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CAPITULO UNO El papel y la importancia de la investigacin En Neil J.

Salkind Mtodos de Investigacin, en este captulo Quin hace investigacin y por qu Prentice Hall, Mxico, 1998. Lo que aprender

Cmo se define la

investigacin y cules son sus fines principales gua Qu es un modelo de las actividades de investigacin cientfica y cmo indagacin Lo que es y lo que no es la El quehacer de los investigacin investigadores y la manera en que lo llevan a cabo

Las caractersticas de una Cmo un mtodo de

buena investigacin investigacin cientfica gua las actividades de indagacin Los diferentes tipos de de investigacin y mtodos ejemplos Presentamos... la Investigacin

Camine cualquier oficinas ciencias psicologa, hombres

por un pasillo edificio profesores sociales, sociologa de

de su de de como y

universidad donde tengan sus

departamentos

desarrollo humano. Ve usted barbudos, con y fumando batas pipa y pantalones desaliados, blancas arrugados,

encorvados

sobre el teclado

de su computadora mascullando ininteligblemente? Investigadores actividad? los No. en plena

Estereotipos S. Lo que

de cmo se ven y qu hacen cientficos? seguramente ver en los pasillos de su edificio de aulas o en las oficinas de los profesores es hombres y mujeres de todas

edades

que

trabajan decididos a

intensamente,

encontrar la respuesta a un elemento ms del gran acertijo que nos ayuda a entender el comportamiento humano un poquito mejor que la generacin anterior de cientficos. Igual que todo mundo, estas personas acuden al trabajo en la maana, pero a diferencia de

mucha pasin

otra

gente tienen

estos una por

investigadores

inextinguible

entender lo que estudian y por acercarse lo ms posible a la "verdad". verdades Aunque son elusivas encaminan ellas de por tales y a sus la

veces hasta inalcanzables, los investigadores trabajos hacia satisfaccin

contestar

preguntas importantes y luego

utilizar esta nueva informacin para ayudar a sus semejantes. Programas temprana, solucin e incluso la de intervencin de de tcnicas tratamientos de cambios gente evidencias

psicopatologa,

conflictos, en las debe resultado que

programas antidrogas eficaces polticas y las leyes respecto a cundo jubilarse, de las han sido

investigadores, han obtenido. es

entre Si

los que bien no cada

podran estar sus profesores, siempre perfecta,

bloque de informacin de un nuevo estudio o una idea nueva para un estudio contribuye a un vasto legado de conocimientos para la siguiente generacin de investigadores, entre los que seguramente usted estar.

Es posible que ya conozca y aprecie algunos aspectos del mundo de la investigacin. propsito necesita de para este hacer libro El es

proporcionarle los medios que todava ms, como por ejemplo: entender a fondo el prepararse para realizar

proceso de investigacin, investigaciones propias,

aprender a juzgar la aprender a leer, explorar averiguar de que se trata y cmo puede

calidad de una investigacin, y resumir otras investigaciones, Internet

utilizarse en las actividades de investigacin cotidianas, descubrir los misterios de las estadsticas bsicas, y darse cuenta de lo fciles que pueden ser,

comportamientos, -

medir rasgos

los o

atributos que le interesan, recopilar los tipos de datos relacionados con su rea de inters, principales estadstica Estadstico Sociales, SPSS) para analizar datos, utilizar uno de los paquetes de (Paquete para las Ciencias

disear estudios de

investigacin que contesten la pregunta cuya respuesta usted busca, y escribir el tipo de propuesta de investigacin que le permitir asumir el control, aquella que demuestre que usted domina el contenido de la investigacin y la forma como debe llevarse a cabo.

Suena ambicioso? Un

poco aterrador? Emocionante? Tal vez todo eso y ms, pero lo que s no es una labor de investigacin aburrida. Esto es cierto sobre todo si consideramos que el trabajo que podra realizar en esta clase, as como la propuesta que de investigacin para podra nuestro

escribir, podra ser la clave expandir

conocimiento y entendimiento del comportamiento humano. Ah est usted, entonces; punto de iniciar lo probablemente a que

sea su primer

curso en el rea de mtodos de investigacin y preguntndose todo tipo de cosas, desde qu hacen los investigadores hasta qu tema escoger para su tesis. Tranquilo. Miles de estudiantes han estado aqu

antes que usted, y casi todos han salido con un conocimiento funcional de qu es la investigacin, cmo se hace y qu distingue un buen proyecto de investigacin de uno que est destinado al fracaso. Sujtese y... vmonos!; el viaje ser emocionante. Lo que es y lo que no es la investigacin

Tal vez lo mejor sea comenzar con una mirada a lo que los investigadores realmente hacen para ganarse la vida. Para ello, por qu no escoger algunos de los mejores? Presentaremos los algunos investigadores,

premios que han ganado y el enfoque de sus trabajos. Los distintos otorgados premios fueron por la American

Psychologcal Association como reconocimiento de una labor sobresaliente. Toda esta gente comenz en una clase como a la que usted est asistiendo, y ley un libro similar al que tiene en sus manos. Su inters en la investigacin y en un aspecto especfico crecieron y crecieron hasta convertirse en la labor de su vida.

Leonard D. Eron recibi el Gold Medal Award por Contribuciones Vitalicias de un Psiclogo al Inters Pblico en 1995 por sus aportaciones a la teora y la comprensin de la medicin trminos describir papel que psicolgca. especficos, y comprender desempea En su el la

trabajo se ha concentrado en

agresin de los nios y cmo

prevenirla. Frances K. Graham recibi el Gold Medal por Logros Vitalicios en Psicologa en 1995 por sus trabajos en psicofisiologa descubrimientos y sus acerca del

funcionamiento de la mente del nio recin nacido. Peter J. Lang recibi un premio de Contribucin investigaciones Cientfica sobre las

Distinguida en 1995 por sus

emociones, sobre todo el temor y la ansiedad. Lo que esta gente tiene en comn es que, en algn momento de el su carrera profesional, de hacer fueron participantes activos en proceso investigacin. descubren nuevos. Una La investigacin conocimientos teora de la

es un proceso por el cual se

motivacin o el desarrollo, por ejemplo, nos ayuda a organizar informacin nueva en un cuerpo coherente, ideas explican un conjunto que de que han relacionadas sucesos

ocurrido y predicen eventos que ocurrirn. Las teoras son una parte importante de la ciencia. No obstante, es en la planta baja, por as decirlo, que el investigador trabaja para

poner en marcha el proceso, aadiendo unas cuantas ideas aqu y una que otra especulacin nueva all, hasta que todo se conjunta para formar un cuerpo de conocimientos. La investigacin de alta calidad se caracteriza por varios atributos distintos:

1.

Se basa en el trabajo de

otros. 2. Se puede repetir. 3. 4. Se puede generalizar a Se basa lgco en y algn est otras situaciones. razonamiento

vinculado a una teora. 5. Se puede hacer! 6. Genera nuevas preguntas o es de naturaleza cclica.

7. Es incremental. 8. Es una actividad apoltica que debe emprenderse con el fin de mejorar la sociedad. En primer lugar, la investigacin es una actividad basada en el trabajo de otros investigadores. Esto no quiere decir que debemos copiar el trabajo de otros (lo cual sera plago), sino que siempre

debemos examinar los trabajos que ya se han hecho para tener una base sobre la cual realizar nuestro estudios propio sobre trabajo. la Por ejemplo, si se han realizado 200 relacin entre el nmero de nios en una familia y el nivel promedio de sus puntajes de de IQ (coeficiente inteligencia,

CI), no debemos hacer caso omiso de esos estudios. Quiz

no queramos repetir ninguno de esos estudios, pero ciertamente debemos tener en cuenta las metodologas que se utilizaron y los resultados que se obtuvieron al planear nuestras propias investigaciones en el rea. Un buen ejemplo de este

principio es el enorme esfuerzo intelectual y cientfico que se invirti en la creacin de la

bomba atmica. Aunque es un arma pavorosa, cientos de cientficos de primer nivel de todo el mundo se organizaron en diferentes motivado lugares por en un sus esfuerzo intenso y altamente combinar conocimientos. Lo singular de

este esfuerzo es que se realiz en tiempo comprimido; muchas personas habran que probablemente sus compartido

trabajos de todos modos lo hicieron en das en lugar de meses a causa de la urgencia militar y poltica de la poca. Lo que se descubra un da se converta literalmente en la base para los experimentos del da siguiente. Segundo, ya que estamos

hablando de otros estudios, la

investigacin

es una actividad

que puede repetirse. Si alguien realiza un estudio de investigacin que examina la relacin entre la capacidad para resolver problemas y el talento musical, repetibles Primera, cientfico los por uno resultados debern dos de los del ser experimento

razones. rasgos es que

distintivos de cualquier hallazgo plausible

puede repetirse. Si podemos hilar oro a partir de paja, deberemos poder hacerlo siempre, no? Y qu tal un nuevo mtodo para ensear a los nios a leer? O desarrollar programas temprana repiten? de que Segunda, intervencin producen silos

resultados similares cuando se resultados de un experimento pueden repetirse, esto significa

que pueden servir como base para investigaciones adicionales en la misma rea. Tercero, la buena investigacin se puede generalizar Esto a otras significa, son a situaciones. que los

por ejemplo, que si se averigua adolescentes susceptibles especialmente

la presin de sus compaeros en una situacin, los resultados

probablemente seguirn siendo vlidos la en una Si situacin bien la diferente, pero relacionada con anterior. generalizabilidad investigaciones de algunas es limitada,

porque es difcil duplicar las condiciones exactas en las que se efectu la investigacin, los resultados de casi todas las investigaciones pueden aportar

al

menos

algo

otras

situaciones. Cuarto, basa teora. en la investigacin se

algn Las

razonamiento ideas no de son Ms de

lgico y esta vinculado a una investigacin

autosuficientes, tan slo como preguntas interesantes. bien, la actividad investigacin

proporciona

respuestas

preguntas

que

ayudan a llenar los huecos de lo que puede ser un rompecabezas grande y complicado. No es razonable esperar que alguien, con un solo magno proyecto de investigacin, desarrollo intelectual entienda del de los cabalmente el proceso

nios o la razn por la que los adolescentes forman grupos o lo que realmente les sucede a

los

adultos de

en los

una 40

crisis aos. deben esos

alrededor de

Todas esas reas principales investigacin y todos desglosarse en elementos ms pequeos, elementos deben ligarse con un tema comn, que las ms de las veces es alguna teora la subyacente investigacin. que gua

Quinto, hacerse!

por Con

supuesto, debe

la

investigacin

poder

demasiada o tiene (como presiona

frecuencia, sobre todo si el cientfico es poca una joven experiencia idea factible

usted), el reto de encontrar tanto que casi cualquier cosa se considera como tema de investigacin. profesores As, suelen los recibir

propuestas de los estudiantes que dicen cosas de la como: "El propsito presente

investigacin

es determinar si

es posible reducir el uso de drogas mediante la exposicin a anuncios comerciales por televisin". Este nivel de ambig edad y falta de un marco conceptual propuesta ciertamente hace sea casi que intil la y

no factible. La

buena investigacin pregunta oportuna. que se

hace una puede

contestar, y lo hace de forma

Sexto, la investigacin genera nuevas preguntas da vueltas, investigacin y es de Las naturaleza ciclica. S, "lo que regresa". respuestas a las preguntas de de hoy sern la de base para las preguntas

investigacin maana. acerca poco un captulo cientfica. Sptimo, la de ms mtodo

que se harn ms un este este proceso en

Aprender adelante de

cuando

describamos investigacin

investigacin

es

incremental (es decir, que va creciendo con base en lo que ya se tiene). Ningn cientfico

se yergue solo; todos se paran sobre los hombros de otros. Las contribuciones se hacen en fciles estudio pequeos, El primer desarrollo contest sobre la por lo regular fragmentos de definir. sobre el no del

del lenguaje adquisicin

todas las preguntas

lenguaje, ni el ltimo estudio realizado fue el que coloc el betn sobre el pastel. Ms bien,

todos los estudios en un rea dada se conjuntan para producir un cuerpo de conocimientos que diferentes bases para investigadores investigaciones comparten y que proporciona las subsecuentes. El todo, o todos los conocimientos acerca de un rea en particular, es ms que la suma de las partes, porque cada nuevo avance en la investigacin no slo nos informa, sino que

tambin ayuda a colocar otros hallazgos en una perspectiva diferente fructfera. Por ltimo, idealmente, la y a menudo

investigacin con el fin

es una actividad de mejorar la en con algn

apoltica que debe emprenderse sociedad. idealmente, demasiada Hago hincapi porque frecuencia

grupo de inters gastarse el

especial

otro dicta la forma como debe financiamiento dedicado a la investigacin. El hallazgo de una vacuna para el SIDA no debe depender de las actitudes que ciertos individuos tengan hacia la forma como cada no quin los vive su vida. de Asimismo, que deban apoyarse o programas intervencin temprana debe ser

independiente de las opiniones personales. Sin dejar de ser apoltica, la investigacin debe tener como meta de final la el mejoramiento Los sociedad.

investigadores no mantienen a mujeres embarazadas sin comer para estudiar los efectos de la desnutricin sobre los nios. Con objeto de examinar el

vinculo obligan podran

entre la tensin

y la

nutricin, los investigadores no a sujetos adultos a ser dainas. por sobre el todo Estas fin al de ingerir dietas especiales que prcticas poco ticas no se justificaran perseguido, haber recurrir posiblemente otras a

formas

contestar tales preguntas sin prcticas

peijudiciales. Si estos atributos caracterizan la buena investigacin, qu es una mala investigacin? La mala investigacin adopta el enfoque opuesto al que hemos delineado, y ms. En sintesis, la mala investigacin de algo es el viaje de que pesca que se emprende en busca importante simplemente no se encontrar.

Es plagar el trabajo de otras personas. Falsificar datos para demostrar algo. Por Falsear la informacin y engaar a los participantes. se desgracia, por tales hay investigadores cuyo trabajo caracteriza prcticas, pero son una minora. Un modelo de investigacin

cientfica

En los ltimos 20 aos, el pblico proceso ha de conocido las vicisitudes y tribulaciones del investigacin descrito por cientos de libros acerca del trabajo cotidiano de cientficos de todo el mundo. Algunos de los mejores de esos libros en ingls se listan en la seccin Quiere saber ms? al final de este captulo. Tal vez usted pueda consultarlos

visitando los sitios en la red de algunas estadounidenses. Sea cual sea el contenido bibliotecas

especfico trabajo

de tales historias, se llev a a cabo que

todas tienen algo en comn. El ajustndose pautas

permitieron a los investigadores ir del punto A al punto Z sin perder la confianza en que

estaban en el camino correcto para encontrar (lo que esperaban fuera) una respuesta adecuada a las preguntas que haban planteado. Sus mtodos y conclusiones no fueron errticas gracias a una prctica importante: todos ellos comparten la misma filosofia general acerca de cmo deben contestarse las preguntas sobre

comportamiento

humano.

Adems, para que los cientficos puedan confiar en sus colegas, en el sentido de confiar en los resultados que sus estudios producen, deben tener algo en comn aparte de las buenas intenciones. Lo que comparten es una secuencia estndar de pasos para formular y contestar una pregunta. Dicha secuencia

recibe el nombre de mtodo cientfico. Cuando leemos en un artculo de una revista que el mtodo A es ms eficaz que el mtodo B para mejorar la retencin en la memoria, pasos en que otra. podemos estar a o un seguros de que siguieron los describiremos Al existir continuacin, en una forma

acuerdo en cuanto al mtodo general contestar empleado la pregunta, para los

resultados de esta comparacin del mtodo A y el mtodo B se pueden estudio, investigar aplicar el al siguiente tal vez del cual

variaciones

mtodo A y cmo y por qu funcionan. Los esfuerzos de investigacin de los psiclogos del desarrollo, gerontlogos

(especialistas envejecimiento), psicofisilogos

en dependen

el de

linguistas y

la integrdad de este proceso. He aqu un conjunto de tales en la

pasos (que se muestra modelo de

figura 1.1) como parte de un investigacin cientfica. El objetivo de este modelo es encontrar "la verdad" (lo que sea que eso signiflque!)

o, en otras palabras, utilizar un mtodo preguntas enriquecern entendimiento comportamiento humano. Utilizaremos un interesante y estimulante tema, los efectos de la televisin sobre los nios, que produzca una que del respuesta razonable y slida a importantes nuestro

como ejemplo de los distintos pasos del modelo.

Hacer la pregunta

Hacer

nuevas los

preguntas factores la

Identificar importantes teora

Reconsiderar

Formular una hiptesis Trabajar con Recopilar pertinente Probar la hiptesis la la hiptesis informacin

Figura 1.1 Pasos del proceso de investigacin. Cada paso prepara el escenario para el siguiente.

Planteamiento de la pregunta Recuerda se dio el cuento de del que

Mago de Oz? Cuando Dorothy cuenta necesitaba llegar a la Ciudad

Esmeralda, pregunt a Glinda, la bruja buena: de Glinda: comienza "Pero, por dnde empiezo?" La respuesta "Casi todo mundo por el principio,

querida" se puede aplicar a casi cualquier empresa cientfica. Nuestro primer paso, y el ms importante, pregunta es hacer pregunto una qu (Me

sucedera si...) o identificar una

necesidad

(Tenemos

que

encontrar una manera de...) que surge como consecuencia de la curiosidad y que nos obliga a encontrar una respuesta. Por ejemplo, podra intrigarnos la forma en que ver televisin afecta el desarrollo de las habilidades de lenguaje de los nios. Tambin podramos sentir la necesidad de averiguar cul sera la forma ms eficaz de

utilizar la televisin para educar a nios y adultos acerca de los peligros de las drogas. Tales preguntas se expresan informalmente utilizan como y a menudo se fuente de

discusin y estmulo acerca del rumbo que debe tomar el tema de investigacin especfico De dnde salen esas preguntas? Casi nunca surgen de los

confines laboratorio. sentido propias

de

un

aula bien,

o las de

Ms

preguntas saltan (en el pleno de la palabra) nuestra imaginacin y nuestras experiencias, enriquecidas por los mundos de la ciencia, el arte, la msica y la literatura. No es coincidencia que muchas obras de ficcin se basen en hechos (como la mal llamada ciencia ficcin). El

cientfico tanto en la en

verdaderamente soluciones a

creativo siempre est pensando interrogantes existentes como siguiente pregunta importante que har. Cuando Louis Pasteur dijo que "el azar favorece a la mente preparada", lo que en realidad estaba diciendo es, aprovecha todas las experiencias que puedas, tanto en la escuela como fuera de ella.

Slo as estars bien preparado para reconocer la importancia de ciertos sucesos que actuarn como estmulo para actividades de investigacin ms rigurosas. Las preguntas pueden ser tan

amplias como indagar acerca de los efectos de la televisin sobre el desarrollo del lenguaje, o tan especficas entre el

como la relacin

contenido

de ciertos anuncios y los hbitos de

de televisin

compra de los adolescentes. Sea cual sea su contenido y su profundidad, las preguntas son el primer paso en cualquier empresa cientfica. Identificar importantes los factores

Una vez planteada la pregunta, el siguiente paso es identificar los factores que habra que examinar para contestar la pregunta. Los factores podran ser muy sencillos, como la edad del nio o su condicin socioeconmica, o medidas ms complicadas de los efectos que los dibujos animados violentos tienen sobre el comportamiento del nio.

Demos lista sido

una de

ojeada

a que en

esta han los

factores

escudriados

ltimos 10 aos por diversos investigadores interesados en los efectos de la televisin sobre los nios: - edad del nio

grado de violencia en los etapa del desarrollo

programas cognoscitivo del nio - actitud del productor - expresin facial - toma de decisiones descripcin de los patrones de ver televisin, hecha por la madre - estimulacin emocional

diferencias tnicas en la

respuesta a los programas de televisin patrones de comunicacin familiar Y sos son slo 10 de los cientos de temas que podran explorarse, cada uno de los cuales factores define que factores podran ser importantes. Pero, de todos los

importantes y que nos ayudan a entender mejor los efectos de la televisin, cules deberamos escoger como foco? En general, conviene seleccionar factores que - no se hayan investigado antes, - contribuyan al entendimiento de la pregunta que se est planteando,

sean

susceptibles

de

investigarse, - tengan algn inters personal o profesional para el investigador, y - conduzcan a otra pregunta! Si ya de por s es difcil definir la naturaleza del problema que se desea estudiar, no hablemos de generar preguntas que

lleven que lo

nuevas convertir usted que

preguntas. en se tiene un ha la

Pero una vez iniciado el viaje cientfico, grupo

convertido en miembro de un selecto responsabilidad de contribuir a la bibliografa cientfica no slo con sus acciones, sino tambin con lo que considera que debe hacerse.

Formulacin de una hiptesis Cuando a una nia de nueve qu crea dio la mejor la

aos se le pregunt que quiz sea una

que era una hiptesis, respuesta: educada. cuando que entre

conjetura se

Surge una hiptesis las preguntas las en declaraciones relaciones como un

transforman expresan

variables

enunciado entonces "

del

tipo

"si...

Por ejemplo, si la pregunta es "Qu efectos tiene sobre los muchachos ver violencia en la televisin?", la hiptesis podra ser Los muchachos que ven actos agresivos en los dibujos animados durante las horas de mayor audiencia tienen alta una de probabilidad ms

exhibir agresivos despus de

comportamientos inmediatamente la sesin de

televisin, que los muchachos que ven actos no agresivos en los programas del horario de mayor audiencia. Varias mejores hablaremos caractersticas hiptesis que otras, hacen sean y que algunas

de ellas en el

siguiente captulo.

Por

ahora,

debemos

tener

presente que una hiptesis es una extensin objetiva de la pregunta que se plante originalmente. Si bien es posible que no todas las preguntas tengan una respuesta por la forma en que se plantean, lo cual est bien en la etapa de la pregunta, una buena hiptesis plantea una pregunta en una

forma que puede probarse. Las buenas preguntas llevan a buenas hiptesis, que a su vez dan pie a buenos estudios. Recopilacin de la informacin pertinente Las hiptesis deben plantear una relacin clara entre diferentes factores como ver

televisin y un comportamiento agresivo en los hombres. sa es la tarea de la hiptesis. Una vez formulada una hiptesis, el siguiente paso es obtener informacin o datos empricos que confirmen o refuten la hiptesis. programas Si estamos de interesados en saber si ver violentos televisin causa o no causa un comportamiento agresivo, es

necesario recabar datos de tal ndole que permitan probar la hiptesis. Por ejemplo, podramos

recopilar dos tipos de datos para probar la hiptesis antes mencionada. El primero podra ser el nmero de actos violentos en un segmento de una hora del horario televisivo de mxima audiencia. El segundo podra ser

el nmero de comportamientos agresivos observados en nios que miraron el programa y el nmero de tales actos en nios que no miraron el programa. Un punto importante respecto a someter a prueba las hiptesis es que un buen cientfico busca probarlas, cientfico, no necesariamente Como usted buen debe demostraras.

concentrarse en recabar datos que revelen tanto acerca de la verdad del mundo como sea posible, permitiendo que acontezcan los hechos, sea que la hiptesis resulte "correcta" o "equivocada", de acuerdo resultados. hacer que los y est usted o no con los Proponerse cientficos

demostrar una hiptesis puede predispongan los mtodos de

recopilacin resultados. predisposicin, secuencia venirse estar de

de datos o las los hay la puede en No una Si toda pasos Adems,

formas de interpretar

abajo.

ciencia no es realmente posible "equivocado". apoyo para encontrar

hiptesis slo significa que hay ms preguntas que hacer o que es preciso reformular las

preguntas que se hicieron. Esa es la belleza de la buena ciencia: siempre hay otra pregunta que hacer sobre el mismo tema y que puede arrojar un poco ms de luz sobre el asunto. Y, quin sabe? Ese poquito ms de luz podra ser justo lo que se necesita hallazgo para descubrir un y importante

totalmente nuevo.

Prueba de la hiptesis Basta simplemente con

recabar datos relacionados con los fenmenos que se estudian? De ninguna manera. Qu tal si usted ya termin de recopilar datos y encuentra que de el que los muchachos programas vieron televisin horario

agresivos durante

de mxima audiencia exhiben

4.8 de

actos

agresivos

en

el

periodo de una hora despus la exposicin, no y que los agresivo 2.2 muchachos programa exhibieron actos? Cul sera su conclusin? Por un lado, usted podra decir que los muchachos que miraron los programas agresivos que miraron un en promedio

mostraron ms del doble de agresividad. podramos diferencia Por entre otra los parte, la dos argir que

promedios no es lo bastante grande como para llegar a una conclusin. agresivo Para afirmar que fue en verdad ver el segmento de televisin determinante, tendramos que observar una diferencia mucho

mayor.

Es

esto

un

dilema

insoluble? De ninguna manera. Aqu es donde entra en accin la estadstica inferencial (que estudiaremos ms a fondo en el captulo 8), un conjunto de herramientas efectos que permiten a los los investigadores separar

de un factor aislado

(como ver televisin agresiva o no agresiva) de las diferencias

entre

grupos

que al azar.

podran S, la sea que

deberse a algn otro factor o sencillamente la fortuna suerte, la fatalidad, el destino, o como usted quiera llamar a lo que no se puede controlar, a veces puede ser la causa de diferencias entre grupos. Por ejemplo, qu tal si uno de los muchachos que no mir segmento agresivo anda el de

malas ese da y decide darle un golpe a su amiguito? O si uno de los muchachos que mir el segmento agresivo est cansado y simplemente no tiene ganas de jugar? La tarea de estas herramientas a separar es los ayudarnos

efectos de los factores que estamos estudiando de otros factores no relacionados. Lo que hacen estas herramientas

estadsticas es asignar un nivel de probabilidad a un resultado para poder decidir silo que vemos en verdad tiene la causa que creemos o se debe a alguna otra cosa que habr que dejar para el siguiente estudio. Trabajo con la hiptesis

Una

vez

que

usted

ha

recopilado pregunta probado

los datos requiere la hiptesis,

que su y que ha como

buen cientfico se sienta, se pone cmodo, adopta un aire de intelectual, resultados. confirmar o y examina refutar los la stos podran

hiptesis. En cualquier caso, el camino est claro. Si se obtuvo confirmacin, ya se sabe que,

como se haba sugerido, los factores tienen una relacin entre s y son conceptualmente importantes, dedicarse planear hiptesis bien y su no puede se usted puede a alegremente

siguiente confirm, ser una

experimento cientfico. Si la

oportunidad para aprender algo que antes no se saba. En el ejemplo que usamos antes, esto

significara segmentos no causa agresivo muchachos.

que televisivos

mirar con

modelos agresivos por s solo un comportamiento por parte Aunque de los el

investigador tal vez se sienta un poco decepcionado por no haber podido apoyar su los presentimiento inicial (llamado formalmente resultados hiptesis), de un estudio

bien valiosa,

realizado sea cual

siempre informacin sea el

proporcionan resultado.

Reconsideracin de la teora Por ltimo, es hora de hacer un balance y relacionar todas estas labores de investigacin con lo que gua fundamentalmente

dichas labores: serie de

la teora. Ya que

definimos una teora como una enunciados predicen cosas que ocurrirn en el futuro y explican cosas que han ocurrido en el pasado. Pero la naturaleza teoras es modificarse basadas en misma de las que pueden los segn los

resultados de investigaciones mismos

supuestos en los que se basa la teora. Por ejemplo, para un enfoque el

especfico

entender

desarrollo de nios y adultos se denomina teora del aprendizaje social, importancia que al da especial del papel

modelamiento y del aprendizaje vicario o indirecto. Segn esta teora, la exposicin a un

comportamiento agresivo dara pie a un comportamiento agresivo, una vez que el entorno contiene los mismos tipos de el modelo (como indicios que estaban presentes cuando se observ agresivo animados). Si se confirma la hiptesis de que observar tales modelos inicial

personajes agresivos de dibujos

aumenta la agresin, habremos aadido otro bloque de construccin, otra prueba, a la casa que llamamos teora del aprendizaje social. Los buenos cientficos tabique cabe. siempre estn tratando de ver qu tipo de (nueva De este informacin) modo, de los la cabe en qu lugar, o si no conocimientos modificar nuevos pueden

el aspecto

teora tiene

(o la casa) que decir

o lo que del As,

acerca humano.

comportamiento

podran generarse, a partir de la teora, nuevas preguntas que contribuyan tambin a la estructura de la casa. Hacer nuevas preguntas

En todo caso, el ltimo paso de este modelo simplificado investigacin cientfica de es

hacer una nueva pregunta. sta podra ser una sencilla variacin sobre el tema (Los hombres reaccionan de forma diferente que las mujeres ante modelos agresivos?) o una refinacin de la pregunta original (Qu tanta exposicin a los modelos agresivos es necesaria para que

los nios comiencen a modelar el o se rechaza; la buena investigacin nos deja ms adelantados en el camino hacia la respuesta a la pregunta original. Lo nico es que tal vez estemos en un lugar diferente de aquel en el que pensamos que estaramos. comportamiento?) No importa si la hiptesis se apoya

Diferentes investigacin

tipos

de

A estas alturas, ya usted tiene una buena idea de qu es la investigacin y cmo funciona el proceso de investigar. Es hora de poner nuestra atencin en una descripcin y en ejemplos de diferentes tipos de mtodos de investigacin y de la clase de preguntas que plantean.

Es interesante que

que los tipos difieran en dos

de mtodos de investigacin estudiaremos principalmente

dimensiones: la naturaleza de la pregunta que se hace y el mtodo que empleado estos mtodos para no contestarla. Pero en algo en lo necesariamente difieren es en el contenido o enfoque de la

investigacin. modo, silo

Dicho que a

de

otro le

usted

interesa son los efectos de la televisin investigacin experimental, en los nios, su puede ser no reseando los

hbitos de ver televisin, o experimental, exponiendo nios a ciertos modelos y observando el efecto de la exposicin sobre su comportamiento.

En la tabla 1.1 se muestra un resumen principales de las tres de categoras

mtodos de investigacin que se estudiarn en este libro. En la tabla puede verse el propsito de cada una, el marco referencial de tiempo en el que se desarrolla cada una, el grado de control que los diferentes mtodos tienen sobre los factores en competencia, y un

ejemplo de cada categora. En los captulos 9, 10 y 11 entraremos en ms detalles de cada uno de estos mtodos de investigacin. Investigacin no experimental La investigacin que no describen

experimental mtodos

incluye diversos

relaciones entre variables. La distincin importante entre los mtodos no experimentales y los dems que mencionaremos posteriormente es que los mtodos de investigacin no experimentales no establecen, ni pueden probar, relaciones causales entre variables. Por ejemplo, ver si quisiramos de los resear el comportamiento de televisin

adolescentes, hacerlo

podramos

pidindoles mantener

un diario en el que anotaran lo que ven y con quin lo ven. Semejante estudio descriptivo proporcionara informacin acerca de sus hbitos de ver televisin pero nada dice acerca de por qu ven lo que ven. No estamos tratando de influir de manera alguna sobre de su ver comportamiento

televisin ni investigar por qu podran ver ciertos programas. La naturaleza de es porque esta no no se hiptesis investigacin experimental estn haciendo

respecto a relaciones de causa y efecto de ningn tipo. Los mtodos no cubrirn de investigacin que se

experimental

en este libro son el

descriptivo, correlacional.

el histrico Los tres

y el se

tratarn en el captulo 9. A continuacin presentamos una breve descripcin global de cada uno. Tabla 1.1 Los diferentes tipos de investigacin que se estudiarn en este libro.

Tipo de investigacin No experimental (descriptiva) No experimental (histrica) No experimental (correlacional) Experimental Cuasiexperiment al Propsito Relacionar sucesos Describir las

Examinar las Probar si hay Probar si hay caractersticas de verdaderas relaciones un fenmeno el pasado variables relaciones de causacausales, sin que han ocurrido en relaciones entre

existente y efecto tener pleno control Marco Pasado pasado Actual pasado de tiempo Grado de control sobre los factores Actual o referencial Actual Actual o

(correlacin) Ninguno o bajo Bajo o mediano Moderado o alto Ejemplo Anlisis del uso de Investigacin de la El efecto de un Diferencias de practicas de la hipnosis, por Encuesta de Ninguno o bajo Alto

relacin entre el programa de genero en las cortejo de Freud y su relacin numero de horas lenguaje preescolarhabilidades mujeres adolescentes con escolares. las practicas actuales psicoterapeuticas

de ver TV y el promedio de calificaciones sobre barrios ciudades espaciales Investigacin descriptiva La investigacin descriptiva de las capacidades de de las cntricos

resea las caractersticas

un

fenmeno

existente.

Los son

censos

nacionales

investigaciones descriptivas, lo mismo que cualquier cualquier encuesta que evale la situacin actual de aspecto, desde el nmero de grifos en las casas hasta el nmero de adultos de ms de 60 aos que tienen nietos.

Qu puede hacerse una imagen fenmeno amplia que

con esta de un podra

informacin? Primero, obtener nos

interesar explorar. Por ejemplo, si a usted le interesa aprender ms acerca del proceso de lectura en los nios, podra querer consultar documentos publicados por las autoridades de educacin u organismos del ramo. Por ejemplo, podra

existir

un

documento

que

resuma el aprovechamiento en cuanto a lectura de nios de diferentes O bien, publicaciones grupos de edades. podran consultarse de las

autoridades de salubridad para averiguar la proporcin de casos de paperas en alguna regin del pas, o las estadsticas autoridades laborales de las para

conocer la tasa de desempleo

actual

cuntos

padres

madres que trabajan y no tienen cnyuge tienen hijos de menos de 5 aos de edad (cerca de 60%). Si usted quiere saber algo, hay un lugar donde puede averiguarlo. informacin. Otro ejemplo que son Peter las O. La investigacin descriptiva exige este tipo de

entrevistas

Peretti

Kris

G.

Majecen

(1991) hicieron a 58 individuos de edad avanzada, entre 68 y 87 aos, empleando un esquema estructurado para investigar las variables que afectan el abuso emocional Como entrevistas investigacin encontraron entre los ancianos. de tipo de nueve las de (un resultado

resea), variables

comunes al abuso de ancianos,

que incluyen falta de afecto, amenazas confinacin. La investigacin descriptiva no slo puede ser autosuficiente, como demuestran los ejemplos, sino tambin puede servir como base para otros tipos porque de a investigaciones, caractersticas de violencia y

menudo es preciso describir las de un grupo

antes

de

poder

abordar

la

significatividad de cualesquier diferencias observadas. Investigacin histrica La investigacin histrica

relaciona sucesos del pasado con otros acontecimientos de la poca o con sucesos la actuales. Bsicamente,

informacin historiografa)

histrica contesta

(o la

pregunta: Cul es la naturaleza de los acontecimientos que han ocurrido en el pasado? Por ejemplo, tal vez quisiramos examinar tendencias en la forma en que se han tratado las enfermedades mentales o cmo han cambiado las actitudes hacia el trabajo y la familia. Todo esto requiere el trabajo

de detective de un historiador para hallar y recopilar datos pertinentes y luego, al igual que en cualquier otro empeo de investigacin, que recaba qu probar una otro historiador analiza es y su hiptesis. De hecho, lo mismo cualquier el los datos, investigador,

llega a conclusiones acerca de tan defendible Una hiptesis. diferencia

significativa

entre

la est

investigacin histrica y otros tipos de investigaciones el mtodo para recopilarlos. Quienes logran se sus dedican fines a la en el tipo de datos recabados y

investigacin histrica a menudo empleando fuentes primarias (documentos orignales o personas que han experimentado personalmente

un

suceso)

fuentes de que

secundarias podran

(documentos tener

segunda mano o personas

cierto

conocimiento acerca del suceso pero que no estaban presentes cuando ocurri). No obstante, aunque tales fuentes estn fcilmente accesibles, uno de los mayores realizacin investigaciones retos para la de tales est en saber

qu tanto el investigador puede confiar en la veracidad y exactitud de las fuentes. Un ejemplo de investigacin

histrica es el examen que hicieron Nancy Burton y Lyle Jones (1982) de las tendencias en los niveles de aprovechamiento Jones de nios de las

raza negra y blanca. Burton y examinaron

proporciones de graduados bachillerato

de

para negros y

blancos nacidos antes de 1913, entre 1913 y 1922, 1923 y 1932, 1933 y 1942, 1943 y 1947, y 1948 y 1952, para personas que tenan 25 aos o ms en 1977. Tambin examinaron indicadores varios histricos otros en

grupos ms recientes de nios blancos y negros y concluyeron

que

las

diferencias blancos su anlisis, Nacional las

en

el

aprovechamiento estudiantes estn completar Evaluacin Unidos. Con disminuyendo.

entre y negros Para Burton del

y Jones obtuvieron datos de la Progreso Educativo de Estados avanzadas herramientas da, los de recuperacin investigadores

de datos de que se dispone hoy

histricos

pueden

usar

sus

computadoras (vase el captulo 3) para consultar casi cualquier base de datos que necesiten y ahorrarse bibliotecas. Investigacin correlacional Las investigaciones descriptiva e histrica proporcionan una imagen de los sucesos que estn ocurriendo o que han ocurrido visitas a las

en el pasado. En muchos casos los investigadores desean ir ms all de la mera descripcin para analizar la relacin que podra existir entre ciertos sucesos. El tipo de investigacin que con mayor probabilidad podra responder a preguntas acerca de la relacin entre variables o sucesos se llama investigacin correlacional.

Una

diferencia de

de

la las e que

investigacin respecto investigaciones histrica, indicios de la

correlacional descriptiva relacin

es que proporciona

podra existir entre entre dos o ms cosas, o de qu tan bien uno o ms datos un La podran resultado investigacin predecir especfico. correlacional

utiliza un ndice

numrico

llamado coeficiente

de correlacin (que trataremos con detalle en el captulo 9) como medida de la fortaleza de tal relacin. En casi todos los estudios correlacionales se informa el valor de dicho ndice. Si a usted de le horas interesara que los

encontrar la relacin entre el nmero estudiantes de primer ao de

licenciatura promedio estara investigacin relacin de

estudian

su una

calificaciones, correlacional estos dos

realizando

porque lo que le interesa es la entre factores. Si quiere averiguar cul es el mejor conjunto de predictores del xito en las escuelas de posgrado, estara realizando un tipo de

investigacin correlacional que incluye prediccin. Por ejemplo, en un estudio de la relacin entre temperamento y conductas de apego en bebs (Vaughn, Barglow, investigadores correlacin Lefever, Seifer y 1989), entre los examinaron la diferentes

tipos de conductas de apego (qu tan vinculados estn los

bebs

su

madre)

el

temperamento general del beb, un trmino que suele utilizarse para analizar la personalidad del ser humano en su etapa temprana. encontraron Los investigadores que el

temperamento de un beb no predice qu tan apegado est el nio a su madre.

Uno

de

los

puntos a

ms la es

importantes investigacin variables

respecto

correlacional de

que examina relaciones entre pero ningn modo implica que una es la causa de la otra. En otras palabras, la correlacin y la prediccin examinan asociaciones pero no relaciones causales, donde un cambio en un factor influye directamente en

un cambio en otro. Por ejemplo, es un hecho bien establecido que a medida que aumenta el nmero de delitos en una comunidad, sucede lo mismo con el nivel de consumo de helados! Qu duda, est sucediendo? persona Sin que ninguna

razone normalmente llegara a la conclusin de que existe una relacin cosas, causal de modo entre que ambas si se

prohibieran desapareceran variable, la

los

helados los

delincuentes. Ms bien, otra temperatura, explica mejor la cantidad de helado consumido y la tasa delictuosa cuando fuera (ambas aumentan Podra una hace a calor). identificar

parecer ridculo que la gente causalidad slo porque existe una relacin entre sucesos, pero

no hay que adentrarse mucho en la lectura del peridico a tales matutino para ver cmo muchos polticos llegan conclusiones imprudentes. Investigacin experimental Ya sabemos que la investigacin correlacional puede ayudar a establecer la presencia de una

relacin entre variables pero sin darnos alguna razn para creer que existe una relacin causal entre ellas. Cmo averiguamos si estn manera causal? contestar primera ciertas caractersticas, o sucesos de tipos tal es de La relacin que la comportamientos relacionados que Hay esa es la dos

investigacin

pueden

pregunta.

investigacin

cuasiexpermental y la segunda es la investigacin Por ahora, experimental. ltima. La nica forma de establecer una verdadera relacin de causa y efecto en cualquier estudio es aislar causa y de eliminar un todos los en factores que podran ser la resultado

examinaremos brevemente esta

particular y probar tan slo los que se quiere medir directamente. La investigacin experimental es aquella con en se base la que asignan en los a algn de ejemplo, usted le participantes grupos llamarse tratamiento. supongamos

criterio determinado que suele variable Por que a

interesa comparar los efectos de dos tcnicas distintas para reducir el comportamiento de desorden obsesivo compulsivo en adultos. La primera tcnica incluye terapia del comportamiento; la segunda no. Una vez que se han asignado los adultos a grupos y que han concluido los programas, usted querr buscar cualesquier diferencias entre los dos grupos

en cuanto a los efectos terapia sobre comportamientos determina la

de la de

el nmero

obsesivo asignacin a

compulsivos. Puesto que quien grupos es el investigador, l o ella controla totalmente a qu se exponen los adultos. Este es el entorno ideal para establecer una relacin de causa y efecto, porque se ha

definido con claridad la posible causa (si en realidad produce algn efecto) y se lo sobre un puede ms el vigilar de cerca lo que est sucediendo. control Pero importante es que se tiene total En tratamiento. estudio

cuasiexperimental, no se tiene un grado tan alto de control, porque la gente ya se ha asignado indirectamente a los

grupos (por clase social, abuso, gnero y tipo de dao) para los cuales se estn probando los efectos. La distincin entre los mtodos de investigacin experimentales y de otro tipo se reduce a la cuestin del control. Los verdaderos diseos de investigacin experimental, que estudiaremos en el captulo 10, aslan y controlan todos los

factores que podran causar algn efecto, con excepcin de aquel que ms interesa. Por ejemplo, Fleming, Klein y Corter (1992) examinaron los efectos de participar en un grupo de apoyo social contra la depresin, maternales comportamiento nuevas madres. las actitudes y de Como el las parte

del

diseo experimental, dividieron

los un

investigadores

grupo de 142 madres en tres subgrupos. El grupo 1 recibi la intervencin, recibi recibi especial clave la intervencin una de el grupo 2 de no condicin

y el grupo 3 intervencin "grupo El es (la por punto la palabra

correspondencia". aqu manipulacin

clave

en

los

diseos

experimentales) de la condicin para cada uno de los tres grupos. Esta investigacin ya que determin es el la

experimental, investigador

participacin de los miembros de los grupos en el grupo de apoyo social en funcin del tratamiento mismo. Como

veremos,

en

un

estudio el

cuasiexpermental entra en cul grupo.

investigador no controla quin

La diferencia primaria entre la investigacin cuasexperimental y la experimental es que en la investigacin cuasiexperimental el investigador para no tiene asignar control total sobre el criterio empleado

participantes a grupos, pero en la investigacin experimental silo tiene. La diferencia es enorme. En la investigacin los a en alguna aportan al se asignan base

cuasiexpermental participantes grupos estas con caracterstica

o cualidad que

personas

estudio. Ejemplos de ello son las

diferencias de trabajo

de sexo, edad, e incluso Estas iniciarse controlar el quin

grado escolar, vecindario, tipo experiencias. antes no de puede

asignaciones a grupos ocurren experimento, y el investigador pertenece a cada grupo. Digamos que a usted le interesa examinar los patrones de voto

en funcin del vecindario. No es posible cambiar el vecindario en el que la gente vive, pero s podemos usar el mtodo para cuasiexperimental

establecer una relacin causal entre el lugar de residencia y los patrones de voto. Dicho de otro modo, si averiguamos que el patrn de voto y el lugar de residencia estn relacionados, podemos decir con cierto grado

de confianza (aunque no tanta como en un estudio experimental) que el lugar en

que alguien reside tiene cierta relacin causal con la forma en que esa persona vota. El uso ms importante mtodo cuasiexperimental en los casos en que investigadores del es los

no pueden, con

la conciencia tranquila, asignar

a la gente a grupos y probar los efectos de la pertenencia grupos resultado. los efectos sobre sobre algn Por ejemplo, a los otro

investigado-res interesados en del desempleo no podran los nios

alentar a sus madres o padres a que renunciaran a su trabajo. Ms bien, buscaran familias en las que los padres ya estn desempleados y luego

realizaran Goldsmth

la

investigacin. hicieron

Norma Radin y Rena Harold(1989) exactamente eso: compararon la relacin entre padres e hijos para 17 padres sin empleo y 31 padres con empleo. Los investigadores la opinin examinaron tiene en la

adems otros factores, como que el padre del papel masculino

familia, el hecho de que la

madre trabaje, y la edad del nio. La cuasiexperimental o investigacin investigacin tambin se despus del

denomina investigacin post hoc hecho, porque la investigacin misma se efecta despus de la asignacin a grupos (como empleado desnutrido o desempleado, o con nutricin

normal,

hombre

mujer).

Puesto que la asignacin ya se ha realizado, el investigador tiene un alto grado, pero no el grado mximo, de control sobre la causa de cualesquier efectos que se estn examinando. Para tener el grado ms alto de control, es preciso usar el mtodo experimental.

Investigacin aplicada

bsica

versus

En el mundo de la investigacin a veces es necesario hacer distinciones no slo acerca del tipo de investigacin acerca ms de a general pertenecer sino la la las tambin categora que

podran

implicaciones o la utilidad de la investigacin. Es aqu donde

entra

la

distincin

entre

investigacin bsica y aplicada. Pero, cuidado! Hay ocasiones en que se utiliza esta distincin como forma cmoda de clasificar las actividades de investigacin y no para iluminar la intencin o propsito del investigador y la importancia del estudio.

La distincin ms fundamental entre las dos es que la investigacin bsica (tambin

llamada investigacin pura) es investigacin que no tiene una aplicacin inmediata en el momento en que se termina, mientras que la investigacin aplicada s la tiene. Si sta le parece tanto es, ya una ambigua, que distincin es porque todas casi un lo las

investigaciones bsicas tarde o temprano conducen a alguna aplicacin valiosa a largo plazo. Por ejemplo, cada dlar gastado en la investigacin bsica que apoy las misiones lunares durante las dcadas de los sesenta y los setenta reditu seis dlares en Datos bsicas impacto de que econmico. investigaciones

postulan una relacin entre el

mal de Alzheimer en personas de edad avanzada y el sndrome de Down (un desorden gentico) en personas ms jvenes podra, con el tiempo, ser el hallazgo crtico que lleve a una cura para ambas enfermedades. Otro ejemplo: A quin le importa si a algunos nios les cuesta ms trabajo que a otros distinguir entre dos estmulos muy similares? A usted, si es que

quiere se

ensearles han a

leer.

Muchos programas de lectura desarrollado partir de directamente como sta. Por tanto, no debemos juzgar ni la calidad ni un del el producto de de terminado apoyar mrito

labores de investigacin bsica

proyecto

investigacin rotulndolo como

investigacin bsica o aplicada. Ms bien, hay que examinar detenidamente su contenido, y juzgarlo intrnseco. hay consejo, por Es pues su evidente siguen cada valor que este vez

quienes

aparecen ms informes sobre investigacin all del bsica (que en de los en alguna poca se consider ms inters practicantes ordinarios)

publicaciones orientadas practicantes,

profesionales hacia as dichos como en

semanarios de noticias y en revistas de ciencia popular. Magnifico! Ya ha terminado

usted el primer captulo y cabe esperar que se haya formado un concepto claro acerca de qu es (y qu no es) la investigacin, cules son sus fines y de qu

maneras Armado siguiente

se con

puede esta

realizar. nueva que se

informacin,

pase ahora al

captulo,

concentra en la jerga que los investigadores usan y en la forma como esos nuevos trminos cuadran con lo que usted ha aprendido aqu. CAPITULO TRES Seleccin del problema

y revisin de la investigacin En Neil J. Salkind Mtodos de Investigacin, en este captulo Cmo seleccionar un problema de investigacin Descartar una idea tras otra hasta hallar una que se ajuste al inters propio Prentice Hall, Mxico, 1998. Lo que aprender

La

importancia personal

de en

la la

experiencia

seleccin del problema Los pasos de la revisin de la bibliografa Las diferentes fuentes de informacin y cmo usarlas Cmo usar revistas, resmenes bibliogrficos e ndices La diferencia entre recursos primarios y secundarios

Empleo de una sntesis de la bibliografa Cmo funcionan las publicaciones peridicas Todo acerca de las bsquedas de bibliografa por computadora Helo a usted aqu, iniciando un curso que se enfoca en los mtodos de investigacin, y de cientficas

repente se le tiene que ocurrir un problema Es en el que est que de supuestamente interesado. usted est tan usted probable ansioso

aprender el material que su profesor expondr en clase y el contenido de este libro, que apenas tenga tiempo para pensar en otra cosa.

Sin embargo, si se detiene un momento mentalmente problemas de y algunos las explora de los ciencias

sociales y del comportamiento que han despertado su inters, sin duda encontrar algo acerca de lo cual usted quiera conocer ms. De eso se trata el proceso de investigacin: averiguar ms acerca de algo que ya se conoce en parte.

Una vez que usted selecciona un rea de inters, slo habr recorrido inters una la parte en del camino. de una El frase Ahora viene la expresin de tal forma pregunta de investigacin y de hiptesis bibliografa, formal. una siguiente paso es la revisin de elegante que al parecer implica que usted va a estar muy

ocupado.

Una

revisin

bibliogrfica requiere tiempo de biblioteca, toma de apuntes y habilidades pero perspectiva de de organizacin, una pregunta la proporciona

hecha que no puede obtenerse si no se conoce qu otros trabajos se han hecho y qu trabajos realizar. nuevos es preciso

Pero,

detengmonos

un

momento. Cmo se supone que alguien tenga un conocimiento suficientemente campo como amplio para del producir

hiptesis bien formuladas antes de revisar la bibliografa y familiarizarse con lo que se ha hecho? Como dijo el poeta John Ciardi, ah est "el meollo del asunto".

Los filsofos tradicionales historiadores la secuencia

de la ciencia de sucesos que

pretenden hacernos creer que conducen a una revisin de lo que se ha hecho antes (y que est revelado en los trabajos publicados) es la que se muestra en la figura 3.1a. Idea pregunta hiptesis de de

investigacin

investigacin bibliografa Figura 3.1a revisin de

revisin

de

la

De la idea a la la bibliografa

(pasando por la hiptesis de investigacin). La secuencia de pasos que aqu se muestra est bien en teora. Como pronto se dar cuenta usted, el proceso real no es tan lineal como se indica. La

pregunta de investigacin y la hiptesis de investigacin son ms bien el resultado de una interaccin entre la idea original del cientfico y una revisin continua y exhaustiva de la bibliografa (los buenos cientficos leen todo el tiempo!), como se indica en la figura 3.lb. Esto significa que, una vez que se formula una hiptesis, no queda esculpida en

piedra, sino que puede alterarse para ajustarla de a la lo que la revisin cualquier idea pregunta de investigacin hiptesis de investigacin bibliografa que usted de la

podra reflejar, as como a cambio pudiera tener en sus ideas. revisin bibliografa

Figura 3.l b hiptesis.

De la idea y la

revisin de la bibliografa a la

Por ejemplo, usted podra estar interesado en los efectos de los programas de guardera infantil extendidos despus de la escuela, sobre las habilidades de socializacin de los nios. ste es el germen de la idea que

usted podra

desea de

investigar. qu

Una

pregunta

investigacin efectos

plantear

tienen los programas despus de la escuela sobre lo bien que los nios se llevan unos con otros. Como hiptesis, usted predice que Los nios que participan en programas prolongados despus de la escuela tienen un nivel de

habilidades medido por

sociales la

elevado, de

prueba

socializacin XYZ. Usted podra considerar que la hiptesis ya est terminada, pero en realidad su revisin continua de la bibliografa y sus ideas cambiantes acerca de la relacin influye entre en la las variables que direccin

adoptar su investigacin. Por

ejemplo, averigua aadir

qu tal si usted que ya se realiz un una dimensin

estudio similar que le sugiere interesante (como familias con un solo progenitor o con ambos) a su estudio, puesto que la adicin es congruente con el propsito del estudio? Usted no tiene por qu restringir su razonamiento creativo ni sus esfuerzos por entender los

efectos de estos programas despus de la escuela slo porque ya formul una hiptesis y llev a cabo una revisin de las publicaciones. De hecho, una razn para realizar la revisin es ver qu nuevas direcciones podra seguir su trabajo. La revisin de la bibliografa y la idea interactan para ayudarle a usted a plantear una pregunta de investigacin

y una hiptesis de investigacin pertinentes y conceptualmente slidas. En suma, usted casi siempre encontrar que su primer intento de hiptesis necesita revisarse, dado el contenido de la bibliografa revisada. Recuerde, es su idea la que como estudio

usted explorar. La forma en que la ejecute

de

investigacin

estar

determinada por la forma en que plantee la pregunta de investigacin y la manera en que pruebe que una la hiptesis revisin de de la no investigacin. Es poco probable bibliografa asunto. pertinente

arroje algo de luz sobre este

Este

capitulo

comienza

con para

algunas

sugerencias

seleccionar un problema que valga la pena estudiar, y luego se concentra en una descripcin de las herramientas y los pasos necesarios para preparar una revisin de la bibliografa. Seleccin del problema

La

gente

asiste por que

las

universidades razones,

diversas incluyen

prepararse para una carrera, lograr las ventajas financieras que una educacin puede y tan curso garantizar, e incluso expandir sus horizontes aprender inscribieron (qu en personales idea este experimentar el simple gozo de radical!). Muchos de ustedes se

especfico por una o ms de estas razones. Lo ms importante que tienen en comn sus clases y sus actividades dentro de este curso es que lo exponen a una gran abundancia de informacin que de otra manera Ese es no el un experimentara. tiempo a

objetivo primario de dedicar seleccionar

problema de investigacin que tenga sentido para usted y le interese, y que d origen a un proyecto que pueda hacer una contribucin especfica. La a su disciplina seleccin del

problema sobre el que desea trabajar tiene una importancia tremenda por dos razones. Primera, la investigacin ocupa una buena cantidad de tiempo y

energa;

para

hacer

esta

inversin es crucial el inters personal. Usted trabajar tan arduamente durante todo el proyecto que a veces podra hacrsele cuesta arriba continuar los trabajos, incluso si es un proyecto interesantsirno. Imagnese lo que seria si usted no estuviera la interesado! seleccin del Segunda,

problema es slo el primer paso

del proceso de investigacin. Si las cosas van bien aqu, los dems pasos, que no son ni ms ni menos importantes, tienen una buena oportunidad de dar buen resultado tambin. As como hay diferentes formas de proceder para la seleccin de un problema de investigacin, hay algunos peligros con los que podra toparse. Para que pueda

comenzar con el pie derecho, le presentamos una breve resea de algunos de estos errores que podran ser fatales. No es difcil que suceda, pero enamorarse de una idea puede ser fatal. Esto sucede cuando usted se embelesa tanto con su idea y su proyecto, e invierte tanto en l, que no puede soportar hacerle ninguna

alteracin. alguien "Qu tiene

Seguramente de con malo un

va a saltar y decir,

entusiasmarse categrico

proyecto?" Mi respuesta es un "Absolutamente nada". Igual que su profesor, la mayora de los investigadores fomentan (y y esperan como el una e entusiasmo en los estudiantes cientficos) cualidad importante

indispensable. con ser

Pero objetivo respecto

el y al

entusiasmo no es incompatible desapasionado

proceso de investigacin en s (no su contenido). A veces, y esto sucede sobre todo con los estudiantes que se inician en el campo de la investigacin, investigadores los consideran que

su pregunta tiene tal magnitud e importancia que se niegan a

escuchar a quienes los rodean, incluso a sus asesores, y que estn tratando de ayudarles a formular su problema en una forma ms precisa y, a la larga, ms fcil de abordar. Compromtase con sus ideas y entusismese con su tema, pero no tanto que nuble su juicio en cuanto a la forma prctica y correcta de hacer las cosas.

Tambin, aferrarse a la primera idea que nos viene a la mente no siempre es prudente. Tal vez alguno de ustedes recuerde el personaje animados Betty abuelo de Betty los Boop dibujos y su

abuelo inventor. Cada vez que tena se un problema, el sentaba en su

banquillo, cruzaba las piernas (adoptando una pose como la del "Pensador" de Rodin) e ideaba

una solucin. Como un relmpago del cielo despejado, la bombilla que flotaba sobre su cabeza se encenda todava y l exclamaba no era realmente "Lo la tengo!", pero resultaba que esa solucin. Ocurra otro destello, pero ese tampoco era perfecto. Invariablemente, era hasta la tercera vez que se encenda la luz que el abuelo daba en el clavo. Le gusta a usted su

primera idea para un estudio de investigacin? Magnfico, pero espere un momento antes de correr a poner un anuncio en el peridico solicitando sujetos para la investigacin. Tmese unos das para meditar la idea con calma, sin dejar de hablar con otros estudiantes y sus profesores durante esta etapa de maduracin. Las segundas y terceras ideas suelen estar

mucho ms refinadas y ser ms fciles de poner en prctica y manejables que las primeras. Mientras trabaja, reescriba y refine su trabajo... constantemente. Quiere la receta para un

proyecto condenado al fracaso que no emocione a nadie (salvo, tal vez, usted)? Hacer algo trivial seleccionando un

problema sin un fundamento conceptual o sin importancia evidente en el campo puede dar pie a una experiencia frustrante que no le dar satisfacciones. Los estudiantes principiantes actitud intelectual de sus para que cometen este error a veces adoptan excesivamente una

hacia la importancia detienen un

planes de investigacin y no se momento

preguntarse

"Cmo encaja

este estudio con lo que se ha hecho antes?" Toda empresa cientfica tiene como meta ms elevada informacin contribuir que ayude con a

entender mejor el mundo en general y el tema de estudio especifico antes en particular. informes Si de usted averigua qu se ha hecho leyendo estudios previos y utiliza esa

informacin seguramente problema de

como idear

base, un

investigacin

importante y valioso. Y luego tenemos al investigador que abarca ms de lo que puede apretar. absurdo? No para los miles de profesores y asesores que se pasan das y das en sus oficinas tratando de convencer a estudiantes principiantes bien

intencionados de que sus ideas son interesantes pero que (por ejemplo) preguntar a todos los adultos de una metrpolis de millones impuestos ambicioso. de en Es habitantes pro bueno de qu la piensan acerca de aumentar los educacin podra ser un poquito hacer planes grandiosos pero, a menos que usted pueda traducir la pregunta a una dimensin

manejable, es mejor que no comience. descomunales iniciados por Si tales estudios principiantes

alguna vez llegan a realizarse (cosa que rara vez sucede, al menos en su forma original), casi siempre se convierten en una experiencia ms negativa que positiva. montaa A veces esos estudiantes se quedan con una de datos pero sin

material

para una disertacin.

Aunque usted no est buscando todava un doctorado, de todos modos es una buena leccin. Dse una oportunidad desde el principio y escoja una pregunta de investigacin que sea razonable. Por ltimo, si hace algo que ya se hizo, es muy probable que pierda el tiempo. Existe una

lnea

divisoria

muy delgada

entre lo que ya se llev a cabo y lo que es importante que se haga con base en lo que ya se realiz. Parte del trabajo investigacin es aprender de a

construir sobre los resultados de investigaciones previas sin duplicar esas labores. Tal vez recuerde capitulo que la que al principio hicimos hincapi es repeticin del en un

componente importante proceso buenas investigacin. cientfico Su y de prcticas

del las de

profesor

puede guiarlo para distinguir claramente entre lo que es redundante (hacer lo mismo slida) sin una justificacin es una y lo que

contribucin importante (hacer lo mismo pero explorando un aspecto de la investigacin

previa, o incluso hacer la misma pregunta fuentes pero de eliminando que variacin

estaban presentes en el primer estudio y que podran haber confundido los resultados). Defina sus intereses Podra ser fcil para un

investigador

experimentado

generar investigaciones

ideas

para adicionales,

pero para eso le pagan (en parte, al menos). Adems, los investigadores experimentados pueden aprovechar toda esa experiencia, y una cosa (un estudio) casi siempre conduce a otra (otro estudio). Pero, y el estudiante

principiante como usted? De

dnde deseo

saca

sus

ideas de ser o

para un un un

investigacin? Aun si tiene el ferviente un psiclogo profesor, trabajador dnde experimental, asesor social a

clnico, buscar

comienza

sugerencias de ideas que tal vez querra investigar? En algunos casos relativamente raros, los estudiantes ya saben

desde el principio qu rea de investigacin desean muchos que iniciar revisin eche usted un van a escoger y Sin embargo, dudas de qu preguntas de investigacin hacer. otros estudiantes Antes

sienten ms ansiedad y confianza. la de la

importantsima bibliografa, a estas vistazo

sugerencias respecto a dnde podra encontrar

preguntas

interesantes

que

valga la pena considerar como temas de investigacin. En primer lugar, las

experiencias personales y los conocimientos de primera mano pueden ser el catalizador para iniciar una investigacin. Por ejemplo, tal vez usted trabaj en un curso de verano con nios discapacitados y le interesa

saber ms acerca de la forma ms efectiva de ensear a estos nios. O bien, a travs de sus propias lecturas a usted le ha nacido la curiosidad por el y proceso de envejecimiento cambia colegas especiales cuando son una

cmo el proceso de aprendizaje persona envejece. Al menos tres de mis educadores tienen porque

hermanos a los que no se les

ofreci para

el servicio desarrollar Sus

especial todo su su

que necesitaban cuando nios potencial. experiencias propias

moldean

personalidad. Seria una pena olvidarse del pasado personal al considerar el rea general y el contenido de una pregunta de investigacin, aunque no pueda percibir un vinculo inmediato entre esas experiencias y sus

posibles

actividades

de

investigacin. Siga leyendo, y aprender cmo puede forjar ese vinculo. Quiz usted desee asumir la responsabilidad encontrar una investigacin. plena pregunta de de

Por otra parte,

nada tiene de malo acudir a su profesor o a otros miembros del personal acadmico de su

escuela que estn trabajando en algn tema interesante y preguntarles: "Qu sigue?". Es probable que utilizar ideas de su asesor o profesor lo lleve a estar en la vanguardia de lo que est sucediendo Ello tambin establecer y su asesor del y (o en su campo. le ayudar nutrir algn a la otro

importante relacin entre usted miembro profesorado),

necesaria para una experiencia fructfera y placentera. stas son las personas que estn realizando las investigaciones, y mucho me sorprendera que no tuvieran tiempo prctica, alegraran estudiante energa ms para y de (como ideas ponerlas que no que usted) que en se un quiera

con inteligencia y

ayudarles

extender

sus

actividades de investigacin. Otra posibilidad sera buscar una pregunta de investigacin que refleje el siguiente paso del proceso de investigacin. Tal vez ya se hayan hecho A, B y C, y lo que viene ahora es D. Por ejemplo, podra su ser inters especial los entender

factores de estilo de vida que

con-tribuyen

las

enfermedades cardiacas, y ya sabe que factores como el tipo de personalidad (por ejemplo, Tipo A y Tipo B) y hbitos relacionados con la salud (por ejemplo, el consumo social de alcohol) estudiados siguiente han y paso sido sus lgico muy efectos podra

estn bien documentados. El ser examinar factores tales

como actitud (como

hbitos la hacia

de ella)

trabajo y la o algn el

(incluidas

ocupacin

componente de la vida familiar las relaciones En con cnyuge). las actividades

de investigacin de casi todas las disciplinas, y dentro de casi todos los temas, siempre existe ese siguiente paso que es preciso dar.

Por ltimo, pero no por ello menos tenga importante, que pensar de est en el una hecho de que usted tal vez pregunta investigacin

porque se le pide en esta clase. Ahora bien, esto no es del todo malo, silo ve de esta manera: la gente a la que se le ocurren ideas fcilmente ya est del otro lado y no tiene que preocuparse por presentar una

idea antes de una fecha limite. Las personas a las que les cuesta trabajo generar ideas necesitan una fecha lmite, pues de lo contrario nunca haran nada. As, pues, aunque hay razones pensar hacerlo caso, ms en elevadas preguntas para de

investigacin, a veces hay que simplemente esfurcese porque por se nos exige. Aun si ste es su

seleccionar un tema que pueda formular como pregunta inters actividad. Ideas, ideas, ideas (y qu hacer con ellas) Incluso si usted est seguro de qu le interesa, a veces es difcil encontrar una idea especfica para un proyecto de durante toda de la investigacin y que retenga su

investigacin. Para bien o para mal, usted es realmente el nico que puede hacer esto, pero podra echar un vistazo a la siguiente lista de posibles temas de investigacin. Para cada uno de estos temas existe un su cmulo inters, de bibliografa esa asociada. Si un tema despierta consulte bibliografa (que se describir en la segunda parte de este

captulo) y comience a leer. He aqu 61 temas; seguramente uno de ellos har que una campana suene en su mente! abuso nervioso menarca dietas motivacin diferencias narcolepsia alucinaciones de gnero de aplicaciones agresin de drogas

discapacidades nutricin aprendizaje obesidad divorcio optimismo memoria percepcin biorretroalimentacin edad pesadillas adulta biologia de

del computadora autoestima la dolor

media

competitividad

educacin prejuicios condicionamiento egocentrismo

bilinge clsico

programas de ventaja conflicto epilepsia social conjuntos tica refuerzo control de la natalidad falsos recuerdos (dja vu) relajacin creatividad mentales

identidad ritmos circadianos cuidado de los hijos corporal SIDA cuidado imgenes sndrome integracin sistema endocrino inteligencia fetal de cumplimiento racial depresin infantil mentales alcohol imagen

sistema desarrollo inteligencia sueo desarrollo

nervioso

central fluida

cognoscitivo con del rpidos del movimientos dibujo temprana (MOR) lenguaje

intervencin oculares desarrollo mediacin sueos

desarrollo memoria visin a color

del

sistema

De una idea a una pregunta de investigacin y de sta a una hiptesis Una vez que usted haya

determinado un posible inters

especifico, deber apresurarse a formular una pregunta de investigacin la bibliografa. Existe una diferencia muy que desee estudiar, e iniciar su revisin de

importante entre expresar un inters en una idea determinada y postular una pregunta de investigacin. estn llenas Las de ideas los

productos mental

de

una

actividad creencias, supuestos,

desbocada:

preconcepciones, imaginaciones, dems. Las

conjeturas y preguntas de

investigacin son la articulacin, de preferencia por escrito, de las ideas que al menos implican una relacin entre variables. Por qu es mejor hacer esto por escrito? Porque es muy fcil "salirse con la suya" al hablar.

Es slo cuando tenemos que poner en papel las cosas y atenernos a las consecuencias (las palabras habladas tienen la costumbre enfrentamos de lo desaparecer que que hemos misteriosamente)

dicho, nos comprometemos y hacemos un esfuerzo por que lo escrito tenga lgica.

Una pregunta

de investigacin si una e

no es una expresin declarativa como una hiptesis, expresin de inters

intencin claramente planteada. Dado que todas las cosas se pagan tarde o temprano, cuanto ms fcil de entender y ms clara sea la pregunta de investigacin, ms fcil ser el planteamiento de la hiptesis y

la revisin de la bibliografa. Por qu? Porque si desde el principio usted tiene una idea tiara de lo que desea hacer podr aprovechar su tiempo de manera mucho ms eficiente cuando llegue el momento de buscar referencias y realizar otras actividades relacionadas con la revisin de la bibliografa.

Por ltimo, conjunto reflejen

llega

el momento que de

de formular una hiptesis o un de hiptesis la pregunta

investigacin. Recuerde que en el captulo 2 presentamos una serie de cinco criterios que aplican cualquier refrescar a la su postulacin memoria, de Para los hiptesis.

volveremos a enumerar. Una hiptesis bien escrita

se basa, -

se expresa en forma postula una relacin refleja una teora o un

declarativa, entre variables, cuerpo bibliogrfico en el que es breve y concisa, y

se puede probar.

Cuando derive su hiptesis a partir de la pregunta utilice de investigacin, estos

criterios para probar silo que usted est diciendo se puede comunicar fcilmente a otros y es comprensible. Recuerde que las fuentes de ideas pueden ser cualquier cosa, desde un prrafo que ley anoche en una novela hasta sus

propios pensamientos nicos y creativos. de adoptar cientfica claramente considerar. la una y en Sin embargo, de ms est cuando usted llega a la etapa pregunta es actitud qu investigacin, necesario expresar

interesado y cules variables

En la tabla 3.1 presentamos cinco intereses de investigacin, las preguntas de investigacin que se generaron a partir de esas ideas, y las hiptesis finales. Estas hiptesis slo son finales en el sentido de que se ajustan ms o menos a los cinco criterios arriba mencionados, pero es obvio que la revisin de la bibliografa y una discusin ms detallada podra requerir

una definicin

ms precisa de

las variables y tal vez hasta la inclusin de varia-bies nuevas. Una buena hiptesis dice lo que vamos a hacer, no cmo lo vamos a hacer. Revisin de la bibliografa Y volvemos a lo mismo. Las investigaciones actuales se

fundamentan arduo labores y la

en

el

trabajo de

dedicacin

investigadores del pasado y sus productivas. Dnde encontramos los resultados de tales esfuerzos? En revistas y libros biblioteca. Si bien todas las etapas del proceso de investigacin son cientficos, que encontramos (desde luego) en la

importantes, lgica y bibliografa

una

revisin de la

sistemtica

a menudo prepara

el terreno para la creacin de una propuesta de investigacin bien hecha y para la realizacin de un estudio que una fructfero. al de Recuerda uno de los errores fatales escoger mencionamos pregunta principio del captulo, el de informacin que ya se hizo

antes? O el de seleccionar una pregunta trivial? Usted averigua todo esto y ms cuando examina lo que ya se ha hecho y cmo se hizo. Una revisin del cual la(s) completa establece un marco de referencia usted dentro puede contestar

pregunta(s) importante(s) que plantea. La revisin nos lleva cronolgicamente a travs del desarrollo de las ideas, muestra

cmo

algunas

ideas

se

desecharon por falta de apoyo y cmo otras se confirmaron como verdaderas. Una revisin amplia y completa de la bibliografa nos proporciona

esa crucial perspectiva para ver lo que se ha hecho y hacia dnde vamos, todo lo cual es indispensable para producir un informe bien escrito, bien documentado y bien planeado.