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Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (físico, químico o

biológico) o bien de una combinación de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o

puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser

perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreación y

goce de los mismos. La contaminación ambiental es también la incorporación a los cuerpos receptores de

sustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las

condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como

consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez más. El

comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente

formó la cultura humana, le permitió diferenciarse de los demás seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al

medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio según sus necesidades.

El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demográfico, por la otra, producen la

alteración del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biológico de la Tierra. No es que

exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnológico, el avance de la civilización y el

mantenimiento del equilibrio ecológico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es

necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento

del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta

La contaminación es uno de los problemas ambientales más importantes que afectan a nuestro mundo y surge

cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adición de cualquier sustancia al medio ambiente, en

cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a

dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza.

La contaminación puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien

debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropogénicas) que conforman las

actividades de la vida diaria.

Las fuentes que generan contaminación de origen antropogénico más importantes son: industriales (frigoríficos,

mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrícolas

(agroquímicos), domiciliarias (envases, pañales, restos de jardinería) y fuentes móviles (gases de combustión

de vehículos). Como fuente de emisión se entiende el origen físico o geográfico donde se produce una

liberación contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se

ha dividido, para su estudio y su interpretación, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin

embargo, esta división es meramente teórica, ya que la mayoría de los contaminantes interactúan con más de

uno de los elementos del ambiente.

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TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL
Contaminación del agua: es la incorporación al agua de materias extrañas, como microorganismos, productos

químicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del
agua y la hacen inútil para los usos pretendidos.

Contaminación del suelo: es la incorporación al suelo de materias extrañas, como basura, desechos tóxicos,

productos químicos, y desechos industriales. La contaminación del suelo produce un desequilibrio físico,

químico y biológico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos.

Contaminación del aire: es la adición dañina a la atmósfera de gases tóxicos, CO, u otros que afectan el normal

desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos.

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CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL
• desechos sólidos domésticos

• desechos sólidos industriales

• exceso de fertilizante y productos químicos

• tala

• quema

• basura

• el monóxido de carbono de los vehículos

• desagües de aguas negras o contaminadas al mar o ríos

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CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE
Contaminación química: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que un

determinado compuesto químico se introduce en el medio.

Contaminación radiactiva: es aquella derivada de la dispersión de materiales radiactivos, como el uranio

enriquecido, usados en instalaciones médicas o de investigación, reactores nucleares de centrales energéticas,

munición blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satélites artificiales, etc., y que se produce por un

accidente (como el accidente de Chernóbil), por el uso ó por la disposición final deliberada de los residuos

radiactivos.

Contaminación térmica: refiere a la emisión de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en cursos de

agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxígeno en el agua.

Contaminación acústica: es la contaminación debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales

y del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.

Contaminación electromagnética: es la producida por las radiaciones del espectro electromagnético que afectan

a los equipos electrónicos y a los seres vivos.

Contaminación lumínica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexión y la

difusión de la luz artificial en los gases y en las partículas del aire por el uso de luminarias ó excesos de

iluminación, así como la intrusión de luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no

deseados.

Contaminación visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que

deterioran la estética del medio.
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PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL
• no quemar ni talar plantas

• controlar el uso de fertilizantes y pesticidas

• no botar basura en lugares inapropiados

• regular el servicio de aseo urbano

• crear conciencia ciudadana

• crear vías de desagües para las industrias que no lleguen a los mares ni ríos utilizados para el servicio o

consumo del hombre ni animales

• controlar los derramamientos accidentales de petróleo

• controlar los relaves mineros

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EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL
Expertos en salud ambiental y cardiólogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban de

demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminación ambiental de las

grandes ciudades afecta la salud cardiovascular. Se comprobó que existe una relación directa entre el aumento

de las partículas contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna de las arterias (la

"íntima media"), que es un indicador comprobado de aterosclerosis.

El efecto persistente de la contaminación del aire respirado, en un proceso silencioso de años, conduce

finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar partículas

ambientales con un diámetro menor de 2,5 micrómetros, ingresan en las vías respiratorias más pequeñas y

luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por

metro cúbico de esas partículas, la alteración de la pared íntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El

humo del tabaco y el que en general proviene del sistema de escape de los autos producen la misma cantidad

de esas partículas. Normas estrictas de aire limpio contribuirían a una mejor salud con efectos en gran escala.

Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la radiación

ultravioleta del Sol, debido a la destrucción del ozono estratosférico por Cl y Br procedentes de la

contaminación; o el calentamiento global provocado por el aumento de la concentración de CO2 atmosférico

que acompaña a la combustión masiva de materiales fósiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos

no se consideran parte de la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los

daños que hacen al planeta, e indirectamente a sí misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar

sus contaminantes de sus regiones.

Deteriora cada vez más a nuestro planeta

Atenta contra la vida de plantas, animales y personas

Genera daños físicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua

En los suelos contaminados no es posible la siembra

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EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dañinos para su integridad física. Pueden ser inmediatos o

tardíos, según la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiación, puede

sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeñas y espaciadas producen efectos tardíos,

como la leucemia, cánceres, cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo

pueden producir efectos tardíos o anormalidades en las próximas generaciones.

El uso militar y comercial de la energía nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus emisiones

rutinarias de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamiento

supone. Es preciso abandonar la energía nuclear.

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CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL
El cambio climático, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del planeta

aumentó 0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subirá entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y

2100. En el mismo período, el nivel medio del mar aumentará entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no

se ha dado en ninguno de los últimos diez siglos.

El cambio climático acelerará la aparición de enfermedades infecciosas, como las tropicales, que encontrarán

condiciones propicias para su expansión, incluso en zonas del Norte. La Organización Mundial de la Salud

advirtió que es probable que los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones más

favorables para los insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue.

La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero aumenta con la concentración de gases

como el CO2. La actividad humana, la deforestación y, sobre todo, la quema de combustibles fósiles

incrementan la presencia de este gas en el aire. La concentración atmosférica de CO2 se ha incrementado en

un 31% desde 1750.

La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se observa una

reducción de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel del

mar entre 0,1 y 0,2 m. en el S.XX (y que irá en aumento amenazando de inundar a ciertos países). También se

registran cambios en el régimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrón de ocurrencia de fenómenos

como la corriente cálida de El Niño, que se ha vuelto más frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor

incidencia de enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera, y de las relacionadas con toxinas, como el

envenenamiento por mariscos.

La única forma de frenar la modificación del clima es reducir drásticamente las emisiones de gases invernadero,

como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales, básicamente, para que reduzcan

las emisiones de CO2.
La incineración de los residuos es una fuente muy importante de contaminación ambiental pues emite

sustancias de elevada toxicidad, a la atmósfera y genera cenizas también tóxicas. Al contaminar, pues, el aire

que respiramos, el agua que bebemos y nuestros alimentos, la incineración afecta gravemente a nuestra salud.

Entre los compuestos tóxicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas últimas son

extremadamente tóxicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaria. Son sustancias

cancerígenas y que alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y nervioso.

En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos económicos y personales en

desarrollar otras alternativas.

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DESTRUCCION DEL OZONO
El dióxido de carbono y el efecto invernadero están calentando el planeta. La destrucción del ozono debido a las

actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dañinos rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en

grandes zonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar extensos daños a la vida.

Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los bosques, las

plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevación de la tasa de cáncer de piel. La exposición a la

radiación UV-B reduce la efectividad del sistema inmunológico.

Hay que prohibir la fabricación y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta de agua, efecto

del calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia de más de 1200 millones de

personas, la cuarta parte de la población mundial. A pesar de las crecientes preocupaciones respecto a estos

temas, las medidas de ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su aplicación a causa del

desarrollismo incontrolado, del consumismo y la miopía de los dirigentes políticos, cautivos de los intereses y la

codicia de los clanes financieros.

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CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL
La apertura de galerías mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los

gases tóxicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las

canalizaciones de las industrias de transformación; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio, plomo,

arsénico y compuestos orgánicos de síntesis; el almacenamiento deficiente de productos químicos; los gases de

los escapes y aceites en la carretera de los transportes; la polución térmica por agua caliente de las centrales

nucleares; el arrojo de desperdicios en el mar de los buques...

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CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA
La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico, lo que ha

llevado a la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales, donde las áreas

recreativas son cada ves más escasas.

La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua, luz, transporte) y bajo

nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana.
La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos, aviones, maquinarias. etc... El ruido

produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70

decibelios), disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que las

generaciones jóvenes de hoy serán futuros sordos, pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.

La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolución de barros de depuración en

el tratamiento del agua; la contaminación de las aguas domésticas; la fuga de materia orgánica fermentable de

las fosas sépticas; el vertido de aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas de las

coladas (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes diversos; la filtración de

productos nocivos debida a descargas incontroladas...

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RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. Los

desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados; la única forma

de salir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es

larga continúan siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el

suelo, dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos

biológicos.

Actualmente para la eliminación de basura se utiliza:

.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.

.- Incineración: este método es muy útil, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de que produce

residuos incombustibles y además contamina el aire.

.- Reciclaje: es el más conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartón,

la chatarra y los envases de metal. También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para

animales y abonos agrícolas, utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos, como: grasa,

huesos, sangre.

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EL EQUILIBRIO ECOLOGICO
Es el resultado de la interacción de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el ecosistema se

mantenga con cierto grado de estabilidad dinámica. La relación entre los individuos y su medio ambiente

determinan la existencia de un equilibrio ecológico indispensable para la vida de todas las especies, tanto

animales como vegetales.

Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua, El Suelo, La

Flora, La Fauna y El Aire.

El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el

equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.

El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura, consecuencia del excesivo consumo.

Los servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa
poblacional adquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas.

Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura, constituyen un problema de

salud porque son criaderos de insectos, responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis,

Fiebre Tifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste

Bubónica, el tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.

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ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTAL
Las actividades económicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas permiten la producción

de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. Las

actividades económicas son cada día más complejas y requieren del uso y tecnologías más avanzadas, con el

objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez más exigente. En la actualidad,

muchas actividades económicas son fuente permanente de contaminación.

De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades

económicas por el significado social que ellas tienen en la generación de riquezas; pero al mismo tiempo

debemos tomar conciencia sobre la contaminación ambiental que éstas causan, para buscar soluciones y

mantener el equilibrio ecológico y ambiental.

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FUENTE
1. Bonet, Sanchez Antonio, Gran enciclopedia educativa. Ediciones Zamora Ltda. México, Panamá, Colombia,

España, 1991

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Enrique. Internacional Thomson Editores. México. 1997.

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Sevilla.

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5. Enciclopedia Océano de la Ecología. España, 1976

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7. Heraldo, El. Enciclopedia temática del estudiante. Tres torres ediciones, Barcelona.

8. Kirk-Othmer. Encyclopedia of Chemical Technology. (Third Edition). John Wiley & Sons. 1984. New York.
9. Kirkwood, R.C.; Longley, A.J.. Clean Technology and the Environment. Blackie Academic & Professional

(Chapman & Hall). 1995. Glasgow.

10. Mason, C.F. Biología de la contaminación del agua dulce. Alhambra. 1984. Madrid.

11. Metcalf & Eddy, Inc. Ingeniería de Aguas Residuales: Tratamiento, vertido y reutilización. 1996. McGraw-Hill.

12. Módulos de Educación Ambiental para docentes EGB. Inédito. PRODIA.

13. Moptma. Medio ambiente en España. Centro de Publicaciones del MOPTMA. 1994. Madrid.

14. Nieto, Sacramento. Guía interactiva del estudiante, el universo y la tierra. Rezza editores, 2002.

15. O'Neill, P. Environmental Chemistry. Chapman & Hall. 1995. London.

16. Pepper, I.L.; Gerba, C.P.; Brusseau, M.L. y otros. Pollution Science. Academic Press. 1996. San Diego.

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18. Santillana, Ciencias naturales. Editorial Santillana, Santa fe de Bogota, 1999.

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20. Zamora, S; Lucena, J; Pérez, A; Gómez Lahoz, C;. Aulas del mar. Contaminación marina. Universidad de

Murcia. 1994.
Vehículos usados en Lima provocan altos índices de contaminación 

La cercanía del mar ayuda a limpiar el aire, pero esto no basta. Los más de 6
millones de habitantes de Lima padecen altos índices de contaminación, sobre
todo a causa de un parque vehicular usado y deficiente.

“Los índices de contaminación ambiental en la ciudad de Lima en determinadas
horas del día están, digamos, pasando 2 a 3 veces lo que recomiendan las
Naciones Unidas, digamos como tolerable y eso es todo consecuencia de la
contaminación por gases de los vehículos”, expresó Alfonso Rivas, de la Unión
Nacional de Transportistas, en Perú.

La ciudad de Lima es un ejemplo desmesurado del ingreso a partir de los años
90 de automóviles usados, tanto para el transporte público, como para uso
privado, lo que según la Unión Nacional de Transportistas de Perú ha
provocado un incremento en los accidentes de tránsito y también una elevada
contaminación del aire.

En Perú no hay plantas ensambladoras. En este país sudamericano es común
la importación de vehículos japoneses usados a los que se les tiene que
cambiar el volante al lado izquierdo en talleres que no están regulados por el
gobierno.

“Una vez que el vehículo ingresó, ya sea siniestrado o con el timón derecho, ya
fue reparado y fue reacondicionado y se encuentra ya cumpliendo con los
requisitos generales establecidos para su circulación en el país, pasa por una
verificación”, comentó Rafael Antonio Reaño, de la Administración Tributaria de
Perú.

La Unión Nacional de Transportistas afirma que la entrada indiscriminada de
vehículos usados fue una mala decisión.

“Hicieron muchísimo daño, porque eso causó el ingreso de camiones en
cualquier condición, cualquier año de antigüedad, cualquier marca y entonces
se produjo una sobreoferta de esos camiones que hoy en día casi son chatarra
y esa sobreoferta trajo como consecuencia la caída dramática de las tarifas”,
manifestó Alfonso Rivas, de la Unión Nacional de Transportistas en Perú.

Para los transportistas del Puerto del Callao, los vehículos usados terminan
inevitablemente en el deshuesadero, donde algunos son reciclados.

“De los 50 camiones tengo en este momento 38 operativos, 38 unidades
operativas, los demás están en mantenimiento algunos y los otros que algunos
si me he visto obligado a canibalizar, que al día se pueden ir poniendo
operativos”, indicó Jorge Málaga, transportista.

Sin embargo, los autos usados de importación son la única alternativa para
muchos peruanos debido al alto costo de los automóviles nuevos que, en
promedio, cuestan más del doble. A la larga, este ahorro económico se paga
con accidentes de tránsito, muy frecuentes en este país.

Las estadísticas reflejan 33 mil muertos por percances vehiculares en la
década de los 80, 3 mil más que los muertos por atentados terroristas en el
mismo periodo.

“Donde suena muy lógico decir "vamos a permitir la importación de vehículos
usados, porque de esa forma vamos a dar acceso. A más peruanos a un
vehículo ¿no? Eso suena razonable, pero en la práctica, no lo es del todo
razonable. Es el tiempo el que se encarga de ver si la medida fue buena o
mala”, manifestó Edwin Derteano, de la Asociación Automotriz de Perú.

Para el gobierno peruano hizo falta poner en práctica a tiempo una política que
limitara la importación de autos usados. Ahora trata de frenarla con el aumento
de aranceles a estos autos y la disminución de impuestos a vehículos nuevos.

“Pero si hubiéramos tenido una lógica arancelaria más razonable, los que
hubiéramos tenido son vehículos mucho más nuevos que hubieran desplazado
a estos de timón cambiado y el parque automotor se habría renovado más
rápido de lo que se está renovando”, apuntó Johan Spitzer, viceministro de la
Producción de Perú.

Actualmente el gobierno peruano busca la instalación de ensambladoras
extranjeras en su suelo. Confía en que el Tratado de Libre Comercio, recién
aprobado por el Senado de Estados Unidos, ayudará a lograr este objetivo.
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Alerta en México por contaminación en playas 

La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) declaró en
estado de riesgo sanitario las playas Principal, en Guerrero, y Boca de
Tomatlán, en Jalisco, porque sus aguas están contaminadas con
microorganismos.
De acuerdo con información del Programa Integral de Playas Limpias, estas
dos playas contienen más de 500 enterococos por cien mililitros de agua, lo
que representa un riesgo para la salud porque puede producir irritación de la
piel, infecciones en oídos, ojos y aparato respiratorio, malestar estomacal y
hasta diarrea a causa de infecciones gastrointestinales.
Los enterococos son bacterias que forman sus colonias en grupos y se
encuentran de manera natural en muchos organismos, incluidos los humanos,
como parte de su flora intestinal. Los niveles de concentración de los
enterococos constituyen un indicador importante de la contaminación de las
playas.
Esta contaminación del agua puede representar un riesgo para el bañista, ya
que una dosis infecciosa de los microorganismos puede transmitirse no sólo al
tragar agua, sino con el simple contacto.
La Playa Principal, ubicada en Ixtapa Zihuatanejo, contiene 582 enterococos
por cien mililitros de agua. Esta contaminación se ha mantenido por arriba de
las 500 partículas desde septiembre de este año, cuando tenía 519
enterococos en la misma cantidad de agua.
En noviembre del año pasado, Playa Principal no tenía la alerta de riesgo
sanitario.
Playa Boca de Tomatlán, en Puerto Vallarta, tiene 563 enterococos por cada
cien mililitros de agua, fenómeno que presenta en este sitio desde abril del
presente año.
En el segundo semestre de 2006, Boca de Tomatlán registró 644 partículas
contaminantes, pero también estaban en riesgo la playa de Yelapa, con 663
partículas, y de la Mismaloya, con 754 enterococos.
En Acapulco, Guerrero, Playa Hornos registraba en octubre 7 mil 797
enterococos por cada cien mililitros y bajó hasta 30 partículas contaminantes
en noviembre.
Un descenso similar presentaron Playa Suave y Playa Carabali, la primera de
11 mil 840 enterococos en octubre a 122 en noviembre, y la segunda de 10 mil
902 partículas a menos 10.
Las playas de Manzanillo, en el estado de Colima, de acuerdo con el mismo
programa, son los sitios más limpios para visitar por los turistas.
También las playas de Nayarit como Borrego, Platanitos y Bahía de Matanchen,
en San Blás, se ubican dentro de las más limpias. En la misma situación se
encuentran las playas de la Riviera Maya.
Proyectos y Obras - LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
DE MANTA
Antecedentes, consecuencias y alternativas de solución El cantón Manta cuenta con un
sistema de alcantarillado, cuya construcción se remonta al año 1973, con un periodo de
vida útil de 25 años, habiéndoselo concebido para una población que no alcanzaba los
100 mil habitantes, por lo que al momento ha superado largamente su periodo de diseño
y el área poblacional para la cual fue construido.

La ciudad de Manta, se asienta a la orilla del Océano Pacífico, sobre un terreno
accidentado, teniendo una geografía irregular compuesta por lomas y quebradas.
Hidrográficamente se encuentra atravesada por dos extensos ríos invernales, los que
cruzan extensas zonas pobladas, en pleno casco urbano, y desembocan en el mar.

Para nadie es desconocido el crecimiento poblacional y el desarrollo comercial e
industrial que Manta ha alcanzado en los últimos años; pero la dotación de los servicios
básicos no ha ido a la par con ese desarrollo ni las exigencias ciudadanas, por lo que es
evidente el déficit de este servicio y la urgente necesidad de que esta ciudad turística y
principal puerto pesquero del Ecuador, mejore su infraestructura hidrosanitaria.,
ampliando su cobertura y optimizando su calidad.

La operación y mantenimiento de este sistema, se encuentra a cargo de la Empresa de
Agua Potable y Alcantarillado de Manta, entidad de servicio público, sin fines de lucro,
que no cuenta con rentas estatales y que se autofinancia con recursos propios,
provenientes mayoritariamente de la venta de agua potable, situación esta que le ha
impedido contar con los recursos para invertir oportunamente en la ampliación y
mejoramiento de este servicio, por los altos costos que esto representa, debiendo incluso
recurrir al endeudamiento con la banca estatal para posibilitar la ejecución de ciertos
proyectos que apuntan a mejorar dichos servicios.

Consecuencias

Como consecuencia de este acelerado crecimiento poblacional y desarrollo industrial;
de la superación del periodo de vida útil del sistema de redes; del déficit de cobertura de
este servicio, y a la falta de recursos para renovar y ampliar el sistema sanitario, sumado
a otros factores sociales, Manta hoy se debate en la más crítica situación sanitaria y
contaminación ambiental, que amerita del apoyo urgente del gobierno central, de las
instituciones de desarrollo de la ciudad y de la colaboración ciudadana para
contrarrestar los efectos de la insalubridad existente.

Pero, cómo se ha ido generando esta contaminación ambiental?.

La ubicación geográfica de la ciudad, junto al mar, trajo consigo el asentamiento de
industrias pesqueras, las cuales se han ido multiplicando con el desarrollo de la ciudad.
La mayoría de ellas, no cuentan con sistemas propios de tratamiento de sus aguas
residuales y optan por evacuarlas, en unos casos, al sistema sanitario general, y en otros,
a las quebradas mas cercanas a sus instalaciones, o en su defecto, las descargan hacia el
mar, a través de conexiones directas, sin que atiendan las observaciones que se les hace
en este sentido.

A esto se suma el colapso de las redes sanitarias, cuyas tuberías, en varios tramos han
cedido a la alta corrosión, producto de los años que llevan en servicio, así como de la
salinidad atmosférica que caracteriza a Manta y a la recepción de aguas industriales sin
tratamiento previo, que contribuyen a acelerar su deterioro, sin olvidar que los
volúmenes de aguas servidas que diariamente receptan, superan ampliamente su
capacidad de diseño, haciendo que estas exploten a la mayor presión.

Por otro lado, el déficit de cobertura que existe de este importante servicio básico, ha
hecho que muchos ciudadanos, realicen por su cuenta conexiones ilegales al sistema
pluvial, descargando allí las aguas servidas, generando el rebose de sumideros, con el
consecuente estancamiento y malos olores en las calles, especialmente en las zonas
bajas, que es donde se generan los mayores problemas de contaminación ambiental.

Pero el principal foco de contaminación, lo constituyen los cauces de los ríos Manta y
Burro, cuyas aguas se unen antes de confluir al mar. Estos ríos, por ser invernales, la
mayor parte del año pasan secos, al menos así debería ser; sin embargo, al cruzar por
bastas zonas pobladas, sus cauces han sido tomados como canales de descargas de aguas
servidas, ya que una buena parte de la población circundante, han construidos canales o
tuberías directas a los cauces para evacuar sus aguas negras, a parte de los desechos
sólidos que arrojan en ellos. Estas agua servidas, al no existir flujo alguno de lluvias
durante el verano, que las arrastren consigo hacia el mar, permanecen estancadas todo el
tiempo, emanando fuertes olores y contaminando el ambiente, convirtiéndose además
en caldo de cultivos de insectos y enfermedades que ponen en riesgo la salud de los
mismos moradores del sector. La falta de una educación comunitaria en Salud Pública y
la real conciencia de los peligros que aquello representa para su propia salud, les impide
entender lo nefasto de esta actitud y pésima costumbre ciudadana, la cual lógicamente la
justifican en la carencia de un verdadero servicio de alcantarillado sanitario.

Lamentablemente, el colapso del sistema sanitario en general y la falta de recursos de la
EAPAM para emprender las soluciones urgentes y oportunas, ha hecho que las aguas
servidas que no logran impulsarse debidamente hacia las lagunas de oxidación como
destino final para su tratamiento, se regresen a través del cauce del río Manta, creando
serios problemas aguas abajo, donde permanecen estancados considerables caudales,
convirtiendo a dicho río en una céntrica laguna de oxidación, con el consecuente
deterioro del ambiente y de la imagen de la ciudad, así como de los reclamos y protestas
ciudadanas. Para posibilitar el desfogue de esta agua, la EAPAM realiza pre-
tratamientos con cal y la apertura de canales en la desembocadura de dicho río,
permitiendo que estas circulen hacia el mar y que a su vez las aguas marinas ingresen al
cauce para que cumplan una acción de lavado esta

La prensa, no ha permanecido ajena a esta situación, recogiendo en sus páginas en
reiteradas ocasiones, los innumerables problemas sanitarios, que cada vez tienden a
agravarse mas, por la contaminación de las playas
Soluciones inmediatas
La solución definitiva a los problemas sanitarios de la ciudad, indiscutiblemente será la
ejecución del Plan Maestro de Alcantarillado, lo cual se torna muy difícil por los
elevados costos de la inversión; en todo caso se constituye en solución a largo plazo.
Pero, para hacer frente a este grave problema de contaminación ambiental generado en
el cauce de los ríos Manta y Burro, pese a las dificultades económicas y el poco apoyo
de las demás instituciones de desarrollo de la ciudad, la EAPAM emprendió un Plan de
Acciones Urgentes encaminado a reforzar y mejorar el sistema de bombeo, impulsión,
recepción y tratamiento de las aguas servidas de la ciudad, el mismo que a continuación
se detalla:

PLAN DE ACCIONES URGENTES PARA LA
MITIGACION DEL PROBLEMA DE CONTAMINACIÓN
AMBIENTAL DE LA CIUDAD QUE EJECUTA LA EAPAM

Desarrollo

Este Plan de Acciones se inició en el mes de agosto del 2004 dirigido a solucionar esta
compleja problemática, que tiene su principal causa en el limitado y obsoleto sistema de
alcantarillado sanitario que posee Manta, el mismo que superó hace mucho rato, su ciclo
de vida útil.

Este Plan de Acciones contempló inicialmente 21 rubros a ejecutarse en los tres
componentes medulares del sistema sanitario: Impulsión, conducción y tratamiento,
buscando optimar los mismos, representándole a la EAPAM una inversión de algo mas
de Un Millón de dólares que difícilmente podía asumir dentro de su limitada situación
económica. Sin considerar en ello, la inversión que representaba concluir y poner en
funcionamiento el colector I-T 4 y la nueva Estación de Bombeo de Miraflores, así
como otros trabajos complementarios que posteriormente fueron considerados dentro
del Plan de Control de la contaminación en el cauce del río Manta y áreas de influencia,
elaborado para complementar el plan de acciones urgentes para contrarrestar la
contaminación en el cauce del Río Manta, originada por el desfogue y estancamiento de
las aguas servidas en el mismo.

La EAPAM ha encaró en una primera fase, la ejecución del referido plan de acciones
que contempló entre otras cosas:

- El reforzamiento del Sistema de Bombeo de Miraflores.-
Proceso que incluyó la limpieza y adecentamiento de la Estación de Miraflores,
realizándose el relleno y nivelación del patio de la estación, mejorando el cerramiento y
pintando la fachada; se reacondicionaron los cárcamos seco y húmedo; y se reforzó el
sistema de bombeo de dicha estación, instalando una nueva bomba sumergible, trifásica,
de 130 HP, de 460 voltios, y con una capacidad de impulsión de 185 litros por segundo;
es decir 16.000 m3/día, optimizando así el sistema dándole mayor capacidad de
impulsión, el mismo que había entrado en emergencia por los continuos daños en las
bombas existentes, debido a que estas superaron desde hace mucho su ciclo de vida útil
y han sido sometidas permanentemente a refacciones para posibilitar su operación.
Todo esto demandó la ejecución previa de una serie de trabajos electromecánicos, que
estuvo a cargo de un equipo de 16 personas entre técnicos y obreros.

- Sistema de tratamiento de aguas servidas
El reforzamiento del sistema de bombeo, puso en evidencia el grado de fragilidad de la
línea de impulsión en servicio, así como el azolvamiento de las lagunas de recepción y
tratamiento final de las aguas servidas, por lo que era indispensable emprender su
mejoramiento para complementar la optimización del bombeo

Manta cuenta con un sistema de tratamiento de aguas servidas, conformadas por 6
lagunas de oxidación: 2 anaeróbicas; 2 de pulimento y 2 de estabilización, que
constituyen las tres fases de tratamiento de las aguas servidas, y que interconectadas
entre sí, forman dos subsistemas, que trabajan paralelamente. En su conjunto tienen una
capacidad de almacenamiento total de 350.000 m3 de aguas servidas. Esta capacidad de
recepción se vio reducida considerablemente debido al azolvamiento de dichas lagunas,
impidiendo que cumplan su finalidad, agravando la situación sanitaria de la ciudad,
pues también se encontraba fuera de servicio el sistema de bombeo que impulsa las
aguas desde las lagunas hasta la presa El Gavilán, como reservorio final de recepción de
las aguas tratadas, la cual tiene una capacidad de almacenamiento de 250.000 m3.

Habilitación de sistema de impulsión de las lagunas
De igual forma, hemos ejecutado el mantenimiento y refaccionamiento total de la
bomba que conforma el sistema de impulsión de las lagunas de oxidación, habiéndosele
cambiado varios accesorios y piezas, así como la protección del motor para garantizar
su funcionamiento. Su capacidad de impulsión es de 150 lts/seg., y tiene 130 HP.
Actualmente se encuentra en funcionamiento.

Desazolve y reconformación de taludes de un circuito de
tratamiento
La imperatividad de mejorar la capacidad de recepción de las lagunas, llevó a la
EAPAM a pesar de sus limitados recursos, a desazolvar en esta primera fase de uno de
los 2 circuitos de tratamiento de las lagunas de oxidación, mejorando su capacidad de
recepción, así como su estructura física.

Habilitación de la nueva línea de impulsión
Asimismo, la EAPAM no descuidó lo referente a la nueva línea de impulsión e
intensificó su esfuerzo en el afán de habilitarla en el menor tiempo posible,
solucionando así los problemas derivados de las frecuentes roturas por la fragilidad de
la vieja línea. Para lograr esto, se construyó las cámaras de válvulas, se instalaron las
respectivas válvulas; se tendió la tubería que restaba para interconectar la nueva línea
de impulsión al cárcamo de bombeo en servicio, como a las lagunas de oxidación,
donde se construyó un tanque rompe presión y se instalaron las válvulas y accesorios
requeridos.

Todos estos trabajos serán integrados y complementados con el Plan de Obras Sanitarias
para el Control de la Contaminación del cauce en el río Manta y Áreas de Influencia;
concebido como una segunda fase del Plan de Acciones Emergentes, y con el cual se
espera atenuar este grave problema sanitario, principal objetivo de la EAPAM.
Para poder ejecutar dicho plan, en su segunda fase, después de intensas gestiones ante el
gobierno nacional, se logró conseguir el financiamiento de este nuevo proyecto, a través
de la suscripción de un Convenio de Transferencia de recursos, por 2´500 mil dólares, a
través del MIDUVI. Este Plan contra la contaminación, contempla la conclusión de las
obras del Plan Sanitario Emergente, que son:

Compañía contratista: “CIUDAD RODRIGO”
Fiscalización: Ing. Rafael Emém Manzur

Grupo 1
COLECTOR INTECEPTOR TARQUI
A- CONSTRUCCION DEL TRAMO DEL COLECTOR MALECÓN TARQUI
B- CONSTRUCCIÓN DEL TRAMO POZO AUXILIAR 10 A MIRAFLORES
C- ESTRUCTURA DE LLEGADA A ESTACION MIRAFLORES
Costo: $ 868.425.36
Fecha de inicio: 10 de Agosto del 2004

Grupo 2
ESTACION DE BOMBEO MIRAFLORES
*EQUIPAMIENTO DE BOMBAS
*VALVULAS Y ACCESORIOS
*OBRA CIVIL
*INSTALACIONES ELECTRICAS
*CAMARA DE TRANSFORMACION
*INTERCONEXION A LINEA DE IMPULSION
Costo: $ 556. 436.21
Fecha de inicio: 6 de Septiembre del 2004

Grupo 3
LAGUNAS DE OXIDACION (DESAZOLVE)
*EXCAVACION Y DESALOJO
*REPARACION E IMPERMEABILIZACIÓN DE TALUDES
*RECONFORMACION DE PLATAFORMA DE CIRCULACION
*RELLENO CON SUB-BASE
*INTERCONEXION ENTRE LAGUNAS
*REPARACION DE POZO DE SALIDA DE CARCAMO DE BOMBEO

Costo: $ 685.424.50
Fecha de inicio: 28 de Junio del 2004

De estos grupos de obras, a la fecha se ha logrado concluir prácticamente los grupos 2 y
3, pues apenas restan pequeñas obras complementarias, algunas de las cuales no
estuvieron contempladas dentro del proyecto original.

Pero el frente que ha presentado mayores problemas para su ejecución, es el No. 1, que
comprende el tendido del colector sanitario de Tarqui, en el tramo Malecón (Aux. 10)-
Miraflores, debido a la altísima freatividad del suelo y a la profundidad a la que ha
debido implantarse la gran tubería de PVC, de 1000 a 1200 mm. de diámetro, que
conforman el mismo, así como la construcción de los pozos auxiliares, cuya máxima
profundidad es de 8 metros. A la alta freatividad, se han sumado otros inconvenientes
como las instalaciones eléctricas, tallarines telefónicos e instalaciones domiciliarias de
agua potable, que atraviesan por la zona del recorrido del colector, y que han dificultado
y contribuido al retrazo excesivo de este frente de trabajo, tanto que el Directorio de la
EAPAM, ha debido aprobar una ampliación de plazos. Al momento este tramo se
encuentra paralizado en su construcción, la causa ésta vez, es la presencia de la línea de
conducción de agua potable que conduce el agua a los reservorios de Santa Martha,
desde donde se distribuye a toda la zona central de Manta, así como el colector sanitario
que recoge las aguas servidas de toda esa zona de la ciudad para descargarlas en la
Estación Miraflores, cuya tubería es de 600 mm de diámetro; ambas líneas atraviesan el
recorrido del nuevo colector, obligando a detener su tendido hasta a asegurar la
estabilidad de las líneas hidrosanitarias ya existentes.

En este tramo, se han tendido 354 ml. de tubería aproximadamente, del total de los 734
metros lineales que comprende su longitud total.
Estas dificultades, por su complejidad, mantiene al momento, a constructores,
fiscalizadores, EAPAM y MIDUVI, financista de la obra, en permanente análisis
técnicos para determinar posibles salidas técnicas al problema, que bien podría ser la
construcción de una Estación de Bombeo, en el sector de la Poza (Auxiliar 10).
No así, el tramo del colector que comprende el malecón de Tarqui- Calle 110, el tendido
de la tubería se ha concluido satisfactoriamente, habiéndose cubierto la longitud total de
770 ml.

Con la conclusión de este plan de obras, la EAPAM, aspira estar en capacidad de poner
en funcionamiento un sistema de tratamiento reforzado en cada uno de sus
componentes: impulsión, conducción y recepción y tratamiento, frenando el desfogue
hacia el cauce del río Manta y, consecuentemente contrarrestando la contaminación del
río y de la Playa de Tarqui, hacia donde convergen las aguas que se canalizan por el
mencionado río; lógicamente sin olvidar, que la solución definitiva a los problemas
sanitarios de la ciudad en general, sería la ejecución del Plan Maestro de Alcantarillado.
El hombre contamina el aire, los suelos y las aguas. Las nuevas
sustancias que el hombre ha ido introduciendo en la biosfera no
desaparecen, sino que van aumentando su concentración a lo largo de
las cadenas alimenticias, y el eslabón final es él mismo. Los peces de
casi todos los mares pueden llevar mercurio -eliminado por la industria
en el mar- que han acumulado en sus cuerpos. La continua aportación
a la atmósfera de gases procedentes de las fábricas y motores de
combustión llega a ocasionar una niebla permanente que disminuya la
cantidad de luz y, por tanto, la fotosíntesis y la cantidad de oxigeno
que es renovado constantemente por la flora. Muchos ríos o lagos de
países industrializados han visto disminuir o perder la fauna natural
debido a la gran cantidad de detergentes y desechos industriales
arrojados.
Por lo que respecta a la polución atmosférica, las fuentes de
contaminación son la industrial -a través de los humos de descargaa
de sus chimeneas que conllevan gases tóxicos e irritantes-; la
calefacción urbana, básicamente en las grandes ciudades, cuyos
residuos producen anhídrido sulfúrico y partículas de hollín; y la
circulación de los automóviles, cuyos tubos de escape producen
monóxido de carbono, óxido de nitrógeno y plomo. En conjunto,
además de afectar a la calidad de vida de las personas y equilibrio
ecológico, la contaminación produce enfermedades respiratorias.

Las aguas marinas también son afectadas por diversos tipos de
polución. En primer lugar, por la debida a todas las aguas residuales
que las concentraciones urbanas echan al mar y que no se diluyen
fácilmente, y así se forma una ancha zona contaminada que bordea
las costas más pobladas. Detritos, diversas substancias contaminantes
y bacterias se extienden a las playas, lugares de cría de moluscos,
etc. Mareas y corrientes facilitan la distribución de aguas
contaminadas hacia lugares habitados, y su autodepuración en mucho
más lenta de lo necesario.

Otro tipo de contaminación marina se debe al petróleo y sus
derivados; frecuentemente accidentes marítimos, vertidos diversos y
los resultados de la limpieza de los depósitos de barcos petroleros.
Finalmente, la polución debida a desagües de industrias.

Contaminada en superficies por los residuos no tratados de las
ciudades y el subsuelo por los abonos agrícolas, el agua está
amenazada en todas partes. A estas contaminaciones se ha añadido
la nueva amenaza de los accidentes industriales.

La contaminación del campo se debe a la infiltración y disolución de
abonos (nitratos), la fumigación con pesticidas, los restos orgánicos de
la ganadería en el suelo, los vertidos de aguas saturadas de la
industria agroalimentaria, la degradación ecológica por aporte
excesivo de fertilizantes...

La industrial, a la apertura de galerías mineras que favorecen las
infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los gases
tóxicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la
potencial ruptura accidental de las canalizaciones de las industrias de
transformación; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio,
plomo, arsénico y compuestos orgánicos de síntesis; el
almacenamiento deficiente de productos químicos; los gases de los
escapes y aceites en la carretera de los transportes; la polución
térmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de
desperdicios en el mar de los buques...

La urbana, a la contaminación del agua depurada por canalizaciones
obsoletas y a la disolución de barros de depuración en el tratamiento
del agua; la contaminación de las aguas domésticas; la fuga de
materia orgánica fermentable de las fosas sépticas; el vertido de
aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas
de las coladas (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de
contaminantes diversos; la filtración de productos nocivos debida a
descargas incontroladas...

El dióxido de carbono y el efecto
invernadero están calentando el planeta.
La destrucción del ozono debido a las
actividades humanas ha llegado ya al
punto en que los dañinos rayos solares, los
ultravioletas B, llegan, en grandes zonas de
la superficie terrestre, a niveles capaces de
causar extensos daños a la vida.
Las dosis cada vez mayores de UV-B
amenazan la salud y el bienestar humano,
las cosechas, los bosques, las plantas, la
vida salvaje y marina. Se ha producido una
elevación de la tasa de cáncer de piel. La
exposición a la radiación UV-B reduce la
efectividad del sistema inmunológico.

Hay que prohibir la fabricación y uso de
todos los compuestos destructores del
ozono. La falta de agua, efecto del
calentamiento del planeta, amenaza
seriamente los medios de subsistencia de
más de 1200 millones de personas, la
cuarta parte de la población mundial. A
pesar de las crecientes preocupaciones
respecto a estos temas, las medidas de
ámbito internacional encuentran escollos
insalvables para su aplicación a causa del
desarrollismo incontrolado, del
consumismo y la miopía de los dirigentes
políticos, cautivos de los intereses y la
codicia de los clanes financieros.

El cambio climático, inducido por la
actividad del ser humano, supone que la
temperatura media del planeta aumentó
0,6 grados en el S.XX. La temperatura
media del planeta subirá entre 1,4 y 5,8
grados entre 1990 y 2100. En el mismo
período, el nivel medio del mar aumentará
entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del
S.XX no se ha dado en ninguno de los
últimos diez siglos.
El cambio climático acelerará la aparición
de enfermedades infecciosas, como las
tropicales, que encontrarán condiciones
propicias para su expansión, incluso en
zonas del Norte. La Organización Mundial
de la Salud advirtió que es probable que
los cambios locales de temperaturas y
precipitaciones creen condiciones más
favorables para los insectos transmisores
de enfermedades infecciosas, como la
malaria o el dengue.
La atmósfera actúa como una trampa
térmica y este efecto invernadero aumenta
con la concentración de gases como el
CO2. La actividad humana, la
deforestación y, sobre todo, la quema de
combustibles fósiles incrementan la
presencia de este gas en el aire. La
concentración atmosférica de CO2 se ha
incrementado en un 31% desde 1750.
La cubierta de nieve y hielo ha disminuido
en un 10% desde finales de los 60.
Igualmente, se observa una reducción de
los glaciares a lo largo del S.XX. Ha
aumentado la temperatura superficial del
océano y el nivel del mar entre 0,1 y 0,2
m. en el S.XX (y que irá en aumento
amenazando de inundar a ciertos países).
También se registran cambios en el
régimen de lluvias, en la cubierta de nubes
y en el patrón de ocurrencia de fenómenos
como la corriente cálida de El Niño, que se
ha vuelto más frecuente. Tal aumento
puede conducir a una mayor incidencia de
enfermedades transmitidas por el agua,
como el cólera, y de las relacionadas con
toxinas, como el envenenamiento por
mariscos.
La única forma de frenar la modificación
del clima es reducir drásticamente las
emisiones de gases invernadero, como el
CO2. Es necesario presionar a los
gobiernos y empresas mundiales,
básicamente, para que reduzcan las
emisiones de CO2.

La incineración de los residuos es una
fuente muy importante de contaminación
ambiental pues emite sustancias de
elevada toxicidad, a la atmósfera y genera
cenizas también tóxicas. Al contaminar,
pues, el aire que respiramos, el agua que
bebemos y nuestros alimentos, la
incineración afecta gravemente a nuestra
salud.
Entre los compuestos tóxicos destacan
-principalmente- metales pesados y las
dioxinas. Estas últimas son
extremadamente tóxicas, persistentes y
acumulativas en toda la cadena
alimentaria. Son sustancias cancerígenas y
que alteran los sistemas inmunitario,
hormonal, reproductor y nervioso.

En consecuencia, las empresas y las
Administraciones deben invertir sus
esfuerzos económicos y personales en
desarrollar otras alternativas.

Los efectos de la radiactividad en los
seres vivos son dañinos para su integridad
física. Pueden ser inmediatos o tardíos,
según la dosis. Cuando el organismo
humano recibe de golpe altas dosis de
radiación, puede sobrevenir la muerte.
Cantidades altas recibidas en fracciones
pequeñas y espaciadas producen efectos
tardíos, como la leucemia, cánceres,
cataratas y otros procesos degenerativos.
Dosis bajas y espaciadas en el tiempo
pueden producir efectos tardíos o
anormalidades en las próximas
generaciones.
El uso militar y comercial de la energía
nuclear representan un peligro inaceptable
tanto por sus emisiones rutinarias de
radiactividad y los residuos que generan,
como por el riesgo de accidente que su
funcionamiento supone. Es preciso
abandonar la energía nuclear.

Contaminación
Indice
1. Introducción
2. Contaminación Atmosférica
3. Contaminación del agua
4. Contaminación de los mares
1. Introducción
Se llama contaminación a la transmisión y difusión de humos o gases tóxicos
a medios como la atmósfera y el agua, como también a la presencia de polvos
y gérmenes microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser
humano.
En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnológico ha
originado diversas formas de contaminación, las cuales alteran el equilibrio
físico y mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminación se
convierte en un problema más crítico que en épocas pasadas. A continuación
enumeramos algunos tipos de contaminación:
La Atmosférica (del aire)
De las Aguas, de Ríos y Lagos.
De los Mares
Océanos
2. Contaminación Atmosférica
En las grandes ciudades, la contaminación del aire se debe a consecuencia
de los escapes de gases de los motores de explosión, a los aparatos domésticos
de la calefacción, a las industrias -que es liberado en la atmósfera, ya sea como
gases, vapores o partículas sólidas capaces de mantenerse en suspensión, con
valores superiores a los normales, perjudican la vida y la salud, tanto del ser
humano como de animales y plantas.
Esta capa (la atmósfera) absorbe la mayor cantidad de radiación solar y
debido a esto se produce la filtración de todos los rayos ultravioletas.
El aumento de anhídrido carbónico en la atmósfera se debe a la combustión
del carbón y del petróleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los
mares, con lo cual se produce un desequilibrio químico en la biosfera,
produciendo una alta cantidad de monóxido de carbono, sumamente tóxica
para los seres vivos.
La contaminación atmosférica proviene fundamental-mente de la
contaminación industrial por combustión, y las principales causas son la
generación de electricidad y el automóvil. También hay otras sustancias
tóxicas que contaminan la atmósfera como el plomo y el mercurio. Es
importante que los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de
que el ambiente ecológico es una necesidad primaria. Se debería legislar sobre
las sustancias que pueden ir a la atmósfera y la concentración que no debe
superarse.
El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestándose de
diferentes formas en nuestro organismo, como la irritación de los ojos y
trastornos en las membranas conjuntivas, irritación en las vías respiratorias,
agravación de las enfermedades bronco pulmonares, etc.
Existen diversos modos de evitar la contaminación del aire, a saber:
* Uso de combustibles adecuados para la calefacción doméstica e industrial.
* Usar chimeneas con tirajes o filtros en condiciones de cumplir sus funciones.
* Mantener los vehículos motorizados en buenas condiciones.
* No quemar hojas o basuras, etc.
Los ecologistas en acción
Definición:
La ecología es un conjunto de ciencias que estudian las relaciones entre los
seres vivos y con el medio ambiente en que se encuentran
La unidad de estudio para la ecología es le ecosistema formado por individuos
de distintas especies y el ambiente que los rodea. El objetivo de la ecología es el
estudio de la estructura y funcionamiento de la naturaleza.
Se han aplicado técnicas informáticas para resolver problemas ecológicos,
referentes a las estructuras de las comunidades y ecosistemas mediante el
empleo de modelos simulados, que pueden ser descriptivos o predicativos. A
esta rama de la ecología se la llama "ecología de sistema".
El ecologismo surgió en los años 60 de los movimientos a favor de la protección
del medio ambiente. A nivel internacional se destaca " Greenpeace " nacida en
1972, después de una reunión realizada en Vancouver (Canadá) en 1971. Ellos
toman conciencia de la fractura que se produce entre el hombre y la naturaleza
a causa de la civilización industrial.
Las industrias destruyen sin remedio una parte de los recursos no renovables,
acumulan fuentes de contaminación y ponen en peligro la supervivencia de las
especies. En contraposición los ecologistas buscan formas de desarrollo
equilibradas con la naturaleza, donde sólo se usen energías renovables no
contaminantes.
Nociones en desarrollo y política para un crecimiento sano
En los países en vías de desarrollo, el abastecimiento de alimentos suficientes,
es en algunos casos desalentadores. La agricultura tradicional no puede
soportar el tener una carga de población creciente, sobre un suelo limitado.
La fertilidad se consigue dejando reposar la tierra, que de esta forma regenera
sus propios nutrientes, pero, el aumento demográfico hace esto muy difícil. Por
lo tanto la fertilidad disminuye, el suelo comienza a gastarse, a erosionarse, su
consistencia se vuelve similar a la de la arcilla cocida. En el peor de los casos, se
transforma en desierto.
Se sugiere, por lo tanto, realizar en el ámbito gubernamental, un inventario de
recursos (suelo, vegetación, fauna, ríos), una combinación racional de
tecnología, una descentralización de industria y de zonas urbanas, hacia
otras menos pobladas.
Todo esto será fácil de lograr si los gobiernos ejercen un verdadero control
sobre los recursos.
Otro grave problema que enfrentan los países en desarrollo, es la falta de
capitales. Hay algunas industrias que empleando procesos modernos, ponen
fin a la mayoría de los contaminantes. Pero, indudablemente, esto implica
mayores inversiones de capital.
El Consejo Americano de Calidad Ambiental calcula que la Industria debe
invertir entre cuatro y cinco mil millones de dólares anuales en nueva tecnología
para la "no contaminación" y una cantidad menor, pero que llevaría a un
aumento de entre el 5 y 10 % de los costos, para eliminar la contaminación ya
existente y mantener la limpieza en el futuro.

Conferencia de la un sobre el desarrollo y medio ambiente
La Cumbre de la Tierra, ECO '92 o Cumbre de Río comenzó a sesionar a partir
del 3 de junio de 1992, en Río de Janeiro (Brasil), organizada por la ONU. Esta
reunión se efectuó en recordación de la realizada hace 20 años en Estocolmo.
Participaron de ella cerca de 15.000 ecologistas, 100 jefes de estado,
delegaciones de 170 países y 50 equipos de organismos internacionales y
representantes de industrias fabricantes de productos químicos,
farmacéuticos, alimenticios y otros. Se tiene en claro que el cuidado del medio
ambiente no depende de una nación o grupo de naciones en particular, sino
que es un deber de todos los países desarrollados y en vías de desarrollo.
El hombre ha comprendido que los recursos del planeta no son renovables a
corto plazo y que cada acto que se lleva a cabo en la Tierra, por ínfimo que sea o
parezca, repercute en toda ella.
En principio hay dos posiciones distintas, la de los países en vías de desarrollo y
la de los países desarrollados. En los primeros, las preocupaciones ecológicas
deben considerar dos aspectos; las condiciones fundamentales para una vida
digna, y una calidad de vida sana. Mientras que en los países desarrollados,
donde ya lograron satisfacer las condiciones básicas para vivir, pueden ahora
discutir sobre la calidad de vida.
El "efecto invernadero" es el problema fundamental a nivel mundial, y que
provoca un aumento de la temperatura media del planeta. Esto conduciría, al
derretimiento de los polos. Algunos países desarrollados están en vías de
resolver sus problemas ambientales, pero al costo de instalar sus industrias
y desechos tóxicos en países más pobres.
Desde la reunión ocurrida hace veinte años se han agravado algunos problemas,
como por ejemplo, la lluvia ácida. Se han producido serios accidentes en
centrales nucleares (Chernobyl), en industrias (Seveso, Bophal, Guadalajara) y
se han quemado un gran número de pozos de petróleo durante la Guerra del
Golfo.
En principio, se espera firmar dos tratados que contarían con fondos: uno se
refiere a limitar la emisión de gases a la atmósfera, aunque esto no incluye
fechas, ni cantidades debido a exigencias de los Estados Unidos, y que
Argentina apoya. El otro se ocuparía de la protección de los recursos
genéticos, éste beneficiaría a los países desarrollados, ya que les permitiría el
uso de especies silvestres de países en vías de desarrollo.
Se espera también poder aplicar el protocolo firmado en Montreal, en 1987,
que establecía la reducción del uso de los clorofluocarbonos a la mitad, hacia
fines de siglo, para protección de la capa de ozono y el control sobre la
contaminación de los océanos. Éstos interesan sobre todo a los países
desarrollados, mientras que a los países en vías de desarrollo les importa el
problema de la pobreza, el aseo de las aguas y el desenvolvimiento de
industrias limpias.
Estos problemas serán tenidos en cuenta en lo que se dio en llamar la "Carta de
la Tierra", pero para los cuales no habría, en principio, apoyo económico.
3. Contaminación del agua
Las fuentes naturales de agua que disponemos son: el agua de lluvia, ríos,
lagos, mares y aguas subterráneas. Se encuentra en muchas rocas y piedras
durísimas y también en la atmósfera en forma de nubes o nieblas.
Desde siempre el hombre ha volcado sus desechos en las aguas. En condiciones
normales los ríos pueden auto depurarse: las aguas arrastran los desechos hacia
los océanos, las bacterias utilizan el oxígeno disuelto en las aguas y degradan
los compuestos orgánicos, que a su vez, son consumidas por los peces y las
plantas acuáticas de volviendo el oxígeno y el carbono a la biosfera.
Pero a medida que la humanidad fue progresando, esto se hace cada vez más
difícil. Las industrias concentran miles y miles de personas en su entorno
( como lo podemos apreciar en la zona del Gran Buenos Aires. Muchas veces
los sistemas se encuentran saturados de desechos, y las industrias vuelcan
productos que no pueden ser degradados por las bacterias. Todo esto hace que
el contenido de oxígeno disminuya drásticamente, y que el río ya no tenga
capacidad para mantener la vida en él , convirtiéndose en una cloaca de varios
kilómetros. Su peligro aumenta si se mueve con lentitud ( este es el caso del
Riachuelo).
Otro peligro es la contaminación termal. Las grandes usinas eléctricas emplean
agua como refrigerante, esto hace que las aguas de los ríos eleven su
temperatura, provocando cambios en los procesos biológicos y, por lo tanto, se
destruye la vida existente en ellos.
El agua es un elemento vital para la alimentación, por eso requiere una mayor
higiene. Hay exigencias que están siendo cada vez menos satisfechas, por su
contaminación, lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponibles, como
también sus fuentes naturales.
El agua potable, para que pueda ser usada para fines alimenticios, debe estar
totalmente limpia, ser insípida, inodora e incolora, y tener una temperatura
aproximada de 15º C; no debe contener bacterias, virus, parásitos u otros
gérmenes patógenos que provoquen enfermedades. Para lograr la calidad de
agua potable son necesarios una cantidad de procesos de purificación
El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan
contaminada por las actividades humanas, que ya no sea útil, sino más bien
nociva.
¿Qué contamina el agua?
• Agentes patógenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al
agua provenientes de desechos orgánicos.
• Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. Si hay
poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua,
matando así las formas de vida acuáticas.
• Sustancias químicas inorgánicas.- Acidos, compuestos de metales tóxicos
(Mercurio, Plomo), envenenan el agua.
• Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del
agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona
muerta).
• Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas,
detergentes que amenazan la vida.
• Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que
enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminación.
• Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.
• Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y
hace a los organismos acuáticos muy vulnerables.

Fuentes Puntuales Y No Puntuales
• Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas
a través de tuberías y alcantarillas. Ej: Fábricas, plantas de tratamiento de
aguas negras, minas, pozos petroleros, etc.
• Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan
contaminantes al agua sobre una región extensa. Ej: Vertimiento de
sustancias químicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado,
construcciones, tanques sépticos.

Contaminación De Ríos Y Lagos
Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rápidamente del
exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya
sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequía,
represado, etc.
Contaminación Orgánica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con
frecuencia la dilución es menos efectiva que en las corrientes porque tienen
escasa fluencia, lo cual hace a los lagos más vulnerables a la contaminación por
nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficación).
Control De La Eutroficación Por Cultivos
Métodos De Prevención:
• Usar un tratamiento avanzado de los desechos para remover los fosfatos
provenientes de las plantas industriales y de tratamiento antes de que lleguen
a un lago.
• Prohibir o establecer límites bajos de fosfatos para los detergentes.
• A los agricultores se les puede pedir que planten árboles entre sus campos y
aguas superficiales.

Métodos De Limpieza:
• Dragar los sedimentos para remover el exceso de nutrientes.
• Retirar o eliminar el exceso de maleza.
• Controlar el crecimiento de plantas nocivas con herbicidas y plaguicidas.
• Bombear aire para oxigenar lagos y rebalses.

Como con otras formas de contaminación, los métodos de prevención son los
más efectivos y los más baratos a largo plazo.
Contaminación Térmica De Corrientes Fluviales Y Lagos
El método más usado para enfriar las plantas de vapor termoeléctricas consiste
en tirar agua fría desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a
través de los condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo
cuerpo de agua. Las temperaturas elevadas disminuyen el oxígeno disuelto en el
agua. Los peces adaptados a una temperatura particular pueden morir por
choque térmico (cambio drástico de temperatura del agua).
La contrapartida de la contaminación térmica es el enriquecimiento térmico, es
decir, el uso de agua caliente para producir estaciones más larga de pesca
comercial, y reducción de las cubiertas de hielo en las áreas frías, calentar
edificios, etc.
Reducción De La Contaminación Térmica Del Agua
• Usar y desperdiciar menos electricidad.
• Limitar el número de plantas de energía que descarguen agua caliente en el
mismo cuerpo de agua.
• Entregar el agua caliente en un punto lejano de la zona de playa
ecológicamente vulnerable.
• Utilizar torres de enfriamiento para transferir el calor del agua a la
atmósfera.
• Descargar el agua caliente en estanques, para que se enfríe y sea reutilizada.

Contaminación Con Petróleo
Los accidentes de los buque tanques, los escapes en el mar (petróleo que escapa
desde un agujero perforado en el fondo marino), y petróleo de desecho arrojado
en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar.
Efectos De La Contaminación Con Petróleo
Depende de varios factores; tipos de petróleo (crudo o refinado), cantidad
liberada, distancia del sitio de liberación desde la playa, época del año,
temperatura del agua, clima y corrientes oceánicas. El petróleo que llega al
mar se evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos
orgánicos volátiles del petróleo matan inmediatamente varios animales,
especialmente en sus formas larvales.
Otras sustancias químicas permanecen en la superficie y forman burbujas
flotantes que cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye
el aislamiento térmico natural y hace que se hundan y mueran. Los
componentes pesados del petróleo que se depositan al fondo del mar pueden
matar a los animales que habitan en las profundidades como cangrejos, ostras,
etc., o los hacen inadecuados para el consumo humano.
Control De La Contaminación Marina Con Petróleo
Métodos De Prevención:
• Usar y desperdiciar menos petróleo.
• Colectar aceites usados en automóviles y reprocesarlos para el reuso.
• Prohibir la perforación y transporte de petróleo en áreas ecológicamente
sensibles y cerca de ellas.
• Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compañías
petroleras para limpiar los derrames de petróleo.
• Requerir que las compañías petroleras pongan a prueba rutinariamente a sus
empleados.
• Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operación
de las refinerías y plantas.

Métodos De Limpieza:
• Tratar el petróleo derramado con sustancias químicas dispersantes rociadas
desde aviones.
• Usar helicóptero con láser para quemar los componentes volátiles del
petróleo.
• Usar barreras mecánicas para evitar que el petróleo llegue a la playa.
• Bombear la mezcla petróleo - agua a botes pequeños llamados
"espumaderas", donde máquinas especiales separan el petróleo del agua y
bombean el primero a tanques de almacenamiento.
• Aumentar la investigación del gobierno en las compañías petroleras sobre
los métodos para contener y limpiar derrames de petróleo.

Contaminación Del Agua Freática Y Su Control
El agua freática o subterránea es una fuente vital de agua para beber y para el
riego agrícola. Sin embargo es fácil de agotar porque se renueva muy
lentamente. Cuando el agua freática llega a contaminarse no puede depurarse
por sí misma, como el agua superficial tiende a hacerlo, debido a que los flujos
de agua freática son lentos. También hay pocas bacterias degradadoras, porque
no hay mucho oxígeno.
Debido a que el agua freática no es visible hay poca conciencia de ella.
Fuentes De Contaminación Del Agua Subterránea
• Escapes o fugas de sustancias químicas desde tanques de almacenamiento
subterráneo.
• Infiltración de sustancias químicas orgánicas y compuestos tóxicos desde
rellenos sanitarios, tiraderos abandonados de desechos peligrosos y desde
lagunas para almacenamiento de desechos industriales localizados por arriba
o cerca de los acuíferos.
• Infiltración accidental en los acuíferos desde los pozos utilizados para
inyección de gran parte de los desechos peligrosos profundamente bajo
tierra.

Métodos De Prevención:
• Prohibir la disposición de desechos peligrosos en rellenos sanitarios por
inyección en pozos profundos.
• Monitorear los acuíferos.
• Disponer controles más estrictos sobre la aplicación de plaguicidas y
fertilizantes.
• Requerir que las personas que usan pozos privados para obtener agua de
beber hagan que se examine ese líquido una vez al año.

Control De La Contaminación Del Agua Superficial
Contaminación por fuentes no puntuales.
La principal fuente no puntual de la contaminación del agua en la agricultura.
Los agricultores pueden reducir drásticamente el vertimiento de fertilizantes en
las aguas superficiales y la infiltración a los acuíferos, no usando cantidades
excesivas de fertilizantes. Además deben reducir el uso de plaguicidas.
Contaminación Por Fuentes Puntuales: Tratamiento De Aguas De Desecho
En muchos PSD y en algunas partes de los PD, las aguas negras y los desechos
industriales no son tratados. En vez de eso, son descargados en la vía de agua
más cercana o en lagunas de desechos donde el aire, luz solar y los
microorganismos degradan los desechos. El agua permanece en una de esas
lagunas durante 30 días. Luego, es tratada con cloro y bombeada para uso en
una ciudad o en granjas. En los PD, la mayor parte de los desechos de las
fuentes puntuales se depuran en grados variables. En áreas rurales y
suburbanas las aguas negras de cada casa generalmente son descargadas en una
fosa séptica.
En las áreas urbanas de los PD, la mayoría de los desechos transportados por
agua desde las casas, empresas, fábricas y el escurrimiento de las lluvias,
fluyen a través de una red de conductos de alcantarillado, y van a plantas de
tratamiento de aguas de desecho. Algunas ciudades tienen sistemas separados
para el desagüe pluvial, pero en otros los conductos para estos dos sistemas
están combinados, ya que esto resulta más barato. Cuando las intensas lluvias
ocasionan que los sistemas de alcantarillado combinados se derramen, ello
descarga aguas negras no tratadas directamente a las aguas superficiales.
Cuando las aguas negras llegan a una planta de tratamiento, pueden tener hasta
tres niveles de purificación. El tratamiento primario de aguas negras es un
proceso para separar desechos como palos, piedras y trapos.
El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biológico que utiliza
bacterias aerobias.
El tratamiento avanzado de aguas negras es una serie de procesos químicos y
físicos especializados, que disminuye la cantidad de contaminantes específicos
que quedan todavía después del tratamiento primario y secundario.
Antes de que el agua sea descargada desde una planta de tratamiento de aguas
negras se desinfecta. El método usual es la cloración . Otros desinfectantes son
el ozono, peróxido de hidrógeno y luz ultravioleta. El tratamiento común de las
aguas negras ha ayudado a reducir la contaminación del agua de la superficie,
pero los ambientalistas señalan que es un método de salida limitado e
imperfecto, que eventualmente es sobrepasado por más personas que producen
más desechos.
Disposición En Tierra De Efluentes Y Sedimentos De Aguas Negras
El tratamiento de aguas negras produce un lodo viscoso tóxico, que se debe
disponer o reciclar como fertilizante para el terreno. Antes de su aplicación el
lodo debe ser calentado para matar las bacterias nocivas.
Protección De Las Aguas Costeras
Métodos De Prevención:
• Eliminar la descarga de contaminantes tóxicos a las aguas costeras.
• Utilizar sistemas separados de eliminación y conducción de aguas pluviales y
aguas negras.
• Usar y desperdiciar menos agua potable.
• Prohibir que se tiren al mar los sedimentos de las aguas negras y los
materiales peligrosos de dragados.
• Proteger las áreas de costa que ya están limpias.
• Reducir la dependencia sobre el petróleo.
• Usar los métodos indicados para evitar la contaminación por petróleo.
• Prohibir el arrojar artículos de plástico y basura desde las embarcaciones
de transporte marítimo.

Métodos De Limpieza:
• Mejorar en alto grado las capacidades para limpiar los derrames de petróleo.

Mejorar todas las plantas costeras de tratamiento de aguas negras.
4. Contaminación de los mares
La contaminación marítima se define como:
"Introducción por el hombre, directa o indirectamente, de sustancias o
energías en el ámbito marino que produzcan efectos tan perjudiciales como
dañan a los recursos vivos, peligro para la salud humana, obstáculo a las
actividades Marinas, deterioro a la calidad del agua de mar para su uso, y
reducción de los turísticos".
La clave de esta definición está en la expresión "Introducción por el hombre".
Parte de este aporte es deliberado, en las aguas de los océanos, mientras que
otros llegan a él en forma indirecta, a través de los ríos.
Al juntarse el agua de los ríos con la de los mares sufren éstos las consecuencias
de la contaminación de los ríos, provocando la intoxicación de los peces, lo que
lleva a una disminución de la producción pesquera en las zonas costeras, por
elevada mortalidad de los mismos.
El mar se contamina, además, cuando los barcos que transportan crudos
petrolíferos tienen accidentes y estas materias altamente contaminantes caen al
océano.
Los hidrocarburos, por no ser miscibles con el agua, flotan en ella formando una
capa de espesor variable, que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. Una
parte de este producto se disuelve y el resto termina contaminando las playas.
El hombre se ha dedicado desde la más remota antigüedad a las actividades
marítimas y de pesca, pero no debemos olvidar que la explotación no debe ser
desmedida, para evitar la extinción de los seres vivos que allí habitan.
El hombre utiliza el mar para el comercio, la pesca, con fines de
esparcimiento, para extraer algunas sustancias químicas y para depositar
cantidades crecientes de residuos de diferentes tipos. Un ejemplo de esto último
son los barcos petroleros que son limpiados en el mar para evitar las esperas en
los puertos, contaminando de esta forma la superficie del mar y luego, por
efecto de las corrientes, los litorales. Esto produjo la muerte de pingüinos y
ballenas en las costas argentinas.
Contaminación Del Océano
El océano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traerá efectos
negativos en el futuro.
La mayoría de las áreas costeras del mundo están contaminadas debido
sobretodo a las descargas de aguas negras, sustancias químicas, basura,
desechos radiactivos, petróleo y sedimentos. Los mares más contaminados son
los de Bangladesh, India, Pakistán, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.
Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se
quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plástica
arrojadas al mar.
5. Conclusión
La población humana crece según una progresión geométrica, por lo tanto cada
vez es mayor la demanda de alimentos y también las necesidades básicas para
la vida del hombre. Esto implica un aumento de materias primas y de energías,
de productos finales y de desechos, entre los que hay a menudo muchas
sustancias tóxicas. Este desarrollo ha provocado grandes alteraciones en la
Tierra: regiones enteras en las zonas de los trópicos se han convertido en
desiertos, han desaparecido especies de animales y vegetales para siempre, y
otras están en peligro de extinción.
El hombre utiliza las materias primas naturales como si fueran inagotables; los
productos finales y los materiales de desecho son volcados a la tierra, a las aguas
y reciente-mente también en el océano abierto, como si ellos pudieran
asimilarlos sin sufrir ningún tipo de cambio.
Otro problema grave son las grandes ciudades, los países en vías de desarrollo y
los ya desarrollados, quienes enfocan los problemas de distintos puntos de vista
de acuerdo a su conveniencia, y las redes de cambios que hacen desaparecer
paisajes naturales y culturales.
Todos estos cambios también afectan la psiquis del hombre que necesita de los
espacios verdes para relajarse.
La óptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea
modificado. El hombre debe aprender que el ambiente
no es algo que pueda manejar según su voluntad, sino que él debe integrarse
para tener una vida mejor.
Un paso importante para mejorar el hábitat sería lograr que el hombre cambio
de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos.

Trabajo enviado por:
Nicolas Van de Moortele
niko_vdm[arroba]ciudad.com.ar

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Contaminación ambiental
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ellos. Asimismo, figuran enlaces hacia sitios web y temas
Datos y estadísticas relacionados.
Programas y SITIOS CONEXOS
proyectos

- Indoor air pollution
- Water, sanitation and health
- Health and Environment Linkages Initiative (HELI)
- International Programme on Chemical Safety (IPCS)
- Foro Intergubernamental sobre Seguridad Química (IFCS) -
en inglés

NOTAS DESCRIPTIVAS

- Silicosis
COMISIÓN DE LEGISLACIÓN Y CODIFICACIÓN

H. CONGRESO NACIONAL
LA COMISIÓN DE LEGISLACIÓN Y CODIFICACIÓN
RESUELVE EXPEDIR:

CODIFICACIÓN DE LA LEY DE PREVENCIÓN Y CONTROL
DE LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
CODIFICACIÓN 2004 - 020
Esta Codificación fue elaborada por la Comisión de Legislación y Codificación,
de acuerdo con lo dispuesto en el número 2 del Art. 139 de la Constitución Política de la República.

CAPÍTULO I
DE LA PREVENCIÓN Y CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE

Art. 1.- Queda prohibido expeler hacia la atmósfera o descargar en ella, sin sujetarse a las
correspondientes normas técnicas y regulaciones, contaminantes que, a juicio de los Ministerios de
Salud y del Ambiente, en sus respectivas áreas de competencia, puedan perjudicar la salud y vida
humana, la flora, la fauna y los recursos o bienes del estado o de particulares o constituir una
molestia.

Art. 2.- Para los efectos de esta Ley, serán consideradas como fuentes potenciales de
contaminación del aire:

a) Las artificiales, originadas por el desarrollo tecnológico y la acción del hombre, tales como
fábricas, calderas, generadores de vapor, talleres, plantas termoeléctricas, refinerías de petróleo,
plantas químicas, aeronaves, automotores y similares, la incineración, quema a cielo abierto de
basuras y residuos, la explotación de materiales de construcción y otras actividades que produzcan
o puedan producir contaminación; y,

b) Las naturales, ocasionadas por fenómenos naturales, tales como erupciones, precipitaciones,
sismos, sequías, deslizamientos de tierra y otros.

Art. 3.- Se sujetarán al estudio y control de los organismos determinados en esta Ley y sus
reglamentos, las emanaciones provenientes de fuentes artificiales, móviles o fijas, que produzcan
contaminación atmosférica.

Las actividades tendientes al control de la contaminación provocada por fenómenos naturales, son
atribuciones directas de todas aquellas instituciones que tienen competencia en este campo.

Art. 4.- Será responsabilidad de los Ministerios de Salud y del Ambiente, en sus respectivas áreas
de competencia, en coordinación con otras Instituciones, estructurar y ejecutar programas que
involucren aspectos relacionados con las causas, efectos, alcances y métodos de prevención y
control de la contaminación atmosférica.

Art. 5.- Las instituciones públicas o privadas interesadas en la instalación de proyectos industriales,
o de otras que pudieran ocasionar alteraciones en los sistemas ecológicos y que produzcan o puedan
producir contaminación del aire, deberán presentar a los Ministerios de Salud y del Ambiente,
según corresponda, para su aprobación previa, estudios sobre el impacto ambiental y las medidas de
control que se proyecten aplicar.

CAPÍTULO II
DE LA PREVENCIÓN Y CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS

Art. 6.- Queda prohibido descargar, sin sujetarse a las correspondientes normas técnicas y
regulaciones, a las redes de alcantarillado, o en las quebradas, acequias, ríos, lagos naturales o
artificiales, o en las aguas marítimas, así como infiltrar en terrenos, las aguas residuales que
contengan contaminantes que sean nocivos a la salud humana, a la fauna, a la flora y a las
propiedades.

Art. 7.- El Consejo Nacional de Recursos Hídricos, en coordinación con los Ministerios de Salud y
del Ambiente, según el caso, elaborarán los proyectos de normas técnicas y de las regulaciones para
autorizar las descargas de líquidos residuales, de acuerdo con la calidad de agua que deba tener el
cuerpo receptor.

Art. 8.- Los Ministerios de Salud y del Ambiente, en sus respectivas áreas de competencia, fijarán
el grado de tratamiento que deban tener los residuos líquidos a descargar en el cuerpo receptor,
cualquiera sea su origen.

Art. 9.- Los Ministerios de Salud y del Ambiente, en sus respectivas áreas de competencia,
también, están facultados para supervisar la construcción de las plantas de tratamiento de aguas
residuales, así como de su operación y mantenimiento, con el propósito de lograr los objetivos de
esta Ley.

CAPÍTULO III
DE LA PREVENCIÓN Y CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS

Art. 10.- Queda prohibido descargar, sin sujetarse a las correspondientes normas técnicas y
regulaciones, cualquier tipo de contaminantes que puedan alterar la calidad del suelo y afectar a la
salud humana, la flora, la fauna, los recursos naturales y otros bienes.

Art. 11.- Para los efectos de esta Ley, serán consideradas como fuentes potenciales de
contaminación, las substancias radioactivas y los desechos sólidos, líquidos o gaseosos de
procedencia industrial, agropecuaria, municipal o doméstica.

Art. 12.- Los Ministerios de Agricultura y Ganadería y del Ambiente, cada uno en el área de su
competencia, limitarán, regularán o prohibirán el empleo de substancias, tales como plaguicidas,
herbicidas, fertilizantes, desfoliadores, detergentes, materiales radioactivos y otros, cuyo uso pueda
causar contaminación.

Art. 13.- Los Ministerios de Salud y del Ambiente, cada uno en el área de su competencia, en
coordinación con las municipalidades, planificarán, regularán, normarán, limitarán y supervisarán
los sistemas de recolección, transporte y disposición final de basuras en el medio urbano y rural.

En igual forma estos Ministerios, en el área de su competencia, en coordinación con la Comisión
Ecuatoriana de Energía Atómica, limitarán, regularán, planificarán y supervisarán todo lo
concerniente a la disposición final de desechos radioactivos de cualquier origen que fueren.

Art. 14.- Las personas naturales o jurídicas que utilicen desechos sólidos o basuras, deberán
hacerlo con sujeción a las regulaciones que al efecto se dictará. En caso de contar con sistemas de
tratamiento privado o industrializado, requerirán la aprobación de los respectivos proyectos e
instalaciones, por parte de los Ministerios de Salud y del Ambiente, en sus respectivas áreas de
competencia.

Art. 15.- El Ministerio del Ambiente regulará la disposición de los desechos provenientes de
productos industriales que, por su naturaleza, no sean biodegradables, tales como plásticos, vidrios,
aluminio y otros.

Art. 16.- Se concede acción popular para denunciar ante las autoridades competentes, toda
actividad que contamine el medio ambiente.

Art. 17.- Son supletorias de esta Ley, el Código de la Salud, la Ley de Gestión Ambiental, la Ley
de Aguas, el Código de Policía Marítima y las demás leyes que rigen en materia de aire, agua,
suelo, flora y fauna.

Disposición Final.- Las disposiciones de esta Ley, las reformas y derogatorias están en vigencia
desde la fecha de las correspondientes publicaciones en el Registro Oficial.

En adelante cítese la nueva numeración.

Esta Codificación fue elaborada por la Comisión de Legislación y Codificación, de acuerdo con lo
dispuesto en el número 2 del Art. 139 de la Constitución Política de la República.

Cumplidos los presupuestos del Art. 160 de la Constitución Política de la República, publíquese en
el Registro Oficial.

Quito, 22 de Julio de 2004

DR. RAMÓN RODRÍGUEZ NOBOA DR. CARLOS DUQUE CARRERA
Presidente Vicepresidente

DR. CARLOS SERRANO AGUILAR DR. JACINTO LOAIZA MATEUS
Vocal Vocal

DR. JOSÉ CHALCO QUEZADA DR. ÍTALO ORDÓÑEZ VÁSQUEZ
Vocal Vocal

DR. JOSÉ VÁSQUEZ CASTRO
Vocal

CERTIFICO:

ABG. DIEGO JARAMILLO CORDERO
Secretario de la Comisión de Legislación y Codificación

FUENTES DE LA PRESENTE EDICIÓN DE LA LEY DE PREVENCIÓN Y CONTROL DE
LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL

1.- Constitución Política de la República.

2.- Decreto Supremo 374, publicado en el Registro Oficial No. 97 del 31 de mayo de 1976.

3.- Decreto Ejecutivo No. 2224, publicado en el Suplemento del Registro Oficial No. 558 del 28 de
octubre de 1994.

4.- Ley 12, publicada en el Suplemento del Registro Oficial No. 82 del 9 de junio de 1997.

5.- Ley 99-37, publicada en el Registro Oficial No. 245 del 30 de julio de 1999.

6.- Estatuto del Régimen Jurídico Administrativo de la Función Ejecutiva, publicado en el Registro
Oficial No. 536 del 18 de marzo del 2002.

7.- Decreto Ejecutivo No. 871, publicado en el Registro Oficial No. 177 del 25 de septiembre de
2003.