crees t, que me vaya a quedar esta noche en la celda? Brian dio palmaditas a su bolsillo. Bueno, no te olvides que tengo las Fue terrible verlo arrugar su cara como un cachorrito al que se ha dado una fuerte reprimenda. Las tomaste de mi bolsillo! l la mir suplicante, como un cachorrito que ahora esperaba algo mucho peor que una reprimenda. Para sorpresa y temor del sargento, Tiffany le entreg las llaves de nuevo, con una sonrisa. Seguramente no crees que una bruja necesite llaves? Y te prometo que voy a estar de vuelta aqu a las siete de la maana. Creo que estars de acuerdo, dadas las circunstancias, que ste es muy buen trato, sobre todo porque voy a encontrar algo de tiempo para cambiar el vendaje en la pierna de tu madre. La expresin de su rostro fue suficiente. Cogi las llaves agradecido.

Supongo que no es bueno que te pregunte cmo vas a salir? dijo esperanzado. No creo que debas hacer esa pregunta en estas circunstancias, verdad, Sargento? l vacil, y luego sonri. Gracias por pensar en la pierna de mi madre dijo. Se ve un poco morada por el momento. Tiffany respir hondo. El problema es, Brian, que t y yo somos los nicos en pensar en la pierna mala de tu madre. Hay viejos por ah que necesitan que alguien les ayude a entrar y salir de la baera. Hay pldoras y pociones que necesitan ser hechas y gente que llevar a lugares difciles-de-alcanzar. Est el Sr. Bouncer, que apenas puede caminar a menos que le d una buena frotada de linimento. Sac su diario, que se mantena unido con trozos de cuerda y bandas elsticas, y lo agit hacia l. Esto est lleno de cosas que hacer para m, porque yo soy la bruja. Si no las hago, quin las har? La joven Sra. Trollope va a tener gemelos pronto, estoy segura de ello, puedo escuchar los latidos de los corazones por separado. Primera vez que da a luz, tambin. Ella ya est muerta de miedo, y la otra partera ms cercana est a diez millas de distancia y, tengo que decirlo, es un poco corta de miras y olvidadiza. T eres un oficial, Brian. Se supone que los oficiales son hombres de recursos, por lo que si la pobre joven madre viene en busca de ayuda, estoy segura que sabrs qu hacer. Tuvo el placer de ver su rostro ir muy cerca del blanco. Antes de que pudiera tartamudear una respuesta, continu: Pero no puedo ayudar, ya ves, porque la malvada bruja debe estar encerrada en caso de que ponga sus manos sobre una rueca cargada! Encerrada por un cuento de hadas! Y el problema es que creo que alguien puede morir. Y si lo dejo morir, entonces soy una bruja mala. El problema es que soy una bruja mala de todos modos. Debo serlo, porque me has encerrado. Ella realmente lo senta por l. l no se haba convertido en un sargento para lidiar con este tipo de cosas; la mayor parte de su experiencia tctica consista en atrapar cerdos escapados. Deba culparlo por lo que le haban ordenado hacer?, se pregunt. Despus de todo, no se puede culpar al martillo por lo que el carpintero hace con l. Pero Brian tiene un cerebro, y el martillo no. Tal vez debera tratar de usarlo. Tiffany esper hasta que el sonido de sus botas indic que el sargento haba decidido bastante correctamente que poda ser una buena idea poner una distancia plausible entre la celda y l mismo esa noche, y quizs tambin pensar un poco en su futuro. Adems, los Feegle comenzaron a aparecer desde todos los rincones, y tenan un instinto maravilloso para no ser descubiertos. No debiste robar las llaves de su bolsillo dijo ella mientras Roba A Cualquiera escupa un pedazo de paja. S? l quiere manteneros bajo llave! Bueno, s, pero l es una persona decente. Saba que sonaba estpido, y Roba A Cualquiera deba haberlo sabido tambin. Oh s, claro, una persona decente que te encierra por mandato de esa vieja mujer? gru. Y qu hay acerca de esa gran tira pequeita goteando con el vestido blanco? Me di cuenta que tendramos que construir canaletas delante de ella.

Era ella una de esas ninfas del agua? dijo Wullie Tonto, pero la opinin mayoritaria fue que la muchacha estaba hecha de alguna forma de hielo y se haba estado derritiendo. Bajando por las escaleras, un ratn estaba nadando a la seguridad. Casi sin que ella lo supiera, la mano izquierda de Tiffany se desliz en el bolsillo y sac un trozo de cuerda, que fue dejada temporalmente en la cabeza de Roba A Cualquiera. La mano volvi a entrar en el bolsillo y volvi a salir con una interesante llave pequea que haba recogido por el costado de la calle haca tres semanas, un paquete vaco que haba contenido semillas de flores y una pequea piedra con un agujero en ella. Tiffany siempre juntaba las piedras pequeas con agujeros en ellas, porque traan suerte; las guardaba en el bolsillo hasta que la piedra pasaba a travs de la tela y se caa, dejando slo el agujero. Eso fue suficiente para hacer un amao de emergencia, salvo que por lo general necesitas algo vivo, por supuesto. La cena de escarabajos del Sapo haba desaparecido por completo, sobre todo dentro del Sapo, as que ella lo recogi y lo at con cuidado en el diseo, sin prestar atencin a sus amenazas de acciones legales. No s por qu no utiliza a uno de los Feegle! dijo. A ellos les gusta este tipo de cosas! S, pero la mitad de las veces el amao termina sealndome la taberna ms cercana. Ahora, slo reljese, quiere? Las cabras perseveraban en masticar mientras mova el amao aqu y all, en busca de una pista. Leticia haba estado desolada, profunda y hmedamente desolada. Y ese ltimo conjunto de palabras derrame fue un conjunto de palabras que ella no fue lo suficientemente valiente para decirlas, pero no lo suficientemente rpida para detenerlas. Fueron: Yo no quise hacerlo!. Nadie saba cmo funcionaba un amao. Todo el mundo saba que funcionaba. Tal vez todo lo que haca era hacerte pensar. Tal vez lo que haca era dar a tus ojos algo que mirar mientras pensabas, y Tiffany pens: Alguien ms en este edificio es mgico. El amao se torci, el sapo se quej y el hilo plateado de una conclusin flot a travs de la Segunda Visin de Tiffany. Volvi sus ojos hacia el techo. El hilo de plata brillaba, y pens: Alguien en este edificio est usando magia. Alguien que est muy desolada por lo que hizo. Era posible que la permanentemente plida, permanentemente hmeda e irrevocablemente acuarelista Leticia fuera en realidad una bruja? Pareca impensable. Bueno, no tena sentido preguntar qu estaba sucediendo cuando podas simplemente ir y descubrirlo por ti misma. Era agradable pensar que los barones de la Creta se llevaban bien con tanta gente en los ltimos aos que se haban olvidado de cmo encerrar a nadie. La prisin se haba convertido en una cabreriza cubierta, y la diferencia entre un calabozo y una cabreriza es que no es necesario un fuego en una cabreriza cubierta, porque las cabras son muy buenas en mantenerse calientes. Necesitas uno en un calabozo, sin embargo, si deseas mantener a tus prisioneros agradables y clidos, y si realmente no te gustan tus presos entonces necesitars un fuego para mantenerlos asquerosos y calientes. Terminalmente calientes. Yaya Doliente le haba dicho a Tiffany, que una vez cuando era nia haba habido todo tipo de cosas horribles de metal en el calabozo, en su mayora para separar a la gente, un poco a la vez, pero result que nunca hubo un detenido bastante malo para usarlas en l. Y, si se trataba de eso, nadie en el castillo quera usar ninguna de las cosas, que a menudo atrapaban los dedos si no te cuidabas, por lo que fueron enviadas todas hasta el herrero para convertirlas en cosas ms sensatas

como palas y cuchillos, a excepcin de la Doncella de Hierro, que haba sido utilizada como una pinza de nabo hasta que la parte superior se cay. Y por eso, porque nadie en el castillo haba sido muy entusiasta acerca de la mazmorra, todo el mundo se haba olvidado de que haba una chimenea. Y es por eso que Tiffany levant la vista y vio, por encima de ella, ese pequeo retazo de azul que un preso llama el cielo, pero que ella, tan pronto como fuera lo suficientemente oscuro, tena la intencin de llamar la salida. Result ser un poco ms difcil de usar que lo que esperaba, era demasiado estrecha para subir sentada en el palo, as que tuvo que colgarse de las cerdas y dejar que la escoba la arrastrara hacia arriba mientras ella se defenda de las paredes con sus botas. Por lo menos conoca su camino por all. Todos los chicos lo conocan. Probablemente no haba un nio crecido en la Creta que no hubiera rayado su nombre en el plomo del techo, muy probablemente junto a los nombres de su padre, abuelos, bisabuelos e incluso tatarabuelos, hasta que los nombres se perdan entre las rayas. La idea central sobre un castillo es que nadie debera entrar si no los quieres, y as, no haba ventanas hasta que has llegado casi hasta la cima, donde estaban las mejores habitaciones. Roland haca tiempo que se haba trasladado a la habitacin de su padre ella lo saba porque le haba ayudado a mover sus cosas cuando el viejo Barn haba aceptado por fin que estaba demasiado enfermo para subir las escaleras por ms tiempo. La Duquesa estara en la gran habitacin de huspedes, a medio camino entre esa habitacin y la Torre de la Doncella que en realidad era su nombre donde Leticia estara durmiendo. Nadie pondra atencin sobre esto, pero el acuerdo significaba que la madre de la novia estara durmiendo en la habitacin entre el novio y la novia, posiblemente con los odos muy atentos en todo momento para cualquier sonido de tejes o incluso de manejes. Tiffany se desliz en silencio a travs de la penumbra y dio un cuidadoso paso en una alcoba, cuando oy pisadas en la escalera. Pertenecan a una criada, llevando una jarra en una bandeja, la cual estuvo a punto de verter cuando la puerta de la habitacin de la Duquesa se abri de golpe y la Duquesa misma la mir, slo para comprobar que nada estaba pasando. Cuando la sirvienta se movi de nuevo, Tiffany la sigui, en silencio y, como saba el truco, invisible tambin. El guardia sentado junto a la puerta levant la mirada esperanzadamente cuando lleg la bandeja, y se le dijo bruscamente que bajara a buscar su propia cena; luego la criada entr en la habitacin, la bandeja fue colocada junto a la cama grande, y la criada sali, preguntndose por un momento si sus ojos le haban estado jugando una mala pasada. Leticia pareca estar durmiendo bajo la nieve recin cada, y casi se echaba a perder el efecto cuando comprendas que eran en su mayora pauelos de papel estrujados. Pauelos de papel usados, por cierto. stos eran muy raros en la Creta, porque eran muy caros, y si tenas alguno, no se consideraba de mala educacin secarlo enfrente del fuego para su posterior reutilizacin. El padre de Tiffany deca que cuando l era nio tena que sonarse la nariz con ratones, pero esto probablemente era dicho con el fin de hacerla chillar. En este momento, Leticia se son la nariz con un poco femenino ruido de bocinazo y, para sorpresa de Tiffany, mir con sospecha por la habitacin. Incluso dijo: Hola? Hay alguien ah? Una pregunta que, considerada con sensatez, nunca va a llevarte a ninguna parte.

Tiffany se retir ms lejos a una sombra. A veces poda engaar a Yaya Ceravieja en un buen da, y una princesa boba no tena nada para sentir su presencia. Yo puedo gritar, usted sabe dijo Leticia, mirando a su alrededor. Hay un guardia justo fuera de mi puerta! En realidad, se ha ido abajo para tomar su cena dijo Tiffany, lo cual francamente llamo muy poco profesional. Tendra que haber esperado a ser relevado por otro guardia. Personalmente, creo que tu madre est ms preocupada acerca de cmo se ven sus guardias que sobre su forma de pensar. Incluso el joven Preston es mejor guardia que ellos. A veces la gente no sabe que est all hasta que te toca en el hombro. Sabas que la gente muy rara vez comienza a gritar mientras alguien est hablando con ellos? No s por qu. Supongo que es porque estamos educados para ser corteses. Y si piensas que vas a hacerlo ahora, me gustara sealar que si yo tuviera la intencin de hacer algo malo, lo hubiera hecho ya, no te parece? La pausa fue bastante ms larga que lo que a Tiffany le gustaba. Despus, Leticia dijo: Tienes todo el derecho de estar enojada. Ests enojada, no? No por el momento. Por cierto, no vas a beber tu leche antes de que se enfre? En realidad, siempre la tiro por el retrete. S que es un malvado desperdicio de buena comida y que hay una gran cantidad de nios pobres a quienes les encantara una copa de leche caliente, pero no merecen la ma porque mi madre hace que las criadas pongan un medicamento en l para ayudarme a dormir. Por qu? dijo Tiffany con incredulidad. Ella cree que lo necesito. No, de verdad. No tienes idea de lo que es. Es como estar en la crcel. Bueno, creo que s lo que es eso ahora dijo Tiffany. La chica en la cama empez a llorar otra vez, y Tiffany la hizo callar. No quise que se pusiera tan mal dijo Leticia, sonndose la nariz como un cuerno de caza. Slo quera que a Roland no le gustases tanto. No te puedes imaginar lo que es, ser yo! Lo ms que se me permite hacer es pintar cuadros, y slo con acuarelas. Ni siquiera dibujar con carbn! Me preguntaba sobre eso dijo Tiffany distradamente. Roland, una vez sola escribir a la hija de Lord Diver, Iodina, y ella tambin sola pintar acuarelas todo el tiempo. Me pregunto si se trata de algn tipo de castigo. Pero Leticia no estaba escuchando. T no tienes que sentarte y pintar cuadros. Puedes volar todo el tiempo estaba diciendo. Das rdenes a las personas, haces cosas interesantes. Ah, yo quera ser una bruja cuando era pequea! Pero para mi suerte, tena el pelo largo y rubio, y una tez plida, y un padre muy rico. Qu tiene de bueno eso? Las chicas as no pueden ser brujas! Tiffany sonri. Estaban llegando a la verdad, y era importante permanecer atenta y amable antes de que la represa se rompiera otra vez y todos se inundaran. Tuviste un libro de cuentos de hadas cuando eras joven? Leticia se son la nariz otra vez. Oh, s.

Era el que tiene un cuadro muy atemorizador de un duende en la pgina siete, por casualidad? Sola cerrar los ojos cuando llegaba a esa pgina. Escrib todo sobre l con un lpiz negro dijo Leticia en voz baja, como si fuera un alivio contarle algo a alguien. Yo no te gustaba. Y as que decidiste hacer algo de magia en mi contra... Tiffany habl en voz muy baja, porque haba algo frgil en Leticia. De hecho la muchacha busc ms pauelos, pero pareca que se haba quedado sin sollozos por un momento como se vio despus, slo por un momento. Lo siento tanto! Si lo hubiera sabido, nunca habra Tal vez debera decirte continu Tiffany, que Roland y yo ramos... bueno, amigos. Ms o menos el nico amigo que el otro tena. Pero en cierto modo, era el tipo equivocado de amistad. No nos juntamos nosotros, sucedieron cosas que nos juntaron. Y no nos dimos cuenta de eso. l era hijo del Barn, y una vez que sabes que eres el hijo del Barn y a todos los nios se les ha dicho cmo actuar hacia el hijo del Barn, entonces no tienes mucha gente con quien puedas hablar. Y entonces estaba yo. Yo era la chica lo suficientemente inteligente para ser una bruja y tengo que decir que ste no es un trabajo que te permita tener gran vida social. Si lo deseas, dos personas que quedaron fuera pensaron que eran el mismo tipo de personas. Ahora lo s. Desafortunadamente Roland fue el primero en darse cuenta de eso. Y sa es la verdad. Yo soy la bruja, y l es el Barn. Y t vas a ser la Baronesa, y no debe preocuparte si la bruja y el Barn en beneficio de todo el mundo estn en buenos trminos. Y eso es todo lo que hay, y de hecho no hay ni siquiera un eso, slo el fantasma de un eso. Vio el alivio viajar por el rostro de Leticia como el sol naciente. Y sa es la verdad de m, seorita, as que me gustara la verdad de ti. Mira, podemos salir de aqu? Me temo que algunos guardias podran entrar en cualquier momento y tratar de ponerme en un lugar del que no pueda salir. Tiffany consigui poner a Leticia sobre la escoba con ella. La muchacha se inquiet, pero simplemente qued sin aliento cuando la escoba naveg gentilmente hacia abajo desde las almenas del castillo, recorri el pueblo y aterriz en un campo. Has visto los murcilagos? dijo Leticia. Oh, a menudo vuelan alrededor de la escoba si no te mueves muy rpido dijo Tiffany. Una piensa que la evitaran, en realidad. Y ahora, seorita, ahora las dos estamos muy lejos de cualquier ayuda, dime lo que hiciste para que la gente me odie. El pnico llen la cara de Leticia. No, no voy a hacerte dao dijo Tiffany. Si fuera a hacerlo, lo habra hecho hace mucho tiempo. Pero quiero limpiar mi vida. Dime lo que hiciste. He utilizado el truco del avestruz dijo Leticia rpidamente. T sabes, se llama magia antiptica: haces un modelo de la persona y lo pegas cabeza abajo en un cubo de arena. Realmente me siento muy, muy triste... S, ya lo dijiste dijo Tiffany, pero nunca he odo hablar de este truco. No puedo ver cmo podra funcionar. No tiene sentido. Pero funcion en m, pens. Esta nia no es una bruja, y lo que ella intent no era un conjuro, pero funcion en m. No tiene que tener sentido si es magia dijo Leticia esperanzadamente.

Tiene que tener algn sentido en alguna parte dijo Tiffany, mirando las estrellas que salan. Bueno dijo Leticia, lo saqu de Hechizos Para Los Amantes de Anathema Bugloss, si eso es algn tipo de ayuda. se es el que tiene la imagen de la autora sentada en un palo de escoba, no? dijo Tiffany. Sentada en l al revs, debo aadir. Y no tiene una correa de seguridad. Y ninguna bruja que haya conocido usa antiparras. Y en cuanto a llevar un gato contigo, no se sostiene. Es un nombre inventado tambin. He visto el libro en el catlogo de Boffo. Es basura. Es para nias bobas que piensan que todo lo que necesitan para hacer magia es comprar un palo muy caro con una piedra semipreciosa pegada en el extremo, sin ofender. Bien podras elegir un palo de la cerca y llamarlo una varita. Sin decir nada, Leticia camin un poco hasta el seto que haba entre el campo y la carretera. Siempre hay un palo til en un seto si hurgas lo suficiente. Ella lo sacudi vagamente en el aire, y dej una lnea de color azul claro detrs de l. Como ste? dijo. Por un buen rato, no se escuch sonido, aparte del ocasional ulular de un bho y, para aquellos con muy buen odo, el ruido de los murcilagos. Creo que es hora de que tengamos un poco de charla apropiada, no? dijo Tiffany.

Captulo 11 LA HOGUERA DE LAS BRUJAS


TE CONT QUE SIEMPRE quise ser una bruja dijo Leticia. No sabes lo difcil que puede ser cuando tu familia vive en una gran mansin y es tan antigua que el escudo de armas tiene unas pocas piernas en l tambin. Todo eso se interpone en el camino y, si me disculpas, me gustara haber nacido con tus desventajas. Slo me enter sobre el catlogo Boffo cuando escuch a dos de las criadas rerse de l cuando fui a la cocina un da. Se escaparon, todava riendo, debo aadir, pero lo dejaron atrs. No pude pedir tantas cosas como me gustara, porque mi doncella me espa y le dice a Madre. Pero el cocinero es un tipo decente, as que le di dinero y los nmeros de catlogo y se lo entregaban a su hermana en Jamn-en-Centeno. No puedo pedir algo muy grande, sin embargo, porque las criadas siempre estn quitando el polvo y limpiando por todas partes. Me gustara mucho uno de los calderos que burbujean en verde, pero me dices que es slo una broma. Leticia haba tomado un par de palos de la cerca y los clav en el suelo delante de ella. Hubo un resplandor azul en la punta de cada uno. Bueno, para todos los dems es una broma dijo Tiffany, pero para ti espero que produzcan pollos fritos. De verdad lo crees? dijo Leticia con impaciencia. No estoy segura de que pueda pensar en nada si estoy al revs con la cabeza en un cubo de arena dijo Tiffany. T sabes que eso suena un poco como magia de magos. Este truco... estaba en el libro de la Sra. Bugloss, dices. Mira, lo siento, pero eso realmente es algo Boffo. No es real. Es slo para personas que piensan que la brujera tiene que ver con flores y pociones de amor y bailar por ah sin tus calzones algo que no puedo imaginar haciendo a una bruja de verdad... Tiffany vacil, porque ella era, naturalmente, honesta, y continu: Bueno, tal vez Tata Ogg, cuando el estado de nimo la lleva. Es la brujera con todas las costras quitadas, y la brujera real es toda costras. Pero tomaste uno de sus tontos hechizos para empleadas domsticas con risitas y lo utilizaste en m, y ha funcionado! Hay una bruja real en tu familia? Leticia sacudi su cabeza y su largo cabello rubio brillaba incluso a la luz de la luna. Nunca he odo hablar de ninguna. Mi abuelo era un alquimista no profesional, por supuesto. l fue la razn de por qu la sala no tiene ms un ala este. Mi madre... No la puedo imaginar haciendo magia, verdad?

Ella? En absoluto! Bueno, nunca la he visto hacer ninguna y ella quiere ayudar. Ella dice que lo nico que quiere es lo mejor para m. Perdi a toda su familia en un incendio, no lo sabes. Perdi todo dijo Leticia. A Tiffany no poda disgustarle la chica. Sera como una aversin a un desconcertado cachorro, pero no pudo evitar decir: Y t quisiste ayudar? T sabes, cuando hiciste un modelo de m y lo pusiste cabeza abajo en un cubo de arena? Deba haber habido reservorios en Leticia. Ella nunca estaba a ms de un vaso de agua de distancia de una lgrima. Mira dijo Tiffany, no me importa, de verdad. Aunque francamente quisiera creer que fue slo un hechizo! Simplemente lo quito de nuevo entonces, y nos podemos olvidar de todo. Por favor, no empieces a llorar otra vez, lo pone todo tan hmedo. Leticia inspir. Oh, es slo que, bueno, no lo hice aqu. Lo dej en casa. Est en la biblioteca. La ltima palabra de la frase reson en la cabeza de Tiffany. Una biblioteca? Con libros? No se supone que las brujas estn particularmente preocupadas por los libros, pero Tiffany haba ledo todos y cada uno que pudo. Nunca se saba lo que poda salir de un libro. Es una noche muy clida para esta poca del ao dijo, y tu comarca no est demasiado lejos, verdad? Podras estar de vuelta en la torre y en la cama en un par de horas. Por primera vez desde que Tiffany la haba conocido, Leticia sonri, verdaderamente sonri. Puedo ir adelante esta vez, entonces? dijo. Tiffany vol bajo sobre las colinas La luna estaba en camino a estar llena, y era una verdadera luna de cosecha, del color cobre de la sangre. Era por el humo de la quema de los rastrojos, colgando en el aire. Cmo el humo azul de los tallos de trigo ardiendo pona la luna de color rojo, no lo saba, y ella no iba a volar todo el camino para averiguarlo. Y Leticia pareca estar en algn tipo de cielo personal. Ella charl todo el tiempo, lo cual era sin duda mejor que el llanto. La chica era slo ocho das ms joven que ella. Tiffany lo saba, porque haba tomado gran cuidado en averiguarlo. Pero eso eran slo nmeros. No se senta como eso. De hecho se senta lo suficientemente mayor para ser la madre de la chica. Era extrao, pero Petulia y Annagramma y el resto de ellas all en la montaa le haban dicho todas lo mismo: las brujas crecan por dentro. Haba que hacer lo que necesitaba ser hecho pero que te revolva el estmago como una rueda girando. Veas cosas a veces que nadie debera tener que ver. Y, por lo general sola, y a menudo en la oscuridad, tenas que hacer las cosas que haba que hacer. En aldeas distantes, cuando una nueva madre estaba dando a luz y las cosas se haban convertido en problemas graves, confiabas en que hubiera una vieja comadrona local, que al menos pudiera darte algn tipo de apoyo moral, pero an as, cuando llegabas hasta ella y haba que tomar la decisin de vida o muerte, era tomada por ti, porque t eras la bruja. Y a veces no era una decisin entre una cosa buena y una mala, sino una decisin entre dos cosas malas: no hay decisiones correctas, slo... opciones.

Y ahora ella vio algo acelerando sobre el csped a la luz de la luna y manteniendo el paso fcilmente con el palo. Mantuvo el ritmo durante varios minutos y despus, con un salto girando, se dirigi de nuevo a las sombras de la luna. La liebre corre en el fuego, pens Tiffany, y tengo la sensacin de que yo tambin. La Casa Recuerdo estaba en el otro extremo de la Creta, y era en verdad el extremo de la Creta porque la creta daba paso a la arcilla y la grava. Haba un parque aqu, y altos rboles bosques de ellos y fuentes enfrente de la casa en s, que extenda la palabra casa hasta el punto de ruptura, ya que se pareca a una media docena de mansiones pegadas. Haba dependencias, alas, un gran lago ornamental, y una veleta en forma de una garza, que Tiffany casi choc. Cunta gente vive aqu? acert a decir mientras estabilizaba la escoba y aterrizaba sobre lo que ella esperaba que fuese un prado, pero result ser pasto seco de casi cinco pies de profundidad. Se dispersaron conejos, alarmados por la intrusin area. Slo yo y Madre ahora dijo Leticia; la hierba muerta crepit bajo sus pies cuando salt, y los criados, por supuesto. Tenemos muchos de ellos. No te preocupes, todos estarn en la cama por ahora. Cuntos sirvientes necesitan para dos personas? pregunt Tiffany. Cerca de doscientos cincuenta. No te creo. Leticia se volvi mientras abra el camino hacia una puerta distante. Bueno, incluidas las familias. Hay unos cuarenta en la granja y otros veinte en la lechera, y otras veinticuatro para trabajar en los bosques, setenta y cinco en los jardines, que incluyen la casa de las bananas, la fosa de las pias, la casa de los melones, la casa de los nenfares y la pesquera de truchas. El resto trabaja en la casa y las habitaciones de pensionados. Qu son? Leticia se detuvo con la mano en el oxidado picaporte de latn. Crees que mi madre es una persona muy grosera y mandona, no? Tiffany no vea otra alternativa que decir la verdad, aun a riesgo de lgrimas a medianoche. Ella dijo: S, es verdad. Y tienes razn dijo Leticia, girando el pomo de la puerta. Pero ella es leal a las personas que son leales a nosotras. Siempre lo hemos sido. Nadie es despedido por estar demasiado viejo o demasiado enfermo o demasiado confundido. Si no se pueden manejar en sus casas, viven en una de las alas. De hecho, la mayora de los sirvientes estn cuidando de los sirvientes de edad! Podemos ser pasados de moda y un poco esnob y detrs de los tiempos, pero nadie que trabaja para el Recuerdo nunca tendr que mendigar su comida al final de su vida. Por fin, el malhumorado pomo de la puerta gir, dando paso a un largo pasillo que ola a... que ola a... que ola a viejo. sa era la nica manera de describirlo, pero si haba suficiente tiempo para pensar, dira que era una mezcla de hongos secos, madera hmeda, polvo, ratones, tiempo muerto y libros antiguos, que tienen un olor propio

intrigante. Eso era todo, decidi Tiffany. Das y horas haban muerto tranquilamente aqu, mientras nadie se daba cuenta. Leticia hurg en un estante dentro de la puerta, y encendi una lmpara. Nadie viene aqu en estos das, excepto yo dijo ella, porque est embrujada. S dijo Tiffany, tratando de mantener su voz sin emocin. Por una mujer sin cabeza con una calabaza debajo del brazo. Ella est caminando hacia nosotras en este momento. Haba esperado conmocin? O lgrimas? Lo que Tiffany sin duda no esperaba era que Leticia dijera: sa debe ser Mavis. Tendr que cambiar su calabaza, tan pronto como las nuevas estn maduras. Comienzan a ponerse, bueno, algo podridas despus de un tiempo. Levant la voz. Soy slo yo, Mavis, no hay nada que temer! Con un sonido como un suspiro, la mujer sin cabeza se volvi y comenz a retroceder por el pasillo. La calabaza fue idea ma continu Leticia volublemente. Era imposible hacerle frente antes de eso. Buscando la cabeza, sabes? La calabaza le da un poco de consuelo, y francamente no creo que ella entienda la diferencia, pobre alma. Ella no fue ejecutada, por cierto. Creo que quiere que todo el mundo lo sepa. Se trata simplemente de un accidente que implic un tramo de escaleras, un gato y una guadaa Y sta es la chica que pasa todo el tiempo llorando, pens Tiffany. Pero ste es su lugar. En voz alta, dijo: Algn fantasma ms para mostrarme, por si acaso quiero mojarme de nuevo? Bueno, ahora no dijo Leticia, saliendo por el pasillo. El esqueleto que gritaba dej de gritar cuando le di un viejo osito de peluche, aunque no estoy segura de por qu funcion y, oh s, el fantasma del primer duque ahora encanta el lavabo al lado del comedor, que nosotros no usamos muy a menudo. l tiene la costumbre de tirar de la cadena en momentos inconvenientes, pero eso es mejor que las lluvias de sangre que solamos tener. T eres una bruja. Las palabras salieron de la boca de Tiffany por s solas, incapaces de permanecer en la privacidad de su mente. La chica la mir asombrada. No seas tonta dijo. Las dos sabemos de qu va, no? Cabello largo y rubio, la piel blanca como la leche, noble bien, un nacimiento razonablemente noble y rica, al menos tcnicamente. Soy oficialmente una dama. T sabes dijo Tiffany, tal vez es un error basar tu futuro en un libro de cuentos de hadas. Normalmente, las nias con la persuasin de princesa no ayudan a fantasmas sin cabeza en dificultades, dndoles una calabaza para llevar. En cuanto a detener los gritos del esqueleto que grita, dndole un oso de peluche, tengo que decir que estoy impresionada. Eso es lo que Yaya Ceravieja llama cabezologa. La mayor parte del arte es cabezologa, al fin de cuentas: cabezologa y Boffo. Leticia pareca nerviosa y satisfecha al mismo tiempo, por lo que su cara se manch de blanco y rosa. Era, Tiffany tena que acordar, el tipo de rostro que se asomaba por la ventana de la torre, esperando a un caballero sin nada mejor que hacer con su tiempo que salvar a su duea de los dragones, de los monstruos y, si todo lo dems fallaba, del aburrimiento.

No tienes que hacer algo al respecto agreg Tiffany. El sombrero puntiagudo es opcional. Pero si la Srta. Tick estuviera aqu, definitivamente sugerira una carrera. No es bueno ser una bruja sola. Haban llegado al final del pasillo. Leticia gir otro chirriante pomo de puerta, que se quej cuando la puerta se abri, y lo mismo hizo la puerta. Ciertamente he topado con eso dijo Leticia. Y la Srta. Tick...? Ella viaja por todo el pas buscando chicas que tienen talento para el arte dijo Tiffany. Dicen que t no encuentras la brujera, que ella te encuentra a ti, y en general es la seorita Tick quien te toca en el hombro. Ella es una cazabrujas, pero no creo que entre en muchas casas grandes. Ellas ponen a las brujas nerviosas. Oh cielos! Y esto se debi a que Leticia haba encendido una lmpara de aceite. La habitacin estaba llena de estanteras, y los libros sobre ellas resplandecan. stos no eran los baratos libros modernos, eran libros encuadernados en cuero, y no slo cuero, si no cuero de vacas inteligentes, que haban dado su vida por la literatura despus de una existencia feliz en los mejores pastos. Los libros brillaban cuando Leticia se movi por la gran sala encendiendo otras luces. Ella las iz hacia el techo en sus largas cadenas, que se balanceaban suavemente mientras ella tiraba, de manera que el brillo de los libros se mezclaba con el brillo de los objetos de latn, hasta que la habitacin pareci estar llena de oro rico, maduro. Leticia estaba claramente satisfecha por la forma en que Tiffany se qued mirando. Mi bisabuelo era un gran coleccionista dijo. Ves todo el latn pulido? Eso no es para mostrar, eso es por el gusano de biblioteca punto tres-cero-tres, que puede moverse tan rpido que puede taladrar un agujero hasta el final a travs de una estantera completa de libros en una fraccin de segundo.Ah, pero no cuando se encuentran con latn a la velocidad del sonido! La biblioteca sola ser ms grande, pero mi to Charlie se fue con todos los libros de... creo que se llamaba erotismo? No estoy segura, pero no lo encuentro en ningn mapa. Puedo ser la nica que entra aqu ahora, de todos modos. Madre piensa que la lectura pone a la gente inquieta. Perdn, pero por qu olfateas? Espero que no haya otro ratn muerto aqu. Hay algo muy equivocado en este lugar, pens Tiffany. Algo tenso... inflexible... Tal vez sea todo el conocimiento de los libros, anhelando salir. Haba odo hablar de la biblioteca de la Universidad Invisible de los libros con sentimientos, todos juntos apretados en el espacio y el tiempo, de manera que en la noche, se deca, hablaban el uno con el otro y una especie de relmpago pasaba de libro a libro. Demasiados libros en un solo lugar, quin saba lo que podan hacer? La Srta. Tick le haba dicho un da: El conocimiento es poder, el poder es energa, energa es materia, materia es masa y la masa cambia la hora y el espacio. Pero Leticia se vea tan feliz entre los estantes y escritorios que Tiffany no tuvo corazn de objetar. La chica le hizo seas. Y aqu es donde hago mis pequeos pedacitos de magia dijo ella, como si le estuviera diciendo a Tiffany que all era donde jugaba con sus muecas. Tiffany estaba sudando ahora, todos los pequeos vellos en su piel temblaban, una seal para s misma que deba girar y correr, pero Leticia estaba charlando, muy ajena al hecho de que Tiffany estaba tratando de no vomitar. Su olor era terrible. Se levant en la alegre biblioteca como una ballena muerta hace mucho tiempo subiendo de nuevo a la superficie, llena de gas y corrupcin.

Tiffany mir a su alrededor desesperadamente algo para sacar de su mente esa imagen. La Sra. Proust y Derek sin duda se haban beneficiado con Leticia Recuerdo. Ella haba comprado toda la gama, con verrugas y todo. Pero yo slo uso las verrugas en el momento. Creo que tienen la sensacin correcta, sin sobrepasarse, no? estaba diciendo. Nunca me he molestado con ellas dijo Tiffany dbilmente. Leticia olfate. Dios mo, lo siento mucho por el olor; es por los ratones, creo. Se alimentan de la cola de los libros, aunque yo dira que deben haber encontrado un libro particularmente desagradable. La biblioteca estaba realmente comenzando a alterar a Tiffany. Era como, bueno, despertarse y encontrar que una familia de tigres haba vagado en la noche y dorma en el extremo de la cama: todo estaba tranquilo en este momento, pero de un momento a otro, alguien iba a perder un brazo. Era la materia Boffo, que era una especie de brujera-para-mostrar. Que impresionaba a la gente, y tal vez ayudaba a un novato a entrar en el estado de nimo, pero seguramente la Sra. Proust no estaba enviando cosas que realmente funcionaban, verdad? Escuch un ruido metlico del asa de un cubo detrs de ella cuando Leticia dio vuelta una caja, levantando el cubo con las dos manos. Salpic arena cuando ella lo dej caer en el suelo y rebusc en l por un momento. Ah, ah est dijo, sacando algo que pareca una zanahoria que haba sido masticada por un ratn que no estaba realmente muy hambriento. Se supone que soy yo? dijo Tiffany. Me temo que no soy muy buena en talla de madera dijo Leticia, pero el libro dice que es lo que ests pensando lo que cuenta. Fue una declaracin nerviosa con una pregunta enjuta aferrndose al final, a la espera de estallar en lgrimas. Lo siento dijo Tiffany. El libro tiene eso equivocado. No es tan bonito como eso. Es lo que haces lo que cuenta. Si quieres poner un maleficio en alguien, necesitas algo que le haya pertenecido un pelo, un diente tal vez. Y no se debe enredar con l, porque no es agradable y es muy fcil equivocarse. Mir de cerca la bruja muy mal tallada. Y veo que has escrito la palabra "bruja" en eso a lpiz. Eh... sabes que dije que es fcil hacerlo mal? Bueno, hay momentos en que "hacerlo mal" simplemente no se aplica a estropear la vida de otro. Con su labio inferior temblando, Leticia asinti con la cabeza. La presin sobre la cabeza de Tiffany iba empeorando y el hedor horrible era tan poderoso que se senta como una cosa fsica. Trat de concentrarse en la pequea pila de libros sobre la mesa de la biblioteca. Eran tristes volmenes pequeos, del tipo que Tata Ogg, que poda ser inusualmente mordaz cuando le daba la gana, llamaba Caquita Centelleante" para las nias que jugaban a ser brujas por diversin. Pero al menos Leticia haba sido minuciosa; haba un par de cuadernos en el atril que dominaba la mesa. Tiffany se volvi para decirle algo a la chica, pero de alguna manera la cabeza, no quera quedarse dada vuelta. Su Segunda Visin la estaba arrastrando hacia atrs. Y su mano se levant lentamente, casi automticamente, y se movi a un lado del pequeo montn de libros tontos. Lo que haba pensado que era la parte superior del atril era en realidad un libro muy grande, tan denso y oscuro que pareca fundirse con la propia madera. El miedo corra en su cerebro como jarabe negro,

dicindole que corra y... No, eso era todo. Slo correr, y continuar corriendo y no parar. Nunca. Trat de mantener su nivel de voz. Sabes algo sobre este libro? Leticia mir por encima del hombro. Es muy antiguo. Ni siquiera reconozco la escritura. Maravillosa encuadernacin, sin embargo, y lo curioso es que est siempre un poco caliente. Aqu y ahora, pens Tiffany, est frente a m aqu y ahora. Eskarina dijo que era un libro suyo. Podra esto ser una copia? Pero un libro no puede hacer dao, verdad? Salvo que los libros contienen ideas y las ideas pueden ser peligrosas. En este punto, el libro en el atril se abri con un crujido de cuero y un pequeo ruido flap cuando la cubierta dio vuelta. Las pginas crujieron como un montn de palomas tomando vuelo, y all estaba, una pgina llenando la sala de la medianoche, con brillante luz solar, que haca lagrimear. Y en esa luz del sol, corriendo hacia ella, a travs del desierto abrasador, haba una figura de negro... Automticamente, Tiffany cerr el libro de golpe y lo mantuvo encerrado con ambas manos, apretndolo como si fuera una colegiala. Me vio, pens. Yo s que l me vio. El libro salt en sus brazos cuando algo pesado lo golpe, y ella pudo or... palabras, palabras que se alegraba de no poder entender. Otro golpe asestado al libro, y la abultada tapa casi la derriba. Cuando lleg el siguiente golpe, cay hacia adelante, aterrizando con la cubierta debajo de ella y todo su peso sobre el libro. Fuego, pens. l odia el fuego! Pero no creo que pueda llevar esto muy lejos y, el fuego, bien, no prendes fuego en las bibliotecas, simplemente no lo haces. Y adems, este lugar est tan seco como un hueso. Es algo tratando de salir del libro? dijo Leticia. Tiffany mir a la cara rosa y blanco. S logr decir, y cerr el libro sobre la mesa, cuando salt de nuevo en sus brazos No va a ser como el duende en el libro de cuentos de hadas, verdad? Siempre estaba tan asustada que se deba exprimir l mismo entre las pginas. El libro se levant en el aire y se estrell hacia abajo de nuevo sobre la mesa, golpeando el viento sobre Tiffany. Se las arregl para gruir: Creo que esto es mucho peor que el duende! Que era nuestro duende, record inconvenientemente. Tenan el mismo libro, despus de todo. No era un buen libro en muchos aspectos, pero luego creces y es slo una imagen tonta, pero parte de ti no olvida nunca. Pareca ser algo que le suceda a todo el mundo. Cuando le haba mencionado a Petulia el haber estado asustada por una imagen en un libro, la chica confes que haba estado muy asustada por un esqueleto de aspecto feliz en un libro de imgenes cuando era joven. Y result que todas las otras chicas recordaban algo as tambin. Era como si fuera un hecho de la vida. Un libro que comienza por asustarte. Creo que s qu hacer dijo Leticia. Puedes mantenerlo ocupado por un tiempo? No tardar ni un momento. Y con eso desapareci de la vista, y despus de unos segundos Tiffany, todava esforzndose por mantener el libro cerrado, oy un crujido. No le prestaba gran atencin, porque sus brazos, aferrndose con fuerza al libro

que rebotaba, se sentan al rojo vivo. Entonces, detrs de ella, Leticia dijo en voz baja: Mira, yo te voy a guiar a la prensa de libros. Cuando yo lo diga, empuja el libro y saca tus manos fuera del camino muy, muy rpidamente. Es muy importante hacerlo rpido! Tiffany sinti a la chica ayudar a su vez, y juntas se acercaron a algo metlico esperando en la penumbra, mientras que todo el tiempo el libro se sacuda con ira y golpeaba en su pecho; era como sujetar el corazn de un elefante cuando todava estaba latiendo. Apenas escuch la voz de Leticia por encima de los golpes que le gritaba: Pon el libro sobre la placa de metal, empjalo un poco hacia adelante y quita tus dedos de en medio ahora! Algo gir. En un momento de mojar pantalones, Tiffany vio una mano cruzar a travs de la tapa del libro antes de que una placa de metal bajase de golpe, recortando los extremos de las uas de Tiffany. Aydame con esta barra, quieres? Vamos a apretar hacia abajo lo ms que podamos. Eso era de Leticia, que se apoyaba en que?. Es la vieja prensa de libros dijo. Mi abuelo sola usarla cuando estaba arreglando libros viejos que estaban daados. Esto ayuda cuando tienes que pegar una pgina de nuevo, por ejemplo. Ya casi no la uso, excepto en Vigilia del Puerco.Muy buena para romper con precisin las nueces, ves? Slo giras la manija hasta que escuchas que comienzan a resquebrajarse. Se ven como pequeos cerebros humanos. Tiffany se arriesg a echar un vistazo a la prensa, cuyas placas, superior e inferior, estaban ahora presionadas muy juntas, para ver si algn cerebro humano goteaba al exterior. No lo estaba, pero no ayud mucho en este punto, cuando un pequeo esqueleto humano sali de la pared, atraves los estantes de las bibliotecas como si fueran humo, y desapareci. Llevaba un oso de peluche. Era una de esas cosas que el cerebro archiva en "algo que preferira no haber visto". Era una especie de fantasma? dijo Leticia. No el esqueleto te cont de l, no? Pobrecillo. Quiero decir, el otro. El que est en el libro... l es, bien, supongo que se podra decir que es algo as como una enfermedad, y tambin algo as como una pesadilla que resulta estar de pie en tu habitacin cuando despiertas. Y creo que es posible que le hayas llamado. Convocado, si quieres. No me gusta ninguno de sos! Todo lo que hice fue un pequeo hechizo simple de un libro que me cost un dlar! Est bien, s que debo haber sido una nia tonta, pero yo no quera decir nada como... eso! Seal a la prensa, que segua crujiendo Mujer estpida dijo Tiffany. Leticia parpade. Qu has dicho? Mujer estpida! O mujer tonta, si lo prefieres. Te vas a casar dentro de unos das, recuerdas? Y tratas de hacer un hechizo sobre alguien por celos. Has visto el ttulo de ese libro? Yo lo hice. Estaba justo enfrente de m! Era La Hoguera de las Brujas! Fue dictado por un sacerdote Omniano que estaba tan enojado que no habra sido capaz de ver la cordura con un telescopio. Y sabes qu? Los libros viven. Las pginas recuerdan! Has odo hablar de la biblioteca de la Universidad Invisible? Tienen libros all que tienen que estar encadenados, o mantenidos en la oscuridad o incluso bajo el agua! Y t, seorita, jugando a la magia a pulgadas de distancia de un libro

que hierve con magia maligna y vengativa. No es de extraar que obtuvieras un resultado! Yo lo despert y desde entonces ha estado buscndome, cazndome. Y t con tu pequeo hechizo le has mostrado dnde estaba! T le ayudaste! l ha regresado, y ahora me encontr! El quemador de brujas. Y l es contagioso, como te dije, una especie de enfermedad. Hizo una pausa para tomar aliento, que entr, y el torrente de lgrimas, que no lo hizo. Leticia se qued all como si estuviera pensando profundamente. Entonces dijo: Supongo que "lo siento" no es suficiente, verdad? Como cuestin de hecho, sera ms bien un buen comienzo dijo Tiffany, pero pens: Esta joven, que nunca se ha dado cuenta que es hora de dejar de usar los vestidos infantiles, dio a un fantasma sin cabeza una calabaza para llevar debajo del brazo por que se sentira mejor y regala a un pequeo esqueleto que grita un oso de peluche. Yo habra pensado en hacer eso? Es absolutamente algo que una bruja hara. Mira dijo, definitivamente tienes un talento mgico, lo digo en serio. Pero vas a meterte en una excesiva cantidad de problemas si comienzas a fastidiar cuando no sabes lo que ests haciendo. A pesar de que dar el oso de peluche al pobre esqueleto fue un golpe de genio. Basada en ese pensamiento y en recibir formacin, es posible que tengas un buen futuro mgico. Tendrs que ir a pasar algn tiempo con una vieja bruja, al igual que yo lo hice. Bueno, eso es maravilloso, Tiffany dijo Leticia. Pero tengo que ir a pasar algn tiempo casndome! Vamos a volver ahora? Y qu sugieres que hagamos con el libro? No me gusta la idea de que est ac. Supongamos que se sale! l est fuera, ya. Pero el libro es... bueno, una especie de ventana que hace que sea fcil para l venir a este lado. Para llegar a m. Una tiene este tipo de cosas de vez en cuando. Es una especie de camino hacia otro mundo, o tal vez desde otro lugar hacia este mundo. Tiffany se haba sentido bastante elevada cuando se lo explic, por lo que fue un poco castigada cuando Leticia dijo, Oh, s, el bosque de campanilla con la cabaa, que a veces tiene humo saliendo de la chimenea, y a veces no; y la chica alimentando los patos en el estanque, donde las palomas en la casa detrs de ella a veces estn volando y a veces se posan. Se mencionan en el libro Mundos flotantes de H.J. Atasapos Te gusta? Yo s donde est. Y antes de que Tiffany pudiera decir una palabra, la muchacha se apresur entre las estanteras. Volvi en un minuto, para gran alivio de Tiffany, llevando un volumen grande, de cuero brillante, que cay de repente en manos de Tiffany. Es un regalo. Has sido ms amable conmigo que yo contigo. No me puedes dar eso! Es parte de la biblioteca! Vas a dejar un hueco! No, insisto dijo Leticia. Yo soy la nica que viene aqu ahora, en todo caso. Mi madre guarda todos los libros de la historia familiar, la genealoga y la herldica en su propia habitacin, y ella es la nica que est interesada en ellos. Aparte de m, la nica otra persona que alguna vez viene por aqu en estos das es el Sr. Tyler, y creo que lo escucho ahora, haciendo su ltima ronda de la noche. Bien aadi, es muy viejo y muy lento y le toma alrededor de una semana hacer el recorrido de su guardia nocturna, teniendo en cuenta que duerme durante el da. Vamos a irnos. l va a tener un ataque al corazn si realmente encuentra a alguien. De hecho se sinti un crujido de una puerta distante. Leticia baj la voz.

Te importa si nos escapamos hacia el otro lado? Podra haber un giro desagradable si l descubre en realidad a alguien. Una luz vena por el largo corredor, a pesar de que necesitabas mirarla durante bastante tiempo para ver que se mova. Leticia abri la puerta al mundo exterior y se apresuraron a lo que habra sido el csped si alguien lo hubiera cortado en los ltimos diez aos. Tiffany tuvo la impresin de que cortar el csped aqu ocurra a la misma velocidad decrpita que el Sr. Tyler. Haba roco sobre la hierba, y en cierto sentido la luz del da era una clara posibilidad en el futuro. Tan pronto como llegaron a la escoba, Leticia murmur otra disculpa y se apresur a regresar a la casa durmiente a travs de otra puerta, saliendo de nuevo cinco minutos despus con una bolsa grande. Mi ropa de luto dijo, mientras la escoba se elevaba en el aire suave. Va a ser el funeral del viejo Barn maana, el pobre hombre. Mi madre siempre viaja con su ropa de luto. Ella dice que nunca se sabe cundo alguien va a caer muerto. se es un punto de vista muy interesante, Leticia, pero cuando llegues de regreso al castillo me gustara que le digas a Roland lo que hiciste, por favor. No me importa nada ms, pero por favor, dile sobre el hechizo que hiciste. Tiffany esper. Leticia estaba sentada detrs de ella y, ahora, en silencio. Muy silenciosa. Tan en silencio que se poda or. Tiffany pas el tiempo mirando el paisaje, mientras pasaba. Aqu y all, suba humo del fuego de las cocinas, aunque el sol todava estaba por debajo del horizonte. En trminos generales, las mujeres en las aldeas se apresuraban a ser las primeras en mostrar el humo, para demostrar que era un ama de casa ocupada. Ella suspir. Lo que pasa con la escoba era que cuando la montabas mirabas a la gente hacia bajo. No puedes evitarlo, por mucho que lo intentes. Los seres humanos no parecen ser nada ms que un montn de puntos corriendo. Y cuando empezabas a pensar as, ya era hora de buscar la compaa de algunas otras brujas, para mantener la cabeza recta. No sers una bruja sola, estaba dicho. No era tanto un aviso como una demanda. Detrs de ella, Leticia dijo, con una voz que sonaba como si hubiera pesado cada palabra con mucho cuidado antes de decidirse a hablar: Por qu no ests enojada conmigo? Qu quieres decir? T lo sabes! Despus de lo que hice! Slo has sido terriblemente... amable! Tiffany se alegr de que la muchacha no pudiera ver su cara y para el caso, no pudiera ver la de ella. Las brujas no suelen enojarse. Todos esos gritos nunca consiguen realmente nada en ningn lugar. Despus de otra pausa Leticia dijo: Si eso es cierto, entonces tal vez no estoy hecha para ser una bruja. Me siento muy enojada a veces. Oh, siento mucho enojo mucho tiempo dijo Tiffany, pero slo lo pongo en algn lugar hasta que pueda hacer algo til con l. Eso es lo que pasa con la brujera y con la magia, llegadas a eso. No hacemos mucha magia en el mejor de los casos, y cuando la hacemos, por lo general la hacemos en nosotras mismas. Ahora, mira, el castillo justo por delante. Te voy a dejar en el techo, y, francamente, estoy deseando ver lo cmoda que va a ser la paja. Mira, yo realmente estoy muy, muy

Lo s. Lo has dicho. No hay resentimientos, pero tienes que aclarar tu propio desorden. sa es otra parte de la brujera, eso es. Y aadi para s: Y no la s!

Captulo 12 EL PECADO DE LOS PECADOS


LA PAJA RESULT ser bastante cmoda; las cabaas pequeas por lo general no tienen habitaciones libres, por lo que una bruja all por negocios, tales como el nacimiento de un nio, tena suerte si consegua una cama en el establo. Mucha suerte, de hecho. A menudo ola mejor, y Tiffany no era la nica en pensar que el aliento de una vaca, clido y con olor a hierba, era un tipo de medicamento en s mismo. Las cabras en el calabozo eran casi tan buenas, sin embargo. Se sentaban tranquilamente masticando su comida una y otra vez, aunque nunca quitaban su solemne mirada de ella, como si esperasen que empezara a hacer juegos malabares o algn tipo de acto de canto-y-baile. Su ltimo pensamiento antes de dormir fue que alguien tena que haberles dado el alimento, y por lo tanto deba haber notado que en la prisin haba un prisionero de menos. En ese caso, ella estaba en ms problemas, pero era difcil ver en cuntos ms problemas poda estar metida. Posiblemente no muchos, al parecer, porque cuando se despert de nuevo, slo una hora ms tarde, alguien haba puesto una manta sobre ella mientras dorma. Qu estaba pasando? Se enter cuando Preston apareci con una bandeja de huevos y el tocino, huevos y tocino con un leve sabor a caf causado al derramarse el recipiente en su camino por la larga escalera de piedra. Su seora dice que es con sus saludos y disculpas dijo Preston, sonriendo , y yo estoy para decirle que si usted gusta, podra disponer de un bao caliente que la espera en la cmara negra y blanca. Y cuando est lista, el Barn... el nuevo Barn gustara de verla en su estudio. La idea de un bao pareca maravillosa, pero Tiffany saba que no habra tiempo, y adems, incluso un bao medio til significaba que algunas pobres chicas tendran que arrastrar una carga de pesados cubos arriba por cuatro o cinco pisos de escaleras de piedra. Tendra que conformarse con una lavada rpida en un lavabo, cuando la oportunidad surgiera30. Pero sin duda estaba preparada para el tocino y los huevos. Ella hizo una nota mental, mientras limpiaba el plato, que si esto iba a ser un "da de ser amable con Tiffany, poda intentar otro desayuno ms tarde.

Las brujas siempre se aseguraban de que sus manos estuvieran escrupulosamente limpias; el resto de la bruja tena que esperar algn momento en la apretada agenda o, posiblemente, una tormenta.

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A las brujas les gustaba sacar el mximo provecho de la gratitud mientras todava estaba caliente. La gente tiende a ser un poco olvidadiza despus de un da o dos. Preston miraba con la expresin de un muchacho que haba comido gachas saladas para el desayuno, y cuando ella termin haba dicho, con cuidado: Y ahora va a ver al Barn? l se preocupa por m, pens Tiffany. En primer lugar, me gustara ir a ver al viejo Barn dijo. Todava est muerto dijo Preston, con aire preocupado. Bueno, eso es un consuelo de todos modos dijo Tiffany. Imagina la vergenza de otra manera. Sonri ante el desconcierto de Preston. Y su funeral es maana y es por eso que debo verlo hoy, Preston, y en este momento. Por favor? En este momento, es ms importante que su hijo. Tiffany senta los ojos de la gente sobre ella mientras caminaba hacia la cripta con Preston casi corriendo para mantener el paso, traqueteando por las escaleras detrs de ella. Senta un poco de pena por l, porque haba sido siempre amable y respetuoso, pero nadie iba a pensar que estaba siendo conducida a algn lugar por un guardia. Haba tenido bastante de eso. Las miradas que la gente le daba parecan bastante ms de miedo que de enojo, y no saba si esto era una buena seal o no. Al final de los escalones olfate profundamente. Era slo el olor habitual de la cripta, fro con un toque de papas. Ella esboz una pequea sonrisa de autocomplacencia. Y all estaba el Barn, yaciendo pacficamente tal como ella lo haba dejado, con las manos cruzadas sobre el pecho, vindose para todo el mundo como si estuviera dormido. Ellos pensaron que yo estaba haciendo brujera aqu abajo, no, Preston? dijo. Hubo algunos rumores, s, seorita. Bueno, la estaba haciendo. Tu abuela te ense sobre el cuidado de los muertos, verdad? As que ya sabes que no es bueno para los muertos estar demasiado tiempo en la tierra de los vivos. El clima es clido y el verano ha sido caluroso, y las piedras que podran ser tan fras como la tumba no son tan fras como todo eso. Por lo tanto, Preston, ve y treme dos cubos de agua, por favor. Se sent en silencio al lado de la losa mientras l se escabulla. Tierra y sal y dos monedas para el barquero, sas son las cosas que les dabas a los muertos, y observabas y escuchabas como la madre de un beb recin nacido... Preston regres, llevando dos baldes grandes con le complaci verlo slo una pequea cantidad derramada. Los dej rpidamente y se volvi para irse. No, qudate aqu, Preston orden. Quiero que veas lo que hago, para que, si alguien pregunta, puedas decirles la verdad. El guardia asinti en silencio. Ella estaba impresionada. Coloc uno de los cubos al lado de la losa y se arrodill junto a l, puso una mano en el cubo fro, presion la otra mano contra la piedra de la losa y susurr para sus adentros: El equilibrio es todo. El enojo ayud. Era increble lo til que poda ser, si lo guardabas hasta que poda hacer algn bien, tal como le haba dicho a Leticia. Oy al joven guardia jadear cuando el agua en el balde comenz a humear, y luego a burbujear.

l se puso de pie con un salto. Entiendo, seorita! Me llevo el cubo hirviendo y traigo otro fro, no? Tres cubos de agua hirviendo se haban ido para el momento en que el aire en la cripta una vez ms tuvo el fro de la mitad del invierno. Tiffany subi los escalones con sus dientes casi castaeteando. A mi abuela le hubiera encantado ser capaz de hacer algo as susurr Preston. Ella siempre dijo que a los muertos no les gusta el calor. Usted puso fro en la piedra, verdad? En realidad, mud el calor de la losa y el aire, y lo puse en el cubo de agua dijo Tiffany. No es exactamente magia. Es slo una... una destreza Slo tienes que ser una bruja para hacerlo, eso es todo. Preston suspir. Cur los pollos de mi abuela de la enfermedad del buche. Tuve que cortarlos y abrirlos para limpiar el lo y, despus los cos de nuevo. Ninguno de ellos muri. Y luego, cuando el perro de mi mam fue atropellado por un carro, lo limpi, puse todos los trozos juntos y termin tan derecho como la lluvia, a excepcin de la pierna, que no pude salvar, pero le tall una de madera, con un arns de cuero y todo, y an persigue a los carros! Tiffany intent no parecer dudosa. Cortar los pollos para curar el buche casi nunca funciona dijo. Conozco a una bruja de cerdo que trata a los pollos cuando es necesario, y dice que nunca funcion para ella. Ah, pero tal vez ella no tena conocimiento de la raz tornado dijo Preston alegremente. Si se mezcla el jugo con un poco de poleo, se curan muy bien. Mi abuela tena el conocimiento de las races y me lo pas a m. Bueno dijo Tiffany, si puedes coser la molleja de un pollo entonces podras reparar un corazn roto. Escucha, Preston, por qu no te colocas a ti mismo como aprendiz de un mdico? Haban llegado a la puerta del estudio del Barn. Preston toc en ella y luego la abri para Tiffany. Son las letras que tienen para poner detrs de su nombre susurr. Son letras muy caras! Puede que no cueste dinero convertirse en una bruja, seorita, pero cuando uno necesita esas letras, oh, s es necesario ese dinero! Roland estaba de pie frente a la puerta cuando entr Tiffany, y tena la boca llena de palabras derrame, rodando sobre s mismas para no ser dichas. l se las arregl para decir: Eh, Srta. Doliente... o sea, Tiffany, mi novia me asegura que todos somos vctimas de un complot mgico apuntado a tu propio bien. Espero que perdonars cualquier malentendido por nuestra parte, y confo en que no te hayamos molestado demasiado, y puedo aadir que tom confianza del hecho de que eras claramente capaz de escapar de nuestro pequeo calabozo. Eh... Tiffany quera gritar Roland, te acuerdas que nos conocimos cuando yo tena cuatro aos y t siete, corriendo en el polvo y slo con nuestros chalecos? Me gustaba ms cuando no hablabas como un viejo abogado con un palo de escoba metido en su trasero. Suenas como si estuvieras frente a una reunin pblica". Pero en su lugar, dijo:

Leticia te cont todo? Roland pareca avergonzado. Ms bien sospecho que no, Tiffany, pero ella fue muy directa. Puedo ir tan lejos hasta decir que ella fue enftica. Tiffany trat de no sonrer. Pareca un hombre que estaba empezando a entender algunos de los hechos de la vida matrimonial. Se aclar la garganta. Ella me dice que hemos sido vctimas de algn tipo de enfermedad mgica, que actualmente se encuentra atrapada dentro de un libro en Casa Recuerdo? Sin duda, sonaba como una pregunta, y a ella no le sorprendi que estuviese perplejo. S, es verdad. Y... al parecer, todo est bien ahora que ha sacado tu cabeza de un cubo de arena. Pareca realmente perdido en este momento, y Tiffany no lo culp. Creo que las cosas pueden haberse puesto un poco confusas dijo diplomticamente. Y ella me dice que va a ser una bruja. Pareca un poco triste en este momento. Tiffany senta pena por l, pero no mucha. Bueno, creo que ella tiene el talento bsico. Todo depende de qu tan lejos ella quiera ir. No s lo que su madre ir a decir. Tiffany se ech a rer. Bueno, puedes decirle a la Duquesa que la Reina Magrat de Lancre es una bruja. No es ningn secreto. Obviamente, el reinar tiene que venir primero, pero es una de las mejores que hay cuando se trata de pociones. En serio? dijo Roland. El Rey y la Reina de Lancre han aceptado amablemente la invitacin a nuestra boda. Tiffany estaba segura de poder ver su mente trabajando. En este juego de ajedrez extrao que era la nobleza, una reina de carne y hueso gana a casi todo el mundo, lo que significa que la Duquesa tendra que hacer una reverencia hasta que sus rodillas hicieran clic. Ella vio las palabras derrame: Eso sera, por supuesto, muy lamentable. Sorprendentemente, Roland poda ser cuidadoso incluso con sus palabras derrame. Sin embargo, no pudo detener la sonrisita. Tu padre me dio quince dlares Ankh-Morpork en oro real. Fue un regalo. Me crees? Vio la mirada de sus ojos, y dijo: S! inmediatamente. Bien dijo Tiffany. Entonces, averigua a dnde se fue la enfermera. Una parte pequea del palo de escoba an podra haber estado en el culo de Roland cuando dijo: Crees que mi padre comprendi el valor completo de lo que te fue dado? Su mente era tan clara como el agua hasta el final, t lo sabes. Puedes confiar en l, tal como puedes confiar en m, y puedes confiar en m ahora, cuando te digo que voy a casarme contigo. Su mano subi a la boca demasiado tarde. De dnde haba salido eso? Y l se vea tan sorprendido como ella se senta. El habl primero, en voz alta y con firmeza para ahuyentar el silencio.

Yo no escuch lo que acabas de decir, Tiffany... espero que todo tu trabajo duro en los ltimos das haya superado tu sensibilidad de alguna manera. Creo que todos seramos mucho ms felices si supiramos que vas a tener un buen descanso. Yo... amo a Leticia, ya sabes. Ella no es muy, bueno, complicada, pero yo hara cualquier cosa por ella. Cuando ella es feliz, me hace feliz. Y en general, no soy muy bueno en ser feliz. Vio una lgrima bajar lenta por la cara y, sin poder detenerse, le entreg un pauelo razonablemente limpio. l lo tom y trat de sonarse la nariz, rer y llorar, todo al mismo tiempo. Y t, Tiffany, t me gustas, realmente me gustas... pero es como si tuvieras un pauelo para el mundo entero. Eres inteligente. No, no muevas la cabeza. Eres inteligente. Recuerdo una vez, cuando ramos ms jvenes, que estabas fascinada por la palabra "onomatopeya". Como hacer un nombre o una palabra de un sonido, como cuco o zumbido o...? Tintinear? dijo Tiffany, sin poder detenerse. Eso es correcto, y recuerdo que dijiste: "montono" era el sonido que hace el aburrimiento, porque sonaba como una mosca muy cansada zumbando en la ventana cerrada de una habitacin de un viejo tico en un hirviente da de verano. Y yo pens, no puedo entender eso! No tiene ningn sentido para m, y s que eres inteligente y tiene sentido para ti. Creo que se necesita un tipo especial de cabeza para pensar as. Y un tipo especial de inteligencia. Y yo no tengo ese tipo de cabeza. Qu sonido hace la bondad? dijo Tiffany. S lo que es bondad, pero no puedo imaginarla haciendo un ruido. Ya estamos otra vez! Simplemente no tengo la cabeza que vive en un mundo donde la amabilidad tiene su propio sonido. Tengo una cabeza que vive en un mundo en el que dos y dos son cuatro. Debe ser muy interesante, y te envidio como el infierno. Pero creo que entiendo a Leticia. Leticia es sencilla, si entiendes lo que quiero decir. Una muchacha que una vez exorciz un fantasma ruidoso del bao como si fuera slo otra tarea, pens Tiffany. Bien, buena suerte con eso, seor. Pero no lo dijo en voz alta. En cambio, dijo: Creo que has hecho una eleccin muy sabia, Roland. Para su sorpresa, l pareci aliviado, y fue detrs de su escritorio otra vez, como un soldado puede esconderse detrs de las almenas. Esta tarde, algunos de los invitados ms lejanos van a llegar aqu para el funeral de maana, y de hecho algunos se quedarn para la boda. Afortunadamente se era otro pedacito de palo de escoba el Pastor Huevo est recorriendo el circuito, y ha accedido amablemente a decir unas pocas buenas palabras sobre mi padre, y permanecer con nosotros como nuestro invitado para oficiar en la boda. Es miembro de una secta Omniana moderna. Mi futura suegra aprueba a los Omnianos pero, lamentablemente, no de esta secta, por lo que est un poco tensa. Hizo rodar los ojos. Adems, tengo entendido que es nuevo, de la ciudad, y como sabes, los predicadores de la ciudad no siempre lo hacen bien aqu31. Yo considerara como un gran favor, Tiffany, si puedes ayudar de alguna manera para evitar las pequeas dificultades y trasNo haba tradicin de hombres santos en la Creta, pero dado que las colinas estaban entre las ciudades y las montaas, haba en general en el buen tiempo, por lo menos una procesin constante de sacerdotes de un tipo u otro que pasaban, por una comida decente o una cama para la noche, y extendan unas palabras sagradas y en general daban a las almas de la gente un decente lavado. A condicin de que los sacerdotes fueran claramente del tipo decente, la gente no se preocupaba demasiado de cul era su dios, siempre y cuando l ocasionalmente ella y a veces eso mantuviera el sol y la luna girando correctamente y no quisiera nada ridculo o nuevo. Tambin ayudaba si el predicador saba algo sobre ovejas.
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tornos, especialmente los de carcter oculto, en los das por venir. Por favor? Ya hay suficientes historias yendo por ah. Tiffany todava estaba ruborizada despus de su estallido. Asinti con la cabeza y alcanz a decir: Mira, sobre lo que acabo de decir, yo no Se detuvo, ya que Roland haba levantado una mano. ste es un momento desconcertante para todos nosotros. Hay una razn para todas las supersticiones. El tiempo alrededor de bodas y funerales est lleno de estrs para todos los interesados, salvo en el caso de los funerales, para el jugador jefe, por as decirlo dijo. Vamos a ser slo calmos y cuidadosos. Estoy muy contento porque a Leticia le gustas. Yo no creo que tenga muchos amigos. Y ahora si me disculpas, tengo ms medidas para supervisar.

***
La propia voz de Tiffany todava rebotaba en su cabeza mientras sala de la habitacin. Por qu haba dicho eso acerca de casarse? Siempre haba pensado que iba a ser cierto. Bueno, cuando era un poco ms joven haba pensado que iba a ser verdad, pero todo eso era pasado, no? S, lo era! Y para salir con algo tan mojado y estpido como eso era tan vergonzoso. Y dnde estaba yendo ahora? Bueno, haba un montn de cosas que hacer, siempre las haba. No haba fin a la necesidad. Estaba a mitad de camino por el vestbulo cuando una de las criadas se acerc a ella nerviosa y le dijo que la Srta. Leticia quera verla en su habitacin. La muchacha estaba sentada en su cama, retorciendo un pauelo uno limpio, Tiffany se complaci de ver y vindose preocupada, es decir ms preocupada que su expresin habitual, que era la de un hmster que haba visto detenida su rueda. Muy amable de tu parte por venir, Tiffany. Puedo tener una palabra en privado? Tiffany mir alrededor. No haba nadie ms all. En privado dijo Leticia, y le dio al pauelo otra vuelta. No tiene muchos amigos de su misma edad, pens Tiffany. Apuesto a que no se le permiti jugar con los nios del pueblo. No sale mucho. Se casa en un par de das. Dios mo. No era una conclusin muy difcil de alcanzar. Una tortuga con una pata mala podra haber saltado a ella. Y luego estaba Roland. Secuestrado por la Reina de los Elfos, mantenido en su pas desagradable por eras, sin envejecer, intimidado por sus tas, muy preocupado por su anciano padre, se ve obligado a actuar como si l fuera veinte aos mayor que lo que realmente es. Dios mo. Cmo puedo ayudarte? dijo alegremente. Leticia se aclar la garganta. Despus de la boda tendremos una luna de miel dijo, con el rostro sombreado en delicado rosado. Qu se supone exactamente que sucede? Las ltimas palabras fueron murmuradas rpidamente, se percat Tiffany. Tienes alguna... ta? pregunt. Las tas eran en general buenas en este tipo de cosas. Leticia neg con la cabeza. Has intentado hablar con tu madre? intent Tiffany, y Leticia se volvi hacia ella un rostro que era tan rojo como una langosta hervida.

Podra hablar de este tipo de cosas con mi madre? Puedo ver el problema. Bueno, en trminos generales, y no hablo exactamente como una experta aqu Pero ella lo era32. Una bruja no poda dejar de ser una especie de experta en cuanto a la manera en cmo la gente vena y entraba en el mundo; cuando tena doce aos las brujas mayores haban confiado en ella para ir a un parto por s sola. Adems de los corderos, que haba ayudado a nacer, cuando ella era an muy pequea. Vena de forma natural, como dijo Tata Ogg, aunque no tan natural como podra pensarse. Record al Sr. y la Sra. Cesto, una pareja bastante decente que tuvo tres hijos en fila antes de que se dieran cuenta de qu lo estaba causando. Desde entonces, haba tratado de tener una charla con las chicas del pueblo de cierta edad, slo para estar en el lado seguro. Leticia escuchaba como alguien que iba a tomar notas despus, y posiblemente tuviera una prueba el viernes. No hizo ninguna pregunta hasta cerca de la mitad, cuando dijo: Ests segura? S. Estoy bastante segura dijo Tiffany. Bueno, eh, suena bastante sencillo. Por supuesto, supongo que los chicos saben todo sobre este tipo de cosas... Por qu te res? Es una cuestin de opinin dijo Tiffany. Oh, ahora te veo. Te veo, t suciedad, t peste, t abominacin nociva! Tiffany mir el espejo de Leticia, que era grande y tena a su alrededor un montn de gordos querubines dorados que estaban claramente contagiando su muerte de fro. Estaba el reflejo de Leticia, y estaba tenue pero visible la cara sin ojos del Hombre Astuto. El contorno del Hombre Astuto comenz a espesarse. Tiffany saba que nada en su rostro haba cambiado. Ella lo saba. No voy a responderle, pens. Casi me haba olvidado todo sobre l. No respondas. No dejes que consiga asirse de ti! Se las arregl para sonrer mientras Leticia sacaba de cajas y cofres lo que ella llamaba su ajuar de novia que, a juicio de Tiffany, contena el suministro mundial de encajes. Trat de concentrarse en l, para que los encajes llenaran su mente y de alguna manera ahuyentaran las palabras que salan vertidas de l. Las que ella entenda eran suficientemente malas; las que no, eran peores. A pesar de todo, la voz chirriante y ahogada pas de nuevo: Crees que has tenido suerte, bruja. Esperas tener suerte de nuevo. Tienes que dormir. Yo nunca duermo. Tienes que tener suerte una y otra vez. Yo tengo que tener suerte una sola vez. Slo una vez, y t... ardes. Esa ltima palabra fue suave, casi dulce, despus de las chirriantes, tosidas, raspantes palabras que vinieron antes. Sonaba peor. T sabes dijo Leticia, mirando pensativamente una prenda que Tiffany saba que nunca podra pagar. Si bien estoy realmente ansiosa de ser la duea de este castillo, debo decir que el sistema de drenaje aqu huele horrible. De hecho, huele como si nunca se hubiera limpiado desde el principio del mundo. Honestamente, podra creer que los monstruos prehistricos han hecho su negocio en l. As que ella puede olerlo, pens Tiffany. Ella es una bruja. Una bruja que necesita entrenamiento, ya que sin l va a ser una amenaza para todo el mundo, incluida ella misma. Leticia segua parloteando no hay otra palabra para describirlo. Tiffany, to-

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Si no a travs de la prctica personal real.

dava tratando de derrotar a la voz del Hombre Astuto por pura voluntad, dijo en voz alta: Por qu? Oh, porque creo que los lazos se ven mucho ms atractivos que los botones dijo Leticia, que tena un camisn de considerable esplendor, otro recordatorio para Tiffany que las brujas nunca tenan realmente dinero. Has ardido antes y tambin lo hice yo!, cro la voz en su cabeza, pero esta vez no me vas a llevar! Voy a tomarte a ti y a tu confederacin del mal !!!!! Tiffany pens que realmente poda ver los signos de exclamacin. Ellos gritaban por l, incluso cuando hablaba en voz baja. Saltaban y recortaban sus palabras. Ella poda ver su rostro retorcido y las pequeas manchas de espuma que acompaaban las sacudidas del dedo y los gritos pegotes de locura lquida volando por el aire detrs del espejo. Qu suerte para Leticia que no pudiera escucharlo todava, pero su mente estaba llena de encajes, campanas, arroz y la perspectiva de estar en el centro de una boda. Ni siquiera el Hombre Astuto podra quemar su camino a travs de eso. Se las arregl para decir: No va a funcionar para ti y parte de ella repeta, dentro de su cabeza: No hay ojos. No hay ojos para nada. Dos tneles en la cabeza. S, creo que tienes razn. Posiblemente el malva se vera mejor dijo Leticia , aunque siempre he dicho que eau-de-nil es realmente mi color. Por cierto, podra arreglar las cosas de alguna manera para tenerte como mi dama de honor principal? Por supuesto, ya tengo un montn de pequeas primas lejanas que tengo entendido han estado usando sus vestidos de damas de honor durante las ltimas dos semanas. Tiffany segua mirando a la nada, o mejor dicho, a dos agujeros en la nada. Por el momento, eran las cosas ms importantes en su mente, y eran bastante malas sin necesidad de aadir pequeas primitas en la mezcla. No creo que las brujas sean material para dama de honor, gracias de todos modos dijo. Damas de honor? Una boda? El corazn de Tiffany se hundi an ms. No haba remedio. Sali corriendo de la habitacin antes de que la criatura pudiera aprender nada ms. Cmo hizo la bsqueda? Qu era lo que estaba buscando? Haba dado una pista? Huy hacia el calabozo, que era ahora un lugar de refugio. All estaba el libro que Leticia le haba dado. Lo abri y empez a leer. Haba aprendido a leer rpidamente en las montaas, cuando los nicos libros que poda obtener eran los de la biblioteca viajera, y si llegabas tarde a regresarlo te cobraban un penique ms, una cantidad apreciable cuando tu unidad monetaria estndar es una bota vieja. El libro contaba historias de ventanas. No ventanas ordinarias, aunque algunas podran serlo. Y detrs de ellas... cosas monstruos, a veces. Una pintura, una pgina en un libro incluso un charco en el lugar correcto podra ser una ventana. Record una vez ms el duende malo en el viejo libro de cuentos de hadas; a veces se rea y en otras ocasiones sonrea. Ella siempre haba estado segura de eso. No era un gran cambio, pero an as era un cambio. Y siempre te preguntabas: Cmo fue esa ltima vez? Lo recuerdo mal?

El libro cruja bajo las manos de Tiffany como una ardilla hambrienta despertando en el hueco de un rbol lleno de frutos secos. El autor era un mago, y uno de largo aliento en eso, pero el libro era fascinante aun as. Haba gente que caminaba dentro de una imagen, y gente que haba salido de una. Las ventanas eran una forma de ir de un mundo a otro, y cualquier cosa poda ser una ventana y cualquier cosa podra ser un mundo. Ella haba odo que la marca de una buena pintura era que los ojos te seguan por la habitacin, pero de acuerdo con el libro era muy probable que pudieran seguirte a tu casa y subirse a la cama, tambin una idea que ella prefera no pensar en este momento. Siendo un mago, el autor haba tratado de explicarlo todo con grficos y tablas, ninguno de los cuales ayudaba de manera alguna. El Hombre Astuto haba corrido hacia ella dentro de un libro, y ella lo cerr de golpe antes de que l saliera. Ella haba visto los dedos cuando la prensa haba girado hacia abajo. Pero no puede haber sido aplastado en el interior del libro, pens, porque l no estaba realmente en el libro para nada, excepto de alguna manera mgica, y l me ha estado buscando de otras maneras tambin. Cmo? En este momento, esos das aburridos de ver piernas rotas, estmagos enfermos y uas encarnadas de repente parecan muy atractivos. Siempre haba dicho a la gente que toda la brujera se trataba de eso, y eso era cierto, justo hasta la vez cuando algo terrible poda saltar de la nada. Era entonces cuando una cataplasma simplemente no hara el truco. Una brizna de paja flot hacia abajo y cay sobre el libro. Es seguro para ustedes salir dijo Tiffany. Ustedes estn aqu, no? Y en su odo una voz dijo: Oh, s que estamos. Aparecieron por detrs de balas de paja, telas de araa, estantes de manzanas, cabras y unos de otros. No eres Arthur Pequeoloco? S, seorita, eso es correcto. Tengo que deciros, para mi vergenza, que Roba A Cualquiera est colocando una gran confianza en m porque soy un polisa y Roba pareci pensar, vos sabis, que si vos tratis con bigjobs, un polisa los har an ms asustados. Adems, puedo hablar bigjob! Roba est pasando ms tiempo en el montculo ahora, vos sabis. Y l no tiene confianza en que el Barn no tae llegue hasta all con palas. Voy a ver que no suceda dijo Tiffany con firmeza. Ha habido un malentendido. Arthur Pequeoloco no pareca convencido. Es que me alegra oros decir eso, seorita, y tambin lo har el Gran Hombre, porque yo os puedo decir que cuando la primera pala rompa en el montculo no ser un hombre vivo que quede en el castillo de all, y grande ser el lamento de las mujeres, exceptuando la presente compaa. Hubo un murmullo general de los otros Feegle, sobre el amplio tema de la masacre para quien pusiera una mano sobre un montculo Feegle, y cmo personalmente todos y cada uno de ellos se arrepentiran de lo que tendran que hacer. Son los pantalones dijo Poco-Ms-Delgado-Que-Gordo-Jock-Jock. Una vez que un hombre recibe un Feegle en sus pantalones, su tiempo de prueba y tribulacin est slo comenzando. Oh s, ser un buen momento de saltar y brincar arriba y abajo por ellos entonces dijo Pequeo Jock de la Cabeza Blanca. Tiffany se sorprendi.

Cundo fue la ltima vez que los Feegle pelearon con bigjobs, entonces? Tras un breve debate entre los Feegle, sta fue declarada como la Batalla de los Basureros; de acuerdo con Pequeo Jock de la Cabeza Blanca: Nunca hubo tanto gritando y corriendo alrededor y pateando en el suelo, y sollozar lastimoso, similares nunca fueron escuchados antes, junto con las risitas speras de las mujeres mientras los hombres se apresuraron a deshacerse de los pantalones que de repente ya no eran sus amigos, si vos sabis lo que estoy diciendo. Tiffany, que haba estado escuchando la historia con la boca abierta, cont con la presencia de nimo para cerrarla, y luego abrirla de nuevo para decir: Pero, los Feegle nunca mataron a un humano? Esto condujo a una cierta cantidad de deliberada falta de contacto visual entre los Feegle, adems de bastante de pies arrastrados y rascado de cabeza, con la habitual cada de insectos, alimentos acaparados, piedras interesantes y otros objetos indecibles. Al final, Arthur Pequeoloco dijo: Siendo como soy, seorita, un Feegle que slo recientemente se enter de que no es un zapatero de hadas, no me enorgullece deciros que es cierto que he estado hablando con mis nuevos hermanos y me enter de que, cuando vivan en las montaas lejanas, tuvieron que luchar con los humanos a veces, cuando venan a excavar por el oro de hadas, y una lucha terrible tuvo lugar y de hecho, esos bandidos eran demasiado estpidos para correr, pueden haberse encontrado ellos mismos lo suficientemente listos como para morir. Tosi. No obstante, en defensa de mis nuevos hermanos debo sealar que siempre se aseguraron de que las probabilidades fueran justas y equitativas, es decir, un Feegle por cada diez hombres. No podis decir nada ms justo que eso. Y no fue su culpa que algunos hombres slo quisieran tae suicidarse. Hubo un destello en los ojos de Arthur Pequeoloco que llev a Tiffany a preguntar: Cmo es exactamente que se suicidan? El polica Feegle encogi sus pequeos hombros amplios. Ellos llevaron una pala a un montculo Feegle, seorita. Yo soy un hombre que conoce la ley, seorita. Nunca he visto un montculo hasta que conoc a estos finos seores, pero aun as mi sangre hierve, seorita, hierve, eso hace. Mi corazn golpea, mi pulso se lanza a la carrera, y a mi garganta surge como el aliento de un dragn con la sola idea de una pala de acero brillante que recorre la arcilla de un montculo Feegle, cortando y triturando. Quiero matar al hombre que hace eso, seorita. Yo lo matara muerto, y lo perseguira a la otra vida para matarlo otra vez, y lo hara una y otra vez, porque sera el pecado de los pecados, matar a todo un pueblo, y una muerte no sera suficiente recompensa. Sin embargo, como soy un antes mencionado hombre de la ley, espero sinceramente que los actuales malentendidos puedan resolverse sin la necesidad de una matanza al por mayor y derramamiento de sangre y gritos y gemidos y llantos y gente teniendo pedacitos de s mismos clavados en los rboles, como nunca se ha visto antes, vos sabis? Arthur Pequeoloco, levantando su insignia de polica de tamao completo como un escudo, se qued mirando a Tiffany con una mezcla de sorpresa y desafo. Y Tiffany era una bruja. Tengo que decirte algo, Arthur Pequeoloco dijo, y debes entender lo que digo. Has vuelto a casa, Arthur Pequeoloco.

El escudo cay de su mano. S, seorita, lo s ahora. Un polisa no debe decir las palabras que acabo de decir. l debe hablar de jueces y jurados, y prisiones y sentencias, y l debe decir que no podis tomar la justicia en vuestras propias manos. As que voy a entregar mi insignia, de hecho, y permanecer aqu entre mi propia gente, aunque tengo que decir, con mejores normas de higiene. Esto obtuvo un gran aplauso de la asamblea Feegle, aunque Tiffany no estaba segura de que la mayora de ellos entendiera completamente el concepto de higiene o, puestos a eso, obedecer la ley. Tienes mi palabra dijo Tiffany, de que el montculo no ser tocado de nuevo. Velar por l, entiendes? Och, bien dijo Arthur Pequeoloco con lgrimas en los ojos. Eso podra estar muy bien, seorita, pero qu va a pasar a su espalda cuando estis volando y zumbando en vuestros negocios muy importantes travs de las colinas? Qu pasar entonces? Todos los ojos se volvieron a Tiffany, incluidos los de las cabras. Ella no haca ms este tipo de cosas, porque saba que era de mala educacin, pero Tiffany levant a Arthur Pequeoloco y lo mantuvo al nivel de los ojos. Yo soy la hag de las colinas dijo. Y yo te juro a ti y a todos los otros Feegle que la casa de los Feegle nunca se ver amenazada con el hierro otra vez. Nunca estar a mis espaldas, siempre se encontrar al frente de mis ojos. Y mientras esto sea as, ningn hombre viviente la tocar si quiere seguir siendo un hombre vivo. Y si fallo a los Feegle en esto, puedo ser arrastrada por los siete infiernos en una escoba hecha de clavos. En sentido estricto, se admiti Tiffany a s misma, se trataba de amenazas bastante vacas, pero los Feegle no crean que un juramento fuera un juramento si no tena un montn de rayos y truenos, y de jactancia y de sangre en l. La sangre, de alguna manera, lo haca oficial. Voy a procurar que el montculo no sea tocado de nuevo, pens. No hay manera de que Roland me lo pueda negar ahora. Y adems, tengo un arma secreta: Tengo la confianza de una joven que pronto va a ser su esposa. Ningn hombre puede estar seguro en esas circunstancias. En el resplandor de la tranquilidad, Arthur Pequeoloco dijo alegremente: Bien dicho, seora, y me permito aprovechar la oportunidad, en nombre de mis nuevos amigos y parientes tae agradeceros por explicarnos a todos sobre el asunto de las bodas ahora. Es muy interesante para aquellos de nosotros que tenemos poco que ver con esas cosas. Algunos de nosotros se preguntaban si podramos hacer preguntas? Ser amenazada por un horror espectral era suficientemente terrible en este momento, pero de alguna manera el pensamiento de los Nac Mac Feegle haciendo preguntas sobre los hechos de la vida conyugal entre los seres humanos era an peor. No haba motivos para explicar por qu no iba a explicar, Tiffany se limit a decir no en un tono de voz como el acero y con mucho cuidado lo puso de nuevo en el suelo. Ella agreg: No deberan haber estado escuchando. Por qu no? dijo Wullie Tonto.

Simplemente no deberan! No voy a explicarlo. Simplemente no deberan. Y ahora, seores, me gustara un poco de tiempo para m misma, si es lo mismo para ustedes. Algunos de ellos la seguiran, por supuesto, pens. Ellos siempre lo hacan. Volvi a subir a la sala y se sent lo ms cerca posible del gran fuego. Incluso a finales del verano, la sala estaba fra. Haba tapices colgando como aislante del fro de las paredes de piedra. Eran el tipo habitual de cosas: hombres con armadura blandiendo espadas, arcos y hachas a otros hombres con armadura. Dado que la batalla es muy rpida y ruidosa, presumiblemente tenan que dejar de luchar cada par de minutos para dar a las seoras que estaban haciendo el tapiz un poco de tiempo para ponerse al da. Tiffany conoca el ms cercano al fuego de memoria. Todos los chicos lo hacan. Aprendas historia de los tapices, si haba algn hombre de edad cerca para explicar lo que estaba pasando. Pero, en general, cuando ella era mucho ms joven, haba sido ms divertido inventar historias sobre los diferentes caballeros, como el que estaba corriendo desesperadamente para alcanzar su caballo, y el que haba sido arrojado por su caballo, y, porque tena un casco con una punta en l, ahora estaba erguido con la cabeza en el suelo, lo cual, aun cuando eran nios, haban reconocido que no era una buena posicin para estar en el campo de batalla. Eran como viejos amigos, congelados en una guerra cuyo nombre nadie en la Creta poda recordar. Y... de repente haba otro, que nunca haba estado all antes, corriendo hacia Tiffany a travs de la batalla. Ella lo mir fijamente, su cuerpo exigiendo que fuese a dormir un poco ahora, y cualquier parte que estuviera trabajando en su cerebro insistiendo en que ella hiciera algo. En medio de esto su mano se apoder de un leo al borde del fuego y lo levant a propsito hacia el tapiz. La tela prcticamente se haba derrumbado con la edad. Ardera como pasto seco. La figura estaba caminando con cautela ahora. Ella no poda ver ningn detalle todava, y no quera. Los caballeros en el tapiz haban sido tejidos sin ninguna perspectiva; eran tan planas como la pintura infantil de un nio. Pero el hombre de negro, que haba comenzado como una marca a la distancia, era cada vez ms grande mientras se acercaba y ahora... Ella pudo ver la cara y los huecos vacos de los ojos, que incluso desde aqu cambiaban de color cuando pasaban por delante de las pintadas armaduras de caballero tras caballero, y ahora haba empezado a correr de nuevo, cada vez ms grande. Y el olor rezumaba hacia ella de nuevo... Cul era el valor de la tapicera? Tena ella derecho a destruirla? Con qu cosa salir de ella? Oh s, oh s! No sera agradable ser un mago y conjurar a los caballeros para luchar una ltima batalla? No sera agradable ser una bruja que no estaba aqu? Levant el leo chispeante y mir los agujeros donde deban estar los ojos. Tenas que ser una bruja para estar preparada para mirar una mirada que no estaba all, porque de alguna manera se senta que estaba chupando tus propios globos oculares de tu cabeza. Los tneles en el crneo eran hipnticos, y ahora se trasladaban de un lado a otro lentamente, como una serpiente. Por favor, no. Ella no estaba esperando eso, la voz era urgente, pero muy agradable y perteneca a Eskarina Herrero. El viento era de plata y fro.

Tiffany, acostada de espaldas, alz la vista a un cielo blanco; en el borde de su visin, pastos secos se sacudan y agitaban en el viento, pero, curiosamente, detrs de este pequeo trozo de campo estaban la gran chimenea y los caballeros luchando. Es realmente muy importante que no se mueva dijo la misma voz detrs de ella. El lugar donde se encuentra ahora ha sido, como decimos, improvisado para esta conversacin y no exista hasta que usted lleg aqu, y dejar de existir en el momento que salga. En sentido estricto, por las normas de la mayora de las disciplinas filosficas, no se puede decir que tenga existencia en absoluto. As que es un lugar mgico, no? Al igual que la Finca Irreal? Muy sensata manera de decirlo dijo la voz de Eskarina. Aquellas de nosotras que sabemos de l lo llamamos el viaje ahora. Es una manera fcil de hablar con usted en privado; cuando se cierre, estar exactamente donde estaba y no habr pasado el tiempo. Entiende? No! Eskarina se sent en la hierba a su lado. Gracias a Dios por eso. Sera bastante preocupante si lo entendiera. Usted es, lo sabe, una bruja extremadamente inusual. Hasta donde yo s, tiene un talento natural para la fabricacin de queso, y como van los talentos, es un talento muy bueno para tener. El mundo necesita queseros. Un buen fabricante de queso vale su peso en, bueno, queso. As que no naci con talento para la brujera. Tiffany abri la boca para responder antes de tener alguna idea de lo que iba a decir, pero eso no es inusual entre los seres humanos. Lo primero que se abri paso a travs de la multitud de preguntas fue: Espere, yo llevaba un leo ardiendo. Pero ahora me ha trado hasta aqu, donde sea aqu exactamente. Qu pas? Mir el fuego. Las llamas estaban congeladas. La gente se fijar en m dijo, y a continuacin, dada la naturaleza de la situacin, aadi, no? La respuesta es no; la razn es complicada. El viaje es ahora... tiempo domesticado. Es tiempo que est de su lado. Crame, hay cosas ms extraas en el universo. En este momento, Tiffany, estamos realmente viviendo un tiempo prestado. Las llamas estaban congeladas todava. Tiffany consideraba que deban ser fras, pero poda sentir el calor. Y tena tiempo para pensar tambien. Y cuando vuelva? Nada habr cambiado dijo Eskarina, excepto el contenido de su cabeza, que es, en este momento, muy importante. Y usted se ha metido en todo este problema para decirme que no tengo talento para la brujera? dijo Tiffany de manera inexpresiva. Eso fue muy amable de su parte. Eskarina se ech a rer. Era su risa joven, que pareca extraa cuando viste las arrugas en su rostro. Tiffany nunca haba visto a un anciano que pareciera tan joven. Yo dije que no naci con talento para la brujera: no fue fcil; trabaj duro en eso porque lo quera. Usted oblig al mundo a drselo, sin importar el precio, y el precio es y ser siempre alto. Ha escuchado el dicho "la recompensa que obtienes por cavar hoyos es una pala ms grande"? S dijo Tiffany, o a Yaya Ceravieja decirlo una vez.

Ella lo invent. La gente dice que no encuentras la brujera; la brujera te encuentra a ti. Pero usted la ha encontrado, aunque en el momento en que no saba qu era lo que buscaba, y la agarr por el esculido cuello y la hizo funcionar para usted. Todo esto es muy... interesante dijo Tiffany, pero tengo cosas que debo estar haciendo. No en el viaje ahora dijo Eskarina firmemente. Mire, el Hombre Astuto la ha encontrado de nuevo. Creo que se esconde en los libros e imgenes aadi Tiffany. Y en los tapices. Se estremeci. Y en los espejos dijo Eskarina, y en los charcos, y en el destello de luz en un pedazo de vidrio roto, o en el brillo de un cuchillo. Cuntas maneras se le ocurren? Qu tan asustada est dispuesta a estar? Voy a tener que luchar contra l dijo Tiffany. Creo que saba que tendra que hacerlo. No me parece que sea alguien del que se pueda huir. Es un matn, no? Ataca donde cree que va a ganar, y tengo que encontrar una manera de ser ms fuerte que l. Creo que puedo encontrar una manera despus de todo, l es un poco como la colmena. Y eso fue realmente bastante fcil. Eskarina no grit; ella habl en voz muy baja y de una manera que pareca hacer ms ruido que lo que hubiera hecho un grito. Va a persistir en no reconocer lo importante que es, Tiffany Doliente la quesera? Usted tiene la oportunidad de derrotar al Hombre Astuto, y si usted falla, falla la brujera y cae con usted. l poseer su cuerpo, sus conocimientos, sus talentos y su alma. Y por su propio bien y por el bien de todos sus hermanas brujas resolvern sus diferencias y la echarn en el olvido antes de que usted pueda hacer ms dao. Entiende? Esto es importante! Tiene que ayudarse a usted misma. Las otras brujas me van a matar? dijo Tiffany, horrorizada. Por supuesto. Usted es una bruja y sabe lo que Yaya Ceravieja siempre dice: Nosotras hacemos lo correcto, no lo agradable. Ser usted o l, Tiffany Doliente. El perdedor va a morir. En el caso de l, lamento decir que podramos verlo de nuevo en unos pocos siglos; en su caso, no tengo intencin de adivinar. Pero espere un momento dijo Tiffany. Si ellas estn dispuestas a pelear con l y conmigo, por qu no se unen todas para luchar contra l ahora? Por supuesto. Le gustara que lo hagan? Qu es lo que realmente quiere, Tiffany Doliente, aqu y ahora? Es su eleccin. Las otras brujas, estoy segura, no pensarn peor de usted. Eskarina dud por un momento y luego dijo: Bueno, supongo que sern muy amables acerca de eso. La bruja que se enfrenta al juicio y se escapa?, pens Tiffany. La bruja con la que eran amables, porque saben que no era lo suficientemente buena? Y si piensas que no eres lo suficientemente buena, entonces ya no eres ningn tipo de bruja. En voz alta dijo: Prefiero morir en el intento de ser una bruja, que ser la chica con la que son amables. Srta. Doliente, usted est mostrando una casi pecaminosa seguridad en s misma y un enorme orgullo y seguridad, y puedo decir que no me esperaba nada menos de una bruja.

***
El mundo se tambale un poco y cambi. Eskarina desapareci, an cuando sus palabras seguan hundindose en la mente de Tiffany. El tapiz estaba enfrente de ella otra vez y ella todava estaba levantando el leo ardiente, pero esta vez ella lo levant con confianza. Ella se senta como si estuviera llena de aire, levantndola. El mundo se haba vuelto extrao, pero al menos saba que el fuego quemara la tapicera seca como la yesca el momento en que la tocase. Quemara esta vieja sbana en un instante, seor, crame. Vuelva al lugar de donde viene, seor! Para su asombro la oscura figura se retir. Hubo un siseo momentneo y Tiffany sinti como si un peso hubiera cado, arrastrando el hedor con l. Eso fue muy interesante. Tiffany gir en redondo y mir la alegre sonrisa de Preston. Sabe usted dijo l, yo estaba muy preocupado cuando se qued tan dura por unos momentos. Pens que haba muerto. Cuando toqu su brazo con mucho respeto, nada de toqueteo se senta como el aire en un da tormentoso. As que pens: Esto es asunto de brujas, y decid mantener un ojo en usted, y luego amenaz a un inocente tapiz con la muerte por el fuego! Ella mir los ojos del muchacho como si fuera un espejo. Fuego, pens. El fuego lo mat una vez, y l lo sabe. l no va a ningn lugar cercano al fuego. El fuego es el secreto. La liebre corre en el fuego. Hum. En realidad, me gusta bastante el fuego dijo Preston. Yo no creo que sea mi enemigo en absoluto. Qu? dijo Tiffany. Me temo que estaba hablando en voz baja dijo Preston. No voy a preguntar de qu se trataba. Mi abuela deca: No te inmiscuyas en asuntos de brujas porque te darn un sopapo en la oreja. Tiffany lo mir y tom una decisin instantnea. Puedes guardar un secreto? Preston asinti. Por supuesto! Nunca he dicho a nadie que el sargento escribe poesa, por ejemplo. Preston, acabas de decrmelo! Preston le sonri. Ah, pero una bruja no es nadie. Mi abuela me dijo que decir un secreto a una bruja es como susurrarlo a una pared. Bueno, s empez Tiffany y luego se detuvo. Cmo sabes que escribe poesa? Era difcil no saberlo dijo Preston. Pero, ver, l la escribe en las pginas del libro de los acontecimientos en la casa de guardia, probablemente cuando est de guardia nocturna. Arranca las pginas cuidadosamente, y lo hace tan perfectamente que usted no lo dira, pero presiona tan duro con el lpiz que es bastante fcil leer la impresin en el papel de abajo. Seguramente, los otros hombres se dieron cuenta? dijo Tiffany.

Preston neg con la cabeza, lo que caus que su casco de gran tamao girase un poco. Oh, no, seorita, usted los conoce: piensan que la lectura es algo amariconado para las nias. De todos modos, si llego temprano arranco el papel de abajo de modo que no se ran de l. Tengo que decir que, para un autodidacta, es un poeta bastante bueno buena comprensin de la metfora. Todos ellos estn escritos para alguien llamado Millie. Esa sera su esposa dijo Tiffany. Debes haberla visto en el pueblo ms pecas que nadie que yo haya visto. Ella es muy sensible al respecto. Preston asinti con la cabeza. Eso podra explicar por qu su ltimo poema se titula "Qu Bueno Es El Cielo Sin Estrellas "? No lo diras mirando al hombre, verdad? Preston se qued pensativo por un momento. Disculpe, Tiffany dijo, pero usted no se ve bien. De hecho, sin ofender, se ve absolutamente terrible. Si usted fuese alguien ms y se echara un vistazo a usted misma, dira que est ciertamente muy enferma. No se ve como si hubiera dormido. Tuve por lo menos una hora anoche. Y una siesta el da anterior! dijo Tiffany. En serio? dijo Preston, severo. Y aparte del desayuno de esta maana, cuando fue la ltima vez que tuvo una comida adecuada? Por alguna razn Tiffany todava se senta llena de luz interior. Creo que podra haber tomado un bocadillo ayer... En serio? dijo Preston. Bocadillos y siestas? As no es como se supone que alguien viva; es cmo la gente muere! Estaba en lo cierto. Ella saba que l lo estaba. Pero eso slo empeoraba las cosas. Mira, estoy siendo perseguida por una criatura horrible que puede tomar a otra persona por completo, y yo tengo que lidiar con l! Preston mir a su alrededor con inters. Podra tomarme a m? El veneno va donde el veneno es bienvenido, pens Tiffany. Gracias por esa til frase, Sra. Proust. No, no lo creo. Creo que tiene que ser el tipo adecuado de persona es decir, el tipo equivocado de persona. Ya sabes, alguien con un toque de maldad. Por primera vez, Preston pareca preocupado. He hecho algunas cosas malas en mi vida, siento decir. A pesar de su cansancio repentino, Tiffany sonri. Cul fue la peor? En una ocasin rob un paquete de lpices de colores de un puesto del mercado. l la mir desafiante, como si esperara que ella gritara o lo sealara con el dedo del desprecio.

En cambio, ella neg con la cabeza y dijo: Qu edad tenas entonces? Seis. Preston, no creo que esta criatura nunca pueda encontrar su camino en tu cabeza. Aparte de todo lo dems, me parece bastante concurrida y complicada. Seorita Tiffany, necesita de un descanso, un descanso adecuado en una cama adecuada. Qu clase de bruja puede cuidar de todo el mundo si no es lo suficientemente sensata para cuidar de s misma? Quis custodiet ipsos custodes? Eso quiere decir: Quin vigila a los guardias? continu Preston. Entonces, quin vigila a las brujas? Quin se preocupa por la gente que se preocupa por el pueblo? En este momento, parece que tengo que ser yo. Ella se rindi.

***
La niebla de la ciudad era tan espesa como cortinas cuando la Sra. Proust se apuraba hacia la oscura y siniestra forma del Tanty, pero las nubes se separaban obedientes cuando se acercaba y se cerraban de nuevo detrs de ella. El director estaba esperando en la puerta principal, una linterna en la mano. Lo siento, seora, pero pensamos que usted deba ver esto antes que se hiciese oficial. S que las brujas parecen un poco impopulares ahora, pero siempre hemos pensado en usted como familia, si sabe lo que quiero decir. Todo el mundo recuerda a su pap. Que artesano! l poda colgar a un hombre en siete segundos y cuarto! Nunca ha sido batido. Nunca veremos algo as otra vez. Se puso solemne. Y puedo decir, seora, espero nunca volver a ver otro tanto de lo que va a ver ahora. Nos tiene nerviosos, y no hay duda. Esto le concierne, supongo. La Sra. Proust sacudi las gotas de agua de su capa en la oficina de la prisin y pudo oler el miedo en el aire. No eran los sonidos metlicos generales y los gritos lejanos que siempre escuchas cuando las cosas iban mal en la crcel: una crcel, por definicin, por ser un montn de personas apiadas juntas, y todos los miedos, y odios, y preocupaciones, y temores, y rumores, todos sentados uno arriba del otro, jadeando por espacio. Colg la capa de un clavo en la puerta y se frot las manos. El muchacho que envi, dijo algo acerca de una fuga? Ala D dijo el guardin. Macintosh. Se acuerda? Ha estado aqu alrededor de un ao. S, recuerdo dijo la bruja. Tuvieron que detener el juicio debido a que el jurado estaba vomitando. Muy desagradable. Pero nadie ha escapado del ala D, verdad? Los barrotes son de acero? Doblados dijo el guardin inexpresivamente. Ser mejor que venga a ver. Nos est dando escalofros, no me importa decrselo. Macintosh no era un hombre particularmente grande, por lo que recuerdo dijo la bruja mientras se apresuraban a lo largo de los pasillos hmedos. As es, Sra. Proust. Bajo y desagradable, eso era l. A ser colgado la semana prxima tambin. Rompi barrotes que un hombre fuerte no habra sido capaz de mo-

ver con una palanca y salt diez metros hasta el suelo. Eso no es natural, eso no est bien. Pero fue la otra cosa que hizo palabra, me pone enfermo pensar al respecto. Un guardia estaba esperando fuera de la celda recientemente desocupada por la ausencia de Macintosh, pero por ninguna razn que la Sra. Proust pudiera reconocer, ya que el hombre definitivamente se haba ido. Se toc el ala de su sombrero con respeto cuando la vio. Buenos das, Sra. Proust dijo. Puedo decir que es un honor conocer a la hija del mejor verdugo de la historia. Cincuenta y un aos delante de la palanca, y nunca un cliente insatisfecho. El Sr. Trooper ahora, to decente, pero a veces rebota un poco y no considero que eso sea profesional. Y su pap no renunciara a un bien merecido ahorcamiento por miedo a que los fuegos del mal y los demonios del miedo le persiguieran posteriormente. Marque mis palabras; ira detrs de ellos y los colgara tambin! Siete segundos y un cuarto, qu caballero. Pero la Sra. Proust estaba mirando hacia el suelo. Cosa terrible para que una dama tenga que ver continu el guardin. Casi distradamente la Sra. Proust dijo: Las brujas no son damas cuando estn en el negocio, Frank y luego oli el aire y lanz un juramento que hizo agua los ojos de Frank. Hace que uno se pregunte qu se meti en l, verdad? La Sra. Proust se enderez. No tengo que preguntarme, hijo mo dijo con gravedad. Lo s. La niebla se amontonaba contra los edificios en su esfuerzo por salir del camino de la Sra. Proust cuando ella se apresur a regresar a la Calle Dcimo Huevo, dejando detrs de ella un tnel en forma de la Sra. Proust en la penumbra. Derek estaba bebiendo una pacfica taza de cacao cuando su madre irrumpi al comps, por as decirlo, de un gran pedo. Mir hacia arriba, arrugando la frente. Eso suena como si bemol para ti? No sonaba como si bemol para m. Busc en el cajn debajo del mostrador el diapasn, pero su madre corri junto a l. Dnde est mi escoba? Derek suspir. En el stano, recuerdas? Cuando los enanos te dijeron el mes pasado cunto costara la reparacin, les dijiste que eran un montn de pequeos adornos de jardn estafadores, recuerdas? De todos modos, nunca la usas. Tengo que ir al campo dijo la Sra. Proust, mirando a su alrededor en las estanteras atestadas, en caso de que all hubiera otra escoba que funcionase. Su hijo la mir fijamente. Ests segura, madre? Siempre has dicho que es malo para tu salud. Cuestin de vida o muerte murmur la Sra. Proust. Qu hay de Larga Alta Baja Gorda Sally? Oh, Madre, realmente no deberas llamarla as dijo Derek en tono de reproche. Ella no puede evitar ser alrgica a las mareas.

Ella tiene una escoba, sin embargo! Ja! Si no es una cosa es otra. Hazme algunos sndwiches, quieres? Se trata de esa chica que estuvo aqu la semana pasada? dijo Derek sospechosamente. No creo que ella tenga mucho sentido del humor. Su madre no le hizo caso y busc debajo del mostrador, volviendo con una porra de cuero de gran tamao. Los pequeos comerciantes de la Calle Dcimo Huevo trabajaban con mrgenes estrechos, y tenan un enfoque muy directo sobre el robo en tiendas. No lo s, realmente no lo s se quej ella. Yo? Hacer el bien a mi edad? Debo tener la cabeza reblandecida. Y ni siquiera voy a cobrar! No s, realmente no lo s. Lo siguiente, t sabes, voy a empezar a dar tres deseos a la gente, y si empiezo a hacer eso, Derek, me gustara que me golpearas muy duro en la cabeza. Ella le entreg la porra. Te dejo a cargo. Trata de vender algo del chocolate de goma y los falsos huevos fritos humorsticos, quieres? Dile a la gente que son marcadores novedosos o algo as. Y con eso, la Sra. Proust sali a la noche. Las calles y callejones de la ciudad eran muy peligrosos por la noche, con asaltantes, ladrones y disgustos similares. Pero desaparecieron en la oscuridad a su paso. La Sra. Proust era una mala noticia, y era mejor dejarla tranquila si uno deseaba mantener todos los huesos de los dedos apuntando hacia la direccin correcta. El cuerpo que fuera Macintosh corra a travs de la noche. Estaba lleno de dolor. Esto no le importaba al fantasma, no era su dolor. Sus tendones cantaban con agona, pero no era una agona del fantasma. Los dedos sangraban donde haba arrancado las barras de acero de la pared. Pero el fantasma no sangraba. Nunca sangraba. No poda recordar cundo haba tenido un cuerpo que fuera realmente propio. Los cuerpos tenan que ser alimentados y tenan que beber. sa era una caracterstica molesta de esas miserables cosas. Tarde o temprano se quedaban sin utilidad. A menudo, eso no importaba; siempre haba alguien una pequea mente supurando odio, envidia y resentimiento que dara la bienvenida al fantasma en su interior. Pero haba que tener cuidado, y tena que ser rpido. Pero sobre todo tena que ser fuerte. Aqu, en las carreteras vacas, sera difcil encontrar otro recipiente adecuado. Lamentndolo, permiti al cuerpo detenerse y beber de las turbias aguas de un estanque. Result estar lleno de ranas, pero un cuerpo tena que comer tambin, no?

Captulo 13 EL TEMBLOR DE LAS HOJAS


SU APROPIADA CAMA en la cmara negra y blanca del castillo era mucho mejor que el calabozo, a pesar de que Tiffany extraaba los balsmicos eructos de las cabras. So con fuego, otra vez. Y ella estaba siendo observada. Poda sentirlo, y no eran las cabras en esta ocasin. Ella estaba siendo observada dentro de su cabeza. Pero no era mala mirada; alguien se ocupaba de ella. Y en el sueo el fuego era colrico, y una figura oscura hizo a un lado las llamas como si fueran cortinas, y all estaba la liebre sentada junto a la figura oscura como si fuera una mascota. La liebre llam la atencin de Tiffany y se lanz al fuego. Y Tiffany supo. Alguien llam a la puerta. De repente Tiffany estuvo despierta. Quin est ah? Una voz al otro lado de la pesada puerta dijo: Qu sonido hace el olvido? Casi no tuvo que pensar. Es el sonido del viento en los pastos muertos en un da caluroso de verano. S, creo que as sera dijo la voz de Preston desde el otro lado de la puerta. Para ir directo al punto, seorita, hay un montn de gente abajo, seorita. Creo que necesitan a su bruja. Era un buen da para un funeral, pens Tiffany, mirando por la angosta ventana del castillo. No debe haber lluvia en un funeral. Eso pona a la gente demasiado sombra. Trataba de no estar triste en los funerales. La gente viva y mora, y era recordada. Suceda de la misma forma que el invierno segua al verano. No era una cosa mala. Haba lgrimas, por supuesto, pero eran para los que se quedaban; los que haban partido no las necesitaban. El personal se haba levantado muy temprano, y haban sido puestas largas mesas en la sala para servir un desayuno para todos los interesados. Eso era una tradicin. Rico o pobre, seor o seora: el desayuno funeral estaba all para todos, y por respeto al antiguo Barn, y tambin por respeto a una buena comida, la sala se iba llenando. La Duquesa estaba all, con un vestido negro que era ms negro que cualquier negro que Tiffany hubiera visto nunca antes. El vestido reluca. El vestido negro de la bruja promedio era por lo general negro slo tericamente. En realidad, era a menudo bastante polvoriento, y muy posiblemente parchado en la vecindad de las rodillas y un

poco irregular en los dobladillos y, por supuesto, casi desgastado por los lavados frecuentes. Era lo que era: ropa de trabajo. No poda imaginar a la Duquesa en el parto de un beb en ese vestido... Tiffany parpade. Poda imaginar la Duquesa haciendo precisamente eso; si era una emergencia, lo hara. Ella podra intimidar y quejarse y dar rdenes a la gente alrededor, pero lo hara. Era ese tipo de persona. Tiffany volvi a parpadear. Su cabeza se senta muy clara, como el cristal. El mundo pareca comprensible, pero un poco frgil, como si pudiera ser roto, como una bola de espejos. Buenos das, seorita! sa era mbar, y detrs de ella, sus padres, el Sr. Petty que se vea insignificante, incmodo y bastante tmido. Era evidente que no saba qu decir. Tampoco Tiffany. Hubo un revuelo en la puerta principal, y Roland se apresur en esa direccin y volvi con el rey Verence de Lancre y Magrat33, su reina. Tiffany los haba conocido antes. No podas evitar conocerlos en Lancre, que era un reino muy pequeo, y an menor cuando se tomaba en consideracin que Yaya Ceravieja tambin viva all. Y Yaya Ceravieja estaba aqu, aqu y ahora, con T34 sobre sus hombros como una bufanda, detrs del Rey y la Reina y justo enfrente de una voz alegre enorme que gritaba: Hola, Tiff! Cmo est tu vientre fuera de las manchas! Lo que significaba que un par de pies por debajo de ella, pero oculta por razones de tamao, estaba Tata Ogg, de la que algunos rumoreaban ser ms inteligente que Yaya Ceravieja, y lo suficientemente inteligente por lo menos para no dejar que ella lo supiera. Tiffany se inclin ante ellas como era la costumbre. Ella pens, se renen, verdad? Sonri a Yaya y dijo: Muy contenta de verla aqu, Sra. Ceravieja, y un poco sorprendida. Yaya la mir fijamente, pero Tata Ogg dijo: Es un largo viaje lleno de baches desde Lancre, y as que nosotras dos pensamos en darles a Magrat y su rey, un agradable paseo hacia abajo. Posiblemente Tiffany estaba imaginando, pero la explicacin de Tata Ogg sonaba como algo que haba estado trabajando durante un tiempo. Se senta como si estuviera recitando un guin. Pero no haba ms tiempo para hablar. La llegada del rey haba provocado algo en el aire, y por primera vez vio Tiffany a Pastor Huevo, en un traje negro y blanco. Se ajust el sombrero puntiagudo y se acerc a l. Pareca muy contento de la compaa, lo que equivale a decir que l le dio una sonrisa de agradecimiento. Ja, una bruja, veo. S, el sombrero puntiagudo es un poco una revelacin, verdad? dijo ella. Pero no un vestido negro, segn noto...? Tiffany escuch el signo de interrogacin, cuando hubo pasado.

Ahora ella era una reina, mucho ms esnob que la Duquesa. Debe haber reconocido a Tiffany porque amablemente se dign a parpadear hacia ella y luego mirar hacia otro lado como si se aburriera. T haba sido un triste gatito blanco cuando Tiffany se lo haba dado a la vieja bruja. Nunca haba ratones en casa de Yaya en estos das; T solo miraba hasta que se daban cuenta de lo intiles que eran y se escabullan.
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Cuando sea vieja, voy a vestir de medianoche dijo. Totalmente apropiado dijo el pastor, pero ahora usa verde, blanco y azul, los colores de las colinas, no puedo menos que notarlo! Tiffany qued impresionada. Por lo tanto, usted no est interesado en la bsqueda de brujas, entonces? Se sinti un poco tonta por preguntar directamente, pero estaba muy tensa. Pastor Huevo neg con la cabeza. Le puedo asegurar, seora, que la Iglesia no se ha visto seriamente implicada en ese tipo de cosas durante cientos de aos! Lamentablemente, algunas personas tienen buena memoria. De hecho, fue slo unos pocos aos atrs que el famoso Pastor Avena dijo en su famoso Testamento de las Montaas que las mujeres conocidas como brujas encarnan, de un modo solidario y prctico, el mejor de los ideales de Brutha el profeta. Eso es bastante bueno para m. Espero que sea lo suficientemente bueno para usted? Tiffany le dio su sonrisa ms dulce, que no era tan dulce, por mucho que lo intent; ella nunca haba tenido realmente el conocimiento de lo dulce. Es importante ser claro acerca de estas cosas, no le parece? Ella olfate, y no not ningn olor que no fuera un toque de crema de afeitar. An as, iba a tener que estar en guardia. Fue un funeral muy bueno; desde el punto de vista de Tiffany, un buen funeral era uno donde el protagonista era muy viejo. Ella haba estado en algunos muchos que eran pequeos y envueltos en un sudario. Los atades eran apenas conocidos en la Creta, y de hecho casi en ningn otro lugar. La madera decente era demasiado cara para dejar que se pudriera bajo tierra. Un prctico manto de lana blanca bastaba para la mayora de la gente; era fcil de hacer, no demasiado caro, y bueno para la industria de la lana. El Barn, sin embargo, fue a su descanso eterno dentro de una tumba de mrmol blanco que, siendo l un hombre prctico, haba diseado, comprado y pagado haca veinte aos. Haba un sudario blanco en su interior, porque el mrmol puede ser un poco fro para acostarse. Y se fue el final del viejo Barn, excepto que slo Tiffany saba dnde estaba en realidad. l estaba caminando con su padre en los rastrojos, donde quemaban los tallos de maz y las malezas, un da perfecto de finales del verano, un momento perfecto que nunca cambia en el tiempo... Se qued sin aliento. El dibujo! A pesar de que haba hablado en voz baja, la gente a su alrededor se volvi para mirarla. Ella pens, qu egosta de mi parte! Y luego pens: Seguramente estar all todava? Tan pronto como la tapa de la tumba de piedra se hubo deslizado en su lugar con un sonido que Tiffany siempre recordara, ella fue y encontr a Brian, que se soplaba la nariz, y cuando l la mir, alrededor de los ojos era de color rosa. Ella lo tom suavemente por el brazo, tratando de no parecer urgente. La habitacin en que el Barn estaba viviendo, est cerrada? l pareci sorprendido. Ya lo creo! Y el dinero est en la gran caja fuerte en la oficina. Por qu quieres saberlo?

Haba algo muy valioso adentro. Una carpeta de cuero. Sabes si llegaron a ponerla en la gran caja fuerte tambin? El sargento sacudi la cabeza. Creme, Tiff, despus de ese... dud... pequeo problema, hice un inventario de todo lo que haba en esa habitacin. No hay una cosa que salga de all sin que yo lo vea y la ponga en mi cuaderno. Con mi lpiz agreg, para mayor precisin. No hay nada como una carpeta de cuero que fuera sacada, estoy seguro de ello. No. Porque la Srta. Spruce ya la haba tomado dijo Tiffany. Esa enfermera miserable! No me importaba el dinero, porque nunca esper dinero! Tal vez pens que haba documentos en ella o algo as! Tiffany se apresur a regresar a la sala y mir a su alrededor. Roland era el Barn ahora, en todos los aspectos. Y era en el respeto que las personas se estaban agrupando en torno a l, diciendo cosas como: Era un hombre muy bueno" y "l ha disfrutado una buena vida" y "Por lo menos, no sufri, y todas las cosas que la gente dice despus de un funeral, cuando no sabe qu decir. Y ahora Tiffany se dirigi deliberadamente hacia el Barn, y se detuvo cuando una mano cay sobre su hombro. Sigui el brazo hasta la cara de Tata Ogg, que haba logrado obtener la mayor jarra de cerveza que Tiffany haba visto jams. Para ser precisos, se dio cuenta de que era una jarra medio llena de cerveza. Es bueno ver algo como esto bien hecho dijo Tata. No conoca al muchacho, por supuesto, pero suena como un tipo decente. Es bueno verte, Tiff. Todo bien administrado? Tiffany mir los inocentes ojos sonrientes, y por detrs de ellos a la mucho ms severa cara de Yaya Ceravieja, y el ala de su sombrero. Tiffany se inclin. Yaya Ceravieja se aclar la garganta con un sonido como de grava. No estamos aqu por negocios, mi nia, slo queramos ayudar al rey hacer una buena entrada. No estamos aqu por el Hombre Astuto tampoco aadi Tata Ogg alegremente. Sonaba como una revelacin simple y tonta, y Tiffany escuch un desaprobador resoplido de Yaya. Pero, en general, cuando Tata Ogg sala con un comentario tonto y vergonzoso por accidente, era porque ella lo haba pensado muy cuidadosamente de antemano. Tiffany saba esto, y Tata ciertamente saba que Tiffany saba, y Tiffany saba eso tambin. Pero a menudo era la manera en que las brujas se comportaban, y todo funcionaba a la perfeccin si nadie coga un hacha. S que ste es mi problema. Lo voy a resolver dijo. Esto era aparentemente algo realmente estpido que decir. Sera muy til tener a su lado las brujas mayores. Pero, cmo se vera eso? sta era una nueva Granja, y ella tena que estar orgullosa. No podas decir: "He hecho cosas difciles y peligrosas antes," porque se daba por entendido. Lo que importaba era lo que hiciste hoy. Era una cuestin de orgullo. Era una cuestin de estilo. Y era tambin una cuestin de edad. En veinte aos, tal vez, si ella pidiera ayuda, la gente podra pensar: Bueno, incluso una bruja con experiencia puede tropezar con algo realmente inusual. Y ayudara como cuestin de rutina. Pero ahora, si ella peda ayuda, bueno... la gente ayudara. Las brujas siempre ayudaban a otras brujas. Pero todo el mundo podra pensar: Era realmente buena? Ella no puede resistir la distan-

cia? Es lo suficientemente fuerte para el largo trecho? Nadie dira nada, pero todo el mundo lo pensara. Todo esto fue el pensamiento de un segundo, y cuando ella parpade, las brujas la estaban mirando. La autosuficiencia es el mejor amigo de una bruja dijo Yaya Ceravieja, con aspecto severo. Tata Ogg asinti, y aadi: Siempre puedes confiar en la autosuficiencia, siempre lo he dicho. Ella se ri de la expresin de Tiffany. Crees que eres la nica que tiene que hacer frente al Hombre Astuto, amor? Yaya aqu tuvo que lidiar con l cuando tena tu edad. Ella lo envi de vuelta a donde vino en muy poco tiempo, creme eso. Sabiendo que era intil, pero tratando de todos modos, Tiffany se dirigi a Yaya y dijo: Me puede dar algn consejo, Sra. Ceravieja? Yaya, que ya estaba derivando a propsito hacia el almuerzo tipo buffet, se detuvo un momento, se volvi y dijo: Confa en ti misma. Camin unos pasos ms y se qued como perdida en sus pensamientos y aadi: Y no pierdas. Tata Ogg palme a Tiffany en la espalda. Nunca conoc al hijo de puta por m misma, pero he odo que es bastante malo. Eh, la novia ruborizada tendr esta noche una despedida de soltera? La anciana le gui un ojo y verti el resto del contenido de la jarra en su garganta. Tiffany trat de pensar con rapidez. Tata Ogg se llevaba bien con todos. Tiffany tena slo una vaga idea de lo que era una despedida de soltera, pero algunas de las acciones de la Sra. Proust le daban algunas pistas, y si Tata Ogg saba algo tambin, era una certeza que el alcohol estaba involucrado. Yo no creo que sea apropiada una fiesta como sa en una noche despus de un entierro, verdad, Tata? Aunque creo que Leticia podra disfrutar de una pequea charla aadi. Ella es tu amiga, no? Yo hubiera pensado que habras tenido una pequea charla con ella t misma. Lo hice! protest Tiffany. Pero no creo que ella me haya credo. Y usted ha tenido al menos tres maridos, Tata! Tata Ogg la mir por un momento y luego dijo: Eso es mucha conversacin, supongo. Todo correcto. Pero qu pasa con el joven? Cundo va a ser su despedida de soltero? Ah, he odo hablar de eso! Es donde sus amigos lo emborrachan, lo llevan muy lejos, lo atan a un rbol y entonces... Creo que estn involucrados un cubo de pintura y un pincel a veces, pero generalmente lo tiran en la pocilga. Por qu me lo pregunta? Oh, la despedida de soltero es siempre mucho ms interesante que la despedida de soltera dijo Tata, una mirada de picarda en sus ojos. Tiene el afortunado novio algunos compinches? Bueno, hay algunos muchachos de sociedad de otras familias elegantes, pero las nicas personas que realmente conoce viven aqu en el pueblo. Todos hemos cre-

cido juntos, te das cuenta? Y ninguno de ellos se atrevera a lanzar el Barn en una pocilga! Qu pasa con tu joven por all? Tata seal hacia Preston, que estaba cerca. l siempre pareca estar parado cerca. Preston? dijo Tiffany. No creo que l conozca al Barn muy bien. Y en cualquier caso Ella se detuvo y pens mi joven? Se volvi y mir a Tata, que estaba de pie con las manos a la espalda y la cara vuelta hacia el techo con la expresin de un ngel, aunque admitamos uno que podra haber conocido a unos cuantos demonios en su tiempo. Y eso era toda Tata. Cuando se trataba de asuntos del corazn o de hecho, de cualquier otra parte no podas engaar a Tata Ogg. Pero no es mi joven, insisti consigo misma. l es slo un amigo. Que es un muchacho. Preston se adelant y se quit el casco delante de Tata. Me temo, seora, que ira en contra de las reglas para m como un militar poner una mano sobre mi comandante dijo. Si no fuera por eso, yo lo hara con presteza. Tata asinti apreciativamente a la respuesta polisilbica, y dio a Tiffany un guio que la hizo sonrojar hasta la suela de sus botas. La sonrisa de Tata Ogg era tan amplia que podra caber en una calabaza. Dios mo, Dios mo, Dios mo dijo. Puedo ver que este lugar necesita un poco de diversin. Gracias a Dios estoy aqu! Tata Ogg tena un corazn de oro, pero si te sorprendas con facilidad, lo mejor era meter los dedos en los odos cuando deca cualquier cosa. Sin embargo, tena que haber sentido comn, verdad? Tata, estamos en un funeral! Pero su tono de voz nunca hara a Tata Ogg desviarse. Era un buen hombre? Tiffany dud por un momento. l se convirti en la bondad. Tata Ogg se daba cuenta de todo. Oh, s, tu Yaya Doliente le ense sus modales, creo. Pero muri un buen hombre, entonces? Bueno. Ser recordado con cario? Tiffany trat de ignorar el nudo en la garganta, y alcanz a decir: Oh, s, por todo el mundo. Y te encargaste de que su muerte fuera buena? Mantuviste el dolor apartado? Tata, si lo digo yo, tuvo una muerte perfecta. La nica muerte mejor hubiera sido no morir. Bien hecho dijo Tata. Sabes si tena una cancin favorita? Oh, s! Es "Las Alondras Cantan Melodiosamente" dijo Tiffany. Ah, creo que es la que llamamos "Agradable y Delicioso" all en casa. Slo tienes que seguirme, y pronto vas a conseguir el estado de nimo adecuado.

Y con eso Tata Ogg agarr un camarero que pasaba por el hombro, tom un jarro lleno de su bandeja, salt sobre una mesa, tan vivaz como una nia, y grit pidiendo silencio con una voz tan enrgica como la de un sargento mayor. Seoras y seores! Para celebrar la buena vida y la fcil desaparicin de nuestro difunto amigo y Barn, me ha sido pedido cantar su cancin favorita. nanse conmigo si tienen el aliento! Tiffany escuchaba, embelesada. Tata Ogg era una mujer de clase magistral, con las personas. Trataba a perfectos extraos como si los hubiera conocido por aos, y de alguna manera actuaban como si realmente la conocieran. Unido a, por as decirlo, una voz extremadamente buena cantando para una mujer vieja con un diente, la gente perpleja levantaba sus voces ms all de un murmullo en la segunda lnea, y al final del primer verso armonizaban como un coro, y ella los tena en la mano. Tiffany llor, y vio a travs de las lgrimas a un nio con su chaqueta de tweed nueva que ola a pis, caminando con su padre bajo unas estrellas diferentes. Y entonces vio el brillo de lgrimas en las caras, incluyendo la cara de Pastor Huevo y la de la Duquesa. Los ecos eran de prdida y remembranza, y la propia sala respiraba. Debera haber aprendido esto, pens. Quera aprender el fuego, y el dolor, pero debera haber aprendido la gente. Debera haber aprendido cmo no cantar como un pavo... La cancin haba terminado, y la gente estaba mirando a su alrededor tmidamente unos a otros, pero la bota de Tata Ogg ya estaba balanceando la mesa. Baila, baila, el temblor de las hojas. Baila, baila, cuando escuche al gaitero tocar cantaba35. Tiffany pens Es esta la cancin adecuada para un funeral?. Y luego pens: Por supuesto que lo es! Es una cancin maravillosa y nos dice que un da todos vamos a morir, pero y esto es lo importante que no hemos muerto todava. Y ahora, Tata Ogg haba saltado de la mesa, agarr a Pastor Huevo, y mientras giraba a su alrededor, cantaba: Tenga la seguridad de que ningn predicador puede mantener alejada a la muerte de cualquier hombre y l tuvo la gracia de sonrer y bailar con ella. La gente aplaudi no es algo que Tiffany hubiera esperado en un funeral. Ella quera, oh, cmo deseaba, ser como Tata Ogg que entenda las cosas y saba como forzar el silencio en risas. Y entonces, mientras los aplausos se apagaban, una voz masculina cant: Abajo en el valle, el valle tan bajo, deja colgar tu cabeza, escucha el viento soplar... Y el silencio se apart de la cara de la inesperada voz de plata del sargento. Tata Ogg deriv a donde Tiffany estaba de pie. Bueno, parece que he entrado en calor. Los escuchas aclarando su garganta? Creo que el pastor estar cantando al final de la noche! Y yo podra hacerlo con otra copa. Es un trabajo que da sed, cantar. Hizo un guio, y luego le dijo a Tiffany: El ser humano en primer lugar, la bruja en segundo; difcil de recordar, fcil de hacer.

Tata canta El temblor de las hojas, una balada folklrica inglesa del siglo XVI, o tal vez del siglo VI, tambin conocida como La danza de la Muerte. (NT)

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Fue mgico; la magia haba vuelto un saln lleno de gente, que en su mayora no saba mucho de las otras personas de aqu, en seres humanos que saban que estaban entre otros seres humanos y, en este momento, eso era todo lo que importaba. Momento en el que Preston le dio un golpecito en el hombro. Tena una curiosa sonrisa de preocupacin en su rostro. Lo siento, seorita, pero estoy de guardia, la peor suerte, y creo que usted debe saber que tenemos tres visitantes ms. No puedes conducirlos adentro? dijo Tiffany. Me gustara hacer eso, seorita, slo que estn atrapadas en el techo por el momento. El sonido producido por tres brujas es una gran cantidad de blasfemias, seorita.

***
Si haban lanzado blasfemias, las recin llegadas al parecer se haban quedado sin aliento para cuando Tiffany localiz la ventana correcta y se arrastr hacia fuera sobre el techo principal del castillo. No haba mucho donde sostenerse y haba bastante niebla, pero se dirigi con cuidado hacia fuera sobre manos y rodillas y se dirigi hacia el refunfuo. Hay brujas aqu? dijo. Y desde la oscuridad se oy la voz de alguien que ni siquiera estaba tratando de mantener la calma. Y qu en los siete infiernos hara usted si le dijera que no, Srta. Tiffany Doliente? Sra. Proust? Qu est haciendo aqu? Aferrarme a una grgola! Haznos bajar ahora, mi querida, ya que stas no son mis piedras y la Sra. Casualidad necesita de la letrina. Tiffany se arrastr un poco ms, consciente de la cada vertical a una pulgada de distancia de su mano. Preston ha ido a buscar una cuerda. Tiene una escoba? Una oveja se estrell contra ella dijo la Sra. Proust. Tiffany slo poda tratar de entender ahora. Usted se estrell en una oveja en el aire? Tal vez fue una vaca, o algo as. Qu son esas cosas que van respirando ruidosamente? Usted se top con un puercoespn volador? No, tal como sucedi. Estbamos muy abajo, en busca de un arbusto para la Sra. Casualidad. Hubo un suspiro en la penumbra. Es a causa de su problema, pobre alma. Hemos parado en una gran cantidad de arbustos en el camino hacia aqu, creme! Y sabes qu? Dentro de cada uno de ellos haba algo que picaba, morda, pateaba, gritaba, aullaba, chapoteaba, se tiraba pedos enormes, estaba lleno de puntas, trataba de darte una paliza o haca una enorme pila de caca! Acaso ustedes aqu no han odo hablar de porcelana? Tiffany se sorprendi.

Bueno, s, pero no en los campos! Estaran mucho mejor con ella dijo la Sra. Proust. He arruinado un buen par de botas. Hubo un ruido tintineante en la niebla, y Tiffany se sinti aliviado al or a Preston decir: He abierto por la fuerza la vieja trampilla, seoras, si fueran tan amables de arrastrarse hasta ac? La trampilla se abra a un dormitorio, en el que con claridad haba dormido la noche anterior una mujer. Tiffany se mordi el labio. Creo que aqu es donde la Duquesa se hospeda. Por favor, no toquen nada, ella es bastante mala como es. Duquesa? Suena elegante dijo la Sra. Proust. Qu clase de duquesa, se puede saber? Tiffany dijo: La Duquesa de Recuerdo. Usted la vio cuando tuvimos esa pequea dificultad en la ciudad. Sabe? En la Cabeza del Rey? Tienen una propiedad muy grande, a unas treinta millas de distancia. Eso es agradable dijo la Sra. Proust de una manera que sugera que probablemente no iba a ser muy agradable, pero sera muy interesante, y probablemente vergonzoso para alguien que no fuera la Sra. Proust. La recuerdo, y recuerdo que pens cuando volv de todo eso, Dnde la he visto antes, mi seora? Sabes algo acerca de ella, mi querida? Bueno, su hija me dijo que un terrible incendio se llev su propiedad y a toda su familia antes de casarse con el duque. La Sra. Proust se ilumin, a pesar de que era el brillo del filo de un cuchillo. En serio? dijo, su voz toda melaza. Slo imagina eso. Espero con inters encontrarme con la dama de nuevo y ofrecerle mis condolencias... Tiffany decidi que se trataba de un enigma que no tena tiempo para desentraar, pero haba otras cosas en qu pensar. Eh...? empez a decir, mirando a la dama muy alta que trataba de esconderse de alguna manera detrs de la Sra. Proust, que se volvi y dijo: Oh Dios mo, dnde estn mis modales? Lo s, nunca tuve ninguno para empezar. Tiffany Doliente, sta es la Srta. Batista, mejor conocida como Larga Alta Baja Gorda Sally. La Srta. Batista est siendo entrenada por la vieja Sra. Casualidad, que fue la que viste brevemente corriendo por las escaleras con un objetivo en mente. Sally sufre terriblemente por las mareas, la pobre. Tuve que traer a ambas porque Sally tena la nica escoba en funcionamiento que pude encontrar y no dejara a la seora Casualidad atrs. Era el diablo, manteniendo la escoba en forma. No te preocupes, ella estar de nuevo a unos cinco pies y seis pulgadas en unas pocas horas. Por supuesto, ella es una mrtir de los techos. Y Sally, ser mejor que vayas detrs de la Sra. Casualidad ahora mismo. Ella hizo un gesto con la mano y la joven bruja se escurri fuera, vindose nerviosa. Cuando la Sra. Proust daba las rdenes, tendan a ser obedecidas. Se volvi a Tiffany.

La cosa que est detrs de ti tiene un cuerpo ahora, joven dama. Ha robado el cuerpo de un asesino encerrado en el Tanty. Sabes qu? Antes de que el to saliera del edificio, mat a su canario. Ellos nunca matan a su canario. Es lo que no hacen. Pueden golpear a otro prisionero en la cabeza con una barra de hierro en un motn, pero nunca matan a un canario. Eso sera malvado. Fue una extraa manera de introducir el tema, pero la Sra. Proust no daba charlas pequeas o, por lo dems, consuelo. Pens que algo as iba a pasar dijo Tiffany. Saba que lo hara. Qu aspecto tiene? Lo hemos perdido un par de veces dijo la Sra. Proust. Las llamadas de la naturaleza, y as sucesivamente. Podra haber irrumpido en una casa por una ropa mejor, no lo podra decir. No se preocupar por el cuerpo. Va a funcionar hasta que encuentre otro o se caiga a pedazos. Vamos a mantener un ojo en l. Y sta es tu Granja? Tiffany suspir: S. Y ahora me persigue como un lobo tras un cordero. Entonces, si te preocupas por la gente, debes deshacerte de l rpidamente dijo la Sra. Proust. Si un lobo tiene hambre suficiente se come cualquier cosa. Y ahora, dnde estn tus modales, Srta. Doliente? Estamos fras y mojadas, y por el sonido hay comida y bebida en la planta baja, me equivoco? Oh, lo siento, y usted ha llegado hasta aqu para avisarme dijo Tiffany. La Sra. Proust hizo un gesto con la mano como si no fuera importante. Estoy segura de que Larga Alta Baja Gorda Sally y la Sra. Casualidad desean un refrigerio despus de nuestro largo viaje, pero estoy cansada dijo. Y entonces, para horror de Tiffany, se arroj hacia atrs y cay sobre la cama de la Duquesa con slo sus botas fuera de ella, chorreando agua. Esta Duquesa dijo ella, ha estado dndote ms pena que todos? Bueno, s, me temo que s dijo Tiffany. Ella parece no tener ningn respeto por nadie menor a un rey, y aun as sospecho que es slo un tal vez. Ella intimida a su hija tambin agreg, y como una ocurrencia tarda seal, una de sus clientes, de hecho. Y luego le cont a la Sra. Proust todo sobre Leticia y la Duquesa, porque la Sra. Proust era el tipo de mujer a la que cuentas todo, y mientras se desarrollaba la historia, la sonrisa de la Sra. Proust se ensanchaba, y Tiffany no necesit ninguna destreza de brujas para sospechar que la Duquesa iba a estar en algunos problemas. Ya me lo imaginaba. Nunca olvido una cara. Alguna vez has odo hablar del Music Hall, mi querida? Oh, no. No lo habra, no por aqu. Se trata de comediantes y cantantes y los actos de perros que hablan y, por supuesto, bailarinas. Creo que ests obteniendo la imagen, no? No es un trabajo tan malo para una chica que podra sacudir una hermosa pierna, sobre todo porque despus del espectculo todos los caballeros elegantes estaran esperando fuera de la puerta del escenario para llevarlas a cenar y as sucesivamente. La bruja se quit el sombrero puntiagudo y lo dej caer en el suelo junto a la cama. No puedo tolerar las escobas dijo. Me producen callos en lugares donde nadie debera tener callos. Tiffany estaba confusa. No poda exigir que la Sra. Proust saliera de la cama, no era su cama. No era su castillo. Ella sonri. De hecho, realmente no era su problema. Qu bueno encontrar un problema que no era suyo.

Sra. Proust dijo, puedo persuadirla de venir abajo? Hay algunas otras brujas aqu que me gustara que conozca. Preferiblemente cuando yo no est en la habitacin, pens para sus adentros, pero dudo que sea posible. Brujas de seto? husme la Sra. Proust. Aunque no hay nada realmente malo con la magia de setos continu. Conoc a una, una vez, que poda pasar sus manos sobre un seto de ligustro y tres meses ms tarde se haba convertido en la forma de dos pavos reales y un pequeo perro ofensivamente lindo llevando un hueso de ligustro en su boca, y todo esto, toma nota, sin un par de tijeras cerca de l. Por qu quiso hacer eso? dijo Tiffany, asombrada. Dudo mucho que ella realmente quisiera hacerlo, pero alguien le haba pedido que lo hiciera, y pagado un buen dinero tambin y, en sentido estricto, la jardinera ornamental no es en realidad ilegal, aunque yo ms bien sospecho que uno o dos tipos van a ser los primeros en contra de los setos cuando venga la revolucin. Brujas de seto as es cmo llamamos a las brujas de campo en la ciudad. Oh, realmente dijo Tiffany inocentemente. Bueno, no s cmo llamamos a las brujas de la ciudad en el campo, pero estoy segura de que la Sra. Ceravieja se lo dir. Saba que debera haberse sentido culpable por esto, pero haba sido un da largo, despus de una larga semana, y una bruja tiene que tener algo de diversin en su vida. El camino a la planta baja las llev delante de la habitacin de Leticia. Tiffany oy voces, y una carcajada. Era la risa de Tata Ogg. No se puede confundir esa risa; era la clase de risa que te daba una palmada en la espalda. Entonces la voz de Leticia dijo: Esto realmente funciona? Y Tata dijo algo en voz baja que Tiffany no pudo or, pero sea lo que fuere, casi hizo a Leticia ahogarse con risitas. Tiffany sonri. La novia estaba siendo instruida por alguien que probablemente nunca se haba sonrojado en su vida, y pareca un buen acuerdo feliz. Al menos no estaba rompiendo a llorar cada cinco minutos. Tiffany llev a la Sra. Proust abajo a la sala. Era sorprendente ver que todo lo que las personas necesitaban para hacerlas felices eran alimentos y bebidas, y otras personas. Incluso sin Tata Ogg acosndolos, estaban llenando el lugar con, bueno, gente siendo gente. Y, de pie donde poda ver a casi todo el mundo, Yaya Ceravieja. Estaba hablando con el Pastor Huevo. Tiffany se dirigi hacia ella cuidadosamente; a juzgar por la cara del sacerdote no le importara en absoluto si ella se entrometa. Yaya Ceravieja poda ser muy franca sobre el tema de la religin. Lo vio relajarse cuando ella dijo: Sra. Ceravieja, puedo presentarle a la Sra. Proust? Viene de Ankh-Morpork, donde dirige un emporio notable. Deglutiendo, Tiffany se volvi hacia la Sra. Proust y le dijo: Puedo presentarle a Yaya Ceravieja. Dio un paso atrs mientras las dos ancianas brujas se miraban entre s y contuvo el aliento. La sala qued en silencio y ninguno de ellos parpade. Y entonces seguramente no Yaya Ceravieja gui un ojo y la Sra. Proust sonri. Encantada de conocerla dijo Yaya. Qu bueno verla dijo la Sra. Proust. Ellas intercambiaron otra mirada y se volvieron a Tiffany Doliente, que de repente comprendi que las brujas viejas e inteligentes haban sido ms viejas y ms inteligentes por mucho ms tiempo que ella.

Yaya Ceravieja casi se ech a rer cuando la Sra. Proust dijo: No necesitamos saber los nombres de las otras para reconocernos mutuamente, pero puedo sugerir, jovencita, que comiences a respirar de nuevo. Yaya Ceravieja tom del brazo ligera y remilgadamente a la Sra. Proust y se volvi hacia donde Tata Ogg bajaba las escaleras, seguida de Leticia, que estaba ruborizada en lugares donde la gente no se ruboriza a menudo, y le dijo: Venga conmigo, mi querida. Usted debe conocer a mi amiga, la Sra. Ogg, que compra mucho de su mercanca. Tiffany se alej. Por un breve momento en el tiempo, no tena nada para hacer. Mir la sala, donde la gente todava se reuna en pequeos grupos, y vio a la Duquesa sin compaa. Por qu haca eso? Por qu se acercaba a la mujer? Tal vez, pens, si sabes que vas a estar enfrentada a un monstruo horrible, es como un poco de prctica. Pero para su sorpresa absoluta, la Duquesa estaba llorando. Puedo ayudarle en algo? dijo Tiffany. Fue objeto inmediato de una mirada, pero las lgrimas todava caan. Ella es todo lo que tengo dijo la Duquesa, mirando a Leticia, que segua detrs de Tata Ogg. Estoy segura de que Roland ser un marido muy atento. Espero que ella vaya a pensar que le he dado una buena base para llevarla de forma segura a travs del mundo. Creo que definitivamente le ha enseado muchas cosas dijo Tiffany. Pero la Duquesa estaba mirando a las brujas, y sin mirar a Tiffany dijo: S que hemos tenido nuestras diferencias, seorita, pero me pregunto si me puede decir quin es esa seora all arriba, una de sus hermanas brujas, hablando con la notablemente alta. Tiffany mir a su alrededor por un momento. Oh, sa es la Sra. Proust. Ella es de Ankh-Morpork, usted sabe. Es una vieja amiga suya? Estaba preguntando por usted, hace slo un rato. La Duquesa sonri, pero era una sonrisa extraa. Si las sonrisas tenan un color, esta habra sido de color verde. Oh dijo. Eso fue, eh se detuvo, tambalendose un poco muy amable de ella. Tosi. Estoy muy contenta porque usted y mi hija parecen ser compinches cercanas y me gustara presentar mis disculpas por cualquier apresuramiento de mi parte en los ltimos das. Tambin me gustara mucho ofrecer a usted y al personal que trabaja duro aqu mis disculpas por lo que puede haber parecido una conducta prepotente, y confo en que aceptar que esto surgi de la determinacin de una madre de hacer lo mejor para su nia. Ella habl con mucho cuidado, las palabras salan como bloques de construccin coloreados para los nios, y entre los bloques como mortero estaban las palabras no dichas: Por favor, por favor, no digas a la gente que fui una bailarina en un music hall. Por favor! Bueno, por supuesto, todos estamos nerviosos dijo Tiffany. Menos dicho, antes reparado, como se dice. Lamentablemente dijo la duquesa no creo haber dicho menos. Tiffany se dio cuenta de que haba una gran copa de vino en su mano, y estaba casi vaca. La Duquesa mir a Tiffany, por un tiempo y luego continu: Una boda casi inmediatamente despus de un funeral, no es as?

Algunas personas piensan que es mala suerte cambiar la fecha de una boda una vez que est planeada dijo Tiffany. Usted cree en la suerte? dijo la Duquesa. Creo en no tener que creer en la suerte dijo Tiffany. Pero, su gracia, le puedo decir en verdad que en esos tiempos el universo se pone un poco ms cercano a nosotros. Son tiempos extraos, tiempos de inicios y finales. Peligrosos y poderosos. Y creemos eso incluso si no sabemos lo que es. Estos tiempos no son necesariamente buenos, y no necesariamente malos. De hecho, dependen de lo que nosotros somos. La Duquesa mir el vaso vaco en la mano. Por alguna razn, creo que debera estar tomando una siesta. Se dio la vuelta para dirigirse hacia las escaleras, casi errando el primer escaln. Hubo un estallido de risas desde el otro extremo de la sala. Tiffany sigui a la Duquesa, pero se detuvo para tocar en el hombro a Leticia. Si yo fuera t, me ira a hablar con tu mam antes de que vaya arriba. Creo que le gustara hablar contigo ahora. Se inclin y le susurr al odo. Pero no le digas demasiado de lo que Tata Ogg dijo. Leticia mir a punto de objetar, vio la expresin de Tiffany, lo pens mejor e intercept a su madre. Y ahora, de repente, Yaya Ceravieja estaba al lado de Tiffany. Despus de un rato, como si se dirigiera al aire, Yaya dijo: Tienes una buena Granja aqu. Gente agradable. Y te dir una cosa. l est cerca. Tiffany se dio cuenta de que las otras brujas incluso Larga Alta Baja Gorda Sally ahora estaban alineadas detrs de Yaya. Ella era el centro de sus miradas, y cuando un montn de brujas te est mirando, lo puedes sentir como el sol. Hay algo que quieran decir? dijo Tiffany. Lo hay, verdad? No era frecuente, y de hecho, ahora que Tiffany pensaba en ello, nunca haba visto a Yaya preocupada. Ests segura de que puedes ser mejor que el Hombre Astuto, verdad? Veo que no vistes de medianoche todava. Cuando sea vieja, vestir de medianoche dijo Tiffany. Es una cuestin de eleccin. Y Yaya, yo s por qu est aqu. Es para matarme si no puedo, no? Maldita sea dijo Yaya. T eres una bruja, una buena bruja. Pero algunas de nosotras pensamos que sera mejor si insistimos en ayudarte. No dijo Tiffany. Mi Granja. Mi lo. Mi problema. No importa qu? dijo Yaya. Definitivamente! Bueno, te felicito por tu adhesin a tu posicin y te deseo... no, no suerte, sino certeza! Hubo un murmullo entre las brujas y Yaya lo quebr bruscamente. Ella ha tomado su decisin y eso, seoras, es todo. No hay disputa dijo Tata Ogg con una sonrisa. Estoy muy cerca de compadecerlo. Patalo en las! Patalo en cualquier lugar que puedas, Tiff!

Es tu tierra dijo la Sra. Proust. Cmo puede una bruja hacer otra cosa que tener xito en su propio terreno? Yaya Ceravieja asinti con la cabeza. Si dejas al orgullo sacar lo mejor de ti, entonces ya has perdido, pero si coges al orgullo por la piel del cuello y lo montas como un caballo, entonces ya puedes haber ganado. Y ahora creo que es hora de que te prepares, Srta. Tiffany Doliente. Tienes un plan para la maana? Tiffany mir a los penetrantes ojos azules. S. No perder. se es un buen plan. La Sra. Proust sacudi a Tiffany con una mano que era espinosa de verrugas y dijo: Por feliz casualidad, mi nia, creo que debera ir a matar a un monstruo yo misma...

Captulo 14 QUEMANDO AL REY


TIFFANY SABA que no iba a dormir esa noche, y no lo intent. Las personas se sentaron juntas en pequeos grupos, hablando, y an haba comida y bebida en las mesas. Posiblemente a causa de la bebida, la gente no se dio cuenta de la rapidez con que la comida y la bebida iban desapareciendo, pero Tiffany estaba segura que poda escuchar ruidos tenues en las vigas en lo alto. Por supuesto, las brujas eran proverbialmente buenas en rellenar de alimentos sus bolsillos para despus, pero probablemente los Feegle superaban sus cifras. Tiffany se movi sin rumbo de un grupo a otro, y cuando la Duquesa finalmente sali para subir la escalera, no la sigui. Ella era bastante enftica consigo misma en que no la estaba siguiendo. Suceda que ella iba en la misma direccin. Y, cuando se lanz por el suelo de piedra para llegar a la puerta de la habitacin de la Duquesa, justo despus de que se cerr tras la mujer, ella no estaba haciendo esto con el fin de espiar. Por supuesto que no. Lleg justo a tiempo para escuchar el comienzo de un grito de ira, y luego la voz de la Sra. Proust: Hola, Deirdre Perejil! Mucho tiempo, nada de lentejuelas! Todava puedes voltear el sombrero de un hombre de su cabeza de un puntapi? Y entonces se hizo el silencio. Y Tiffany se alej a toda prisa, porque la puerta era muy gruesa y alguien se vera obligado a notarlo si se quedaba all por ms tiempo con su oreja pegada a ella. As que volvi abajo a tiempo para hablar con Larga Alta Baja Gorda Sally y la Sra. Casualidad, quien ahora se dio cuenta de que era ciega, lo que era desafortunado, pero no para una bruja demasiada tragedia. Siempre haba unos pocos sentidos extra de sobra. Y despus baj a la cripta. Haba flores por todo alrededor de la tumba del viejo Barn, pero no sobre ella, porque la tapa de mrmol estaba tan bien hecha que sera una vergenza cubrirla, incluso de rosas. Sobre la piedra, los canteros haban tallado al propio Barn, en su armadura y sosteniendo la espada; eran tan perfectas que pareca como si l pudiera, en cualquier momento, levantarse y caminar. En las cuatro esquinas de la losa, ardan velas. Tiffany caminaba de aqu para all pasando otros barones muertos en piedra. Aqu y all haba una esposa, tallada con las manos plegadas en paz; era... extrao.

No haba tumbas en la Creta. Las piedras eran demasiado preciosas. Haba enterramientos, y en alguna parte del castillo haba un antiguo libro de mapas descoloridos que mostraban dnde se haba puesto a la gente. La nica persona comn, que era en muchos aspectos una persona extremadamente poco comn, y que tena un monumento era Yaya Doliente; las ruedas de hierro fundido y la estufa barrigona que era todo lo que quedaba de su choza de pastoreo sin duda sobreviviran durante otros cien aos. Haba sido buen metal, y las ovejas mordisqueando sin fin mantenan el suelo a su alrededor tan liso como una mesa, y, adems, la grasa de velln de la oveja, cuando se frotaba contra las ruedas, era tan buena como el aceite para mantener el metal tan bien como el da en que fue fundido. En los viejos tiempos, antes de que un caballero se convirtiera en un caballero, pasaba una noche en su saln con sus armas, rogando a los dioses que estaban escuchando para que le dieran fuerza y sabidura buena. Ella estaba segura de escuchar esas palabras, al menos en la cabeza si no en sus odos. Se volvi y mir a los caballeros durmientes, y se pregunt si la Sra. Proust tena razn, y la piedra tena memoria. Y cules son mis armas?, pens. Y la respuesta vino a ella al instante: el orgullo. Oh, los escuchabas decir que es un pecado; los escuchabas decir que va antes de una cada. Y eso no puede ser verdad. El herrero se enorgullece de una buena soldadura; el carretero se enorgullece de que sus caballos sean elegantes, relucientes como castaas frescas en el sol; el pastor se enorgullece de mantener al lobo lejos de la manada; el cocinero se enorgullece de sus pasteles. Nos enorgullecemos de poder hacer una buena historia de nuestras vidas, una buena historia que contar. Y tambin tengo miedo el miedo que les permito a otros y porque temo, voy a superar ese miedo. Yo no deshonro a quienes me han formado. Y tengo confianza, aunque no estoy segura en qu estoy confiando. El orgullo, el miedo y la confianza dijo en voz alta. Y delante de ella las cuatro velas echaron fuego, como impulsadas por el viento, y por un momento estuvo segura, por el movimiento de la luz, que la figura de una vieja bruja se estaba fundiendo en la piedra oscura. Oh, s dijo Tiffany. Y tengo fuego. Y entonces, sin saber exactamente por qu, dijo: Cuando sea vieja, vestir de medianoche. Pero no hoy. Tiffany alz la linterna y se movi entre las sombras, pero una, que se pareca mucho a una anciana de negro, se desvaneci por completo. Y yo s por qu la liebre salta en el fuego, y maana... No, hoy, estoy saltando en l yo tambin. Ella sonri. Cuando Tiffany volvi al saln, las brujas la observaban desde las escaleras. Tiffany se haba preguntado cmo se llevaran Yaya y la Sra. Proust, ya que ambas eran tan orgullosas como un gato lleno de monedas de seis peniques. Pero pareca que se llevaban lo suficientemente bien en una forma charla-sobre-el-clima, las-costumbresde-los-jvenes-en-estos-das y el-escandaloso-precio-de-los-quesos. Pero Tata Ogg pareca inusualmente preocupada. Ver a Tata Ogg preocupada era preocupante. Era pasada la medianoche tcnicamente hablando, la hora de las brujas. En la vida real cada hora era una hora de las brujas, pero sin embargo la forma en que las dos manecillas en el reloj de pie sealaban hacia arriba era un poco espeluznante. Escuch que los muchachos volvieron de su despedida de soltero dijo Tata , pero me parece que han olvidado dnde dejaron al novio. No creo que l vaya a ir a

ninguna parte, sin embargo. Estn bastante seguros de que bajaron sus pantalones y lo ataron a algo. Ella tosi. Eso es por lo general el procedimiento habitual. Tcnicamente, el testigo de la boda se supone que recuerde dnde, pero lo encontraron y l no puede recordar su propio nombre. El reloj de la sala dio la medianoche; nunca estaba en hora. Cada golpe poda tambin haber dado en la espina dorsal de Tiffany. Y all, marchando hacia ella, estaba Preston. Y le pareca a Tiffany que, desde haca bastante tiempo, dondequiera que miraba, estaba Preston, vindose inteligente y limpio y de alguna manera esperanzador. Mira, Preston dijo. No tengo tiempo para explicar las cosas, y no estoy segura de que puedas creerme no, es probable que lo creyeras si te lo dijera. Tengo que ir ah afuera a matar a ese monstruo antes de que me mate. Entonces le proteger dijo Preston. De todos modos, mi comandante en jefe podra estar por ah en algn lugar de la pocilga con una cerda oliendo sus innombrables! Y represento el poder temporal aqu! T? le espet Tiffany. Preston sac pecho, aunque no fue muy lejos. Como cuestin de hecho, s: los muchachos me hicieron oficial de guardia para que todos pudieran tomar una copa, y en este momento el sargento se encuentra en la cocina, vomitando en el lavabo. l pens que poda beber ms que la Sra. Ogg! Salud. Yo voy ah afuera con usted, seorita. Y usted no puede detenerme. Sin ofender, por supuesto. Sin embargo, en virtud de la facultad que me confiere el sargento, con l vomitando en el lavabo, me gustara ordenarle a usted y su escoba que me ayuden en mi bsqueda, si eso est bien con usted? Era un asunto terrible para pedirle a una bruja. Por otro lado, lo estaba pidiendo Preston. Muy bien, entonces dijo ella, pero intenta no rayarla. Y hay una cosa que tengo que hacer primero. Disclpame. Ella camin un poco ms a la puerta abierta de la sala y se apoy contra la piedra fra. S que hay unos Feegle escuchndome dijo. Oh s dijo una voz cerca de una pulgada de su odo. Bueno, no quiero que ustedes me ayuden esta noche. Esto es una cosa de hag, entienden? Oh s, hemos visto la gran pandilla de hags. Es una gran noche de hags ahora. Debo empez Tiffany. Y entonces le ocurri una idea. Tengo que luchar contra el hombre sin ojos. Y estn aqu para ver qu buena soy como una luchadora. Por lo que no debo engaar usando Feegle. sa es una regla hag importante. Por supuesto, yo respeto el hecho de que hacer trampas es una honrosa tradicin Feegle, pero las hags no hacen trampas, continu, consciente de que eso era una gran mentira. Si ustedes me ayudan, ellas lo sabrn, y todas las hag me van a despreciar. Y Tiffany pens, y si pierdo, sern los Feegle contra las hags, y eso es una batalla que el mundo va a recordar. No hay presin, eh? En voz alta, dijo:

Entienden, verdad? Esta vez, slo por esta vez, van a hacer lo que les digo y no me ayudarn. S, os entendemos. Pero vos sabis que Jeannie dice que tenemos que mirar por vos en todo momento, porque sois nuestra hag de las colinas dijo Roba. Lamento decir que la Kelda no est aqu dijo Tiffany, pero yo estoy aqu y tengo que decirte que si me ayudas esta vez ya no voy a ser tu hag de las colinas. Estoy bajo un geas, vos sabis. Es un geas hag, y eso es un gran geas en verdad. Oy un gemido grupal, y aadi: Lo digo en serio. La bruja principal es Yaya Ceravieja y la conocen. Hubo otro gemido. All estn entonces dijoTiffany. Esta vez, por favor, djenme hacer las cosas a mi manera. Entendido? Hubo una pausa, y luego la voz de Roba A Cualquiera dijo: Och s. Muy bien dijo Tiffany, y respir hondo y se fue a buscar su escoba. Llevar a Preston con ella no pareca tan buena idea cuando se elev por encima de los tejados del castillo. Por qu no me dijiste que tenas miedo a volar? dijo. Eso difcilmente es justo dijo Preston. sta es la primera vez que he volado. Cuando estuvieron a una altura decente, Tiffany mir el clima. Haba nubes sobre las montaas, y el destello ocasional de un rayo de verano. Poda or el estruendo de un trueno en la distancia. Nunca estabas muy lejos de una tormenta en las montaas. La niebla se haba levantado, y la luna suba; era una noche perfecta. Y haba brisa. Ella haba esperado esto. Y Preston tena sus brazos alrededor de su cintura; ella no estaba segura de si lo haba esperado o no. Estaban muy abajo en la llanura al pie de la Creta ahora, e incluso a la luz de la luna Tiffany poda ver rectngulos oscuros donde ms temprano los campos haban sido apagados. Los hombres siempre eran meticulosos acerca de no dejar que las llamas se salieran de control; nadie quera incendios forestales no se saba lo que se quemara. El campo que alcanzaron era el ltimo. Ellos siempre lo llamaron el Rey. Por lo general, cuando el Rey era quemado, la mitad del pueblo estaba esperando para atrapar los conejos que huan de las llamas. Esto debera haber ocurrido hoy, pero todo el mundo haba estado... ocupado en otra cosa. Los gallineros y pocilgas estaban en un campo justo encima de l, en la parte superior de un banco, y se deca que en el Rey crecan abundantes cosechas porque los hombres encontraban mucho ms fcil dejar el abono en el Rey en lugar de llevarlo a todos los campos ms bajos. Aterrizaron junto a los chiqueros, ante los feroces gritos habituales de los lechones, que crean que sin importar lo que realmente estaba sucediendo, el mundo estaba tratando de aserrarlos por la mitad. Ella olfate. El aire ola a cerdo; ella estaba segura, absolutamente segura, que no obstante olera al fantasma, siempre y cuando estuviera aqu. Por mugrientos que fueran los cerdos, no obstante tenan un olor natural; el olor del fantasma, por el contrario, hara que los cerdos oliesen como violetas en comparacin. Ella se estremeci. El viento se levantaba. Est segura de que puede acabar con l? susurr Preston.

Creo que puedo hacer que se mate a s mismo. Y Preston, te prohbo absolutamente que me ayudes. Lo siento dijo Preston. Poder temporal, usted entiende. Usted no puede darme rdenes, Srta. Doliente, si eso est bien para usted. Quieres decir que tu sentido del deber y la obediencia a tu comandante significa que tienes que ayudarme? dijo. Bueno, s, seorita dijo Preston, y algunas otras consideraciones. Entonces, realmente te necesito, Preston, de verdad. Creo que podra hacerlo yo misma, pero ser mucho ms fcil si me ayudas. Lo que quiero hacer es Ella estaba casi segura de que el fantasma no sera capaz de escuchar, pero baj la voz de todos modos, y Preston absorbi sus palabras sin pestaear y simplemente dijo: Eso suena muy sencillo, seorita. Usted puede confiar en el poder temporal. Qu asco! Cmo llegu aqu? Algo gris y pegajoso, y oliendo mucho a cerdo y a cerveza trat de pasar por encima del muro de la pocilga. Tiffany saba que era Roland, pero slo porque era muy poco probable que dos novios hubieran sido arrojados al chiquero esta noche. Y l se levant como algo desagradable del pantano, goteando... bueno, slo goteando, no haba casi ninguna necesidad de entrar en detalles. Pedacitos de l salpicaron fuera. El hip. Parece que hay un cerdo enorme en mi habitacin, y parece que he perdido mi pantaln dijo, su voz desconcertada por el alcohol. El joven Barn mir a su alrededor, la comprensin no tanto alboreando como irrumpiendo. No creo que ste sea mi cuarto, verdad? dijo, y poco a poco volvi a sumergirse en la pocilga. Ola al fantasma. Ms all de la mezcla de olores procedentes de la porqueriza se destacaba como un zorro entre los pollos. Y ahora el fantasma habl, con voz de horror y decadencia. Puedo sentirte aqu, bruja, y a las otras tambin. No me preocupo por ellas, pero este nuevo cuerpo, aunque no muy robusto tiene... una agenda permanente por su cuenta. Yo soy fuerte. Yo vengo. No puedes salvar a todo el mundo. Dudo que tu diablico palo volador pueda llevar a cuatro personas. A quin vas a dejar atrs? Por qu no dejar a todos? Por qu no dejar a la rival molesta, al nio que te rechaz, y al joven persistente? Oh, s lo que piensas, bruja! Pero no pienso de esa manera, pens Tiffany para s misma. Oh, me poda haber gustado ver a Roland en la pocilga, pero las personas no son slo personas, son personas rodeadas de circunstancias. Pero no lo eres. Ni siquiera eres ms una persona. A su lado, con un ruido de succin horrible, Preston sac a Roland fuera de la pocilga, en contra de la protesta de la cerda. Qu suerte para los dos que no podan or la voz. Hizo una pausa. Cuatro personas? La rival molesta? Pero estaban slo ella misma, Roland y Preston, no era as? Mir hacia el otro extremo del campo, a la sombra lunar del castillo. Una figura blanca estaba corriendo hacia ellos a gran velocidad. Tena que ser Leticia. Nadie por aqu llevaba tanto blanco ondulante todo el tiempo. La mente de Tiffany gir con el lgebra de las tcticas.

Preston, vamos. Toma la escoba. Preston asinti y salud con una sonrisa. A su servicio, seorita. Leticia lleg agitada, en costosas zapatillas blancas. Se detuvo en seco cuando vio a Roland, que estaba suficientemente sobrio como para tratar de cubrir, con las manos, lo que Tiffany saba que siempre consideraba como sus partes apasionadas. Esto simplemente hizo un ruido de chapoteo, ya que estaba incrustado en el estircol de cerdo. Uno de sus compinches me dijo que lo tiraron en la pocilga para rerse! dijo Leticia indignada. Y se llaman sus amigos! Creo que piensan que para eso estn los amigos dijo Tiffany distradamente. Para s misma pens, Esto va a funcionar? Me he pasado algo por alto? He entendido lo que debo hacer? A quin creo que estoy hablando? Supongo que estoy buscando una seal, slo una seal. Hubo un crujido. Ella mir hacia abajo. Una liebre la mir y luego, sin entrar en pnico, se perdi en los rastrojos. Voy a tomar eso como un s, entonces dijo Tiffany, y se sinti presa del pnico. Despus de todo, eso era un presagio, o era slo una liebre que tena la edad suficiente para no correr de inmediato al ver gente? Y no eran buenos modales, estaba segura, pedir una segunda seal para saber si el primer signo no era una simple coincidencia, verdad? En este punto, este preciso punto, Roland se puso a cantar, posiblemente debido a la bebida, pero tambin quiz porque Leticia diligentemente le estaba limpiando, manteniendo los ojos cerrados para no ver, como mujer soltera, nada indecoroso o sorprendente. Y la cancin que Roland cant fue: Es agradable y encantadora en la maana del verano brillante, ver los campos y las praderas todos cubiertos de maz, y los pequeos pjaros cantaban en cada ramita verde, y las alondras cantaban melodiosas, en el amanecer del da... Hizo una pausa. Mi padre sola cantar esto mucho cuando entrbamos en estos campos... dijo. Estaba en esa etapa en que los borrachos empezaban a llorar y las lgrimas dejaban detrs de ellas pequeos senderos de color rosa mientras lavaban la suciedad de sus mejillas. Pero Tiffany pens, Gracias. Un presagio era un presagio. Has elegido los que funcionan. Y ste era el gran campo, el campo donde quemaron el ltimo de los rastrojos. Y la liebre corre en el fuego. Oh, s, los presagios. Siempre eran tan importantes. Escchenme, ustedes dos. No voy a discutir con ustedes, porque t, Roland, eres un bribn borracho y t, Leticia, eres una bruja Leticia sonri en ese momento , que es menor que yo, por lo que ambos harn lo que les digo. Y de esa manera, todos podremos volver al castillo con vida. Ambos se detuvieron y escucharon, Roland balancendose suavemente. Cuando yo grite continu Tiffany, quiero que cada uno agarre una de mis manos y corra! Giren si yo giro, detnganse si me detengo, aunque dudo mucho que quiera detenerme. Por encima de todo, no tengan miedo, y confen en m. Estoy casi segura de que s lo que estoy haciendo. Tiffany comprenda que no era la mejor garanta, pero no parecieron darse cuenta. Y aadi: Y cuando diga salten, salten, como si un demonio estuviera detrs de ustedes, porque va a estar.

El hedor de repente era insoportable. El puro odio en l pareca redoblar en el cerebro de Tiffany. Por el pinchazo de mis pulgares, algo malo viene por ese lado, pens mientras miraba la oscuridad de la noche. Por lo apestoso de mi nariz, algo malvado va por este camino, agreg, para detenerse a s misma de seguir farfullando mientras escudriaba el seto distante buscando el movimiento. Y all haba una figura. All, corpulento, caminando hacia ellos a lo largo del campo. Se mova lentamente, pero fue ganando velocidad. Haba una torpeza en l. "Cuando se hace cargo de un organismo, el propietario del cuerpo se convierte en una parte de l tambin. No hay escape, no hay libertad". Eso es lo que Eskarina le haba dicho. Nada bueno, nada capaz de redencin, podra tener pensamientos que olieran as. Agarr las manos de la pareja que discuta, y los arrastr a correr. La... criatura estaba entre ellos y el castillo. E iba ms despacio que lo que haba esperado. Ella arriesg otra mirada y vio el brillo del metal en sus manos. Cuchillos. Vamos! Estos zapatos no son muy buenos para correr seal Leticia. Me duele la cabeza suministr Roland cuando Tiffany les arrastr hacia el fondo del campo, ignorando todas las quejas cuando los tallos secos del maz los agarraban, tiraban de su pelo, les raspaban las piernas y les picaban los pies. Apenas era correr. La criatura les segua obstinadamente. Tan pronto como echaran a correr hacia el castillo y la seguridad, les ganara... Pero la criatura estaba teniendo dificultades tambin, y Tiffany se preguntaba hasta dnde podra empujar a un cuerpo si no sentas su dolor, si no podas sentir la agona de los pulmones, los latidos del corazn, el crujir de los huesos, el dolor terrible que te empujaba hasta el ltimo suspiro y ms all. La Sra. Proust le haba susurrado a ella, eventualmente, las cosas que el hombre Macintosh haba hecho, como si decir las palabras en voz alta contaminara el aire. Contra eso, cmo calificara el aplastamiento del pequeo canario? Y de alguna manera eso se alojaba en la mente como un delito ms all de la misericordia. No habr misericordia para una cancin ahora silenciada. No habr redencin por matar la esperanza en la oscuridad. Te conozco. T eres lo que le susurr al odo a Petty antes de golpear a su hija. T eres la primera explosin de la cencerrada. T miras sobre el hombro del hombre cuando recoge la primera piedra, y aunque creo que eres parte de todos nosotros y nunca nos libraremos de ti, sin duda podemos hacer de tu vida un infierno. No hay piedad. No hay redencin. Mirando hacia atrs, vio su cara acercndose, ms grande ahora y redobl sus esfuerzos para arrastrar a la pareja cansada y reacia sobre el spero suelo. Logr un aliento para decir: Mrenlo! Mrenlo! Ustedes quieren que nos atrape? Oy un grito breve de Leticia y un gemido de sobriedad repentina de su futuro marido. Los ojos del infortunado Macintosh estaban inyectados en sangre y muy abiertos, los labios fijos en una sonrisa frentica. Eso trat de aprovechar la brecha de repente reducida, pero los otros dos haban encontrado nuevas fuerzas en el miedo y estaban casi tirando de Tiffany. Y ahora hubo una carrera hasta el campo. Todo dependa de Preston. Sorprendentemente, Tiffany tena confianza. l es digno de confianza, pens, pero haba un

gorgoteo horrible detrs de ellos. El fantasma estaba conduciendo a su anfitrin ms duramente, y ella poda imaginar el silbido de un largo cuchillo. El tiempo tena que ser todo. Preston era digno de confianza. l haba entendido, no es as? Por supuesto que s. Ella poda confiar en Preston. Ms tarde, lo que ms record fue el silencio, slo roto por el crepitar de los tallos y la respiracin pesada de Leticia y Roland y el horrible silbido de su perseguidor. En su cabeza el silencio fue roto por la voz del Hombre Astuto. Ests tendiendo una trampa. Suciedad! Crees que puedo ser capturado fcilmente de nuevo? Las nias pequeas que juegan con fuego se queman, y te quemars, te lo prometo, oh, te quemars. Dnde estar entonces el orgullo de las brujas! Naves de iniquidad! Siervas de la inmundicia! Corruptoras de todo lo que es santo! Tiffany mantuvo los ojos fijos en el extremo del campo mientras las lgrimas salan. No poda evitarlo. Era imposible mantener fuera la vileza; como rociada con veneno, se filtraba por las orejas y flua bajo la piel. Otro rumor en el aire detrs de ellos hizo a los tres corredores redoblar la fuerza, pero ella saba que no podra continuar. Era Preston a quien ella vio en la penumbra por delante? Entonces, quin era la figura oscura a su lado, con el aspecto de una vieja bruja con un sombrero puntiagudo? An mientras la miraba, se desvaneci. Pero de pronto estall el fuego y Tiffany oa el crepitar mientras se extenda como un amanecer a travs del campo hacia ellos, las chispas llenando el cielo con estrellas adicionales. Y el viento sopl con fuerza y oy la voz apestosa de nuevo: Te quemars. Te quemars! Y el viento soplaba y las llamas estallaron, y ahora un muro de fuego corra a travs de los rastrojos tan rpido como el viento mismo. Tiffany mir hacia abajo y la liebre estaba de vuelta, corriendo junto a ellos sin ningn esfuerzo aparente; mir a Tiffany, movi sus piernas y corri, corri directamente hacia el fuego ahora, ech a correr en serio. Corran! orden Tiffany. El fuego no los quemar si hacen lo que yo digo! Corran rpido! Corran rpido! Roland, corre para salvar a Leticia. Leticia, corre para salvar a Roland. El fuego estaba casi sobre ellos. Necesito la fuerza, pens. Necesito el poder. Y se acord de Tata Ogg diciendo: El mundo cambia. El mundo fluye. Hay un poder ah, mi chica. Bodas y funerales son un tiempo de poder... s, bodas. Tiffany agarr sus dos manos an ms apretadas. Y aqu vena. Una crujiente, una rugiente pared de llamas... Salten! Y mientras saltaban, ella gritaba: Salta, bribn. Salta, puta. Ella se sinti levantar cuando el fuego los alcanz. El tiempo titube. Un conejo aceler pasando por debajo de ellos, huyendo del terror de las llamas. Huir, pens. l correr desde el fuego, pero el fuego correr hacia a l. Y el fuego corre mucho ms rpido que un cuerpo moribundo. Tiffany flotaba en una bola de fuego amarillo. La liebre derivaba ms all de ella, una criatura feliz en su elemento. No somos tan rpidos como t, pens. Nos chamuscaremos. Ella mir a derecha e izquierda a la novia y el novio, que estaban mirando al frente como si estuvieran hipnotizados, y tir de ellos hacia ella. Ella entendi. Voy a casarme contigo, Roland. Te dije que lo hara.

Ella hara algo hermoso de este fuego. Vuelve a los infiernos de donde vienes, Hombre Astuto grit por encima de las llamas. Salta, bribn! Salta, puta! grit de nuevo. Estar casados ahora y para siempre! Y esto es una boda, se dijo. Un nuevo comienzo. Y durante unos segundos en el mundo, ste es un lugar de poder. Oh, s, un lugar de poder. Aterrizaron, rodando, detrs de la pared de fuego. Tiffany estaba preparada, pisando las brasas y pateando las llamas pequeas que quedaban. Preston de repente estaba all, alzando a Leticia y sacndola de la ceniza. Tiffany puso el brazo alrededor de Roland, que haba tenido un aterrizaje suave (posiblemente sobre la cabeza, pens una parte de Tiffany), y lo sigui. Parece que las quemaduras son muy leves y hay un poco de pelo rizado dijo Preston, y en cuanto a su antiguo novio, creo que su barro se est cocinando ahora. Cmo se las arregl? Tiffany respir hondo. La liebre salta a travs de las llamas tan rpido que apenas las siente dijo, y cuando aterriza, lo hace en ceniza caliente en su mayora. Un incendio de pasto arde rpidamente bajo un fuerte viento. Hubo un grito detrs de ellos, y se imagin una figura torpe tratando de escapar de las llamas impulsadas por el viento cayendo sobre ella, y fallando. Sinti el dolor de una criatura que se haba retorcido por el mundo durante cientos de aos. Ustedes tres, qudense aqu. No me sigan! Preston, cuida de ellos! Tiffany camin a travs de las cenizas que se enfriaban. Tengo que ver, pens. Tengo que atestiguar. Tengo que saber qu es lo que he hecho! La ropa del hombre muerto humeaba. No haba pulso. l hizo cosas terribles a la gente, pens: cosas que ponan enfermos incluso a los guardias de la crcel. Pero lo que se hizo primero a l? Era slo una versin mucho peor del Sr. Petty? Podra alguna vez haber sido bueno? Cmo se puede cambiar el pasado? Dnde comienza el mal? Sinti las palabras deslizndose por su mente como un gusano: Homicida, suciedad, asesino! Y sinti que debera pedir disculpas a sus odos por lo que tenan que escuchar. Pero la voz del fantasma era dbil y delgada y quejumbrosa, deslizndose hacia atrs en la historia. No puedes alcanzarme, pens. Ests agotado. Ests muy dbil ahora. Qu tan difcil fue, obligar a un hombre a correr hacia la muerte? No puedes entrar. Puedo sentirte intentndolo. Ella se agach en la ceniza y cogi un trozo de pedernal, todava caliente por el fuego; el suelo estaba lleno de ellas, la ms afilada de las piedras. Nacida en la creta, y as de alguna manera era Tiffany. Su suavidad era el toque de un amigo. Nunca aprendes, verdad? dijo. No entiendes que otras personas tambin piensan. Por supuesto que no iras al fuego; pero en tu arrogancia no te diste cuenta de que el fuego ira hacia ti. Tu poder es slo rumor y mentiras, pens. Excavas tu camino en las personas cuando son inseguras y dbiles, cuando estn preocupadas y asustadas, y piensan que sus enemigos son los otros cuando su enemigo es, y siempre lo ser, t el maestro de las mentiras. En el exterior, eres temible; por dentro, no eres ms que debilidad.

En el interior, yo soy de pedernal. Sinti el calor de todo el campo, se estabiliz y agarr la piedra. Cmo te atreves a venir aqu, gusano! Cmo te atreves a invadir lo que es mo! Sinti el pedernal calentarse en su mano y luego fundirse y fluir entre los dedos y gotear sobre el suelo mientras se concentraba. Nunca haba intentado esto antes y tom una bocanada de aire que de alguna manera las llamas haban limpiado. Y si vuelves, Hombre Astuto, habr otra bruja como yo. Siempre habr otra bruja como yo, porque siempre va a haber cosas como t, porque les dejamos lugar. Pero ahora, en este sangrante pedazo de tierra, Yo soy la bruja y t no eres nada. En un abrir y cerrar de ojos, algo malo muere de esta manera. Un siseo en su mente se desvaneci y la dej sola entre sus pensamientos. Sin piedad dijo en voz alta, no hay redencin. Obligaste a un hombre a matar a su inofensivo pjaro, y de alguna manera creo que fue el mayor crimen de todos. Para cuando hubo regresado caminando sobre el terreno, haba logrado convertirse, una vez ms, en la Tiffany Doliente que sabe cmo hacer queso y tratar con las tareas diarias y no exprime una roca fundida entre los dedos. La feliz, pero un poco chamuscada, pareja estaba empezando a tener alguna noticia de las cosas. Leticia se sent. Me siento cocida dijo. Qu es ese olor? Lo siento, eres t dijo Tiffany, y me temo que ese maravilloso camisn de encaje podra ser til para limpiar las ventanas de ahora en adelante. Me temo que no saltamos tan rpido como la liebre. Leticia mir a su alrededor. Es Roland... Est bien? Derecho como la lluvia dijo Preston alegremente. El lodo de cerdo hmedo ayud mucho. Leticia se detuvo por un momento. Y esa... cosa? Se ha ido dijo Tiffany. Est seguro que Roland est bien? insisti Leticia. Preston sonri. Absolutamente como debe ser, seorita. Nada importante ha sido quemado, aunque podra ser un poco doloroso cuando saquemos las cortezas. Est un poco al horno, si me entiende. Leticia asinti y luego se volvi, lentamente, a Tiffany. Qu fue lo que dijiste cuando saltamos? Tiffany respir hondo. Me cas contigo. Usted, es decir que t, casada, es decir, casados... nosotros? dijo Leticia. S dijo Tiffany. Es decir, sin duda. Saltar juntos sobre el fuego es una forma muy antigua de matrimonio. No necesita de ningn sacerdote tampoco, lo que es un gran ahorro en el servicio de comida. La posible novia pes esto.

Ests segura? Bueno, eso es lo que la Sra. Ogg me cont dijo Tiffany, y yo siempre he querido intentarlo. Esto pareca contar con la aprobacin de Leticia, porque dijo: La Sra. Ogg es una dama muy informada, debo admitirlo. Ella conoce un nmero sorprendente de cosas. Tiffany, manteniendo su cara lo ms seria posible, dijo: Un nmero sorprendente de cosas sorprendentes. Oh, s... Er. Leticia se aclar la garganta con vacilacin y sigui al er con un um. Pasa algo malo? dijo Tiffany. Esa palabra que utilizaste sobre m mientras saltbamos. Creo que fue una mala palabra. Tiffany haba estado esperando esto. Bueno, al parecer, es tradicional. Su voz, casi tan vacilante como la de Leticia, aadi, y no creo que Roland sea un bribn, tampoco. Y, por supuesto, las palabras y su uso cambian a lo largo de los aos. No creo que sa lo haya hecho! dijo Leticia. Bueno, depende de las circunstancias y el contexto dijo Tiffany. Pero, francamente, Leticia, una bruja utilizar cualquier herramienta a mano en caso de emergencia, como puedes aprender un da. Adems, la manera en que pensamos acerca de algunas palabras no cambia. Por ejemplo, conoces el significado de la palabra "pechugona"? Pens: Por qu estoy teniendo esta charla? Lo s: porque es un ancla, y me asegura que soy un ser humano entre humanos, y ayuda a eliminar el terror de mi alma... S dijo la futura novia. Me temo que no soy, muy, bueno, grande en ese departamento. Eso habra sido un poco desafortunado hace un par de cientos de aos, porque el servicio de bodas en esos das requera que una novia fuera pechugona hacia su marido. Hubiera tenido que meterme un cojn abajo de mi blusa! En realidad no; significaba amable, comprensiva y obediente dijo Tiffany. Oh, yo puedo hacer eso dijo Leticia. Por lo menos, las dos primeras aadi con una sonrisa. Se aclar la garganta. Qu es, adems de casarnos, por supuesto y estoy muy divertida con eso lo que acabamos de hacer? Bueno dijo Tiffany. Ustedes me han ayudado a atrapar a uno de los peores monstruos que han ensuciado el mundo. La nueva novia se ilumin. Lo hicimos? Bien, eso es bueno dijo. Estoy muy contenta de haberlo hecho. No s cmo podemos pagar por toda tu ayuda, sin embargo. Bueno, ropa usada limpia y botas viejas siempre son bienvenidas dijo Tiffany seriamente. Pero no tienes que darme las gracias por ser una bruja. Me gustara mu-

cho ms que agradezcas a mi amigo Preston. Se puso en peligro real por ustedes. Por lo menos, nosotros estbamos juntos. l estaba all afuera solo. Eso no es, en realidad dijo Preston, del todo exacto. Aparte de cualquier otra cosa, todos mis fsforos estaban hmedos, pero casualmente el Sr. Wullie Tonto y sus amigos fueron tan amables de prestarme algunos. Y me han dicho que os diga que eso estaba bien, porque me estaban ayudando a m, no a vos! Y aunque hay damas presentes, tengo que decir que ellos ayudaron a que las cosas fueran rpidamente agitando las llamas con sus kilts. Una visin, puedo decir, que una vez vista nunca es olvidada. Me gustara mucho haberlo visto dijo Leticia cortsmente. De todos modos dijo Tiffany, tratando de sacar el cuadro mental de su mente, sera mejor concentrarse en el hecho de que estars algo ms aceptablemente casada maana por el Pastor Huevo. Y sabes algo muy importante acerca de maana? Es hoy! Roland, que estaba sosteniendo su cabeza y gimiendo, parpade y dijo: Qu es?

Captulo 15 UNA SOMBRA Y UN SUSURRO


FUE, EN GENERAL, una boda bastante buena en la opinin de Tiffany, una boda bastante buena. Pastor Huevo, consciente de la cantidad inusual de brujas en la audiencia, mantuvo la religin a un mnimo. La novia camin por el pasillo, y Tiffany la vio ruborizarse un poco ms cuando capt la mirada de Tata Ogg, que levant un alegre pulgar a su paso. Y luego estuvo el lanzamiento del arroz, seguido por supuesto por el cuidadoso barrido del arroz, porque era malo desperdiciar la buena comida. Luego hubo aplausos y felicitaciones en general y, para sorpresa de algunos, una feliz, radiante Duquesa, que charlaba alegremente, incluso con las criadas, y pareca tener una amable y tranquilizadora palabra para cada uno. Y slo Tiffany saba por qu la mujer disparaba ocasionales miradas nerviosas hacia la Sra. Proust. Tiffany sali entonces, a escondidas y ayud a Preston en el campo de Rey, donde l estaba excavando un agujero lo bastante profundo para que el arado nunca encontrase los restos carbonizados que fueron recogidos y lanzados en l. Se lavaron las manos con jabn de leja agresivo, porque nunca se puede ser demasiado cuidadoso. No era, en rigor, una ocasin muy romntica. Cree que alguna vez volver? dijo Preston, cuando se apoyaron en sus palas. Tiffany asinti con la cabeza. El Hombre Astuto lo har, por lo menos. El veneno es siempre bienvenido en alguna parte. Qu va a hacer ahora que se ha ido? Oh, t sabes, todas esas cosas excitantes; en algn lugar siempre hay una pierna que necesita vendaje o una nariz para limpiar. Es ocupado, ocupado todo el da. No suena muy emocionante. Bueno, supongo que no dijo Tiffany, pero en comparacin con ayer ese tipo de da de repente parece ser un muy buen da. Se dirigieron hacia la sala, donde el desayuno de bodas ahora se serva como almuerzo. Eres un joven de considerables recursos dijo Tiffany a Preston, y te agradezco mucho por tu ayuda. Preston asinti alegremente. Muchas gracias por eso, seorita, muchas gracias por cierto, pero con slo una pequea cmo puedo decirlo? correccin. Usted tiene, despus de todo, diecisis

aos, ms o menos, y yo tengo diecisiete aos, as que creo que concluir que llamarme joven... voy a confesar una disposicin alegre y juvenil, pero yo soy mayor que t, mi nia. Hubo una pausa. Luego Tiffany dijo con cuidado Cmo sabes cuntos aos tengo? Pregunt por ah dijo Preston, su sonrisa expectante nunca dejando su cara. Por qu? Tiffany no obtuvo una respuesta, porque el sargento sali por la puerta principal con confeti cayendo de su casco. Oh, ah est, seorita. El Barn ha estado preguntando por usted, y tambin la Baronesa. Hizo una pausa para sonrer y dijo: Es bueno tener una de ellas de nuevo. Su mirada se pos en Preston y el sargento frunci el ceo. Perdiendo el tiempo de nuevo, como siempre, Soldado Preston? Preston salud con elegancia. Tiene usted razn en sus suposiciones, sargento, ha expresado una verdad absoluta. Esto obtuvo la mirada perpleja que Preston siempre reciba del sargento, y tambin hubo un gruido de desaprobacin, que significaba: Un da voy a averiguar qu es lo que ests diciendo, muchacho, y luego vas a estar en problemas. Las bodas pueden ser muy similares a los funerales en que, adems de los actores principales, cuando todo ha terminado, la gente nunca est muy segura de lo que debera hacer despus, por eso van a ver si ha quedado algo de vino. Pero Leticia estaba radiante, lo cual es obligatorio para las novias, y las partes ligeramente rizadas de su cabello haban sido cuidadosamente ocultadas por su tiara brillante y centelleante. Roland se haba frotado tambin bastante bien, y tenas que estar bastante cerca de l para oler a cerdo. Acerca de anoche... comenz con nerviosismo. Eh, eso ocurri, verdad? Quiero decir, me acuerdo de la pocilga, y todos estbamos corriendo, pero... Su voz se desvaneci. Tiffany mir a Leticia, quien form silenciosamente las palabras Me acuerdo de todo!. S, realmente es una bruja, pens Tiffany. Esto va a ser interesante. Roland tosi. Tiffany sonri. Querida Srta. Doliente dijo, y por una vez Tiffany le perdon la voz de "reunin pblica". Soy muy consciente de que he sido parte de un error involuntario de la justicia natural vis--vis su propio bien. l se detuvo para aclararse la garganta de nuevo y Tiffany pens, realmente espero que Leticia pueda lavar algo del almidn de l. Con esto en mente, he hablado con el joven Preston aqu, que habl con las chicas de la cocina a su manera alegre y descubri que la enfermera se haba ido. Haba gastado parte del dinero, pero la mayor parte est aqu y es, estoy feliz de decirlo, suya. En ese momento alguien dio un codazo a Tiffany. Era Preston, que sise: Hemos encontrado esto tambin.

Ella mir hacia abajo y l apret una carpeta de cuero desgastado en su mano. Ella asinti con agradecimiento y mir a Roland. Tu padre quera que tuvieras esto dijo. Puede ser de ms valor para ti que todo ese dinero. Yo esperara hasta que ests solo antes de mirarlo. l lo dio vuelta en sus manos. Qu es? Slo un recuerdo dijo Tiffany. Slo un recuerdo. El sargento se acerc entonces y vaci una bolsa de cuero grueso sobre la mesa, entre las copas y las flores. Hubo un grito de asombro de los invitados. Mis hermanas brujas me estn observando como halcones, pens Tiffany, y tambin estoy siendo observada por prcticamente todos los que conozco y que me conocen. Tengo que hacer esto bien. Y tengo que hacer esto para que todo el mundo lo recuerde. Creo que usted debe conservar esto, seor dijo ella. Roland pareci aliviado, pero Tiffany continu. Sin embargo, tengo algunas peticiones sencillas en nombre de otras personas. Leticia le dio un codazo a su marido en las costillas y l extendi las manos. ste es mi da de boda! Cmo puedo rechazar cualquier solicitud? La muchacha mbar Petty necesita una dote que, por cierto, permitira a su joven pagar su contrato de aprendizaje de un maestro artesano, y usted puede no saber que cosi el vestido que actualmente adorna a su bella y joven esposa. Alguna vez ha visto nada ms fino? Esto obtuvo una ronda de aplausos inmediata, junto con silbidos de los compinches de Roland, que caprichosamente gritaron cosas como: Cul? La chica o el vestido? Cuando eso se acab, Tiffany dijo: Y adems, seor, y con su indulgencia, me gustara su promesa de que cualquier nio o nia de la Creta con una peticin similar encuentre su favor. Creo que estar de acuerdo en que estoy pidiendo mucho menos que lo que estoy regresndole? Tiffany, creo que eres correcta dijo Roland, pero, sospecho que tienes ms en la manga? Qu bien me conoce, seor! dijo Tiffany, y Roland, slo por un momento, se puso de color rosa. Quiero una escuela, seor. Quiero una escuela aqu en la Creta. He estado pensando en esto durante mucho tiempo de hecho desde antes de saber el nombre de lo que yo quera. Hay un viejo granero en Granja Doliente que no se est utilizando en este momento y creo que podramos ponerlo bastante aceptable en una semana o algo as. Bueno, los profesores que viajan llegan cada pocos meses dijo el Barn S seor, lo s, seor, y son intiles, seor. Ensean los hechos, no la comprensin. Es como ensear a la gente acerca de los bosques, mostrndoles una sierra. Quiero una escuela adecuada, seor, para ensear a leer y a escribir, y sobre todo a pensar, seor, as la gente puede encontrar en qu es buena, porque alguien haciendo lo que realmente le gusta es siempre un elemento valioso para cualquier pas, y tam-

bin demasiado a menudo la gente no lo sabe hasta que es demasiado tarde. Deliberadamente apart la mirada del sargento, pero sus palabras haban causado un susurro por la habitacin, que Tiffany se alegr de or. Ella lo ahog diciendo: Hubo momentos, ltimamente, cuando ardientemente dese poder cambiar el pasado. Bueno, no puedo, pero puedo cambiar el presente, de modo que cuando se convierta en el pasado, a su vez, sea un pasado que valga la pena. Y me gustara que los muchachos aprendan sobre las chicas y me gustara que las chicas aprendan acerca de los muchachos. El aprendizaje se trata de averiguar quin eres, qu eres, de dnde eres y dnde ests parado, y en qu eres bueno, y qu hay ms all del horizonte y, bueno, todo. Se trata de encontrar el lugar donde encajas. He encontrado el lugar donde encajo yo, y me gustara que todos los dems encuentren el suyo. Y, puedo proponer que Preston sea el primer maestro de la escuela? l sabe bastante bien todo lo que hay que saber. Preston hizo una reverencia quitndose el casco, lo que obtuvo una risa. Tiffany continu. Y su recompensa por el trabajo docente de un ao para ti ser, s, el dinero suficiente para que l pague las letras que sigan a su nombre para que pueda convertirse en un mdico. Las brujas no pueden hacerlo todo y podramos hacerlo con un mdico en estos lugares. Todo esto obtuvo una gran ovacin, que es lo que generalmente ocurre cuando las personas han comprendido que es probable que consigan algo que no tendrn que pagar. Cuando eso se hubo calmado, Roland mir al sargento a los ojos y dijo: Crees que puedes arreglarte sin las superiores habilidades militares de Preston, Sargento? Esto precipit otra carcajada. Eso es bueno, pens Tiffany, la risa ayuda a pasar las cosas al pensamiento. El sargento Brian trat de parecer solemne, pero estaba ocultando una sonrisa. Sera un poco como un golpe, seor, pero creo que casi podra gestionarlo, seor. S, creo que puedo decir que la partida del Soldado Preston mejorar la eficiencia general del equipo, seor. Esto provoc ms aplausos generales de la gente que no lo haban entendido y la risa de los que s lo hicieron. El Barn dio una palmada. Pues bien, Srta. Doliente, parece que tiene todo lo que usted pidi, no? En realidad, seor, no he terminado de pedir todava. Hay una cosa ms y no le costar nada, as que no se preocupe por eso. Tiffany hizo una inspiracin profunda, y trat de parecer ms alta. Necesito que les d a las personas conocidas como los Nac Mac Feegle todas las colinas por encima de la Granja Doliente, que deberan ser suyas para siempre en la ley, as como en la justicia. Una escritura correcta, puede establecerse, y no se preocupe por el costo... conozco a un sapo que lo har por un puado de escarabajos... y dir que por su parte, los Feegle permitirn a todos los pastores y las ovejas el acceso sin trabas a las colinas, pero no habr y esto es importante metales afilados ms all de un cuchillo. Todo esto no le costar nada, mi seor Barn, pero lo que usted y su descendencia, y espero que tengan intencin de tener descendencia Tiffany tuvo que detenerse all a causa de la tormenta de risas, en la que Tata Ogg tom una gran parte, y luego continu: Mi seor Barn, creo que usted se asegura una amistad que nunca morir. Gana todo, no pierde nada.

Para su crdito, Roland apenas dud, y dijo: Me gustara tener el honor de presentar a los Nac Mac Feegle las escrituras de sus tierras y lamento, no, pido disculpas por cualquier malentendido entre nosotros. Como usted dice, se merecen sus tierras por derecho y por justicia. Tiffany qued impresionada por el breve discurso. El lenguaje fue un poco pomposo, pero su corazn estaba en el lugar correcto, y el lenguaje un poco pomposo se adecuaba a los Feegle muy bien. Para su alegra hubo otro susurro en las vigas altas en el saln del castillo. Y el Barn, parecindose mucho ms a un barn real ahora, continu: Ojal que yo pudiera decirles algo personal en este momento. Y desde la oscuridad por encima sali un poderoso grito de:

El viento era plateado y fro. Tiffany abri los ojos, con la alegra de los Feegle todava resonando en sus odos. Fue reemplazada por el ruido de la hierba seca en el viento. Trat de incorporarse, pero no lleg a nada, y una voz detrs de ella, dijo: Por favor, no se mueva, esto es muy difcil. Tiffany trat de volver la cabeza. Eskarina? S. Hay alguien aqu que quiere hablar con usted. Puede levantarse ahora, he equilibrado los nodos. No haga preguntas, porque no entender las respuestas. Usted est en el viaje ahora, de nuevo. Ahora y de nuevo, se podra decir. La dejo con su amiga... y me temo que no pueden tener mucho tiempo, para un valor dado de tiempo. Pero tengo que proteger a mi hijo... Tiffany dijo: Quiere decir que tiene? Se detuvo, porque se estaba formando una figura delante de Tiffany y se convirti en una bruja, una bruja con el clsico vestido negro, botas negras bastante lindas, not Tiffany y, por supuesto, el puntiagudo sombrero. Tena un collar tambin. En la cadena de oro haba una liebre. La mujer misma era vieja, pero era difcil decir cuntos aos tena. Se paraba orgullosamente, al igual que Yaya Ceravieja, pero al igual que Tata Ogg pareca sugerir que la vejez, o algo as, no era en realidad tomada en serio. Pero Tiffany se concentr en el collar. La gente usaba joyas para mostrarte algo. Siempre tena un significado, si te concentrabas. Est bien, est bien dijo, slo tengo una pregunta: yo no estoy aqu para enterrarte, verdad?

Palabra, que eres rpida dijo la mujer. Inmediatamente ideaste una notablemente interesante narrativa y de inmediato adivinaste quin soy. Ella se ech a rer. La voz era ms joven que su cara. No, Tiffany. Aunque curiosamente macabra es tu propuesta, la respuesta es no. Recuerdo a Yaya Ceravieja dicindome que cuando llegas al fin de todo, el mundo es todo acerca de historias, y Tiffany Doliente es muy buena en los finales. Lo soy? Oh, s. Los finales clsicos de una historia romntica son una boda o un legado, y t has sido la organizadora de cada uno. Bien hecho. T eres yo, no? dijo Tiffany. Ese asunto de tienes que ayudarte a ti misma era acerca de esto, no? La Tiffany mayor sonri, y Tiffany no pudo dejar de notar que era una sonrisa muy agradable. Como cuestin de hecho, slo intervine de alguna pequea manera. Como, por ejemplo, asegurndome de que el viento realmente soplara muy fuerte para ti... aunque, segn recuerdo, una cierta colonia de hombres pequeos aadi su propia emocin especial a la empresa. Nunca estoy muy segura de si mi memoria es buena o mala. Eso es el viaje en el tiempo para ti. Se puede viajar en el tiempo? Con la ayuda de nuestra amiga Eskarina. Y slo como una sombra y un susurro. Es un poco como la cosa no-me-mires que yo... que nosotras Hay que persuadir al tiempo para que no haga caso Pero por qu quieres hablar conmigo? dijo Tiffany. Bueno, la respuesta indignante es que me acord de que yo lo hice dijo la Tiffany vieja. Lo siento, eso es el viaje en el tiempo de nuevo. Pero creo que quera decirte que todo funciona, ms o menos. Todo cae en su lugar. Has dado el primer paso. Hay un segundo paso? dijo Tiffany. No, hay otro primer paso. Cada paso es un primer paso si se trata de un paso en la direccin correcta. Pero espera dijo Tiffany. No ser t un da? Y entonces voy a hablar conmigo ahora, por as decirlo? S, pero la t de que hablas no ser exactamente t. Lo siento mucho por esto, pero me veo obligada a hablar sobre viajes en el tiempo en un idioma que no puede realmente dar cuenta de ello. Pero en fin, Tiffany, de acuerdo con la teora de cuerdas elsticas, a travs del resto del tiempo, en alguna parte una Tiffany vieja estar hablando con una Tiffany joven, y lo fascinante es que cada vez que lo hagan, ser un poco diferente. Cuando te encuentres con tu yo ms joven, le dirs lo que piensas que necesita saber. Pero tengo una pregunta dijo Tiffany. Y es una de la que quiero saber la respuesta. Bueno, debe ser rpido dijo la Tiffany vieja. La cosita cadena elstica, o lo que sea que Eskarina utiliza, no nos permite mucho tiempo. Bueno dijo Tiffany, puede que al menos puedas decirme. Alguna vez? La Tiffany vieja se desvaneci con una sonrisa en la nada, pero Tiffany oy una sola palabra. Sonaba como Escucha.

Y entonces ella estaba en el saln de nuevo, como si nunca lo hubiera dejado, y haba vtores y pareca haber Feegle en todas partes. Y Preston estaba a su lado. Era como si el hielo se hubiera derretido de repente. Pero cuando lleg el equilibrio de nuevo, y se detuvo preguntndose si lo que haba sucedido, haba realmente sucedido, Tiffany busc a las otras brujas, y vio que estaban hablando entre ellas, como jueces sumando la puntuacin. El pelotn se rompi, y vinieron hacia ella resueltamente, lideradas por Yaya. Cuando llegaron a ella se inclinaron y levantaron el sombrero, que es una seal de respeto en el arte. Yaya la mir con severidad. Veo que te has quemado la mano, Tiffany. Tiffany mir hacia abajo. No me di cuenta dijo. Puedo preguntarle ahora, Yaya? Me habran matado? Vio cambiar las expresiones de las otras brujas. Yaya mir a su alrededor y se detuvo por un momento. Digamos, joven mujer, que habramos hecho lo mejor de nuestra parte para no hacerlo. Pero en general, Tiffany, nos parece que has hecho el trabajo de una mujer hoy. El lugar donde buscamos las brujas est en el centro de las cosas. Bueno, miramos alrededor aqu y vemos que eres tan fundamental que esta Granja gira sobre ti. T eres tu propia duea, sin embargo, y si no empiezas a formar a alguien, ser un desperdicio. Dejamos esta Granja en las mejores manos. Las brujas aplaudieron, y algunos de los otros invitados se unieron, a pesar de que no entendan lo que esas pocas frases haban querido decir. Lo que reconocieron, sin embargo, era que stas eran en su mayora ancianas, experimentadas, importantes y asustadoras brujas. Y ellas estaban presentando sus respetos a Tiffany Doliente, una de ellas, su bruja. Y ella era una bruja muy importante, por lo cual la Creta tena que ser un lugar muy importante. Por supuesto, haban sabido eso todo el tiempo, pero era bueno que lo reconocieran. Se pararon un poco ms derechos y se sentan orgullosos. La Sra. Proust se quit el sombrero de nuevo, y dijo: Por favor, no tenga miedo de volver a la ciudad de nuevo, Srta. Doliente. Creo que puedo prometer un treinta por ciento de descuento en todos los productos Boffo, a excepcin de productos perecederos o consumibles, una oferta para no despreciar. El grupo de brujas levant sus sombreros al unsono otra vez y volvieron a la multitud. Sabes que todo eso fue organizar la vida de las personas por ellas dijo Preston detrs de ella, pero cuando ella gir l se alej riendo y agreg: Pero en el buen sentido. T eres la bruja, Tiffany. T eres la bruja! Y la gente hizo un brindis y hubo ms comida y ms baile, y risas y amistad y cansancio, y a la medianoche Tiffany Doliente estaba sola en su escoba por encima de las colinas de creta y levant la mirada hacia el universo, y luego hacia abajo al trozo de lo que le perteneca. Ella era la bruja, flotando alta por encima de todo, pero, todo hay que decirlo, con la correa de cuero cuidadosamente abrochada. El palo se levant y cay suavemente cuando la brisa clida lo tom, y cuando el cansancio y la oscuridad la tomaron, ella extendi sus brazos a la oscuridad y, slo por un momento, mientras el mundo giraba, Tiffany Doliente visti de medianoche.

Ella no baj hasta que el sol ba el horizonte con luz. Y se despert al canto de los pjaros. En toda la Creta las alondras se elevaban como lo hacan todas las maanas en una sinfona de sonidos lquidos. Ellas, efectivamente, cantaban melodiosamente. Fluyeron detrs de la escoba, sin prestar atencin, y Tiffany escuch, extasiada, hasta que el ltimo pjaro se perdi en el cielo brillante. Ella aterriz, prepar el desayuno para una anciana que estaba confinada en su cama, aliment a su gato, y se fue a ver cmo estaba la pierna rota de Trivial Boxer36. Fue detenida a mitad de camino por el vecino de la vieja Srta. Swivel, que al parecer haba quedado de repente imposibilitada de caminar durante la noche, pero, afortunadamente, Tiffany fue capaz de sealar que lamentablemente haba pasado los dos pies a travs de una pierna del calzn. Luego se fue abajo al castillo para ver qu ms haba que hacer. Despus de todo, ella era la bruja.

El Sr. y la Sra. Boxer haban sido un poco ms educados que lo que era bueno para ellos, y pensaron que "trivial" era un buen nombre para su tercer hijo.

36

Eplogo MEDIANOCHE DE DA
ERA LA FERIA fregada de nuevo, el mismo ruido de organillo, el bamboleo de las ranas, la adivinacin del futuro, las risas, los carteristas (aunque nunca del bolsillo de una bruja), pero este ao, de comn acuerdo, sin queso rodante. Tiffany camin a travs de todo, saludando con la cabeza a la gente que conoca, que era todo el mundo, y en general disfrutando del sol. Haba pasado un ao? Haban pasado tantas cosas, todas enjambradas juntas, como los sonidos de la feria. Buenas tardes, seorita. Y estaba mbar, con su nov con su marido... Casi no la reconoc, seorita dijo mbar con alegra, porque usted no tiene su sombrero puntiagudo puesto, si ve lo que quiero decir. Pens en ser slo Tiffany Doliente hoy dijo Tiffany. Es una fiesta despus de todo. Pero usted sigue siendo la bruja? S, sigo siendo la bruja, pero no soy necesariamente el sombrero. El marido de mbar se ech a rer. S lo que quiere decir, seorita! A veces juro que la gente piensa soy un par de manos! Tiffany le mir de arriba abajo. Haban sido presentados cuando lo cas con mbar, por supuesto, y haba quedado impresionada; era lo que llamaban un muchacho estable y tan agudo como sus agujas. Llegara lejos, y llevara a mbar con l. Y despus de que mbar terminara su formacin con la Kelda, quin sabe adnde lo llevara ella a l? mbar colgaba de su brazo como si fuera un roble. Mi Guillermo ha hecho un pequeo regalo para usted, seorita dijo. Vamos, Guillermo, mustraselo! El joven le ofreci el paquete que llevaba, y se aclar la garganta. No s si sigue el ritmo de la moda, seorita, pero estn haciendo telas maravillosas ahora en la gran ciudad, as que cuando mbar me propuso esto yo pens en ellas. Pero tambin tiene que ser lavable, para empezar, tal vez con una falda-pantaln

para la escoba y las mangas pata-de-carnero, que se usan esta temporada, y con botones ajustados en los puos para mantenerlos fuera del camino, y bolsillos en el interior y estilizados para que apenas se note. Espero que le vaya, seorita. Soy bueno en la medicin sin cinta. Es un don. mbar rebotaba hacia arriba y hacia abajo a su lado. Pngaselo, seorita! Vamos, seorita! Pngaselo! Qu? Frente a toda esta gente? dijo Tiffany, avergonzada e intrigada al mismo tiempo. mbar no iba a aceptar una negativa. Ah est la tienda de la madre y el beb, seorita! No hay hombres all, seorita, no tema! Ellos tendran miedo de tener que hacer eructar a alguien, seorita! Tiffany lo acept. El paquete tena una sensacin rica; se senta suave, como un guante. Las madres y los bebs la miraban mientras ella se deslizaba en el vestido y escuch los suspiros envidiosos intercalados con eructos. mbar, encendida de entusiasmo, se abri paso a travs de la solapa, y jade. Oh, seorita, oh, seorita, se adapta tanto a usted! Oh, seorita! Si tan slo pudiera verse, seorita! Venga y muestre el resultado a Guillermo, seorita, que va a estar tan orgulloso como un rey! Oh, seorita! No poda decepcionar a mbar. Simplemente no poda. Sera como, bien, dar patadas a un cachorro. Tiffany se senta diferente sin el sombrero. Ms liviana, tal vez. Y Guillermo abri la boca y dijo: Me gustara que mi maestro estuviera aqu, seorita Doliente, porque usted es una obra maestra. Slo deseara que se pudiera ver a usted misma... seorita? Y slo por un momento, porque la gente no deba sospechar demasiado, Tiffany estuvo fuera de s misma y se vio a s misma girar el hermoso vestido negro, como un gato lleno de monedas de seis peniques, y pens: Voy a vestir de medianoche, y voy a ser buena en eso... Se apresur a regresar a su cuerpo y agradeci tmidamente al joven sastre. Es maravilloso, Guillermo, y yo estar feliz de sobrevolar para mostrar el resultado a tu maestro. Los puos son maravillosos! mbar estaba saltando arriba y abajo otra vez. Ser mejor que nos demos prisa si vamos a ver la cinchada, seorita es los Feegle contra humanos! Va a ser divertido! Y de hecho, se poda or el rugido del calentamiento Feegle, a pesar de que haba una ligera alteracin de su canto tradicional: Nada de rey, nada de reina, nada de terrateniente! Un barn y bajo un arreglo mutuo, vos sabis! Vayan por delante dijo Tiffany. Estoy esperando a alguien. mbar se detuvo un momento. No espere demasiado tiempo, seorita, no espere demasiado tiempo!

Tiffany camin lentamente en el maravilloso vestido, preguntndose si se atrevera a usarlo todos los das y... unas manos pasaron junto a sus orejas y le cubrieron los ojos. Una voz detrs de ella dijo: Un ramo de flores para la hermosa dama? Nunca se sabe, podra ayudarla a encontrar novio. Se dio vuelta. Preston! Hablaron mientras paseaban, lejos del ruido, y Tiffany escuch las noticias sobre el muchacho joven y brillante que Preston haba entrenado para asumir como nuevo profesor de la escuela, y sobre los exmenes y los mdicos y el Hospital Gratuito Lady Sybil que haba y sta era la parte realmente importante tomado un nuevo aprendiz, que era Preston, posiblemente porque, ya que l poda hablar a la pata trasera de un burro, podra tener un talento para la ciruga. No creas que voy a tener muchos das de fiesta dijo. Uno no consigue muchos cuando es un aprendiz y tendr que dormir bajo el autoclave todas las noches y cuidar de todas las sierras y bisturs, pero s todos los huesos de memoria! Bueno, no es demasiado lejos por escoba, despus de todo dijo Tiffany. La expresin de Preston cambi cuando busc en el bolsillo y sac algo envuelto en fino tejido, que le entreg a ella sin decir una palabra. Tiffany lo abri, sabiendo sabiendo absolutamente que sera la liebre de oro. No haba ninguna posibilidad en el mundo de que no lo hubiera sido. Trat de encontrar las palabras, pero Preston siempre tena un suministro adecuado. l dijo: Srta. Tiffany, la bruja... sera tan amable de decirme: cul es el sonido del amor? Tiffany lo mir a la cara. El ruido de la cinchada se apag. Las aves dejaron de cantar. En el csped, los saltamontes dejaron de frotarse las piernas una contra la otra y miraron hacia arriba. La tierra se movi ligeramente, ya que incluso el gigante de creta (tal vez) se esforzaba por escuchar, y el silencio cay sobre el mundo hasta que todo lo que haba era Preston, que siempre estuvo ah. Y Tiffany dijo: Escucha.

Un glosario Feegle, ajustado para aquellos de constitucin delicada.


(Trabajo en realizacin por la Srta. Perspicacia Tick) Bigjobs: Seres humanos. Big Man: Jefe del clan (Usualmente el marido de la kelda) Blethers: Basura, tontera. Boggin: Estar desesperado, como Estoy boggin por una taza de t. Bunty: persona dbil. Cack vuestros kecks: Eh, pongmoslo delicadamente estar muy, muy asustado. Carlin: Mujer vieja. Clugie: el bao. Crivens!: Una exclamacin general, que puede significar cualquier cosa, desde Oh, mis dioses a Estoy a punto de perder la calma y eso significa problemas. Dree tu/mi/su destino: Enfrentar el destino que te/me/le est reservado. Een: Ojos. Eldritch: Raro, extrao. Algunas veces significa oblongo, por alguna razn. Fash: Lamentar, disgustar. Es adjetivo: preocupado, molesto. Geas: Una obligacin muy importante, respaldada por la tradicin y la magia. No es un ave. Gonnagle: El bardo de un clan, experto en instrumentos musicales, poemas, historias y canciones. Hag: Una bruja de cualquier edad. Hag de hags: Una bruja muy importante. Bruja de brujas. Hagging/Hagling: Cualquier cosa hecha por una bruja. Hiddlins: Secretos.

Kelda: La hembra cabeza de clan, y eventualmente la madre de la mayor parte de ste. Los bebs Feegle son pequeos, y una kelda tendr cientos de ellos en su vida. Lang syne: Hace mucho tiempo. Mundo ltimo: Los Feegles creen que estn muertos. Este mundo es tan bello, segn argumentan, que ellos deben haber sido realmente buenos en una vida pasada y al morir finalizaron aqu. Parecer que mueren aqu significa meramente volver al Mundo ltimo, el cual creen que es bastante aburrido. Mudlin: Persona intil. Pished: Me han asegurado que significa cansado. Schemie: Una persona desagradable. Scuggan: Una persona realmente desagradable. Scunner: Una persona generalmente desagradable. Ships: Cosas lanudas que comen pasto y dicen beee. Fcilmente confundibles con barcos. Spavie: Vease Mudlin. Linimento Especial de Ovejas: Probablemente whisky Brillodeluna, lamento profundamente decirlo. Nadie sabe qu le hace a una oveja, pero se dice que una gota es buena para los ovejeros en las fras noches de invierno, y para los Feegle todo el tiempo. No intente hacerlo en su casa. Spog: Una petaca de cuero, usada en el frente del cinturn, donde un Feegle guarda sus valiosas y aun no comidas provisiones, insectos interesantes, trozos tiles de ramitas, mugre de la suerte, y cosas por el estilo. No es una buena idea hurgar en un spog. Steamie: Encontrada slo en los montculos Feegle grandes en las montaas, donde hay suficiente agua para permitir baos regulares; es una clase de sauna. Los Feegle en la Creta tienden a confiar en el hecho de que slo puedes llevar una determinada cantidad de mugre sobre ti antes de que comience a caer por s sola. Waily: Un grito general de desesperacin.

NOTA DEL AUTOR


Mi trabajo es hacer las cosas, y la mejor manera de hacer las cosas es que sean de cosas reales... Cuando yo era pequeo, justo despus de la ltima Edad de Hielo, vivamos en una casita que Tiffany Doliente reconocera: tenamos agua fra, sin electricidad, y tombamos un bao una vez a la semana, porque la baera de estao tena que ser llevada de su clavo, que se encontraba fuera en la parte de atrs de la pared de la cocina y tomaba un largo tiempo llenarla, cuando mi mam tena que calentar el agua con una tetera. Entonces yo, como el ms joven, tena el primer bao, seguido de mam y a continuacin pap, y finalmente el perro si pap pensaba que se estaba poniendo un poco hediondo. Haba ancianos en el pueblo que haban nacido en el perodo Jursico y se vean, para m, todos iguales, con gorras de plato y pantalones serios sostenidos con cinturones de cuero muy grueso. Uno de ellos se llamaba el seor Allen, que no beba agua del grifo porque, deca que no tiene ni sabor ni olor. Beba agua del techo de su casa, que alimentaba un barril de lluvia. Es de suponer que beba ms que agua de lluvia, porque tena una nariz que pareca un par de fresas que se haba estrellado una contra otra37. El Sr. Allen se sentaba al sol frente a su cabaa en una antigua silla de cocina, mirando el mundo pasar, y los nios acostumbraban a vigilar la nariz, en caso de que explotara. Un da yo estaba hablando con l, y de repente me dijo: Has visto quemar rastrojos, muchacho? Sin duda los haba visto: no cerca de nuestro hogar, si no cuando bajamos a la costa de vacaciones, aunque a veces el humo de los rastrojos de la quema era tan espesa que pareca una niebla. Los rastrojos eran lo que quedaba en el suelo despus de que la mayora de los tallos de maz haban sido cortados. Se deca que la quema era buena para deshacerse de las plagas y enfermedades, pero el proceso significaba que un montn de pequeas aves y animales eran quemados. La prctica hace mucho tiempo que ha sido prohibida, por esa misma razn. Un da, cuando el carro de la cosecha pasaba por nuestro callejn, el seor Allen me dijo: Alguna vez has visto una liebre, muchacho? Le dije: S, por supuesto. (Si usted no ha visto una liebre, entonces se puede imaginar un conejo cruzado con un galgo, uno que puede saltar magnficamente.) El Sr. Allen dijo: La liebre no tiene miedo del fuego. Ella lo mira fijamente, y salta sobre l, a las tierras seguras en el otro lado. Yo tendra unos seis o siete aos, pero lo recuerdo, porque el seor Allen muri poco despus. Entonces, cuando yo era mucho mayor, me encontr en una librera de
Mi papa me cont que se llamaba Nariz de Bebedor, pero estaba probablemente equivocado, ya que la condicin, me dijeron, es un tipo de acn adulto (llamado Rhinophyma, pero sospecho que es demasiada informacin).
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segunda mano un libro llamado El Salto de la Liebre escrita por George Ewart Evans y David Thomson, y aprend cosas que no me hubiera atrevido a inventar. El Sr. Evans, quien muri en 1988, habl durante su larga vida con los hombres que trabajaban en la tierra: no desde la cabina de un tractor, si no con los caballos, y vean la fauna que les rodeaba. Sospecho que tal vez haba puesto un poco de brillo a las cosas que le dijeron, pero todo es mucho mejor con un poco de brillo, y no he dudado en pulir la leyenda de la liebre para usted. Si no es la verdad, entonces es lo que la verdad debera ser. Dedico este libro al seor Evans, un hombre maravilloso que ayud a muchos de nosotros a conocer las profundidades de la historia sobre la que flotamos. Es importante que sepamos de dnde venimos, porque si no sabes de dnde vienes, entonces no s de dnde eres, y si no sabes dnde te encuentras, entonces no sabes adnde vas. Y si no sabes adnde vas, es probable que vayas mal. Terry Pratchett Wiltshire 27 May 2010

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