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CONTENIDO

Prlogo 2003 Prlogo 1995 Agradecimientos Introduccin 1995 Introduccin 1 Providencia: una isla al sol 2 La presencia de la historia Una historia de Providencia La vieja Providencia: una etnohistoria 3 Viviendo en la tierra Los sentimientos La estructura del sentimiento La asociacin La tenencia La herencia Tierra de familia Las travesuras del cangrejo Randall y James

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Las travesuras del cangrejo

Astie y Jos Serasto y el demonio del ron Carlos y la tierra de familia El primer asesinato en Provigencia La invasin 4 Viviendo de la tierra La gente pobre Isaac y Lena Lerio Cayetano y Rosala La clase alta El seor J000 Yla seorita Ray La situacin econmica en otras sociedades caribeas 5 El estilo es el hombre El color La respetabilidad Las fiestas Las travesuras del cangrejo: la movilidad Las travesuras del cangrejo: la vergenza 6 El sentimiento y la estructura: el parentesco El parentesco y la residencia: el hombre Parentesco y residencia: la mujer Los hombres y el parentesco Ideologa del parentesco

87 88 89 90 91 97 98 98 103 106 112 113 119 123 124 127 134 141 144 151 152 156 166 172 175 177 189 194 197 214 217 218 219 227

7 El sentimientoy la estructura:la amistad La reputacin Elchisme Los grupos:el escenario Las tripulaciones: lgrupo e Las tripulacionesen el Caribe 8 El crucerodel Caribe:algunas comparaciones La historia La sociedadesclavaen las islasde barloventoy Jamaica Jamaica
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Contenido

Barbados Guayana (formalmente Guayana Britnica) Trinidad Carriacou (granadinas) e islas andros (bahamas) Los negros caribes de Honduras 9 Una polmica a manera de conclusin Eplogo 1995 Apndice: La comida y el estatus social Menus Isaac y Lena Cayetano y Rosala Mr. JohnyMissRay Notas Bibliografa

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PRLOGO 2003

Me sientohonradoy lisonjeado por el exagerado trabajo y la molestia


quela profesora Vlez White se tom en traducir un libro que fue publicado por primera vez hace treinta aos, realmente basado en un trabajo realizado hace ms de cuarenta. Ella ha hecho 10que yo haba deseado por largo tiempo que se hiciera y pone a la disposicin de los ciudadanos de su pas hispano-parlante, la informacin acerca de esta otra cultura que forma parte de la riqueza y la diversidad de la sociedad colombiana. Por largo tiempo se ha dado mayor atencin a todas las tribus indgenas del pas y Providencia ha permanecido como una isla olvidada. Durante la primera de mis tres visitas, en 1959, los isleos se sentan abandonados y extranjeros en su propio pas porque su primera lengua era el ingls y su cultura ms caribe que colombiana, tanto que insistentemente proclamaban su deseo de independencia de Bogot. Como alternativa algunos de ellos sugeran que deban ser gobernados por Gran Bretaa. Hoy, despus de la constitucin poltica de 1991 que rige al pas colombiano desde 1992, la situacin ha cambiado gracias a unos gobiernos ms ilustrados. Hoy hay libertad de cultos en-Colombia y existe el reconocimiento de la importancia de la lengua criolla inglesa. La ayuda econmica, a menudo prometida en el pasado, ha estado presente, y ha permitido sensiblemente a la Isla mantener su originalidad y a no llegar a ser arruinada por la industria turstica. Uno solamente puede desear que otras naciones puedan aprender de tal ejemplo de poltica del gobierno central hacia sus grupos culturales especiales.

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Las travesuras del cangrejo

Esta traduccin ejemplifica, los valores y los estndares han cambiado de la desnuda explotacin, cual era el caso de San Andrs cuando estuveall, a una depromocin educacionaly a ms avanzadas metas de investigacin, as .comotambin a un relativo control de la economa.La pertinenteexistenciadelInstituto de Estudios Caribeos en San Andrs, comouna rama de la Universidad Nacional, demuestra lucideza pesarde lasdificultadesinternasde la guerrade lasdrogasy las guerrillas Colombia. raciasa laenergay al entusiasmodelaProfesora en G Vlez White estoyorgullosode saberque mi libropuede contribuira la propagacindelconocimiento enparticulara la comprensinde la gente y delArchipilago. Cuandoestetrabajofuereeditadoen 1995anoten el prlogo que sehabaconvertidoenun trabajodehistoria.En el casode estatraduccin es as anms.Deseoquela gentedeProvidenciarecibami versinde su pasadorecientecon el espritudecomprensinen el que fue escrito.Esta no es una historia objetiva.Yo dije las cosas como las vi y las o. No es una historia de eventos, tanto como una historia de ideas en una cierta etapaenel tiempo.Entiendoque10que la gentedijoe hizo era10que ellos tenanenmente,aunquecreoqueestuvebastanteconscientedequepodran hacer trucos y engaarse unos a otros. Despus de una escritura muy rpida de mi tesis, me apart de mis notas de campo por cerca de diez aos. Cuando las le de nuevo, buscaba un modelo subyacente en los interioresy exterioresdiarios,en lasidasy venidasy en los chismesde la vida cotidiana.Pens que las ideas intelectuales existentes acerca de la vida del Caribe, aunque eran precisas en algunos sentidos, explicaban nicamenteunapequeapartede10queyo hetestificadoy experimentado. Me parecique podrarelatarmucho de 10que he grabadoen mis notas, sobre lasideas de"la Respetabilidady la Reputacin," dospalabras que se sucedenrepetidamente.El resultadode la conffontacinde estas dos ideas fue expresado por los isleos, en un humor filosfico como Las travesuras del cangrejo. Cuandopubliquel libro, acusosadamentea mis antecesoresde haberseidopor lasramas,implicandopor supuestoque yotendrarazn! Estoy seguro de que muchos estarn en desacuerdo conmigo, ambos: isleos y acadmicos! Despus de publicar mis dos libros sobre 14

Prlogo

Providencia, no he tenido un posterior inters en los estudios del Caribe hasta el punto de no haber ledo crticas aLas travesuras del cangrejo, aunque he ledo crticas a Oscar. Si otros eruditos han encontrado mi trabajo til, me encanta. Si han encontrado mucho que criticar no me sorprende. De todas maneras me temo que no me he mantenido al da con la literatura sobre el tema. Despus de estas excusas, deseo que an para la nueva audiencia de lectores, que se hace posible por la brillante traduccin de la profesora V 1ezWhite, de la lecturadel texto se derive,no nicamenteuna cierta cantidad de instruccin, sino que tambin se capte algo del placer que yo tuve trabajando y viviendo con tan maravillosa gente. Sus vidas me

demostraron esa rara cualidad, balance, o 10que ellos llaman bein ' reposeful.Y ahora que Mercy ha terminado la traduccin tendr ms oportunidadde bucear y de disfrutarms reposefultimes. Peter J Wilson Gisborne Nueva Zelanda Noviembre 2003

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PRLOGO

1995

El libro que usted est a punto leer habla mlicho por s mismo. El profesor Wilson me honra con su invitacin a presentarlo a sus lectores. Tratar de ser breve. Las travesuras del cangrejo surgi a partir de la primera experiencia de antropologa de campo de su autor, en la isla colombiana de Providencia, en el mar Caribe occidental. Empez como una excelente disertacin doctoral, en la cual uno puede encontrar algunas de las ideas genninales que llevaron a esta ltima versin. Pero Las travesuras del cangrejo no es una tesis, no solo porque ha sido felizmente despojada de las artimaas a donde stas conducen por lo general, sino tambin porque se ha beneficiado de un ejercicio en el cualpoqusimos investigadores se complacen suficientemente: la reflexin. Esta no es una monografia antropolgica en el sentido convencional, sino ms bien una prueba de las corazonadas bsicas del autor acerca de la organizacin de la vida social en las sociedades caribes, con referencia especial a las islas anglfonas. Yo uso el trmino coloq~ial "corazonada" con la esperanza de que el autor lo acepte cordialmente. Las corazonadas, por supuesto, suponen ser tan profticas como intuitivas y el autor no est tantoprediciendo como infiriendo. Pero sus inferencias pretenden revelar el sentido de una gran variedad de datos que, de otra manera no seran otra cosa que datos adaptables a una elegante recapitulacin. El tambin pone en tela de juicio algunas preguntas, que la direccin total que la investigacin antropolgica ha retornado tradicionalmente en

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Las travesuras del cangrejo

lareginCaribe,argumentando, onraznmeparecea m, queun nmero c considerable de preconcepciones ha dominado la conciencia de sus estudiantes. Esas comunidades caribes que no exhiben ni los linajes elaboradosdelosparentescosafucanosdeun lado,ni la atmsferaurbana de Nueva Inglaterra por el otro, parecen tener atrapados a toda una generacinde antroplogos.El profesor Wilson se atreve a sugerir que los ojos de los espectadores han estado cubiertos por un velo. Por la maneracomosintetizasusdiscernimientosy porque su libro,implcita o explcitamente,criticauna gran cantidad de investigaciones que lo han precedido,el profesorWilsonpuede confiar en provocar una inevitable controversia. Yo sospecho que esa controversia proceder de dos niveles de preferenciabiendiferentes. abr,primero,losargumentosde loseruditos H o antroplogosprofesionales:Son los conceptosconvincentescuando se contraponena los datosde los cuales surgeny que intentan explicar? Esposiblegeneralizarlasafirmacionestericasa.unaclasede fenmeno social,aclarandono soloel conocimientosobrela sociedadoriginalde la que vienen los datos, sino tambin sobre otras sociedades? Se pueden probarlasideaspor mediode operacionesadicionales?En segundolugar, sin embargo,puede haber otro nivel de dilogo o disputa, que tiene que ver con el carcter de la clase o tipo de sociedad (de la que Providencia es un ejemplo), en trminos de las maneras bsicas en las que la gente organizay expresasusvalores.Enestenivel,losinterlocutores, bienpueden ser dramaturgosy poetas,comoantroplogosy otroscientficossociales. Estelibroesunaevaluacin umanstica h tantocomounavaloracin cientfica de una clasede sociedad.Con el fin de ser claro debo decir un poco ms acercade los argumentosdel Profesor Wilson y de las sociedades a las que l esperaaplicarlos. El autor sugiereque podemos mirar a Providencia a travs de dos temas,o creencias,o sistemasde valores significantesy opuestos que l llamala"reputacin"y la "respetabilidad".Esostemas se contraponenen la estructurade la sociedadde Providenciay tambin la trascienden, es decir: expresan la manera cmo la gente se divide en trminos de sus relacionesproductivasy cmo exageranlas actitudesdefinidaspor esas relaciones.La "respetabilidad",paraelprofesorWilson esel resultadode la dependenciacolonial:el ejedelajerarquaenun mundo originalmente 18

Prlogo 1995

diseadopara otros,por los europeosposeedores delpoder.Un sistema declasesestratificadoabarca la poblacin colonial.Es lo que define su accesoa la respetabilidad,dadoque su disponibilidaddependeenltima instanciade su acceso a otras maneras de validacin en el sistema de clases.Ellospuedencomprendersu significado,vivirconlanecesidadde alcanzada,buscada activamente.Pero cuando todo estdichoy hecho, la que finalmente les otorga o no respetabilidad es su posicin
socioeconrnica.

La reputacin es una respuesta a la dependencia colonial y a lo e1usiva ueeslarespetabilidad. q Estosirve,enlavisindelProfesorWilson, comoun factordenivelacindealgunaclasederecompensa laescasez por derespetabilidad, favorecelaigualdaden sistemasenlosquela igualdad y socioeconmicapara la mayora es inalcanzable. No es sorprendente entonces,que la reputacin dependa de la realizacin individual y sea medidapor y contra la representacinde los pares deuno. Puesto que la reputacines unarespuestaa la escasezderespetabilidad,surealizacin puede algunas veces involucrar actuaciones que, en la visin de "lo respetable",son antisociales,ilegales,o caractersticasde quienes estn excluidos de movilidad socioeconmica. En estos trminos, la respetabilidad y la reputacin estn al mismo tiempo contrapuestas y entrelazadasa los principiosde comportamientosocial:"El principiode estratificacinque incluyetodos los otros es, sugiero, el principio de la respetabilidad...[Mientras]elprincipiofilosficopor el cualesguiadala igualdad, lo que el hombre "piensa", es 10 que he designado como reputacin".
El autor nos demuestra como esos principios son al mismo tiempo abstrados de los datos en un caso particular, pero sin embargo tambin son suficientemente potentes para describir otras sociedades diferentes a Providencia. En esencia, l argumenta que las experiencias histricas paralelas de las tierras caribes han dado origen repetidamente a una

. dialctica

social en la cual todos los valores y comportamientos

refinados

en los conceptos de la respetabilidad y la reputacin estn regularmente opuestos el uno al otro. La lucha resultante tiene lugar, tanto entre los grupos, como en el pensamiento de los individuos singulares. El Profesor Wilson aade una dimensin adicional a esta perspectiva bipolar: generalmente hablando, a las mujeres les concierne ms la respetabilidad

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Las travesuras del cangrejo

y a los hombres la reputacin. As los hombres y las mujeres, l sobreentiende, participan en cierta manera diferente, a travs de sistemas de valores sobrepuestos, y manifiestan estas diferencias en sus comportamientos. Ms an, en sus ltimos aos, los hombres se inclinan ms hacia el principio de respetabilidad. De esta manera las diferencias de sexo y edad se mezclan con las de clase para determinar cmo funcionan los principios contrastantesde la respetabilidad y la reputacin. Finalmente, el colorjuega tambin su papel, desde las normas culturales convencionales de apropiacin fisica que afectan a todos y cada uno, sea joven o viejo, rico o pobre, hombre o mujer. Para demostrar cmo opera el principio temtico bsico, el Profesor Wilson nos describe la sociedad de Providencia. Este pedacito rocoso de tierra resume la laberntica red histrica de la vida antillana: una colonia insular de Colombia, catlica, hispano parlante, poblada por angloparlantes protestantes de ancestro mixto (europeo y africano). De Providencia, el ProfesorWilson vira hacia variasislasantillanasangloparlantescompletando su hiptesis con datos derivados de otras muchas sociedades en la regin. Las tierras a 10largo de la costa de Venezuela hasta la pennsula de la Florida y dispersas a travs del mar Caribe han atrado el inters antropolgico en dcadas recientes, pero mucho de ese inters ha sido, en su mejor manifestacin, casual y en la peor, sensacionalista. Para la mayora de los antroplogos, la regin Caribe puede ser "el mejor viaje de trabajo de campo" y un buen aperitivo es preferible a una buena comida: es el preludio de cosas ms importantes. Su falta relativa de aborgenes, de artesanas, de sistemas complicados, de fauna peligrosa, y de lejana, ha dado como resultado, hasta ahora muchos buenos ensayos antropolgicos, pero difcilmente algn hallazgo import<mte.Sin embargo, como aclara el profesor Wilson, la mayora de los antroplogos han llegado al Caribe con cierta clase de expectativas, y su insatisfaccin, escasamente ha producido novedad en la manera profunda de pensar, tanto como en la impresin de una regularidad certera. Sin embargo las sociedades de esta regin, clasifcadas por tamao: Desde Cuba, Hait, y Santo Domingo, bajando a las pequeas islas con poblaciones de cientos, tan variadas culturalmente como ningn rea comparable en el mundo entero, son semejantesprincipalmente en trminos de 10que a ellas les falta. La esfera colonial ms antigua en el mundo

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Prlogo 1995

moderno, casi totalmente poblada desde lejos, las Antillas, rasgo caracterstico de una moral significante para frica, Asia, y el resto del llamado"Tercer Mundo": ser colonial es un asunto de espritu as como de poder poltico. Lo que el profesor Wilson sugiere en la conclusin de su libroes que la liberacin tambin es en ltimas en parte un inters espiritual. No es la reputacin (como opuesta a la respetabilidad) la que representa esa liberacin, pero el valor de la igualdad que representa constituira una libertad de espritu igual a la libertad poltica, en el concepto del Profesor Wilson. Hay muchas discusiones con Las travesuras del cangrejo. Si no lashubiera, este sera un libro ciertamente mucho menos importante. Pero a nadie que est familiarizado con las sociedades caribes, o interesado en entenderqu las hace palpitar, le ser posible ignorar 10que ha hecho aqu el Profesor Wilson. Como muchos de quienes van a ser lectores, he empezado probar sus hiptesis contra las realidades caribes como las entiendo. Espero encontrar que ninguna de las excepciones que descubra aprobarno desaprobarn su regla, sino que aumentarn mi comprensin actual.Pienso que las opiniones autorizadas de otros lectores confirmarn esta expectativa. Pero como el autor, 10dejo a su juicio.

Sidney W Mintz

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AGRADECIMIENTOS

Doy gracias despues de tenninar de escribir este libro. En ste, los recuerdos de tiempos, de placeres, y de dolores se han refrescado y han vuelto a la vida. Amigos que no he visto durante diez aos, gente real a quienesam y respet, han regresado a mi. Pero algunos no los podr ver nunca de nuevo, ahora estn muertos. Y los otros? Quizs nos encontremos de nuevo. Pero si no, la escritura de Las travesuras del cangrejo es una manera de decides que no los he olvidado. Mientras trato de dades gracias a ustedes, tengo una vez ms la tentacin de preguntanne, por qu escribo esta clase de libro y debo confesarque para mi la respuesta no es clara. Sin conviccin uno se dice antroplogo, y de los antroplogos se espera que escriban libros tales como ste, esperados, ste 10es, por otros antroplogos. Por 10tanto debo admitir que he usado a la gente de Providencia para mis propios propsitos,y en consecuencia para la antropologa, y Qu es antropologa para ellos? Todo 10 que puedo desear es que cuand~ 10 lean, como seguramente10harn, hallarn alguna parte de verdad en l, alguna pequea medidadel compromiso de un forastero, y desde el exterior, vislumbra y comprendede 10que la vida significa para ellos. O tal vez encuentren en l algunacosa digna de atencin que no puedo prever aqu. Todos los nombres son ficticios"aunque son nombres encontrados en la isla. Trat de aseguranne tanto cuanto pude, de que ninguno sea identificadode tal manera que resulte avergonzado. He atribuido acciones

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Las travesuras del cangrejo

protagonizadas por una persona a varias. He conectado lugares y tiempos de eventos especficos y a veces he asociado a la gente con acciones que no protagonizaron, etc. An as, no hay duda que a algunos les ser posible reconocerse a s mismos y a otros, espero no causarles ofensa o vergenza. Ms an, ms de diez aos se han ido para ellos desde que pas todo lo que aqu est reportado, as que cualquier problema que pudiera haber surgido de una publicacin ms temprana, se habr resuelto desde hace tiempos. Hay algunas personas que no pueden quedar en el anonimato, porque les debo demasiado. Durante las tres visitas que hice a la isla, de mayo a septiembre de 1958, de mayo a septiembre de 1959, y de diciembre a marzo de 1960-61, recib la amable hospitalidad y la voluntaria asistencia del Seor Ronald Taylor y su seora, del seor Vctor Howard y su seora, del seor R.T. Newball y su seora, del seorLyn Newball y su seora, del seor Bert Archbold y su seora, del seor Alvarro Howard, el seor Inno Howard, el seor Alpheus Archb01dy el seor Oscar Bryan. Tambin deseo dar particulares gracias al seor Lance Lever, mi amigo especial en San Andrs, y estoy muy agradecido con el Doctor Luis Duque Gmez, entonces director del Instituto Nacional de Antropologa, por darme el penniso y el estmulo para trabajar en la isla. Nadie que haga trabajo antropolgico en Colombia puede hacerlo sin rendir un homenaj e al doctor Gerardo Reichel- Dolmatoff ya su esposa Alicia como amigos que se han ganado la gratitud de todo el que trabaja en Amrica Latina. Lo nico que me remuerde es que mi deuda particular haya sido torpe y tardamente compensada. El doctor Tom Price y su seora fueron los primeros que me iniciaron en la admiracin y la excitacin de las islas, y nada me da ms placer que agradecerles esto y los placeres de una gran amistad que de all surgi. El profesor Sidney Mintz me ha enseado ms de lo que nunca sospech del Caribe y acerca de la antropologa. l supervis mi tesis de doctorado, que fue sobre Providencia, y he discutido problemas con l por muchos aos. Sus escritos acerca del Caribe dan en el clavo, tanto que yo siento que mis reclamos en el presente trabajo deben parecerle por comparacin pretenciosos. El ha ledo y criticado el presente manuscrito y a travs de su amistad me ha dado cierta confianza, por lo cual solamente darle gracias me parece inadecuado. Thomas Standing de Binnington College ley y

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Agradecimientos

criticel captulo final pero no tiene responsabilidad alguna por sus errores y argumentacin. Partes del manuscrito fueron digitadas por lean Show y Mai Frulong, y los mapas y dibujos fueron dibujados por Peter Duncan, todos del Departamento de Antropologa, de la Universidad de Otago. Y muchas gracias a Cynthia Brodhead de la imprenta de Yale por tan eficaz edicin. En tiempos ms tempranas nicamente los ricos podan disfiutar de viajes prolongados a las bellas islas tropicales. Hoy, gracias a la benevolenciade la democracia y a la reverencia por la ciencia, a estudiantes pobres de postgrado y a becarios les es posible abrirse paso en esos exticos mundos. Mi trabajo de campo fue financiado, varias veces, por el Instituto de Investigaciones para el Estudio del Hombre, la Sociedad parael Estudio de Problemas de Sexo, y el Departamento de Antropologa, de laUniversidad de Yale. Becas de ayuda del Consejo de Investigacin en Ciencia Social y la Wenner-Green Foundation para la investigacin antropolgica me permitieron escribir este libro. La responsabilidad por todoesto, es necesario decirlo, descansa enteramente en mi y ninguna en estasfundaciones. Finalmente, deseo pagar tributo al trabajo de Lambros Camitas Caribbeana 1900-1965: Una bibliografia tpica (1968). En una regin endonde la investigacin antropolgica es escasa, sta ha sido bien servida.

JP.W Universidad de Otago Dunedin Nueva Zelanda

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INTRODUCCIN 1995

La imprenta Waveland me ha hecho el honor de reeditar mis dos libros acerca de la isla caribea de Providencia. Primero Oscar y ahora Las travesuras del cangrejo. Me gustara aprovechar esta oportunidad para explicar la conexin de entre los dos libros. Oscar es un libro cuyo sujeto literalmente se me present, pero Las travesuras del cangrejo es un libroque result de intenciones bien definidas, aunque esas intenciones no resultaron exactamente como fueron planeadas. La escritura de los dos libroscomo un proyecto total, sin embargo, fue completamente deliberada. El vnculo que yo quiero sealar, especialmente ahora que ambos estn disponibles en el mismo editor es que Oscar trata de presentar la mirada desde adentro. No justamente desde adentro del individuo, Oscar, pero si desde los sentimientos de su parentela y de sus vecinos. Las travesuras del cangrejo est vaciado en un molde ms tradicional, pero trata de presentara Providencia desde afuera, como yo, el antroplogo observador, lovio y, lo interpret, y, habindolo visto, lo relata al mundo ampliamente. En ningn libro he buscado negarme a mi mismo, pero mientras que Oscar es el mayor vocero en su libro, de ambas cosas, de si mismo y de la isla, yo soy el relator en Las travesuras del cangrejo. Mi trabajo de campo en Providencia fue llevado a la prctica entre 1958y 1961,hacetreintaaos.Esto,enJillsentido,no estanto etnografia comoparte de la historia. Algunas veces los eventos cambian rpidamente, pero principalmente la naturaleza de la vida cotidiana cambia lenta e

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Las travesuras del cangrejo

imperceptiblemente.Desde la privilegiada y ventajosa posicin de una reimpresindeestelibro,megustaraenfatizarquetoda laetnografiaes,o ms bien llegaa ser,historiay en estesentidoreneel saberdel etngrafo yel saberdela genteencuyahistoriase convierte.En estesentidoofrezco Las travesuras del cangrejo al lector y especialmente a la gente de Providencia,comouna pequeaparte de su historia. Enero 1995 Dunedin Nueva Zelanda

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INTRODUCCIN

La intencin de este libro es doble. Es un estudio detallado del sistema socialde la isla caribe de Providencia y una crtica a los estudios de otras sociedades caribes, hechos por antroplogos sociales. Critico el trabajo de otros no tanto por lo que han hecho como por lo que han dejado de hacer. Es una peculiaridad extraordinaria de la antropologasocial del Caribe, que ha estado preocupada con la descripcin analtica de la familia y de la propiedad, y en alguna medida de la clase social,mientras es virtualmente excluyente de otra consideracin no menos vital, la de las caractersticas del sistema social. Esta preocupacin ha

tendidoa evitar cualquier intento de~entenderla vida social del Caribe comouna totalidad. Lo que a lo mejor dio alas a la hiptesis de la visin puramente parcial o local que ha dado como resultado esta situacin peculiar,por la cual los escritores no han podido apreciar el significado de suspropias observaciones o, peor an, han fallado al observar lo que est alfrente de ellos. Ms all de la evidencia, la estrechez e involucin de la antropologa social del Caribe puede ser inferida del hecho de que no encuentralugar ni el trabajo comparativo y sinttico de becarios venidos de fuera de la regin, ni en general de la teora antropolQ,gica. El vud
(vodun) haitianoes casi todo lo que tienen como inters los becarios en

generaly un rpido vistazo a la familia "matrifocal". " y o no estoy bien seguro porqu la investigacin antropolgica social enlas sociedades caribes ha llegado a atascarse en el estudio de la familia

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y lapropiedad.1 SidneyGreenfield(1968)ha sugeridorecientementeque los antroplogossocialeshan transferidoa sus estudiosdelCaribems o menossinduda,lasinterpretaciones elnfasisenlafamiliay elparentesco y desarrolladopor sus colegas qu'etrabajan sobre los pueblos tribales de fricaenparticular.Me parece plausible esta sugerenciade una manera general.Yo 1'ambin creo que esta aproximacin puede en parte, ser un resultadodelhechodequeelprimerodeestosestudiossocioestructurales, por Rayrnon Smith, de la Familia Negra en GuayanaBritnica(1956) fue tan exitosoy reveladorque hemos agotado la mina que l abri y no nosesposibleverquehayotrostemasigualmenteimportantes paraestudiar y entender. Sindudahay otrasrazones,perono veo la necesidaddeprofundizar en la cuestin.Para un trabajo retrospectivoms completo en el Caribe estnlasencuestasdeR.T: Smith(1957y 1963),M.G. Smith(1966)yN Whitteny J. Szwed(1970).Unavez estainvolucinesreconocidaparece preferibleempezara buscaruna alternativaconstructiva,que espero nos ofrezcael presentetrabajo. La mejor manera como puedo plantear la propuesta de una alternativa,espresentarun anlisisdetalladodeuna sociedadsingul~ue sirva como ejemplo, destacando siempre su relvanCia1fitea otras sociedades.Talescomparacionesdemostrarntambincmolos factores sugeridosenotrosestudios,podrianentenderseen funcinde un sistema total~tambin mepermiteregistrarla etnologadeuna remota sociedad Caribe an no.descrita hasta la fecha. Pero antes har una advertencia.Las comparacionesque se hacen dentro y fuera del anlisis detallado,que alcanzaalgngradodeautonomaen el captulo8, no son de ningunamanera completasy sistemticas.Buscan en los trabajos de otrosencontrar10suficienteparasugerirque los sistemassocialesdeotras sociedades Caribes puedan compararse de cerca con la que describo para Providencia.Hay pistas que apuntan en otra direccin distinta a la propuesta por los autores respectivos, pero tambin dan en el blanco confirmandoquemi propio anlisisesten la sendacorrecta. Este anlisisplantea bajo todos los aspectos dos consideraciones primarias.Una,empricaque concierneal intentode "tomar en cuenta la importancia del agrupamiento informal careciendo de articulacin institucional" (Mintz. ND). La otra, terica, que tiene que ver con la 30

Introduccin

identificacine intelTe1acine los dosprincipiosbsicosde la estructura d social-la reputacin y la respetabilidad-. Ambas consideracionesson realmentelos dos ladosdelmismoproblemay dadoquetienenun soporte ms amplio que 10Caribe,parecenjustificados otroscomentarios. Los estudios antropo1gicosprevios de 10Caribe, como 10he anotadoya, sehan concentradoen lapropiedady enla familia.Entonces, necesariamentehantomadounavisininstitucionaldelaestructurasocial, porque la familia es quizs la institucin arquetpica.Esto significauna visindeestructuraque enfatizalaspartesy ms o menosdapor supuestas lasrelacionesentre laspartes.As el objetodeinvestigacines identificar y describir las partes del sistema social. Tradicionalmente esas son agrupacionesformalizadas:las institucionesen sus aproximaciones.Las agrupaciones, ondeambasmaneras:inclusivas exclusivas, onmedib1es s y s por sus lmitese identificab1es or sucomposicin,lascualessemuestran p a travs de los modos de alistamiento y de la definicin de derechos y deberes, principalmente con respecto a la propiedad (cuya categora tambinincluyea susmiembros).Lasrelacionesentreindividuossonpor 10tantosecundariasy sederivandela estructuradelgrupoy delaubicacin del grupo en una estructurams grande. Con tal visin de la estructura social es fcil ver porqu, los antrop10gos trabajanen 10Caribehan concentradosu atencinenla que familiay elhogar.Esossonlosnicos"hechos"sociales visiblesqueilustran de algunamaneraacercade lasagrupaciones, nestavisindelaestructura e social. Pero, como es obvio desde cada relato, estas agrupacionesy esta visin de la estructura son pruebas bastante insuficientes para la interpretacindel comportamientoobservado.La vida socialdel Caribe parece caer fueradel alcancede la estructurainstitucona1 f;~ali~ad~ d~.las agrupaciones,que a 10mejor han sidoreportadasincidentalmente en y el peor de los casos han sido ignoradas.Este no es un problema limitado al Caribe.Unopuedever-evidencias e estoenlosescritosdeantrop10gos d que estudian las poblaciones que no estn organizadas tribalmente, un campesinado rural o "civilizado" o un proletariado en'proceso de urbanizacin. Como una manera de pensar ac~rca de la estructura social he indicado cmo aqu empieza a ser ms inadecuado el manejo de los problemas de observacin conceptual, ya que, encontramos que tales 31

Las travesuras del cangrejo

antroplogos adoptanunvocabularioqueen algunasinstanciasestmejor cosido al tejido:r-- '- ._'-~ -las estructuras sociales son redes, -mscJJlos.~ .encalladas,retorcidasy!~das. -'--O para variar la metfora, s~n ~ '- ~les.. Impreciso e informal, son los conceptos claves aqu. Lo que evidentemente, ademasiadolejos.Ciertamentelametforatieneelpoder v de abrir nue~as visiones y sugiere nuevas relaciones, pero "pierde estructura?" Esto significa,presumiblemente, que el comportamiento observado y grabado es, de hecho, evidencia de algo que no est "realmente"estructurado institucionalizado o peroesalgoas, nicamente el antroplogonopuedepensarunabuenamanerade expresarlo!Dejando de lado el sarcasmo, uno se pregunta qu yace detrs de esta manera mecanicistade pensar en antropologa. Yo creo que esto va en parte en contra de la absorciny elaboracin de un aspecto del pensamiento de Durkheim acerca de la solidaridad mecnica, con su nfasis en la corporatividady en la cohesin de grupo. Pero qu decir acerca de los otrospensamientosdeDurkheim sobre la estructurao el sistema social? y ms crucialmente,quhay acercade la propiavisin de Durkheim de que la sociedadsegmentariay la solidaridadmecnicason indicativasde asuntosms bsicosy profundostales como la concienciacolectiva? Es enestenivelsobreel quedescansael "sistema".(cf.Dumont 1970:40-41, y274,n.23b). Otra implicacinde la tendenciaactualparecera ser la de que los antroplogos dejadode orsuspropiosdatos,quelesdicenquepuede han existir un marco para la alternativa viva a las estructuras familiares formalizadas,basadasenlas instituciones.O podran decirlesque deben explorarun niveldeteorams profundoy ms comprensivo.Desde este ~pretendesu~~~I~d~J~.Y-!~,9.Qialdel Caribe~rofunda y com~ensiva y !ec<?n2ce! .?larco llternativQ,~dadoJln~~s~ un pretensionespodranser:~pJi~a~l~~_!!1s alldelCaribe,es importanteg~~ elproblemaseaestablecidoms ~pliaI]1ente. - --Tomemos, como punto de partida, un estudio que reconoce el problemadelainsuficiencia laactualteoraparahabrselascon sistemas de socialestales como estos del Caribe, y que ofrece sugestiones para la modificacinde la teora actual. Pero, como lo hace el autor, podemos verquepermaneceenel lmitedela ideamecnicade la estructurasocial, cuya advertenciallegaa ser ms confusa an. Eric Wolf escribe que "el 32

Introduccin

marco fonnal de poder econmico y poltico existen a lo largo o entretejidos con varias otras de estructuras informales que son intersticiales, suplementarias, o paralelas a ste" (1966 a: 2). Esta breve cita oftece una visin del mundo como esencialmente construido con nidos de palomas, tal vez un poco fuera de la lnea. Wolf va a decir que "el sistema [p.ej. la estructura fonnal] es, lgica, si no temporalmente primero" que la estructura infonnal. An garantizando las distinciones entre estructura infonnal y fonnal, uno puede preguntar si es de hecho as? O no es sino otro ejemplo de lavado cerebral? Tenemos estudios de familias en Londres, pero de clase media y baja (Bott1957, Young and Willmott 1960), de aldeanos Galeses (Frankerberg 1957), de campesinos Espaoles (Pitt-Rivers 1961, Kenny 1962), d~pastores Griegos (CampbellI964), de ciudadanos Mej icanos (O. Lewis 1966) de indios rurales Mejicanos (Reina 1966), de nmadas rabes(Bourdieu 1966), de campesinos Italianos (Davis 1969),de Isleos de Pitcaim (Frasear 1970), de hombres tribales de Malgache (Wilson 1971b), de la gente de las tierras altas de Nueva Guinea (Strathem 1968), y de muchos ms, especialmente en Nueva Guinea donde la confusin sobre la "estructura" es crnica. Y todos insisten en la existencia de un patrn de comportamiento social ordenado que brota autctonamente de las actividades diarias, interacciones, valores e interrelaciones de la gente, loquemejor expresa sus ideales, de hecho 10ms importante, la verdadera sustanciade sus vidas, as, buscando alcanzar una conclusin respetable, aparecen los etngrafos generalizadores con la idea de que esos patrones sonnicamente la estructura "infonnal", o algn otro sinnimo adecuado. ~estudio tras estudio, nos dicen que la gente real, vive en comunidades representativas del modo de vida de la mayora de una poblacinnacional, tribal, tnica, o cultural dada, sienten realizada su vida uno a travs de otro, de la manera que el antroplogo escoge llamar infonnal, paralela, suplementaria, intersticial, secundaria, subordinada, perdida,flexible, o cuasi, entonces, hay algo ridculo en alguna parte. Los antroplogos y el resto del mundo parecen tener diferentes rdenes de -.
prioridad, o los antroplogos simplemente se sienten constreidos a asimilar

otrossistemas sociales al de ellos mismos. A pesar de sus hallazgos al contrario, arecen imponer sus propiaspreferenciasdeprioridadpara el p marcoracionalizado, objetivado, en el marco legalista de su propia 33

Las travesuras del cangrejo

sociedadinstitucionalizada,establecida como est en la burocracia del estado,enelpoder econmico,y en lasjustificacionesracionalizantesde la teorasociolgica(cf.Gellne\.1964:34). Quizs enninguna otraparte est este artrticopunto de vista ms evidenteque en los escritos antropolgicosacerca del Caribe. Y quizs enningunapartems estlaprimacade esta,llamadaestructurainformal, ms necesitadadereconocimiento.Para cadasociedadisleaaquhay un estatuscuasi-colonial.Esto significaque la estructurade lasinstituciones supuestamente central es, con su ideologa concomitante de normas y estndares,no ms que un injerto, una imposicin sobre las vidas de la gentey en la sociedad.Esta estructuraformaldehechotienesus orgenes y su validez en muchas otras partes adems que en el Caribe, especficamente en Europa y en los Estados Unidos, y esto ordena nicamente una incierta lealtad de conveniencia dentro de la sociedad Caribe misma. A su vez est principalmente confinado a una minora lideradapor la lite,el "hombremimtico"comomordazmentelos llama V. S. Naipaul. Esta estructura formalpuede ser absorbida, pero no est aceptada. Uno puedepreguntarde nuevo porqulos antroplogos,cuando son confrontados con sus propios hallazgos acerca de la vida de otra gente, se resisten a creer lo que ven? Por qu han sucumbido a sealar caminos a travs del tesauro buscando todava otro sinnimo para la estructura perdida? He sugerido que los antroplogos modernos han tergiversadolaposicinbsicadeDurkheim.Han llegadoa asumirque el "hechosocial"visibleeslarealidad,labasedeuna estructurasocial,y han olvidadoque los hechossocialesno son sinolos ndicesde un fenmeno universal eroinvisible, lcualeslaestructura algodelordendela"mente" p e o de los "estados de la mente" (cf. Scholte 1966). Pero como es esta posicin, de que la estructura es el hecho social, manifiesto en teoras acercade la sociedadCaribe?Hay cuatroposicionestericasprincipales. 1.Observamosque la gente del Caribe pertenece a varios grupos tnicosoracialesdiferentes,y que cada uno de ellosmuestra diferencias de cultura.La estructurade la sociedades la maneraparticular en la que cadaraza,o grupotnicoestdiferenciadoy relacionadocon los marcos institucionalesdeactividad,actividadeconmicay polticaenparticular. La formade algunaagrupacinsingularestexplicada,tal comola casao 34 111

Introduccin

la familia, de acuerdo a su lugar en la seccino seccionesde la sociedad "plural". 2. Observamos que las gentes del Caribe disfrutan accesos diferenciales a los recursos de la tierra y a la riqueza y al control de la fuerza. Por consiguiente lbs podemos agrupar juntos en aquellos con comparableaccesoy ver la estructurade la sociedadcomofundamentada

enunordendeclases,cadaunaclasificada, definida ylimitada. afonna L


particularde agrupacionessociolgicasidentificables,talescomola casa y la familia,puedepor 10tanto serexplicadacomouna funcinde la clase sociala la que ellos pertenecen. 3. Observamos que la sociedad Caribe que nosotros estudiamos no es de hecho una sociedad, sino una parte de la sociedad, la parte dependiente o marginal de una sociedad. Sus miembros por 10tanto disfrutan de poca o ninguna autonoma, estando al servicio del sector dominantee independiente.La fonna particularde algunasagrupaciones socialmenteidentificables,tales como la familiay la casa,puedenpor 10 tantoser explicadascomouna funcinde la partedependienteo partedel sectorde la sociedad al que pertenecen. 4. Observamosque el sectorprincipaldelapoblacindelasociedad Caribeen particular es de origen cultural extranjero especfico:a saber, africanos. Las formas particulares de agrupaciones sociolgicas identificables talescomolafamiliay elhogarsonunresultadodelosorgenes africanosde esta parte de la sociedad. Estasteorassontodasdelmismotipo.Divideneltodo enpartesde rdenesdiferentesy explicanla fonna de laspartesms pequeaspor su posicinen las partes ms grandes.No hay duda de que esas teorashan probadoser fructferas. Pero se han agotado a ellas mismas. Fracasan completamente puesno ponenningunaatencina 10que la genteque est siendoestudiada "tiene en mente" o "piensan que ellos estnhaciendo" cuando ellos se comportan de determinada manera y producen (incidentalmente?) fallanalproducirciertasagrupacionessociolgicas. o Anms,talesfallastienenlaconsecuencia adicional efo~ alobservador d aomitirconsideracionesdel individuo comouna persona,exceptoen la medidaenla que es una instanciadentrodel grupO.2 Enlossiguientescaptulosbuscodesarrollaruna explicacin basada enunaclasede teora un tanto diferente, bastante ms emica en calidad 35

Las travesuras del cangrejo

quelasreseadasaniba. Estabuscaaislarlosprincipiosdepensamientoy sentimientoque produce no solamente el comportamiento actual, sino tambin las agrupaciones y segmentos de la sociedad.3Mi mtodo de exposicin es bastante crudo y dialctico, crudo porque yo no tengo intencino pretensinfilosficani metodolgica,dialcticoporque me pareceunrasgodelqomportamiento socialdelaislatantocomounatcnica de exposicinanaltica. Los captulos2 y 3 elaboranlaproposicinde que la vida social en general surge de las continuas relaciones de la gente una con otra en el espacioy eltiempoy conel espacioy el tiempo.Enprimerainstancia,los hombres en sus relaciones se deben adaptar al ambiente. En segunda instanciaellosse 10apropian.As la genteque vivepermanentementeen un lugarparticulary enningunaotraparte (por ejemploen Providencia), en un tiempo dado, (por ejemplo ahora), comparte este lugar y la contemporaneidad comoelcomndenominadorms bajode su identidad especficay compartida.En estesentidoampliode espacioy tiempo ellos sepuedenconsiderarcomoiguales.En supercepcinde su relacina un ambienteautnomoy en su diferenciacinde aquellosque estn en otro ambiente,sonmucho ms iguales a los dems. A su vez, este ambiente comn, como experiencia, est llamado a justificar este reclamo a la igualdad. Al mismotiempo,sinembargo,losisleosconvivenentreellostan biencomoconsu ambiente.En sudesaITollo derelacionescon los dems, usany seapropianlatierrae interpretaneltiempo(lahistoria)y el ambiente culturalexterno,as comoreaccionan a esas condiciones.Pero 10hacen as de una manera ordenada ms azarosa, de una manera socialmente lgica(omanerasociolgica).Esta manerasecentra en el significadode expresar las diferencias entre la gente, 10cual a su vez lleva a una reinterpretacin del ambiente, a respaldar la categorizacin de esas diferencias seguidasporunaclasificacin dediferencias.En susrelaciones uno conotroy con su ambiente,la gente seclasificaellamisma enbase a sus diferencias.El ambientees, enun sentido, apropiadopara significar esasdiferencias,y a estenivelde conceptualizacinpodemos identificar una estructurasocialde naturalezamecanicistabasada en la clase social. Pero esta estratificacindepende de, y es el resultado de 10que la gente piensa que es significante como diferencia. Ellos tienen en mente un 36

Introduccin

principiofilosficoO"poltica," como 10llama Hume, de la que ellospueden inspirar, defender, y justificar sus acciones. El principio de estratificacin que incluye todos los otros en el Caribe es, yo sugiero, el principio de la respetabilidad. La igualdad discutida en los captulos 2 y 3 Y la estratificacin, descritas en los captulos 4 y 5 no son del mismo orden de generalidad. Representan niveles absolutamente diferentes de la estructura social. Hay, sinembargo, un nivel particular de estructura, el complemento dialctico de estratificacin y respetabilidad, que soporta un ideal de igualdad social. Alnivelemprico, mecnico, la estructura se fundamenta en la interpretacin de los lazos del parentesco de un lado, y en la elaboracin y especificacin de los lazos de amistad del otro. Estos ltimos estn centrados en grupos llamados crews. Este principio filosfico gua la igualdad, los hombres 10 tienen "en mente", y 10he llamado la reputacin. La estructura de la vida social del Caribe, es entonces, la relacin dialctica entre dos principios la respetabilidad y la reputacin. Esto es 10 que se ha expresado en los rasgos ms observables de las relaciones socialesy del comportamiento social.Yo argumentariaque todos losniveles de la estructura son explicables como productos de la reputacin, la respetabilidad, y la relacin dialctica entre ellas. En Providencia estas relaciones son conocidas como Las travesuras del cangrejo, de ah el ttulo de este libro. La situacin real no es, por supuesto, tan simple como el modelo quehe hecho de ella, y hay verdaderas complicaciones. As la reputacin es extensamente especfica a los hombres, mientras la respetabilidad es ms particular a las mujeres y concierne a los hombres nicamente en ciertos tiempos de sus vidas, o nicamente a ciertos hombres en la sociedad. Esto, a su vez, surge hasta el punto de que hay, a cierto nivel, unaclara distincin a ser trazada entre estructura de la vida social para los hombresy para las mujeres, una distincin que se refleja en la vida y en la actividad cotidiana. La respetabilidad tiene sus races en la sociedad colonizante externa (o cuasi colonizante), aunque, en una i!Istancia dada, surealidad depende del rol integral de la sociedad colonizante en el sistema socialde la colonia. La reputacin, del otro lado, es "indgena" a la colonia (o cuasi-colonia) y es en ambos un pl1ncipio estructural autntico y un contraprincipio. Esto se hace claro en el captulo final.

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Las travesuras del cangrejo

nicamente he seleccionado sociedades Caribes angloparlantes para la comparacin. Originalmente he intentado estudiar la regin entera, pero fue cuando estuve contemplando un estudio crtico y sinttico. Haber intentado tal comparacin de amplia escala en el presente estudio habra dispersado (pensamiento no difundido) mi argumento, hecho un libro demasiado pesado, y necesitado tener en cuenta muchos aspectos culturales, desvindome de mi preocupacin por la estructura. No obstante, admito que tal comparacin no es nicamente necesaria, sino que llevara a modificaciones del argumento presente. El captulo final podra, a priniera vista, aparecer bastante fuera de tono con el resto del libro. Pero como es una polmica y est comprometida con el cambio, es para argumentar, si no para demostrar, que la teora de la estructura social Caribe ofrecida en este libro es de hecho ms realista, an ms prctica (o polticamente) aparentemente aplicable que sus rivales empricas y mecanicistas. Como todas las polmicas, sin embargo, esta ha significado un desafio o, quizs menos ambiciosamente, una provocacin.

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Figura l. El Caribe 38

1 PROVIDENCIA:

UNA ISLA AL SOL

El viaje a Providencia empieza en Nueva York con una primera parada en Cartagena, tal vez la ms europea de las ciudades del nuevo Mundo. Sosegada, dificil para el trfico, intima para la gente, con las piedras de sus edificciones a la vista, nudosas o suavizadas con la edad, sus lneas curvas antes que angulares, sus amarillos y rojos apagados y tranquilos. Aquuna esquina es un lugar de descanso para gente ocupada que garantiza, sucamino a la calle, no una trampa para lanzarlo a travs de una carretera asesina.Flores y mugre, caf y tabaco, no latas y papel, humo y escombros, escon lo que la gente construye sus impresiones sobre la ciudad. La ciudad y la gente estn mezcladas, se aceptan. Nadie busca abrumar al otro. De Cartagena a San Andrs hay un vuelo de una hora y media sobre cuatrocientas millas de mar vaCo.Desde el aire San Andrs luce comocien palmas surgiendo directamente del mar. Era una isla de coco antesde que el gobierno la "desarrollara". Ahora es "la Perla del Caribe," unpuerto libre para compradores de fin de semana. Las arenas del NorthEndse transformaron en concreto, las palmas le dieron paso a los pilares deacero y concreto que se convirtieron en el Hotel Mi~ o el Broadway. Baresterrazas, tiendas tuguriales, y "boutiques" surgieron donde alguna vezse levantabanjacarandas y frangjpanis. Batidoras elctricas, radios, fongrafos, lmparas, mquinas de escribir, cmaras, reloj es de pulso,
plumas Parker, Johnny Walker, VA T 69, Coca Cola, spaghetti, Del Monte,

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Las travesuras del cangrejo

Nestl' s, New Ports y Salems, cocas de plstico, cacerolas de alumino, Jantzen , Chanel No.5, y chicle Wrigley' s. Es la flora de San Andrs. Cientos de taxis pitan y ahuman su camino entre los almacenes y los hoteles y el aeropuerto. Luces elctricas se ~ncienden todo el da al brillante sol y a travs de la noche, excepto durante la descompostura semanal del generador. El agua e~ siempre poca, y la comida viene de una caja o de una lata. De San Andrs a Providencia hay nicamente cuarenta y ocho millas, pero usted tiene que esperar un bote que tenga la intencin de ir all. No van muchos botes, porque Providencia no est "desarrollada" y no se va a conseguir mucha plata viajando all. Cada tres semanas ms o menos, un bote hace el viaje al sur antes de regresar a Cartagena o a Coln, por suministros para alimentar a San Andrs. Chequeo todas las maanas con el agente acerca de los botes. Soy afortunado, no tuve que esperar ms que diez das. Mientras tanto, como San Andrs es el asiento del gobierno de las dos islas, me presento a varios oficiales y, por supuesto, al S. 1.C. (Polica), que desea de tal modo acopiar algunas "investigaciones" en mi presencia. Gratamente, juego billar con mi amigo Vance, bebo cerveza, conozco amigos de Vance y a una o dos personas de Providencia. La primera vez que fui de San Andrs a Providencia navegu en el M.V. Victoria, capitaneado por Jamesie Howard, de cara enrojecida, tempestuoso, nada tonto. Me invit a comer con l desde que nos hicimos a la mar cerca de las 7 P. M. Nos sentamos en la cubierta al nivel del mar y la cena fue chuleta de cerdo, pltano frito y yuca hervida. Afuera, ms all del arrecife el mar sube y baj a levantando el bote. En la ms calmada voz que yo poda modular, le dije al capitn Jamessie que yo ya haba comido, (lo cual era verdad) y desde entonces no fui considerado tan buen marinero y deb ir a mi litera. El no crea que un ingls pudiera ser un mal marinero. Me disculp por alguna desilusin que le hubiera podido dar y dej pasar la noche en una abatida, pattica y vomitante miseria. Para mi exagerado asombro, estaba yo todava vivo cuando dejamos caer el ancla. Una taza de caf caliente anim la sangre a travs de mis venas de nuevo y ahora poda caminar alrededor del bote y, mucho ms al punto, dar mi primera mirada a Providencia. Para ese momento, no haba ms que un armatoste negro surgiendo fuera del mar esperando que el amanecer 10trajera a la vida.

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Providencia: una isla al sol

. Rpidamente las accidentadasmontaas se soltaronellasmismas delcielo,cambiandode negro a violeta,a verdey desvelandosusrasgos. Cuandomir las montaas iluminadas vi salir en el lmitede mi ngulo visual,una delicada maraa depalmas y rbolesempezandoa destellar. Entonces,cuandocambimi miradahaciaabajo,casascafsy blancasde maderatomaron forma, espiralesde humo azul se deslizarona travsde los rboles, y pequeas figuras empezaron a moverse sobre la playa. Cuandomir hacia el norte, sobre laproa del bote yo vi a SantaIsabel,la capital de la isla de techos rojos y paredes blancas mirando a todo el mundocomounavilla delmediterrneo. Cuando el sol estaba arriba sobre el horizonte, canoas y botes de remosnavegaban apretadosa travs de la baha haciael Victoria.Por un momento fui el Capitn Cook descubriendo una parte nueva del globo, peroinmediatamente,meacordde lanoche anterior!Cuandolosbotes se amarraron al Victoria,jvenes y viejos treparon a bordo y todo fue gritera y excitacin. Los familiares eran bienvenidos de regreso, las preguntasacercadelcargamentoibany venan.ElcapitnJamessiedijoa lamultitud,que nicamentetenanque esperara que elcapitndelpuerto vinieraa bordo. Cada uno dio una mirada rpida al forastero,y aunque todos fueron demasiado educados para mirarme fijamente o hacerme preguntasen voz alta, hubo cantidadde codeos y rumores. A pesar de sus escarpadas colinasy su volumen masivo, la isla es pequea,mide solocincomillaspor tresen suspuntosms anchos.La isla de Santa Catalina, an ms pequea, provee un tercer lado a la baha simtrica donde estbamos anclados. Dos mil personas viven en Providencia.Habitan en catorce aldeas conectadas por un senderoque rodeala isla conservndose tan cerca como es posible de la lnea de la playa.En los dos lugares, sin embargo,el uno en el estey otroen la costa oeste, el sendero tiene que atravesar altos y escarpados precipicios. Durantela estacinlluviosael senderose inunday la isla secortaendos. Lacanoaes la nica manera de moverse alrededor.En 1960el gobierno hizouna carreteraalrededorde laislay losprimerosvehcuJ.os icieronsu h aparicin.Por un tiempo el ir y venir fuebastanteagitado.Perolos carros viejosno estaban hechos para las rocas y los huecos, los repuestos eran trabajosos de traer y costosos, la gasolina escaseaba, y despus de que un bote hizo explosin con una carga de gasolina, ninguno quiso 41

Las travesuras del cangrejo

transportarla ms. Al poco tiempo los caballos y los Shanks' Pony recobraronsu importancia. Durantemis estadasen la isla la recorrmuchas vecescaminando cabalgandoalrededorde ella. Estuve s~empreaterrorizadoy abrumado por elpoderinminentesugeridopor lascolinas,lanzadashaciaarribahace millonesde aosdesdeuna violentaprofundidadmarina.Contra un mar plano,sinlmitesmesacudieron,antomspoderosamente uelasmontaas t q "reales" en el continente.Verde, claro y oscuro,denso y transparente, y todavaresplandeciente,erael color dela isla,activadopor el sereno azul transparentedelmar.Yo dudoquehayamuchasislasdelverdadero''tipo'' literario,y comolos isleosmerecordabana m y a ellos,era"tranquilay reposada". La primera vez que fui a un recorrido por la isla, mi gua fue un hombre quien seme present a s mismo como el Profesor Oscar Bryan de Newball. Su historia merece su propio relato (otro de Wilson), pero basta decir aqu que el era el "loco" de la isla, quin sin embargo haba ganadodetodosciertaadmiracinpor su conocimientoe inteligencia.En sus sesentas, fuerte y gil, l no tena casa pero deambulaba por la isla, saqueabay mendigabasusmediosde vida, hacatrabajosraros y a veces deleitabaa aquellosquieneslo quisieranescuchartantocomo a aquellos queprefirieranno odo, conhistorias, chismes,sermonesy chistes.Todo sedecaenun lenguajedeeufemismos,aforismosy alusionesbblicas,en unavozqueresonabay enun estiloquedeclamaba.Nosotrosformabamos una parejarara,pero el determin"ayudarmeen las investigaciones" , y asfue. El recorridoempezen SantaIsabel,dondeyo viva. Santa Isabel, tambinconocidacomo"el pueblo",tenaelnicotramodepavimentode concretode toda la isla,los cuatro almacenesprincipales,la clnica, tres escuelasincluyendo una escuela convento, y la alcalda que albergaba todaslasoficinasmunicipales.Pintadadegrisdeacorazadoconun adorno verde oscuro, bastante mal conservado con el sol de la isla. Las casas ms grandesestabanpintadascon adornosrojos, azules,verdes, o cafs. Lascasasmspobres,de lasque habamuchas,selevantabantristemente despintadascon techosdehierrooxidado.De todasformas SantaIsabel, siendo apiada alrededor de la "plaza" y la calle principal, tena tanto formacomo color. Los otros pueblos de la isla, estaban alineados a lo 42

Providencia: una isla al sol

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Figura 2. Providencia

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Las travesuras del cangrejo

largo de la calle y sinmembargo con ciertas excepciones, no daban la impresin de ser espacios pblicos. Todos tenan nombres, y el primero por el que pasamos, yendo al norte fue N elly Downs. Como a Oscar no le , gustaba nadie en Nelly Downs, pasamos rpidamente a travs. No obstante el me seal las casas "notables" del pueblo y no olvid indicarme la prisin de la isia y los cuarteles de la polica. No visible desde la carretera estaba el pequeo pueblo de Jones Point, donde vivan cuarenta y una personas al pi de la playa. En las barracas del cuartel la carretera se curva, es la punta norte de la isla. Volteando al suroeste, pasamos primero a travs de la Montaa, desde Bailey, con su iglesia catlica y su escuela oficial, hasta McBean Hill miramos fuera sobre la espectacular Baha de Maracaibo y su pantano de mangle, a travs del imponente Ironwood Hill. Despus de un cigarrillo, Oscar y yo hicimos nuestro camino alrededor la baha hasta Rocky Point, el cual era realmente el pueblo ms "importante". Nelly Downs, Jones Point, Mountain and Bailey estaban todos al alcance de Santa Isabel, y la gente en esos pueblos dependa de Santa Isabel para los suministros, las iglesias y los colegios. Rocky Point tiene un par de almacenes, ms pequeos que los de Santa Isabel, dos escuelas -una gubernamental y una adventista- y la iglesia principal, adventista. Haba unas casas pintadas un poquito ms grandes, similares a las de Santa Isabel, as que indudablemente haba una gente ms acomodada viviendo aqu. Lo ms importante es 10que la gente piensa de s misma, ms all de la rbita de Santa Isabel. No se meten por all. No hablan de 10que pasa all, sino que se preocupan de sus propios asuntos. Oscar era de Rocky Point, as que nosotros entrbamos y salamos de las casas encontrndonos algunos de sus parientes y otros habitantes. Conoc al To Bug, de noventa y ocho aos y postrado en cama, famoso por sus narraciones, y a la Ta Jane, alta y desdentada con una fuerte voz masculina. Ella deca que era negra y fea, pero para todos, se podra haber casado con el hombre ms prspero en Panam, si hubiera querido. Pero no quiso. Almorzamos con Miss Effy pescado hervido, fTIjoles,y arroz seguido por compota de pia en almbar de caa y t de hierbas en infusin. Justo al sur de Rocky Point estaba el faro, el tiempo era bueno y no tuvimos dificultad.Una caminata de cuarenta minutos nos trajo a Smoother Bay, algunas veces llamada Luckton o Lupton. Aqu haba una gran iglesia

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Providencia: una isla al sol

bautistay una escuela, ambas al cuidado de Mr. Pheus, y muchas casas grandespero deterioradas. Ah era donde vivan los descendientes de FrancisArchbold,elprimer colono de la isla. Estaerauna comunidad"todablanca,""clasealta",perola riqueza, provenienteno del comercio sinode la tierray de lasprofesiones,no era tantani tan evidentecomo en SantaIsabel.Oscartenaalgunosenemigos en Smoothwater Bay, por eso pas a travs apresuradamente. Sin embargo, yo iba a pasar la mitad del tiempo de mi trabajo de campo
viviendo ah.

Casi antes de que me diera cuenta de que habamos dejado SmoothwaterBay estbamosen BottomHouse.No haba casasgrandes ah- dehecho,por primeravezvi cabaasdetechodepalma.La mayora delas casas eran pequeas, unos dos cuartos construidasde madera sin pintar,algunas con una cocina separada y todas con un viejo barril de aceitepara recoger el agua lluvia que caa del techo. Estas contrastaban bastantecon las grandes cisternas de concreto tpicas de Smoothwater Bayy Santa Isabel. Bottom House era el pueblo ms grande de la isla, concercade 340 personas,todas "negras"y lamayoradescendientesde esclavosa quienes,en la emancipacin,leshabandado estaseccinms alsurdela islapara cultivarla.Paramosen elpequeoalmacnde Minty poruna limonada caliente y visitamos al Capitn Hctor, "Rey" de la comunidad. qu,comoentodaspartes,Oscardijoa quienespreguntaban A queyo eraun cientfico que investigabaen la isla. Habauna pintoresca iglesiacatlicaen Bottom House pero nicamenteun catlico,un viejo solterodemente. Todos los dems eran bautistas, y cada domingo los asistentesa la iglesia caminaban a Smoothwater Bay. Unos pocos almacenes laescuelagubernamental aranioscompletaban y p elinventario deserviciosde Bottom House. La carretera volteaba hacia afuera de la playa y cortabacruzando lapuntade de la isla hacia Southwest Bay. Pero, como SouthwestBay estaba enlaplaya al finde una curvadel senderoprincipal,no fuimosall enestaocasin. Southwest Bay era notable por su exc~lenteplaya, a dondeeran llevados los mejores caballos de carreras. Su gente estaba muyrelacionadacon los de Bottom House,y lasdos comunidades,a sus propios ojosy a los delrestode la isla,'tenanunaposicinsocialsimilar. Pasamos,sin parar en Freshwater Bay, unas pocas casas bordeando la 45

Las travesuras del cangrejo

playa en la que vivanmiembros de lo que es bsicamenteuna familia,y fuimosaLazyHill. LazyHill sevea a smismo comoel puebloms independientede SantaIsabeI. Ahvivanfamilias quevenanoriginalmente elasislasCaimn, d habancultivadoy navegadoexitosamente.En tnninos isleos muchos de elloserande pielclaray de clase alta.Al revs de los otrospueblos, la completamentepor una iglesiade piedra grandey bajita. Haba tambin una escuelay algunosahnacenes.
Tabla l. La estructura del pueblo, 1960 No. de Casas EscuelasAlmacen Simpatareligiosa% de Pob." Bautistas Catlicos 7Adv. Ocupadas 61 15 1 2 70 30

mayorade la genteera catlica- de hecho,la isla estabadominada

Pueblo Old Town Fee Town

Pob. 284 80

3 2 1 1 1

7 1 2 2 1 2 2 2 6 4

S1.Isabel S1.Catalina Jones Point Nelly Downs Mountain Bailey Rocky Point Smooth Water Bay Botlom House Southwest Bay Freshwater Bay
Lazy Hill Total "
b

184 121 41 127 93 148 175 105 341 206 45


245 2,195

44 21 7 26 17 37 40 28 83 37 9
56 481

100 34b 20

63b 80 100 80 70 7Qb 35 20


_b

3b

20 30 30 40 3Qb 100 25

25b 50

75b
100 8Qb 57

1 10

5 34

15< 37

Porcentajes aproximados
Iglesia
Casa de reuniones

Justo al norte de Lazy Hill estaba el otro morro, y era, ms que todo, el que separabaLazy Hill de SantaIsabel.Nos las arreglamos, sin embargo,y caminamos nuestroms largotramo,haciaOldTown,elpueblo queviprimerodesdelacubiertadel Victoria. eroahoraerael crepsculo, P y las pequeas lmparas de kerosn parpadeaban dentro de las casas. Tuvimos una sopa de pescado con Manfred, su esposa, y sus curiosos 46

Providencia: una isla al sol

hijos, y despus caminamos alrededor del pueblo. Old Town era como todos los otros pueblos, y se distinguasolamentepor una o dos casasen buenaformay algunascasasjunto a laplaya. Estbamosderegresoen el dominiodeSantaIsabel,losalmaceneseranpequeos,surtidosnicamente con las necesidades diarias y muchos de los nios iban a la escuela en SantaIsabel.nicamentelos nios estabanescolarizadosen el pueblo. Fuimoscaminandoplayaarriba,pasamosun "parque"abandonado con un muro de piedra, un busto sin cabeza del antiguo dictador Rojas Pinilla,y una destempladared debsquet.Pasamoselpequeopueblode Free Town y entramos a SantaIsabel. El nicopueblo que no visitamos fueSantaCatalina,que estabaal otro lado del estrechocanalen laisla de sunombre.Yo le agradecOscarpor elrecorridoy fuiexhaustoa la cama. Iba a saber mucho de l durante mi estada, y a aprender ms de los pueblospor los que habamos pasado. El interiordela islaestdominadopor sieterangosdecolinas,aparte delpico central (1.190pies). Las faldasms bajas y los estrechosvalles han sido despejados por quemas, y es ah donde los isleos hacen sus cultivos.Ms arribaen lasmontaasestnlospastosparavacasy caballos. \ El interior, en su mayor parte, aunqueno es vegetacinprimaria, es una maraasilvestre de matorrales y arbustos con una que otra vez un viejo mango, madera de cabra, o rboles de cedro. En la estacin lluviosa el follaje es grueso y exuberante, pero en la estacin seca, las laderas se vuelvende color cafy los rboleslucencansados.A travsde la "selva" yms all de las colinas correuna red de senderos,lamayorasiguiendo elcursode varias fuentesde agua frescaque existenarribaenlas colinas. A travsde ellos la genteva a sus cultivosy el ganadoa suspastos,10que dichosea de paso, es una funcin coincidencialresultante del hecho de queuno puede ir ms rpidamente a los pueblos del otro ladode la isla, aunque menos cmodamente por estos senderos, que por la carretera perimetral. Sobre esos senderos las noticias viajan ms rpido que la polica.
~.

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Las travesuras del cangrejo

Tabla 2. Poblacin total de acuerdo a la edad y al sexo 1958 1959


Relacin Grupo Hombres Mujeres H/M* 0-13 572 542 105.5 14-49 198 363 53.2 266 .. 254 104.7 50 Y ms Total 1.036 1.159 89.4 Edad Toml 1.114 561 520 2.195 Hombres 562 204 251 1.017 Relacin H/M* Mujeres 526 106.8 356 57.3 241 104.1 90.5 1.123 Total 1,088 560 492 2.140

* La proporcin H/M es la proporcin entre hombre y mujeres.

Ademsdela agriculturay elpastoreo,lapesca eselmayor recurso de subsistencia.La isla est rodeada por un arrecife situado de media a cerca de tres millas de la orilla. En el arrecife pequeas canoas pueden operar sin peligro de mareas fuertes o de ataques de tiburones. Ocasionalmente, buscando un poco ms de deporte, una tripulacin puede navegar un barco ms grande afuera, ms all del arrecife, pero siemprevuelvenel mismo da.Redes fijas y trampas, las ms modernas para la langosta, son los equipos ms comnmente usados, y mientras navegan fuera del arrecife,los hombres pueden tirar una lnea de pesca. La pesca es muy tranquila y se hace tanto por deporte como para la subsistencia. Como 10expresa mi amigo Isaac: "fuera del arrecife no hay mujer que te moleste, es tan buen deporte como una botella de Jom's Toddy [ron]." La mayora de las casas de la isla estn construidas con madera, importada, sualmentedesdeNicaraguaHoyenda,seestnconstruyendo u un pequeopero crecientenmero casasde concreto vaciado o bloques aligerados.Lascasasdemaderavaranen estilo,desde cabaaspequeas conun solocuarto,hastaresidenciasdedospisos de muchashabitaciones con barandascorridashasta lamitad o rodendolascompletamente.Los mismosque estnconstruyendoconconcretotambinse estn apartando delestilotradicional adoptandoun estilo"espaol"copiadodeCartagena. y El tamaoy lacondicindelascasasestnen funcinde la riqueza. Astambin10estelmobiliario.Algunosdisfrutandelconfortdeuna silla tapizadaconbrazosy comenenporcelanaque dice:"HechaenInglaterra" conplataquees "Hechaen Sheffield."Los ms pobrestienennicamente unamesadesvencijada, nbancohechoenla casa,unosplatose~maltados, u y un extrao surtido de cubiertos de aluminio. La mayora de las casas 48

Providencia: una isla al sol

estn amobladas entre esos dos extremos, pero cada una trata de conseguir algn da una alacena vidriada donde se exhiben vasos, baratijas, flores plsticas, recordatorios, y fotografias de color sepia. Y en casi todas las casas, mucho de su reconocimiento y confort, presume al menos de una cama grande de hierro bien tendida. Pocas casas tiene ventanas de vidrio, sin embargo todas tiene contraventanas y durante el da estn abiertas a las brisas. No todas, pero algunas casas tienen techos de zinc con-ugado para recoger el agua lluvia y es afortunado que sean bien aireadas, porque cuando del sol de medioda brilla sobre un techo delgado, uno se siente como un pan en el horno. El agua puede ser un problema, sin embargo se dice que hay un lago subterrneo natural debajo del Pico, el gobierno todava no ha cumplido su promesa de explorarlo y construir un sistema de abastecimiento de agua. La gente an debe depender del agua lluvia que corre por los techos a las cisternas, o de barriles de aceite si no se pueden pagar una cisterna. Excepto por unas pocas plantas generadoras de propiedad privada, en Santa Isabel no hay electricidad. Haba un generador pblico que serva el norte de la isla, pero se da hace aos y ahora est fuera de servicio. Las lmparas de kerosene son la iluminacin usual, el kerosene es importado. La gente ms pobre las hace con una hilacha empapada en kerosene metida en una botella. Las estufas de kerosene son ampliamente usadas, pero en ninguna parte reemplazan el carbn de madera, que es hecho localmente y dicho por todos, da un mejor sabor a la comida. La comida es abundante, aunque su disponibilidad vara de acuerdo con la estacin. La gente disfruta su comida y est orgullosa de esos platos como pudn de calabaza, cangrejo al curry, rondon, que es pescado cocinado con coco, sancocho, una sopa gruesa con pollo y bolas de masa y numerosas tortas. An a pesar de esa variedad de alimentos vegetales ftescos exticos, crecidos orgnicamente, pues nadie cree en los fertilizantes qumicos, 10ms delicioso para la gente es una lata de sardinas Del Monte en salsa de tomate o una lata de (Spam) jamoneta. Felizmente se les hizo evidente rpidamente que yo no er~un visitante de fin de semana a quien hubiera que servirle alimentos "sofisticados", como, carne y pescado enlatados y finalmente com tan bien como cualquiera. Providencia es, por supuesto, una isla verde y placentera y su gente no es ciertamente insensible a esto, pues la mayora de ellos han

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Las travesuras del cangrejo

experimentadoel mundo exteriory tienen una buena base para hacer la comparacin.Hay,sin embargo,ciertasdesventajasinevitablesparavivir all. La enfermedad es una, no que Providencia sea ms propensa a las enfermedades que las otras islas caribes, pero su aislamiento y sus instalaciones mdicas hacen los tratamientos dificiles. La malaria, la tuberculosis,lahepatitis,el cncer,lacirrosisdelhgado,lapresinarteria! altaybaja,y la anemiapresentandesafiosconstantesa la ecuanimidadde la gente.Aunquehay dosdoctoresy dos enfermeras,escasamentetienen aspirinaparatratara suspacientes.Quienesse enfermanrealmentedeben ir a SanAndrsy deallpuedensertransferidosa Cartagena,Barranquilla, o Panam. Las emergencias estn ms all de toda esperanza. Adems de los doctores, hay muchos "doctores yerbateros," cada uno con su especialidady su reputacin. El gobierno es tambin una parte desagradable de la vida. La historiadel aislamientode la islade Colombiaestdescritaen el captulo 2. Aqu es necesario nicamente anotar que este aislamiento y la diferencia de lenguaje y de cultura entre Providencia y Colombia han creado una antipata hacia el gobierno parecida a la de las gentes colonizadashacia sus gobiernosextranjeros coloniales.Este sentido de alienacinhasidoagravadopor lasdificultadesreligiosasquehanrodeado a los Protestantes en Colombia. Desde la mitad del siglo XIX, ambos San Andrsy ProvidenciaerandominantementeBautistas.Pero tanto el gobierno de Colombia, conciente de algunas posibilidades de las islas, como la iglesia catlica, han intentado, de ambos lados, hacer de esta iglesia la oficialmentereconocida para convertir a los isleos. A travs de Colombia ha habido, de tiempo en tiempo, persecucin de protestantes (Goff 1965) y los isleos han tenido que encarar esta situacin. Como resultado, en respuesta a halagos tales como becas escolaresy trabajosgarantizados,un crecientenmero de isleos se han convertido al Catolicismo.Muchos de ellos dicen que ellos no "decan de veras"realmentesucatolicismopero estabansimplementeexplotando la situacin. Quienes permanecen protestantes tildan a los renegados como catlicosde "oficio" Gobcatholics).Por el tiempo en que llegu a la isla, la enemistad abierta entre catlicos y protestantes haba casi desaparecido,aunque cada uno disfrutaba la oportunidad de difamar y burlarse del otro. 50

Providencia: una isla al sol

Los estrechoslazosentrelaiglesiay el EstadoenColombiatambin tienensus efectosen lapolticade lasislas.Hay,sin embargo,una curiosa inversinde la situacinnacional.En la isla elpartidoconservador,que, nacionalmenteestvinculadoestrechamentecon la iglesia,esconducido porprotestantes,mientrasel partidoliberalestencabezadopor catlicos. Estoseexplicarealmentepor una situacinlocal:larivalidadentredosde los ms ricos isleos, uno adventista y otro catlico, que usaron la organizacinde lospartidospara representarsu rivalidad. Los administradoresoficialessontodos isleos.La islalleg a ser un municipio pero estos oficiales estn subordinados a San Andrs la capitaldelaIntendencia,y lospuestosclavesintendenciales sonocupados por continentales.Pero en los aos recienteslas islas,han sido cadavez msexitosasen ganarel consentimientodel gobiernocentraldeBogot, detenerisleosen lospuestos administrativos.La administracinislea, quetienesedeenla alcaldaenSantaIsabel,incluyeelalcalde,elsecretario, el personero, (el recaudador de impuestos), el registrador, el polica municipal, ressecretariosasistentes,unacartera,unjuez, queno esisleo, t y un fiscal. Hay tambin en cada pueblo un responsable del coso que encorralaa los animales. Ocho policas, comandados por un sargento perodirigidospor el alcaldey el capitndelpuerto,completanel aparato degobierno.Esos funcionariosson todos hombres de carrera,todos del continente,y son destinados a Providencia solo por un perodo corto, usualmentede tres meses. La compaa Marconi mantiene un equipo transmisory receptor que opera dos veces al da por media hora cada
vr:z.

Los administradores son todos empleados del gobierno que reciben un salario. Su trabajo es mantener el orden y ejecutar las directivas que se originan en la Intendencia en San Andrs y en el gobierno central. Ellos tambinllevan las propuestas que hace el Consejo de la isla, que comprende siete miembros elegidos, quienes deliberan acerca de temas locales incluyendoel mantenimiento, la elaboracin del presupuesto de la isla, y la recoleccin de impuestos para las principales activid,ades, y aprobar o desaprobar las licencias para almacenes, bares, y etc. Mantienen un ojo en"lamoralidad" de la isla, censurando a los individuos que sienten que se salenfuera de la lnea. De una manera general, segn me dijo la gente, el consejoes un cuerpo bastante somnoliento que ahora y siempre da muestras

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Las travesuras del cangrejo

de vida cuandoun aspectoparticular adquiereimportancia.Una de esas I ocasionesfuecuandoelhijodelpresidentedelconsejosolicituna licencia para construirun kiosco en Santa Isabel. Esta fue rechazada en la base a I que violaba ~ reglamento, all no debera haber un lugar para beber, a I menos de 180metros de un lugar de culto. El kiosco fue planeado en un I lugar cercade cienmetros de la iglesia Bautista.Numerosas rivalidades I

personales se centraron en este asunto, la mayora de ellas bastante I irrelevantes a los temas de la licencia. La escolaridad no es obligatoria, pero la educacin es muy respetada por la mayora de la gente y se hacen todos los esfuerzos para darles a los nios al menos un mnimo de escolaridad. Las escuelas, sin embargo, pueden escasamente satisfacer los deseos de la isla. Las escuelas bautistas

y la escuela adventista son coeducacionales y van hasta quinto y sexto grado respectivamente.Aunque va contra las reglas del gobierno, ellos llevan a cabo la mayora de la educacin en ingls, usando textos americanos. Las escuelas del gobierno instruyen en espaol, al menos oficialment", pero los maestros ftecuentemente revierten al ingls. Posiblementeel estndarms alto est dadopor la escuela del convento en SantaIsabel,dondelainstruccinesta cargode dosmonjas espaolas, cadauna congradoeneducacin.La educacines gratuitaen las escuelas del gobierno, pero las escuelas de las iglesias cobran de 2.80 pesos a 5 pesos (colombianos)por un mes. La enseanzaes principalmente sobre laobediencia, laprendizaje e esrutinario,mtodoquedificilmente desarrolla la inteligencia.La genteconbuenaeducacinnuncaha sidoabundanteen la isla,por eso un porcentajede estudiantes,comparativamente grande, se las ha arregladopara asegurar una educacin ms alta en Colombia, Panam o los EstadosUnidos. Las escuelas tienen un da en el ao en el que se convierten en el blanco de todas las miradas: el da de la independencia de Colombia. Cada escuelatiene supropio uniformecolor y diseo, y por semanas las madrestrabajanftenticamentecosiendouniformesnuevospara sushijos e hijas.Desafortunadamente, ospadrestienen quepagarpor el uniforme l y muchosde los nios dificilmentepueden costerselos.Mientras tanto losniospracticanejerciciosmilitaresy ensayancuadrospatriticosvivos (cadaunorequierevestidos,la mayoracosidospor las madres).Cuando llegael 20 dejulio, los nios convergenen SantaIsabel y, vigiladospor 52

Providencia: una isla al sol

sus padres y maestros, se renen en el espacio verde en ftente de la alcalda para representar sus maniobras militares y sus cuadros costumbristas, or los discursos, y finalmente disTutarde una fiesta. En la tarde hay juegos, el favorito es el palo engrasado, con premios dados por el gobierno. Los adultos son recibidos con suaves reftescos en la alcalda y, finalmente llevan a los nios muy cansados a la casa. Otras, de las ocasiones informales que los isleos disTutanen masa son las carreras de caballos y de canoas. Las playas de Old Town y Southwest Bay son las mejor arregladas, la ltima especialmente buena para carreras de caballos, porque es un poco ms amplia y, aunque se curva, es posible correrla por ms de media milla. Cuando se anuncian las carreras, los isleos convergen a Southwest Bay. All los habitantes aprovechan la ocasin para cocinar grandes ollas de sancocho, montaas depasteles y tortas, jarras de caf y limonada. Un buen suministro de ron seasegura sigilosamente por los destiladores y todo el mundo trae el suyo tambin.nicamente dos caballos al tiempo pueden correr en las estrechas arenas,pero cada carrera es un desafio seguido por una apue.stade monto adecuado.Los jinetes, muchachos jvenes, reciben sus instrucciones del propietario,y parten con todo el mundo gritando y dando voces de aliento. Antesde que el primer caballo haya pasado la meta el pblico gira y, corredespus, convergiendo sobre los caballos y los asustados jinetes, luegoseseparanen grupos pequeos para discutir a gritos.Ninguna carrera puedeser ganada sin una trampa, luego ninguna carrera se puede ganar sinlacorrespondiente discusin. Esta puede durar ininterrumpida por una odoshoras,entonces se corre la siguiente carrera. Pero los pros y contras decadacarrera sern discutidos hasta el prximo encuentro. Hay siempre uncaballocampen, y por muchos aos el campeonato ha cambiado de
manos entreel sementaldeRichie y la yeguabaya del seorWinston.Al

atardecer, mpiezan el baile y la bebida. Y mientras el primero se acaba e amedianoche, la ltima sigue hasta cuando se acaba el ron. La navegacin es probablemente la habilidad ms respetada y deseadaen la isla, as una carrera de canoas es ms que una carrera. Las
canoasonembarcacionesdevelaespecialmenteconstruidas,la mayora s

delascuales fueron tradas de las islas Caimn, alguna de Jamaica, otra de Florida, y dos construidas en' Providencia misma. Como con los caballos, ay una canoa campeona que las otras desafan, pero depende h

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Las travesuras del cangrejo

mucho del pblico reclutado por el propietario. Todas las cosas dependen del punto de llegada de la carrera, habilitando la canoa para correr a la meta final, que un miembro de la tripulacin debe tocar sin dejar el bote. A las carreras de canoas les falta la inmediatez de las carreras de caballos, porque estn involucradas ms habilidades, hay ms que discutir acerca de ellas - y los espectadores las miran desde diferentes puntos de vista y los argumentos se ponen ms intensos, cuando los resultados son ms cercanos. Las apuestas son siempre grandes y, contrario a las carreras de caballos, las carreras de canoas proveen un sentido de participacin de la comunidad, ya que las canoas, adems de estar identificadas con sus propietarios, se identifican con las comunidades. Eventos como esos estn rodeados de un aire de espontaneidad. Son extemporneo s, e incluso, aunque hay alguna organizacin, se hacen por que los individuos toman sus propias decisiones. Esta es una importante caracterstica de los isleos, quienes manifiestan disgusto por ser organizados, por participar en trabajos o juegos de acuerdo con el "plan" de otro. En ninguna parte ha sido esto mejor ilustrado que en el fracaso de la liga de de Base Ball de la isla de inspiracin del recin formado Consejo de Deportes de Providencia. Se organizaron cinco equipos, uno de cada comunidad, se asignaron los colores del equipo, se designaron los banderines. Fueron ajugar en un campo especialmente despejado cada domingo, usando equipos adquiridos por el presupuesto de la isla. Los primeros juegos fueron un xito y varios cientos de personas observaron el proceso. Como el quinto domingo, los equipos baj aron a la mitad de su potencia, la gente de una comunidad acusaba a la de la otra de fraude, de magia negra, de tratar de engaar a los jugadores estrellas. Al final, despus de ms o menos nueve semanas, toda la cosa fracas. A la gente de Providencia, dijeron, no le gusta recibir rdenes de nadie. "Si la gente de Providencia no p~ede remar junta, hombre, que remen aparte". Esta antipata por la "estructura" y la "organizacin" y la preferencia por 10"comunitario" estn en el centro de cualquier comprensin de la vida de la isla y descansan en el corazn de esta investigacin.

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,...-

2 LA PRESENCIADE LA HISTORIA

An desde la admonicin de Radcliffe- Brown contra la "historia conjetural"o la reconstruccin especulativa del pasado del mundo iletrado, losantroplogos sociales se han sentido un poco culpables y se han vuelto muyapologticosacerca de la historia. En una reciente coleccin de ensayos dedicados al matrimonio de antropologa e historia, el editor, 1.M. Lewis, quejumbrosamente escribe que los ensayos deben atacar la historia ortodoxacomo "antihistrica en extremo". "Con todo", argumenta l, "nuestro objeto est lejos de ser antihistrico" (1968: ix). Pero Radcliffe- Brown no era contrario a la interpretacinespeculativa del pasado aplicando hiptesis contemporneas de la antropologa estructural, como sostiene su famosa introduccin al "Sistemas de parentesco y matrimonio africano". Ahora que los antroplogoshan ido ms all de los tradicionales estudios tribales y estn pasandofuera de la ''ltimamente exultante mstica del mantenimiento del status quo" (1.M. Lewis 1968: x v), el cual ha sido por largo tiempo su formade explicacin, la evidencia del pasado los conftonta, forzndolos a cambiarinterpretaciones y a interpretar el cambio. El reconocimiento de los datos histricos no alarga nicamente la perspectivay presta crdito a la objetividad. Complica adicionalmente los problemas de seleccin que ya ha encarado el antroplogo "sincrnico", y ms que mejorar la objetividad, se podra argumentar, que el uso de la

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Las travesuras del cangrejo

historia hace el trabajo del antroplogoan ms subjetivo. Como anota E.H. C31T, aunquelahistoriacomprimelosactos,estoshablan"nicamente cuando el historiador los llama, es el quien decide cules hechos dar piso, en qu orden de contexto" (Carr 1962:9). El historiador, adems, hace su seleccin de acuerdo a sus intereses del presente, que a su vez son una reflexin del inters de su tiempo, empezando con 10que sus colegasconsideranimportante(cf.Ibd., pp. 5, 26) Un Historiador,Peter Laslett, va ms lejos al argumentarque la historia, como conocimiento acerca de nosotros mismos, se deriva en ltimas en parte de una comprensinpor contraste con el pasado (Laslett 1965:231). Cuandoun antroplogo usalahistoria,tambinestllamandociertos hechos a hablar en su nombre. Los escoge para servir a cierto patrn intrnseco de sus intereses antropolgicos, la teora a la que suscribe actualmente, la cual refleja en algunamedida los intereses de su propia sociedadpresente.Quclasede''verdad,'' entonces,estdiciendoacerca de la gentede la que escribe? Contrarioal historiador,el antroplogono

ha sidocomisionado supropiasociedadcomosu portavozparala por


reconciliacindelpresenteconel pasado.El antroplogoconcientemente se ve a si mismo comoun forasteroy as es visto. La sociedad o la gente vistaspor el antroplogorepresentanel pasado para servir a sus propios propsitos, que debemos mirar como, al menos, siendo tan autnticos para ellos,comonuestrapropia versinde su historia lo es para nuestras
intenciones.

Esas meditaciones son ocasionadas por las circunstancias de mi estudiode la"historia" de Providencia.Puedodisentir,y presentar, dos historias de la isla: una la he recogido de las fuentes europeas escritas, reportando observacionesde forasterosy aquellas fuentes escritas de la isla como testamentos, escrituras de tierras, etc., que son documentos redactados sin intenciones histricas (aunque pueden ser verdadera historia). La otra historia es la que dicha por un isleo y sostenida en la memoriacolectivapor todos, para la cualno hay referencia documental. La yuxtaposicinde las dos,me parecerevela,primero, laposibilidad de que la historiaes lo que loshistoriadoreshacen,envez de ser una cosa en si misma, posicin tomada por historiadores tales como Collinwood (1956).4El historiadorhaciendohistoriajuega un papel que es,para citar a Giedion "poner en orden en su escenario histrico, lo que nosotros 56

La presencia de la historia

experimentamos poco apoco, da a da" (1948: 2), esto es, solicitar la constante revisin de los conceptos de la racionalidad. Segundo, esta yuxtaposicin sugiere que el historiador acta como un intrpretedel pasado,como ambiente,mientras que la historia annima"oral" es una adaptacin "de"y "al" ambiente.El unoparecetiemposometidoa larazn, elotroraznsometidaal tiempo.
UNA HISTORIA DE PROVIDENCIA

"Santa Catalina y Antigua Providencia son dos islas de cerca de siete leguas de circunferencia, situadas trece grados 130 10' W. de longitud, a 50 leguas al Sur Este del cabo Gracias a Dios. Esas islas son quizs las mejores en las Indias Occidentals (en proporcin a su tamao) ambas adems con su aire saludable y la riqueza del suelo, y capaces de producir cualquier cosa que las indias occidentales se permiten: el mar est bien surtido con cantidades de tortugas y pescados, y hay abundancia de cerdos salvajes en la isla ms grande. Los productos naturales de estas islas son fustick, cedro, y varias clases de maderas de las indias occidentales. Ellas estn sorprendentemente libres de los insectos naturales a las indias occidentales. Tampoco se han encontrado en ellas culebras o animales venenosos". [Jeffreys 1762]

Los mapas modernos dan la localizacin como 13o 20' N , Y810

22' O, Ylos fustick y cedros salvajes han desaparecido, pero de otra maneralanoticiafavorablede la isladeProvidenciadeJeffreys,se aplica tambinhoy, comohace doscientosaos. La primera mencin de la isla en documentoseuropeosfue en la cartauniversal, publicada en 1527(Parsons 1956).Parece haber sido usadapor piratas y contrabandistas holandeses en la primeraparte del siglodiezy sietey fue colonizadalaprimeravezen1629-30porpuritanos de Inglaterra y de Bermudas bajo el auspicio de la "Compaa de Aventurerosde la Ciudadde Westminster,par;la plantacinde lasislas l deProvidencia o Catalina, Enriqueta o Andrea, y las islas adyacentes situadas sobre la costa de Amrica". Con diligencia los puritanos cultivaron algodn y tabaco adems de los vveres bsicos, pero encontraronmuy rpido que las cosec;has ms rentables eranobtenidas por el saqueo de los barcos del tesoro espaol que constantemente pasabansin ver la isla. 57

Las travesuras del cangrejo

La posicin estratgica haba sido notada y reportada antes de que los puritanos se asentaran, as que quin sabe si sus intenciones pirticas no estuvieron en primer lugar desde el principio? Sir John Cooke haba escrito en 1630: "sta [Providencia] estaba en la gran ruta de las flotas espaolas que venan de Cartagena, de la que estaba cerca de 100 leguas y de Puerto Bello a 80 leguas y a cerca de 80 leguas tambin de la baha de ~icaragu, lugar de la tierra firme en el cual, los espaoles tenan gran comercio para sus tesoros, y todos los barcos que venan de aquellos lugares deban pasar por uno u otro lado de la isla dentro de las 20 leguasy podan fcilmenteserdescubiertosdesde all". [Newton 1914:204]

Como Sir John se entusiasmcon este tema, volvi a las ventajas tcticasdeProvidencia:
"[La isla]proporcionarprovisin suficientepara mil hombres adems de mujeres y nios Para fortaleza, el acceso es muy dificil y un barco no puede meterse sin mucho peligro de rocas y bancos de arena. ... El enemigo no puede llegar a tierra, de otra manera que por bancos de arena, y por tanto debera haber botes para obstaculizar su arribo. Los espaoles tambin mandaban tesoros en chalupas, que pueden transportar a lugares a lo largo de la costa y estas chalupas tienen muchas ventajas... Muchos son muy ricos". [Ibd.: 205] Los puritanos, tomando plena ventaja de su posicin estratgica y tctica, atracaron a los buques espaoles que pasaban, y a discrecin y despus de un corto perodo recibieron pleno respaldo de la compaa para sus aventuras. La efectividad de sus proezas (conducidas sin duda en el nombre del Seor) es evidente desde la siguiente observacin contempornea: "El miedo mayor, que, yo he interpretado, posean los espaoles en este viaje fue acerca de la isla de Providencia, llamado por ellos Santa Catalinao St.Katherine,por consiguientetenanmiedo, de que algunos barcos ingleses saldran contra ellos con gran fuerza. Maldijeron a los ingleses en esta isla y la llamaron escondrijo de Ladrones y Piratas, deseando que el rey de Espaa tomara alguna medida acerca de esta". [Citado en Ibd.: 231]

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La presencia de la historia

El rey de Espaa por supuesto tom sus medidas, y dos veces La Islaresisti asaltos de gran escala por flotas espaolas grandes. Pero al tercerda, en 1641, los espaoles tuvieron xito en la derrota la guarnicin y habindolohecho, removieron toda la poblacin, presumiblemente para hacerla doblemente segura. Poco despus los espaoles dejaron la Isla vaca,iJoOOHumphry de Massachusetts lleg a asumir sus deberes como Gobernador de la isla! Durante los siguientes treinta aos Providencia cambi de manos enunnmero de ocasiones, habiendo sido tomada una vez por el bucanero Edward Mansvelt y despus, en 1670, por Henry Morgan, quien la us comoel trampoln del cual lanzar sus infames ataques a Panam.5Morgan tompreso a todo el mundo de la isla, destruy ocho de los nueve fuertes, y tir los rifles al mar. Aunque l aparentemente expres el deseo de retomara la isla, no hay evidencia de que alguna vez 10hiciera. Cuando dos buques espaoles inspeccionaron la isla en 1688 no encontraron "ninguna evidencia de habitacin reciente. Unos soldados curiososque registraron las ruinas de las vieja fortaleza de Santa Teresa encontraron doce depsitos, ms o menos de las nicas pocas reliquias o4idadasde los primeros habitantes, que han sobrevivido" (Rowland 1935: 312).No parece haber sido hecho ningn intento por colonizar o guamecer laislapor los siguientes cien aos. Rowland cautelosamente sugiere que puedehaber servido "como un refugio para un ocasional buque pirata o
comorefugiopara esclavosfugados"(Ibd.,p.313).Otroescritores dela

mismaopinin, de cualquier modo, muchas personas que ahoraviven en las islaspodra ser descendientes de bucaneros o esclavos fugados (Eder 1913). El repoblamiento de Providencia empez en 1787 o 1788 cuando Francis Archbold, capitn escocs de un barco de esclavos que comerciabaentre el oeste de frica y Jamaica, recibi permiso del gobierno espaol en Cartagena de establecerse ah como agricultor (Parsons 1956: En 1790 la poblacin de la isla fue reportada <;:omo 18). consistente endiezpersonas de ambos sexos y doce negros, todos viviendo all: Francis Archbold,el ms rico y nico catlico, Juan JoOO,Andrs Brown, y Jos Hygges,quienes eran protestantes. Haba treinta personas en esas cuatro familiasy estaban servidos por veintin esclavo$ de ambos sexos descritos comonegros y mulatos (Peralta 1890: 138). Peralta anota que barcos de Jamaicallegaron frecuentemente a recoger algodn y madera. Pescado,

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Las travesuras del cangrejo

tortuga y conchas de perlas "del tamao de un garbanzo" eran tambin

vendidas a esos comerciantes Jamaiquinos - algunos de los cuales se


podran haber instalado en la isla. Don Jos estaba impresionado con la excelente madera que cubra las laderas de las montaas y muy aITepentido de su exportacin a Jamaica. El comenta sobre la fertilidad del suelo, expresa su placer y alivio por la ausencia de animales venenosos y por la presencia de ciertas hierbas medicinales nicas, particularmente "rata" y ~'razchina." Su nica recomendacin era que la bandera espaola fuera enviada a la isla (Peralta 1890:138).Hacia 1813 la poblacin haba llegado

a trescientaspersonas,de quienesmuchoseran agricultoresde otrasislas


del Caribe principalmente de Jamaica.

Sbitamenteen 1818la tranquilidadpastoralque impresiontanto


a Don Jos fue destrozada, y por un momento pareca como si los buenos viejos das de fanfaIToneoy mutilacin hubieran retornado. Luis Aury, un soldado francs de fortuna, aterriz en la isla con su armada privada de ochocientos hombres y una flota de catorce buques. l haba decidido dejar la piratera temporalmente y dar a Simn Bolvar una mano libertando las colonias espaolas. Bolvar desde la ayuda de tal canalla, y Aury esper en vano por el llamado a un lugar honrado en la historia. Mientras esperaba, l mantena a sus hombres entusiasmados araando e incursionando la costa de Amrica Central y saqueando navos en el oeste del Caribe. El reconstruy la primera fortaleza principal en Santa Catalina y viva con algn estilo en Santa Isabel. Lo que en los grandes hombres aparece como tragedia en los pequeos hombres aparece como comedia, Luis Aury cay de su caballo y muri poco despus, as llegaron a trmino sus tres aos de "reino" en Providencia (Faye 1941). Aunque nada podemos saber de cierto, es razonable suponer que algunos de los hombres de Aury se instalaron en Providencia despus de la muerte de de su lder y la desbandada de su milicia. Como la importancia estratgica de Providencia retrocedi, los historiadores relegaron la isla a la oscuridad. nicamente un relato infonnativo sobrevive, datado de 1835, de la vida y eventos durante el siglo diez y nueve. Mientras tanto, la isla vecina de San Andrs adquiri

importancia econmicacomounode los principalesproveedoresde coco


a los Estados Unidos, ascendiendo como una consecuencia de la oscuridad histrica, a la prominencia.

ro

La presencia de la historia

En 1835 la poblacin de Providencia fue estimada en 342 personas, "cercade la mitad" eran esclavos. Estos se usaban para cultivar algodn, delcual cerca de 30.000 libras fueron exportadas anualmente, junto con 170libras de conchas de tortuga. El algodn y la concha de tortuga fueron intercambiadas con los comerciantes Jamaicanos de calic y otras ropas, pero"los precios exorbitantes de estos hicieron incurrir a los compradores isleosen una deuda que el producto del prximo ao serviriapara liquidar" (Collett 1837: 206). Algunas otras cosechas mencionadas en este relato soncaade azcar y caf, que no eran exportadas: ames, cocos, pltano y calabaza, que se venda por seis chelines un quintal, frutas de varias
clasesincluyendo mangos, zapotillo, naranjas, limas, tamarindos, y ciruelas.

Bueyesque pesaban de uno a cinco quintales se vendan por de tres a cuatro librasesterlinascada uno,elmarranoenuna sumadecuatromedios
peniquespor libra, aves, en abundancia, eran a doce chelines una docena, y lospavos eran de a cuatro a seis chelines cada uno. Los cerdos salvajes, la hicotea o la tortuga de tierra, y las iguanas eran abundantes y buen alimento, mientras el pescado "peculiar de estas latitudes abunda en

profusin los bancos". 6 Collett toma nota de los excelentescaballos en


que,aunque bastante pequeos, podan ser comprados de tres a cuatro libraspor cabeza. Haba tambin algunos burros en la isla. La madera paracombustible y para la construccin de botes era abundante e inclua mangle,calabaza, uva, y palo de cabra, los cedros se dijo medan veinte o veinticuatro ulgadas y palos de hierro se vean en el promontorio conocido p hoycomoIronwood Hill. Santa Isabel, llamada as por Aury cuando sta eraun"floreciente y populoso lugar" ahora comprenda nicamente ocho o nueve cabaas. Algunas casas y plantaciones fueron dispersadas alrededorde la isla, siendo accesibles por una "especie de carretera que pasabaa su alrededor." No haba iglesia, as que los matrimonios eran contratados or una ceremonia civil y por "trato", por el ~ual Colett debe p significar nin consensual. "Sin embargo, aunque all no haba iglesia la u gentecesaba la labor en domingo y ponan especial la atencin a la
aparienciaexterna" (Ibd.). De este tiempo hasta hoyes la nica informacin incidental tal como puedeser recogida de los documentos privados. Las firmas de la proclamacinde adherencia a Colombia, fechada en 1822, incluyen algunos delosnombres hallados en la isla hoy (parsons 1956: 59). Una factura de

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Las travesuras del cangrejo

venta de dos esclavos, fechada 1833, muestra que los esclavos eran comprados de Jamaica, y un segundo documento fechado 1846 especifica que esos mismos dos esclavos iban a ser liberados "tan pronto como mis negocios en la isla estuvieran bastante establecidos, y mi apoderada y apoderado darn a ambos un pedazo de tierra en Rack Ground, o en cualquier parte que piensen adecuado darles a ellos para trabaj ar por su tiempo de vida nicamente". Este mismo testamento indicara que la tierra era diyidida igualmente entre los nios y que la plata que quedara de sobra despus de que todas las deudas fueran pagadas tambin sera compartida igualmente. Los bienes muebles, sin embargo, no se dividen as: "Todomi mobiliariode camas lo dejo a mis hijas, les dejo toda mi ropa usada a mis hijos hombres. Le doy a Sara Ana mi anillo de diamante. Le dejo a mi hijo Andrs mi caballo joven llamado Dandyprat y una vacajoven. Les dejo a ellos el resto de mis animales por partes iguales a la seora Archbold y a todos mis hijos. Le dejo a mi hijo Jaime mi escritorio, mi bal de ropa, el abrigo azul y mi gran par de pistolas. Yo tengo una cruz grande de plata engastada con vidrio, la misma me fue dada por mi padre, ahora se la dejo a mi hijo Jaime como recuerdo de su abuelo y de mi mismo".7 Otras posesiones incluyen una silla de montar, un mosquete, pistolas de bolsillo, aves de corral, brjula, un gran cofre de cedro, un segundo cofre azul ms pequeo, un cofre de caoba, tres ollas grandes de hierro y unos broches. Al menos aprendimos de este testamento algo del inventario de un hogar rico en ese tiempo, y con alguna imaginacin podemos tener una

ideadealgunosbienesfavoritos talescomoartculosdecazay equitacin. Un codicilointeresantea estetestamentoordenaque a la hijailegtimadel muerto,Amelia,se le deuna vaquillajoven y que se comprepara ella un pequeoterreno.La herenciaigual de tierra para todos los hermanos es hoyunacostumbre, omoloesladiferenciacin c entrehermanoscompletos ymedios,implcitaenla discriminacin deltestamentodelahijailegtima Amelia. Otro testamento, fechado en 1852, indica que la esclavitud era todava parte de la vida y que por ese tiempo los cocos haban sido introducidosa la isla. Las firmas en este testamento particular, ambos, oficialesy testigos,indicanque los ancestrosde las familiasprominentes 62

La presencia de la historia

dehoy eran ya estables. Esos nombres incluyen los de Archbold, Mckellar, Livingston,Britton, Newball, Howard, Robinson, Barker, y Bowden. De esos testamentos podemos ver que los esclavos podan poseer tielTa.Posiblemente esta tierra fue dada a ellos como suelo de provisin donde pudieran cultivar sus propios productos. Otro documento, una escritura de transferencia fechada en 1842, describe un regalo de tierra hechoa "nuestro amado amigo, Francis Archbold" por ocho Livingston que firmaron por sus nombres con una marca y quienes indican que la tima fue dada a ellos originalmente por su amo y por las seoras Phillip y MaryLivingston de Scots HuIl, Jamaica. Este mismo documento tambin indicaque la tierra fue medida con asignacin de la playa a la cumbre comoan se hace hoy. Todos esos documentos estn en ingls, aunque Providencia fue
parte delaColombiahispanoparlante.Muchosdocumentos oficiales tienen

unanota en el margen para suplir el sello cuando el papel sellado oficial no estuvieradisponible, y as hacer constar que el impuesto de estampilla habasido pagado. La moneda ms corriente mencionada en la Nueva Granadaera el dlar, pero la libra esterlina se conservaba tambin, tal vez porqueerams fcilmente negociable en el comercio con Jamaica. Muchas transacciones parecen haber sido hechas por trueque, y el trueque es recordado muchos isleos contemporneos como tpico de sujuventud: por "unabolsa de pltano por una bolsa de jamn". La esclavitud fue abolida oficialmente en 1853, sin embargo, como esevidentede los documentos citados anteriormente, los esclavos fueron liberados or dueos individuales antes de entonces. La abolicin coincide p mso menos con el establecimiento de la primera iglesia organizada. La iglesia Bautista fue establecida en 1847 en San Andrs y es probable que la otra en Providencia haya sido fundada poco despus. Las iglesias oficiales la isla, sin embargo, reclaman que William J. Davidso.nfue el en primeroen poner una iglesia en Providencia, y que el vino diretamente a laisladesdeEscocia. La iglesia catlica no parece haber sido formalmente establecidaen la isla hasta mediados del siglo XX, aunque por 1911 se reportque haba 360 catlicos. En 1905 un barco de misioneros de la iglesia Adventista del sptimo da lleg y los misioneros tuvieron xito convirtiendo un poco de isleos quienes, a su turno, convirtieron a otros. a Elprimerconverso de la isla est todava vivo y ms fervoroso que nunca.

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Las travesuras del cangrejo

La posicin poltica de la isla ha cambiado muchas veces desde 1 cuando esta cay, ms o menos por defecto, bajo lajurisdiccin ( liberada Repblica de la Nueva Granada, que despus lleg a ser Colon Bajo la constitucin de Ccuta, las islas de Providencia, San Andr Maz se volvieron el sexto cantn de laprovincia de Cartagena. De 1 a 1869 las islas disfrutaron de los beneficios del abandono total. En 1

una delegacin de las islas protest por su posicin y convenciero gobierno.central en Bogot de administradas directamente. Las islas fm conocidas como territorio de San Andrs y Providencia, las Islas :rv haban pasado a Nicaragua. En 1888 las islas volvieron baje administracin de Cartagena, que de nuevo eligi olvidar que existiera una vez ms, como resultado de las quejas el gobierno central cambi

posicin. En 1912lasislas fueron designadascomo Intendencia de

Andrs y Providencia, liderada por un intendente nombrado po Presidente de la Repblica y responsable del Ministerio de Territor San Andrs y Providencia. Todava disfiutan de la posicin de intendem y Providencia es un municipio dentro de sta, encabezada por un afea La posicin del alcalde no ha sido vista nunca entusiastamente despu todo: Providencia es demasiado "extranjera" para los continentales, )isleos son demasiado pocos para ser concientes de la ambigedad despacho. Por muchos aos el puesto fue rotado anualmente entre pocos isleos calificados, y fue nicamente recientemente, de hecho el alcalde actual, que la isla hubiera producido un servidor civil desea servir. Los negocios del da a da se hacen en ingls, aunque proclamaciones y otras comunicaciones oficiales se hacen en espaoJ Las extravagancias de la situacin poltica de Providencia indicativas de algo ms que el aislamiento fisico y el abandono impU por el continente. Poltica, social, cultural, y an econmicamente ha ~ dejada para encontrar su propio camino. En consecuencia se ha manter incondicional, uno podra decir, casi desafiantemente, en su lenguaj e cultura ingleses de Jamaica, mientras afinna desdn por los continent (paas opays) y los asuntos en espaol. Salvo desde los tempranas 196 cuando la situacin poltica propia de Colombia por fin pareca e establecindose en una posicin honrada, no ha habido ningn sign~
N.T. Desde 1992 es Departamento de Colombia

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La presencia de la historia

reconocimiento mutuo entre las islas y el continente, acompaado por promesas de hispanizarse en retorno de las promesas para asignar fondos paramodernizar. En la primera parte del siglo veinte la orientacin anglo americana de los isleos fue fortalecida por la construccin del canal de Panam, porque,viviendo tan cerca y hablando ingls, los isleos podan conseguir fcilmente trabajos. La disponibilidad de esos trabajos empez con la era delcambio de la economa en Providencia, y han estado continuamente disponibles hasta el tiempo actual. Todava existen lazos cercanos entre Panam y los isleos (hay un consulado panameo en San Andrs) y muchos isleos han construido su hogar en "La zona" pero se mantienen encontacto retornando a la isla para visitas. El comienzo del canal parece habercoincidido con la obtencin de 10que se puede considerar un tamao ptimode poblacin de dos mil personas en Providencia, * extrayendo as unexcedente y previniendo la sobrepoblacin. Esta, entonces, es la que podra llamarse la "historia del observador" de Providencia. En trminos generales el patrn de poblamiento de Providencia y las vicisitudes del crecimiento de otras islas caribes tiene importancia, si bien a una ms pequea escala. Verdaderamente, no hay economade plantacin sirviendo a una Metrpoli rapaz, sin embargo el desdnde los continentales por la isla, acompaado del abandono, en el plenoconocimiento de que todo el poder estaba en sus manos, llev a una especiede frustracin, reaccin que caracteriz la experiencia de otras coloniascaribes. Sin la explotacin econmica sufiida por estas sociedades, lanicadiferencia entre ellas y Providencia hubiera sido el grado de ultraje sentidohacia el podero de la madre patria. Hay otros paralelos, menos polticos y ms sociales. La poblacin original era heterognea tnicamente y jerrquicamente estructurada: blancos "britnicos" agricultores, mulatos, y negros esclavos. En Providencia,las relaciones entre amos y esclavos parecen siempre haber sidobastante amigables, al contrario de San Andrs, donde hubo una revueltade esclavos en 1799. En la emancipacin, a los esclavos les fue en dada su totalidad, la muy frtilporcin de la isla al suroeste,un rea queha comprendido las fincas de las familias Livingston, Archbold, y
N.T. Hoy, en el 2003 se habla de cinco mil habitantes.

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Las travesuras del cangrejo

Davidson. Esta es la parte de la isla donde los pueblos de Bottom House y SouthwestBay, con supredominante poblacin "negra", estn localizadas, preservando as en lneas generales esajerarqua original. Cuando las fincas fueron divididas, cada esclavo recibi una cantidad proporcionada de tierra que fue parcelada en franjas desde la playa hasta la cumbre. Este patrn

en franjas todavaes evidenteen las fotografiasareas.8


Las diferenciaciones raciales, religiosas, y sociales han sido una caracterstica de la organizacin social desde que Providencia fue colonizada. Podemos inferir del testamento de James Archbo1d, citado antes, que su estilo de vida fue probablemente bastante diferente de la de sus esclavos, y aunque no tenemos bases para la especulacin ms avanzadas acerca de temas como valores y costumbres, la imagen de un patrn social bsico de la vida islea es suficientemente claro para sugerir, cuando sea comparado con nuestro relato sobre los patrones sociales actuales, que el pasado est ciertamente encapsu1ado en el presente.
LA VIEJA PROVIDENCIA: UNA ETNOHISTORlA

NuestrasegundahistoriadeProvidenciano estcontadapor nadie en particular, pero uno puede oda toda o en parte, virtualmente de cualquier isleo. Hay uno o dos hombres, altamente educados y gente profesional, quienes relatan una historia cercana a nuestra primera historia. Pero como ellos 10admitende buena gana, su fuente principal es e11ibro de Parsons. En cualquier caso ellos viven en Bogot. La segundahistoria es una compuesto de relatos puestosjuntos, ofrecidos entiemposdiferentespor gentesdistintas,aunqueusualmenteenpblico en ocasionestalescomo fiestasnocturnaso en laprolijidadde lastiendas de ron. No he incluido relatos "privados", aunque encuadren, simplementeporque no podran ser espontneamenteconfirmados. La segunda versin cubre todos los temas que preocupan a la gente en su historia. Como podra ser visto, es una historia muy ideolgica, que muestra una preocupacin por 10que los isleos perciben como sus principalesproblemasenrelacina supasadoy a su ambiente:su origen, su heterogeneidad racial y sus imp1icaciones sociales, y su aislada y anmala posicin poltica, de la cual proviene su posicin cultural ambigua. Yo veo esto como una historia positiva, como son todas las historiasideolgicas, ueafirmanelpresentecomovalidacindelpasado. q 66

La presencia de la historia

La gente de Providencia descienden de Henry Morgan y sus marineros. Henry Morgan fue un hombre ingles y un famoso marinero y pirata. Todo el mundo tena miedo de l y el no tena miedo de nadie. El compaero principal de Henry Morgan era un hombre llamado Berelski, un polaco. Cuando Morgan dej la isla para atacar Panam, este Berelski salt de abordo y nad de regreso a la isla. El cambi su nombre a Robinson, y los Robinsons a hora son una importante familia en la isla. Hawkins fue tambin uno de los capitanes de Morgan y la familia Hawkins es tambin descendiente de este Hawkins. Morgan us la isla como su cuartel para barcos piratas y para atacar a Panam. Despus de que atac a Panam, volvi a la isla y enterr una.parte del tesoro que haba cogido y as no se lo tendra que dar al rey. Lo enterr en el fuerte Morgan, que construy para defender la isla contra los espaoles. Despus de enterrar el tesoro naveg hacia Inglaterra. Siempre intent volver a Providencia porque la amaba mucho y porque quera recoger el tesoro que haba dejado enterrado. El dej atrs algunos marineros para cuidar el oro y tambin enterr un esclavo con ste as que el oro qued encantado. Morgan tambin tuvo una concubina, muy bonita con cabello rojo y quien se qued atrs como tambin el hijo de Morgan. Esa es otra razn por la cual quera regresar. Las personas descienden de Morgan y de su tripulacin. El.tesoro todava est enterrado en la isla, pero est guardado por espritus, est "encantado" y as nadie se ha atrevido a buscado y es seguro que nadie lo ha encontrado. Esos espritus son muy fuertes an para los soldados del gobierno que han venido a buscado. La tripulacin de Morgan quienes vivieron en la isla tenan esclavos que trabajaban para ellos y eran negros. Los esclavos tomaron los nombres de sus amos y es as es como usted puede encontrar gente de distinta piel con el mismo nombre. Tambin, naturalmente, esos hombres blancos tuvieron bebs con las mujeres egras y as es como se viene a conseguir la mezcla, el mulato. Toda la gente aqu en la isla es inglesa. Hablan ingls, excepto que no es un ingls correcto, no son espaoles, y no actan como los espaoles (pays, paas). Somos ingleses porque somos descendientes de Henry Morgan. Todos aqu somos buenos marineros -los mejores marineros de Colombia. Por eso el gobierno nicamente quiere gente

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Las travesuras del cangrejo

de Providencia en su armada. Nosotros somos buenos marineros porque Henry Morgan fue el mejor marinero que existi. Por supuesto, hay algunas familias que no descienden de Morgan y su tripulacin, porque ellos vinieron de las islas Caimn y del Caimn Brac, no hace mucho tiempo. Cuando Morgan muri el rey de Inglaterra prometi velar por La Isla. Cuando Colombia se liber de Espaa despus de la independencia, la reina Victoria le dio La Isla al pas como un regalo por sq libertad: Pero dijo ella que deban tratar a la gente conjusticia y velar por ellos, que de otra manera, la tomaran de regreso. Ahora es cierto que los pays no nos han tratado con justicia y es tiempo de que Inglaterra nos tome de regreso. Al menos un isleo, con el respaldo de otros, ha enviado una carta de peticin al rey Jorge VI con esa solicitud peticin, y uno de muchas especulaciones a raz de mi propia presencia fue que era un espa del Scotland Yard que vena a chequear los hechos preparatorios para la reclamacin de la isla por el gobierno de Su Majestad. Cuando fui puesto
.

en estepapel,elcampodetrabajoseampli,perotambinfui sospechoso
de ser un agente cuya misin era preparar el camino para la reinstalacin de la esclavitud, lo cual fue bastante menos til! Esta historia es usualmente amplificada con espeluznantes relatos de las fanfarroneras de las acciones de Henry Morgan, tiernas ancdotas de su vida amorosa, y adulacin de sus habilidades como marinero. Los isleos generan hiptesis concernientes a los paraderos desconocidos del tesoro con tanta facilidad como un relato de un antroplogo de "cambio cultural" y ms o menos as de cientficamente. Esos y otros cuentos similares son relatados en los velorios, las bodas, los bailes, yen las tiendas de ron, cuando quiera que las personas se juntan para tener buena compaa, y se vuelven "eruditos introspectivo s". Precisamente una ojeada a la comparacin de las dos historias revelar que la segunda historia, an con su su prejuicio romntico e ideolgico, contiene algunas elaboraciones bastante recargadas y algunas sorpresivas omisiones. A Morgan, quien probablemente no estuvo ms de una semana all y, por todo lo que podemos decir, nunca dej nada atrs, le dan el escenario central, mientras Luis Aury, un pcaro real quien pas tres aos en la isla comparativamente ms tarde, nunca es mencionado. Hay ms probabilidades de que Aury y sus hombres,

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La presencia de la historia

bandidos reclutados de Europa, Nueva Orlens, Hait, Jamaica y Santo Toms, hayan dejado detrs alguna progenie. De todos modos es ms improbableque algn vstago de Morgan o su tripulacinhayan engendrado a lapoblacin actual. Una comparacin de esos dos caracteres, hroe y anti hroe, revela el mensaje ideolgico de la historia. Los isleos podran nicamente volverseconocidos con Morgan, directa o indirectamente, desde libros, peroclaramente ellos prefieren su propia versin de la historia. En las dos figuraspor supuesto, Morgan es el ms ilustre, y si honor y reputacin son cualidadespara un "ancestro fundador," Morgan tiene todo y Aury nada. Morganes primero y principal un "Ingls" y ms que eso, un ingls que vapulea los espaoles. Quin ms que un Ingls podra ser ancestro de .losisleos?Ciertamente no un francs tal como eraAury. Adems, Morgan fueunmarinero por excelencia, y No son las gentes de Providencia los mejoresmarineros en el Caribe, si no del Nuevo Mundo? Aury no dio evidenciade su proeza marinera y se consideraba a si mismo un soldado. Quinen la isla est orgulloso de los soldados? Morgan no parece haber muerto nunca. Lo que le pas a l despus deenterrarlos tesoros en Providencia se deja completamente en el aire. Aurylo hizo ms antiheroicamente como resultado de una cada de su caballo, 0cual ciertamente no es la manera para reconocer a un ancestro. 1 AunqueAury saque para obtener un botn, y las pocas monedas de
,

oroquehan sido halladas son del tiempo de Morgan, de Aury no se


sabe que haya transportado un tesoro espectacular o haya sacado adelanteuna operacin comparable al saqueo de Morgan de Panam. Enpocas palabras, Morgan ejemplifica en proporciones mticas las cualidadesque a los isleos, que a los hombres al menos, les gustara verenellos mismos. El es ms concordante con su situacin presente, caractersticas Aury, sin embargo el ltimo es "histricamente" una que figuraverdadera con respecto a la isla. - ' . Las ruinas conocidas como Fuerte de Morgan, dentro de todas las probabilidades, nunca fueron usadas por Morgan. Estn donde fue construidoel fuerte Warwick por los puritanos. Este se convirti en el fuerte espaolde Santa Teresa reconstruido por Aury durante su estada. Elsitioesimpresionante: domina la playa y su aproximacin y hoy, a pesar desusruinas, est marcado por una gran estatua de la virgen y un asta.

(f)

Las travesuras del cangrejo

Todaslascelebraciones acionales lasdelaislaempiezanconunaprctica n y en este sitio, que tiene los atributos de un "lugar sagrado", aadiendo crdito a la nocin de que Morgan es una especiede ancestro fundador. No sorprendeque, el tesoro estenterradodebajodelFuerte de Morgan. Las dos historias de Providenciaclaramentemuestran un sentido de adaptacin selectiva, la primera en un sentido de orden temporal o idea de estructura social, la segunda en un ambiente contemporneo centradoengeneralizaciones moralesparticulares.Cadauno enfatizaa su manera temas que ayudana apuntara un observador contemporneoen

ciertasdirecciones noenotras.Silageografia y hahechodeProvidencia

una isla, la historia le ha dado su insularidad. Su gente muestra un feroz sentidode independenciay de supropianicaidentidad.No importasi es porque descienden de Morgan o porque han tenido que valerse por si mismos.Lasdoshistoriassealanen lamismadireccin. En esta independenciae insularidadProvidencia separece a otras islas Caribes. Por ejemplo, un escritor reciente investigando la escena Caribeserefierea los"prejuiciosinsularesnotoriostodavacaractersticos de la psicologa comunal de las Indias Occidentales" (G. Lewis 1968). Para Providencia podemos restringir algunas causas particulares, pero debemostambininvestigarespecficamentelasbases que sostienensu independenciae insularidad.Hacindolode estamanera,as10deseamos, espero, no nicamente llegar a entender la situacin particular de Providencia,sinoquetambinesposiblesugerir,por analoga,una teora para una comprensinms generaldelCaribe. Toda lagenteislea,teniendounaclaravisinde suslmitesfisicos, se puede decir, manifiesta 10que a los continentales les parecen rasgos inconformistas: los britnicos, en su isla imperial son testarudos e incomprensiblespara sus pares europeos,por ejemplo. Parece como si ciertas generalizacionesacercade la insularidad son atribuibles no a la idiosincracia lahistoriao apeculiaridadesticas,sinoalhechofisicode de vivir enuna isla.La islano proveey define sinoque tambin sirvecomo smbolo de las cualidades que genera. Esto hace alarde de los valores pragmticosy emocionalesenlascreenciasde los isleos.

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3 VIVIENDO EN LA TIERRA

En un corto pero sensitivo artculo el gegrafo David Lowenthal observa queen el Caribe "La tielTaes raramente mencionada (salvo por los turistas) exceptocomo una mercanca" (1961 :1).Habiendo explicado por qu es as,muestra entonces por medio de una seleccin de ejemplos, juiciosa y de largo alcance, que de hecho la gente del Caribe valora la tielTa en un sentido "filosfico" y "sentimental": la tierra connota la libertad, un
sentimiento de apego profundamente arnrigado, seguridad contra vicisitudes

econmicas, solidaridad de la comunidad, y prestigio individual (Ibd., pp.4-5)."La tierra y la gente Caribe", el concluye, "se pertenecen ms queen ninguno de los siglos pasados" (Ibd., p.5). En los captulos 3 y 4 exploroy analizo en detalle esta relacin doble del hombre a la tierra, la relacinsentimental o filosfica y la relacin econmica. Tal exploracin esfundamental para cualquier comprensin de la vida social Caribe.
Los SENTIMIENTOS

Los Nuer del Sudn, que desde el punto de vista europeo viven en unatierracon cualidades desfavorables,conservan la conviccinirremovible dequeviven en el mejor pas ms sobre la tierra (Evans-Pitchard 1940:51). Lagente de Providencia tiene la misma opinin de su isla, pero felizmente lacredulidad y satisfaccin europea no son tan tirantes como deben ser en Nuerland. Para los estndares de cualquiera, excepto posiblemente

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Las travesuras del cangrejo

aquellosde losNuer, Providenciadebe ser descritacomo extremamente hennosa.Losisleosaprecianno sololabellezaescnicade sutierra,sino tambin la fertilidadque los surte con abundancia de frutas, vegetales, carne, y aves, a 10que se debe aadir la generosidad del mar. Afectuosamente llamada La Roca (The Rock), la isla est personificadademuchasmaneras:es pacfica,temperamental,tranquila, reposada, e irritada, posee su propio espritu y alberga los espritus de quieneshanvividC}muertoall,fantasmas(duppies).Laspeculiaridades y de sutopografiasereconocenen los nombres locales dadospor la gente, que tambin pueden conmemorar personas y eventos de das pasados. Una listacompletade nombres de lugares llenaraun captulo,pero una muestrade los ms coloridospuede incluir,SuficientementeLejos (Far Enough), Pozo Grande (Big Well), Embarcadero Kitty (Kitty Warjh), Hoyo Joe (JoeHole), Punto Jala (Pull-and-be-damned Point), Cabeza de Morgan (Morgan Head), Durkin, Colina Bum (Bum Hill), Touchmenot* Manantial(Spring),Roca-para-Nada (Rocklor Nothing), Loma Frijoles,ValleMadera de Gusano (Wormwood Vallery),Pantano (Swamp), Colina Cabra (Goat Hill), Nancy Clark, Patio de 10 Murcilagos (Bat Yard), Tierra de Provisin (Provision Ground), Maracaibo,Disputa (Dispute),Racimo (Bunchee),Baha Negra (Black Bay), Pedazo de Caf (Coffee Piece), Contento (Content), Plantacin (Plantation)y Pluma de Caballo (Horse Pen). Cuandolos hombresse renen,especialmentesiun forasteroest presente,la charla invariablementeincluye referencias a la tierra. En el grupo est el reclamoy el contra reclamo,quin tiene ms pedazos, que

tierrahapertenecido mastiempoa lamismafamilia,cual es demejor


calidad, cual es la mejor trabajada, qu partes de la isla producen mejores cosechas, de dnde vienen los mangos ms dulces. No es una exageracin decir que cada isleo est totalmente familiarizado con casi cada subida, bajada y curva del paisaje, con cada terrn, cresta, fuente, hoyo, zanja y montecillo, rbol y arbusto, si no de toda la isla, por 10menos de algunas de sus partes, donde l vive y en los huertos en los que trabaj a. Un hombre se enorgullece y su mirada brilla cuando tiene la ocasin de hablar de sus terrenos y de sus cosechas: "Mis yucas son suaves, mis ames deliciosos,
*
N.T. Balsamina silvestre o lIoli me aligere

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Viviendo en la tierra

misnaranjas vitalizan y fortalecen. Mis calabazas son grandes,mis semillas caen en buen suelo. Mis melones deleitan su ojo porque ellos se ponen de un hermoso rojo, sus colores son verdes afuera". En su apologa sobre la isla, los isleos implcitamente y a menudo explcitamente, tienen en mente otra parte del mundo para comparar, porque todos ellos han estado en el extranjero, una u otra vez. Mas a menudo la comparacin es con la cercana San Andrs, la cual es plana y relativamenteinfrti1y ahora, con el turismo y e1librecomercio, se compara ms desfavorablemente con la tranquilidad de Providencia. Una comparacin de islas tambin es una comparacin implcita de la gente, as la superioridad de Providencia es un clamor por la superioridad de su gente. La vida y la posesin de una parte de Providencia es 10que hace a una persona diferente de cualquier otra, y al mismo tiempo identifica a aquellos quienes son como uno mismo. Poseer un pedazo de tierra es miradocomo un derecho de nacimiento, particularmente paraun hombre. Esto asegura una fuente de vida y la aceptacin por la comunidad, un lugardonde descansar la cabeza en paz. Cuando se vive en el extranjero, a donde no se pertenece y en donde a menudo no se es aceptado, este conocimientode que se posee un pedazo de tierra en Providencia es quizs elnico factor importante en la preservacin de la identidad de un hombre. La tierra es el factor ms sealado en la confirmacin de la identidad comoisleo, que uno es uno mismo, 10que se confirma reconociendo que el gesto ms significativo de aceptacin de un forastero, es ofrecerle un pedazode tierra como un regalo o para la venta. Esto es generalmente no es ms que un gesto, pues del forastero no se espera que 10 acepte a menosde que intente instalarse en la isla plenamente. De hecho, hay pocos "forasteros" viviendo en Providencia y son an ms pocos los que tienen tierra. Los recientes movimientos de uno o dos isleos ricos de vender tierra a extranjeros para la especulacin o el desarrollo comercial se encuentran con considerable resentimiento y oposicin por la mayora. Ellostuvieron xito persuadiendo al principal terrateniente de retirarse de susnegociaciones. Los argumentos, reconocidos en pblico, fuer~mque esasventas impediran a los isleos tener acceso a su propia tierra y que losextranjeros (notablemente paas o colombianos) eran muy diferentes a los isleos. No deja de tener significado a este respecto que ciertas familiasque vinieron de las Islas Caimn a Providenci,a, a comienzos del

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Las travesuras del cangrejo

siglo XX ,todava son identificados como Caimanianos tan ftecuentemente como son reconocidos como isleos. El forastero, sea Sanandresano, Colombiano, o Americano, es el Viviendo en la tierra (being-that-one-is-not). El ser providenciano por ejemplo, se expresa a travs de la identificacin con todos como si fueran uno quienes poseen o tiene el derecho a poseer la tierra y en consecuencia la isla. En cierto sentido, poseer la tierra en Providencia es poseer toda la isla. Providencia es ma (Providence is mine) es 10que se oye. Y si la tierra pertenece al hombre, entonces el hombre pertenece a la tierra. Esos sentimientos estn re expresados en la idea de que cada uno, que es un isleo, es un igual. Todos los isleos son iguales, todos los isleos a travs de la posesin de su isla pertenecen a todos. Ellos tienen, para usar una bien trajinada ftase sociolgica, la solidaridad social. Esta afirmacin de igualdad est hecha constantemente en el curso de la interaccin diaria. Se manifiesta fuertemente al visitante que todos somos iguales (we is al! equal) o todos somos una familia (we is al! a family), y como veremos luego en este estudio, es un principio invocado en situaciones en las que los grupos son abiertamente desiguales. Independientemente del escepticismo de los forasteros sobre la igualdad de los isleos, tal sentimiento es una fuerza positiva siempre que el forastero conftonta la isla. Es un principio no tanto de la estructura como sentimiento sino para usar el trmino de Turner, de communitas (Turner 1969: 127). La pregunta es que tanto puede decirse que estos sentimientos estn "arraigados" en la propiedad y en el uso de la tierra, puesto que esta es el medio a travs del cual se reclaman la igualdad y la solidaridad.
LA ESTRUCTURA DEL SENTIMIENTO
LA ASOCIACIN

La tabla 3, que resalta el patrn general de la propiedad de la tierra en la isla, revela algunos rasgos interesantes.De un total de 605 propietarios de tierras registrados, 431 (71%) son hombres y 174 (29%) son mujeres. La propiedad de la tierra, es en primer lugar un asunto de hombres. Esas cifras referidas a la poblacin total de adultos de 455 hombres y 579 mujeres, muestran que casi 95 por ciento de los hombres adultos tienen tierra, pero nicamente e129 por ciento de mujeres adultas la poseen. Y aunque pocas mujeres poseen tierra, el porcentaje es 10suficientemente

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Viviendo en la tierra

grandepara sugerir que ellas pueden tener iguales derechos a la propiedad pero menos oportunidad. Este asunto se retornar luego. Lo que nos interesa inmediatamente son los subtotales dados en la tabla, que indican que el 83 por ciento de los propietarios tiene menos de cinco acres. La mayora de la gente no tiene mucha tierra y la mayora de la poblacin difieren poco en la cantidad de tierra que tienen. La mayora de ellos no tienensuficiente tierra que les pennita "despegar" para tener una posicin econmica mejor. Es un hecho que la mayora de adultos hombres y mujeresposeen tierra, pero no la suficiente y que son iguales uno a otro en la cantidad que poseen. Hay entonces, un fundamento material para el reclamo sentimental de la igualdad de todos los isleos a travs de su interscomn en la tierra.
Tabla 3. Propiedad de la tierra*

Superficieen Acres 0-1 2-5 6-10 11-20 21-30 31-40 41-50 51-lO 100+

Hombres 99 178 73 Subtotales 350 (77%) 52 18 5 3 1 2 Totales 431

Mujeres 53 67 33 153 (87%) 18 2

1 174

Total de propietarios registrados = 605


* Esta tabla est basada en el registro de tierra y mi propio estudio y por lo tanto nicamente aproximada. Esta tabla no incluye todos los propietarios ausentes.

Este sentidode igualdady cohesinestrealzadoy sopoI:tado por elreconocimiento la continuidadde la asociacinentreloshombresy de sutierra. iferentes D partesdelatierrabanpennanecidoligadosa lasmismas familiaspor muchas generaciones, proveyendo un patrn bsico de asentamientosobre la isla. Cada una de las catorce comunidades est dominadapor uno o dos apellidos o "ttulos." As las gentes de Santa IsabelsonpredominantementeHoward, Free Town es principalmente Barker, (quien tambin vive en Old Town, que sin embargo, es 75

Las travesuras del cangrejo

abrumadoramentecompuestapor Hawkins, Dawkins, y Sjogreen). La mayorade la gentede LazyHillsono Walter,Bush,o Robinson,y todos losHuffingtonsde laislavivenen labaha Freshwater,virtualmentecada uno en Bottom House es un Livingston o un Henry, mientras en Rocky PointpredominanlosBritton,los Bryans,y los Hooker.Los Taylorestn concentrados en Bailey y los Archbold y Newball, y los Robinson se encuentran viviendoa lo largodelaisla.Esosapellidosno estnnicamente agrupadosen comunidades,sino que tambin se asocian con las tierras cultivablesen las reas contiguas. Hoy en da el patrn de concentracinno es sino la continuacin del patrn de asociacin que empez en el tiempo del asentamiento del capitnFrancisArchbolden 1788.Una reconstruccinde la divisin de la isla entre las principales familias de los dirigentes, por 1830-50 (ver Figura 3), muestra cun cercanamente ha seguido el modelo contemporneo al original, que a su vez testifica la continuidad de la asociacin, la efectividad y estabilidad de las ideas de la herencia y el hecho de que otras formasde transferenciade la tierrahan permanecido ms o menos dentrode loslmitesdelprototipo.Las mayoresdiferencias entre patrones descritos en la figura 3 y hoy, son las fincas de: Los Davidson, Archbold, y Mckellar en la parte sur de la isla que fueron dadas a los esclavos, la mayora de quienes asumieron los apellidos Henry,Livingston, Archbold.LasfamiliasRobinsony Ranking,ninguna o de las cuales estaba tan presente en 1830, adquirieron grandes cantidades de tierras a lo largo de la isla despus de 1900 y la finca de los Britton alrededor de Lazy Hill ha sido parcialmente dividida entre los recin llegadas familias Walter y Bush. Borden y Mckellar son nombres que casi se han extinguido, en el tiempo del trabajo de campo haba un viejo Mckellar soltero, y una vieja seora Borden casada con un Archbold. La identificacin de la gente con la tierra ha ganado consenso, permaneciendo constanteduranteeltiempo.Unjuegodeactitudesyhbitos caractersticos de esta clase de asociacin espacial subyace y sostiene esteconsensotemporal,unprocesosocialcompletoque sepuededescribir comosistemadetenencia.

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Viviendo en la tierra

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Figura 3. Divisin aproximada de la tierra.Ca. 1830 -1850

T7

Las travesuras del cangrejo


LA TENENCIA

El bosquejo de mapa en la figura 4 muestra la divisin de la tierra en una comunidad. El patrn en franj as se evidencia inmediatamente. La mayora de los propietarios son hombres, y la mayora estn relacionados uno con otro. Las casas son del propietario de la tierra o de un miembro cercano de su familia. Claramente hay una base de solidaridad en el patrn del asentamiento de la comunidad, donde la mayora de la tierra es de la parentela. La naturaleza de las asociaciones no es nicamente sentimental sino tambin legal y por 10tanto formal.Esto tiene implicaciones importantes que consideraremos abajo. Miremos de cerca la tierra de las huertas. La figura 5 muestra la divisin de la ladera ms baja de una colina entre miembros de cuatro familias. El rea muestra cantidades de ms o menos veinte acres y es homognea en el sentido de que est rodeada por tierra relativamente incultivable. Los propietarios no sepueden expandir ms all de sus lmites. Se reclama que los miembros de esas familias han sido vecinos de trabajo por muchas generaciones y se hacen esfuerzos para preservar su unidad. Cuando AN, por ejemplo, quiso rentar su tierra, hubo considerable presin sobre ella para arrendarla a sus vecinos: ellos a su vez presionaron a WN, el ms rico de entre ellos a arrendarle el pedazo. Finalmente, el bosquejo de mapa en la figura 6 muestra la organizacin de huertas en trminos de cosechas crecidas. Aqu de nuevo hay mucha cooperacin y sincronizacin entre vecinos, 10que lleva a un sentimiento de armona. Los vecinos intentan planear la huerta as, por ejemplo, una ladera entera puede ser quemada al mismo tiempo. Tratan de plantar caa de azcar para que est lista al mismo tiempo, 10cual permite que el propietario de la mquina venga y muela toda la caa cultivada en un rea. Generalmente hablando, nicamente aquellos con terrenos relativamente grandes de tierra plantan una cosecha. La costumbre usual es mezclar cosechas. Ese sentimiento de solidaridad es principalmente el producto de la asociacin del parentesco con la tierra. Habiendo descrito los rasgos de su asociacin, cmo elloshan evolucionado a travs del tiempo y cmo operan en un lugar particular, debemos considerar un tercerjuego de factores: las prcticas que gobiernan esa asociacin o las prcticas de la herencia.

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Viviendo en la tierra

LA HERENCIA

Aparentemente la idea de herencia - igual cantidadde tierrapara

loshennanos - aparececomoun carcterigualitario.Perola asuncinde


la igualdad a travs de la herencia se desafia por los celos y las rivalidades entrelos herederos. El ideal de solidaridad e igualdad empieza a agrietarse como consecuencia del reparto de la herencia.

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Las travesuras del cangrejo

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Figura 5. Particin de la tierra

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La mayorade los isleos mueren sin hacer testamento.Muchos, sin embargo, dejan detrs un pedazo de papel mugriento, en el que se declaran los deseos concernientes a la divisin de su propiedad, y este "testamento"sesiguetan fielmentecomoes posiblepor los responsables de la divisin de la finca. La costumbre es que todas las tierras sean divididasigualmenteentre los hijos de un hombre, y esta tarea la lleva a cabo uno de los dos "tasadores" de la isla: el seor Alpheus Archbold, 80

Viviendo en la tierra

Ministro Bautista en Smoothwater Bay y de reconocida autQridad, y el capitn Sheridan Archbold. Toda clase de dificultades acompaan a esta divisin. No hay duda acercade los hijos de un hombre con la mujer con la que el estaba casado, pero siempre hay problemas con los derechos de los hijos de un hombre conotra mujer, particularmente con los nacidos antes de su matrimonio y losnacidospor "fuera", es decir, los hijos nacidos mientras el estaba casado perocon otra mujer que no es su esposa. Sus propios hijos son titulados con iguales partes, y los reclamos de otros hijos por costumbre se dejan parareconocerlos nicamente si nacieron despus del matrimonio, caso en el cual, se les asigna media parte, con la condicin del pleno

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Figura 6. Organizacin de huertos 81

Las travesuras del cangrejo

consentimiento de loshennanos. Esta no fue una regla estatuida en ninguna parte y es simplemente mi propia generalizacin de unos pocos casos observados. Si hay una viuda la tielTase deja indivisa y ella la administra hasta su muerte. Tarde que temprano, sin embargo, se debe asumir la tarea de la divisin. Mister Pheus camina pesadamente sobre la tierra con sus instrumentos y recopilalos documentos que existan, tales como planos del telTeno.Para hacer la divisin entre los hennanos se debe tomar en cuenta no nicamente la cantidad de la tierra, sino la calidad, la topografia, y la situacin.Usualmente l tiene que argumentar con cada uno de los hennanos por turnos para convencerlos de la parte que l les ha asignado es correcta y adecuada de acuerdo a las circunstancias. A su turno, los hermanos argumentan a favor de ellosmismos. Eventualmente - y elproceso amenudo se lleva hasta cinco aos - la tierra se divide. Los hermanos tratan ftecuentemente de comprar y vender las parcelas de su herencia, usualmente para prevenir la excesiva :fTagmentacin. hennanos especialmente tratan Los

de comprar a sus hennanas y esta prctica comn es la razn principal por la que las mujeres tienen menos tierra que los hombres. Algunas mujeres,sin embargo,disITutan laposesiny la compradetielTay no con hay ley o costumbreen la isla queles impida hacerla. Los quemuerensin testamento,generalmenteno tiene cantidades grandes de tierra.Los que tienen terrenosmuy grandeshacen cualquier esfuerzopor redactarun testamentoy por asegurarun ttulo legal de sus tielTas.La divisinde una finca estan tortuosay elprocedimiento es tan dificil,que empiezams o menostanprontocomocrecenloshijos.Mister Randall, por ejemplo, un maestro de escuela retirado, posea cerca de cuarenta y cinco acres de tierra. Tena dos hijos grandes, uno haba ftacasadoen losnegocios,mientrasel otro haba fracasadoen la escuela. Sus dos hijas estabancasadas y vivan en Venezuela y Japn: l decidi dividirlatierraigualmenteentreloscuatrohijos,pero lashijas escribieron que ellas queran que su parte fuera a sus sobrinos y sobrinas que eran hurfanos,hijosdelquintohijodemisterRandallquienhabamuerto. Por ms omenos diez aos,Mister Randall, cerca de los setenta y tres aos y tullido por la artritis, estuvo agujereando las escrituras y los mapasde su tielTatratandode dividirla.De tiempo entiempo l llamaba un hijo, le mostraba su ltimo plan, y le preguntaba qu pensaba. Cada 82

Viviendo en la tierra

hijo, celoso del otro, constantemente trataba de cambiar el testamento para su ventaj a y hasta donde yo se, nunca se lleg a una decisin hasta queMister Randall muri, cuando el testamento qued como fue alterado laltima vez. Todava Mr Pheus tendra que actualizar las mediciones y ianhabra tiempo para desacuerdos! Es fTecuenteel caso que un hombre hiciera provisin especialantesde sumuertepara sus hijos de "afuera", particularmentepara sushijos hombres. Usualmentel losprovee de un sitiopara una casa,o de dineroparacomprarlo, paraneutralizar cualquier reclamo contra su finca y sus herederos. No es as deevidenteun sentido similar de obligacinhacia lashijas.
TIERRA DE FAMILIA

La continuidad de la relacin entre la parentela y la tierra se expresa msdeliberadamente en la idea y en la realidad de la tierra de familia. Esta categorade tierra se halla en todas partes en el Caribe: est descrita con msdetalle por Edith Clarke en su examen de la tenencia de la tierra en Jamaica (Clarke 1957), pero tambin ha sido destacada en otras islas muy lejanas, Andros en las Bahamas (Otterbein 1966b) YCarriacou en lasGranadinas(M. G. Smith 1962b). Es muy probable que en Providencia, enltimas, el patrn de la tierra de familia tenga su orgen en Jamaica, de dondevinieron los primeros pobladores. En Jamaica, la tierra de familia es tierra heredada, es distinta de la tierra "comprada"e incluyeparticularmentela tierraconcedidaoriginalmente alosesclavos emancipados (Clark 1957:36). No es el caso de Providencia. All,la mayor parte de la "tierra de familia" est localizada en el interior de laisla, no se reclam en el tiempo de las fincas originales, y todava se considera, por 10 menos en parte, como tierra "vacante". En ambas sociedades, la tierra en cuestin, es tierra que ha sido desmontada o cercadapor un ancestro y designada explcitamente por l para el uso exclusivode sus descendientes, hombres o mujeres, legtimos o de afuera. Alguienpuede as designar su tierra, no tiene qu~ ser un ancestro muerto muchotiempo. Tal tierra no es sujeto de los procesos de divisin hace descritosarriba. Permanece para siempre indivisa y disponible para el uso delosdescendientes. Si un hombre quiere cultivar la tierra de la familia se lo informa a los copropietarios.Tan pronto como recolecta su cosecha la tierra vuelve al

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Las travesuras del cangrejo

fondocomn.El no puedetampocovendero alquilarningunaporcin de la tierra de la familia, excepto con el consentimiento de todos los copropietarios yhayun sentimientomuy fuertecontratalesprcticas.An as,y cuandomuchosdelospropietarios vivenamediomundodedistancia, es dificilconseguirel consentimientode todos los copropietarios o an consultarlos en materias de tierras de familia. He conocido uno o dos casosenlos queunhombresimplementecercuna porcinde la tierrade familiay lavendicomosifuerasuya.Tambin,dadoquehayunporcentYe de gente viviendo fuera de la isla, el nmero de quienes se preocupan activamentepor la tierrade familiaes relativamentepequeo.Dado que estatierraestloc3117ada enelinteriormontaosodela islano esapropiada para el cultivoo anpara elpastoreo.La tierra de familiaen Providencia es a 10mejorun fondocomnde emergenciaenla queun hombre,de otra manerasintierra,afinna susentidodepertenenciaa la islay si esnecesario, se sostienea simismo. Hay otrosusos secundariosdel trminotierra de familia.Algunas veces ste denota tierra que se deja para dividir pero, quizs porque la viudaactacomofideicomisaria,permaneceintegralduranteun tiempo. Esto tambin se aplica a todas las tierras dejadas por un hombre hasta cuando sean divididas. Las mismas reglas se aplican, sin embargo: un heredero puede cultivar cualquier parte con la aprobacin de sus coherederos,perocuandoserecolectala cosecha,stasereviertealgrupo familiar.Y continaashastaladivisindefinitiva. Como anotamosanteriormente,la herencia esparte elemental del proceso social en la que se renen los sentimientos de compencia, en dondelos idealesse dejande ladoa veces anteciertascircunstancias.Las personaspeleany pierdenmuchotiempoy esfuerzomaniobradopor una posicin ventajosa para ellos mismos, especialmente al respecto de la tierra. Esta clasede comportamientoes un aspectotan conciente para la realidadque tiene un nombre especial:Las travesurasdel cangrejo.
LAS TRAVESURAS DEL CANGREJO

Las travesurasdel cangrejo es el comportamientoque se parece al de muchos cangrejosque, puestos en un tonel, tratan de salir afuera. Pero cuando uno est cerca del tope, el que est debajo 10jala hacia abajoen el esfuerzopor trepar.Alguna vez un cangrejoparticularmente 84

Viviendo en la tielTa

fuertelogra saltarafuera.El resto,en esta largacarrera,pennanecenen el

mismo sitio.

As, a pesar del ideal o an de la realidadde herenciasiguales,el caminoest siempre abierto para que uno adquiera ms tierra que los otros.Esto a su vez inspira una reaccin de parte de aquellos otros por detenerlo.Podra argirse que si, como he sostenido anterionnente, la tierraes laprimera base de identidady de pertenenciaa la isla, entonces tenerms parte de la isla indica un gran sentido de pertenencia y de propiedad, es un signo de riqueza, poder, estatus, y prestigio. Esta conexin entre la propiedad de la tierra y el rango estructural ser considerada en el captulo 4. Pero primero debemos examinar, en ejemplosespecficos, los desacuerdos, las peleas y las maniobras que vandela mano de las travesurasdel cangrejo,particularmenteen 10que estnrelacionadas con la tierra. Estas travesuras se manifiestanen dos actitudeshacia la tierra profundamente ancladas en el pensamiento de losisleos:la ambiciny lapolmica.Los registrosdela corteconfirman estaopinin. Para el ao de 1958, el nico ao para el que fue posible obtenercifras,eljuzgado municipal y el alcaldeadjudicaron114casos. Cuarentay siete de estos (41 %) fueron disputas sobre la tierra, 34 casos(29%) sobre deudas, algunas de las cuales involucraron asuntos detierra,14casos fueron acercade incumplimientosde la paz y peleas, algunasde las cuales surgieron sobre asuntos de tierras y los restantes 19casospueden ser listados como miscelneas. Los siguientes casos danalgunaidea,de la manerade operarde estasactitudesde ambicionar ypolemizary de la importancia que ellas juegan en las travesuras del cangreJo.
RANDALL y JAMES

Randall y James son primos, hij os de un hennano y una hennana. Ambosestn bien en sus setentas e, incidentalmente, en la opinin de sus respectivasviudas, quienes los conocan mejor. Por ms de veinte aos ellosno han tenido nada bueno que decir el uno del otro y el uno aprovecha cuanta oportunidad haya de calumniar al otro, de regar un rumor imputndole alguna crueldad, o de acusarlo de alguna fechora. Por supuesto,la mayora en la isla conocen su relacin y no creen ninguna palabraque el uno diga del otro.

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Las travesuras del cangrejo

Sus peleas datan desde la herencia de la tierra de su abuelo. De acuerdo con James, Randall hered un terreno que se le haba prometido a l. Las cosas no empezaron a ponerse serias, sin embargo, hasta que Randall compr un lote de tierra de la hermana de James (ahora muerta), un terreno que ella haba heredado. Al menos, Randall reclamaba que l lo compr. James argumenta que Randall, en una noche, simplemente movi la cerca hacindo suyo el lote de terreno de su hermana. Randall usualmente contesta "tonteras y disparates" y anota que James simplemente es un idiota. Entonces James argumenta que, si Randall no tom secretamente la tierra, de hecho hered ms en su parte de la finca de su abuelo mientras l, James hered menos. Despus de muchos aos de alegatos, Randall dijo, "Est bien, nosotros llamaremos a Mister Pheus y haremos que l haga una medicin de la tierra." Despus de la medicin Randall reclam que a l fue a quien le toc menos que su parte! Esto hizo que James se volviera ms y ms molesto y que mantuviera lapelea, queRandall dice que no tiene sentido.James todava reclama que Randalllo ha engaado quitndole una de las mejores partes de tierra de la finca de su abuelo. La pelea no muestra signos de amainar, y la retomaron los hijos, quienes estn todos adultos y maniobran para posicionarse en sus propios reclamos y para heredar la tierra. Comentario. Como siempre, los detalles de este caso son bastante confusos y nadie sabr nunca qu pas realmente, ni siquiera los dos principales interesados,persuadidos de sus propias versiones. Sin embargo este caso particular tiene muchos rasgos que lo hacen tpico. Las ms amargas y ms prolongadas peleas usualmente surgen entre coherederos, inevitablemente parientes cercanos. Tales peleas se dan comnmente entre hombres y analizando todos estos factores, se puede entender que las relaciones de parentesco entre hombres se limitan a su mutua participacin en asuntos legales, sobre todo, la tierra, y se limitan desde ah a una conducta formal que se convierte muy fcilmente en amargura, ms que en oportunidad para que sUIjala amistad. El parentesco para los hombres, en Providencia, no es un principio de amistad (cf. Fortes 1969, captulo 13). El meollo del problema de la tierra, bien ilustrado aqu, es la dificultad de la divisin de la tierra por partes iguales, lo que realmente significara la completa satisfaccin de todos los herederos. James, por ejemplo, se molest mucho porque no recibi la mejor tierra, la que l ms quera.

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Viviendo en la tierra ASTIE y Jos

Astie y Jos, dosjvenes hombres de personalidad muy descolorida, se instalaron con sus esposas en sus hogares propios y estaban en el momento crucial de sus vidas en que necesitaban mas recursos. Astie reclamabaun convenio que haba hecho con Jos para cambiar un pedazo de tierra por un potro. Jos le entreg el potro y procedi a cultivar la tierra:despus de dos aos tom el caballo de vuelta, pero continu usando la tierra. Astie quiso demandar a Jos por la suma de un peso por cada daque haba usado la tierra, desde el tiempo que ella reclam, dado que no se cumpli el acuerdo. Jos estuvo de acuerdo en que l le haba dado un caballo a Astie por el uso de una porcin de tierra llamada Rickett, arriba en el Pico, cuya tierra,como se aclar, no perteneca a Astie, sino a su esposa. Jos reclam quel haba comprado la tierra completamente, quera hacerla porque el tenaya alguna tierra all y estuvo tratando de consolidar un lote grande. Sinembargo, cuando Jos devolvi el caballo, Astie no tena el ttulo de la escritura. "As" reclam Jos, "Fui forzado a pedir mi caballo de vuelta, que era el pago que yo di, as, usted puede ver, Seor Juez, que el es quienha fallado en su acuerdo". Jos entonces arregl el asunto diciendo queAstie haba vendido la tierra a alguien ms antes de que l hiciera el acuerdo con Jos. "Todo el negocio fue un fraude desde el comienzo". Astiereafirm que el haba recibido un caballo como pago por seis meses de uso de la tierra. Se llamaron testigos y las partes accedieron a una solucinnegociada. Jos acept a pagar a Astie siete pesos por el tiempo queel us el terreno y conserv su caballo. Astie acept el pago en nombre de su esposa. El juez 10reprendi por usar de esta manera la propiedad de su esposa indebidamente. Comentario. De nuevo, cargos y contra cargos sirven nicamente para confundir las coSas. Jos trat probablemente de sacar una ganancia rpidaa costa de los gastos de Astie y Astie se comport oportunistarnente altomar el caballo por el uso de una tierra que no era suya. Astie era de hecho el marido de su esposa llicamnete en derecho comn y no tena poderesde fideicomiso. Aunque rentar la tierra es una prctica comn en laisla, la costumbre es hacerla por perodos cortos cubriendo el ciclo de crecimientode la cosecha particular que se planta. nicamente los pastos sonregularmente arrendados en base a perodos largos de tiempo. Es

'67

Las travesuras del cangrejo

ms usual hoy en da rentar en efectivo, aunque no es extrao el pago en especie, as sea con un animal como en este caso, o con un porcentaj e de la cosecha. Las relaciones entre Jos y Astie se volvieron menos tirantes, tan pronto como el caso fue arreglado, reanudaron su amistad aunque, al mismo tiempo, iban por distintos caminos.
SERASTO y EL DEMONIO DEL RON

Serastoes,precisamente, nperdedordenacimiento.Es un hombre u pequeo,tierno,dementesimplequizs,pero felizy optimista.Ahorade cuarenta y cinco aos, Serasto est perdido en el ron y est sobrio nicamente una hora a la semana en promedio. Posee siete parcelas de tierra, de las cuales renta cuatro y con las restantes se las arregla para sostener a su esposa y sus cinco hijos. Tambin es fideicomisario de la tierra de su madre mientras ella vive en Panam. Una de las partes de tierradesumadreesparticularmente buenay muchagentelehapropuesto a Serasto compra en varias ocasiones. Despus de algunos aos de permanecerinmutableantelatentacin,sucumbifinalmentey vendila tierraporquenecesitabadinerodesesperadamentepara pagar las deudas y comprarms ron. Cuandosu to,el hermanode su madre,oy lo que l haba hecho, hizo una "denuncia"y tratde parar la venta. Cablesfuerony vivieron a Panam, pero la madre de Serasto no pareci preocupada y dio su consentimientopara la venta, el to se puso furioso. A l ciertamente le gustaba esa parte, y lo que es ms, la poda haber comprado, aunque probablementeno hubieraofrecidoa Serastotan buen precio. Una tarde Serasto, desesperadamente borracho, vena por la carreteratambalendosepor la carreteray cantando en voz alta. Su to y suprimo saltaronde repentesobrel y lo tiraronal suelo.All lo dejaron, magulladoy sangriento.Variaspersonasvieronel ataque,una de ellas lo report al alcalde. En la audiencia el to explic como estaba de bravo con la accin de Serasto,quien haba vendido una parte de tierra que l comoparientedebahaberrecibido,su "papi habatenidoesa intencin", le dijo al alcalde, pero de alguna manera, cuando pas el tiempo, su hermanalahabaconseguido. l alcaldeleshizo firmarun acuerdodepaz, E con el compromiso de no molestarse uno a otro y le dio a Serasto un 88

Viviendo en la tierra

corto sennn sobre las maldades del ron. Debidamente contrito, Serasto estuvo de acuerdo de todo corazn con el alcalde pero se emborrach a lamaana siguiente. Comentario. La tensin del parentesco y la tierra es de nuevo aparente, esta vez en la violenta reaccin del to. Y si la madre de Serasto no hubiera sido bastante bondadosa con su hijo, las cosas podan haber sidopeores, pues Serasto habra ciertamente abusado de su posicin como tideicomisario.La mayora de los isleos afinnan que uno no nombrara un parientecomo fideicomisario, porque es demasiado fcil para ellos tomar ventajay es muy embarazoso ir la corte. Un fideicomisario es usualmente unaparte neutral y desinteresada. El asunto del fideicomiso est presente denuevo en el ejemplo siguiente.
CARLOS y LA TIERRA DE FAMILIA

Carlos era un hombre alto, delgaducho que galopaba ms que caminabay diverta a todos con el tono alto de su voz, que emita claramente de su boca sin dientes. Su apariencia de habichuela verde esconda a un astutoy algunos decan, que tena carcter. El, sus hennanos y hermanas y algunos de sus primos, tenan el derecho de usar una pedazo grande de tierrade su familia, en el interior, que les dej su abuelo. Por algunos aos ningunohaba hecho ningn uso de la tierra, ya que toda la familia estaba razonablemente bien. Carlos decidi limpiar cerca de una tercera parte delterreno y plantarlo con rboles frutales. Entonces dej la isla por cerca de diez aos y trabaj en Panam como oficinista en la Zona del Canal. Despusde su regreso a Providencia, vi que su plantacin estaba bastante bien,y decidi cercar el terreno y registrar la tierra en su propio nombre, comolegalmente suya, aunque 10que haba hecho iba bastante en contra de las costumbres de la isla. No hubo nada se pudiera hacer, aunque cuando los miembros de su familia 10oyeron se pusieron furiosos. Su accin fue una causa clebre entre los isleos, quienes admiraron su desvergenzapero al mismo tiempo desaprobaron el acto y el precedente queestableci. Comentario. Sacar de ventaja de la ausencia de los propietarios esdecomn ocurrencia, como vimos en ambos ejemplos, ste y el anterior de Serasto. Dadas las circunstancias particulares de los copropietarios, queestaban bien y que la mayor parte del tiempo estaban viviendo fuera

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Viviendo en la tierra

tienen la misma posicin social bastante baja, si bien el alcoholismo de Serasto fue gradualmente removindolo de algn estatus y dndole el de un paria. Carlos tambin se clasificara en la misma clase social de sus hermanos, aunque su idiosincrasia lo hiciera un tanto anormal. El motivo de las travesuras del cangrejo no es entonces nicamente econmico, sino parcialmente el del deseo de prestigio, bien sea para tener tierra para si mismos, o bien sea porque esta es particularmente hermosa. La tierra, en este sentido, tiene la misma cualidad de prestigio ritual que las pulseras y loscollares de las islas Trobriand. Lejos de negar la importancia econmica de la tierra, un asunto que documentar en el prximo captulo, stas ancdotas sirven mucho para mostrar que an en el dominio, en donde las relaciones entre la gente llegana ser formalizadas y especficas, el sentimiento es el factor dinmico.
LA INV AsrN

La invasin de la tierra es la ms irritante de las relaciones sociales. Aunque de menos consecuencias que las cuestiones de tenencia, refleja unpoco, desde un ngulo diferente, el condicionarniento de las relaciones a travs de la identificacin cercana de la gente con la tierra. Invadir la tierra de otro puede ser visto como un primer paso para hacerse a esa tierra.Tambin puede ser visto como un preludio del robo de esa tierra. En ambos casos la invasin de la tierra de un hombre es una especie de violacina la persona, dado que la tierra es una parte de su identidad. Cada da se presenta algo que hacer con las invasiones. La vida y la conversacinen Providencia seran inconcebibles sin la invasin, y puedo probablemente presentar mejor este aspecto de las cosas citando literalmente,y ms o menos al azar, mis notas de campo: Estabamecindome en el porche y charlando con Lynd cuando Jacob Garca se apresura, babeando, sudando, jadeando: "Ho, Missa Lyn', . MissaLyn'. Cayetanocows is in the sugarpiece na' Gully. " Lyndle pregunt cuanto haca que ellos estaban ah. El dice que l no sabe, pero parece que se han comido todos los brotes de caa. Lynd se pone furioso pero milagrosamente evita las palabrotas, buen adventistacomo es. Hace dos semanas el se haba estado rompiendo la espalda limpiando y plantando la caa y hablando con amorosa anticipacinde todo el almbar que conseguira.

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Las travesuras del cangrejo

Lynd le dio las gracias a Garca y fue donde su padre, pero el viejo le dijo que no hiciera nada pues no quera problemas con Cayetano. El ira despus para hablarle a Cayetano. Lynd se apresur a conseguir un machete para cortar las vacas, o al menos para cogerlas y meterlas en el coso. Por algn tiempo Cayetano ha tratado infructuosamente de conseguir que el padre de Lynd le venda cierto pedazo de tierra. En los meses recientes ha tratado de provocar al padre de Lyn soltndole sus vacas, posiblemente para convencerlo de que el pedazo de tierra est fatalmente mal situado para los propsitos del padre. Un tiempo despus Lynd, Henl, y Yo fuimos a Cocopiece arecoger unos cocos. Caminabamos a travs de un sitio llamado Lena, Lynd enfoc algunas vacas en los jardines mascando las copas de los frijoles. Las rodeamos y las llevamos a Bottom House, donde 1saac el guarda del coso. All seran guardadas, a costo del propietario, hasta que el dao fuera pagado. Haca dos aos desde que yo haba venido por primera vez a la isla, Alfredo y Baldwin siempre haban estado peleando. Alfredo deca que las vacas de Baldwin se mantenan rompiendo la cerca en su tierra, comindose su caa y su yuca. Baldwin responda alegando que los caballos de Alfredo haban engordado comiendo su hierba y que "they doesn' t even know what 'Predo' s grass taste like." Un da se pusieron tan bullosos y agresivos, que una multitud empez a reunirse a su alrededor. Ahora que tenan espectadores su juego se empez a poner serio porque sintieron que no podran echar para atrs. La virilidad estaba en juego! Despus de diez minutos renegando, Baldwin desafi a 'Predo a una pelea. Baldwin tiene setenta aos y tiene una malformacin en la espalda y a 'Predo pareca que la primera racha de viento se 10 fuera a llevar. Elwin vino al rescate sugiriendo que fueran con l a la oficina y dejaran que el alcalde decidieraa quin estaba en 10 correcto. Como esto los salva a los dos de una situacin embarazosa, acceden a irse. Yo me marcho tambin. Richie (el alcalde) asiente con la cabeza mientras siguen su rutina de acusaciones y contra acusaciones. Cuando empiezan a calentarse de nuevo, interviene dndoles ocho das para reparar todas sus cercas. Les dice que mantengan sus animales acorralados y los hace firmar un acuerdo de paz. "1 don' t mind as how you molest each other," dice Richie, "but you molesting is molesting all of us".

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Viviendo en la tierra

Alfredo y Baldwin son primos hermanos por parte de padre y ambos tienen abundante tierra y otros bienes. Mientras estuve trabajando en la alcalda en los documentos del censo, Granville Hooker vino a quejarse de que dos vacas pertenecientes al capitn Britton haban estado pastando en su tierra la semana pasada. l y su hijo quisieron llevarlas al coso pero no lo hicieron pues no tenan los dos testigos necesarios. Britton admiti que las vacas estaban en la tierra de Hooker, pero mantuvo firmemente que no hicieron dao. Hooker, un hombre pobre, dice que necesita su tierra para pastar sus propios animales y la vaca de su hermana y no puede permitirse el lujo de dejar a las vacas de Britton comer su hierba. El quiere que Britton haga la restitucin dejndolo a l pastar sus animales en la tierra de Britton por dos semanas. Britton se niega y empieza a responder. Le dice a Richie, en tono melodramtico, que mande por el padre de Granville y un sobrino. Cuando ellos llegan ellos acusa de invadir su tierra y de daar el maz y de que hay rastros de que ellos "might be a tiefing something". El viejo niega vigorosamente que l tenga algo que ver con los daos en el maz y de hecho no recuerda haber estado nunca en la tierra de Britton. El concluye su diatriba diciendo que "thought there was only two madmen on the island, but is like there is three." Richie, el alcalde, pone fin a la discusin y dice que piensa que estan bobeando. Sugiri que todos firmaran un acuerdo de paz, y que prometieran no ir cerca a la tierra el uno del otro.

La invasin y la acusacin de invasin demuestran como son de sensibles los sentimientos de la gente acerca de su propiedad, y esta sensibilidada su vez es un indicio de la cercana de identificacin entre la gentey la tierra. Las tensiones de las relaciones sociales entre la gente se pueden expresar a travs de la invasin y de la acusacin de invasin porqueel hombre es vulnerable a travs de su propiedad. La invasin es unamanerade burlarse de las inequidades, reales o imaginarias, que existen entrela gente, y en este sentido est muy cerca del latrocinio predial, que esrampante a travs de la isla ya 10largo del Caribe. Pero es mucho ms difcilprobar cargos de robo de huertas que acusaciones de invasin y las implicacionesde tales cargos son bastante ms drsticas y peIjudiciales. Dadala escala del latrocinio predial, es sorprendente cun poca gente es acusada. sto sugiere que las acusaciones de invasin sirvenen su provecho E aayudara mantener el balance social. El robo es un crimen, la invasin

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Las travesuras del cangrejo

una falta menor y ellos son muy renuentes a mandar a su "propia gente" a prisin. Lo que es ms, en los pocos .faso s en los que un hombre acusa a otro de robo, es el que acusa, no el ladrn, quien sufre la degradacin social y el desdn de sus compaeros isleos. En otras poblaciones negras del Caribe, en Guyana, por ejemplo, "el sentimiento muy fuerte contra la cesin de derechos permanentes sobre su tierra [de su pueblo] a 'forasteros' es un reflejo de la solidaridad social. de grupo del pueblo" (R. T: Smith 1955 :81). Los mismos sentimientos existen en Providencia, pero, como trat de demostrado antes, tales sentimientos nacen de un sentido de posesin comn de y por la tierra. La isla no existe como un mero recurso de subsistencia, sino como un smbolo y como parte integral de la existencia, dando a cada isleo su identidad por encima y contra el resto del mundo. De ah se deriva que, parte de la identidad islea del individuo se gana por su propiedad de, ysu pertenencia a, una parte especfica de la isla. En este sentido muy abstracto, el hombre y la tierra son indivisibles. En este plano de la vida, todos quienes poseen tierra o tienen derechos a tierra propia son "isleos," la gente del Rack. Igualmente, todos los isleos son quienes poseen un pedazo del Rack, no importa cuan pequeo sea. Es en este sentido en el que se interpreta el clich moral, que para todos es una inspida cualidad, no obstante real, de que todos los isleos son iguales o de que la gente de la isla despliega una fuerte solidaridad social. Las rias acerca de la tenencia y la invasin expresan en este sentido el inters comn y actualmente ocurren ms :fTecuentemente entre la gente de igual estrato social. Esto no significa, sin embargo, que la tierra no sea la fuente de estatus social y econmico. Puede ser recurso de las dos clasificaciones por 10que en el prximo captulo mostrar en detalle que tal diferenciacin es un hecho central en la estructura social de Providencia. El sentido del Ethos y de la identidad del hombre con la tierra que he tratado de analizar en este captulo, es uno de los temas que ha recibido escasa atencin en la antropologa del Caribe. Aparte del excelente artculo de Lowenthal, referenciado en el comienzo de este captulo, los rastros ms escuetos de este significado son suficientes, sin embargo, para sugerir de manera confidencial que 10que yo he descrito para Providencia, puede ser verdad para otras poblaciones. La asociacin entre tierra y solidaridad

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Viviendo en la tierra

social en Guyana ha sido anotada y en Jamaica Edith Clarke escribe de la "nostalgia en el tono del trabajador del azcar que deseaba honestamente 'ir a casa' a su madre tierra en una parroquia distante" (Clarke 1957: 54) y de la solidaridad que resulta, excluyendo el conflicto que se da a partir de la tierra de la familia (!bid. p.56). Como anota Lowenthal, la posesin de la tierra fue la expresin ms tangible de libertad de la esclavitud a travs del Caribe. Tener un pedazo de tierra signific la adquisicin de autonoma, un sentido de ser que no nicamente libera al individuo, sino que por extensin ha venido a significar la independencia de un pueblo. "Independiente de 10rida, intil, o pestilente que sea una comarca, la pasinpor la pertenencia la convierte en algo precioso." (Lowenta11961:6). Providencia puede no haber sufrido del colonialismo y la esclavitud comootras sociedades Caribes,pero su situacinhistricay contempornea la hacen un buen modelo de las condiciones de existencia ms generales y variadas de esas sociedades.

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4 VIVIENDO DE LA TIERRA

Hasta ahora me he concentrado en el inters comn de todos los isleos enla propiedad de la tierra, argumentando que estas son las bases para el sentimiento igualdad que penetra mucho de la vida social y las relaciones de isleas. ero la tierra no es nicamente valorada porrazones de sentimiento, P estambinla base de la subsistencia. Desde el punto de vista econmico laequivalenciasocial de todos los isleos a travs de su propiedad comn dela tierra desaparece. La tierra debe ser vista tambin como un foco de restriccin social y competencia, como la infraestructura de las relaciones sociales basadas en la produccin y como un apoyo para la estratificacin social. Parasoportarel reconocimiento y la interpretacinde la equivalencia socialenfatizo el hecho de que el sesenta y cinco por ciento de todos los propietarios de tierra registrados posean menos de cinco acres. nicamente cinco por ciento de los propietarios posean veinte acres o el msy este es el factor ms importante. Cinco acres o menos no son suficientes para satisfacer las necesidades continuas de adultos y de las personasque dependen de ellos durante el ao, cada ao.Veinte acres o

ms, elotro lado, parece suficiente no nicamente para satisfacer los d requerimientos subsistencia sino que permiten la produccin de un de excedentee cosechas o ganados. Tambin liberan a un hombre de la d dependencia la tierra, pues teniendo tal superficie,puede conseguir de
excedente de dinero.

rn

Las travesuras del cangrejo

Tenemos una situacin que se vuelve estructurada. Por virtud de su relacin con la tierra, la gente de la isla llega a los extremos de un estilo de vida particular y disfruta posibilidades de vida diferentes. Esta diferencia define precisamente los trminos de su existencia cotidiana, surgiendo una nueva forma de conflictos, en donde la ambicin se deja suelta y el sentido del status qua se desliza hacia otra parte. En vez de la homogeneidad son la diferencia o el resentimiento, los que activan las relaciones sociales. En este captulo, entonces, debera detallar esas diferencias como un intento de dar alguna idea de patrones diferentes de vida. Debera tambin abrir un tema que ser ampliado en el siguiente captulo: la institucionalizacin de esas diferencias en relaciones estructuradas y en valores racionalizantes. Mucho de lo que se escribe acerca de los isleos, se escribe annimamente, trata de recrear algo sin vida, lo tpico. Prefiero mantenerme por encima del hecho que el sujeto de la investigacin antropolgica es la gente real, animada, gris, idiosincrtica o descolorida. Por lo tanto mi discusin, sobre la estratificacin social en trminos del estilo de vida y de las oportunidades, toma la forma de una serie de retratos de casos selectos.
LA GENTEPOBRE
ISAAC y LENA

Isaacy LenavivenenBottomHouse, la comunidad"ms pobre" y "msnegra".Isaactienecercadetreintay cuatroaosy lo queunodescubre inmediatamenteacercadel,es la ideadeprecisin.Su discursoesrpido y ajustado,su caminarenrgico,su aparienciaordenada. Su cabello est bien peluqueado, su bigote meticulosamente recortado y sus anteojos; bordeadosen acero,tan limpios,que a veces me preguntaba si all haba lentes. Esta impresin total se completaba, para m, en su manera de desplegarlentamentesuslabiossobresus dientescadavez que terminaba una oracin.Tuvounospocos aosde escuelay le fueposible leer ingls fluidamente,pero suescrituraeraindecisay evitabaescribirsiempreque poda. Le gustaba leer novelas de aventuras si estaban disponibles, y si no, revistascmicas. Lena,dems o menosveintiochoaos,es suave,calladay fluidaen su presencia.Nunca levanta la voz, su sonrisa, siempre presente, no es exagerada,y an cuandosiemprere,re calladamente,hasta el punto en 98

Viviendo de la tieITa

quesurisa esms evidentecuandoladeasu cabeza.La risaesunprincipio fundamental de su familia, porque Isaac es un gran chistoso, que se complaceen eljuego de palabras (un placer compartidocon la mayora deisleos). Juntos Isaac y Lena son una pareja atractiva y ella, bien vestida, podrasorprender bastante con su cabello echado hacia atrs, su suave pielcolorcaf,contrastandocon la negrurade Isaac,y su eternasonrisaa medias. Ellos haban vivido en unin libre por ocho aos y ahora tienen cincohijos.Lenaperdiuno antesdenacer.Una de lashijasde Isaaccon otramujervive con ellos,es animada,sonriente,tienediecisisaosy es deunagranayudacon loshijosmenores,pero increblemente torpesegn Isaac,quienesms crticoque lamayora. Isaac construy su casa antes de que empezaran a vivir juntos. Era una casa pequea, de dos cuartos hecha de madera importada conel dinero que haba ahorrado cuando trabajaba en Panam. Haba tambinuna pequea cocina techada, separada de la casa, donde Lena pasabala mayor parte de su da. La casa estaba situada cerca de un lotede un acre de tierra que Isaac hered de su padre. nicamente una pequea parte estaba a nivel, el resto era una ladera rocosa empinada.An as, Isaac sembraba yuca en la pendiente y tambin atabauna cabra en la hierba. Lena cultivaba unjardn alrededor de la casa,calabaza,melones, cohombros, frjoles,alveIjas,y ames crecan saludablemente,mientras en una esquina de la propiedad haba un par deplantas de banano y pltano. Ella usa todo lo que cultiva y no recuerdahaber vendido sus productos. Isaac compr una vaca y la pusoapastar en la tierra alquilada. Aprovechaba la leche y venda una parte,queraconseguir algndinero sacrificndolacuando estuvieralo suficientemente gorda. A Isaac le gusta pescar y va al arrecife por lo menos una vez a la semanaen su canoa hecha en la casa con su vela de saco de harina. El usaredesque cose y tejeredespara vender,si alguiense lopide. Vendelamayora de lo que pesca directamentedesde el bote, deja algo parasucasay siempretiene pescado seco,no lo usa, sinoque lo guarda enunbuen lugar para cuando el tiempo le impida ir a pescar o Lena lo puede usar cuandoel est afueraen uno de sus "viajes". 99

Las travesuras del cangrejo

A Isaac le gusta hablar de sus viajes con el mismo aire de excitacin e indiferencia asumida por los maridos modernos, hombres de negocios. Esos viajes tienen lugar con una frecuencia de ocho meses ms o menos, cuando va a San Andrs o a Panam para trabajar. Le gusta ir como tripulante en uno o dos viajes por ao, en alguno de los pequeos botes que van regulannente por las aguas del Caribe del sur. Esto le da algn dinero, tal vez cien pesos, que aunque tiles, no son demasiado. Lo que le da la oportunidad de tener un pequeo negocio propio. Isaac disfruta de una buena reputacin entre sus vecinos en Bottom House como confiable e inteligente, as antes de partir para un viaje l recibe pedidos de sus amigos y vecinos para comprarles cualquier clase de mercancas que ellos puedan necesitar. Cuando regresa usualmente trae un buen surtido de mercancas: Un rollo de tela, una mquina de coser, una cama, un cofre, alimentos enlatados, herramientas, gafas, y as sucesivamente. Por cada artculo l recibe una pequea comisin. El ms lucrativo negocio en estos viajes, sin embargo es el contrabando. Si bien en el extranjero l obtiene por poco dinero miles de cigarrillos americanos o una caja de whisky. A veces l los consigue en San Andrs, el puerto libre, pero ms a menudo vienen de un "Amigo" en Panam, un agente que vende mercanca robada. Ellos vende en Cartagena, o si los obtiene lo suficientemente baratos, a turistas en San Andrs. De esas actividades Isaac saca como mucho quinientos o seiscientos pesos, un poco menos de cien dlares americanos, lo suficiente para comprar el mercado de su casa (fsforos, jabn, kerosene, azcar, sal, carne, hilo, etc.) y para mantenerlo solvente para comprar ron y mantenerse jugando con sus amigos. Isaac prefiere dejar la isla a menudo pero por perodos cortos (sus viaj es duran cerca de seis semanas).. En otras condiciones los hombres y a veces las muj eres dej an la isla por algunos aos, mandan remesas de regreso a la isla o tratan de acumular 10suficiente en ahorros en un perodo de muchos aos. Isaac hizo esto antes de construir su casa. Lena cose todos los vestidos de la familia, usando una vieja Singer que Isaac trajo para ella cuando ellos recin se instalaron juntos. A Isaac le gusta traerle faldas nuevas a ella y pantalones para l cuando va de viaje, especialmentea Panam, la que tiene losltimos estilos"americanos". El tambin usualmente compra un artculo nuevo como unas gafas, un 100
UNIVERSIDADNACIONAL DE COLOMBIA SEDESANANDRS LNSTITUTO DEEsnJDIOSCARIBEOS

Viviendo de la tierra

reloj de pulso, o un estilgrafo. En ciertos perodos del ao, cuando la huerta no produce, Lena tiene que comprar productos de la isla, todo el tiempo tiene que comprar cocos, aceite de cocina, y huevos (como Isaac no puede soportar los pollos ellos no los cran, aunque la mayora de los isleos lo hacen). Isaac controla el dinero. De manera precisa, le gusta estar a cargo del negocio, y Lena, calladamente accede. Isaac no es tacao, aunque a veces es cuidadoso, y mientras el buen humor prevalezca, no se presentan dificultades. Lena gasta la mayora del dinero que recibe e Isaac guarda lo suficientepara cigarrillos (a l no le gustan los cigarrillos Americanos que pasa de contrabando y no hay razn para pasar de contrabando Pielrojas Colombianos), ron, confites para los nios y para eljuego. Tambin le da un poco de dinero de vez en cuando a la novia, una muchacha con quien disfruta un relacin sexual, pero no domstica y quien le dio un hijo. Lena est a cargo de la casa, y si ella dice que necesita algo, Isaac nunca est en desacuerdo. Cuando l est en la casa hace lo que ella le dice, aunque, a su vez, lo trata con deferencia, sirvindole sus comidas cada vez que l las pide, sentndolo en la mesa usualmente solo. Ella es tambin la que impone la disciplina y educa a los nios en general, pues Isaac pasa poco tiempo en la casa. Usualmente est afuera pescando, viajando, o pasa el tiempo con su grupo de amigos. El insiste en el respeto de sus hijos, pero cuando est en la casa los mima mucho ms de lo que loscastiga. Muy ocasionalmente lleva algunos de sus amigos a la casa a comer cuando hace buen tiempo. Cuando lo hace, Lena la organiza. La mayorade los visitantes de la casa son mujeres amigas de ellos y parientes deLena, vecinas. Lena sale de la casa especialmente para visitar sus amigas o para hacer una rpida compra al almacn, donde puede detenerse para charlarcon una amiga. El domingo con algunos de los nios se visten bien y van a la iglesia Bautista en Smoother Bay. De vez en cuando convence a Isaac de ir con ellos, la mayor parte de las veces, el responde diciendo que la iglesia es un asunto de muj eres. Isaac trabaja duro para proveer su casa y Lena lo respalda. Se respetan mutuamente y se dan gran afecto uno al otro y a sus hijos. En consecuencia parecen bastante felices. Si no fuera por los viajes de Isaac y su trabajo duro, la familia estara en una situacin econmica terrible. Cuando yo sala despus de mi ltima visita, la amenazaba una posible

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Las travesuras del cangrejo

crisis. Lena estaba embarazada, estaba anmica y tena problemas de rin. Habamiedode complicacionesy de gastospor delante. Ni Isaac ni Lena hablan mucho de la posibilidad de "mejorar" su psicinsocial.Ellossonsensiblesacercade supobreza,tmidosen frente de forasteros,y muy reticentesen cualquiertrato que ellospuedan tener con "grandes-hombres", el doctor, la administracin, los capitanes del mar, etctera. En privado, Isaac puede ser bastante feroz en su resentimientocontra la gente rica de la isla, preguntando qu los hace a ellbs as de altos y poderosos cuando el sabe, y ellos saben, que consiguieronsu dinerorobando o haciendocosaspeores. La mayorade lasveces,sinembargo,aceptansu situacin,la atribuyena la voluntadde Dios y sealancon orgulloa sushijos,"pobreshombresricos."Lo quees importante para ambos y los compensa grandemente por su pobreza (aunquepobresno sondiferentesde lamayorade los otrosisleos),essu compromiso con cierta moral establecida entre los "otros". Este es su propio autorespeto,y el respeto por los dems. Lo que Isaachace, ello hace bien, o trata dehacerlo, si es la pesca, la compra, el contrabando,la confeccin de redes, o la bebida. El no es pelen, pero tampoco es cobarde. El no es un botarates, gasta, ahorra, perono estacaoy no evitasusobligacionescon susamigos:compraron, y se 10toma de buena gana. Aunque un tanto resignado a su posicin deprimida, tiene ambiciones para sus hijos y dice que quiere darles cualquier cosa que sea posible para que mejoren su posicin. Lo que es ms,por sushabilidades,suconfianza,y su virilidad,el seha probadoa si mismocomohombre.En pocaspalabras,gozadebuenareputacinentre la gente de Bottom House y esto, a su vez, le da un sentido de s mismo. Es ms, esascualidadesson lasque aspirantenertodos loshombres de la isla, no importa su situacin econmica y su estatus social, Isaac gana respetocomoun hombredeestatusms alto,ansi ellosno puedannunca rnirarlocomoun igualotratarloconalgunaintimidad. Lena, tambin, en su proceder y de acuerdo a sus intereses se conformaa un patrncomngeneralizadoa la islacomoun todo, aunque de nuevo, su estatuseconmicoy socialle impide encontrarsecon todas las mujeresisleasen igualdadde condiciones.Lo que Lena defiendees la respetabilidad:ellacuida su casaparasus amigasy parientas mujeres, ellaes leala Isaac,ellay su familiasepresentanenpblicobien cuidadas, 102

Viviendo de la tierra

apoya la iglesia y presumiblemente, cree en Dios. Le gustara estar propiamente casada con Isaac, pero el no se quiere casar todava. Por comparacin con algunas mujeres de "clase alta" no es tan respetable como debera ser. Pero como ha estado viviendo con Isaac por cerca de cinco aos ms o menos, tampoco desea casarse y espera ver que todas lascosas funcionen bien entre ellos y conservndose ella misma "libre" en el caso de que no. Isaac, entonces, tiene una buena reputacin, y Lena es una muj er respetable. Esto sirve para estar en armona con el ethos de la cultura de Providencia y los ubica como individuos enfrentados a ese ethos.9 La reputacin y la respetabilidad son trminos que comprenden muchos "valores", que como ideales son mantenidos por la sociedad entera y se manifiestancomo cualidades de comportamiento, con algunas variaciones de plenitud y satisfaccin, para todos (cf. Wilson 1969). Pero no toda la gente,ni an la gente pobre, son "buena" gente como Isaac y Lena, aunque Isaacy Lena son tan representativos de su clase como ninguno de los que conoc.En contraste, sin embargo, y ms por claridad, presentar a Lerio, de hecho bastante atpico estadsticamente, pero tambin un tipo muy familiaren la isla.
LERIO

Lerio da la impresin de un hombre prematuramente viejo: agachado y de pecho hundido pero no parece tan frgil como un hombre verdaderamente viejo debe ser. Su piel, bastante clara, est arrugada, y aunque sus ojos se salen de sus bolsas, esta no se destempla tanto como lapiel de un hombre viejo. Tiene cara larga, labios delgados, nariz delgada, alto, flaco, y de cabello negro canoso. Usa vestidos pasados de moda, mugrientos, siempre oscuros. De hecho, su vestido es tan indescriptible, quenunca se le ocurre a uno que l est realmente vestido. Tiene ms o menoscuarenta aos. Lerio vive en Southwest Bay con su madre, su hermana y los tres nios de su hermana. Su casa est ms desgastada que la de Isaac: hay huecosen los tablones de la pared, las contraventanas no cierran bien, y la tuberarecoge las lluvias del techo en un tonel completamente oxidado. Escasamente tienen el agua del barril. Hay unos pocos de muebles de palo:uno recuerda una mesa, una silla con tres patas, un armario combado, unabanca, algunas repisas en la pared y una cama grande. La casa est

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Viviendo de la tierra

apoya la iglesia y presumiblemente, cree en Dios. Le gustara estar propiamente casada con Isaac, pero el no se quiere casar todava. Por comparacin con algunas mujeres de "clase alta" no es tan respetable como debera ser. Pero como ha estado viviendo con Isaac por cerca de cinco aos ms o menos, tampoco desea casarse y espera ver que todas lascosas funcionen bien entre ellos y conservndose ella misma "libre" en el caso de que no. Isaac, entonces, tiene una buena reputacin, y Lena es una muj er respetable. Esto sirve para estar en armona con el ethos de la cultura de Providencia y los ubica como individuos enfrentados a ese ethos.9 La reputacin y la respetabilidad son trminos que comprenden muchos "valores", que como ideales son mantenidos por la sociedad entera y se manifiestancomo cualidades de comportamiento, con algunas variaciones de plenitud y satisfaccin, para todos (cf. Wilson 1969). Pero no toda la gente,ni an la gente pobre, son "buena" gente como Isaac y Lena, aunque Isaacy Lena son tan representativos de su clase como ninguno de los que conoc.En contraste, sin embargo, y ms por claridad, presentar a Lerio, de hecho bastante atpico estadsticamente, pero tambin un tipo muy familiaren la isla.
LERlO

Leriodalaimpresindeun hombreprematuramente iejo:agachado v y de pecho hundido pero no parece tan frgil como un hombre verdaderamenteviejo debe ser. Su piel, bastante clara, est arrugada,y aunquesus ojos se salen de sus bolsas, esta no se destemplatanto como lapieldeun hombreviejo.Tienecaralarga,labiosdelgados,narizdelgada, alto,flaco, y de cabello negro canoso. Usa vestidos pasados de moda, mugriento siempreoscuros.De hecho, su vestidoestan indescriptible, s, quenunca se le ocurre a uno que l estrealmente vestido. Tienems o menoscuarentaaos. Lerio vive en SouthwestBay con su madre, su hermanay los tres niosde su hermana. Su casa est ms desgastada que la de Isaac: hay huecosenlos tablonesde lapared,lascontraventanasno cierranbien,y la tuberarecoge las lluviasdel techo en un tonel completamenteoxidado. Escasamentetienen el agua del barril. Hay unos pocos de muebles de palo:unorecuerdaunamesa,una sillacontrespatas,un armariocombado, unabanca, algunas repisas en la pared y una cama grande.La casa est 103

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razonablemente limpia aunque, por su estado, luce ms sucia de lo qJ

realmente est. La huerta de la mam y la de la hermana de Lerio, son dO~ terrenos que suman cerca de tres cuartos de acre y Lerio tiene un terren1 de cerca de medio acre, que dice que es realmente tierra de familia que 1, dej el pap de su pap. El dificilmente va a la huerta, deja el cultivo a la dos mujeres, aunque de vez en cuando, les da una mano si se lo piden. 81 madre dice que es muy perezoso. La tierra no es particularmente buena: nicamente la yuca crece realmente. La casa, en resumen, se suple cO] muy pocos de los suministros necesarios. Lerio no puede trabajar como un marinero porque se marea y tien miedo del agua lo que aparentemente es verdad. Hay pocos trabajo buenos disponibles en la isla y, tal como van las cosas, nadie le va a da uno a Lerio. Cuando joven, en sus temprano s veintes, trabaj en Panam pocos aos como obrero. Pero no ha podido volver a hacer un viaje poJ mar desde que regres a la isla. Su hermana se las arregla para ahorrar un poco de dinero lavando ropa para una casa en Smoother Bay, y ocasionalmente recibe pequeas sumas de dinero del pap de sus hijos, quien en la actualidad trabaja en Barranquilla. Ella guarda todo lo que gana, usndolo para comprar comida a sus hijos y economiz lo suficiente para comprar una vieja mquina de coser. Tambin ayuda a mantener a su mam, pero vehementemente insiste en que nada de lo que ahorre o gane vaya a su hermano. Una vez lo golpe en la cabeza con una pala cuando lo cogi robando una lata de sardinas que haba comprado como sorpresa para los nios. Lerio la mayora de las veces come en la casa, pero de vez en cuando lo hace en la casa de una "novia" que vive en Bottom House. Es un hogar en los mrgenes de la existencia. Cmo hace esta gente para sobrevivir? Lerio se ocupa de robar de las huertas, que es por supuesto por lo que es mirado como un paria. Raramente roba solo, sino que va con su amigo cercano, Clarence, un primo lejano y miembro de una tripulacin (crew)1O la que Lerio est vagamente asociado. Hacen con sus expediciones en la noche, yendo un poco de comunidad en comunidad. Como la mayora de los jardines estn localizados a distancia de las comunidades y nunca son cuidados de noche por miedo a los duppies o fantasmas, el robo es razonablemente fcil Lerio hace el robo real mientras Clarence hace la guardia. Clarence est ah realmente para darle coraje,

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Viviendo de la tierra

aunqueno dudade aceptarsu parte.De estamanera,Leriomantienems o menos abastecida la casa con artculos tales como ames, fiijoles, y fTutas. Es un especialista en el robo de cocos, que vende alrededor de Santa Isabel en donde nadie hace preguntas, o no haca, hasta que el consejomunicipalde laislapasunaleyquedicequetodoslosvendedores decocostienenque tenerun testigoque certifiquequinloshaproducido. Leriotomabaunospocos cocoscadavezde diferentespuntosy losapilaba enun lugaroculto.Entonces,cuandoel tenaunbuennmero,alquilabael caballode Clarencey los llevabaa de SantaIsabel,a Jenkins,elmercader que no hace preguntas, quien los enva a la fbrica de manteca en San Andrs.Con eldineroque conseguade estamanera,aLerioleeraposible mantenerse surtido de cigarrillos, ron, vestidos, y tiquetes de chance (lotera).Ocasionalmentele daba a su madre algndinero,con 10cualla apaciguabae impedaque fuera demasiadoinfluenciadacontral por su

hermana.

Los dos hogares que he descrito no pueden ni de lejos sobrevivir de sus propiedades, as que deben buscar otros medios de subsistencia. Isaachace sus viajes y Lerio es un ladrn de tiempo completo. No hay muchos ladrones de tiempo completo en la isla, pero dada la escala del roboa los predios, como 10indicanlas quejas de la gente que pierde sus cosechas elhechodequeellostienequeprotegersusjardinesconfetiches, y elrobo de tiempo parcial es la ocupacin de muchos y se puede contar entrelos mediosnormalesde subsistencia.Tambinpareceevidenteque, conuna cantidad de tierra tan pequea, y careciendo de otras ventajas, hogarescomo las de Isaac y Lerio estnatrapadosenun ciclode escasez o de subsistencia. Les es imposible constituir un excedente de dinero, para asegurar una educacin, o ganar acceso a un medio de existencia ms gratificante, que les permita mejorar su estilo de vida y les d oportunidadesde vida a sus hijos. An as, dentro de las restricciones que implican su "clase", uno puede ver por comparacin que la calidad de vida de estos hogares es bastantediferente:la satisfacciny elbuen humor,inclusoel gozopor el futuro,marcan lasperspectivasde Isaacy Lena.Pero Lerioesun espritu miserabley la tensin y el temperamentoenfermomarcanlasrelaciones ensuhogar. 105

Las travesuras del cangrejo

Isaac es un hombre confiado, engredo para algunos, mientras LI es nervioso e inquieto. Donde quiera que vaya Isaac, recibe el resp debido a un hombre, aunque sea pobre. En cambio Lerio se escabl furtivamente adentro y afuera y no tiene el respeto de nadie, sino de po compinches como Clarence. Aunque no es paria, Lerio y los que SI parecen son mirado s sin consideracin por la mayora. Es a ve maltratado e insultado por los jvenes, especialmente cuando E borracho, y aunque puede perder sus estribos y perseguirlos, no pUl esperar la simpata de nadie. nicamente si un no isleo, especialmente continental, 10ataca o 10insulta, le ser posible conseguir apoyo, aune claramente este no ser para l personalmente, sino para l como un isle como un igual. La razn parece clara para todos: aunque otra gente pm robar, ellos 10hacen discretamente, mientras que Lerio es un sinvergen El hace poco o ningn esfuerzo para parecer un hombre y as socava: valores de reputacin y respeto que son las bases del ethos. en la isla. ' desvergenza, interpretada como descaro, no se aprecia entre 10que toc

los dems consideran correcto y adecuado, es mas bien una forma amenaza que puede ser contrarrestada nicamente con desdn
indiferencia.
CA YETANO y ROSALA

Nuestra prxima a parej a, Cayetano y Rosala, son representativ del 29 por ciento de los propietarios de tierras que tienen entre cincc veinte acres, rea usualmente adecuada para satisfacer las necesidad de subsistencia. Son todava "pobres" a los ojos de la gente de las isla estn en la misma categora social amplia de Isaac y Lena y Lerio. Pe son una especie de "subclase" hecha de los que estn en una posicin "despegue" econmicamente hablando y que tal vez, con suerte, mejon sus oportunidades de vida y las de sus hijos. Cayetano tiene cerca de treinta y ocho aos, es un hombre podero bajo, chaparro, distinguido por un mechn de cabello casi dorado, m bien de color cobre, rizado, acicalado. El vive con Rosala en unin lib aunque tcnicamente ella es su "novia" porque el estuvo una v debidamente casado por la iglesia y civilmente, con otra mujer que ahO

.
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N.T. El carcter, la manera como se piensa.

Viviendo de la tierra

vive en Cartagena, de la que l nunca se divorci. Con Cayetano y Rosala vive su hija mayor, de diez y siete aos, con su beb, y cuatro muchachos y tres nias ms, cuyas edades van de dos a quince aos. Rosala, una mujer alegre y gordita, est embarazada de nuevo. Cayetano tiende hacia la terquedad, Rosala habla todo el da con sus hijos o sus amigas. Si usted pasa por su casa, est obligado a or su desinhibida risa saliendo de su ventana. Ella es una de esas mujeres que se lasarreglanpara hacer todas las cosas mientras parece que no est haciendo nada. Cayetano tiene dos hijos de otra mujer viviendo en Bailey a quienes visita ocasionalmente, llevndoles pequeas sumas de dinero y extraos regalos. La relacin es puramente sexual y no tiene implicaciones domsticas, as que no amenaza a Rosala o a su casa. Tan pronto como esta mujer "tenga" un hombre permanente, Cayetano no la visitar ms. Cayetano y Rosala viven en una casa de un piso con dos habitaciones, est pintada de blanco y la lalata del techo de rojo. Est sobre la playa en Rocky Point y elevada sobre la arena para el caso de haya mareas demasiado altas. Cayetano guarda su canoa, las redes de pescar, las trampas, las herramientas, y la bicicleta, debajo de la casa. Adentro los cuartos estn saparados y amoblados con una mesa baja, algunasflores de plstico en un vaso, y unas pocas sillas rectas, compaeras de dos sillas mecedoras que usualmente se guardan en el porche. Una vitrina ocupa orgulloso el sitio al frente de la puerta principal, yen ste se pueden ver diversas fotografas, tazas, vasos, gafas, flores de plstico, cosmticos, cartas y chucheras. Las paredes estn decoradas con pginas de revistas, afiches religiosos y de viajes, calendarios, y fotografas descoloridas. Hay dos catres para los nios y una cama grande que, junto conun inmenso cofre de madera, ocupa el cuarto entero. Las ropas cuelgan de perchas de madera en las paredes, o se encuentran en fardos encima del cofre y en una hamaca suspendida del techo. A travs del cuarto, se atraviesan remos de canoa y maderas surtidas, algunas de las cuales son para construir un atad, costumbre aceptada en la isla. La cocina es un cobertizo pajizo separado de la casa. Cayetano posee casi catorce acres de tierra, repartidos en cinco partes y cada uno situado en una parte diferente de la isla, aunque todos estna aproximadamente a cuarenta y cinco minutos caminando desde su casa. Rosala tiene dos pedazos de tierra que suman en total tres acres,

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Las travesuras del cangrejo

pero estn en Lazy Hill (de donde ellaviene) y actualmente estn alquilados por veinte pesos al ao. Uno de los pedazos de Cayetano es grande, de casi cinco acres y en este el tiene seis vacas y dos caballos. Tambin arrienda un pastizal vecino de Jenkins que le cuesta diez pesos al ao. Otro terreno de cerca de tres acres est sembrado con caa de azcar, y espera conseguir cerca de doscientos galones de jugo de caa, algunos de los cuales vender y guardar otros para su uso. Una tercera parte est sembrada con hortalizas, banano, pltano, y fruta de pan y un cuarto pedazo, a lo largo de la playa, tiene unas veinte palmas de coco. Estas le proporcionan lo necesario para su casa y le dan un excedente para vender. El quinto pedazo de tierra es pequeo y tiene un poquito de maz, algunos melones, y pias. Cayetano tiene que dejar descansar su tierra cada dos aos, y ha empezado a notar que, ltimamanete las cosechas no han sido muy buenas. Como todo el mundo, ha empezado a darse cuenta de los efectos de la erosin y el sobre-cultivo. Los dos hijos mayores, de trece y nueve aos, cuidan de los animales, llevndolos al pastizal a primera hora de la maana y despus, de regreso a la casa al atardecer. Algunas veces estnjuntos todo el da. Rosala y los otros nios hacen la mayora de los trabajos de la huerta, visitndola con una ffecuencia de dos o tres veces a la semana para desherbar y cosechar. Cayetano cuida la caa.de azcar y hace los ms pesados trabajos de limpieza y quema. Tambin tiene un gran cuidado con sus melones. Sus principales intereses y ocupaciones, sin embargo son el trabajo con la madera y la pesca. El no se considera uno de los mejores carpinteros de la isla, pero hace reparaciones relativamente menores de casas y remiendos de botes. Es excelente en la pesca. Su especialidad es la de cangrejos, que se hace en la noche a la luz de las antorchas. Tambin hace sUspropias sopas de langosta y a menudo mete como veinte a la vez, ms que nadie en la isla. Vende la mayora de lo que captura, y cuando puede manda lo que pesca en una faena a San Andrs, donde hay demanda constante y donde el precio est muy por encima del de Providencia. Cuando un bote llega a la isla, particularmente si va de regreso a San Andrs, Cayetano est ffenticamente ocupado. Primero el coloca sus nasas,* para capturar tantos cangrejos y langostas como se pueda.
*
N:T: Trampas de madera.

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Viviendo de la tierra

Entoncesjunta cualquier cantidad de almendra de coco madura, comprando la que sus vecinos puedan tener disponible. De este modo, puede acumular suficiente para permitirle vender directamente al capitn del barco, quien paga un mejor precio que los comerciantes en Santa Isabel. Si sus melones estn maduros los cosecha para mandarlos a San Andrs, aadiendo tambin a estos cualquier fruta que l pueda persuadir a sus vecinos de venderle, tambin aspira a vender al menos dos cabezas de ganado al ao, usualmente a San Andrs, porque, gracias al turismo, la demanda y el precio son tan altos que, habiendo pagado las tarifas de los fletes, es ms que adecuadamente compensado. Usualmente cuando vende una vaca, navega a San Andr~s, donde compra provisiones y chucherias con el fin de revendrselos a sus vecinos en Rock Point y por ah cerca. Pero en atencin al limitado alcance de su comercio, el se confina as mismo a la venta del producto de la isla, principalmente el propio, y no importa bienes a la isla excepto cuando viaja. No piensa que es un comerciante y no es considerado as por sus compaeros.l1 Como la mayoria de los hombres de la isla, Cayetano ama el mar y no descansa si est lejos por demasiado tiempo. De tiempo en tiempo tiene la urgencia de "hacer un viaje" y se contrata con un buque para uno o ms viajes. Esto pasa cerca de una vez cada dos aos, y como se puede esperar, tiene la oportunidad de ejercitar sus talentos de comerciante, y vinene a casa con una suma considerable. Cayetano es un agente de Mister Ling, quien dirige el principal 'juego de chance" en la islay tambin vende tiquetespara la loteranacional. Consigue su provisin de tiquetes cada semana para venderlos alrededor de Rocky Point, y cada domingo va al almacn de Mister Ling a averiguar losresultados, de acuerdo a sus ventas recoge su comisin. Mister Ling, o sushijo, consiguen los resultados a travs del radio operador o en la oficina de telgrafos. Cuando Cayetano est afuera en un viaj e, Rosala, a su modo sin esfuerzo, asume todas las cosas, excepto la pesca. Recoge los productos y los lleva a vender alrededor de Santa Isabel. En una ocasin ella recogi 2.500 cocos alrededor, mucho ms de lo que Cayetano nunca haba conseguido. Tambin vende productos de su huerta a los vecinos porque muchas veces se maduran demasiados a la vez. Guarda el dinero que consigue de estos, y adems Cayetano le paga por cualquier cosa que

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Las travesuras del cangrejo

venda de sus huertos (sus cosechas son nicamente la caa de azcar y los melones).Al tiempo de hervir el azcar, ella,como muchas otras mujeres de la isla, hierve frutas en almbar, algunas de las cuales vende como conservas. La mayora de su tiempo, sin embargo, la absorben la casa y muchas amigas que siempre entran y salen. Hay invariablemente una sobrina, un sobrino, un primo u otro pariente de Lazy Hill pasando unos pocos das "en una visita," y al mismo tiempo ella va a "casa" a Lazy Hill. Cayetano fue un poquito reticente acerca de divulgar los ingresos de todas sus actividades. El hecho es que probablemente nunca los ha totalizado. Yo estim que ganaba cerca de cinco mil pesos al ao (cerca de setecientos dlares norteamericanos enI960). Dada la tendencia general en la isla a subestimar los propios ingresos y a declararse pobres, esta figura debe ser mirada como un estimativo muy conservador. La mayor parte del dinero, Cayetano, se lo da a Rosala cuando ella lo pide. El guarda el dinero en varios lugares escondidos alrededor de

la casa y en lugaressecretospor todas partes en la isla. Rosala tambin


esconde dinero. Algunas veces su ingenuidad se les lleva la mejor parte, como cuando Cayetano escondi cien pesos en una lmpara y Rosala la llen y ila encendi! Este hogar, entonces, est ms cerca de la posibilidad de alimentarse a si mismo de los recursos de su propia tierra que los otros que hemos discutido.Al mismo tiempo,combinan los cultivosrentables(caa de azcar, melones, y cocos) con la ganadera y el pescando para su beneficio. As Cayetano ahorra una abundante ingreso sin nunca haber tenido que dejar la isla. Con este ingreso no solo puede comprar artculos materiales que realzan su estilo de vida, sino que puede seriamente pensar en la posibilidad de guardar suficiente dinero para mandar a algunos, sino a todos sus hijos a la secundaria y an a la universidad. El piensa en estos trminos. As el hogar empieza a mejorar sus oportunidades de vida. El estilo de vida del hogar de Cayetano difiere poco de la de Isaac en tiempo y en temperamento. Pero en el de Cayetano hay un apreciable sentido de "expansin", de variedad, y de calidad. Se nota particularmente en la comida, que incluye una porcin ms grande de alimentos importados, aunque incluso les es posible suplir mejor sus necesidades de su tierra. El arroz importado, por ejemplo, es el alimento bsico en la casa, mientras la yuca es el de Isaac y Lena. Rosala tambin compra artculos como cocoa,

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Viviendo de la tierra

Nescaf, sopas y carnes enlatadas. Hace pan con harina importada y usa

pimientaempacada.12 Tienemsutensiliosde cocinay sufamiliacomeen


platos chinos baratos en vez de los esmaltados usados por Isaac y Lena. Los nios van a la escuela regularmente, y tienen un guardarropa ms grande,mientras dos de los ms pequeos, quienes prometen ser buenos en la escuela, irn probablemente a la secundaria. Eso es en ltimas lo que quiere Cayetano y para eso est ahorrando. La comparacin entre estos hogares nos permite ver que mientras lascondiciones de vida son similares, Cayetano, con mucha ms tierra, es ms libre de expandir sus actividades, de ahorrar ms dinero sin tener que dejarla isla. Debido a la tenencia la tierra, l es, paradjicamente, menos dependiente de ella que cualquiera de los dos, Isaac o Lerio. No obstante el ganado. Este sirve como una especie de capital que, a travs de la cra, sereproduce. La venta de una vaca trae por si sola una suma ms grande y aunque mucha de su energa se gasta con la pesca y con el comercio, el dinero que le deja el ganado es la columna vertebral del "gasto" de Cayetano. En estilos y oportunidades de vida Cayetano es representativo de unsegmento significativo de la poblacin. Si la gente misma se reconociera como"clase media," Cayetano los ejemplificara. Pero tal segmento no es distinguido as, y nosotros pensaramos de l y de su familia como quizs elescaln superior de la masa, los "otros," como los llaman los miembros de la "clase alta". Mucha de esta gente comercia exactamente de la misma manera que Cayetano, aunque quizs no tan regularmente y pueden ser caracterizados por el hecho de que poseen suficiente tierra para satisfacer sus necesidades de subsistencia. Los otros en este grupo incluyen a los pequeos tenderos. Hay uno o dos en la mayora de las comunidades. Sus almacenes estn usualmente en un cuarto de la casa, y offecen en unos pocos anaqueles, artculos de uso diario como fsforos, kerosene, jabn, arroz, sal, cigarrillos, algodn, manteca, etc. Tales tiendas son, a veces,manejadas por mujeres, y dejan un ingreso entre treinta y cincuenta pesos a la semana. La otra ocupacin de este segmento de la poblacin es la destilacin delron, la cual, aunque ilegal, se lleva acabo ms o menos abiertamente. Hay catorce destiladores en la isla, siete pueden ser considerados de "tiempo completo" mientras el resto lo hacen como un hobby. Los de

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tiempo completo compran tanto jugo de caa como puedan en tiempo de cosecha, pero tienen como base de su produccin sus propios caaduzales. Sus alambiques estn escondidos, algunos en la casa, algunos en el monte. Como la demanda de ron en la isla es constante y abundante, ellos tienen asegurada tanto, la proteccin como un ingreso regular y adecuado. Esto a su vez facilita la aprobacin de otras actividades: en una oportunidad un destilador trajo un bote de diez y seis pies, en el que transportaba el producto y la gente, alrededor de la isla. El bote se pag en tres aos. Cayetano trabaja duro, le gusta lo que hace, de hecho no hace distincin entre el trabajo y la distraccin. Porque trabaja as de duro y porque 10hace bien y con una cierta ambicin, se gana y conserva el respeto de los cercanos a l. Es un Adventista del sptimo da, pero algo apstata ya que no va regularmente a la iglesia. Como Isaac es confonrusta con las ideas de la isla acerca de cmo se deben comportar los hombres, Cayetano tambin disfruta una buena reputacin. Rosala, Bautista por persuasin, es tan laxa como su marido en la actitud hacia la iglesia. Pero dirige una casa buena, ve por sus hijos, es buena compaa para las mujeres que la rodean y es buena anfitriona para con sus parientas de Lazy Hill. Ella aprovecha la ocasin cuando Cayetano est afuera y as, de todas esas maneras, es una mujer respetable entre sus iguales. Lo que es ms, sus estndares no se salen de los estndares sociales asociados con la iglesia, as que su inasistencia no es muy grave socialmente. No ser casada es alguna desventaj a para su autoestima, porque entre otras cosas ella no se puede llamar a si misma ''Mistress'', (Seora), aunque esto no la molesta mucho. Se irrita un poco con algunas charlas de otros menos buenos acerca de su laxa asistencia a la iglesia, esta molestia provoca un ligero resquicio en su armadura social. En general, el hecho de que no haya adquirido un cierto nivel de prestigio "ideal" no es un problema, Cayetano y Rosala son econmicamente y socialmente seguros 10suficiente para rerse.
LA CLASE ALTA

Desde las primeras colonias hubo algunos isleos que tenan grandes cantidades de tierra. El linaje de los grandes terratenientes ha fluctuado, el descendiente directo de un terrateniente no es necesariamente el mismo un gran terrateniente, aunque un pariente suyo 10puede ser. Hemos dado un vistazo al mecanismo de acumulacin de tierra a travs de la adquisicin

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delpatrimonio de los hennanos, especialmente de las hennanas, y a travs de la compra. El dinero para tales compras se gana a travs de actividades de comercio como las de Isaac y Cayetano. Casi todos los isleos dependen de su tierra para la subsistencia. An aquellos como Cayetano, consiguen la mayora de sus ingresos de actividades directamente asociadas con la tierra, y son libres de hacerlo nicamente porque sus mnimas necesidades pueden ser satisfechas por la tierra. Ms all de un cierto punto, la gente que posee abundancia de tierra es independiente de sta, y son libres de dedicar tiempo completo a cualquiera otra ocupacin o actividades, consideradas ms lucrativas o ms prestigiosas. Este grupo incluye el cinco por ciento ms o menos de loshogares cuyos miembros, a sus propios ojos, comprenden la mayora de la "clase alta" en Providencia. Ellos son ciertamente los ms ricos y los msinfluyentes isleos.
EL SEORJOHN y LA SEORITA RA y

A los sesenta aos de edad, el seor John es uno de los hombres msricosy ms influyentesenProvidencia.Poseeuno delosdosgrandes almacenes,que ocupa el primer piso de su gran casa, y posee cerca de cincuenta acres de tierra. Tiene otros activos que mencionar en un minuto.El seor John se mueve plena y deliberadamente, habla de la mismamanera, suavementey con su cuerpo de fonna depera y su gran cabeza,le da a uno la impresin de una facilidad que es casi torpeza. Siempreusa un gran sombrero de ala plana y unas gafas que parecen a puntode resbalar del puente de su nariz bastante plana. Sus rasgos son muypesados, especialmente su boca, unos gruesos labios planos. Su caraen general se tuerce con un efecto fantstico como de mscara cuando,cada quince minutos ms o menos, l, o sorbe los mocos, o estornudacon gran vigor. La seoritaRayes alta, delgaday angular,tienerasgoscaucsicos algomsregulares,pero suhbitodepresionarsunarizplanacon sudedo ndicesugierea vecesque no est satisfechacon su apariencia.Mientras elseorJohn habla en lentos, suaves, y medidos tonos, la seoritaRay tieneunavoz fuertey penetrantey una risa que sepuedeor a travsde la mitadde la isla. Ama bromear y cada vez que lo hace, pone su brazo afectuosamente sobresu oyente.Debajode estajovialidadhayunamujer 113

Las travesuras del cangrejo

dura y determinada cuyas fuertes opiniones, acerca particularmente de sus compaeros isleos, se citarn a menudo en este libro. Si el seor JoOO es todo mojigato y regordete, la seorita Ray, a pesar de sus, prejuicios a veces bastante escandalosos, es divertida. El seor JoOOes hijo nico. Hered cerca de veinticinco acres de tierra de su padre cuando era muy joven. La mayor parte de estas es una colina usada para pastoreo. Otro terreno de cinco acres es bueno para huerto. Su padre tena un pequeo almacn en Santa Isabel y el seor JoOOlo tom y conserv la casa. Despus tumb la casa vieja y construy una nueva. Esta a su vez fue demolida por un huracn, pero con el dinero del seguro (el era uno de los pocos asegurados en la isla), construy la casa actual muy bonita y el almacn. Con el pastizal el tambin hered un pequeo rebao de ganado. Vendi la mitad de la manada, cerca de seis cabezas, y con lo que recaud compr una tercera parte en un bote, el ochenta toneladas convertido en la goleta Elizabeth, que el rebautiz Ray, por su esposa. Sus socios eran su primo el capitn, y un to que despus de un ao les vendi a los otros dos. Por cerca de diez aos Mister JoOOnaveg como el sobrecargo en el Ray, viajando entre Cartagena, San Andrs, Panam, y Providencia, con una visita ocasional a Barranquilla. En tres aos haba recuperado su inversin, y as le fue posible surtir su almacn de manera bastante barata, su empresa empez a expandirse y a dar buen rendimiento. Despus del huracn y de la decisin de reconstruir el almacn, Mister JoOOrenunci a ir al mar y vendi su parte del Raya su primo el capitn. Todava mantena un arreglo que le daba prioridad para despachar algunas mercancas en el navo. Tambin compraba en una agencia al por mayor en Cartagena ya travs de esta le fue posible conservar un vnculo efectivo de comercio con el continente. Adicionalmente a la venta de mercancas al por menor en su almacn, import materiales de construccin e hizo, de su propia confesin, una casi fortuna despus del huracn. Compraba tierra regularmente y por los veinte aos siguientes ms o menos, aadi otros treinta acres a sus pertenencias. Esto le permiti expandir su rebao a cerca de cuarenta cabezas, un nmero que consider lo suficientemente grande. De ellas obtena leche para su casa y carne que venda de tiempo en tiempo en la isla. Exportaba ganado en canal a San Andrs muy regularmente, cerca de una vez al mes.

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La seoritaRay tambintena la tierraque hered.Estabasituada enla vecindad de Jones Point, donde creci. Por algntiempo despus desumatrimonio lepermitia suhennanousarlatierrasincobrarleaniendo, estipulndole debamantenerlasembradaconhortalizasy ftutas.Este que arreglollega su fincuandoelhermanodej la islaparavivirenPanam. Porun tiempo el hijo mayor y una hija de la seorita Ray trabajaron la tierra,perocuandoellase fuea estudiaren Cartagena,tuvieronquedejarla ir.Ahora la tierra est inactiva. Cuando tena cerca de cuarentay cinco aos,el seor John era un hombre rico para los estndaresde la isla, de hecho,para cualquier estndar.La competencia de los otros almacenes nolo afectaba,principalmenteporque se lasha arregladoparallegara ser elquesuministraal gobiernocualquiercosa,desdeartculosdepapelera hasta materiales para reparaciones de carretera y refrescos para las funcionesoficiales. El fue tambin pagador oficial, encargndosede la nminadel gobierno, pues no haba banco en la isla. Esto significuna clientelams o menos cautiva para su almacn y les extendi crdito liberalmentea los empleadosdel gobierno.De estamaneraprontole fue posiblecontrolarla mayoradeldineroque circulabaenla isla. No siempre fue as, sin embargo.Su archirival,Jenkins,empeza ascender laprominenciainmediatamente a despusdelaIIguerramundial. ElseorJenkinshaba trabajadoen SanAndrspara el seorRubinstein, unjudo ruso refugiado quien lo sucedi en la construccindelnegocio minorista msgrandeenesaisla.LosrumoresdecanqueJenkinsseinstal conlo que se las arreglpara sacarlecon sifna Rubinstein.Losrumores tambin decan que haba hecho una fortuna transbordando espas alemanes,vendiendo combustible a los Botes U, etc. Sea lo que sea, Jenkinsabri un gran almacnjusto al frente del del seor John y en un aoms o menos tambin adquiri un apequea flota de cuatro botes, conla que se las arregl para monopolizar la carga de mercancahacia adentroy hacia afuera de la isla. Desde que el seor John vendi sus interesesen el M V.Ray, y el capitn Julio, su primo, no estuvo ms obligado por gratitud, tuvo que atenerse a traer ms a menudo sus mercancasen los botes de Jenkins. La rivalidad empez a ser poltica tambin. El seor John lleg a ser la cabeza del partido liberal y el seor Jenkins lider a los conservadores.Sus rivalidades eran conducidas con relativa seguridad 115

Las travesuras del cangrejo

a travs de sus respectivos cajeros, pero ellos nunca se confrontaron cara a cara. Al contrario de su rival, el seor John no continu ampliando sus propiedades de tierras sino que invirti su dinero en negocios en el continente y los combin a veces con su hermano medio en San Andrs. El tambin especul con nuevos proyectos. Cuando por ejemplo, el gobierno construy la carretera alrededor de la isla, fue el primero que import un vehculo automotor, un camin de tres aos de servicio, un buen negocio en el corto tiempo que funcion. Y que fue trado a la isla, incidentalmente, en el bote de Jenkins. Cuando el seor John se puso ms viejo, su salud y su presin arterial declinaron. Gast la mayora de su tiempo escudriando sobre sus libros y empez a dejar la rutina diaria del almacn a su hijo ms joven. Sus dos hijas se casaron, una con un colombiano continental que viva en Barranquilla, y la otra con un isleo capitn de mar. Las dos haban vivido por algunos aos en Cartagena, pero cuando estuve all iban a volver a vivir en Providencia. El seor John y la seorita Ray son Catlicos Romanos. Van juntos

a la iglesia cada domingoa misa por la maana,pero participanpoco en

los asuntos de la iglesia, se mantienen en buenos trminos con el cura por razones polticas y hacen una contribucin a las colectas ms que adecuada. La seorita Ray, por otro lado, es la lder laica. Es la presidenta de todos los comits y la organizadora de todos los eventos notables. Por comparacin con las otras casas que hemos analizado y an con casas no isleas, el estilo de vida del seor John y de la seorita Ray es esplndido aunque no ostentoso. El indicador ms significante es talvez el men diario de la casa que siempre contiene un grannmero de alimentos importados y es de considerable variedad (ver el apndice para los detalles). En verdad, la mayora de estos artculos se obtienen al por mayor, tanto, que todo lo que tiene que hacer la seorita Rayes mandar al piso de abajo por una lata de esto o de lo otro. No obstante resulta ser un impresionante y elaborado juego de mens. Parte de la razn para la preponderancia de los alimentos importados es que esa casa no cultiva nada de su propia cosecha. No que la seorita Ray no quiera o que Vidi, su hijo menor, est poco dispuesto a la agricultura. No es simplemente que no hayan tratado de cultivar algo, sino que sera robado antes de que

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Viviendo de la tielTa

tuvieran la oportunidad de recogerlo. Su nica oportunidad de alimento fresco es cuando alguien viene ofreciendo, como Cayetano, productos para la venta. La seorita Ray hace todo en la cocina, y nunca est ms contenta que cuando est haciendo el pan para la semana, batiendo una maravillosa diversidad de pasteles, pudines, y, gelatinas hervidas y frutas conservadas. Si no est cocinando, est cosiendo vestidos, y la casa entera se mantiene vestida en los estilos de un viejo catlogo de Sears Roebuck. Ha ayudado con el trabajo de la casa y la lavandera, y un aguatero mantiene varias ollas yjan-as llenas. La casa est amoblada con unjuego de comedor, unjuego de camas, ropa blanca fma, porcelana china buena, y cubiertos de plata genuina. El trabajo de pintura afuera y adentro, es inmaculado. Hay un sanitario y una ducha adentro, ambos alimentados por gravedad de un tanque de agua. Una gran cisterna capta el agua lluvia de una considerable extensin del techo. La cocina abunda con utensilios y cacerolas. Tambin contiene una estufa de kerosene, una estufa de carbn, y una despensa. Hay un refrigerador de kerosene en el comedor, y en el almacn hay otro refrigerador y un gran congelador potenciado por el generador diesel del seor JoOO.Este generador provee electricidad para la luz y el radio. Los hijos del seor JoOO de la seoritaRay, han recibido educacin y secundaria, y podran haber ido a la universidad si hubieran querido. Todos losnietos tambin recibirn educacin superior. Los hijos han sido criados de acuerdo a reglas y estndares que se aproximan a los ideales de la clase media britnica de 1930, o a los ideales de la clase media americana surea de 1950. A los hijos les ensearon los "modales" y fueron mantenidos en lnea con "palizas" o "azotes". Ellos tuvieron respeto a sus mayores y se condujeron ellos mismos con el debido comedimiento. La seorita Ray est levantando a dos de sus nietos de la misma manera. Es ella quien tiene la voz de mando y asume la responsabilidad por la respetabilidad de la casa y de todos sus miembros. Adems de disciplinar a los nios, es muy cuidadosa con a quin admite en la casa, siempre expresa preocupacin acerca de la gente con quien sus hijos y nietos se estn asociando y expresa su opinin en pblico as como en privado sobre la conducta, modales, y estndares de otros. Ella dirigi a sus hijos en sus elecciones de esposa y estaba, en el tiempo de mi trabajo de campo,

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Las travesuras del cangrejo

muy preocupada y activa en los arreglos, los esponsales, yel subsiguiente matrimonio de su hijo Vidi con la hij a del alcalde. Afortunadamente la muchacha era la opcin de Vidi tambin. El seor J000 se mantiene en la retaguardia en tales asuntos pero siempre respalda a su esposa. Muestra constante preocupacin por su reputacin como hombre honesto, buen negociante, y ciudadano honrado. Habla de las buenas acciones que ha hecho, de la gente que ha ayudado y de la generosidad de sus motivos. Se cuida al hablar acerca de si mismo en la comunidad, y tiene que ser bastante correcto, pues su riqueza y poder lo vuelven vulnerable. Como reza el dicho de la isla "Mientras ms alto brinca un mono, ms se arriesga". El seor J000 nunca bebe, condena la bobera que libera el ron: "Cuando el ron est adentro, el ingenio est afuera". Hasta cuando su propia hija y su yerno dieron una fiesta de inauguracin de su casa, nunca haba sido visto bailando en pblico. Estudiadamente evita meterse en ninguna discusin pblica y critica a los que se rebajan enredndose en griteros. Sin embargo ni l ni la seorita Ray son fatalmente puritanos. El seor JoOOrecuerda relatos de algunas de sus hazaas de juventud, especialmente de aquellas como marinero, dejando al oyente saber que l tambin es un hombre, aunque ahora ha llegado a arrepentirse de sus pecados y a ver la bobera de los viejos tiempos. La seorita Ray muestra orgullo de madre por las exitosas hazaas amorosas de su hijo Vidi, y se horroriza nicamente si parecen ponerse demasiado serias. Ella recibi con sentimientos mezclados, los chismes de que su yerno estaba pagando atenciones en bastantes y frecuentes visitas a cierto hogar en Bailey. Era bueno tener un yerno que fuera un macho, pero esto se vuelve un poquito duro cuando es la propia hija de uno a quien se afecta! Este hogar representa un extremo en el estilo de vida de la isla. Hay otros que se le aproximan: ciertos administradores, negociantes, y capitanes de mar, en resumen, los ricos. Casi todos lograron su estatus ocupacional y de ingresos de dinero teniendo un trampoln en la tierra que bien, o adquirieron ellos mismos, o heredaron. A travs de esta, las oportunidades de vida de los miembros de sus casas fueron realzados: pudieron permitirse una mejor educacin y en consecuencia el acceso a ocupaciones ms prestigiosas y remunerativas. Ellos tambin podan permitirse mejor tratamiento mdico, de tal modo que sus oportunidades de vida mejoraron.

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Viviendo de la tierra

Tales hogares, que juntos forman la mejor parte del estrato conocidocomo "clase alta", disfrutanun estatusy un estndarque esun modelopara todos, a travs de algo que pocos pueden adquirir o an aspirar.Tales hogares representanla cspide de la comunidadmoral de laisla, definidaparticularmentepor la respetabilidad.En ellossejuntan el xito econmico y los estndares ticos. En las que no sucede 10 mismo, por ejemplo en una casa acomodada que no es tambin respetable, o se alcanzala "clasealta".Esto 10discutirenmayordetalle n en el prximo captulo. Debo afirmar aqu que Isaac y Lena, Lerio, Cayetano y Rosala, y el seor John y la seorita Ray son todos subscriptoresde las mismas opiniones y estndares,pero difierenuno delotro, en el grado en el que estas son satisfechas y en el grado en el quese considera necesario satisfacerlas. El seor John e Isaac pueden nomezclarsenuncasocialmenteo ntimamente, erocadaunodemandar p y recibirrespeto mutuo y deferencia,10cual es bastanteindependiente desusituacineconmica.
LA SITUACION ECONOMICA EN OTRAS SOCIEDADES CARIBEAS

Por medio de estos bocetos de hogares he tratado de indicar la extensiny el alcance de la diferenciacin econmica en la isla. La discucinsobre asuntostales comoreputaciny respetabilidadha dado tambinalgunas indicacionesde las bases moralesde la diferenciacin social.Se puede preguntar hasta donde se puede extender esta suerte dediferenciacineconmicahallada en Providenciay si es evidenteen otrassociedadescaribes. Los estudiosetnogrficosde las comunidades caribes han dado una impresin de gran homogeneidad social e igualitarismo. Pero si los hallazgos presentes valen la pena, estas descripcionesson sumamenteengaosas.Es bastanteclaroque existen diferenciaseconmicas considerablesen la poblacin de Providencia. Siexistenlas mismas diferenciasen otro sitio, es necesarioreportarlas, y susconclusionesy anlisisdebenser revisados.Me apresuroa aadir, queno me estoy refiriendo a una bien definida situacin de "clase" en sociedadestales como Jamaica o Trinidad, en donde las diferencias econmicas pueden serclaramentediscemidasdeuna ampliabase social yendonde,incidentalmente,no hayreferenciassobrelos"acomodados". Estoyms preocupado con las diferencias en una comunidad como 119

Las travesuras del cangrejo

Providencia, con dos mil personas,' no mucho ms grande que la mayora de las comunidades que han sido sujetos de otras investigaciones
antrop01gicas.

Una breverevisinde la literaturaindicaras loshallazgoshechos en el presente capitulo tambin son pertinentes en otras comunidades caribes. Cada estudio importante da virtualmente alguna indicacin de la existencia de diferencias econmicas en la comunidad, aunque muy poco se dice acerca de la naturaleza de esas diferencias o de sus consecuencias. En Jamaica, Edith Clarke escribe que en Sugar Town hay un sector de clase media con casas mejores que las de la mayora, de quienes se dice que es imposible que puedan disfrutar de una vida hogarea decente (Clarke 1957:23).En el pueblo de Mocca todos son pobres,pero en OrangeGrovelamayorpartede la gentees relativamente acomodada, aunque exista una distincin en esa comunidad entre los acomodados y los pobres (Ibd. pp. 27-28). De alguna gente se dice que es especialmenterespetada (p.47) y de otra que son "descendientes de una vieja familia [que] ha prosperado y se ha movido en un grupo social en el que funciona eljuego de ideas diferentes" (p.49). Se hace unadistincinentrehogaresdeclasemediay hogaresde clasetrabajadora y se dice que la vida en la tierra de la familia confiere un estatus en la comunidad (pp. 150,153). En otracomunidadJamaiquina,Rocky-Roads,descritapor Yehudi Cohen, se dice que la tierra es la "principal fuente de vida" y que es, la principalvapara la acumulacinderiqueza,10que lespermite a algunos la oportunidadde"ubicarseellosmismos comolosms ricos, y disfrutar delms grandeprestigio",mientrasotros, sin tierra, son conducidos a la pobreza (Cohen 1954:107). En los pueblosnegros Guayaneses estudiadospor R.T. Smith, la diferenciacin econmica se correlaciona con las diferencias tnicas, situacin consonante con el pluralismo tnico de la sociedad como un todo. Pero an as hay pequeas pistas de diferenciacin econmica y socialentreNegros.Por ejemplo''una constantequeja es que siusted es Negro, a otra gente en el pueblo no le gusta ver que usted mejore econmicamente"(Smith 1956:208),10que sugiereque algunagente es

.
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N.T. Hoy se estima la poblacin

en cinco mil personas.

Viviendo de la tierra

de hecho prospera, o en ltimas tiene la oportunidad de serio. Esto a su vez da salida a cierto dinamismo en las relaciones socio-econmicas que puede mostrar alguna semejanza con las travesuras del cangrejo (erab andes). Tales sentimientos llevan a la gente a buscar un estatus a travs de la ocupacin y esta lite ocupacional mantiene su prestigio con grandes gastos, pues "gastar dinero tiene mucha ms aprobacin social que acumular dinero, y dar fiestas esplndidas es una prctica comn" (Ibd. P. 209). Y aunque sostiene que la tierra no confiere estatus, Smithregistra en su escrito sobre tenencia de la tierra que, en ltimas un individuo tiene ms terrenos que otros (1955). Esto es evidencia suficiente para afirmar que la diferenciacin entre Negros en el pueblo de Guyana es altamente significante, pero no es suficiente para ascender. Volviendo al estudio de M.G. Smith de la isla diminuta de Carriacou, no mucho ms grande que Providencia, la ambigedad concerniente a la diferenciacin es an ms aparente. En trminos generales, Smith nos informa de que "casi toda la tierra es ahora tenida por campesinos isleos: no hay una estratificacin en lite local de clase o pluralidad cultural" (1962b:4).Y todava "hasta 1946 aproximadamente un cuarto de Carriacou era tenida por cerca de siete terratenientes."(Ibd. P .19). Los hombres quetenan reservas en mayor nmero y variedad que otros, eran envidiados localmente (p.49) y haba "gente prspera que construa cocinas que los distinguan"y "hombres exitosos que construan casas ms grandes" (p.51). Y anms, "hombres casados prsperos que disfrutaban ciertosprivilegios sexuales" (p. 190). Para un investigador que ha examinado estadsticas de la estratificacin social en su estudio de Grenada (1965b), Smith parece haber traspapelado alguna sensibilidad sobre el tema cuando se traslad unas pocas millas a Carriacou. Hay evidencias fugaces similares de otras sociedades tales como Barbados, la isla Andros, y Trinidad, pero estos ejemplos son suficientes. y sugieren de alguna manera que la propiedad de la tierra y el estilo de vidapueden estar cercanamente vinculados en estas llamadas comunidades caribes homogneas, que a su vez, constituyen los soportes del estatus socialy la diferenciacin.Ms an, esas diferenciaciones,ambas econmica y social, no tienen su forma particular como parte de una cultura, sino que aportan algunos de los fundamentos de la estructura en su dilogo con el sentimiento. 121

5 EL ESTILO ES EL HOMBRE

He ido tan lejos como he podido en la descripcin de la relacin directa entre el ambiente fisico, especialmente la tierra, el sentimiento social y la estructura. La tierra, he argumentado, es el trampoln a la riqueza. Pero una vez un hombre genera un excedente que puede transformar en dinero, o una vez que es libre de ahorrar dinero, ms de la cantidad necesaria para su subsistencia, ya no depende de la tierra. La diferenciacin econmica es, en primer lugar una funcin de ingreso, aunque para mucha gentela tierra todava retiene una funcin de seguridad y capital. Y en caso de que el gobierno desarrollara la isla, la funcin de la tierra seguira siendo lamisma. La diferenciacin econmica empieza a serun asuntopblico y social a travs de la adopcin de un estilo de vida marcado, en parte por la adquisicin,uso y exhibicinde bienes.La diferenciacineconmicafacilita, y por tanto indica, una mejora en las oportunidades de vida. Alguien ms acomodadopuede proveer a sus hijos con la oportunidad de una ocupacin mejor remunerada y prestigiosa. Y su vez, la diferenciacin econmica est,mas a menudo, representada por el oficio. Dado que el estilo de vida es un factor importante en el cambio de de ladiferenciru;;in econmica en un estatus pblico, la riqueza no "dura", como dicen los isleos. Esta se debe gastar, libre pero sensatamente, primero en los equipamientos de un estilo de vida deseable, despus, peridicamenteen diversiones y finalmente de unajuicioso manera a travs

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Las travesuras del cangrejo

de regalos, prstamos, y dando empleo a otros, a diferencia de los aldeanos de Jamaica de Rocky Roads descritos por Cohen (1954: 11O),ya que el camino hacia el ascenso de los providencianos no se hace a travs de la acumulacin. Pero la generosidad exagerada no es una ventaja a largo plazo porque esta puede llevar rpidamente a la ruina. Quienes adquieren riqueza llegan a ser vulnerables: "Mientras ms alto sube el mico, ms se expone" es, una vez ms, el resumen de la situacin. La diferenciacin econmica es claramente una parte amplia y vital de la diferenciacin social, es decir la reclasificacin de la gente en trminos de su estatus y de all en adelante de la agrupacin de esas categoras en clases. Cmo se hace esta transformacin exactamente es la pregunta que tratar de responder en este captulo. EL COLOR Adems del soporte y la restrictiva funcin de la tierra con respecto al sentimiento y la estructura, ciertas circunstancias de la historia (otro aspecto del contexto), han proporcionado condiciones elementales de diferenciacin. Desde el tiempo del asentamiento de Francis Archbold ha habido europeos blancos y africanos negros viviendo juntos en la isla, pero no como iguales. Hasta 1853, fecha oficial de la emancipacin, los blancos eran econmicamente acomodados y socialmente superiores, y se mantenan como amos de los negros esclavos o virtualmente libertos sin propiedad. Con la abolicin de la esclavitud, a los africanos negros les fue permitido poseer y heredar la tierra. Aunque obviamente, estaban en desventaja frente a los terratenientes blancos, ahora tenan al menos la posibilidad de adquirir riqueza y con eso se alter la ecuacin de piel blanca igual prosperidad y piel negra igual pobreza. Aun as, la naturaleza del modelo, que ha sido vagamente conservado hasta el da de hoy, fue una simple transposicin del amo blanco, esclavo negro, a clase alta blanca y clase baj a negra. Otra alteracin de estas lneas categricas empez antes de la emancipacin, pero se increment considerablemente despus. Negros y blancos se mezclaron y su aspecto confundi la sinonimia de blanco con alto y negro con bajo. Entonces, empez a haber todos los tonos de color en todas las posiciones sociales.An as,tanto en lostrminos ms generales

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~,

El estilo es el hombre

y estadsticos, como en las mentes de las gentes, persiste una correlacin entre blanco, como acomodado y clase "alta", y negro como pobre u "otra" clase. Esto est reflejado hasta cierto punto en la divisin de la isla, en la parte ms al sur, especialmente Bottom House, que se llama el "otro lado" por los que viven en la otra parte. La asociacin entre el "otro lado" y la "otra clase" es claramente intencionada. No se puede hacer una consideracin de demasiada importancia desde ah, sin embargo, pues esta no es una sociedad dual y es solo una manera de hablar. La categorizacin social de los isleos es un asunto ms sutil. El colorjuega un papel importante en la visin que la gente tiene una de otra. Para usar la frase de Anselmo Remy, es parte de las "credenciales de identidad" de una persona. En esto y en sus preferencias, el color en Providencia es una idea ms o menos parecida a la de otras sociedades del Caribe Britnico (cf. Hoetink 1967:43tI., Henriques 1968: captulo 2). Ser "rubio" o tener la piel "clara" es social y estticamente preferible, y esta diferenciacin proporciona una racionalidad esttica para lo social. La mayora de la gente en la isla, sin embargo, estn en distintos tonos entre "negro" y "claro," as que, en realidad, el color de la piel de la gente de por s, es para muchos propsitos de menos importancia selectiva que los rasgos faciales. Una nariz larga, delgada, con puente grande, unos labios delgados, el pelo liso y una cara plana, son preferibles a una cara protuberante, rasgos estticamente apreciados, que, si estn acompaados de una piel clara, hacen a la persona hermosa, particularmente si es una mujer. Tales ideales, sin embargo, no se toman en serio en el contexto de la vida cotidiana. Tener ciertas ventaj as, es ciertamente afortunado, pero cmo podran ser as de afortunados la mayora? El que es "buen mozo" tiene mas razn para ser orgulloso y tiene buenas bases para ser ms elegible en asuntos sexuales.Pocos pierden tiempo admirando en simismos esos rasgos. Cuando los isleos van a Panam o a los Estados Unidos particularmente, son rpidamente concientes, de que su color y rasgos los colocan en desventaj a antes de que sepuedan mobilizar otras cualidades para identificarlos como personas. Hoy en da, dado que muchos ms isleos van a trabajar a Cartagena, con su gran poblacin negra, la "imagen somtica" del ibrico prevalece (Hoetink 1967: 120)y hay menos prejuicio y discriminacin por el color. En vez de sta encuentran otras dificultades,

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Las travesuras del cangrejo

enparticularlaanomaladeserAngloparlantes Protestantes, sinembargo y colombianos(quepor definicinsonhispanoparlantesy catlicos). Todava hay una impresinde origenhistrico que condicionala aceptacin del color como un criterio de clasificacin social. Las circunstancias actuales dan lugar a menudo a esta sancin histrica, la gente adquiere eminencia o degradacin apesar de su color. Un patrn de pareja endgamo prevalece y ha llevado a la situacin de que hay gentede todoslos tonosmiembrosde lamisma familia,o que comparten el mismo apellidoy no porquedesciendende esclavos,que simplemente adoptaron los apellidos de sus amos. El resultado es que, mientras se prefieren estticamente los rasgos europeos, hay una vaguedad, una ambivalenciaa la significacinsocialdeun fenotipo.Pocagentese siente constreida por la raza, pero nadie rechaza de plano este principio de
clasificacin. El ejemplo que sigue es interesante no porque sea tpico, sino porque es un extremo. Hamwell, con piel clara, pelo rojo, y "buenos" rasgos (considerado por la mayora como un homosexual), reconocido pblicamente, se convirti en la diversin de quienes oyeron que nunca se iba a casarse con una muchacha islea porque siempre habra la posibilidad de que los hijos salieran negros. No tena todo el mundo en la isla algo de negro? (Que l mismo era sujeto de su propia generalizacin, no se le ocurri a Hamwell.) Muy bien, entonces, el iba a ir a Cartagena por su esposa y "an si fuera pobre y estpida, esto no importa porque es blanca." De hecho, l hizo exactamente como lo dijo, y tuvo un hijo rubio. La nocin de ser afortunado (ms que un imperativo) yd~ casarse con una pareja ms clara, es ilustradapor el ejemplo de Betty, una muchacha alta, rubia de piel clara quien era por otro lado bastante fea y quien, con ms de treinta aos, pareca como si nunca fuera a conseguir un hombre. Luego, he aqu que Betty se enamor de un polica particularmente rubio, de piel clara, que haba venido a la isla a prestar servicio. El se enamor de ella, resignado a la fuerza, se cas con ella, e invadi la tierra de su suegro. Hubo cantidad de habladuras. La leccin fue que la unin no dur pero fue afortunada porque l le di bebs blancos. El color no es barrera para emparej arse, pero el matrimonio puede ser otro asunto, especialmente cuando est involucrada la situacin social. Discutir mas adelante las categoras del status, para ilustrar la manera

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El estilo es el hombre

como el color viene al pensamiento de la gente en el asunto del matrimonio, cito un pedazo de conversacin entre la seorita Ray y el seor J000. Ella estaba muy preocupada de que su hijo menor, Vidi, mostrara un inters demasiado serio en Benny, una muchacha con quien estaba teniendo una aventura, pues tena miedo de que pudiera casarse con ella, ya que los planes que ella tena eran que l se casara con la hija del alcalde: "Tscha! Mister John, man! 1 tellin an' you her skin right, yes, an' her nose good, an hair O. K. But me no want a girl from a house like she keep. Tscha, them al! a' sleep on the floor man, an' is no matter who come".
"Yes, Ray, you is right", replied Mr. JoOO.

El punto realmente importante, por supuesto, es el asunto de la respetabilidad que se plantea aqu y muestra que el color juega alguna parte en la definicin de la aceptabilidad de los compaeros de matrimonio. De hecho, Vidi ha tenido una hija con una mujer muy negra y la seorita Ray, lejos de mostrar alguna desaprobacin, acogi la nia. Aunque le hablaba despectivamente cada vez que estaba brava, criaba la nia como si fuera suya. La cita de la opinin de Miss Ray sobre una unin apropiada para su hijo, plantea el asunto de la respetabilidad y as nos trae a la discusin quizs, el criterio ms crucial, as como el ms sutil para la diferenciacin social.
LA RESPETABILIDAD

Cuando algunas personas en una sociedad llegan a ser y permanecen ms ricas que las otras, o cuando ocupan posiciones de poder y prestigio sobre otros, deben establecer un derecho a tales ventaj as. Por qu deben serellos,ms que otros, tan acomodados? Innumerables doctrinas en varias sociedades del mundo desan'Ollanrazones para contestar esta pregunta: los ricos y poderosos deben ser descendientes de los primeros pobladores o de los ancestros mticos, o deben ser ms devotos en su culto a Dios, as que su prosperidad no es ms que una justa recompensa. Deben ser seres humanos superiores porque ellos son blancos, o chinos, o civilizados. En Providencia una gran parte de las razones, que son en si mismas una forma de valor social, estn comprometidas con la idea de "ser respetable."

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Tal razn, debe ser enfatizada, puesta ms all por los de posicin superior y ellos por lo tanto conselVan el derecho a definir las condiciones de su propia identidad. No nicamente deben justificar su posicin, deben preselVarla,consevndola exclusivamente. Esas razones trazan los lmites entre la inclusin y la exclusin. Como esas razones son ofrecidas por los privilegiados,losexcluidosno estnbajo ninguna obligacinde confOlmarse con las condiciones, a menos que ellos quieran la admisin a la posicin privilegiada. Pueden aceptar la definicin y por contraste ayudar a mantenerla. Ellos pueden tambin conselVarse largamente indiferentes a esta, yendo en su propia direccin y dejando a los privilegiados que vayan en la suya. O pueden rechazarla rehusndose a respetarla o sublevndose contra esta. En Providencia los trminos clase alta y otros son usados principalmente por los que se consideran a s mismos clase alta. El trmino respetabilidad lo usa principalmente la gente de clase alta para describirse a si mismos y para caracterizar a los otros como no respetables. Pero la otra gente es relativamente indiferente a estas sutilezas. Aceptan que no son clase alta, pero no se caracterizan aplicndose otro sello a menos de que se refieran a ellos mismos como gente pobre. No tienen la pretensin de serrespetables en tnninos de rivalizar con la respetabilidad de la clase alta. Tampoco se miran como no respetables. Pero sus aspiraciones estn relacionadas con los estndares ideales de la respetabilidad. Esta razn divide pero no separa la gente de la sociedad. Los valores y estndares que hacen la respetabilidad estn suscritos a, en grados variables, por todos, as que hay una continuidad: estos se enfatizan de acuerdo con las circunstancias sociales y las situaciones de los ciclos de la vida. Otro rasgo de este aspecto ideolgico de la diferenciacin social es que mientras cada criterio es reconocible, an definible, no es medible en ningn sentido objetivo. Por lo tanto los que emplean esta razn de una manera positiva, para incluirse y excluir a otros, pueden manipular los ideales para selVir a sus propios propsitos y a las circunstancias inmediatas. De esta manera una persona que aplica a los otros un criterio de claro corte de estatus, riqueza, estilo de vida, educacin, y color, puede todava ser rechazado a la admisin a la clase alta porque l o ella no es "lo suficientemente respetable". Lo que la seoritaRay estaba reclamando, con su crtica de la novia de Vidi, era que ella y su familia (por ejemplo los

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que viven en su casa) no eran respetables. Ella sealaba dos aspectos: que la muchacha era promiscua y que la casa y la manera de vivir eran desaliados.Con tales antecedentesuna esposano sabracomolevantar una familiay manteneruna casarespetable. La pureza sexual y los "modales" de la casa no son solamente dimensionesimportantesde larespetabilidad,sontambinlosndicesde cualidades menosobviascomolahonestidad, aconsideracin, l ladiscrecin y elcomportamiento.Ellasindicaranuna actitudde temordeDios,real o asumida y tal actitud nos lleva a la mejor fuente de la razn y la respetabilidad, a iglesia. l Los ms abogan por la iglesia incluyendo especialmente el matrimoniomongamo, son estos ltimos que estn concernidospor la respetabilidad. e aquel nfasisenelhogarde la familianuclearcomoel D ideal,no tanto desde el ngulo de la composicin comodesde un punto devistadeque la familia,comotal, es launidadindivisiblede la sociedad. La castidadprematrimonial para las muchachas, la vida sobria para los hombres,elmejoramientode simismospara todos, son los otrosideales comunesde la respetabilidadprestadosde la iglesia. El rol de la iglesia en Providencia es esencialmente secular. En todos los aspectos que conciernen a la iglesia, la preocupacin es por los ideales de la vida diaria, si bien cada vez es ms pronunciada la funcin actual de la iglesia de irradiar los ms altos grados de respetabilidad. Ir a la iglesia es un signo de ser respetable. Pero es importanteque quienes claman por la ms granderespetabilidadvayan a misa en familia. As el ideal y el hecho se apropian uno de otro. La gentede clasealtava amisa en familiay loshijosvan a la escuelabblica. Esto asume (pero no necesariamenterequiere) que los padres se hayan casado en la iglesia, y el matrimonio por la iglesia es por s mismo el mayor ndice de respetabilidad en la mayora de las sociedadescaribes (cf. R.T. Smith 1956:180-81, Clarke 1957:70, Gonzlez 1969: 62, Greenfield 1966: 117-18). La castidad prematrimonial, fuertemente abogadapor la iglesia, es tal y como se esperabasigno derespetabilidad no nicamentepara la muchacha,sinouna responsabilidadde la familia y delhogar. Consecuentementelas familiasde la clasealtaacompaana sus hijas para asegurar que este ideal sea satisfecho, al menos hasta donde va la aparienciapblica. 129

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La iglesia aboga por la abstinencia y la moderacin durante el curso del vivir diario. Sus estndares son revelados, involuntariamente tal vez, en varias publicaciones enviadas a todas las tres denominaciones de la isla de organizaciones en los Estados Unidos. La imagen que presenta esta literatura refleja claramente el estilo de vida de la clase media de los americanos del este o del sur. Esta ofrece imgenes, reales y en palabras, de casas ordenadas y bien amobladas, de nios ordenados y bien arreglados. Condena los ideales diferentes, pues en ellos no v mas que el desconocimiento de la relacin con Dios, como causa para la prdida de la vida, los hogares rotos, los desechables, yel comportamiento antisocial que acompaa al alcohol. Los cuentos y artculos ofrecen bocetos de como se alcanz la buena vida, y de como fue vencida la mala vida. Testimonian de aqu~llos que una vez caminaron por los senderos del mal pero ahora encontraron el camino correcto en todos los aspectos de su vida. Es ms, implcita en estas enseanzas, est la idea de que siguiendo los caminos de la iglesia, uno tendr el xito mundano. Los sermones que se predican en las iglesias de la isla estn directamente influenciados por esta literatura. Se dira que son plagios directos. No es tampoco sorprendente que el plagio no sea condenado, ya que hasta los pastores catlicos son isleos, su educacin no ha sido importante y su imaginacin no es tan creativa como para que puedan ser originales cada semana en un idioma extranjero. Es a travs de los sennones como se ha hecho ms influyente y el modelo est bien estandarizado. El sermn se introduce con un texto de la Biblia, siguen citas largas de publicaciones de las iglesias, y despus de una explicacin de esos sentimientos en el idioma de todos los das Los temas se centran en ejemplos de mala vida, la borrachera, la depravacin de las ciudades, en la cual la soltera est implicada y la tragedia de los hogares rotos. O los ejemplos del buen vivir, la familia que est junta a travs de la adversidad, la familia que se abstiene en la cara de la tentacin y eventualmente cosecha su recompensa, el joven que resiste los desafios de sus pares a las aventuras ilcitas. A tales ejemplos estereotipado s se les encarna con la-recoleccin de las experiencias reales de lospastores, o con la gente realmente conocida, o algunas veces, se reportan como casos reales que pasaron en Amrica. Pero cada juicio del sermn es transmitido por el pastor de acuerdo con los valores aprobados por la iglesia, los valores de la respetabilidad. Dado

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que la gente tambin busca consejo a sus problemas personales en el pastor,esosestndaresdejuicio se aplicanen situacionesms especficas entimas. La literatura de la iglesia y los sermones conciernen casi exclusivamente a los asuntos domsticos, ms que por ejemplo, a los asuntospolticos, econmicos,o a los asuntosmundiales.El cuidadode losnios,laorganizacin lacasay elmanejodelafamilia,lasrelaciones de paternales maternales,algunasvecespuestasen elcontextodeunmundo y maloo pagano, son el relleno de esasrevistas y sermones. Tal literatura apela a lasmujeres, dado que en esasmaterias ellas sonusualmentems responsables.No es sorprendente,que lamayorade loshombres piensen de la iglesia como un asunto de mujeres. Hay, por supuesto,hombres que pueden mirar a la iglesia como ocupacin y 10 hacen,pues es una de las pocas institucines en las que los pobres y se puededecir que cualquierhombre negro, con aspiracionesintelectuales puedenentrarenescena.Enotronivel,no seraciertodecirqueloshombres ignorantotalmentela iglesia,pues estaesnecesariapara loshombrescon aspiracionesa posicionesaltassimplementeporque su respetabilidades unafuncin,en parte, de la respetabilidadde sushogares. La iglesiano esnicamentelaltimaautoridadparala definicinde larespetabilidad,estaes, fuerade la casa,elprincipaldominiopblicode la sociabilidad para las mujeres; quienes ms o menos controlan las actividadesde la iglesia, aunque las posiciones claves como pastor y diconolas ejercen hombres. De lejos la ms grande proporcin de la congregacinen lastres denominacioneses hechapor lasmujeresy por sushijos. En un coro de veinte personas en la iglesia Bautista en Santa Isabel, nicamente habadoshombres.Envariassociedades semicaritativas sujetasa la iglesia, las mujeres dominabanlos comitsy tomabanplena responsabilidad financiartotalmenteactividadestalescomobazares, para conciertos,ventas de pasteles, y ventas de trabajos manuales.Para que estonoseamalentendido, o sequierereclamarquelaiglesiaesunnegocio n demujeres,sinonicamenteenfatizarque lasmujeresladominan,que la iglesiacomouna institucinsocialestatadade cercacon la vida secular ydomstica,y que esto fomentalaoposicinentrelossexos,entantoque elcomportamiento queestacondenaesel comportamiento deloshombres, sobreel que esta tiene poco control. Esta centra la culpabilidad de la 131

Las travesuras del cangrejo

pobreza, la miseria, y las dificultades en los hombres, mientras que exonera a las mujeres. Esto no es tan cierto con respecto a la Iglesia Adventista del sptimo da en Providencia, pues los adventistas de todos modos, forman una comunidad cerrada. La membresa requiere una sumisin a la iglesia mucho ms inclusiva que todas, an las iglesias bautistas o catlicas. Este carcter cerrado est afirmado ms rotundamente por una insistencia muy fuerte de que todas las iglesias adventistas establecen sus querellas a travs del arbitraje de las iglesias ms viejas y evitan, tanto como se pueda el requerimiento de las autoridades seculares. Mientras uno ms se acerca a las definiciones de la iglesia, uno es ms completamente respetable y serde clase alta,demanda el cumplimiento de, al menos los mnimos requerimientos. Todos los isleos, sin embargo, estn en algn lugar en la escala de la respetabilidad y pueden por 10tanto ser identificados con una comunidad de valores. Dependiendo de la naturalezay del alcance de sus ambiciones,ellosmismos quedan indefensos, sujetos al juicio, a la aceptacin y al logro. As, Lena es una persona respetable, en los lmites de su estatus socioeconmico total. Su respetabilidad se manifiesta en su hogar, en sus hijos y en su asistencia a la iglesia, y es concordante con las expectativas de respetabilidad en la gente de su clase, por eso se acepta con respeto por parte de la gente de clase alta, aunque por otras cosas no sera de clase alta. Parte de su respetabilidad es saber cundo y cmo conservar su distancia de la gente de clase alta. Por otro lado, Lerio, su hermana y su madre no son, de ninguna manera, gente respetable. Si la ambicin de una mujer es mejorar su situacin social travs de sus hijos, debe fomentar la carrera de sus hijos, y realzar la respetabilidad de sus hijas. Para 10ltimo hay ciertos prerrequisitos, desde bsicamente empezar por el matrimonio, preferiblemente con un hombre de posicin ms alta y esto es 10que hay que hacer primero. El color es una gran ayuda como primer paso, y algunas muj eres han sabido darse a hombres de piel clara, en orden a tener nios de color ms claro y as conseguir el primer paso, relativamente simple, arriba de la escala.Tambin es necesario que la muchacha escogida se conserve respetable, quiere decir que debe ajustarsetanto como sea posible a las previsiones establecidaspor la iglesia. Si una muchacha resulta embarazada antes del matrimonio, simplemente ha destruidolas oportunidades de un camino ms corto a una mejor posicin

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social. La madre ffecuentemente reacciona muy violentamente, a menudo dando una paliza a su hija por "avergonzarla"a ella,quieredecirsimplemente que la muchacha ahora ha arruinado su ms fcil y mejor oportunidad de ganar respetabilidad. Una hija que se hace una esposa respetable, no aumenta su posicin nicamente, aumenta la de su madre, que se hace suegra de una familia respetada. An si la muchacha ha rebaj ado a su madre, el dao no es irreparable y no se ffustra la ambicin por eso. Cuando la muchacha tiene al beb su madre se convierte en abuela, y dado que las nuevas posiciones son familiares, todos se reconcilian. La llegada de los nios, (hasta donde yo s), nunca es un evento a lamentar. De hecho, una "mujer debe tener tantos nios como haya en su barriga," ya menos de que una mujer tenga un nio, nunca adquiere la tradicional posicin femenina. Por el propio prestigio, sin embargo, es mejor esperar. Algo de la misma aura de la respetabilidad se atribuye a la escuela, pues a travs de la educacin, hay un camino para mejorar la ocupacin y el ingreso, lo que lleva a otros valores tambin. Tener una buena educacin implica automticamente, que uno ha adquirido ciertas de las maneras, del buen gusto, y de la sensibilidad moral en los que insiste la respetabilidad. Aunque esto es una impresin nicamente, mi sensacin fue la de que las mujeres, ms que los hombres, estaban entusiasmadas con la escolaridad de sus hijos, y que a las nias les daban todas las oportunidades de la educacin. Las escuelas estn alineadas con las iglesias: la iglesia adventista y la Bautista tienen sus propias escuelas seculares as como las escuelas bblicas y la iglesiacatlicatiene una escuela convento en la isla.Las escuelas del estado en toda Colombia estn dominadas por la iglesia catlica. Mientras mandar a los hijos a la escuela se da por hecho, no mandar un nio a la escuela es una seal de ignorancia y de falta de respetabilidad. Yo argumento que el grupo de valores que hacen la respetabilidad fija sus trminos a travs de la iglesia. Yo ira ms lejos para decir que, aparte de la funcin de consolacin, este es el rol principal de la iglesia en la vida de la isla, y como tal, este rol es secular. A este respecto yo he anotado que la iglesia es la representante o el vehculo de los valores que se originan fuera de la isla, en ciertas partes de los Estados Unidos. Aunque se requiere un estudio a gran escala para probar este punto, me gustara sugerir que en todo el Caribe, el rol de la iglesia cristiana, la iglesia "blanca" si ustedes quieren, es muy parecido a lo que yo describo aqu, y que esto

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contrasta con los cultos "negros" que coexisten o se han sincretizado con la cristiandad. Dondequiera que las iglesiablanca, adems de seruna iglesia secular es tambin orientada a lo femenino y se enfoca en el dominio domstico de la vida social, la iglesia "negra" tiene ms all de un carcter sagrado, da mucho ms juego a los machos, y se preocupa ms con los asuntos del poder (aunque en este ltimo aspecto no tiene xito). El ejemplo extremo que uno puede citar, como soporte de esta sugestin es la iglesia Ras Tafari en Jamaica, es casi exclusivamente masculina, ejerce completo control sobres sus miembros y ha llegado a ser una fuerza poltica, parcialmente a travs de su ideologa poltica de volver a Etiopa (Barret 1968).
LAS FIESTAS

La riqueza,el color,y la respetabilidadson losmedios por los que se define el rango socialen Providencia.Entre estos, larespetabilidades lams sutily dominante,lams acordecon elmedio ambientey la gente, la ms puramente social.Esta es una cualidad compartida por todos los isleos en grados variables. Ser respetable es esencial si uno desea ser aceptadocomo clase alta, al ser respetable en general se gana el respeto ampliodetoda la sociedad.Algunagente,sin embargo,sonindiferentesa ser reconocidoscomorespetables, otros se encuentranellos mismos en circunstanciasdondela respetabilidades dificilde mantenery para otros larespetabilidadno es un asuntoal cualnecesitasometersela vida entera. El rangosocialest en funcinde tres criteriosque se aplicanpara hacerclasificaciones eneralizadas ntrelapoblacin,ascomoparaasignar g e los lugaresindividualesenuna clase.Como he anotado arriba,se insiste en tal clasificacin por parte de aquellos que estn en posiciones altas, quienes afirman a travs de su comportamiento una divisin de clases. Hay una actividad, por sobre todas las otras, que pblicamente seala estadivisiny es la fiesta.La funcinsocialms fTecuente enla islaesuna fiesta,tnninoquesedebedistinguirdelmuchoms informaly espontneo salida. Una fiesta es organizada y dado que tiene lugar en la casa de alguien,es inicialmenteexclusiva.Tres tipos de fiestassonreconocidas: La fiesta de invitacin,la fiestapagada, y la fiestapblica. De estas, la fiestade invitacineslamspertinentea nuestrapreocupacinactualcon la estratificacin social. 134

El estilo es el hombre

Una fiesta de invitacin es siempre ofrecidapor una pareja de un hogar,y los invitadosse invitan,no comoindividuos,sinocomoparejau hogar. Los anfitrionespreparan una lista de los invitadosen ingls o en espaol, usualmente en orden alfabtico y en esta forma: el seor y la seoraArchbold invitanal Seory a la SeoraA. Gmezy familia.. . A la cabeza de la lista hay una declaracin del tiempo, lugar, y propsito delafiesta.Unniopequeollevalalistausualmente, todoslosinvitados. a Cada invitado ojeada cuidadosamente la lista. Si toda satisface su aprobacin y le es posible asistir, firma O.K. al pie de su nombre. De otra manera el escribe "lo siento." Est admitido de buena gana que el propsito de enviar un lista completa es permitir ver quin va a ir. Uno no va a fiestas que pueden ser no respetables, donde la gente que no es de clase alta ha sido invitada, o por supuesto, donde uno se puede encontrar a sus enemigos. De tiempo en tiempo las listas incluyenlos mismosnombres,con omisionesqueresultande animosidades personales,a menudotemporales. y nicamentela gentemencionadaenesaslistasrecibeesasinvitacionesa fiestas.De vez en cuando apareceun nombre nuevo y de esta manera la clasealtaoficialmenteaceptao rehsaun nuevomiembro.Siciertoisleo claveaceptauna invitacinque incluyeun nuevonombre,todo estbien. Esas listas,que estn hechas deprincipalmentede gentede SantaIsabel ms un poco de Lazy Hill, de Bailey,de Rocky Point y de otro sitio, son virtualmenteun registrosocialde la isla.Losnicosausentesdeclasealta sonciertos adventistas del sptimo da, quienespor su religinno van a fiestas.La mayoravivenen SmoothWaterBay. La fiesta de invitacin, se dice, fue originada con una familia inmigrantede Suecia,los Sjogreens,quienes dieronfiestasexcelentesy quienescompilaronundocumentoconocidocomola"ListaDorada."Ellos dejaran laisla despusdemuchosaosderesidencia,aunquetodavahay algunosSjogreensmenosafortunadosviviendoenOldTown.Durantesu estadaen la isla la familiaSjogreenparecehabersidoelprincipalrbitro social. Esas fiestas tienen su estilopropio,bastante diferentede las otras formasde la fiesta.
Mr. Richie dio una fiesta en honor al cumpleaos de su esposa. Esta fue llevada a cabo en el primer piso de su casa, que formaba un gran

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Las travesuras del cangrejo

patio muy agradable. Este fue decorado con serpentinas, chucheras y luces elctricas. Mr. Richie prest el generador porttil. Todos los invitados aceptaron venir. En una mesa, con un adecuado tendido, haba un adorno de botellas Johnny Wa1ker,B1ackand White, y William IV scotch, Hennessey cognac, y un brandy Mejicano. Haba tambin un ron con sabor a menta para las damas, especialidad de Jack Tree, la destilera ms fina de la isla. Adentro de la casa haba una provisin de ron isleo, conocido variadamente como Jump Steady, Jom' s Toddy, o cumbia. Otra mesa fue puesta con platos, cubiertos, y botellas de bebidas suaves. Puntualmente, a las siete p.m. llegaron los primeros invitados. Las seoras fueron derecho a sus sillas al final del patio, mientras los hombres se reunieron en la mesa de las bebidas. Cada uno le haba llevado un vaso a su seora, los hombres cesaron de servir por el resto de la noche. En un rincn sombreado se sent un tro de hombres jvenes tocando un acorden, una guitarra y una quijada (jawbone). Ellos proporcionaron msica para bailar, la cual no fue demasiado entusiasta al principio. En menos de treinta minutos llegaron todos los invitados. Haba unas pocas parejas bailando y la conversacin flua libremente. A las 8:30hubo una sorpresa: los espaguetis y la salsa de tomate con carne, el plato favorito de la isla y todava una novedad. Una o dos seoras tuvieron menores contratiempos cuando balanceaban los platosprecariamenteen susregazosy trataban de comer los espaguetis educadamente, esto fue causa de risa y de turbacin. Al tro se le dio un descanso despus de la comida y el fongrafo de Vidi supli la msica. Esto tambin fue una novedad, los fongrafos portatiles, alimentados con bateras eran nuevos en el mercado. Con la ltima msica -Elvis Pres1ey- y la comida de espagueti, este fue para los isleos un evento de vanguardia. A las 11p.m la gente mayor se haba marchado casi toda. Algunos, que estaban acompaando muchachasjvenes, insistieron en que sus encargadas se tenan que ir tambin, pero otros, particularmente los amigos cercanos de la familia, se quedaron, como tambin una o dos parejas dejvenes. Idos la mayora de los invitados, la fiesta se volvi ms informal. Los hombres se quitaron sus corbatas y empezaron la bebida en serio, aunque la mayora estaban ya bastante achispados.

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Las mujeres que quedaban se amontonaban en la casa, y los espectadores que miraban hacia adentro del patio, todos desaparecieron. Cerca de la media noche nicamente el anfitrin, su hijo, y unos pocos amigos cercanos-miembros de su grupo, estaban todava en evidencia. Estuvieron hasta tempranas horas de la maana hablando y bebiendo, y se dispersaron nicamente cuando se acab la bebida. Unafiesta pagada es tambin privada, pero se cobra la admisin y no entra quien no pague. La organizacin de esa fiesta es una manera popular de conseguir dinero. El anfitrin suministra la casa, la msica, la comida, y algunas veces la bebida y espera conseguir una ganancia fuera de los costos de admisin, que varan de cincuenta centavos a tres pesos. Las invitaciones no se envan, se riega la noticia. La gente raras veces viene en parejas y nunca como una familia. Hombres y mujeres asisten como individuos, aunque usualmente en compaa con un "mejor amigo" o con otro miembro de un grupo o par. Los hombres de clase alta, casados o no, acuden a esas fiestas, pero las mujeres de clase alta casadas nunca acudiran a tales funciones y las muchachas solteras van, pero pocas veces y a riesgo de su respetabilidad..# Una fiesta pagada se da adentro, as que los que no pagan, no participan. En una fiesta tpica la casa era bastante pequea, constaba de un cuarto al cual estaba anexa una peque~ cocina. Haba bancas al rededor de las paredes y en una esquina estaba la banda, muchachos adolescentes tocando guitarra, acorden y maracas. Estaban sentados sin expresin, vidriosos tal vez por el efecto de su msica, o por el ron con el que ellos haban sido liberalmente atendidos y por la atmsfera pesada y caliente de un cuarto abarrotado. Los bailarines se amontonaban en el piso tambaleando sus cuerpos pero escasamente moviendo sus pies. Los nios pequeos, algunos dificilmente ms grandes que los que bebs de

. brazosque cargaban, se lanzaban adentro y afuera de la multitud para


traer y llevar refrescos. Mirando toda la escena desde 10 alto, misteriosamente iluminada por el blanco resplandor de una linterna Petromax,se encontrabala anfitriona,con losbrazos enjarras,de vez en cuandogirando hacia uno de los hombres que estabancercapara hacer uncomentario, talvezparapedirlescalmara uninvitadobastanteexcitado o o bebido.
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LasITavesurasdelcangr~o

La atmsfera era ruidosa, llena de humo, cargada, y caliente, pero completamente relajada. De vez en cuando la gente se separaba de la multitud para tomar algn aire, o salan para hacerse alguna caricia. Esas fiestas son una manera excelente de encontrarse los sexos en pblico para retirarse despus en privado. El tercer tipo, la fiesta pblica, es dada por el gobierno en celebracin de un da nacional. Se proveen refTescosy la gente de clase alta es atendida en donde el alcalde y en las oficinas adyacentes en el segundo piso de la alcalda. El resto de la gente se queda abajo en el primer piso. Algunas fiestas pblicas, por ejemplo las recepciones oficiales para dignatarios visitantes, que son pocas y alejadasunas de otras, son en efecto invitaciones

de negociosque expresanlajerarqua social.

Los eventos sociales descritos son principalmente recreacionales, pero al mismo tiempo expresan ciertas diferencias puramente sociales entre la gente. Deben distinguirse de aquellos eventos sociales que marcan las crisis de la vida, funerales y bodas en particular, donde las lneas de demarcacin social se vuelven borrosas, aunque todava se conservan de una manera sutil. La mayora de la "otra" gente vive en unin libre. Son "casados pero no iglesiados", como dicen los isleos. Si una pareja decide casarse en una iglesia, es usualmente despus de que ellos han tenido varios hijos, cuando su situacin de su vida est firmemente establecida. En tales casos la recepcin se da en su hogar, menos veces en la casa de la iglesia, y en gran parte a su propio costo. La gente de clase alta, por el otro lado, fomentan a sus hijos e hijas el matrimonio antes de instalar una casa y la responsabilidad de la boda la asumen los respectivos padres. Los miembros de las familias de ambos, novio y novia, asisten a la ceremonia, mientras los curiosos pennanecen fuera de la iglesia. La novia y el novio presiden la procesin hasta la casa de los padres de la novia, donde se va a dar la recepcin. nicamente los miembros inmediatos de la familia, ms todos los invitados de la clase alta, entran en la casa donde han servido una comida sofisticada y refTescos.Los acompaa el cura o el pastor. Si hay "otra" clase de miembros de la familia y no son parientes de primer grado, a menudo se quedan afuera de la casa con los curiosos, recibiendo nicamente los mismos refrescos livianos ofrecidos para consumo general. Despus de la recepcin hay usualmente un baile que,

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tanto por conveniencia, como por cualquier otra cosa, se da afuera. A estas alturas, todo el mundo se mezcla. En las bodas de la clase alta, de hecho, nicamente los invitados cuyos nombres aparecen en el "registro" estn invitados, y los parientes cercanos as no sean de clase alta. Las bodas de "otras" clases siempre invitan gente de la clase alta y los recin casados muestran gran placer y deferencia si una persona de clase alta asiste. Casarse es, entre otras cosas, una toma de posesin de un nuevo nivel de respetabilidad, una manera en la que la gente pobre demuestra a sus "mejores" su progreso. La presencia de la gente de clase alta a tales bodas se toma como un signo de reconocimiento, no de que la nueva pareja sea ahora de clase alta, pero de que son mejores de 10 que fueron, ahora se parecen ms cercanamente a sus mejores. Los velorios, por su naturaleza, son menos organizados y menos deliberados que las bodas. Aunque la gente de cerca de San Andrs observa la novena j amaiquina, la gente de Providencia no 10hace (cf. Price 1954). Alguna gente mencion que esto era prctica de los viejos tiempos. Hoy en da un velorio rara vez dura ms de treinta y seis o cuarenta y ocho horas, la duracin exacta depende de la hora de la muerte. Cuando la muerte parece inevitable, o an cuando una enfermedad seria llega al clmax, los parientes en el extranj era son notificados por radio grama, y hacen todos los esfuerzos posibles por volver a la isla 10 ms pronto posible. Cuando un cuerpo se cubre con el palio de la muerte ste cubre a toda la comunidad. Cuando llega el momento final, el cura o elpastor administra losltimos ritos y el doctor confirma la muerte. Cuando esto sucede, un joven, conocido como el jinete, cabalga alrededor de la isla gritando el nombre, la hora de la muerte, y la del entierro del muerto. En pocas horas es informada la poblacin. Las campanas de la iglesia tocan el nmero de aos vividos por el muerto. En la casa del muerto se cubren los espejos, se cierran las ventanas, se detienen los relojes, se lava el cadver, se le taponan los orificios, y se reviste el cuerpo. Los parientes cercanos del mismo sexo del difunto llevan a cabo estas tareas mientras 10parientes cercanos, la madre, la esposa, el padre, o el marido, se mantienen vigilando cerca de la cama y lideran los gemidosy el duelo. Los vecinosy losmiembros devotos de la congregacin a la que el difunto perteneca ordenan bancas, sillas y mesas alrededor del

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patio. Otros preparanjarrones de caf y preparan galletas para servir a quienes vienen a tributar sus ltimos respetos al difunto, primero pasando por el lado del cuerpo y luego sentndose toda la noche, cantando himnos, bebiendo caf, y sobre todo contando historias y reminiscencias. Mientras tanto, discretamente en una esquina del patio, el carpintero local y sus asistentes hacen el atad o "caja" usando madera escogida por el difunto durante su vida para este propsito. El carpintero trabaja por el suministro de ron y comida. Al mismo tiempo, o al amanecer si la muerte ocurre en la noche, el sepulturero empieza su trabajo en el cementerio. El velorio, aunque es un asunto solemne y claramente desgarra el corazn de los cercanos al difunto, es tambin un buen tiempo de coparticipacin para quienes estn en esa periferia del desamparo. Es un momento en el que toda la gente de la isla sejunta. Una vez que llegan a la reunin, no se tienen que ir inmediatamente y despus de que la procesin del funeral cuando se ha acompaado el atad a la tumba, muchos de ellos vuelven a la casa del muerto para conversar ms, para ofrecer confort y consuelo adicional a los deudos, y para despus visitar a los parientes y a los amigos que viven cerca. Si el difunto era de clase alta o de la otra clase, la gente de clase alta no se queda despus de que han tributado sus respetos y no gastan ms de una hora ms o menos en el velorio, volviendo luego a acompaar la procesin al cementerio. La nica gente de clase alta, que se queda todo el velorio son los amigos cercanos y parientes del difunto, especialmente las mujeres. En los grupos sociales, las diferencias se hacen aparentes. Lo que aparece nicamente fragmentariamente, a menudo nicamente como matiz en las intrincadas interacciones de los individuos, se resume en un sentido ritualizado en esos grupos. La divisin de la poblacin en dos "clases" no necesariamente penetra todas las facetas de la vida social,hay otros asuntos a ser tomados en cuenta, que discutir en captulos posteriores. Tal divisin ofrece claramente una base para la asignacin de poder y la autoridad: los miembros de la clase alta controlan los dominios econmico y poltico de la vida. La demarcacin social entre individuos como un fenmeno clasificatorio no es fija. Hay movilidad entre las dos clases, y la existencia de tal jerarqua provee una de las arenas en que las relaciones sociales asumen una forma dinmica, Las travesuras del cangrejo de nuevo.

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LAS TRAVESURAS DEL CANGREJO: LA MOVILIDAD

La posicin social, en trminos de clase, es un asunto de riqueza u ocupacin, color, y respetabilidad, que en ltimas depende mucho del estilo de vida. Una combinacin aceptable de todos los criterios es necesaria para la aceptacin en la clase alta, pero no es necesariamente una combinacin absoluta. Un hombre se hace rico ganando suficiente independencia de la tierra, pues puede acumular dinero por varios medios tales como el comercio, el contrabando, la navegacin, o una profesin. Pero ha nacido con su color y con su respetabilidad, mientras algunos han nacido tambin con la riqueza. La riqueza se puede adquirir. El color no se puede cambiar, pero se puede pasar por alto. La respetabilidad, heredada principalmente de la madre de uno y de la casa que ella administra, permanece inalterable a los ojos de los otros, a menos de que uno se vaya de la isla. Si una persona permanece en Providencia, la transicin en su vida es tan gradual que es posible el reconocimiento de algn cambio real. Permanece lo que otros recuerdan que uno ha sido, no lo que se desea ser o llegar a ser. Pero si alguien se va lejos por un perodo de tiempo suficientemente largo, puede presentarse como un hombre nuevo. Puede haber ganado respetabilidad en la evidencia de su nuevo estilo de vida independientemente de su pasado y del de su familia. Esto es especialmente cierto si puede conseguir una esposa respetable. El seor Garca es un ejemplo. Ha trabajado por algntiempo a bordo de un barco que viajaba regularmente entre Panam, Cartagena, y las islas. En consecuencia pas parte de cada ao en Providencia. A travs del comercio y con gran xito en el contrabando, se las arregl para conseguir una considerable fortuna durante ms o menos quince aos. Compr varios acres de tierra, incluyendo el sitio de una casa en el que construy una villa pequea pero moderna y costosa. Lo que es ms, le fue posible realizar la ambicin de muchos isleos de comprar su propio bote,un navo de cuarenta toneladas que pronto le rindi una buena ganancia. Por veinticinco aos prosper, casndose con su esposa en unin libre,por la poca en que tena cuarenta y cinco aos el poda arreglrselas navegando el bote el mismo y empleaba a otros para hacer sus negocios. Habiendo impulsado su empresa, busc la manera de tomar parte activa en la poltica de las islas y en los asuntos de la iglesia Bautista, de la que haba llegado a ser dicono.

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El seor Garca asumi todas las seales de la respetabilidad, hasta el punto que, aunque fenotpicamente era negro, por la manera como se vesta y por sus actividades y su estilo de vida lleg a ser blanco, culturalmente al menos. An as nunca estuvo conforme con el respeto que reclamaba. En una ocasin, por ejemplo, fue a consulta del alcalde y le ofreci consejo en ciertos asuntos. Cuando dej la oficina del alcalde, el alcalde se volte hacia la secretaria y ambos se echaron aref. Luego en la tienda del ron relataron el encuentro, observando cmo Garca haba vuelto "gran nalga y cabeza hinchada," y conclua la historia con imitaciones. de su charla y pavoneo. La seorita Ray 10resumi todo, volteando a Mr. John a observar como Garca caminaba en la calle: "Hoo! Him a think I him a sa' holy now. Tscha! 'Member when him a walk by every night drunk as a Bush lndian?". Tambin coment de su seora, diciendo que nunca les permitira algo como ella en su casa. El seor Garca simplemente viaj mucho pero nunca el tiempo suficiente para permitir a la gente olvidar 10qu haba sido. Ellos no podran ver 10que haba llegado a ser. En contraste estaba Tulio. Como Garca, Tulio era "negro" y naci en una casa pobre de Bailey. A los diez y seis aos de edad dej la isla para trabajar, primero en Panam, despus en los Estados Unidos. Estuvo afuera por veintisiete aos, durante la mayor parte de los que fue marinero con Standard Gil de New Jersey, obteniendo su ascenso de hombre de mar ordinario a segundo oficial en un buque cisterna ms grande. Se las arregl para ahorrar una gran cantidad de dinero, conservando algo para el y ahorrando el resto l mismo, y mandando a su madre una remesa regular. En Nueva York haba conocido a una muchacha de San Andrs y se haba casado con ella. A la edad de cuarenta y tres aos, con sus ahorros y una pensin, Tulio retorn a Providencia a retirarse. Construy una pequea casa estilo espaol con mobiliario moderno. Antes de que en realidad regresara, haba comprado veinticinco acres de tierra, la mayora de Jenkins, y tena la intencin de pastorear un rebao de ganado de carne. Tulio y su seora asistan regulannente a misa en la iglesia catlica y enviaban a sus hijos ms jvenes a la escuela de Biblia (sus hijos adolescentes fueron a la escuela en los Estados Unidos). Siempre aparecan bien vestidos, an cuando iban al monte, y por ejemplo, nunca fueron vistos descalzos. Tulio visitaba la tienda de ron regularmente, donde

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descubra amistades e impresionaba a otros con sus cuentos de experiencias por todo el mundo, tanto como tambin con su general aire de sofisticacin. Su esposa, a travs de la iglesia, haba conocido mujeres como la seorita Ray, con quien se sentaba en muchos comits. Durante un ao sus nombres aparecieron en la lista de invitacin a las fiestas. A su vez dieron su primera fiesta, a la que los notables fueron invitados, y ms importante an, ellos VIllleron. Otro ejemplo es el s~or Forbes, cuya historia claramente muestra el rol del respeto y la respetabilidad. La historia del seor Forbes es muy parecida a la de Tulio. Forbes dej la isla para trabajar como un marinero, al servicio de la flota Mercante Grancolombiana. Tambin trabaj para llegar a ser un oficial de barco y eventualmente un retirado con ahorros y pensin. Se cas con una muchacha colombiana y volvieron a la isla a vivir en su nueva casa. Pero ah se acaba el parecido. Forbes gast la mayora de su tiempo emborrachndose, metindose en alegatos y peleas, mezclndose con los ms jvenes, solteros y con hombres de otras clases de la comunidad. A menudo fue odo lamentndose del retrazo de la gente de Providencia, de su estupidez, y de la ausencia de buenos bares y clubes nocturnos en la isla. Lleg a ser peleador, hasta el punto de que tuvo que comparecer ante el alcalde, donde lo hicieron firmar un bono de paz. Claramente no estaba haciendo ningn intento para conseguir la respetabilidad o para ser aceptado como una persona de clase lata. Una buena parte de esta respetabilidad, de esta vida recta, est de hecho conforme a un patrn de comportamiento, de tener ciertashabilidades sociales, y gracias a que son "modernas" y "cosmopolitas", son blancas. Esas se adquieren viviendo en el extranjero en un centro metropolitano, ms ventajosamente en los Estados Unidos, pero tambin en Panam o en una ciudad colombiana. O son adquiridas a travs de la educacin, en cualquier caso deben ser ganadas en centros urbanos similares. Esto es especialmente importante para los hombres, ya que el conocimiento y la urbanidad contribuyen a aspectos de su reputacin, la cual los otros respetan y que complementan la respetabilidadmoral guardadapor las mujeres.Un hombre educado, por ejemplo, no acta as de bobamente como para beber tontamente, noche tras noche como Forbes. El grupo de referencia, entonces, para la alta situacin social y para la respetabilidad es la clase media urbana Afro Americana y las

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comunidades blancas de los Estados Unidos o de la Zona del Canal de Panam. Este es el modelo en el que se habla el ingls adecuado, en el que los modales vienen naturalmente, en el que una casa es inmacu1ada y amob1adaen el mejor gusto a la suma conveniencia, en el que la sofisticacin tiene sus races y la modernidad su cenit, en el que Dios y la iglesia son una parte integral de la vida diaria, y en el que la moralidad es impecable! Esto sustenta la razn de que si un hombre trae una esposa de tal ambiente, ser pensada como un valor, tan pronto como pueda convencer al resto de la isla de su autenticidad. De otra manera, el matrimonio con alguien de fuera, a menos que sea de San Andrs; es una empresa riesgosa. Hoy en da se vislumbra un cambio. El gobierno colombiano, al fin, ha empezado a mostrar algn inters en el bienestar de la isla, empezando con la provisin de becas para promover la educacin. Aunque esto se reconoce generalmente como una medida para convertir las islas al catolicismo, ellos estn tomando ventaja de tales oportunidades convirtindose en "catlicos de oficio," (job catholics) en sus propias palabras. El trabajo en los Estados Unidos y en Panam no es ya fcil de conseguir, y por no ser nacionales de esos pases, los isleos encaran los problemas graves de la inmigracin. Ellos pueden emigrar libremente a Colombia, sin embargo, y como deben salir a ganar dinero, van a Colombia, particularmente a Cartagena y a Barranquilla. Esto a su vez est cambiando el grupo de las referencias culturales de la Amrica ang10 parlante a la Colombia espaola. Las esposas del continente se aceptadan cada vez ms, la lengua espaola se censura cada vez menos, los libros en espaol estn empezando a ejercer su influencia, y la msica colombiana estaba al da en 1961. Los colombianos son vistos con hostilidad, y pensados en trminos de un grueso estereotipo como astutos, pequeos hombres viciosos, demasiado prcticos con el cuchillo y listos a matar por un bolso o por la iglesia.
LAS TRAVESURAS DEL CANGREJO: LA VERGENZA

El rangosocialno se aceptaracionalmente.No hay aquiescenciay aceptacin de que unos sean ms acomodados que otros, hay resentimientode que "algunos piensen que son mejores que otros". La gentede situacin,igualo desigual,aprovechacualquieroportunidadde arrastrara losotroshaciaabajoo de mantenerlosen su lugar.Comotales 144

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ocUITeIlcias aunque viscerales,ingredientes constantesde las relaciones son, sociales, este captulo concluye con algunos relatos. He tenido ocasin de mencionar el hecho de que, a los acomodados y a quienes poseen cantidad de tierra no esperan y no se les permite cultivar su alimento. Si intentanhacerlo susjardines son vandalizados o les roban las cosechas. Se espera que los acomodados compren sus provisiones a losmenos acomodados. Como las provisiones son irregulares, cuando quiera que la gente venga alrededor con productos para la venta, los acomodados se lanzan sobre ellos para comprar. Los clientes para estos productos no tienen garantizadas las provisiones, no pueden hacer ningn arreglocon un productor de un suministroni tampoco de tratamiento preferencial. Si se es acomodado no se puede conseguir 10que se quiere cuando se quiere, aunque a veces se puede mandar por ah por 10que se necesite. Pasa 10mismo con el pescado. Ningn acomodado pesca, y por eso dependen de los "otros" para su provisin. Es dificil conseguir que un pescador le guarde a uno un pedazo de pescado, hay que estar all, en la playa, como todo el mundo, cuando l regresa. Estas no son circunstancias accidentales. Son el resultado de un significado abierto deliberado de afirmacin de "igualdad" o "independencia", y aquellos que son acomodados deben aceptar la situacin. Incidentalmente, tales relaciones explican, en parte, porqu tanta gente acomodada debe depender de artculos de alimentos importados. Quienes tienen tierras pequeas o no poseen nada esperan que los terratenientes les den trabajo, ya la conveniencia del trabajador, no a la del propietario. de otra manera cuando el propietario necesite ayuda, por ejemplo para cosechar caa de azcar, sta no le dar. Es ms, una vez que ha sido contratado, un hombre no se considera a s mismo bajo la obligacin de trabajar tiempo completo, o de hacer cosas de la manera en laque al empleador le gustaran.Las relaciones entre empleadory empleado en la isla son siempre tirantes y estn llenas de sospechas mutuas. En mis notas, hay una escena parcialmente reconstruida de 10que pasa y muestra muy vvidamente como son las cosas. Laredo es un hombre de clase alta que tiene aproximadamente cuarenta acres de tierra. Un pedazo de cerca de siete acres sembrados en caa de azcar, la cual no estaba lista para cosechar. Fue a Bottom 145

Las travesuras del cangrejo

House a contratar alguna ayuda, y entre los que deseaban trabajar estaba Frank Livingston. El primer da Frank lleg dos horas tarde y muy borracho. Pas el resto de la maana terminando su ron. El segundo da no se levant del todo, porque su guayabo era demasiado escabroso. El tercer da lleg tarde de nuevo. Laredo le dijo que estuviera seguro de venir a tiempo en el futuro, de otra manera, no le pagara. Laredo entonces procedi segn las costumbres de la Isla, le dio una clase sobre su borracheray su irresponsabilidad.Esto llev a una acaloradadiscusin, la ltima parte de la cual fue como sigue: Frank: What de goddamyou thinkyou are,heh? Listen man, nobody tell me what fe do. Ifme wan'tak'life easy man, der ain't no goddam black arse nigger tell me no. Fuck. Laredo: Don'use that laguageman .You is worse than a Bush Indian. y ou kind is all the same. All you want is money for you Jom' s Toddy an' you children running around in rags. Frank: What de fuck! You insult my children man? Tscha! 1make more children in one fucking week than you got hairs on your arse. We are not rich like you. An' don' you tink me no
know how you get all dat money
-

you goddam teef. Me no

forget how you teef money fe my mother , and she you own sister fe the same Goddam belly Laredo: Tsha man! You da talk a pile of foolishness. 1is too busy to listen to you foolishness. Laredo afirma la idea de "lugar". Frank invoca su virilidad superior e implica, por su referencia a Laredo robando dinero, que hay un esqueleto en el closet, del cual Laredo y su familia deberan avergonzarse. La invocacin del parentesco como un rasgo ecualizador es importante y est difundido en las relaciones sociales de la isla, que empezar a estudiar en detalle en el prximo captulo. Este ejemplo, sin embargo, ilustra como an cuando se estn trabaj ando las aparentemente animosidades personales, estas se expresan por medio de los criterios sociales. La idea de que los acomodados, no son de hecho mejores, es la razn para un comportamiento tal como el de los ayudantes de almacn robando de sus empleadores, y bastante abiertamente tambin. Me fue posible ver a Septimus drenar jabn en polvo de las cajas de cartn en el 146

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almacn del seor J000 Yremover botellas de bebidas suaves de sus cajas. Septimus luego las venda privadamente. La denigracin ms vergonzante no tiene lugar en la cara de la persona sino a sus espaldas, aunque pblicamente, se manifiesta como chismografia y en la circulacin de historias de algunamanera peljudiciales para la respetabilidad y la reputacin de otra gente.El ridculo es el principal ingrediente de esas historias y sirve claramente para sugerir a los menos acomodados que, de hecho, sus mejores, no son mejores. Una noche Dolfo (ministro de la iglesia Bautista) estaba dormido. Despert de repente pensando que oa el estruendo de los cerrojos. Era extrao porque estos estaban siempre cerrados con seguro en la noche. Pensando que deba ser un ladrn, o posiblemente un animal, Dolfo salt de la cama y dio una mirada. Por supuesto haba un ladrn. "Aha! Tu robaste mi hija!" grit Dolfo, dando caza al intruso y corriendo desnudo a la calle, y era un ministro. La situacin es ciertamente incongruente para un pastor y no se pierde en la audiencia la insinuacin de que, a travs de su hija, la respetabilidad de la casa no era como se supona que era. El seor Jenkins se reputa como el hombre ms rico en la isla. Pero todos saban que haba conseguido serio sin merecerIo. Cuando envejeci su empleador, el judo Rubinstein, Jenkins simplemente tom lo que necesity se vino rpidamente a Providencia. Desps recibi todo el dinero del mundo, robado a los espas alemanes que ahog, despus de prometerlespasarlos de contrabando en Panam en la guerra, sinmencionar la recaudacin de sus otras actividades de contrabando. Hoy en da Jenkins dificilmente sale de su almacn y prefniere sentarse detrs de su enorme escritorio con tapa corrediza, desde donde dirige sus numerosos negocios. Mucha chismografia se centra sobre las discreciones sexuales reales o imputadas a la gente "respetable": el yerno de la seorita Ray fue dulce con las dos hijas de los Hernndez alrededor en Bailey. Bradley fue sorprendido con sus pantalones abajo en la casa de Bercita. La seorita Gloria no estaba cuando la seorita Ethel pag la visita, pero sus hijos estaban all y ellos dijeron que su mamy estaba visitando a la seorita Ethel.Y qu talla que hizo Harris, cuando vino de regreso de Barranquilla, sin su esposa, sino con la de su hermano? Alftedo y su seora fueron

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Las travesuras del cangrejo

vistos un poco magullados una maana, como si hubieran estado peleando, y esa no es la manera como ellos se comportan. Es imposible describir todas las maneras y los medios sutiles, los matices de la conversacin, las insinuaciones en un tono de voz, con las que se colorean por el cual las autoimgenes de la gente, que se contaminan por las que surgen alrededor. Los ms acomodados son por supuesto ms frecuentemente el blanco de tales comportamientos (mientras ms alto un mico salta, ms se expone), pero rebajar a los dems es un amplio tratado isleo. Este es, por ejemplo, el significado principal del castigo de los nios y se practica ms a menudo que las constantes amenazas de azotes. La red que resulta de tales travesuras, sin embargo parece ser la preservacin de un sentido de balance entre las diferencias, un constante zigzag entre las imgenes pblicas y privadas del estatus. Me gustara concluir este captulo con un corto relato sobre el crecimiento y la cada de Napolen Coleman. Esto incorpora y resume muchos de los puntos que he tratado de elaborar en los ltimos dos captulos. Napolen era "negro como un Indio del Monte" Y "feo como un africano" y vena de South West Bay. Era grande y fuerte, rudo y listo,perotena buen esprituy risa de hombre libre.No era acomodado, pero el tena una tierra llena de palmas de coco. Habiendo decidido dejar la islapara navegary trabajar,dej a su esposapara que cosechara sus cocos y los vendiera mientras l estuviera afuera. Asistido de sus indudables talentos el empez a hacer dinero y tuvo buena fortuna.Tomun trabajonavegandoen un bote cuyo propietario era un colombiano que viva en San Andrs, y mientras trabajaba para este hombre, le iba bien trabajando comerciando y contrabandeando por su propia cuenta. Se gan la confianza del propietario, se dedic al sobrecargo y as aument su fortuna. En cinco aos, le fue posible comprar su pequeo bote, hacindolo tan bien con ste que cuatro aos ms tarde tuvo cinco botes comerciando para l hasta Miami. Durante ms o menos doce aos acumul su fortuna en el mar, y regres nicamente una o dos veces a Providencia,cadavez compr tierra. A lo ltimo tena bajo comando de su bote a otro y se instal de nuevo en la isla: se traslad de South West Baya Santa Isabel, donde construy la casa ms grande de la isla, en la que abri el almacn ms grande. Consigu un socio, un 148

El estilo es el hombre

Jamaiquino, para dirigir la parte martima de sus empresas mientras el atenda a sus negocios en la isla y organizaba la transformacin de su ventajosa posicin econmica, en una socialmente privilegiada. El y su esposa se casaron en una modesta ceremonia privada. Dieron lujosas fiestas, se vistieron con ltimos adornos importados directamente de los Estados Unidos, y su casa fue con seguridad, la ms grande, por fuera y por dentro, nunca antes vista en la Isla. Al mismo tiempo, Napolen era el hombre ms generoso, y an hoy muchos recuerdan con gratitud su generosidad. El socio de Napolen, sin embargo, fue erosionando su negocio, acumulando cuentas, sacando mercanca la que venda en su nombre, aumentando deudas, de tal manera, que lentamente empez a parecer que el imperio de Napolen empez desmigajarse. Eventualmente Napolen se dio cuenta de 10 que estaba pasando, demand a su socio, le gan 10metieron a la crcel. La gente deca que ese fue su peor disparate. El socio, como todos losjamaiquinos, era un gran brujo (obeahman). Tan pronto gan su pelea, tres de los botes de Napolen se hundieron sin una explicacin aparente y bajo circunstanciasque desconcertaron a la compaa de seguros.Napolen mismo se senta misteriosamente enfermo (lo que poda haber sido consecuencia de sus preocupaciones).Los doctores no pudieron hacer nada por l, mientras tanto el no poda estabilizar sus negocios, y no haba nadie que se los pudiera vigilar. En diez y ocho meses se muri. Sus negocios permanecen en ruinas, su fortuna ha desaparecido y su familia fue destrozada. Hoy, la misma casa, sus dimensiones ahora reemplazadas por las de las casas de los nuevos ricos, se halla triste, es una reliquia que se agacha bajo el peso de antiguas glorias. Su hija, su nica ocupante, vive ah como una reclusa virtual, haciendo 10que puede por arrendar los cuartos a visitantes, especialmente policas a quienes ella les suministra jvenes muchachas y otros refrescos. No todos los que viven en Providencia se conforman ordenadamente a tal melodramtica trama, pero la vida de Napolen las resume todas. Losnegros trascienden su color. Los pobres se vuelven ricos. Los Indios delMonte (Bush lndian) llegan a ser rbitros de la sociedad y rbitros del buen gusto. Tambin el hombre sabio seha convertido en bobo, vctima talvez de si mismo, pero tambin de la travesura del cangrejo.

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6 EL SENTIMIENTO LA ESTRUCTURA: Y
EL PARENTESCO

La categora social es un desan-ollode diferenciacin econmica y, como tal, est definida no meramente por factores materiales sino tambin por consideraciones sentimentales y de racionalizacin. Los acomodados incluyen, en su imagen de si mismos, una justificacin para su ventaja, la de que son, de hecho, mejor gente. Esto se expresa y se racionaliza en la idea de la respetabilidad que a su vez confirma que hay una desigualdad pronunciada y justificable entre los isleos. No es un asunto de la suerte o del destino que una gente sea ms acomodada que otra, sino un asunto de la superioridad innata de las personas. La desigualdad y la inequidad, quienes ocupan posiciones superiores, son los pilares de la doctrina de la estratificacin social. Los menos acomodados son confrontados por los hechos fisicos y materiales de la desigualdad y, como hemos visto, encuentran varios caminos y medios para tratar de negado, o aceptan la premisa y trabajan por el mejoramiento como corresponde. Pero la doctrina de la desigualdad es contraria al sentimiento sostenido universalmente de que todos los isleos son iguales. Ya hemos examinado la manera en la que la tierra est definida de acuerdo con este sentimiento y, a la vez, define el sentimiento. Ahora examinar la respuesta principal dada al hecho, y a la doctrina, de la estratificacin social y de la desigualdad. El manual (handle) usado para operar la doctrina puramente social de la igualdad es el parentesco.

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Las travesuras del cangrejo

El parentesco en Providencia y en la mayora de las sociedades del Caribe no tiene una funcin discriminatoria, como pasa en la mayora de las llamadas tribus primitivas. Las clases de parentesco diferentes no estn definidas en contraste, ni se enfatizan ciertos principios de conexin genealgica tanto como los asuntos polticos y legales, dando derechos a algunos y a otros no. En vez de eso, el parentesco ejerce una funcin resumida en el dicho comn: we is all one family en la mayora de las comunidades del Caribe (R. T. Smith 1956: 51). El parentesco se invoca a nivel general para enfatizar la igualdad de todos los miembros de una poblacin y, a nivel especfico o interpersonal, para contra argumentar las afirmaciones de desigualdad. Si bien el parentesco en si mismo no es un principio de discriminacin, tiene un sentido muy definido en el que la poblacin puede diferenciarse de acuerdo con el uso del parentesco en la organizacin de las relaciones sociales. Para los hombres el parentesco es un medio de expresin del sentimiento de igualdad y del dominio jurdico poltico. Para las mujeres, el parentesco es un medio de organizacin y expresin emocional (o sentimental) de lazos en el dominio domstico (cf. Fortes 1969). No quiere decir que los hombres no tienen nada que ver con el dominio domstico o que los lazos del parentesco nnca son afectivos, ni quiere decir que las mujeres estn excluidas del dominio jurdico poltico de las relaciones sociales o que ellas no pueden mezclar el parentesco con un rol poltico o legal. La cuestin, como la podramos ver, es de nfasis.
EL PARENTESCO Y LA RESIDENCIA: EL HOMBRE

Cada una de las catorce comunidades, excepto esas pequeas como

JonesPoint y FreshwaterBay, est informalmentedivididaen sectores. Cada sector tiene un nombre, usualmente el de la familia que es o fue propietaria de la tierra. En Old Town, por ejemplo estn las secciones Dawkin,Borden,y Sjogreen.En RockyPointencontramoslassecciones Hoy,Britton,Hooker,y Bryan.Otrasseccionesestansinnombre,aunque la genteque est viviendoahcomo vecinos,que adems sonparientes, reconocensuslmite.En adicina estesistemadeseccionesconnombres, hay una preponderancia de apellidos o titles en comunidades dadas: Archboldy Howarden LazyHill.Y assucesivamente. stasseccionesy E laconcentracin delasfamiliassonunaconsecuencia directadelaherencia 152

El sentimiento y la estructura: el parentesco

de la tierra, en este caso, el lugar de la casa para los hombres. Cada padre har todo 10que pueda para asegurar que sus hijos, recibirn un lugar para la casa, con la mujer que consideren su esposa permanente. ste bordeara su propia casa preferiblemente, pero si esto es imposible, entonces se adquiere un sitio tan cerca como sea factible. Muchos padres tambin consideran un asunto de orgullo paternal y un deber, el proveer bien sea la tierra o la asistencia financiera, para comprar un sitio para sus hijos de outside. Las hijas tambin pueden heredar un lugar para la casa, como pueden heredar tierra, pero ms a menudo por defecto, si un padre no tiene hijos, por ejemplo, si una hija permanece soltera o si por ditintascircunstancias no halla un lugar donde vivir sino la casa de sus padres. Para comprender la relacin entre el parentesco y la residencia, djenos mostrar la historia de dos sectores en detalle. Dawkin Town, en Old Town, comprende casas construidas en la tierra despejada por William Dawkin, el primero en dar su nombre a la isla. Cuando muri, la tierra fue dividida entre sus hijos, para ser usada por ellos como lugares para sus casas. Cuando los hijos murieron no haba suficiente tierra para todos sus hermanos, tanto que en algunos casos las casas y la tierra fueron dejadas a los hijos ms jvenes, o en otros casos, a las hijas, mientras los otros construan casas en otro sitio, aunque en los lmites de Old Town. El proceso de integracin y dispersin ha continuado desde entonces y todos los hombres que llevan el "title" Dawkin, todava viven en 01d Town. La figura 7 da los detalles. Cuando Dawkin muri haba siete casas en un grupo, seis para sus hijos y una para si mismo. A su muerte su nieto mayor (no. 9) tom su casa. Todos los otros dejaron sus casas a sus hijos ms jvenes excepto el no. 7, cuya hija nunca se cas, habiendo dedicado su vida a cuidar a su viejo padre en su vida de invlido. Ella tuvo tres hijos. Un hijo dej la isla permanentemente, pero las hijas estuvieron con ella y la casa pas a una hija (no.24) y a su marido. En Nelly Downs, James Archbo1d dej a cada uno de sus cinco hijos lote para la casa (ver fig. 8). Haba suficiente tierra en cada lugar para permitir una posterior divisin en la generacin siguiente. Pero ahora Edward (no. 9), JoOO(no. 10), YRobert (no. 11) no tenan suficiente tierra en la seccin para proveer a todos sus hijos. Ellos tendran que buscar otro sitio en el pueblo.

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B Figura 7. Herencia de lugares para casas: Dawkin Town.

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Figura 8. Herencia de lugares de casas: Nelly Downs.

No hay,tal comoyo lo se, significacinpolticaen estassecciones. No son ntegras,hay compra y venta as como renta de lotes para casas en los pueblos. Se muestra preferencia por un pariente usualmente en talestransacciones,aunquefrecuentementese llevan a cabo con alguien que no es pariente. Tales secciones, dan forma a las relaciones vecino/ pariente, una f()rmaque va ms all de las consecuencias que pauta la herencia.
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El sentimiento y la estructura: el parentesco

Poseer un lote de tierra para en el construir una casa es considerado un imperativo cultural para un hombre. El lote de tierra, ms que ninguna otra cosa, es el que le da el ttulo a la identidad en una isla. En ste, l construir la casa que significa al mundo en grande que ahora est maduro, que es competente, y solvente 10suficiente para proveer a una esposa ya una familia, y que desea hacerlo. Pocas mujeres vivirn con, o se casarn con, un hombre quien no las puede proveer con una casa. Cuando un hombre joven va al extranjero a trabajar, 10hace, al principio,para acumular fondos para empezar a construir su casa. Muy a menudo esta no puede ser construida toda de una vez, y una demostracin del intento de construir se considera aceptable como un pemso (permit) para cohabitar. Es usual ver a travs de la isla estructuras medio terminadas o hasta una pila de materiales de construccinmarcando el lote, donde eventualmenteel tiempo y el dinero, tanto como el deseo, darn pi a un domicilio. En otras circunstancias un hombre, usualmente el hijo msjoven, cuida de sus viejos padres, convirtindose en cabeza titular de la casa mientras uno o los dos estn vivos, heredando entonces la casa. Con la preferencia dada a los varones, encontramos la coincidencia de lazos fraternales con la residencia, pero en una base legal formal. La relacin entre hermanos est atada especialmente a su situacin econmica y legal, de igual a igual con respecto a la tierra. Parientes que son vecinos, entonces, son hermanos de corazn, mientras los padres y los abuelos dejan de ser sujetos, cuando se envejecen y la mayora de las hermanas son frecuentemente, fsica y legalmente eliminadas, dado que van a vivir con los maridos. En adicin a este inters bsicamente formal, el inters legal entre los hermanos, en la comunidad es el factor importante de la vida domstica, que se centra en la casa y atraviesa esos sectores y es el verdadero dominio de las mujeres. Los hombres difcilmente interfieren, a no ser como rbitros, y en un sentido completamente social ellos permanecen en la periferia de los asuntos domsticos. Esta relacin y situacin formal distanciada se manifiesta de otras maneras pequeas pero significativas. Un hombre usualmente se alimenta separadamente y solo (aunque esto a menudo es menos ciertoen loshogares de clase alta). Aunque los nios reciben siempre el apellido del padre, los padres tienen relaciones comparativamente menos ntimas con sus hijos, pero estn muy relacionados con ellos como objetos que contribuyen a su

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Las travesuras del cangrejo

orgullo. El padre ftecuentemente exhibe a sus hijos, y los satisface ms de lo que los disciplina. En verdad, una madre puede amenazar un hijo con que cuando regrese tu papy, te va a pelar (when you pappy come back he gwan' flog you). Pero este papel de coco (bogeyman) indica su distancia del padre. En algunos casos, admitidamente excepcionales, los padres rehsan a permitirse cargar el nuevo beb en pblico. Los nios son evidencia de la virilidad de un hombre, para su concepcin l ha contribuido con la sangre y el espritu. En consecuencia los nios son parte de ellos mismos, de la cual estar orgullosos. Ellos son tambin un seguro para la vejez (an insurance for old age) y la riqueza del hombre pobre (poor man 's richness), conceptualizaciones que, para todos los que creen en ellas, traicionan un sentido de distancia en las relaciones. Cuando un nio crece, y se convierte en una persona, deja de ser un objeto que puede ser acariciado, se aleja y ms lejos de la rbita emocional de la madre, se domina a s mismo y le retorna a su madre una intensa lealtad. Cuando el padre de un nio deja de vivir con su madre, la intensidad de su relacin se desvanece casi del todo. Los padres no necesariamente pierden todo el inters, sin embargo he odo un sinnmero de ejemplos en los que un hombre, sabiendo de la infelicidad de su hijo en la casa de su madre (usualmente con un padrastro), hace arreglospara cuidar al hijo. Los padres tratan de contribuir a la crianza y la educacin de los hijos, particularmente a la de los hombres, an hayan roto toda relacin con la madre. Sin embargo se pueden ejemplificar muchas excepciones, aunque, por comparacin con nuestra propia cultura, an con la variacin de la persona que viaja al trabajo desde el suburbio, el hombre en Providencia y en el Caribe generalmente, si se aceptan otros relatos, es marginal a la casa, formal en su situacin como vecino, y distante en su rol de padre. Su ms grande participacin, que aumenta directamente con el estatus est en mantener la respetabilidad de la casa. El rol domstico de los maridos de clase alta es mucho ms integrado.
P ARENTESOO RESIDENCIA:LA MUJER y

Cornose ha sealadorepetidamente,lasmujeresdominan el hogar y la vida domstica en las sociedadescaribes. De hecho, la ms grande proporcinde literaturaantropolgicaestdedicadala "familia centrada en lamujer",o en elhogar, llamadamatrifocal,matricntrica,conyugal, 156

El sentimiento y la estructura: el parentesco

etc.La mayoradeteorashan sidodirigidashacia"descripciones para" la prevalenciade talesformas(verWhitleny Szwed1970,GreenfieI1968). Resumiendolaposicindeloshombresfrentealparentescoy laresidencia, indicosumarginalidady su faltadeparticipacin completa,queconfirman de la situacin general en el Caribe. Este nfasis, basado tanto en la observacin como en la teora, plantea unaimportante pregunta que ha pasadodesapercibida,la cualconfrontarenel captulosiguiente.Cmo puedeun hombreadquiriridentidadsocialy satisfaccinexistencialsi es perifrico a la vida domstica, especialmente si, a la vez, el hogar est caracterizado como la unidad bsica de la sociedad?(Greenfield 1968, Gonzlez1969:68). Cuando una nia crece asume ms y ms responsabilidad por la casa y sus asuntos. Cuida los nios menores, mantiene la casa limpia,

ayuda en la cocina y en la lavada de la ropa y hace losrecados. Su desaITOllo emocional est en contra de esta participacin heurstica, pero cuando se aproxima a la adolescencia sus intereses y emociones se extienden fuera de su hogar. Busca la amistad de las nias de su propia edad y empieza la satisfaccin de sus deseos sexuales. El resultado de este forcejeo de intereses que compiten es una tensin creciente entre la hija y su madre, que culmina con el primer embarazo de la hija. Cuando la condicin llega a ser obvia a menudo sucede una violenta pelea, que llega a su clmax con una paliza.- comportamiento que Madeline Kerr, escribiendo acerca de

Jamaica,observa "es tan general que casi es un ritual" (Kerr 1952: 11,

162). Como en el previo captulo suger que esto se conecta con ciertas ambiciones que una madre tiene para aumentar su respetabilidad, djenme dar un ejemplo tpico. Gilly, una viuda con dos hijas de quince y trece aos, dio a luz dos nias antes de establecerse con Lysandro en una unin libre. La nia mayor empez a mostrar signos obvios de embarazo y, dado que yo viva en la puerta prxima,no hubiera podido evitar or por casualidad lo que pas una maana. Primero, hubo una reprensinverbal dura, con muchadiscusinacerca de la vergenza que la hija le haba trado a su madre. Ahora todo el mundo en la isla hablara acerca de su escndalo (scanda!). Y todo esto a pesar de todo lo que Gilly ha tratado de hacer para educar a la nia, como una persona decente. Mientras hablaba y se pona ms y 157

Las travesuras del cangrejo

ms excitada, empez a cachetear a la nia. Despus, casi como si no supiera que estaba haciendo, cogi una escoba y golpeaba la nia mientras chillaba incontrolablemente. La nia finalmente corri fuera de la casa gritando "She a gwan' kill me" (ella me quiere matar), lanzndose a travs de un pequeo nudo de gente atrada a la casa por el ruido. La nia recorri el camino hasta la casa de su abuela en Mountain, y all estuvo por casi cinco semanas. La abuela, actuando como intermediaria, trat de apaciguar a la madre y convencer a la nia de que deba disculparse por abofetear (cheeking) a su madre. Eventualmente Gilly vino por ah a recoger a su hija. Hubo una reconciliacin y en ms o menos un mes naci el beb en la casa de Gilly. Gilly orgullosamente dio a conocer al nuevo beb, su primer nieto, y lo mostr a sus amigos y parientes alrededor de Mountain. Madre e hija, ahora abuela y madre, se ajustaron con placer a su nueva relacin y desde entonces maduraron ntimamente unidas. En mi siguiente visita a la isla, la nia se haba mudado a vivir con el padre de su hijo, aunque permaneci emocionalmente cerca de Gilly.

Con el nacimientodelprimernieto, podemosdecir que la relacin entremadree hija esredefiniday la cercanapero asimetrade la relacin madre/hija se transforma en una relacin cercana pero mucho ms' simtrica. La relacinentrehermanas,tambin sigueun patrnde desarrollo cercanamente relacionado con la maduracin sexual, aunque yo me apresuroa aadirque lasdificultadesde lasrelacionesvaranmucho con la personalidad individual, una reserva que se aplica a cualquier generalizacinestructural.Lasniasjvenes enun hogar estnocupadas por 10comn compartiendo las tareas de la casa. Tambin encuentran tiempoparalosjuegosdeniasy parair a la escuela.Es enla adolescencia cuando aparecenlas grandestensiones,las hermanas solterasque viven enlarirismacasasonamenudorivales,algunasvecepor elmismohombre y otras veces por los recursos del hogar, que se necesitan para la subsistencia, lentretenimiento, e elvestido,etc.Talestensionesduranhasta que una o todas las nias semudan a vivir con hombres. Algunas de las ms sangrientaspeleas enla islahan ocurridoentredos hermanas.
La hija mayor de Poldo estuvo viviendo en unin libre con un hombre, pero ya se separaron y ella volvi a vivir a la casa, donde viva su

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El sentimiento y la estructura: el parentesco

hermana menor. Pronto se interes en el novio de su hermana menor, y la pelea explot un da cuando la joven acus a la mayor de robar su hombre yeso que ella no haba podido conservar el propio. De las palabras pasaron a los golpes, cargos y negaciones apresurados iban y venan intilmente. Al fin, ambas se tiraron con machetes. El da siguiente, fui testigo de otro asunto sangriento.Samhaba trado de regreso una novia de Panam, y vivan en la casa de su madre mientras l haca habitable su propia casa. La hermana de Sam tambin viva ah, con sus dos hijitos, y surgi una pelea sobre los arreglos de cocina. Esta haba estado fragundose aparentemente por largo tiempo y al fin haba culminado. La gente se volc fuera de sus casas para presenciar la sangrienta batalla a araazos. Si bien una nia permanece como un miembro subordinadodelhogar de su madre, est en el umbral de conseguir el estado de madurez femenina a travs de la maternidad y eventualmente de la unin marital (no necesariamente del matrimonio "legal"), cuando ella tiene un hogar propio, hay varios rumbos abiertos para que encuentre la satisfaccin emocional. Los ms dramticos de estos rompen los lazos fisicos de una muchacha con su hogar. Deja la isla para trabajar, usualmente como domstica, en uno de los centros metropolitanos. Los motivos son variados, el deseo de ver movimiento, por ejemplo, la vida moderna, el deseo de ahorrar dinero, yel deseo de "atrapar un hombre", son los ms frecuentemente citados. Si permanece en la isla "se mantiene en compaa", con otras nias de aproxnnadamente la misma edad y del mismo estado marital, usualmente sus compaeras de la escuela. Estos "grupos" (Curtin 1970:27) de nias van a picnic juntas, hacen viajes alrededor de la isla, dan caminadas de un pueblo a otro, van a la iglesia y a la escuela juntas, y pasean alrededor rindose y observando, especialmente cuando un barco llega y SantaIsabel bulle de gente. Son grupos casuales, nada que ver con la intensidad de la participacin y el compromiso tpico de los grupos masculinos de iguales. Estos grupos amplan la sociabilidad del hogar por algn tiempo. No son una alternativa o un substituto. En algunos casos, los grupos de nias pueden ser "protegidos" por una mujer mayor que les permite el uso de su casa y quien talvez las provee de dinero, alimento etc. para fomentar su buen humor. Frecuentemente ese patrocinio est asociado con una forma de prostitucin

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aficionada. Por pennitir a una muchacha usar su casa para entretener a su novio, la patrona puede requerir a la muchacha para donnir con un cliente, usualmente, con un polica, o tal vez con un marinero de visita en Providencia. Dado que a veces pasa, y que esto expone a las muchachas a buscar el flirteo abiertamente, los padres de clase alta estn ansiosos de prevenir a sus hijas de siempre "mantenerse en compaa" e insisten en que ellas sean acompaadas. (cf. Kerr 1952: 162). El deseo de la mayora de las mujeres es volverse "seoras" de su propia casa, y ninguna muj er considerar vivir con un hombre a menos de que l est dispuesto y sea capaz de darle una casa. Una vez que ella ha hecho esto, aunque es el propietario legal, en efecto pasa toda la autoridad y el control de la casa, de sus asuntos, y de su personal a la mujer. Se acuerda la autoridad y el respeto nominal, pero, como Kerr 10anota para Jamaica, el es "nicamente la cabeza ostensible de la casa dada la sombra patriarcal del patrn cultural" (Ibd., p.60). Tanto como podra decirlo, an los hombres ms poderosos delegaban en la mujer de la casa los asuntos domsticos o, ms usualmente, simplemente se los dejaban a ellas. Cuando una mujer se instala con un hombre en una casa propia, sale de su casa paterna. Como una nonna,junto con el patrn de la tenencia masculina de la casa, esto trae ciertas consecuencias e imposiciones en las relaciones entre los hogares de un sector. Si para los hombres el hogar tiene inters fonnal, legal y de todos modos se gastan la mayor parte de su tiempo afuera, las mujeres dominan la vida social entre los hogares y entre la comunidad a travs de los sectores. Desde que las mujeres se van de la casa paterna, no son parientes, aunque los hombres 10tienen. La "clula" social bsica, centrndose en el sector, son una mujer y sus nueras. La estructura generalizada esjerrquica y est basada en la edad: las mujeres de la generacin de la suegra, de la nuera, y de las nietas. El rasgo distintivo, en un sector, es aquel de la autoridad y del respeto basado en la antigedad entre las generaciones afines y en cada generacin. Esto es, las nueras que han sido residentes ms tiempo en un hogar tienen ms autoridad que las que han llegado ms recientemente. Encontramos que en los hogares, las nueras ayudan a las suegras en las tareas, bien directamente, o mandando un nio a ayudar. Las cuadas13se ayudan y se acatan en tnninos de antigedad. En retorno las suegras "cuidan" los nios, los contemplan, y juegan un gran papel en

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su socializacin general. Las casas de las cuadas estn siempre abiertas y ellas y sus nios entran y salen. La ms viej a se convierte en suegra, y busca imponer sus ideas sobre una nuera, a veces la relacin se facilita hasta que se reversa y la una cuida de la otra. En todo caso, si la relacin entre suegra y nuera se vuelve muy tensa, la ltima puede retirarse a su propia casa, donde si quiere, permanece sola. Las cuadas son, a menudo aunque no siempre, parientas entre si yeso ayuda a fortalecer la unin que resulta de su situacin similar frente al resto de la comunidad. En los sectores hay frecuentemente un espritu fuerte de camaradera que se desarrolla entre las mujeres jerarquizadas como "esposas" de la misma generacin, con las suegras y cuadas mayores. En una comunidad esta situacin fue tan lejos hasta el punto de expresarse en el uso de una cocina comn a varios hogares. Al mismo tiempo se pueden crear tensiones, que se originan en la responsabilidad de la muj er por la respetabilidad de su hogar, a la que se unen el estatus y el prestigio de su marido. Las esposas deben tratar de superar a las dems en hacer "buena cara". Ellas estan sujetas a la crtica de las madres de sus maridos y de sus hermanas solteras. Tales tensiones a menudo alcanzan el mximo en las peleas pblicas, como las dos que describir. Bercita persuadi a su marido de comprar una nueva vitrina que mejorara el tono del hogar. Todos en el pueblo vieron sacar la pieza del barco y llevada a la casa. Se hicieron muchos comentarios sobre lo bonito que era, y Bercita ciertamente disfrut instalndolo. Una mujer, Melita, anduvo protestando a cerca de Bercita: Quin cree que es? Est pretendindose mejor de lo que naci. (Whom she a t 'ink she is? Pretendin' she better than she born). Bercita discuta con varias personas acerca de los mritos del armario, y de la mejora que era para la casa. La mayora de la gente estuvo de acuerdo y dejaron a Melita sola con su opinin. Este fue el principio de un perodo de tiempo muy tenso entre Bercita y Melita, que estaban casadas con dos hermanos. Algunas semanas despus, Bercita acus a Melita de tratar de avergonzada limpiando su casa y poniendo cortinas nuevas. Melita contraatac acusando a Bercita de tratar de seducir a su marido. Bercita grit con furia a tal escndalo (scandal) y bobera ifoolishness) y amenaz con golpeada. La hermana del marido de 161

Las travesuras del cangrejo

Bercita, que estaba en la casa, sali, ofendida por la acusacin de Melita, la acusde hacer ostentaciniITespetuosa ella, su hennano, con y su madre. En menos de un segundo las tres mujeres estaban enfrentadas, arandose y llorando hasta que las separaron. Melita, que era la menor y la ms recin llegada a la comunidad, regres a la casa de su madre ms o menos por un mes, y volvi nicamente cuando los dos maridos haban resuelto sus asuntos.

El retorno de Melita a la casa de su madre muestra otro rasgo del patrn de la relacin de las mujeres con el parentesco y la residencia. Aunque ella y sus hermanas se van de la casa que maneja su madre, espiritual o emocionalmente nunca pierden contacto, an cuando fisicamentepuedenestardistantes.Una mujer siempretrata detenera sus hijos menores, si no a todos, en la casa de su madre o con su madre presente.Constantementela visitan(si es fisicamenteposible),a menudo mandan a uno o ms de sus hijos a pasar algn tiempo con su madre, y hasta pueden enviarun hijo para que ayude a su madre con la casa y los jardines. Lasmadrestambinvisitana sus hijas. Igualmente,aunquecon menos frecuencia, las hermanas tratan de mantenerse en contacto y peridicamente organizanvisitasa lascasasde lasotras.Demanerasimilar, lasmujeressonmuy cercanasa sushermanos.Un hermanoseve comoun protector,no nicamentede suhermanasinodesushijos,particularmente si ellano estestablecidaen una unin independientey regular.Como la propiedadesunasuntoprincipalmente deloshombres,loshermanostienen tambinun intersde custodia.Ms an, es probable que permanezcan en la comunidad donde se concentran los intereses de propiedad de su hermanaestn. En otras palabras, ya que el rango de los intereses de parentesco entre las mujeres es relativamente estrecho, es profundo. Las mujeres conservanparasiemprelos lazosdeparentescoque tienensu origenen la casade suniez.Comoresultado,lasmujeresactivanuna red de lazos de parentesco que trascienden las comunidades, aunque sus relaciones comunitarias estn basadas en la afinidad. Estas ltimas son frgiles, particularmentecuandosonbasadasenunioneslibres,muy a menudopor eleccin,dadoque loshombresy mujeresno se quierencomprometeren unarelacinquepuedeno funcionar.Loslazosqueunamujertienecon su madre,sushermanosy sushijossiemprepermanecenfirmes.As, cuando 162

El sentimiento y la estructura: el parentesco

una unin conyugal se rompe, los hijos van usualmente con su madre, el parentesco que los ata al padre se atena y, en muchos casos se marchita. En consecuencia, se puede decir que las mujeres dependen de los lazos del parentesco para preservar un grupo de personas constante y consistente, con y de quienes derivan la satisfaccin emocional y fisica y la identidad existencial. Se puede tambin afirmar que el parentesco, como un principio de interrelacin social, es prioritario para las mujeres en todos los sentidos adems del poltico y del legal. Estas redes cerradas del parentesco, centradas en la madre y en las hermanas, se extienden para abarcar otros parentescos, amplindose hacia las hermanas de la madre y sus hijos, y hacia la madre de la madre, sus colaterales y sus descendientes. Los hombres estn incluidos en estas redes a travs de su posicin como hermanos, de ah en adelante como tos, primos, y sobrinos. Pero el grado de reconocimiento a travs de los hombres es lateral, en la mayora de los casos. La naturaleza de las relaciones intracomunitarias, en las que la ubicacin de la gente en una comunidad es relevante para las relaciones, est principalmente orientada hacia las mujeres y est basada en las conexiones de parentesco entre los hogares especficos, en comunidades diferentes. En las comunidades hay secciones, y los lazos afectivos o sentimentales entre los hogares estn representados por las mujeres, pero en base a los lazos formales, legales, entre los hombres y con la propiedad. El sentimiento y el afecto se conservan a travs del parentesco entre las mujeres y con ciertos parientes hombres. El parentesco es un principio de reconocimiento social en contextos esencialmente sentimentales y afectivosy, principalmente, involucra a las mujeres. Tal es el "modelo" o la "norma". No quiere decir que los hombres no se reconozcan y no sean reconocidos de una manera sentimental, por el parentesco. Solamente que, comparados con las mujeres, los lazos del parentesco para un hombre son limitados y son de naturaleza poltico / jurdica. Hay solamente una relacin que est idealmente sentimentalizada, es la relacin de un hombre con su madre. A travs de su vida el mantendr que ama a su madre sobre todo lo dems, y que le debe mostrar el ms gran respeto. El insulto ms grave, que un hombre le puede dar a otro, es proyectar calumnias sobre su madre. An el mximo idealismo de esta relacin traiciona algo de su naturaleza ms formal que espontnea, ms

163

Las travesuras del cangrejo

apegadaal deberque apasionada.Un hombre sienteun fuerte apegopor sushijos,muy genuinamente,comoya destaquparticularmentecuando son pequeos. Por otro lado, el grupo de referencia existencial de un hombre, su comunidad sentimental, descansan fuera del dominio del parentesco. Una pequeamodificacina la distincinque yo he buscadoantes pertenecea loshogaresdeclasealta.Comodestaquenelcaptuloanterior, un hogarrespetableapareceenpblicocomo una unidad, en las idas a la iglesia,por ejemplo,o en la asistenciaa las fiestas.El marido/ padre est mucho ms comprometido con los asuntos de la casa, que los menos respetables,loshombresde la otraclase.En consecuencia,almenos en la superficie,la vida sentimentaldelhombre de clase altapertenecems al parentescoy a la afiliacina la casa.Sin embargo,comolo expondrenel prximocaptulo,estaesunamodificacinmenor. La fonnadelhogary la familiaenelCaribeesuntemaque preocupa a la mayorade los investigadoresy tericos.En otro sitio,he publicado un recuentode las fonnas de loshogares enProvidencia,en trminosde la composicindel parentesco(Wilson 1961)y lastablas 4 y 5 resumen los datosbsicos.Pero el argumentodel presente captulo hace algunas consideraciones adicionales a la fonna o a la estructura del hogar, innecesariasenmi opinin,porque la importanciadelhogar no descansa en esta estructura. En tnninos de las relaciones sociales basadas en el parentesco, no hace diferencia si la estructura es conyugal o afn, si la familiaes matrifocalo nuclear.El dominiodomsticoes el espaciode la mujer, definidoculturalmente,no importasi ella es una esposalegal o si viveenuninlibre.Lasrelacionessocialesde lasmujeresestnconstruidas sobrelos lazos deparentesco,ytodos los hombres sonperifricosen esa esfera.El hogar es, generalmentehablando,una unidad bien definidade consumo,porque esms conveniente,pero no es apresuradoconsiderar el ejemplo antes citado en el grupo de los hogares del vecindario cuyas mujeressellevanbien,quienesconstruyeron nacocinacomny compartan u la comida.Entrminosdereproduccinimplicalo mismoy por lo general la mayor parte de las casas se sostienen a si mismas, pero un hombre ausentepuede enviar la remesa a su madre (que vive en un hogar) y a la madre de sus hijos (que vive en otro hogar),un hombre "casado" puede cultivar la tierra que todava no ha heredado legalmente, dado que su 164

El sentimiento y la estructura: el parentesco


Tabla 4. Relacin de miembros del hogar a la cabeza de la mujer
Relaciones Esuoso SI. Isabel Nelly Downs OId Town Rocky Point Jones Point Smootb water bay Bottom HOBse Total

C-L esuoso Hiiomavor


Menor de 14aos Ms de 14aos Padre soltero Casado Hiia mavor v espOsa Menor de 14aos Ms de 14 aos
Madre soltera

2
8 2

1 6
13 2

Casada Hijo nico Menor de 14aos Mayor de 14aos Padre soltero

4 1

1 2

3 8

3 3

17 16

Casado
Hiia nica Menor de 14aos Mavor de 14aos Madre soltera

2 2 3
5 4

I I 5
5 6

4
3 16 18

2 2 1

3 1

2 2

Casada Padre
Madre Hermano Hermana Hijo adoptivo
Hiia adoDtivo

2
1

3 3

12 2

5 I 3 3 3
5

Hiiodebiio Hijodebija Hiiodebiia Hijadebija


Hiia Esposade bijo Esuosade biia Esposo Hiio de bermano Hijode bermana Hiia de bermana Hijo de bija de bermana Hija de bija de

1 1

3 1 5 3 5
4

1 6

2 4 6 11

2 1
1

I I
2 1

2 1

3 11 13 10
12 3 2 3 2

1 1

1 2 14

I
I

2 2
4 203

bermana

Hijonico de

14

14

59

2 35

esuosa Nopariente
TOTALES

58

Fuente: Peter 1. Wilson, "House and Family on Providencia", Social and Economic Studies lO, W 4 (1961)

padre todava est vivo. Algo de lo que produce es para el, pero algo tambin va a la casa de sus padres. Dado' que los hombres son perifricos a la casa ya la organizacin domstica, la casa no es una unidad poltica. Su integracin en secciones

165

Las travesuras del cangrejo

es una funcin de las relaciones legales entre hennanos y las reglas de la herencia, pero la sociabilidad y la solidaridad de esas secciones depende de la edad y la "estructura" afn de las relaciones entre muj eres. Y est complementada por los lazos de parentesco que unen a las mujeres (ya ciertos hombres), pero a travs de los limites de la comunidad. Las mujeres,

quevivenenlamismacomunidad, o estnrelacionadas n tancercanamente,


como lo estn a las mujeres que viven en comunidades diferentes. Creo que esta situacin va ms all de Providencia, ya que ha sido generalmente observado un "weak sense of cornmunity" (dbil sentido de comunidad) en el Caribe (Wagley 1960:8). La comunidad o comunitas, tiene otras bases adems de las territoriales, aunque, como he tratado de mostrar el sentido de la identidad es dependiente del territorio. Hasta cuando la preocupacin por el hogar y la familia se reduzcan a su adecuada dimensin, las principales bases y las ms indicadas para entender la vida social en el Caribe nunca sern convenientemente entendidas.
Los HOMBRESY EL PARENTESCO

Seria absurdo decir que el parentesco es insignificante para los hombres. Lo que debemos tratar de hacer, es caracterizar la manera como es significativo, aunque sea limitado. Una buena cantidad de comercio "personal" est permitido a los isleos. La gente manda al continente por ciertos bienes, necesita hacer contratos con intennediarios para negociar algunas de sustransacciones,particulannente las ilcitasy otros, por ejemplo los almacenistas, dependen de agentes y contactos en el continente para atender honorablemente sus pedidos. Cuando un hombre va al exterior a buscar trabajo, un contacto y un anfitrin son una gran ventaja. An si uno va al exterior solo para hacer una visita, el tener una casa en vez de un hotel, hace el viaje ms amistoso y menos costoso. En todas estas situaciones, las vas de contacto y comunicacin, son a menudo ms faciles cuando siguen las relaciones del parentesco. El pariente en el extranjero, est ms presto a ayudarte y puede ser ms confiable que un desconocido. Es una buena manera de viajar, aunque esto no significa que sea infalible. Esos son los contextos, todos bsicamente econmicos, en los que los hombres se refieren a los lazos del parentesco. El nico lazo ms fiable y por eso preferible, es aquel entre "best friends" (mejores amigos) o miembros del mismo grupo. Y un hombre que va al extranjero ir donde

166

El sentimiento y la estructura: el parentesco


Tabla 5. Relacin de miembros del hogar a la cabeza del hombre
Relaciooes Esposa C-L esposa Hijo mayor y esposo Menor de 14aos Ms de 14alios Padre soltero Sto Isabel 21 3 Nelly Dowos 12 7 Old Towo 28 2 Rocky Poiot 14 3 Jooes Poiot 4 Smootb water bay 12 1 Bottom House 11 19 Total 102 35

35 5 1

Casado
Hija mayor y eSDosa Menor de 14alios Ms de 14alios Madre soltera Casada

23 2 1

19 4

17 1

lO 2

lO 2

14 4

128 20

3
2

26 5

9 5

24 4

12 4

4 2

2
2

6 3 1

15 8

Hiionico
Hija nica Hijo nico de

5
6

3
6 1

10
9

o' -

96 31 5

3
23 21

,--

1 6 4 4
4 5

eSDosa

Hija nica de

1 -

2 2

2 2 2
1

esposa
Hijo de Col

esposa esposa
Hija de Col Esposa de biio Esposo de biia Esposo de bija C-

11
3 1 6

1
3 9 2 8 1 3 19 10 17 16
6 3 2 2 634

Hermano Hermana
Hijo de hermano Hiio de hermana

1 -

2 2

Padre Madre Hijodehijo Hfa dehi'o


Hiio adoptivo Hija adoptivo Madre de esposa Hermanade esposa Hijo de bija de esposa Hija de bija de esposa TOTALES

1 1 1 2 3
1

1 1 2 4 1

1 1
1

3 4 1 1

1 3 1 -

1 5 3 3

1 7 3 7 2
2

3 1 3 3

128

2 2
163 78

86

25

49

lOS

Fuente: La misma que la de la tabla 4.

su mejor amigo, preferiblemente que donde un pariente sihay uno viviendo donde l va. Dado el flujo irregular de dinero en efectivo adentro y afuera de la islay el hecho de que mucho de ste est guardado como ahorros, muchas transacciones se hacen en base a crditos. Todos los almacenistas mantienen grandes libros dbitos y crditos, y algunos individuos privados

167

Las travesuras del cangrejo

lo hacen tambin, se hacen una cantidad de prstamos, muchos a pequea escala. Un 29 por ciento de los casos que vienen ante la corte municipal se refieren a malas deudas, y casi todas stas son entre parientes. Uno se siente libre de pedirle prestado a un pariente, porque se puede invocar el ideal de la obligacin altruista, ideal que descansa en el parentesco. Pero pedir prestado y prestar crea malos sentimientos, especialmente cuando el prestamista trata de cobrar y dado que el parentesco es irreversible, (al contrario de la amistad) el riesgo de hostilidad es ms fcil cuando entraa el parentesco. La naturaleza del problema entre parientes se muestra en la siguiente carta, la cual yo cito literalmente:
Colon, Panama, 1958. Sir Judge Municipal District Old Providence Mr F. Williamson Dear Sir 1now inform you this few loins conceming to what 1 said to understand have taken place with my lawful wife it is to my surprise to no that my brother Artimas are now haling and pulling my wife to the offiss for what she done him in my absent from home 1 don't like that bisniss for this reason 1 am the husband of that lady and 1 am risponcable for whatever bill she may contract from anybody for in didn't agree of Duch it would not happen in my home we do not disaconalig [disacknowledge] the bill but not manage as yet 1 am away now working to pay up all my bill as much as 1 can and furder more 1 coindly ask you as the judge 10 let that business remain a sit stand untill 1come home for this reason 1 consider that my wife is the ears of Isaac Newton and said Artimas Smith due the estate of one Isaac Newton. The sum of $ 16.50 balance on arranges which he sold off. And $8.16 for 2 tin of syrip- and according to MI. Isaac Newton will my wife be intitle ofthose things as 1 think. Or ask you coindly to let the lawsuit business remain as it stand till 1 come 1will be there about two weeks more by God help. Please act according to statement - we as brother and must reason thing in an amiclable way. So 1 ask you not to having my wife up and down to the offiss in my absent for she have a husband. Furder more she is not wel1. And no one would be satisfied to no that an advanting is taking of there wife in there absent from home.

ISmith
168

El sentimiento y la estructura: el parentesco

Varios patrones habituales de la isla son evidentes aqu: el hombre trabaj a en el extranj ero para ahorrar dinero o, como aqu, para pagar una deuda, la pelea entre hermanos como deudor y acreedor, la insinuacin de que su hermano est tratando de tomar ventaja de su esposa mientras l est afuera enfatizando que los hombres se encargan de los asuntos econmicos y legales, y el fastidio con su hermano por ir a la corte, 10cual es una violacin de la "confianza" del parentesco. Eventualmente J000 regres y pag la deuda, pero los hermanos no se hablaron durante un ao y las relaciones estuvieron tensas. En este caso los hermanos eran de la misma posicin social. El parentesco, sin embargo, atraviesa las lneas de las situaciones sociales y como se puede esperar, los ms acomodados son ms a menudo objeto de propuestas;de Prstamos, especialmente si son parientes. Los hombres de clase alta se buscan para pedirles prstamos sobre la base del parentesco, real o ficticio. De hecho es a menudo dificil saber si se est relacionado o no con una persona particular, dado que la densidad de los lazos del parentesco en la isla es demasiado grande. Aparte de eso, esto indica que el idioma de los prstamos se deriva del parentesco. Yo estaba en el almacn del seor John una maana cuando lleg Reayes. Se par momentneamente en la puerta, lanzandouna rpida ojeada alrededor del almacn para ver quin estaba all y para estar seguro de que Mister John estaba en su lugar acostumbrado detrs de lajaula del cajero.Sedesliz,setap la boca con la manoy murmur lo suficientemente fuerte para que yo oyera: "Mr John, 1like a word with you. Now you an' me is family, isn' so? Me remember as when you run aroun' this very floor, an' you wit' no pants an my mother to wipe and feed you. An' is a not true, Mr. John, like a say in the Bible: An 1shall give you all as brothers, give you all as brothers, heh?" Mister John, muy familiarizado con la tctica, solo se sent all parpadeando lentamente, pero inexpresivamente. Despus del prembulo vino la peticin, que yo no o porque fue susurrada. El prembulo fue un ruego semipblico que quiso colocar Mister John en una posicin difcil en frente de testigos a menos de que el hiciera el prstamo. Cuando Reayes hubo terminado, Mister John lentamente le dio su respuesta, precedida de una homila similar: 169

Las travesuras del cangrejo

"Well, you know Reayes, is true you an' me is family, but 1is nearly as old as you man, and this floor is not here when 1 was a boy. Ves, we is family, but 1 is nearly as old as you man, and this floor is not here when 1was a boy. Yes, we is family. But don't it show man, that you have jus'squander a way your life while 1 have work hard to make a peso? 1tried hard and 1worked hard, and the Lord has helped me to provide. But He not give me much for left over." Hubo ms discusiones, algunas un poco acaloradas, pero al fin Mr. JoOOaccedi a prestarle a Reayes veinticinco pesos en vez de los cien que le estaba pidiendo, y el le deba pagar treinta pesos en tres meses. El arreglo fue registrado por Mr. JoOOen un libro especial, que Reayes firm. En otras ocasiones cuando se le acercaban para pedirle un prstamo si Mr. JoOO,deseaba rehusar, invariablemente negaba alguna conexin de parentesco. Una sugerencia adicional de la modalidad del prstamo fue evidente en mi propia experiencia, qu ms poda yo ser sino un hombre rico? Quin hubiera credo mi versin de ser un antroplogo indigente? Fue obvio que no haba reclamo de parentesco entre los isleos y yo, pero todas las solicitudes (una por da, ms o menos) fueron expresadas como sigue: "Mr. Pete! You know, we here on the Rock, we is all one family. Now you respects fue island and you is one o' we. Man, you an' me is like a brother . .. Can you len' me a five peso? La funcin explotadora del parentesco, para los hombres est ilustradapor la institucindel compadrazgo. Esta es reciente en Providencia y no se parece, excepto esquelticamente, a la institucin fundada en otros sitios en la Amrica Espaola Catlica (Mintz y Wolf 1950). Algunas familias catlicas en el bautismo de un nio, invitan a un hombre a ser su compadre, o padrino. Segn creo, las mujeres no son invitadas a ser comadres. Se espera que el padrino tenga un continuo inters en el nio ayudando en especial con su educacin, y haciendo cualquier contribucin financiera que le sea posible. En otras palabras, ser un padrino es principalmente una relacin econmica. Naturalmente la gente de otra clase tiene la tendencia de abrumar a la gente acomodada con peticiones para que se conviertan en padrinos. Muchas de esas peticiones se rechazan, aunque algunos como Vidi, quien encontraba dificil decir no, era padrino de veintitrsnios! Los hombres mejores amigos :fiecuentementese llaman

170

El sentimiento y la estructura: el parentesco

el uno al otro compadre, aunque ellos bien pueden no tener hijos. Cuando tienen hijos, es probable que se conviertan en compadres. El nfasis en la relacin entre hombres y parientes parece ser principalmente de naturaleza poltico / jurdica, en contraste con el significado afectivo, sentimental que el parentesco tiene para las muj eres. Estas son tendencias prevalecientes, no absolutas. Por supuesto, a los hombres les pueden complacer los lazos de algunos parentescos con afecto y las mujeres, especialmente cuando son hermanas, resultan involucradas en negocios poltico jurdicos en base al parentesco. Similarmente, los hombres pasan alguna parte de sus vidas en el hogar, de sus madres o de sus esposas, y algunos hombres pueden ser bastante domsticos, tanto como algunas mujeres pueden meterse en negocios y as confirmar cuan distante est la nocin de que el dominio de las mujeres es el domstico. Pero si vamos a trazar el patrn, que a su vez refleja no nicamente la prctica general sino las propias expectativas de la gente, entonces debemos trazar una lnea bien definida entre la importancia del parentesco para las muj eres y la relativa falta de importancia para los hombres. Debemos distinguir entre la aplicacin del parentesco al desarrollo existencial de las mujeres y el papel jurdico y econmico para los hombres. Debemos tambin notar que ciertas de las consecuencias de estos hechos tienen importancia. Por ejemplo, que mientras los hombres controlan los aspectos legales de la residencia (poseyendo casas y tierra), ellos participan muy poco de la vida social y de la vida en comunidad, organizada de acuerdo con la casa y el sector. Esa vida social est dominada por las mujeres, ms sobre las bases de su afinidad y su situacin domstica que sobre las del parentesco. Sus lazos de parentesco las unen a una red social que cruza los lmites de la comunidad sin incorporarlas nunca a una comunidad dada. Desde este punto de vista, entonces, podemos entender porqu la comunidad residencial es escasamente una entidad estructurada y activa o an sentimental. nicamente consideraciones polticas originadas desde

afuera tratan a las comunidades como entidades sociales - cuando los equipos de baseball fueron organizados o cuando las escuelas representando a las comunidadescompiten en los desfilesdelDa de la Independencia.

171

Las travesuras del cangrejo


IDEOLOGA DEL PARENTESCO

Surgela pregunta:Qu significael parentescoen la organizacin generaldelosprocesosdelcomportamiento delosvalores?En elcaptulo y 5 es clarala inferenciade que la estratificacines una expresin de una premisa de inequidad.Alguna gente no es nicamentems acomodada que otra, sinoque son asporque sonmejores. Simiramos en el contexto delparentescolaformadelasactividades lasrelacionescuandoseinvocan y loslazosdelparentescomsqueotros,estosugiereunapremisasubyacente de igualdad. El parentescopuede ser consideradoun contrabalance a la demarcacinen el marco generalizadodel ethosde la isla. La relacincentrales entrehermanos,especialmente hermanoscon hermanos y hermanas con hermanas. Ellos son iguales uno a otro, particularmente en relacin a la propiedad. La relacin de hermanos es tomada como el paradigma de la igualdad, como lo es ciertamente en nuestrapropia sociedad. La invocacindelparentesco es explcitaen situacionesdonde la inequidades ms obviadonde el inferiorbusca hacerle algnreclamo al superior.El prstamoes la situacinprincipaldondese aplica,pero todos los pedidosde ayudapuedenjustificarsereclamandoel parentescoy por ende la igualdad.Una muestra,por ejemplo,cuandoJohn Smithapela al juez a ayudarlo"comoun hermano". El reclamodequetodosen laislason"unafamilia"esdenuevouna expresin de la idea de solidaridad e igualdad. Hoy en dia en el caso de una pequea poblacin como la de Providencia este reclamo puede ser literalmente verdadero. Es la modalidad del parentesco, la que se usa tanto para afirmarla identidad comn frente al mundo de afuera, como pararacionalizarla situacincomnde todos losisleos. La aplicacin de los trminos del parentesco a los no parientes muestra la costumbre del parentesco como un igualador, como un dispositivopor elcualla gentequepuedeserexclui!iadeunaorbitasocial, puede ser atrada por otra. La gente en general puede ser tratada respetuosamentecomoAunty, Uncley ms escasamente,Grampa.Esto no reflejanicamenterespetopor la edad,indicaque elparentescopuede serusadocomounamaneradehacera los"strangers"amigos.Observemos tambin que Aunty y Uncle Son ms comnmente usados como honorficos que Granny y Grampa, dado que estas generaciones son 172

El sentimiento y la estructura: el parentesco

ascendentes en tnninos de hennandad. Igualmente el tnnino parentesco por el cual la mayora de isleos se identifican uno a otro convenientemente es cousin. De hecho, decir que uno es cousin de alguno es lo mismo que decir que uno es pariente o familia. La contradiccin entre la diferencia de estatus y la igualdad basada en el parentesco se reconoce en la isla. La mayora de los hogares de clase alta emplean parientes cercanos, particularmente en la casa. La razn por la cual se emplea ayuda domstica es "because of family" (porque son de la familia). Pero la relacin se conserva estrictamente fonnal. A la seorita Ray, por ejemplo, el lavado de ropa se lo haca su prima hennana. A la muj er no le estaba permitido entrar a la casa, poda entrar al porche u ocasionalmente a la cocina. La seorita Bemarda empleaba a su media hennana para hacer los oficios de la casa por ella, mientras ella trabajaba en el almacn, pero tan pronto como la seorita Bemarda llegaba al hogar, su hennana se iba. Ellas dificilmente hablaban una palabra una con otra. La nica vez en la cual todos los parientes, no importa cual sea su estatus social, estn juntos, es en los velorios y en las bodas. Pero como ya he descrito, la gente de clase alta recibe un tratamiento diferencial y nicamente cuando los parientesinmediatosmueren, participanplenamente. Para la gente de rango social ms alto, admitir la igualdad del parentesco es claramente amenazante para su posicin social, pero ellos no pueden negar la unin del parentesco y en ese punto deben aceptar,por el prstamo, por el empleo, por la compaa pennanente. Aquellos de estatus inferior manipulan las posibilidades del parentesco tanto como pueden para tratar

decontrarrestarlas desventajasde la posicinsocial.

Para enfatizar su igualdad uno con otro y simultneamente sus diferencias del resto, la gente de clase alta tiende a poner un cierto nfasis en los lazos de parentesco como en un mecanismo de exclusividad. Para ellos el matrimonio legal, a una edad comparativamente temprana es ms deseable ya que es ms respetable y la preferencia es por el matrimonio entrehijos de padres de clase alta. A travs del intennatrimonio vienen las relaciones, as se desarrolla una tendencia a reforzar la posicin social de la clase alta, por medio de los lazos del parentesco y del estrato llegando a ser, de ese modo menos abiertas. Los planes de la seorita Ray para el matrimonio de su hijo Vidi con la hija del alcalde fueron complementados por la apreciacin de su marido de la ventaja poltica de ser un aliado de

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Las travesuras del cangrejo

tal administrador, por el deseo de la seorita Ethel para el buen matrimonio de su hija y por el aprecio del alcalde de una relacin ms cercana con el rico seor JoOO.Tales alianzas son usuales, pero no deberan ser miradas como un imperativo tampoco. La endogamia no es un artculo de fe de parte de la clase alta, de hecho ellos se casan con forasteros, situacin tambin necesaria por 10pequeo de la poblacin. De todas maneras, la reputacin y la responsabilidad de una persona, tan necesarias para su estatus, deben ser probadas independientemente por cada individuo. Alguien nacido en una familia de clase alta naturalmente empieza con grandes ventajas en este proceso, pero esto no es suficiente.La exclusividad de la clase alta, entonces, es en parte reforzada por el parentesco, que a su vez establece un reconocimiento del hecho de que serpariente significa principalmente ser igual socialmente.

174

- --

EL SENTIMIENTO Y LA ESTRUCTURA: LA AMISTAD

En el captulo anterior qued claro que un aspecto clave en la estructuracin de las relaciones sociales es la separacin de los sexos. La vida de una mujer se centra en el hogar, la familia y el parentesco y ella a su vez conserva el control efectivo en estos dominios. Podemos considerar que esta concentracin no es solamente completa, sino existencialmente satisfactoria, a menos que se pueda ver que las relaciones estructuradas satisfacen el sentido individual del ser, ni nuestra descripcin ni nuestra comprensin es adecuada. Aunque los hombres no estn excluidos del dominio domstico, sino que estn incorporados en un sentido ms fonnal, con ciertasresponsabilidades legales, no se puede decirque ellosconsiguen, o les est dada la satisfaccin existencial, o que su sentido de bienestar emocional se satisface en el dominio domstico. Si, de todos modos, las relaciones sociales se establecen como premisa en una separacin de los sexos y si los hombres son perifricos a las relaciones domsticas, entonces nosotros no podemos claramente complementar nuestro estudio, hasta que hayamos discernido y analizado el dominio complementario de las relaciones sociales de los hombres. Hablando en un sentido puramente fonnal parecera que tales dominios estructuralmente institucionalizados como los polticos, los econmicos, y los legales son en los que los hombres son preeminentes. Pero en Providencia, con su estatus cuasi colonial, y a travs del Caribe en general, el control esencial, los estndares, y los trminos de esos dominios vienen

175

Las travesuras del cangrejo

de afuera de la sociedad y no pueden proveer el significado existencial de la vida, que es vital para la integridad de cualquier principio estructural. A 10mejor estos dominios proveen ciertos estatus que dan forma a la acuerdo con ellos. elaboracionesposteriores, especialmente dado que ha sido totalmente sobrevalorada en los estudios antropolgicos del Caribe.*

estructura, pero los ocupantes de esas posiciones nunca se sienten de Esta es una consideracin importante que soporta algunas I

I I

Se puede decir de la mayora de las sociedades estudiadas por antroplogosque,


Desde cualquier lado que nos aproximemos a la cultura, en cualquiera de las instituciones que estudiemos, encontraremos la misma clase de contraste entre la vida de las mujeres y de los hombres. En general podemos decir que los hombres estn ocupados con las actividades espectaculares, dramticas y violentas que tiene centro en los lugares ceremoniales, mientras las mujeres estn ocupadas con las rutinas usuales necesarias de conseguir la comida, en la cocina y en las actividades relacionadas con los nios, que se centran alrededor del domicilio, la casa y los huertos. [Bateson 1958: 123] Hemos visto este caso para las mujeres, pero qu de los hombres en Providencia? Tales asuntos reciben sus sanciones esenciales de entre la cultura en el caso de una sociedad tal como la Iatmul. Pero no as en el

Caribe.Llegara ser mayor Gefe), por ejemplo, es asumir un cargo cuyos estndares y trminos de referencia descansan afuera de la sociedad y cuyas funciones, en la situacin colonial, son a menudo opuestas a las normas de la sociedad. Adicionalmente, a los ojos de la gente de esa sociedad, quien logra cargos poltico legales no por eso gana reconocimientoy satisfaccinpersonal.Esto puede nicamentepasar si tiene xito en trminosde la sociedaden s misma. Si esto es posible en una sociedadcomoProvidencia,comociertamente10es, entoncesindica lapresenciadeun ethosintegraly harmoniosocon la autonomade la vida socialy la formadiferente,si no opuestaa la culturaalienadaimpuesta.
*

Partes de este captulo son adaptadas El Instituto de Estudios Caribes

de: Grupos caribes

lO,no. 4 (enero de 1971): 18-34.

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El sentimiento y la estructura: la amistad

Por eso sugiero de Providencia por su relacin con otras sociedades Caribes, que existe una estructura existencialmente vlida de relaciones, a travs de las cuales los hombres aseguran su identidad ms o menos separadamente de las mujeres y la cual en ambos casos es congruente con su cultura e independiente del exterior.
LA REPUTACIN

El hombretienegran orgullopor sus hijos,particulannente,como 10he anotado, cuando estn muy jvenes. A travs de sus hijos, por supuesto, el hombre est ms positivamente alineado con la esferade relaciones domsticas, en la de los hijos del hombre, ah tiene derecho de estar, proveyndolos l es aceptado por ellos. Un hombre tambin tiene afecto genuino por sus hijos, los hombres en el Caribe no son diferentesen este aspecto a los hombres en cualquierotraparte. Pero 10 que tambin es importante, acercade la relacin de un hombre con sus hijos, es que ellos son la evidenciay lapersonificacinde su madurezy de su masculinidad y a travs de ellos gana respeto en la sociedad ampliamente,especialmenteentre suspares. La paternidadde los hijos es un signo de fortaleza,no necesariamenteen el sentidomuscular sino en el sentido del carcter y del espritu. Se dice de un hombre que ha tenido muchos hijos que el es de sangre fuerte (strong blood) y es la sangrela que contribuyea laparte espiritualy vital de una personaen su concepcin. Tal hombre tiene el carisma para atraer a las mujeres y hacer que ellas 10quieran para padre de sus hijos. Si despus de que ellos han nacido el hombre continuamostrando inters en sus hijos, es reconocido como siendo an ms fuertey ms hombre. La virilidad es mucho ms que la potencia sexual. Estesentidodelafortalezadeunhombrees labasedesureputacin, esaconstelacin decualidades porlascualesadquiereun lugarenelmundo de otrosdonde l es las dos cosas:un igualy una personanica. (Wilson 1969). La reputacin de un hombre es la muestra del respeto de otra gente por l y una preocupacin por el respeto, por el buen nombre de uno est siempre latente. Como 10dice un adagio de la isla citado fTecuentemente: uien que roba mi bolso roba basura,pero el que roba Q mi buen nombre me roba todo (He who steals my purse steals trash, but he who steals my good name steals every thing).14 177

Las travesuras del cangrejo

La reputacin estipula los requerimientos mnimos para la madurez masculina y el respeto. Con una buena reputacin un hombre puede tener su lugar en la sociedad y entonces el puede fortalecerlo para crear su propia posicin distintiva. Si hay un mnimo requerimiento es el de que un hombre pueda tener hijos, justo como, para una mujer sea reconocida como una verdadera mujer madura, debe empezar a tener los "hijos que estn en su barriga". El hombre que no tiene hijos debe esperar hasta la edad adulta antes de disttutar del respeto pleno de su sociedad, aunque el no es nunca una no-persona y el puede conseguir estatus a travs de otras actividades. Pero an si llega a ser el ms rico, ms fuerte que los hombres de alrededor, si no tiene hijos, todava puede ser desdeado por esto y puede ser el blanco de los chistes que an los humildes pueden hacer a sus expensas. No hay ninguna excusa para que un hombre no tenga hijos, dado que se considera que nicamente las mujeres pueden ser estriles. Los homosexuales o maricas como se llaman, estn entre los ms despreciados de los hombres, aunque las actividades homosexuales son ampliamente pennitidas. Ms all del mnimo satisfactorio, hay un gran espectro para las diferencias en la reputacin.Un hombre que tiene muchos hijos con muchas mujeres es ms fuerte (stronger) que uno que tiene nicamente unos pocos. y tales incrementos estn a menudo marcados en la reputacin por esos dispositivos como ttulos como rey, duque, o cacique. Hay alguna despreocupacin asociada con la concesin de estos ttulos, pero cuando un hombre se hace grande ellos llegan a hacer parte de su identidad y una seal del respeto que le es debida. En Bottom House, por ejemplo, viva el capitn Hector Henry, conocido como El Rey Hctor. Ahora en sus setentas, l se sienta todo el da en su silla mecedora con el confort y la compaa de sus memorias. Pero fue el primer hombre de Bottom House en poseer y capitanear su propio bote. El tuvo a la polica y a los agentes de aduanas constante y exitosamente embolatados durante su C3ITera omo c comerciante y contrabandista. Tuvo en ltimas veinte hijos, aunque probablemente haya muchos ms dispersos a travs de muchas tierras, de todos los colores y nacionalidades. Todo el mundo le haca caso a su palabra. Buscaban sus consejos. El fue muy respetado. En las bases de la reputacin y el respeto de un hombre est su virilidad, es probablemente tambin en donde es socialmente ms

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vulnerable, especialmente en sus temprano s aos de madurez. Las madres y los padres muestran una gran preocupacin a que sushijos den tempranos signos de gran potencia. Desde que un nio empieza a caminar, los padres buscan algn signo de masculinidad. El pene de un nio se acaricia y a menudo se consigue una clase de ayuda sobrenatural para estar seguros de su virilidad. La prctica ms comn es enterrar un pedazo de yuca tratado con medicinas especiales del brujo (obeah man) y como crezca la raz, as lo har el pene del nio. Toda evidencia del comportamiento varonil es fomentado y recompensado: una proclividad a pelear, a argumentar, a gritar, a molestar y pellizcar a las nias, son debidamente aplaudidas y admiradas. Sinembargo esto es nicamente para dar al muchacho una buena iniciacin. Una reputacin debe ser ganada y no puede ser heredada. Las nias no estn incontrolablemente listas para caer en los brazos de los hombres y si bien, el intercambio sexual es una parte aceptada de la relacin entreun muchacho y una muchacha, usted no puede conseguido solamente porque usted lo quiere (you can 't get itjust because you want it). La magia del amor es constantemente empleada por ambos, muchachos y muchachas, pero lo ms importante es que el muchacho debe convencer a la muchacha de que l vale la pena. Una conversacin amena es lo que l le debe oftecer a ella, hacindole notar como es l de bueno y que est preparado para probarlo, tambin debe decirle como ella es de excepeional. La conversacin amena es el esfuerzo ms importante para convencer a la muchacha no solo de su propia sinceridad, sino tambin de su sofisticacin. Las ftasesdulces, hiperblicaSy superlativas (usualmente tomadas de las canciones), las declaraciones devotas y una que otra recitacin inmodesta de la propia mundanidad son los ingredientes de la conversacin dulce. En resumen, las notas expresadas en lenguaj e florido prometiendo la devocin imperecedera, el amor eterno, y la sinceridad impecable son constantemente pasadas de muchacho a muchacha. 15 Meras palabras no son suficientes sin embargo. Se espera de un muchacho que le de regalos a una nia, usualmente dinero, especialmente si el tiene privilegios (privileges) de ella.Y este dinero tiene que ser ganado en algunaparte, de alguna manera. Un hombre debe aparecer "presentable" si el va a impresionar a una muchacha, no solamente elegante sino con artculosmundanos, personales, tales como un buen reloj de pulsera, algn

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estilgrafo en su bolsillo, un buen cuchillo, gafas de sol y un sombrero distintivo. Estos tambin cuestan dinero, pues lucir bien y poder dar presentesson signosde la habilidad,de la madurezy la masculinidaddel hombrejoven en el sentidode laresponsabilidady la generosidad.No es bueno simplemente ganardinero, uno debe ser generoso as es posible para ambos ganary dar (y prestar) que son pruebas de masculinidad. El dineroesun medio,no un fin. La reputacinno esjustamente la masculinidad sinotambin una constelacin de habilidades. Las variaciones en la reputacin estn en funcindel nmeroy valor de esashabilidadesy de los varios grados de eficienciaen ellos.Estashabilidadesno necesariamentesoneconmicas, entre las ms importantes estn las habilidades sexuales y estn cercanamente aliadas a las habilidades verbales o expresivas. La conversacinamableesparte de un ms amplio espectrode habilidades expresivasquetienenqueverconlahabilidadmusicaly numerosasformas de la actividadverbal.A todos loshombres les gusta cantary la mayora de ellosenProvidencia,tocanla guitarra.nicamenteunospocospueden cantar o tocar realmente bien hasta el punto de que pueden disfrutar de una mayor reputacin. Algunos hombres a quienes les ha sido posible perfeccionar.sushabilidades disfrutandel respeto a travs de la isla. Su nivel de adquisicinentaleshabilidadesmusicaleses tomado a menudo como evidenciade suhabilidaden ciertosotros dominiosde reputacin, particularmentela sexual. Si un hombre es un buen cantante, se piensa, quetambinesprobablementeun granamante,inclusosi la evidenciareal de tal hechopudierafaltar. Dado que unabuenareputacinbasada en lahabilidadmusical no es una reputacinpoltica sino social,es mejor examinaren ms detalle, como loshombresconbuenareputacintienensu lugar. Cassio est en sus cincuentas, casado con hijo~ grandes. Es un hombre de piel clara,tambin es bastante acomodadoporque el recibi una pensin de la armada, tiene sus ahorro, y consigue un ingreso de vender cocos y ganado. Cassiorarasveces estsobrio.Cuandoel est sobrio,habla bajo y es siempre de buenas maneras. Cuando est borracho se tambalea precariamentey se babea sentimentalmente.La gente a menudo sere de l cuando est en este estado y frecuentemente tiene que ser llevado a 180

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casa y puesto en la cama. Est bien ser indefenso ocasionalmente, pero usualmente un hombre que est indefenso es ridiculizado abiertamente a menudo. No as Cassio. Es comnmente aceptado que l tiene la voz cantante ms buena de la isla,un verdaderamente buen bartono. l tambin tiene un gran repertorio de canciones de amr en ingls y en espaol y est listo a cantar al menor signo de nimo. Cuando est borracho, l canta muy despacio, exagerando cada palabra, pesadamente con esfuerzo, en arrastrada incoherencia. En raras ocasiones cuando 10he odo cantar sobriamente, mostr un sentido del estilo y cant con el alma. Pero bebido o sobrio su actuacin es siempre muy admirada por todos, y la gente, de clase alta o baj a, est preparada a pasar por alto todas sus fallas en esas ocasiones. De acuerdo con su turbadora imagen, el siempre les habla amablemente a las seoras, recordndoles sus proezas como gran amante, contndoles los recuerdos de sus pasadas hazaas y dando pistas,juguetonamente, de que l estara disponible si se necesitara. Viniendo de l, tal frescura es disfrutada y es considerado un gran bromista. Viniendo de cualquier otro tal comportamiento no sera tolerado. Cassio es un hombre de clase alta cuya esposa mantiene una casa muy respetable. Sus borracheras ciertamente proyectan una sombra en su respetabilidad, pero es ms que compensada por su reputacin, la que en un sentido trasciende la clase. La reputacin es un asunto de cultura en su expresin de comunitas en la funcin. Es la identidad de uno como hombre, no como una clase de hombre, la que est definida por la reputacin, as todos los hombres estn individualmente sujetos a estos trminos de referencia. Otro ejemplo es Sludge, quien es realmente de San Andrs, pero ama a Providencia tanto que l decidi hace muchos aos vivir all permanentemente. Ha venido a ser ms o menos completamente aceptado como un isleo. Sludge es muy negro y decididamente de la "otra clase." Probablemente en su tardos cincuenta, es alto y delgaducho sin dientes y sonriente,raras veces sobrio. Por consenso comn el es el mejor guitarrista en la isla. Cuando est sobrio cuida un pequeo huerto y mantiene la casa con el hennano de su difunta esposa. De una manera u otra, l se las arregla para asegurarse un ingreso suficiente, que a mi no me fue posible determinar, pues l rechaza tan a menudo el pago cuando toca la guitarra,

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que es la manera principal como puede conseguir dinero. Realmente es

pagado indirectamente, dado que l es un inveterado tomador de prstamosy lamayorade la genteprobablementerenunciaa cobrarlesus
deudas. Cuando no est inmovilizado por el ron, es su hbito deambular por la isla tocando su guitarra a quien quiera oirlo, sentado debaj o de una palmera, o en la casa de alguien o en una cantina. El tiene siempre segura la hospitalidad y es siempre bienvenido a quedarse tanto cuanto quiera. Como Cassio, Sludge cantaba todas sus canciones en primera persona, 10que Abrahams llama "el intruso f' (1970 a:58), insinuando que l realmente haba experimentado 10que cantaba. Como Cassio, de nuevo, el acompaa las canciones con historias, expresadas como reminiscencias de sus hazaas, todas ellas confirmadas por las proezas del hroe. Las reputaciones de ambos Cassio y Sludge como msicos les dio la posicin como hombres y les permiti asociarse libre e ntimamente con otra gente, bastante independientemente de su posicin de clase. An la seorita Ray, de maneras trtaras como ninguna, dara la bienvenida a Sludge en su casa si el viniera a tocar una meloda. De hecho ella estara halagada, aunque esto fuera de rara ocurrencia. Por el otro lado, la autoridad de esos hombres no vams all de sus especialidades. Si Cassio hubiera estado sobrio todo el tiempo, es posible que el hubiera podido haber disfrutado de mayor autoridad en asuntos econmicos y polticos. Pero como fuera, ambos hombres disfrutaban de buenas reputaciones, as que ellos ejemplificaban posibilidades en actividades admiradas a travs de la isla por todo el mundo. La msica y el canto son las contrapartes artsticas de la conversacin amena. Estn cercanamente relacionadas con ciertos otros modos ms o menos estilizados de habilidad verbal. As es comn para los hombres presumir de sus proezas y hazaas, y es necesario para su reputacin que as sea. La presuncin no fija textos o formas como poemas o cuentos, pero ellos representan una manera y un estilo comn del discurso que es desplegado en ciertos contextos sociales. Los reclamos exagerados de la potencia y las proezas son todos, parte de la bsqueda para uno establecer su propia reputacin. Algunos de estos se hacen necesarios porque la mayora de los hombres dejan la isla durante la temprana madurez, un perodo crucial y as los hijos que ellos tienen pueden no ser evidentes en la isla y las obras que realizan no

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pueden ser vistas. As cuando los hombres se renen juntos en las cantinas o debajo de las palmas en la playa, muchas de sus conversaciones se ocupan de las historias de sus hazaas, la mayora de ellas ocurridas en el exterior.Esas historias son casi exclusivamente referidas al sexo,las peleas, las bebidas, y otras formas de competencia. El que cuenta es siempre la figura central y a uno, de origen europeo, el cuento y el que cuenta le parecen bastante modestos. Esto ayuda a que el que cuenta tenga a alguien en la capacidad de ser testigo para confirmar la historia. Esos testigos son usualmente los mejores amigos y el testimonio puede ser tenido como parte del rol de ser un mejor amigo. Los mejores amigos son esos que lo acompaan a uno en las gruesas y en las delgadas, quienes se ayudan uno a otro a confIrmar su identidad. Sobre todo, el mejor amigo es alguien en quien usted puede "confiar" o creer. Djenme dar una ilustracin de una de esos cuentos, que yo he reconstruido de mis notas ya que no podra registrarlo literalmente. Cerca de una docena de nosotros estbamos sentados en la playa en Old Town bebiendo ron y hablando principalmente acerca de la astucia de lospaas o colombianos continentales. Ellsworth vino con esta historia. Ellsworthera piloto en el Sirnco,y el bote estabaancladoen Cartagena, esperando descargar una carga de copra. La tripulacin haba ido a tierra, y nicamente Ellsworth se qued atrs para prestar atencin al barco. En ese momento, dijo, siempre cargaba un revlver, pero justamente 10haba dejado en su litera. Estaba sentado en la cubierta, dando una apacible fumada, cuando vio un grupo de 5 o 6 paas ruidosos alrededor del muelle, mirndolo como si no fueran a hacer nada bueno y acercndose al Simco. l los poda or parloteando a distancia y, como no entenda espaol muy bien, pens que oa a uno de ellos decir que el barco estaba vaco. De todos modos, decidi esconderse detrs del cabestrante y esperar y ver que pasaba. Seguros 10suficiente, los seis vinieron a bordo, y el not que todos cargaban cuchillos y machetes. Esto no pareca bueno, especialmente si no tena un revlver o un cuchillo. As que eligi un pedazo de tubo que estaba cerca y esper hasta que ellos estuvieran todos a bordo y de pi en un grupo cerca al puente. Entonces se levant hacindose ver tan grande como fuera posible (el pesaba cerca de trescientas libras y tena ms de seis pies de altura).

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What de goddam you fuckers doin'on my boat? El grit. Ellos voltearon alrededor y se quedaron sin movimiento al verlos, un negro grande y muy pequeos ellos. Antes de que se pudieran mover, el carg contra ellos y tir a seis en el agua antes de que pudieran levantar un arma para defenderse, dicindoles que deban pensar dos veces antes de volver a abordar su bote de nuevo sin su invitacin. La prxima vez, dijo, estn seguros de que quedarn inconscientes antes de que caigan al agua as no les va a ser posible nadar de huda. Cuandoel capitny la tripulacinregresaron, Ellsworth les dijo 10que haba pasado, y ellos ~ijeronque deberandescargar y moverse de all rpidamente en caso de que la pandilla regresara. Pero Ellsworth necesitaba una bebida, y despus de asegurarse de que no tenan nada que temer, algunos de la tripulacin fueron a la ciudad. La historia se cont mucho ms recargadamente de 10que a mi me ha sido posible transmitir y con gran sentimiento. Los que estaban sentados alrededor respondieron, como se usa, preguntando que pas despus, aclamando, y diciendo "es correcto" en el momento adecuado y despus, finalmente,10felicitaron.

La pelea, la bebida, y la representacin de grandes hazaas son tomadas como evidencia de la fortaleza espiritual que se demuestra con la virilidad y con la habilidad verbal. Esas actividades fsicas son de lejos ms competitivas y llevan a una clasificacin de los hombres en base a la reputacin. Los hombres reconocidos como combatientes sin miedo o marinerosdisfrutanengranmedidade prestigioy autoridad en negocios principalmente. Algunas veces esto se reconoce por la gracia de un ttulo o un sobrenombre, como anot arriba. Ellsworth, por ejemplo, fue conocido como Capitn Nger. Aunque hay algunas peleas en la isla, esto no quiere decir que sean tan frecuentes o tan persuasivas como las conversaciones acerca de ellas. Los isleos, aparentemente, pelean menos uno con otro de 10que 10hacen con los forasteros,especialmenteSanAndresanoso continentalescolombianos. Su reputacin, entonces est largamenteconstruida sobre la conquista de los forasteros, aunque esta descansa en la competencia verbal cuando nicamente los isleos estn involucrados. La ms tpica de esas luchas verbales es la lucha en un argot ms o menos estilizado en el que se intercambianinsultos. 184

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Estapuedeempezarlentamentecomoun argumentoracional,pero pronto da va a la irracionalidad,a la afinnacincontinuade que el otro est equivocado. Cuando el verdadero poder de la voz y la reiteracin fallanpara vencerel argumento,se intercambianinsultos.A estasalturas unamultitudusualmenteya sehareunidoalrededor,aslosargumentosse vuelven pblicos y son sujetos a arbitraje y ajuicio. El vencedor, est infonnalrnente acordado,es el hombre que ha tenidoxito en maldecir continuamentesinrepetirsey durems quesuoponente.Loscombatientes siempre amenazan violencia pero son gustosamentedetenidospor los transentes. Menosdramticoymenosemocional selargumento. eneralmente e G se esperaque cuandoun grupode hombressejuntan, discutirnsobreun tema. Las ocasiones ms prominentes e inevitables son las carrerasde caballos y las carreras de botes, pero an cuando estn reunidos en la cantina para ser sociables, los hombres discuten.Un argumentopuede surgir sobrecualquiercosa,pero rarasveceses personaly generalmente concierne a asuntos de hecho o de interpretacin.Aqu hay unos pocos tpicostomadosal azardemis notas:Joe Louisse llevel campeonatode boxeo de peso pesado del mundo ms veces que ningn otro. Francis Drake descubri Amrica. Fred Robinson tuvo cincuentay seishijos. New York es la ciudad ms grande del mundo. El caballode Fenton es ms rpidoque el deRadley.El ron es ms fuertequeelwhisky.Restees mejor navegante que Jamesie.El prximonmero ganadorde la lotera ser 543.La caa de Azcar de Lazy Hill es ms dulce que la de Rocky Point. Los protestantesvinieron antesque loscatlicos.Providenciafue ms prspera cuando Rojas Pinilla fuepresidentey MaxRodrguezfue intendente. Hay oro enterrado en Borden. El Magdalena es el ro ms grande de Colombia,etc. Una cosa, que estos tpicos tienen en comn, es que dan oportunidadpara el"conocimiento" la "erudicin". ntreloshombreses y E importante, no slo ser elocuente, sino tener conocimientos,esas dos cualidades contribuyen inmensamente a la reputacin de un hombre. Quienestienen una ms altaeducacin,disfrutandegranprestigio,y los profesores de colegio, los doctores y otros profesionales son muy respetados.El conocimiento,sinembargo,no es un asuntode libros.Un hombreaprendedelaexperiencia, staessuficiente y paraqueaunhombre 185

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le sea posible relatar sus experiencias en cualquier parte del mundo, le sea posible hablar ntimamente de ciudades tales como Nueva York, Tokio, o Londres y le sea posible establecer el reclamo de ser sabio, y en consecuencia ser respetado. Viajar al extranjero es casi en si mismo un acto de aspiracin varonil que trae sus propios beneficios (cf. Gonzlez 1969, Midgett 1968). Similarmente, la habilidad en la navegacin, en la ciencia del mar, o en la pesca son seales de conocimiento muy respetadas por todos los isleos. El argumento, entonces, es una forma de expresin en la que varios aspectos de la reputacin son afirmados de una manera bastante competitiva. En muchas instancias la naturaleza aparentemente informal de los argumentos se hace ms significativay estructuradapor la colocacin de apuestas. Los protagonistas estn dispuestos a colocar su reputacin en la lnea de una manera tangible a travs de las apuestas que es en donde ellos tienen razn. Cuando esto pasa, un argumento no es simplemente resuelto, sino que hay un ganador y un perdedor, un hombre aumenta su reputacin a expensas del otro. Es quizs sorprendente, que echar cuentos no parece ser un pasatiempo en Providencia, dada la importancia de las habilidades verbales. Debo admitir una deficiencia en el trabajo de campo al hacer tal declaracin, pero, aunque la gente mencion las historias de Anancy, y las historias de fantasmas y duendes o fantasmas, nunca o contar una. Hay unos pocos viejos con reputacin de cuentero s, pero el ms famoso de estos, To Bug, estaba muy viejo y enfermo para hablar con l. De otro lado hay numerosas ancdotas acerca de individuos que aparecen muchas veces. Muchas de esas conciernen a la "historia" de la isla, pero otras son contemporneas, tienen un giro moral y son humorsticas, siendo contadas con propsitos de entretenimiento. Una de esas ancdotas, que o muchas veces, es como SIgue: 'Reste was getting sore vex 'cause someone is teefin' his coconuts. Him a know it is Pio, but him never able to catch the teef. One day, him put on. One day , him a put on his gun an' say him a gwan' scare Pio so him never able to shit the rest ofhis life . He put a stop to his teefin' . But all'Reste say was him gwan fe shoot pigeon.

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When him get to Cocopiece, him a shout to Bert as him gwan fe get plenty fat pigeon. Them both laugh 'cos they knows is Pio up in the tree, listenin'. Then Ray say: "There, there is pigeon!" And he shoot up the tree. Pio him a start to scream an' shout, an' say to stop the shootin'. Bert say that is a noisy pigeon, so hom be' shoot some more to make him quiet. Pio come a slidin' down the tree like him a cover in pig fat an shoutin' all the time: "Mercy!Mercy! Don'shoot, el se is dead." 'Reste say him is gwan shoot them teefin' pigeon, 'cos now him a have no coconut left. Pio shaking like a banana leaf and tell 'Reste him a mak' a mistakehim a not know as 'Reste trees. An' ifhe know it is 'Reste trees him a no climb them. But 'Reste, him is must angry - 'cept as him is laughing aIl the time. He teIl Bert how he gwan roIl on that pigeon when it land so it don 'teef no more. ['Reste was about 6'6" taIl and weighed about 330 pounds.] Pio teIl him no, no, no, nO,an'he ron -oosh him a ron, manoHim ron so fase through the bushes that him a lose his pants anaIl you can see is his teefin'bare arse scratchin'on the cockspur16. 'Reste and Bert just stand there to laugh.

Cuando este cuento y otros como ste se cuentan todos se ren cordialmentey frecuentemente, ntercalandocomentarios,algunosde los i cuales sern estimulados por el contador quiense detendry dir"A'nt so?" (No es as?) o "Tis as 1say?" (Es como yo digo?). Muchas de estashistorias parecen serpartede un repertorio,auncuandosecuenten espontneamente. Componen 10que puede ser consideradoun folelor local que ineluira tambin innumerables historias acerca de tesoros enteITados ataquesde piratas especialmentelos de HenryMorgan.La y posibilidadde contar esashistorias,o ser el hroede talescuentos, hace unagran contribucina lareputacinde un hombre. El centro de la reputacinde un hombre es 10quepruebaque l es un hombre, su fortaleza espiritual y fsica. Con la satisfaccin de los requerimientosmnimos,comoquieraque fuere,cadaindividuodisftuta delrespeto y del reconocimientode sus amigos. As todos los hombres son iguales y poseen una medida comn de dignidad.Pero sobre toda estareputacinbsica,hay ciertosrolesocupacionalesque engrandecen 187

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y elaboran a un alto grado las habilidades de fortaleza y conocimiento que son ingredientes en la reputacin. Por asumir tal rol un hombre llega a adquirir el prestigio ms grande y se sita por encima de la mayora. Sobre todas esas ocupaciones se sita la de capitn de mar, pero adems estn ocupaciones como la de doctor, maestro de escuela, clrigo y abogado. Aprendizaje y conocimiento son las adquisiciones claves en estas ocupaciones, y han llegado a estar entre las cualidades de ms alta estima que un hombre puede poseer, adems de su reputacin bsica. Por eso los mayores gozan de gran respeto, porque saben mucho ms que los dems. Su conocimiento proviene de la experiencia ms que de los libros, pero los lleva a 10mismo, el conocimiento se traslada al poder. Saber recetas para medicinas y oraciones para "obeah", haber conocido en persona los antepasados importantes de una genealoga o a los duppies maravillosos, haber vivido 10que los otros pueden concoer nicamente a travs de la historia, serie posible ver el porvenir del comportamiento que dificilmente empez, todo esto es tener poder y merece respeto. Para la gente ms jven la adquisicin de tal poder pasa a travs de la educacin, 10cual es parcialmente por 10que la educacin es tan altamente valorada. Esta tambin se ve como una posible entrada al mundo exterior de la respetabilidad significada en la habilidad de los educados de vivir un mejor estilo de vida. Es importante enfatizar, sinembargo, que an los que tienen tales ocupaciones prestigiosas deben probarse de acuerdo con los estndares bsicos dela reputacin. Ellos no merecen respeto automticamente. As un maestro de escuela, por sabio que sea, tendr poca autoridad a menos de que tenga hijos, se mezcle libremente con otros hombres en la tienda de ron, y pueda competir con ellos cuando 10desafien. Este factor es particularmente importante en poltica. El alcalde que falle en conseguir una reputacin masculina simplemente no tiene credibilidad ni autoridad. Al oficial que tambin es un "hombre" le es posible complementar el poder de su oficio con una autoridad real. El respeto le llega al hombre que asegura su reputacin y que lleva sus actividades a cabo hbilmente. Ciertos de los valores de la reputacin pueden entrar en conflicto con las demandas hechas por ciertos estatus. Es claro que, en trminos simples, hay una contradiccin entre las cualidades de masculinidad y las de la respetabilidad. De hecho se mantiene algn sentido de balance,

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principalmente a travs de la discresin .Un hombre puede beber con sus pares, pero no sobrepasarse, el no trasgrede la respetabilidad de su hogar si ste es de clase alta. La materia de conflicto entre reputacin y estatus no es siempre facilmente manejado. Tomemos por ejemplo el estatus de un almacenista. Es parte de su ethos ser generoso, y la generosidad es un tema muy serio en Providencia. Pero para un comerciante ser demasiado

generosono conduce a buenos negocios.l estbajo constantepresin


de extender crdito por virtud de los reclamos contra su reputacin por sus conexiones de parentesco. Negar las solicitudes es ser avaro y entonces no ser un hombre. Complacer las solicitudes 10puede arruinar. Los alamacenistas que triunfan son los que se mantiene firmes en los intereses de sus negocios y quienes son selectivos en la eleccin de sus deudores. Las historias de comerciantes avaros estn entre las ms contadas, superadas solamente por las de comerciantes que se han quebrado, sta puede ser la razn por la cual las mujeres son, en general, ms exitosas en el comercio minorista, dado que ellas no tiene que cumplir con las obligaciones dela reputacin.
EL CHISME

Como hemos visto, la mayor parte de la reputacin de un hombre depende de alguna manera de las palabras. Las palabras tanto como las obras deben ser tenidas en cuenta para construir una reputacin y para sostenerla. Por 10mismo las palabras habladas son la principal arma que amenaza la integridad de una reputacin, estas se pueden usar para erosionarla, corroerla, y mordisquearla. Entonces un aspecto crtico del comportamiento del discurso que presiona directamente la reputacin, es el chisme, el cual, para los propsitos presentes, 10 defino como la conversacin sobre la reputacin y la respetabilidad. (cf. Gluckman 1963, Paine 1967). Siempre hay alguna posibilidad de duda en atencin a la recitacin de reclamos y acciones representadas en soporte de una reputacin. A menudo, como en el caso de la historia de Ellsworth citada arriba, la accin tuvo lugar en el extranjero y en ausencia de testigos, no haba ningn miembro de la tripulacin presente durante la hazaa de Ellsworth. As es casiinevitable que cuando un hombre se enaltece a s mismo, alguien trate de bajarlo. No mucho despus de que Ellsworth nos haba contado su

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historia estuve presente en una discusin entre algunos de quienes 10haban odo, y el tema de la charla fue la degradacin de Ellsworth. Se sugiri que l haba conseguido su dinero matando a cierta gente, y que ni mucho menos era el gran bebedor que reclamaba ser. Un hombre dijo cmo un amigo suyo haba visto a Ellsworth sobrepasado de tragos por un San Andresano. En otra ocasin, despus de que Sludge haba dado un concierto "gratis", uno o dos hombres estuvieron de acuerdo en que el no estaba tocando tan bien como acostumbraba, y esto despus de que todos haban estado elogindolo hasta los cielos mientras el estaba tocando. Los tenderos y aquellosen posicionesprominentes son siempre calumniados privadamente, usualmente haciendo insinuaciones acera de su reputacin, o contradiciendo los reclamos propios de los tenderos. El seor John, quien siempre aprovech cada oportunidad para afirmar como era de generoso, fue un blanco constante de los chismes. Hamwell dijo a los que estbamos sentados en su tienda como el seor J000, haba prometido pagar por la madera del atad de la madre de Hamwell, y despus le mand a Hamwellla cuenta. Y la madera result podrida. El seor J000, una noche en la comida, relat la historia de cmo Hamwell haba contribuido con el asistente de su almacn a robar al seor John, y por eso fue que a Hamwellle haba sido posible ir al primer lugar en los negocios, esto y un prstamo del seor JoOO. El chisme puede tambin tomar la forma de especulacin acerca de 10 que una persona, que no ha estado alrededor por un tiempo, est "tramando". Los movimientos de cada uno son mirados de cerca, y en el momento en que uno sale de su casa, el asunto que surge es qu quiere hacer. El chisme de las muj eres est, la mayora de las veces, dirigido a la parte vulnerable de su personalidad social,y a su farsa de la respetabilidad. Yo una vez alcanc a or a la seorita Ray y a la seorita Bercita chismoseando a cerca de cmo pareca imposible que la seorita Bernie mantuviera a sus nietas bajo control, ellas son demasiado traviesas (them being soflighty), y ella 10debera saber mejor. Luego la seorita Bernie sigui adelante hablando acerca del yerno de la seorita Ray quien se estaba portando mal. La irona de esto era que el tena una aventura con la nieta de la seoritaBemie!.La seoritaBemie tambin continu hablando acerca de la seorita Ray quien era as de alta y poderosa, sinembargo

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tena un hijo negro como un mandril de Bottom House, y el tena una hija msnegraque l (sohighandmighty, yet shegot a sonwhois black as a Bottom House baboon, and him got a daughter blacker n he "). Pero los mejores temas de los chismes son los que hacen hombres hablando acerca de las mujeres y las mujeres hablando de los hombres, y es ah donde las claves de la reputacin y de la respetabilidad se esclarecen y se ponen de relieve, y donde podemos ver algunas de las interdependencias de los hombres y las mujeres para la preservacin de sus personalidades sociales. Los hombres, especialmente los hombres jvenes, a menudo discuten las personalidades de las mujeres jvenes, y el foco, no sorprendentemente, es usualmente lo ltimo de la disponibilidad sexual, la buena disposicin y la tcnica. Esas conversaciones no son nicamente perseguidas por su inters intrnseco, sino que tambin incluyen algn descubrimiento de la manera como los hombres jvenes consiguen compaeras para los otros. En algunos casos un hombre, habiendo visto a una muchacha de la que se ha encaprichado, trata de hallar un hombre que la conozca y que se la pueda presentar. Tal intermediario a menudo es un pariente. En otros ejemplos, los hombres jvenes se recomiendan las muchachas los unos a los otros y hacen las presentaciones. Igualmente, por supuesto, las muchachas toman la iniciativa de buscar la presentacin a un muchacho por quien ellas se sienten atradas. Esas conversaciones entre hombres acerca de mujeres estn aliadas con humor obsceno. Y al mismo tiempo se presenta la oportunidad para realzar la propia reputacin, implicando el rendimiento sobresaliente de uno como conquistador, dando detalles acerca de una muchacha particular, o sindoleposible referirse a muchas muchachas y de talmanera suponiendo que evidentemente uno ha disfrutado de muchos privilegios. Interesantemente, este chisme y estas introducciones no se dan I

Isin cierto riesgo de contradicciones. Todos los hombres son parientes al imenosde una mujer en sus vidas aunque,realmente,en la granmayora
Ide los casos, tienen muchas parientas. Dependiendo de la relacin especfica entre el hombre y la mujer, el primero tiene cierto grado de compromisocon larespetabilidadde ella,especialmentesisonmiembros del mismo hogar. Su compromiso ms intenso es con su madre, pero est obligado en algn sentido con otras mujeres, en eso su propia 191

Las travesuras del cangrejo

reputacin depende en parte, del control que puede ejercer sobre la respetabilidad de sus parientas mujeres. A cierto alcance su propio respetodependede larespetabilidadde toda la casa a la que estafiliado. y sinembargo,lasparientassonlasms fcilesdecontactary depresentar a un amIgo. De algn modo, este dilema se ha superado haciendo una presentacin directa. Yo le pido a mi mejor amigo (en quien yo puedo confiar)que conocea un primodelhermanodeuna muchachacon la que

megustara irporelmundo.Conintermediarios suficientes, elencuentro

eventualpuedehacerseparecercasi accidental. Por el contrario, hablando acerca de una muchacha de quien se sabe estrelacionadacon ciertohombre,unopuede mellar la reputacin de l, haciendotodaclasede insinuacionesacercade ella. Siyo presumo de cmo ella estuvo de dispuesta, como la tuve de completamente encantada,mi propiareputacinavanzay la de susparientesdisminuye. Consecuentementecon esto, si la erosinde la reputacin de otro no es en realidad la intencin, entonces la presuncin de las proezas de uno debeserhechacon discrecin,teniendoelbuencuidadode no mencionar a la dama, en presencia de su parentela. Las mujeresa su turno,hablande loshombres.La mayoraparece, chismosean para socavar o criticar los reclamos de otras mujeres a la respetabilidad,refirindose al comportamiento poco respetable de sus hombres.El contenidoms comndetaleschismeses el comportamiento "bobo" o "ignorante"de un hombre, a menudoun hombrejoven, quien
cuando esta bOITachotraiciona, a aquellos con quienes vive, especialmente

dado que a lasmujeres, se supona, se les haba enseado a tener mejor


informacin.

Justo afuera del almacn un da Gussie y Bertha se encontraron mientras compraban. Estaban charlando con Milda, la muchacha de la tienda,a travsde la ventanaabierta,y comoyo estabaen el almacn,me era posible or, quisiera o no, lo que estaban diciendo. Una parte de la conversacinerams o menos como esta:
Bertha, quien es de Rocky Point pregunt qu es lo que ella oy a cerca de Rexford, y es esto cierto? Gussie: Aw! You' m shoulda seed him las' night. .. Milda: See him! Haw! Me na see him, but me hear him. An' man, 192

El sentimiento y la estructura: la amistad

Gussie:

him a so drunk him na walk. Him a crash the tank [water cistem] an' me hear crash. Me think him a drown, but it the iron he knock off [i.e: the zinc cover] An' him a curse and swear so foul 1afeared for the children wake up an' hear him, mano 'Poldo [her husband] go out with his gun, but when him asee' tis Rexford he try fe put him a bed. But him so drunk and foolish, man, him ajus' fal sleep in the mud and no move like him a dead. [who has been tut - tutting and shaking her head as if she never heard of such behavior before]: l' don'know what as lMiss Tilly [Rexford mother] done wi' the children. Tsha! It is not they fault. Them is so ignorant 'cos they is not raised right. An' she is so God fearin' an it mus 'be aa vexation to her. Haw! She'm a God fearin' - but she no a God doin! An that is right too.

Bertha:

Gussie: Bertha: Gussie: Milda:

Slo es necesario aadir que Miss Tilly y su marido vivan en Lazy Hill, que eran adventistas del sptimo da, y que reclamaban un alto grado de respetabilidad. Usted puede ver como Bertha, Gussie, y Mi1dabuscaban impugnar larespetabilidad de la seorita Tilly a travs del comportamiento masculino pero poco respetable de su hijo. El cuento de la noche de Rexford en la ciudad sera retransmitido a travs de la isla para ser saboreado por todos lospreocupados por la respetabilidad de la seorita Tilly. A travs del chisme, los valores principales del comportamiento de la Isla, el masculino de la reputacin y el femenino de la respetabilidad, pueden ser erosionados o conservados dentro de los lmites. Cada sexo es susceptible del desafio a travs del real, pero a menudo atenuado, apego del sexo opuesto a su dominio primario: los hombres estn marginalmente comprometidos con la casa, el dominio de las mujeres, las mujeresjuegan un papel subordinado en el dominio polticojurdico de los hombres. La reputacin de un hombre es vulnerable a la conducta de una mujer. La respetabilidad de una mujer es vulnerable a la conducta de un hombre.Esta mutua vulnerabilidad e interdependencia se hace obvia en el chisme.

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Las travesuras del cangrejo Los GRUPOS:EL ESCENARIO

En la discusin de los valores, premisas, e ideales que sustentan la conducta de las relaciones sociales, los estndares por los cuales la gente se evala una a otra, he especificado que es en el dominio domstico, la casa y la familia, en donde el hombre adquiere ambas preminencias existencial y estructural. Resta identificar el contexto social primario en el que las relaciones sociales masculinas son promulgadas, y donde el valor masculino dominante recibe su principal expresin y soporte. Como ya suger, los hechos y actuaciones considerados principalmente no son tanto fines como medios. El fm es ganar el respeto de los semejantes. Figuras rabelesianas y orgas exticas no estn ms a la orden del da en Providencia, de 10que ellas estn en cualquier otra parte, y es nicamente el individuo especial que llega a ser hroe o "hombre grande" por realizaciones sobre las cuales los dems pueden soar. Lo importante es que un hombre exitosamente transmita la promesa de actuacin, que l de una impresin de 10 que puede ser capaz. La potencialidad se muestra por signos: sindole posible beber tanto ron, como cualquier otro un hombre, indica que el puede ser tenido, como un hombre como cualquier otro. Pero beber demasiado, o no tanto, empieza a levantar preguntas y amenazas que disgustan el sentido de igualdad y estabilidadque es el ideal en las relaciones sociales. Igualmente debe indicar que est dispuesto a pelear, aunque realmente ser llamado elparticipar en peleas es escaso. La presuncin es sinembargo otro signo por el cual un hombre indica que merece respeto. Lo que es claro es que la reputacin y su corolario el respeto son temas especficamente sociales.Dependen enteramente de las evaluaciones recprocas de las personas relacionadas por estndares comnmente sostenidos. Pero Providencia, al revs de muchas sociedades homogneas culturalmente, no tiene instituciones integradas en su vida diaria por 10que la sociedad total confiere reconocimiento a sus miembros y en su adquisicin del estatus de adulto, no hay ceremonias de iniciacin. No hay competencias organizadas, o pruebas de habilidad como las expediciones de caza. Ni hay instituciones como las casas ceremoniales de hombres, o an casas clubes donde, en sociedades como Iatmul, mencionada antes, la vida de los hombres es concentrada. Hay, sin embargo, lugares en cada comunidad en los que solo loshombres estn reunidos y las mujeres entran

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solo en casos de emergencia y a riesgo de avergonzarse a ellas mismas. Esas son las tiendas de ron. Usualmente una tienda de ron no es ms que un cuarto en una casa privada, o talvez una adicin especial en la casa. En pocos ejemplos es un cobertizo separado. Est amoblada de manera primitiva con pocas speras tablas de madera hechas al hacha y bancas y sillas o bancas, un piso sucio si es un cobertizo separado, paredes de las que cuelgan viejos calendarios y avisos de Coca Cola, y usualmente un deslumbrante farol suspendido del cielorraso. Este puede a menudo permanecer apagado y unas pequeas lmparas de kerosn toman su lugar.En algunas tiendashay un bar primitivo detrs del cual el propietario sirve las bebidas, y una o dos tiendas tienen un rerngerador de kerosn en el que se guarda cerveza y bebidas suaves y tal vez helados de frutas hechos en casa para los nios. En Santa Isabel la tienda de ron de Hamwell recientemente adquiri un radio, que era el nico entretenimiento. Los hombres se sientan a las mesas a hablar, ajugar cartas o domin y, naturalmente, a beber. El ron se hace en la isla, donde son conocidos varios como Jumpy Steady, Jom' s Toddy o Cumbia. En mi muy amateur opinin es un material muy pobre, muy spero y parece ms gasolina que alcohol, aunque no hay duda de que es alcohol! Cada vez que estn bebidos el hbito es hacer muecas y estremecerse despus de tragar. Yo creo que la mayora de los casos el hbito es genuino. Se vende en botellas de litro o en botellas de gaseosas a tres pesos el litro. Est hecho por catorce destiladores quienes trabajan independiente y secretamente,usando alambiques primitivos hechos en casa, excepto en dos ejemplos en los que las destileras estn hechas de partes importadas y montadas como un artefacto respetable de condiciones sanitarias razonables. El ron se bebe de un tirn, cada hombre tiene su turno, se toma de un trago rpidamente seguido con un pago en efectivo. Ocasionalmente se mezclan el ron y las gaseosas. En la mayora de los casos una libacin pequea se vierte en el suelo antes de que la bebida empiece, y usualmente antes de que cada hombre empiece a beber ofrece un brindis. A veces los brindis pueden ser competitivos tanto que cada hombre trata de superar al otro y de aguantar ms que l. Los brindis no son usualmente originales y hay un repertorio comn en la isla. He aqu un par de ejemplos:

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Las travesuras del cangrejo

Ah va para el hombre quien toma una esposa, No debe equivocarse, Pues hace mucha diferencia De quin es la esposa que usted toma. Here 's to the man who takes a wife, May he make no mistake, For it makes a lot of difference Whose wife it is you take. Ah va el nico barco que usted no puede hundir, La amistad.
Here 's to the only ship you can 't sinkFriendship.

Beber es principalmente social, pero cuando quiera que un hombre vaya a los huertos,vaya a pescar, o haga cualquier otro trabajo, es probable que lleve una botella con l. Hay la tendencia de que un hombre es clientede una tienda deron enparticular,y el mismo hombre se sienta en la misma mesa. nicamente a los clientes regulares especiales se les permite entrar a la trastienda, una parte privada de la tienda, donde no sernperturbados y donde pueden disfrutar de largas, ininterrumpidas,y muy seriaspartidas depcar. La idea de la clientela regular no es tanto deliberada,como un resultado simple de asociacin o conveniencia, fomentada de alguna manera por arreglos ventajosos de crdiito que se pueden establecer. Los propietarios tienen que manejar una tctica delicada en el asunto del crdito porque ellos le tienen que pagar a los destiladores en efectivo (como el negocio es ilegal ellos no tienen recursos para recuperar las deudas). Las tiendas de ron pueden contar con una pequesima ganancia en el negocio y dependen de los clientes regulares, quienes exigen crdito. Los propietarios deben ir con cuidado. Adems de las tiendas de ron, hay muchos sitios por toda la isla donde los hombresserenena beber,hablar,ya jugar. En LazyHill, por ejemplo,hay una cubiertade bote y un enormerbolde algodn;en Old

Townun grupodepalmasde coco en laplayaproveeuna sombrade


bienvenida, o est el patio de la casa de Miss Crissy. Adems de las tiendasderon la cervezase vendeenuno o dos almacenes,y lasgaseosas se consiguenen todas lastiendas.El almacnde Mister JoOO, ue vende q 196

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cerveza, tambin provee luz elctrica y msica a travs de un altoparlante, lo que fomenta la sociabilidad. Esos locales infonnales, casi improvisados proveen los escenarios para la amistad de los hombres. En ellos los hombres de una comunidad sejuntan: aqu las preocupaciones de los hombres, sus intereses, y asuntos son discutidos y trabajados completamente, aqu los hombres ganan reconocimiento en un ambiente que les es propio.
LAS TRIPULACIONES *: EL GRUPO

De una manera casi espontnea, accidental, los hombres de una comunidad se dividen en pequeos grupos de aproximadamente cuatro a sietemiembros. Hay esencialmentegrupos depares, de la misma generacin si no de la misma edad, de la misma situacin en la vida, y con una compatibilidad mutua. En esos grupos loshombres son de edades similares y cada grupo est relacionado con grupos de pares. Pero su compatibilidad sentimental es tan importante como su edad similar al hacer un grupo. Aunque pueden disfrutar de iguales circunstancias, hay cierto alcance para diferentes miembros que disfrutan diferentes estilos de vida. El trmino nutico tripulacin es un trmino apto para esos grupos en Providencia, porque en muchos casos los miembros han navegado juntos en la tripulacin de un bote o han pescado juntos como una tripulacin. Adems esos hombres pueden trabajarjuntos en una cuadrilla o en una oficina. Los hombres jvenes especialmente vanjuntos alrededor y persiguen sus placeres, a menudo consiguen no ser buenos. As se satisfacela imagen del trmino cuando seusa peyorativamente.Esos grupos pueden venir ajugar una clase de rol poltico, y haciendo esto ellos pueden conjurar la idea de una camarilla o de una clula. Trminos comopandilla, grupo de pares, camarilla, o clula tienen una connotacin bastante especfica y a menudo indeseable, mientras que el tnnino tripulacin parece ms general y tiene ciertas fonnas de significado ms apropiado a la situacin del Caribe o al menos a la de Providencia. Hay tambin una diferencia crucial entre las tripulaciones que voy a describir y las pandillas o grupos de pares que han recibido tan amplia atencin en la literatura

N de la T. La palabra Tripulaciones, de grupos.

tomada del argot nutico, tiene el sentido ms general

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social. En ltimas, tales grupos son normalmente estn compues1 adolescentes, pero en Providencia son usualmente adultos y escasru si alguna vez, adolescentes. Hay alguna razn para pensar ql fenmeno est difundido a travs de las sociedades Caribes, aunq no existe el reporte explcito aparte del que el que he publicado (' 1971). Una advertenciaadicional.Mi informacin acerca de las tripul de Providencia es incompleta, simplemente porque al tiempo del 1 de campo, no apreci plenamente su importancia. Como los muchachos y los adolescentes jvenes estn en el p de formar apegos, sus relaciones reales no se aglutinan, hasta pueden considerar 10 suficientemente grandes para llegar independientes de la casa. Es entonces cuando encuentran, a tra sus experiencias de trabajo, los compaeros y comparten situacior consolidan las rumistadesy se dirijen a hacer coaliciones. Por 10tan el segmento de adultos de una comunidad de poblacin masculina, el que estamos ms o menos comprometidos, por eso es por 10ql grupos empiezan a ser socialmente relevantes. (c.f. Kaiser 1970) La tabla 6 separa la poblacin de Santa Isabel en trmi edad y de sexo. La categora ms importante de edad para m propsitos es que entre diez y seis y cincuenta aos, hay veint hombres en Santa Isabel en esa categora. En esta poblacin hal grupos, algunos de cuyos miembros estn de hecho por encima cincuenta aos de edad. Quienes no son miembros de grupos inch cuatro dueos de almacn, el pastor bautista y su aSistente, un ad\' del sptimo da y un "loco." La primera tripulacin que debera describir incluye un n cinco miembros regulares, entre las edades de veinticinco y treinta: aos. Adems hay otros dos hombres que acompaan al grupo de] irregular, as que permanecen ampliamente perifricos en la config total de la relacim. Dos de los hombres se casaron recientemen tercero se comprometi con la hermana de otro miembro del Ninguno del grupo est consanguneamente relacionado a con otro, hay lazos de parentesco distante entre ellos.

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Tabla 6. Poblacin de Sahta Isabel Edad 0-5 aos 16-50aos 51 aos y ms TOTALES Hombres Mujeres 54 39 31* 59 * 17 8 106 208

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*Inc1uye 2 sacerdotes extranjeros y dos monjas extranjeras.

Vidi es su lder reconocido. A sus veinte aos de edad es el padre de cinco hijos, todos de mujeres diferentes, y se cas con la hennana de Roberto. El ha tomado ya el control sobre muchas de las tareas de la direccin del negocio de su padre, que eventualmente heredar. Ha tenido una educacin de secundaria continental, es bilinge en Ingls y Espaol y, de muchas maneras, ha demostrado cualidades de iniciativa y liderazgo. Introdujo el primer fongrafo de pilas, aprendi por si mismo fotografia, instal su propio cuarto oscuro y gan dinero y prestigio tomando las fotografias de la gente. Fue til ayudando al fonnar una amplia liga de Base Ball, fue presidente del recin nombrado Club de Deportes de la Isla, y luego gan la eleccin al Concejo de la Isla. Roberto, de veintisiete aos, es el hijo del alcalde y es maestro de escuela. El y Vidi estuvieron en Cartagenajuntos, fuerona lamisma escuela, y estuvieron en sus vacaciones trabajando juntos. Ellos se llaman entre si primo, lo que significa literalmente primo primero, pero es comnmente usado en Providencia para significar el mejor amigo. James tiene treinta aos y tambin es un maestro de escuela.Diferente a los otros dos, creci en Rocky Point, pero ha vivido en Santa Isabel por algn tiempo y ha enseado all por cuatro aos. Callado y un poco tmido al principio, se ha convertido en el bromista, prctico e ingeniosodel grupo. Est casado y tiene dos pequeos nios. Juan, a los treinta y dos aos, es el miembro ms viejo, y ha estado casado por algn tiempo. Originario de San Andrs, estaba casado con una muchacha de Santa Isabel y prefera vivir en Providencia, se cree un isleo. Trabaja como oficinista del juez y, como los otros, ha tenido educacin secundaria, habla ambos, ingls y espaol fluidamente, y es considerado muy inteligente, aunque mucha gente piensa que es demasiado ingenioso y bastante engredo.

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Septimus, de cerca de veintinueve aos, es el asistente principal en el almacn del seor JoOO. ue a la escuela con Vidi en Cartagena pero no F tennin. Planea casarse con una muchacha de Santa Isabel, aunque el y su familia son de Old Town. Vive en un cuarto alquilado en Santa Isabel y va a Old Town de vez en cuando. Estos son los miembros principales. Adems est Sherry, era sordo de nacimiento, as que nunca le ha sido posible hablar adecuadamente (no porque no pueda aprender, sino porque nadie sabe como ensearle). Es muy inteligentey trabaj sus propios signos de lenguaje, con los que ense a otros,pennitindosele llevaruna vida socialnonnal. Trabaja como cantero y carpintero. Finalmente est Ulises, cuado de Vidi, quien, a los treinta aos de edad es uno de los ms jvenes capitanes de mar licenciados en Colombia. Cuando quiera que est en casa en la isla, el est acompaado de la tripulacin, con gran gusto, se debe aadir. Este es un grupo de iguales. Con la excepcin de Juan, se han conocido por muchos aos, son bien educados aproximadamente al mismo nivel y son competentes en espaol y en ingls. Ganan dinero en efectivo (aunque no son tan acomodados como Vidi), y son recin casados o a punto de casarse.La "estructura" discemible del grupo es la dbil deferencia acordada a Vidi como un lder infonnaL Durante el da, la mayora de los das de la semana, estos hombres trabajan separadamente en sus oficios, aunque Vidi y Septimus estn a menudo en el almacnjuntos y Roberto y James ensean en la misma escuela. Todos vienen juntos a la tienda de ron de Hamwell alguna hora en la tarde cuando tenninan el trabajo. Todos beben un pequeo "tinto" (caf grueso negro) o toman una cerveza. Se sientan en "su" mesa, y entran en conversacin con los otros grupos que regularmente son clientes de la tienda de HamwelL Algunas veces uno o dos de ellos puede comer la comida de la tarde en la tienda de ron, preparada por la nueva esposa de Hamwell, pero no es una cosa regular. De 10contrario, despus de la comida la mayora de los fines de semana, Vidi y su grupo comparten botellas de ron, juegan cartas o domin, y conversan. Algunas veces pasan menos de media hora antes de moverse para un baile, una fiesta, o a ver algunos amigos, pero la mayora de las tardes se renen por varias horas.

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Aparte depasar su tiempode ocio en la compaade los otros,los miembros de este grupo tienen la mayora de sus actividadesy salidas sociales juntos. Van a bailes, no necesariamente todos juntos, pero usualmenteengruposdedoso tres.Si esuna fiestaconinvitacinvancon sus esposaso novias,usualmenteabandonndolasprontodespusde su llegada por la compaa de otros hombres y nicamente bailando peridicamente una danza. Si es una fiesta pagada van sin sus mujeres porquetendrnuna"parranda"conalgunasmuchachas. senestosasuntos E en los que pueden involucrarse en peleas con otras comunidades.Las peleas usualmente se inician entre individuos, pero los grupos de compaeros estn listos a prestar servicio cuando se necesite,o a estar seguros de que una lucha esbastante combativa, o, a prevenirse contra cualquieraque vengarealmentea golpearlos. El grupo de Vidi era destacadoa travs de la islapor hacer cosas con estilo,por ser lospacificadoresy losprobadores.Organizabanfiestas al aire libre en Crab Cay, una pequea y bella isla cercana a la costa, y comogrupoproveanlosmpetusy la organizacinparael resurgimiento del club de deportes de la isla, liderado por Vidi. Fueron tambin polticamente ambiciosos e instrumentales en la organizacin de una campaa electoralque culmincon la eleccinde Vidi al Concejode la Isla. Se involucraronen la polticapor suspropios intereses,pero nunca en el marco de organizacin de un partido poltico, podran haber sido consideradosunacamarilla.No nicamentefueronactivosenconseguirla eleccinde Vidi, luegotriunfaronen conseguirlela eleccinal Concejo otrohombre,tumbandopor lotantoa suoponentey alotropartidopoltico. Dadas sus posicionessociales,los miembrosindividualesde este grupo disfrutabande una grancantidadde prestigioe influenciala cuala travs delamembresadesugrupoaumenty seconvirtienunaventajapoltica. Cada miembro de este grupotenamuchosamigosy colegasen y afuerade la isla, as que a travsde sus lazosindividuales,podan como grupo, movilizar cantidades de apoyo, o tener al alcance mucha de la informacin cuando fuere necesario. Como un hombre puede ser un miembrode msdeun grupoalmismotiempo,estole dalaposibilidadde haceralianzas.Los diferentesgruposdeloscualesunhombreesmiembro no estn en el mismo lugar:Vidi tiene gruposque lo acompaancuando quieraque fuera a SanAndrs o a Cartagena,por ejemplo,y mientrasel 201

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estuvo en Providencia, estuvo nicamente en un grupo. Pero con estos lazos cercanos con otros grupos, las conexiones se pueden explotar. Otros miembros del grupo de Vidi en Providencia estaran en buenos trminos con su grupo en San Andrs, aun cuando puedan ser miembros de otros grupos all. Socialmente, entonces, la membresa de un grupo tambin implica una entrada en una red ramificada de lazos que, si las circunstancias 10requeirieran, podra ser polticamente ventajosa tambin. Si el grupo de Vidi es de alguna manera una camarilla, no es exclusivamente poltica en sus intereses y actividades. El grupo del alcalde del otro lado, est dominado por intereses polticos por las ocupaciones e intereses de la mayora de sus miembros. Este grupo tambin se encuentra en la tienda de ron de Hamwell, pero ocasionalmente se mueven a un cuarto de atrs en la casa de Shenstone como alternativa. Richie, el alcalde, tiene cerca de cuarenta y ocho aos, es casado, y ha sido un administrador y un servidos civil la mayor parte de su vida de trabajo, excepcional para un isleo. Es bilinge y ha tenido educacin secundaria. Depende casi enteramente del salario para su ingreso, aunque tiene unos pocos acres de tielTaque usa para pastar sus caballos, su orgullo y alegra. Ashton, con cincuenta aos, es el recaudador de impuestos. El vive con su esposa, con quien el se cas por 10civil "when he is ready and she is willing" (cuando l estuvo listo y ella 10deseaba). Aunque sin una educacin formal, Ashton habla espaol bien, tiene una buena mente, especialmenteimaginativa,y ha ganado experiencia considerable trabajando como marinero y en varios trabajos en Cartagena, Barranquilla, y Panam. Como el dice, es tan bueno como cualquiera de los otros que han tenido que gastar cantidades de dinero para sacar en claro 10que el ha aprendido por nada, disfruta la distincin de que le es posible maldecir ms largo que nadie en la isla sin repetirse, hacindolo por cuarenta y cinco minutos, 10 cual no quiere decir una hazaa. El tiene cerca de ocho acres de tierra, que cultiva y de los que su casa depende para la mayor parte de su alimento. Tiene unos cerdos y dos vacas y ocasionalmente "adquiere" una caja o dos de cigarrillos americanos o de whisky escocs al por mayor. Fenton y Shenstone son hermanos, en sus cuarenta tardos, y son hijos del nico habitante chino de la isla, quien es casado con una mujer de la isla. Ellos han trabaj ado juntos como marineros, en conjunto en una

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empresa de negocios como agentes ambos en Cartagena y en San Andrs, y ambos han tenido alguna experiencia clerical. Fenton invirti su dinero en negocios compartidos y en una parte de la propiedad de dos botes. Esto le trajo a l un ingreso buen y regular. A Shenstone nunca le fue posible esperar por su dinero y as trabaja como limpiador, conseIje, y dispensador en la clnica de la isla. Ambos hombres son letrados,bilinges, y altamente competentes. Fenton tiene cerca de veinte acres de tierra, en los cuales cultiva, cocos y caa de azcar, pasta un rebao de vacas, y apacienta sus caballos. Es el rival ms grande de Richie cuando van a las carreras de caballos. Vive en una villarecientemente construida en estilo espaol,con una esposa en unin libre y sus seisnios. Su esposa legal,una colombianacontinental, est bastante afuera del cuadro, pero como la ley colombiana no permite el divorcio, el no se puede volver a casar. Shenstone vive en una casa grande con su esposa y nueve nios, y usa algunos de los cuartos para conseguir un dinero extra sirviendo bebidas y gaseosas. Fenton y Shenstone son el ncleo de una tercera tripulacin que se encuentra regularmente en la casa de Shenstone, pero como yo raras veces estuve como invitado a este grupo, no puedo decir ms acerca de esto. Jos es el director de la escuela principal del gobierno en Santa Isabel. Est subordinado nicamente al cura, quien acta como superintendente de las escuelas de la isla. Jos est casado, ha tenido una alta educacin escolar, ha gastado parte de su tiempo trabajando en el continente, posee cerca de nueve acres de tierra, la mayora de las cuales arrienda, y consigue un ingreso extra vendiendo al por mayor mercancas (wholesaling) . Osvaldo, en la mitad de sus cuarenta, es secretario de la alcalda, es el segundo despus del alcalde en lajerarqua administrativa. Su casa y su familia estn en Freshwater Bay, pero la mayor parte del tiempo vive con su esposa en unin libre y seis nios en Santa Isabel. Mucha gente en la Isla lo considera la persona ms intelectual y capaz, el sabe ms, el lee ms, piensa ms, y habla mejor que todos los otros. Depende enteramente de su salario para la subsistencia, aunque posee ms de veinte acres de tierra. Las tiene abandonadas. El doctor Valds es el doctor privado de la isla. Tiene casi sesenta aos, pero no tiene buena salud. No obstante disfruta siendo sociable. Y

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aunque no bebe alcohol, es un buen jugador de pquer y pasa todo el tiempoquepuedecon el grupo.Vivecon suhija,quien10cuida,mientras su esposa, de quien est separado, vive sola inmediatamente al frente. Tieneun lotede tierra, algunaalquiladay otra en dondepasta un rebao de ganadobastantegrande.Tambintienedosalmacenes,uno enBottom House y el otro en Southwest Bay. Es parcialmente propietario de numerosos botes y tiene inters en muchas compaas colombianas, la mayorade las cuales operanen San Andrs.En resumen,es un hombre rico. Ha sido por largo tiempo activo en la poltica de la isla, y aunque nuncahabuscadocargospara si mismo,su influenciaes considerable. Finalmente hay dos miembros marginaleso invitados: Cassio, el cantantea quienconocimosantes,y eljuez, un libansdenacimientoahora naturalizadocomo ciudadanocolombiano, conocido como el turco. El juez haestadoenlaislapor cincoaosperoahoraesresidentepermanente. Algunasvecesalmedioda,e invariablementedespusdeltrabajo, estos hombres se encuentrandonde Hamwellpor un tinto y una charla. Ocasionalmente tomanel cafen lapequeaplazaal frentede la alcalda. Charlan sobreasuntos como el tiempo,las ltimas noticias de barcos, o acercade cmo se sienten.Pero la actividadms importante, exclusiva del grupo,es sujuego de pquer de fin de semana. Empieza el sbado a da y se termina al crepsculodel domingo.Tiene lugar una vez al mes, mientras otras veces en el intermediojuegan juegos cortos tales como blackjack, veintiuna, o domin. Todos esos juegos se juegan por pequeas apuestas, excepto el partido mensual, en el que, comparativamente, cambian de mano grandes sumas de dinero (tanto como miles de pesos). Cada sesin est acompaada por la botella de ron, pero la bebida se usa menos y ms para refresco entre los hombres jvenes. Estos hombres no tienen necesidad de probarse a s mismos o a los dems, o a los extranjeros, la capacidad de beber no est en cuestin. Las cartasno son el nicopasatiempo.La conversaciny un buen chiste se disfrutanmucho tambin. Los negociosy la gente de la isla se discuteny seanalizansinrestricciones, nlatiendaderon deHamwelllos e hombres no son ya ms empleadospblicos y las paredes ya no tienen ms odos.Richiecomentasatricamente caso,haciendouna imitacin un del demandantey maliciosamentepero con ingenio,comentandocomo 204

El sentimiento y la estructura: la amistad

"alguna gente" se las arregla para vivir. Ashton trae a cuento el tema de las ltimas directivas de San Andrs, lo que los lleva a una discusin sobre la incompetencia de la gente de all, y esto trae a cuento la cuestin de las desventaj as sufudas por Providencia: todo lo que est destinado a la Isla es interceptado en San Andrs y se queda all, mientras San Andrs tiene su electricidad, sus turistas,y el dinero. "As es," munnura el doctor Valds. Ahora, mientras se relajan de sus deberes pblicos, la tienda de ron es la escena de muchas tomas de decisiones. El alcalde y su grupo hablan extraoficialmente tales materias como el alza de los impuestos, como distribuir el presupuesto de la isla, como conseguir tal y tal trabajo (al menos un miembro de este grupo ser nombrado algn comit que pueda ser formado por la administracin). Ambos de los grupos mencionados ms all se encuentran en la tienda de Hamwell. Ellos pertenecen a diferentes generaciones, pero estn conectados por los lazos de parentesco cercano entre los miembros, tanto como por ciertos intereses polticos. Roberto, en el primer grupo, es el hijo de Richie, y Vidi va a convertirse en su yerno. Vidi asegur su eleccin al consejo de la isla, el cual decide en poltica los asuntos internos, as que los intereses polticos de Richie y Vidi coinciden considerablemente. Juntos, estos dos grupos comprenden la mayor parte de la clientela de Hamwell, y Hamwell depende en un sentido de ellos para su vida. Una vez Vidi y Hamwell pelearon y Vidi con su grupo, construyeron un "club nocturno" que llamaron el kiosco. Este fue construido con hojas de palma y paja y se iba abrir al pblico. Si hubiera entrado en operacin Hamwell sin duda hubiera salido del negocio. Primero el trat deJ::onseguirque el Concejo del pueblo parara el Kiosco reclamando que estaba a menos de cien metros de la iglesia bautista, lo que iba contra la ley. Pero cuando se sac en claro que la tienda de Hamwell estaba an ms cerca de la iglesia, la objecin fue rpidamente retirada. Afortunadamente para Hamwell, poco antes de la gran apertura del Kiosco, este fue derribado en una tormenta. As, como tienen mucho en comn, las dos tripulaciones tienen importantes diferencias: las dos estn en situaciones de vida diferentes, la tripulacin de Vidi empezando sus carreras y el de Richie en su cspide, tenan distintas capacidades y necesidades, dado que el grupo de Vidi beba ms seriamente, iba ms a fiestas, y en general gastaba ms energa

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Las travesuras del cangrejo

callejeando, mientras el grupo de Richie disfrutaba de sus juegos sedentarios,bebanicamentepara su fortificacin,y estabamucho ms interesadoen lo relajante. Finalmente, los hombres en el primer grupo gastaban muypocotiempoensuscasasytenanmnimasresponsabilidades all. Los hombres en el segundo grupo eran miembros de sus familias bastantemspermanentey activos,aunqueaun aspasabanlamayorade tiempo de descanso, tanto como sus horas de trabajo, fuera de la casa. La mayora de los miembros de estas tripulaciones son de "clase alta",y disfrutanrelativamentebien desu estilode vida, aun cuandohaya diferenciasindividuales.Pero aunquelas ocupaciones,el estadomarital, el ingreso,y otrosindicadoresde la situacinpuedandiferir,engenerallos grupossonhomogneos.Porvirtudde su estndarsocial,susocupaciones, y susintereses,esastripulacionessoninfluyentesenuna ampliabase de la isla. Otrastripulaciones,localizadasen otrascomunidades,disfrutan de una esferade influenciaconfinadams estrictamentea suscomunidades particulares.Talesgruposson,enefecto,losgruposlocalesquepreocupan a los hombres. Los grupos son caractersticosde toda vida social masculina y no son limitadosa estratossocialesespecficos.Aunque de formasocial,las tripulacionessonparte de la cultura,volverahora a la descripcinde un grupo de estatus ms bajo enFree Town.
Tabla 7. La poblacin de Free Town Edad 0-15 aos 16-50 aos 51 aos y ms TOTALES Hombres 20 12 6 38 Mujeres 15 24 3 42

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En este grupo hay cinco hombres de free Town y uno de Santa Catalina, cruzando la baha. Sus edades van de los veinticinco a los treinta y cinco aos y la mayora estn relacionados uno con otro. Larwell y Archilus son mellizos, Garston es su primo, Sixto su primo, y Stew y Black no son parientes. Estos grupos incluyen cinco de los doce hombres adultos de Free Town, pero hay adems otros dos hombres quienes acompaan el grupo ocasionalmente cuando van a una celebracin, pero no son reconocidos como miembros plenos. Uno de estos es un chico de diez y

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El sentimiento y la estructura: la amistad

sieteaos, hermanomenor deLarwell.El est apenasempezandoa salir con el grupo y as est empezando su transformacin en un adulto. El acompaarel grupopermanentementeo acompaarotro de su misma edad cuando est un poco mayor. Los otros hombres en la comunidad tienden a agruparse de acuerdo con la edad, y aunque a veces charleny bebanconsu grupo,no losacompaan10suficientemente menudo,ni en a suficientesactividadescomopara serconsideradosmiembrosdelgrupo. La edady la composicinsexualdeFree Town estndadasenla tabla7. Ningnmiembrodeestegrupoestabacasadoo vivaconunaesposa enuninlibre.Sixtoy Larwellregularmentevisitabansusnovias,y todos ellosexceptoBlack tenannios. Sixtoerael lderreconocido,porque l tenauna reputacinde astuciay de faltade compasin,inspiradapor su habilidadde conservarseen calmaentodas las situacionesy su aparente presteza para usar un cuchillo. Como otros miembros de este grupo,el erareputadode serhbilenelusodeobiay ciencia(magianegra),aunque fueLarwellquien se habapensadoque era elms preparado.Como con Vidiel aparenteliderazgode Sixtono eradecaractersticas fonnales,sino originado en su competenciay confianza, 10que le daba autoridad.No tena medios de coaccionar a los otros y no haba reglas aceptadaspor todos,que le dieranningunaprerrogativa. Ningn miembro de este grupo tena una ocupacin regular, sin embargo todos trabajaban como marineros u obreros. Cuandodejaban la isla para un viaje o para buscar trabajo, nunca iban solos sino en pares, o en 10posible como un grupo. En la isla su principal fuente de empleo era la interpretacin de extraos trabajos para Jenkins, el comerciante. De hecho, llegaron a asumir cada vez ms una relacin regular con l, con una posicin parecida a la de dependientes. Se pusieron a disposicin de Jenkins quien ocasionalmenteles adelantaba dinero con 10cual se aseguraba que estuvieran disponibles siempre, cuando los necesitara. Aunque nunca les pag un salario,siemprevel por que tuvieran dinero a su alcance. Ellos resultaron involucrados en lasactividadespolticasde Jenkins(el eralderde uno delosdospartidos polticos),actuando como sushombres fuertespara estar segurosde los votos o visitando algunos de sus deudores para recordarles que era la hora de pagar. Cada vez que uno de los barcos de Jenkins vena, este grupo estaba a la mano para desembarcary entregarlasmercancas.La 207

Las travesuras del cangrejo

relacinsemantuvojusto ms omenoscomoun arregloclsicodepatr / cliente,aunque luego se fue desarrollandode esa manera. Como la mayora de los navegantes de la isla, los miembros este grupo tienen, en el curso de sus viajes, amistades establecidas ca otrasmujeresa quienesse encontrabanabordo,o en la orillaendiferen puertos.Unared sueltadelazossehabadesarrolladoasentreindividu que eran en esencia, transferibles a otros miembros del grupo. As u miembro del grupo podra estar seguro de tener hospitalidad Cartagena, por ejemplo, estableciendo conexin con ese miembro su propio grupo que tena un amigo en la ciudad. Los hombres en Fr Town tenan cercanas conexiones con los hombres en Bottom Hous Southwest Bay, Cartagena, San Andrs, y Panam todas construid de esta manera. Cuantas veces un barco veniera de Providencia, e como si los marineros hubieran tenido ese contacto en la Isla, y de e maneraestabanseguros de tenerhospitalidad por reciprocidad. Al contrariolosde otrosgruposquehe descrito,lasrelacionesen el grupode Sixtono eransiemprearmoniosas.Eranhombresque estab siempre emborrachndose hasta volverse ciegos y, cuando estab borrachos,eran a menudohostileshacia los dems y bastantevicioso veces. No eran jugadores de cartas, aunque disfrutaban un juego domin.Su socializacinse dabacasiexclusivamenteenlaborrachera conversacin,y algncantoacompaadode guitarra.Tenanreputaci travsdelaisladeserbastante"malos"y nicamente dondehabacontac seguros,erande algunamanera,bienvenidoso antolerados. La mayora de los hombres de Providencia son, o han sid miembros de grupos tales como ste. Estos grupos no tienen posici formal en la estructurainstitucionalde la sociedad de la Isla, esto no sorprendentedado que las institucionesson de origen extranjero.Es sinembargo,no disminuyelaimportanciadeestosgruposenlavidasoc y polticadela isla,ode suvidapblicaencontrasteconsuvidadomsti Es la vida pblica la que se centra en los hombres y es a travs de l gruposcomomucha de la vidapblicase activa.Sontambinlasnic "agrupacionessociales"quesurgendelanaturalezadelasrelacionesen los hombres,en vez de las que sonimpuestasdesde afuera. Estos gruposno deben serpensadoscomo"bloquesde edificio fuerade loscualesla estructurasocialpuedesererigida.Estaconcepci 208

El sentimiento y la estructura: la amistad

de la estructura social es bsicamente lUla concepcin mecnica y poltica,

y en Providencia, como en la mayora del Caribe, donde la estructura poltica es un marco impuesto desde afuera, los grupos no sejuntan o transforman en agrupaciones ms grandes. Son, en un sentido coincidencial, incorporados o involucrados en redes de relaciones basadas no en los grupos sino en el grupo y lazos extra-grupos de miembros individuales. Tales lazos y en consecuenciatales redes son extensivas y de amplio espectro, de hecho son internacionales. Ellos marcanlasrutasdevariosaspectosdecomunicacin social,notablemente aquellos basados en la migracin. Pero son la expresin ms clara de que la base de las relaciones comprometidas, comoManners (1965) 10 ha anotado, si a alguna parte nos llevan, es a analizar los asuntos que 9 trasciendenla isla y los lmitesde la sociedad.Debemosser cuidadosos de no imponer sobre la estructurasocial del Caribeuna realidad, la red social, que de hecho se tiene en cuenta solamente de y para nuestra propiaconvenienciaanaltica. As los grupos y sus red de relaciones pueden ciertamente ser consideradoscomo la fundacinde una no institucionalizada, ero bien p arraigadaestructurade divulgacinde la informacin posiblemente,de y movilizacin.Si algooacosa hay en su ideologaqueno estciertamente
formalizada en ningn sentido, es lUlaestructurapolticamente contestaria.

La que es usadapara evitar,criticar,o anromperla ley(e.g.a travsdel contrabandoo de la inmigracinilegal).Lo mismoquepara subvertida
movilizando la opinin para ponerse de acuerdo en pasar por alto lUledicto oficial,por ejemplo,permitiendola destilacinilegalderon.Los funcionarios tambin hacen burla de ellos mismos y de la ley: Richie y su grupo hablan contra sus cargos, sus superiores y sus regulaciones. La campaa de Vidi fue llevada a cabo subrepticiamente, buscando influenciar a los votantes tranquila e individualmente, antes que en las reuniones pblicas. El grupo de Sixto fue empleado explcitamente como hombres subterrneos por Jenkins. No hay evidencia de que estos grupos sean necesariamente permanentes, o de que todos los miembros permanezcan jlUltOS como lUl grupo, por el resto de sus vidas. AlUlqueeste estudio est confinado a un perodo muy corto de tiempo, sospecho que los hombres cambian sus afiliaciones y alianzas, de modo que pueden considerarse a s mismos

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Las travesuras del cangrejo

comomiembrosdems deun grupoaltiempo,aunquehayusualmenteun gruponicamente endondepuedenserconsiderados iembrosprincipales. m Lo que me parece de crucia1importancia de estos grupos, es que son expresinde una situacin total y que como tales, proveen medios con los cuales los hombres adquieren la satisfaccin existencia1, confirmando su propia identidad en una cultura comn y por 10tanto construyendoun sentido de communitasbasado en valores comunes y sentimiento. Talvezunopuedarnirar10s comomanifestacioneselfenmeno d deadhesindeloshombresdescritorecientemente porLione1 Tiger(1969). Cuando los hombres se relacionansocialmentecon los dems, 10 hacen en un estilocomn, pues les es posibletener garantizadasciertas cosas. Algo de este estilo es formalizadoo ciertamenteregularizado.El beber ron por ejemplo.Todosbeben de la misma botella y en el mismo vaso que se pasa alrededor. El no compartir un vaso o una botella simbolizaraladiferencia.Compartirsignificaigualdady la igualdades10 primero que todos los miembros de un grupo suponen uno acerca del otro.Labebidaes solemney seriay essiempresocial,elbebedorsolitario es miradocon desdny compasin.Losjuegos sonjugados de acuerdoa unamaneraestablecida:lascartaso dominssongolpeadasdurosobrela mesa y estn usualmente acompaadaspor una interjeccin o un grito desafiante de triunfo, "gano ste." Cada juego, cuando termina, es reconstruidomovidapor movidasin esconderla crtica,particularmente entre compaeros. Las conversaciones son desinhibidas, animadas e ntimas,llenasdebromas,chistesy confianza,bastantedistintasal estilo de conversacin en la casa o en los lugares pblicos. Los miembros se llamanuno a otropor lossobrenombres yhablanunos deotrosentrminos elogiosos mientras, al mismo tiempo se sienten libres de insultar y juguetonamente derogar uno a otro. Se oyen de cerca unos a otros y quedancompletamente atrapadosenlasdiscusiones.Peroms importante que ningunaotra cosa es que en estas"confidencias" es, en donde ellos depositanlamayorconfianza. La confianzay la lealtadsonaspiedrasangularesdel grupoy de las relaciones de los mejores amigos. El mejor amigo es un primo o un compadre,es el hombreque unoha escogidocomohermano,diferentea loshermanosreales,quienesusualmentepelean.Cuandoseinvocala idea de la confianza esto significa que se puede confiar en un hombre, no 210

El sentimiento y la estructura: la amistad

olamente para ayudar, sino para confirmar cualquier clase de ayuda a la nagen del otro hombre, a travs de su realce y del brillo de su reputacin. ,iun primo dice que hizo una gran accin, uno la debe confirmar, si niega na acusacin, uno 10debe respaldar. Si quiere ayuda, uno se la debe dar, i tiene un secreto, uno se 10debe guardar. De tiempo en tiempo, me xplicaron que un hombre morira por su mejor amigo, que el cuidara ms e su mejor amigo que de su padre, de su hermano, de su hermana, y an e su madre. Los grupos de pares son los iguales a uno, casi el otro yo de no, y conforman esta pequea parte del mundo libre que cree en uno y n la cual uno puede creer. Esta intensa y autntica amistad debera ser distinguida de las rotestas teatrales hechas a menudo por los hombresjvenes en particular, cerca de su fiabilidad y confiabilidad, de sus recursos inagotables de mistad. Tales debates usualmente preceden una peticin de un prstamo un favor (nunca a antrop10gos visitantes y otros extranjeros). O estn echos en un contexto donde la intencin es rebajar al otro. Tales protestas )ll tambin parte del comportamiento ms general de lajactancia. Los grupos son comunes a toda la vida masculina en la isla, ldependientemente de las diferencias socioeconmicas. Pero mientras llosretienen su identificacin de estatus a largo alcance, realmente sirven ara afirmar la tica de la igualdad. Los grupos de ms o menos la misma eneracin, e independientemente de la posicin social de sus miembros ldividuales, tienen ocasin de interactuar en el trabajo y en eventos tales )mo fiestas pagadas. Los grupos de generaciones diferentestienen menos :lacinentre ellos, pero las diferencias de su posicin social pueden llegar ser ms evidentes. Ejemplifican la idea de igualdad, los grupos juegan o.aparte importante en la dialctica general de valores que domina la isla )mo un todo. Los grupos y el ciclo vital masculino tambin estn relacionados. ay una cierta progresin en el orden y el carcter de los grupos, que 1mbiacuando sus miembros se ponen viejos. Los adolescentes se liberan esus familias, de las mujeres y en algn grado de la escuela, y forman nistades an ms significativas entre ellos que con los ms viejos. Pero ) es sino hasta cuando dejan la isla y empiezan su primera experiencia de abajo, que esas amistades empiezan a ser funcionales y empiezan a tomar 1significado existencial,es as como empieza aunirse la tempranarelacin 211

Las travesuras del cangrejo

del grupo. Los grupos emergen cuando los hombres jvenes llegan a compartir situaciones y experiencias de vida comunes, cuando encuentran la necesidad de soporte mutuo, particularmente entre su propia clase. Tan pronto como dejan Providencia estn entre extranj eros y se vuelven a su vez extranjeros. Esto debera ser cierto acerca de otras partes del Caribe, cuando los hombres dejan el campo para buscar trabajo en las ciudades. Cuando los hombres jvenes dan el primer paso hacia la masculinidad biolgica, se vuelven hombres en el sentido social. En su peticin de reconocimiento un hombre joven debe depender no solamente de sus propios recursos sino del respaldo de sus pares, quienes 10identificarn con su apoyo y reaccin. Las acciones y ubicacin del grupo son independientes de las de la familia, pero cuando un hombre se acerca a la formacin de su propia familia, se vuelve mucho menos dependiente de su grupo. Las relaciones se vuelven menos intensas y su reputacin llega a ser ms y ms confirmada pblicamente y para un hombre, con su reputacin ya confirmada, la prxima, etapa por as decirlo, es adquirir respeto, mucho del cual proviene de la respetabilidad de su casa y de su familia. Con el matrimonio, con una familiay con el aumento de la edad, uno busca una mayor solidez econmica y cierta seguridad por 10menos, un bienvenido descanso en la salud y en la fortaleza, un hombre y su grupo se mueven a otra fase. Las reuniones en la tienda de ron empiezan a ser menos fTecuentesy los viejos se sientan a charlar alrededor en el porche de la casa. Los placeres de las fiestas, las orgas y los deportes empiezan a ser menos factibles y menos agradables, as que las reuniones con los compaeros de uno se convierten en un tiempo tranquilo durante el da. En cualquier caso, para esta poca la reputacin de un hombre ya est firmemente fijada y su imagen descansa en su historia, no en su potencial. A travs de los grupos, sus interrelaciones, sus cdigos y sus actividades un hombre gana respeto genuino en el mundo de los hombres, un respeto que necesita si va a triunfar en el dominio pblico o en la vida social. Para respaldar el poder del cargo, por ejemplo, se debe tener la autoridad que nace del respeto. Esto se demostr bastante bien en la comparacin del seor John cuando era alcalde y Richie, el alcalde actual. Todo el mundo estaba de acuerdo que el seor John fue un alcalde terrible. Simplemente le fue imposible cumplir alguna meta porque nadie tom nota

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El sentimiento y la estructura: la amistad

de lo que el dijo o hizo. La gente no pag sus impuestos, no se ofrecan voluntariamente para los trabajos, no obedecan las ordenanzas y de ciento y una sutil maneras le negaban su apoyo. El seor Richie, por otro lado, fue sobresalientemente exitoso y disfrut del respeto de todos, an de sus opositores polticos. El seor John tena poder, este vena de su cargo. Pero el no tena respeto. El seor John nunca haba convencido a nadie de que el era verdaderamente un hombre, no que no fuera viril (ello era) pero nunca haba probado que el estaba preparado para abandonar las diferencias de la posicin, para ser un hombre como cualquiera de los dems. Richie por ser miembro de un grupo, obviamente se suscriba a los valores bsicos de igualdad de la isla (independientemente de lo romnticos o idealistas que pudieran ser), l poda ser visto bebiendo y hablando en la cantina, discuta en pblico, especialmente en las carreras de caballos, y era bien sabido que estaba preparado para ayudar a sus amigos en los tiempos de necesidad. En resumen, el tena una reputacin varonil y era respetado por ello. Tambin era respetable y todo esto le confera cierta autoridad que sostena su palabra, que le daba a la gente un sentido de confianza en la rectitud de sus decisiones y de sus acciones. Casi nunca tuvo que llamar a la isla las fuerzas de polica. Si un hombre no puede conseguir ser respetado, no puede disfrutar de mucha autoridad. Los extranjeros, a menos de que les sea posible "entrar" con una tripulacin, siemprepermanecen afueradel gremio.Ciertos isleos, tambin, porque no acompaan grupos y porque no se suscriben al sistema de valores en el que se basan los grupos, se encuentran socialmente aislados. Esto es particularmente cierto de los Adventistas del Sptimo Da y de otros jvenes que buscan carreras en la iglesia. Ellos

Ihacerla se descartan

en efecto,renuncian a los principiosde la reputaciny a menudotienen que condenar el comportamiento que esto conlleva. En el proceso de
de cualquier adquisicin de respeto de sus pares.

Ellos se conviertenen respetablesantesde tiempo.Esto fueverdad,por


ejemplo, del joven Lleras, un adventista educado en la universidad, que regres a la isla determinado a ayudar a la gente a mejorarse y a modernizarse. El vino con toda clase de ideas, para un nuevo embarcadero, para mejorar los servicios mdicos, para la cra selectiva de marranos, para la pesca beneficiada en conservas, etc. Algunas de esas ideas eran

..

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Las travesuras del cangrejo

bastanteviables,y ellastodas atrajeron a los isleos. Pero se rean de l en sucaray todos susintentosde liderazgoe iniciativafTacasaron porque le faltabaautoridad,no comoun individuosinocomounapersonasocial. El ideal es un tanto el inverso. Un hombre vive para adquirir una reputacin, y habindolo hecho el puede predicar una reforma y un mejoramiento.En suvidapersonal,con su reputacinsegura,un hombre busca establecer su respetabilidad, casndose, asistiendo a la iglesia, convirtindoseen un verdaderocreyente,dejando el alcohol(a menudo mdicamenteaconsejablede todosmodos) y viviendo adecuadamente.
LAS TRIPULACIONES' EN EL CARIBE

El hombre en el Caribe es fTecuentementedescrito como marginal a la familia, an los estudios que hacen esta afirmacin, no ofTecenninguna sugerencia de las maneras y de los grupos en los que los hombres pueden ser centrales (cf. Gonzlez 1969). Si dejamos de lado las cuestiones de estructura y simplemente preguntamos como un hombre puede adquirir un sentido de identidad y de satisfaccin social, rpidamente nos damos cuenta de que hay un patrn de comportamiento social existencialmente fundamental para los hombres, con importancia estructural considerable. La discusin de los grupos apunta hacia una posible respuesta, con algo de las implicaciones sacadas en claro. Ahora la cuestin es, Con que amplitud se aplica nuestro material sobre Providencia al resto del Caribe? La evidencia, para decir 10menos, es mnima. Pero uno desea que la investigacinque sehaga en muchas de las sociedades confirme, modifique, o posiblemente refute, la presente hiptesis de que grupos comparables a estos grupos de Providencia son la base de las relaciones sociales. La siguiente cita, acerca de Barbados, es bastante tpica de los comentarios hechos acerca de la vida social de los hombres en varias sociedades caribes: El hombre est afuera todo el da y tiene muy poco contacto con otros miembros de la familia. Normalmente no los ve hasta la hora de la comida. En su camino a casa puede parar en la "tienda" y pasar varias horas bebiendo y hablando con otros hombres. Si tiene trabajo

.
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N. T. Tripulacin es la palabra nutica que usa Peter Wilson para designar a los grupos o barras, usamos las tres palabras indistintamente en este texto.

El sentimiento y la estructura: la amistad

que hacer en la tierra, o repara algo en la casa, saldr de nuevo despus de comer. A menudo regresa a la "tienda" despus de la comida, y no vuelve a la casa hasta las once p.m., cuando la estacin de radio se apaga. La tienda provee el nico lugar para juntarse los hombres a beber, hablar y relajarse. Esta debe decirse que funciona ms como un centro social, que como un centro de distribucin de bebidas alcohlicas. [Greenfield 1966:85]. Dada una situacin como sta, uno puede seguramente intentar investigar en la organizacin de las relaciones sociales centrndose en la tienda o cantina y tal vez en el trabaj o de los hombres. Afortunadamente Anselme Remy, en un reporte manuscrito de un trabajo de campo en Barbados ha descrito precisamente los resultados preliminares de tal investigacin, mostrando que tales relaciones son originales, distintivas, y a menudo de naturaleza poltica (Remy 1979). Pequeas pistas aparecen en la literatura acerca de otras sociedades: en Trinidad los grupos de pares masculinos, conocidos como limeys, son mencionados (Cloak 1966, Saxe 1969) y de nuevo la investigacin que se prosigue promete hacer ms explcita la originalidad de las relaciones sociales de los hombres. Hyman Rodman tambin menciona tales grupos de pares en su reciente libro, aunque no reconoce su significado: En la interaccin con estos grupos de pares l [el hombre] desarrolla una estructurade grupo,en la que la gratificacines menos contingente sobre su actuacin en el rol de trabajador, ganador. Esta estructura de grupo puede tomar la forma de una banda delincuencia1,o de un grupo de esquina.En CoconutVillagehabaun grupode conversadores y ocasionalmente bebedores o jugadores de damas [Rodman 1971: 180]. Tal descripcin se parece a la de los grupos de Providencia, pero como hemos visto hay algo ms que beber, jugar damas y conversar. Hay otras referencias ms breves a tales grupos en Jamaica donde, por ejemplo, Davenport se refiere a "grupos o barras" (1956). Y en Honduras, donde Kaplan hace una anotacin explcita de la importancia de estos grupos de pares (1966). Ella tambin anota que esos grupos de pares pueden ser asociados con valores sociales fundamentales, en los que cada grupo opera bajo un mismo principio de igualdad.

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Las travesuras del cangrejo

Claramenteno existe en estos y otros indicios la evidencia de un patrnquenosotrostratamosdedescribiraqums completamente.Pero en cualquier caso, el cuadro es el mismo que se ha mostrado para Providencia,y se debecompararcon losreportesde investigacionesms avanzadas.Yo sospechoque las diferenciasno son demasiadograndes.

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EL CRUCERODEL CARIBE:
ALGUNAS COMPARACIONES

En consecuencia mis referencias a otras sociedades del Caribese han singularizado poco a poco, con el fin de comparar algunos aspectos particulares. horalapreguntasobreelpatrn generaldescritoy analizado A para Providencia es Coincide ste con el patrn general de otras sociedades?Despusdetodo,Providenciaestaisladadeotrassociedades delCaribey tieneun estatuspolticonico.Puedehabermuchasrazones para pensar, sin embargo, que el patrn social de Providencia es una anomala.Sin embargo,como argumentantes,el estatussingularde la isla da la distincin peculiar de ser en algn sentido una amalgamade muchode10queestpicoenelCaribeyyo prefieropensarqueloshallazgos actualessonampliamenteaplicables. La aproximacin al anlisis del comportamiento social y de la estructurasehace explcitaen la organizacinde estelibroy en elnfasis puesto sobre las formas y los valores que 10constituyen, a partir de la revisin del trabajo previo hecho en la antropologa del Caribe. Pero mientras esta aproximacin puede ser reveladora de la sociedad de Providencia, sus pretensiones ms amplias se pueden sustentarsi esto puede revelar ms acerca de otras sociedades y dar ms sentido, por fuera de la etnografa existente. Idealmente uno podra intentar una comparacindel totalde las sociedades.Peroes simplementeimposible enestaetapade losestudiosdelCaribe.Alternativamente, i seconsidera s 217

Las travesuras del cangrejo

el anlisispresente como un paradigma para la estructura social del Caribe, se puede preguntar si hay evidencia de si esas otras sociedades se ajustan en lo esencial al paradigma. Si hay esa evidencia, entonces se puede formular la hiptesis de que la estructura social total corresponde ciertamente a la estructura aqu presentada, pero se necesita esa investigacin posterior para probar, elaborar o refutar el argumento actual. Este captulo, entonces no es un intento para probar la correccin de mi argumento. Es ms bien un esfuerzo para indicar que hay un caso. Como otros antroplogos ponen nfasis en anlisisde diferentes fenmenos sociales, sera ridculo esperar que proporcionen datos etnogrficos suficientes para permitirme reanalizar estas sociedades en trminos de la aproximacin que hago. Estos son los hechos cuya importancia no ha sido evidente para los observadores, pues al registrar el comportamiento pas cualquiera de dos cosas: o no entendieron o simplemente no reconocieron los datos que constituyen nuestra evidenciatanto social como culturaImente significantes.
LA HISTORIA

El resumen de la historia de la colonizacin britnica en el Caribe es suficientemente bien conocido y no necesita ser repetido aqu. Lo que nos preocupa son ciertas de las consecuencias sociolgicas de esta colonizacin, algunas de las cuales han persistido a pesar de los cambios desde la esclavitud, a travs de la emancipacin, hasta la independencia poltica. En todos los tiempos, la poblacin africana ha sido mayoritaria Pero ellos estuvieron socialmente separados y subordinados a la pequea poblacin britnica cuyas ideas, valores e instituciones recorrieron el pas y la economa, y fueron impuestas como las "moralmente" correctas y superiores. En contraste con los plantadores espaoles y los franceses, los colonizadores britnicos en el Caribe pensaban que estaban viviendo en un exilio temporal y auto impuesto de Inglaterra, a donde ellos regresaran tan pronto como sus fortunas hubieran sido acrecentadas. Por eso haba poca intencin de integracin institucional de las colonias. Sidney Mintz ha resumido sucintamente este efecto de los sistemas de las plantaciones coloniales en la integracin social:

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El crucero del Caribe: algunas comparaciones

El sistema de la plantacin prohibi la coherenciasocial a dos niveles de formacin de grupos locales: el nivel de la comunidadde un lado y el nivel de la familia del otro lado. Esto tambin implica que estos efectos a su vez limitaron los modos de integracingrupos de familia y de las comunidades con agrupaciones sociales ms grandes - la sociedad insular total o la "nacin" y con los marcos institucionales nacionales tales como el sistema de educacin,el sistemapoltico, las religiones nacionales etc. Los trabajos sobre estos efectos negativos sonquizs ms claramente revelados por el alcance al cual las estructuras bipolares de las sociedades de las plantaciones han persistido en el presente, expresadas hoy en los modos altamente diferenciadosde emparejarse y en la organizacin domstica, en la relativa escasez de la organizacinde la comunidadlocal, en la limitadaparticipacinde las masas de ciudadanosen las decisionesnacionales,en la fuertedivisin entre los sectores urbanos y rurales, y en el vaco de comunicaciones eficientes entre los diferentes estratos del orden social. [Mintz 1967: 150-51] Una evidente dualidad ha seguido existiendo en lossistemas sociales de las sociedades caribes: la primera est postulada en la estructura institucional britnica con sus cnones vigilantes de la moralidad. La otra, la de la mayora (las masas de ciudadanos), refleja un sentido de adaptacin al ambiente total, en el cual se da unjuego de valores que gana su definicin por contraste con la estructura sobreimpuesta. Una consecuencia mayor de esto es la frecuente manifestacin de ambigedad hacia todas las posibilidades de la vida social (cf. Fanon 1967, Reisman 1970). El sistema social que he buscado analizar en el presente trabajo es el que aparece fuera de la adaptacin y la apropiacin -la cual no es ni americana ni europea. De una manera, lo que he descrito aqu puede ser considerado la contraparte secular del sistema religioso "creole" analizado por Bastide (1967) en su fascinante trabajo.
LA SOCIEDAD ESCLAVA EN LAS ISLAS DE BARLOVENTO Y JAMAICA

Nuestro crucero del Caribe empieza con las islas de barlovento britnicas y el estudio bien detallado de la sociedad esclava al final del siglo diez y ocho por la doctora EIsa Goveia, cuyo trabajo sugiere que hay una base en la historia para sustentar los presentes hallazgos y este anlisis.

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Las travesuras del cangrejo

De muchas maneras este estudio, aunque restringido a 10local, parece describiruna situacintpica de muchas sociedadesCaribes hoy en dia. Este es el planteamiento del autor (Goveia 1965: vii), y para nuestro propsito10podemos consideraren su ms ampliaproveniencia. Desde elprincipio,aunquefueroncolocadasenla misma situacin colonial, las vecinas islas de barlovento nunca cooperaron, "cada isla prefera ir por su propio camino, concentrando su atencin sobre sus existenciasseparadasy susinstitucionespropiastambinseparadas(Ibd. pp. 71, 81).Esto se refera inicialmente a los plantadores blancos, pero claramentesilosblancosde lasislasvecinasnuncasejuntaron,es dudoso que le permitieran a sus esclavoshacerla. As desde los ms tempranas tiemposallsedesarrollun sentidodeinsularidad, n sentidodeidentidad u insular,unrasgoquemuchosobservadores loseventosactualesconfirman y constantemente(cEG. Lewis 1968: 15). La proporcin de blancos era aproximadamente de uno a diez (Goveia 1965:203), pero como la mayora de los blancos vivan en las reas "urbanas"y los negros en las reas rurales, las razas estaban virtualmenteseparadasy formabansu propia sociedad.Adems de esas proporciones, a los negros no se les daban derechos polticos (lbd., p. 82),mientraseventualmentetodos los blancos,o eranpropietarios,o no recibanfranquiciapolticay solamentela exclusinde lasmujeres de la poltica continusiendoaceptadasin duda. (p.93). Cualquierorganizacinformal entre los esclavos fue mirada con sospecha.La polticade losblancos fueconservarlosdivididosy dbiles privndolosdetodaocasinde asociarse.Esto fueconsideradopeligroso, porquepodraproporcionar losnegroslosmediosparadesafiarel sistema a de control blanco (pp. 94-95) Los esclavos fueron prevenidos de la imitacin pblica de los blancos,por ejemplo,en susprcticasfunerarias(p. 167),Yse hizo todo elesfuerzoparamantener"ladistanciasocialy culturalseparandoalesclavo delamo".
Las marcadas diferencias culturales de los esclavos del campo de sus amos 'fue mirada como un smbolo apropiado de su sujecin a la sociedad esclava, y esto ayudaba a confirmar a los blancos en su creencia, de que los negros eran una especie realmente separada e inferior del hombre. [p. 242] 220

El crucero del Caribe: algunas comparaciones

En otras palabras, a los esclavos se les dej adaptar su ambiente a su manera y 10mejor que ellos pudieran. Mientras a ellos no se les era permitido imitar a los blancos en la organizacin formal, las caractersticas individuales africanas, que inicialmentediferenciabana los esclavos fueronrpidamenteperdidas y las presiones de la esclavitud y la emergencia de una poblacin criollahanborradolas diferenciasoriginalesentreellosy hanproducido en cambio una cierta homogeneidad de cultura comn a la mayora de los esclavos, compartida tantopor los muchosresidentesafricanos, como por los esclavos nacidos en las islas .[pp. 244-45] Los esclavos fueron desarrollando un patrn de vida social que no era ni africana ni europea sino propia. Algo de esto puede bien ser una burla de las maneras europeas, aunque esto es nicamente especulacin. Que esto puede no ir lejos, sin embargo, est sugerido por este relato, citado de un documento oficial. La burla y la stira podran haber sido los nombres deljuego: En 1770 St. Kitts estuvo alarmado por el miedo a una rebelin de los esclavos. Cuando el asunto fue investigado el Gobernador Woodley report: esto no es sino una reunin de cada sbado por la noche de los Principales Negros pertenecientes a algunos Estados en un Barrio de la isla llamado Palmetto Point, en el que a ellos les gustaba imitar a sus amos y haban citado a un general, al General Lieutenant, a un Consejoy a una Asambleaya los otrosagentesdel gobierno,y despus de la celebracin del Consejo y la Asamblea, terminaronla noche con un baile. [p. 95] Un observador contemporneo presta atencin a que la vivacidad de los Negros y la vivacidad y la agilidad verbal estn bien demostradas en sus canciones y que estas son bien adaptadas a la zumba y al sarcasmo (p. 140). Entonces, como ahora, la habilidad verbal era aparente y probablemente sobrevalorada y la stira parece ciertamente no haber ido ms all. En la poblacin esclava, los esclavos domsticos y artesanos fueron

clasificadospor encimade la enormemayorade losesclavosdelcampo. Ellosdisfrutabandeun estndarms altodeviday leseraposibledisfrutar trabajar para otros. Por tanto en la base de la ocupacin, los esclavos 221

Ide mayor movilidad, a menudo siendo alquilados por sus propietarios a


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eran clasificados entre ellos mismos y disfrutaban de diferentes estilos de vida. Como los esclavos domsticos eran usualmente mujeres, a las mujeres desde muy temprano les era permitido ganar una cierta posicin e independencia. Eventualmente los esclavos artesanos adquirieron una posicin, por la cual algunos de ellos podan comprar su propia libertad y competir exitosamente contra los blancos pobres. (p.147). A los esclavos les era posible tambin ganar el control de la subsistencia cultivando para el mercado interno de productos, as que bsicamente esto, y la tierra, fueron la fuente principal de ingreso de dinero para ellos (pp. 226-27), proveyendo las bases para la adquisicin de unamejor situacin econmica y social entre la poblacin negra de cierta manera superando a los mestizos. A los esclavos, adems de su aparente confinamiento a las plantaciones y de su propio desarrollo de una cultura autnoma, a travs de cultivos de subsistencia y mercadeo tanto como del despliegue de las habilidades de sus artesanos, les era posible entrar a la larga en la sociedad. Aunque les estaba prohibido imitar a los blancos, aparentemente, 10 hicieron hasta cierto punto. Y aunque el ser un esclavo significaba, nominalmente, que todos eran 10mismo, ellos fueron claramente marcando diferencias en el nfasis social,basndose principalmente en las habilidades y en la ocupacin. Una vez vemos de nuevo el principio de un patrn contemporneo. Ms all, se sugiere que la gente vieja disfruta de gran respeto y como el canto y la conversacin son pasatiempos desarrollados, debemos tambin concluirque aquellos que cantaban o hablaban mejor, disfrutaban alguna clase de reputacin. La sociedad total estaba marcada por una completa separacin de razas, con una excepcin importante: los hombres blancos y las mujeres negras esclavas se emparejaban, aunque no se casaban (p.215). En cambio haba un sistema de concubinato bien desalTollado,que implicaba unjuego de relaciones regulares continuamente mantenidas. Tan extendido estaba este patrn de la unin del hombre blanco con la mujer negra que no parece ser una exageracin afirmar que, desde el principio, deba haber sido una razn importante para la separacin social de los sexos entre la poblacin negra esclava. De esas uniones, por supuesto, provienen la mayora de losmestizos, quienes llegarona serun segmento crecientemente numeroso de la poblacin, intermediario entre los negros y los blancos, pero mirado por cada uno de ellos con igual ambivalencia. Lo que deseo

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enfatizar para el propsito de la discusin es que, desde muy pronto, las mujeres negras fueron tratadas de manera diferente a los hombres negros y estuvieron de buena gana y firmemente vinculadas a la sociedad extraa de los blancos. Para las mujeres negras el concubinato ofreca la oportunidad de "mejorar el color" y a travs de sus hijos mejorar su situacin social, pero "de acuerdo con los valores de los blancos". Para la mujer, la asociacin con un hombre blanco era probable que le trajera un aumento de privilegios y an, posiblemente, la manutencin para ella y para sus hijos (p.217). En la familia de los esclavos el marido no era esencial, dado que los hijos, obtenan la posicin de su madre y la madre, ella misma, era de propiedad del propietario de los esclavos. Las relaciones entre la madre esclava y sus hijos era fundamental (P235). El matrimonio, que despus de todo no es sino una institucin polticamente legal, no servira ni a los propsitos del estado ni a su burocracia administrativa en la situacin colonial. Por tanto las relaciones de hombres y mujeres en el dominio domstico eran bastante diferentes, siendo los hombres legalmente superfluos. Uno puede tambin presumir de esta situacin, que el parentesco era mucho menos significante para los hombres que para las muj eres en la estructuracin de sus relaciones sociales. La preocupacin de los misioneros por el trabajo en el Caribe vino a ser efectiva hacia [males del siglo diez y ocho. Antes de entonces, ellos se haban encontrado con la oposicin considerable de losblancos y haban sido prevenidos para que no trabajaran en las colonias. Sus esfuerzos estaban dirigidos casi enteramente a la poblacin esclava negra (p.302) y su preocupacin era puramente religiosa, aunque a veces 10dudaban los plantadores blancos temerosos de su propia seguridad (pp. 294- 95). La enseanza misionera estaba comprometida con la remocin de todas las trazasde paganismo (Ej.africanismo)y adheranrgidamentea losprincipios cristianos (Ej. europeos) la virtud y la moralidad (cf. p. 302). Mucha de esta enseanza iba dirigida contra la "promiscuidad," la que se entenda como basada en la costumbre esclava de la poligamia (p.299). La enseanza teolgica les concerna poco. Se puede enfatizar acerca del establecimiento de las iglesias misioneras en el Caribe, que la iglesia lleg a ser la primera y la mayor institucin en enraizarse por s misma en las colonias desde el distante

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poder co10nizanteextranjero. Esta fue la primera y nica institucin que se les pennita a los negros y que se les fomentaba dejndo10s unirse. Como Goveia escribe, "Los misioneros cristianos les dieron a los esclavos, por primera vez, una fonna de organizacin social "respetable", a la cual ellos podran dedicar sus talentos individuales y a travs de la cual podran hasta cierto punto satisfacer sus anhelos de reconocimiento social y auto expresin". (p.303). La iglesia nunca estuvo obligada a soportar la institucin de la esclavitud como condicin para pem"trse1e la evangelizacin. Sus enseanzas de hennandad, sin embargo, contradecan directamente su postura con el carcter de la autoridad. No es nicamente que "las ambigedades sociales de las polticas religiosas" prepararan a los negros a aceptar la ambiva1encia de la emancipacin de la sociedad, sino que tal contradiccin descarada orientara a los negros ms temprano o ms tarde, a poner a la iglesia en su propio marco y a usarla para sus propios fines sociales. Sea como sea, la iglesia lleg a ser la inspiracin mayor para el canon social de la respetabilidad, de un modo de vida blanca en el origen y como referencia. Convirtindose en cristianos no significaba convertirse en blancos, pero significaba unirse a una institucin reconocida, incluso respetada, por los blancos, y as haba una base aparente del establecimiento de sentido de continuidad moral entre negros y blancos. Haba incluso la posibilidad de que, si los negros siguieran las enseanzas de la iglesia ms concienzudamente, ellos podran llegar a ser "mejores" que los blancos, quienes en su mayor parte no tenan en cuenta las enseanzas morales de la iglesia. La delineacin de Goveia de la sociedad esclava en las islas de barlovento se aplica probablemente, con alguna modificacin, a otras sociedades del Caribe. Volviendo a la sociedad esclava de Jamaica para hacer una comparacin histrica, encontramos una situacin similar en una dimensin ms amplia que la de las islas de barlovento. Haba una diferenciacin social considerable en la sociedad esclava, particu1annenteen base a la ocupacin. Patterson sugiere una triple divisin vertical entre domsticos, trabajadores calificados y negros del campo, y una divisin horizontal en cada uno de estos grupos, tal que, por ejemplo, cada ocupacin tena su propio lder y los esclavos del campo eran dirigidos por capataces (Patterson 1967: 54,58-63, M. G. Smith

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1965a: 101-102, Curtin 1970: 19). Se puso gran nfasis en la autoridad como el atributo ms importante de la situacin, dirigida en algunos casos a la organizacin cuasi poltica de esclavos en una finca (Smith 1965a: 103,105). A los esclavos se les dieron lotes de terreno en los que cultivaban cosechas, no nicamente para su propia subsistencia, sino para obtener un excedente comercia1izab1e.En efecto los esclavos llegaron a abastecer a las islas (incluyendo a los hacendados) con alimentos (c.f. Patterson 1967:220-21). Los esclavos fueron "extremamente tenaces" con respecto a su derecho a la tierra (Smith 1965a: 104), y fue principalmente a travs de la tierra y del mercado que les fue posible mejorar su posicin econmica, la que a su vez reforzaba o creaba diferencias de posicin (Curtin 1970: 19) A los esclavos del estatus ms alto se les daban a menudo mejores a10j mientos y disfrutaban de matrimonios polgamos (patterson 1967:54, a 67). Algo de ese mismo respeto fue acordado para los ms viejos, a quienes se les trataba con un prefijo honorfico tal como Ta aMa, Dncle, Aunty, Tatta, Mama, Sister, Brother (Ibd. P. 169-70) Los nios son bienvenidos como la seguridad para la edad de la vejez (p.68). Sin embargo, llama la atencin que Patterson registra los sentimientos ambiva1entes de las mujeres a tener hijos, encontrndo10s a ellos y al embarazo como una gran carga bajo la esclavitud. (lbd.). El poder especial que tendran las mujeres por virtud de ofrecer sus servicios sexuales a los blancos, tanto las madres como las prostitutas, enfatizams las condiciones de separacin de los sexos tan evidente en el Caribe (Ibd. P. 167). Mientras que los vendedores ambulantes de las islas de barlovento, que eran usualmente blancos, animaban a los negros a robar a sus amos en las plantaciones (Goveia 1965:21O),en Jamaica el robo de los esclavos a sus amos era hecho para su propio bien y no era considerado errneo (Patterson 1967:222). El robo de los unos a los otros, sinembargo no estaba justificado. Smith reporta el fuerte apego de los esclavos al lugar y a la comunidad, le llama la atencin tambin la existencia de un alto grado de solidaridad comunitaria (1965a: 106). Ese fuerte sentido de identificacin es un rasgo de la vida contempornea en Providencia. Las tensiones ocurrentes entre la comunidad esclava estaban centradas en las posiciones en el sistema de clasificacin y apareamiento, que nos recuerdan el

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comportamiento identificado corno Las travesuras del cangrejo. El apareamiento era inestabley corno el matrimonio no traa ventajasjurdicas o sociales y corno la legitimidad vena por va de la madre, la institucin era ridiculizada. (Patterson 1967: 164),Yvista nicamente corno una marca o signo de posicin alta, con el resultado, especialmente despus de que la influencia misionera lleg a extenderse, que nicamente los ms "acomodados" y los ms viejos y respetados se casaban (Ibd.)Y aunque sus derechos legales fueran mnimos, algunos padres sentan gran orgullo por sus hijos (Smith 1965:108)lo que se puede vincular con la importancia de los apellidos y con la existencia de un ancestro culto entre grupos de la poblacin esclava (Ibd. P.107, Curtin 1970:31, Patterson 1967: 198202). El parentesco era individualizado, pero bien poda haber sido transmitido por la madre ya que de hecho era el nico elemento permanente en la familia esclava y por lotanto en cualquier proliferacin del parentesco (Smith 1962: 109, Patterson 1967: 168). La exclusin de los hombres de cualquier autoridad en el rol de esposo I padre es sealada corno una mayor razn para su desmoralizacin por Patterson (1967: 167), en lnea con las otras observaciones de muchos escritores sobre la "castracin" de los hombres negros. Y todava uno se pregunta corno sera de completa, ya que Patterson indica que haba cierta clase de rebelin o de revuelta de esclavos casi cada ao de 1965 a 1832 incluyendo unas exitosas, tales corno las guerras de los cimarrones (pp.266- 73). A la luz de los argumentos presentados previamente uno est tentado a ver en otras formas del comportamiento de los esclavos una cierta afirmacin del ego que es parte del patrn contemporneo. Yo me refiero en particular a la excelente discusin de Patterson del "reprimido", una forma particular de evasin y disimulo dicho para caracterizar a los Negros Indios del oeste corno zambismo (zamboism en Norte Amrica). A travs de la stira (pp.240, 248, 254), del camuflaje disimulado, sejuega con el estereotipo (p.180). La discusin evasiva del punto (p. 176) y en general la mentira y la decepcin (p.173), los esclavos parecen haber hecho un arte de las prcticas que les permitan vencer, o levantarse, o derrotar a sus amos blancos. Y no inesperadamente, la principal para tales artes es la lengua y los ms expertos practicantes, los "abogados" nombrados por ellos mismos, que discutan los casos de los esclavos conlos capataces y

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amos, anteriores cabecillas de los esclavos (pol31). Tales hombres eran "usualmente astutos y locuaces y tuvieron una gran cantidad de congo visin y boca dulce y saban cmo adular a los blancos" (Ibd.). Tal comportamiento no es nicamente una forma de autoafirmacin sino que puede ser un rasgo de diferenciacin entre la comunidad de esclavos, quienes, siendo iguales a los otros, eran libres de competir uno contra otro en orden a diferenciarse ellos mismos. Hasta cierto punto esto est confirmado por el hecho de que muchas de las diversiones permitidas a los esclavos, se basaban en la competencia (pol48). Tales referencias a las condiciones histricas sugieren bastante claramente que el nmero de valores y las caractersticasde la organizacin de la sociedad de los esclavos negros, que se pueden encontrar en la sociedad actual tambin tienen su gnesis en el pasado, que son parte de un sistema ms grande, no de singularidades incidentales. Parece improbable que tales resemblanzas entre el pasado y el presente sean fortuitas, y precisamente como referencia al pasado, son las posibles bases, entre otras, para la comprensin del presente, por 10que este argumento sugiere un ms amplio alcance para la interpretacin del pasado. Pero el argumento se basa principalmente en una sociedad pequea y para poder generalizar a partir de ella, uno debe buscar algunas evidencias que la soporten, comparando las sociedades contemporneas con las anteriores. JAMAICA Ciertamente la disparidad en tamao y la diversidad entre Jamaica y Providencia son inadecuadas para ciertos niveles de comparacin. Del otro lado, los estudios hechos por los cientficos sociales, y por los antroplogos en particular, se han concentrado sobre las comunidades en los distritos rurales los cuales son habitados principalmente por la clase ms baja de negros de la sociedad total. Estos estudios de comunidades son representativos de una manera comn de ver de los antroplogos, que se obtiene tomando muestras de la mayora de la poblacin. Para el actual propsito entonces, los hallazgos de estos investigadores pueden ser bastante comparables con mi estudio de Providencia. En Jamaica la propiedad de la tierra, desde los tiempos de la esclavitud en adelante, se volvi un importante, sino, el ms importante ndice de una mejor posicin social (Clarke 1957: 20) y esta es la tesis

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principal de Clarke, que la tielTaes de fundamental importancia en la vida social de losjamaiquinos rurales de hoy (Ibd. Pp. 62-69). La importancia bsica de la tierra en ambos sentidos la econmica y la de vida social es registrada, indirectamente, por otros autores (Cumper 1958: 87-88, Cohen 1954: 106), mientras el significado sentimental de la tierra puede ser evaluado por la importancia de la categora de la tierra de familia, ciertamente del trmino en si mismo. La tierra parece ser la principal fuente para la adquisicin de la seguridad econmica y la mejor posicin social (Cumper1958: 87,Cohen 1954:106, Davenport 1961: 441-47) y aunque ningn autor le sigue el rastro al proceso de esta situacin, las declaraciones tales como aquellas de Davenport de que la tierra y la riqueza son sinnimas de la clase ms baja de los campesinos (Ibd. PA50) son 10 suficiente explcitas como para garantizar la sugerencia de que en 10fundamental se ~~~~~"'~\\~~~~~.~~'-~~'..~~~~'..~ La separacin de los sexos, una premisa bsica de mi anlisis, es acentuada explcitamente por Davenport, de quien tambin aprendimos que la casa, el patio, y la cocina (sugiriendo el dominio domstico) estn dominados por la mujer adulta y que las mujeres estn a menudo confinadas a la casa mientras los hombres son libres de moverse (Ibd. Pp. 436-438, Cumper 1958: 91, Clarke 1957: 145-49). Los patrones de socializacin enfatizan la separacin de los sexos. Primero, los hombres trabajan lejos de la casa, ya sea en los huertos o como asalariados. Esta divisin econmica del trabajo es aprobada a travs de una divisin social en la bsqueda del ocio (Davenport 1961: 436, Cohen 1954:118). Los hombres usualmente van a la cantina en la tarde y los sbados: ellos beben, tocan la guitarra, las cartas, o domin y ellosjuegan y charlan en pequeos grupos. Las muj eres nunca acuden, pero visitan a otras en sus casas, un patrn que coincide exactamente con ese detallado para Providencia (cf. Kerr 1952: 16,20,22). En la bastante inusual comunidad de Rocky Roads, Cohen menciona que previa al matrimonio, la relacin ms importante para un hombre es con un amigo especial, con un mejor amigo. Similares asociaciones se encuentran entre las mujeres, pero tienden a ser limitadas a grupos de chisme de mujeres casadas (Cohen, 1954: 126-27). Pero como esto sugiere un patrn, nosotros hemos observado como es general, tal vez Rocky Roads no es tan excepcional como podra parecer al principio. Generalizando para Jamaica, Davenport observa que

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hay una fuerte tendencia de los hombresjvenes de asociarselos unos con los otros en grupos (1961:432). Comopara elparentesco,Henriquesreclamaqueun fuertesentido de parentesco es un rasgo distintivo de la vida de la familiade la clase baja, y va a hacer nfasis en que "all parece ser ambos: un prejuicio inconscientey consciente hacia lo maternal"(Henriquez1968:139).La relacin madre / hijo es tan importante como para que la familia de Jamaicasepreocupe(Davenport1961:423)y laigualdady la solidaridad entre hermanos son los parmetros mayores del parentesco (lbd. p. 425). La separacin de los sexos est ms all reflejada en las observacioneshechaspor variosescritoresacercadelosvalorescruciales de la sociedad. Las mujeres se describen como portadoras de la respetabilidad (lbd. p. 430) y esto se relaciona de cerca con la idea de que elmatrimonioconfiererespetabilidady seconvierteenunamarcade la calidaddelestatus(Clarke1957:75,82).Despusdelmatrimonio,que a menudoocurrealrededorde la edadmadura,un hombrees atrapadoen esta preocupacinpor la respetabilidad(Ibd. Kerr 1952:86), mientras queantesdecasarseno es sujetode estosideales.Auncuandolasmujeres
estn condicionadas a dar a luz hijos continuamente y la crianza les confiere el estatus de adulto (Blake 1961: 95- 96), eran todava sujetos de castigo

sobresuprimerembarazo. Estedeshonraba lamadreenparticular a la a y


familia en general. (Kerr 1952: 11,62).

Los hombres esperan el adecuado decoro de sus esposas y la posesindeun buennombre familiaresreconocidacomoun importante rasgo de la posicin social (Clarke 1957: 91, Henrquez 1968: 59).En general,aunque,la informacincarezcade 10que yohe identificadoaqu con la preocupacin por la reputacin, en la parte de los hombres esta informacin es bastante escasa, y hay pocos datos disponibles para la comparacin. Pero el nfasis general en la vida masculina y en la dominacin,10conducena uno apreguntarsequepasaprecisamentea los hombres en este sistema social. El estudio actual indica una respuesta probable. Parece haber una clara conciencia entre todos aquellos que han estudiadoa losjamaiquinosruralesde que participanenun "subsistema campesino" (Cumper1958:104).Peroalmismotiempohayalgunasdudas 229

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y cierta confusin acerca de la estructura interna de este subsistema, particularmenteconrespecto a la diferenciacinsocial.En el estudiode Edith Clarke detres pueblos, laspoblaciones son descritas comobajas, medias y clase alta. Pero no es claro si esta clasificacin pertenece a la amplitudde la isla,o al sistemasocialtotal.Es claro,sin embargo,queel criteriodel estatussocialincorporala observanciadelestilo europeo,los hbitosy losestndares,tenerunabuenacasa,unsirviente,un matrimonio, modales adecuados,yetc. Es tambin claro que, entre las comunidades, hay un espacio para la movilidad entre esas clases, aunque no hay un relato satisfactorio de cmo puede ser atravesado. Los nicos anlisis existentesdelcomportamientointer/ e intra / estatusestn centradosen las costumbres sexuales. (Blake 1961: 95- 96, Kerr 1952: 11,62). Los idealesdecomportamientoadecuadoque ayudana definirlasdiferencias de estatus son prestados y ajenos, pero en un sentido son solo transformadas, olvindoseautnticasenlaculturadeJamaica.Deninguna v manerasonellosanportadoresde lasfuertesasociacionescon estndares extranjeros,blancos,euroamericanos,con el resultadode quemuchos en Jamaicaevidencianconsiderableambivalenciasobreel comportamiento deestatus(Clarke 1957: 157,Blake 1961: 93).
BARBADOS

Barbados es una pequea isla (166 millas cuadradas) de poblacin increblemente densa (250.000 Personas), casi toda es plana y est dedicada casi exclusivamente al cultivo de la caa de azcar. Esto tambin le da la reputacin de ser una de las ms britnicas de las islas del Caribe. Entre lapoblacin negra de la isla, que es la gran mayora, un pequeo lote de tierra ha sido de inestimable valor desde la emancipacin. Esto ha significado ese margen vital margen de libertad que le permite a un hombre buscar un trabajo mejor pagado que laborar en una plantacin, aunque la tierra ayuda mucho a mantener a la familia mientras sus hombres estn lejos. (Greenfield 1966:147). Los hombres cultivan caa de azcar, que venden, mientras las mujeres cultivan las provisiones (Ibid. p. 79). La tiera porque es escasa, es un recurso constante de mccin entre hermanos especialmente: "la tierra causa ms fraude y asesinato que ninguna otra cosa" (pp. 98-99). Aparentemente las comunidades no son sociolgicamentecohesivas,la gente tiene un fuerte sentido de identificacin

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con el lugar, 10cual se extiende a una muy fuerte idea de independencia de la isla y del ser Bajan. La posesin de la tierra provee al hombre de la oportunidad de buscar un trabajo mejor pago y una ocupacin ms prestigiosa que la agricultura, que tiene poco prestigio. Pero el mejoramiento subsiguiente est fundado en la propiedad de la tierra, mientras la posicin en si misma, proviene directamente de su ocupacin (pp. 70, 117-18). El estatus socio econmico est sostenido y significado por la aceptacin del semblante de la respetabilidad casndose (p.118). El matrimonio implica que un hombre ha construido o comprado una casa, preferiblemente en su propia tierra (p.1 00), y cualquier hombre que 10 haga exhibe un "orgullo casi visible." Una vez ms el modelo para estos estndares de la respetabilidad es la cultura blanca europea, y ellos reflejan 10que los hacendados blancos an llaman un "buen carcter" y un "buen comportamiento" (p.54). En base al presente estudio, sin embargo, uno podra sospechar que hay un juego de valores, posiblemente ms instrumental en la definicin de la posicin. As como la ocupacin de los hombres, les confiere varios grados de prestigio, uno puede tambin inferir que la adquisicin de ciertas habilidades y el logro de un trabajo son atributos de la reputacin de un hombre, que se puede convertir en una mejor posicin dentro de la comunidad. Se nota que entre las habilidades y adquisicionesms valoradas est la educacin. Aunque nunca explcitamente valorada, la separacin de los sexos en Barbados es evidentemente un rasgo importante de la vida social:"como los hombres estn afuera trabajando la mayor parte del da y afuera del hogar en las tardes socializando con otros hombres, sus contactos con las mujeres y los nios estn restringidos a los domingos y a los das de fiesta y an esos das se la pasan en la tienda con otros hombres" (Ibd. P.85). Y otro escritor destaca de Barbados que: "en la autopista 4, cerca de 7 millas de Bridgetown, el visitante, despus de las cinco de la tarde, tiene el sentimiento de que est entrando en un rea donde los hombres son de importancia capital y las mujeres inexistente s" (Remy 1970). Las mujeres, por otro lado, parecen estar confinadas a la casa, especialmente cuando viven permanentemente en una unin marital con un hombre: Una mujer tiene pocos amigos y visita a otras mujeres

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nicamente en raras ocasiones. Mientras ms limitados sean sus contactos con la gente de afuera de su casa y de su patio, ms le gusta a su marido. y la mayora de las disputas marita1esque ocurrieron durante el curso del estudio fue planteada por discusiones sobre si la esposa estaba pasando demasiado tiempo fuera de su casa (Greenfie1d 1966: 106). Uno puede observar que dado que los hombres estn fuera de la casa la mayor parte del tiempo, las esposas estn afuera ms frecuentemente tambin, pero estos casos se encuentran con poca frecuencia. Una mujer aspira a ser "Seora" de una casa provista para ella por su marido. En esta casa le podra ser posible emplear sirvientes, esto completara la confirmacin pblica de su respetabilidad (p.1 00). Las madres bregan mucho a conservar bajo control a sus hijas en el hogar, as pueden preservar su respetabilidad y la de su casa. Al primer signo de embarazo, la misma reaccin violenta ocurre en la madre como se ha anotado para Providencia y Jamaica. (p.1 09). La autoridad de un hombre en la casa est en funcin directa con su habilidad para mantenerla, pero "pasados los aos un hombre normalmente realiza pocos deberes en la casa" (p. 103) Ypodemos asumir un modelo recordando el otro analizado antes en detalle, aunque apropiadamente modificado para encontrar ciertas condiciones ambientales diferentes. Las parejas casadas no socializan juntas, y hay diferencias con el caso que he puesto adelante: en Providencia se espera de las parej as de clase alta que asistan juntos a los eventos, como una pareja casada o como una familia. En Barbados se espera de los hombres casados que tengan aventuras extra matrimoniales pero a las mujeres no les est permitido hacerlo. Las mujeres son responsables principalmente por la crianza de los hijos y la "primera mayor responsabilidad de un padre para con sus hijos es ver que ellos reciban una educacin escolar" (p. 104). No me parecera demasiado exagerado reclamar que esa evidencia de Barbados sugiere un sistema social que corresponde al propuesto en este libro.En la mayora de los asuntos, por supuesto, los datos son bsicos, es dificil, por ejemplo, saber si el parentesco es un factor de la vida social ms significativo para las mujeres que para loshombres. Y como Barbados parece tener un ms alto porcentaje de hogares de familias nucleares, de 10 que es a menudo reportado para otras sociedades del Caribe, hay

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El crucero del Caribe: algunas comparaciones

otras variacones en el modelo que estoy prpomendo (CLGreenfield 1966:

139, Cumper 1961: 386 - 419).


GUAYANA (FORMALMENTE GUAYANA BRITNICA)

Ellbro Lafamilia negra en la Guayana Britnica (1956) es un mto en la antropologa socal del Caribe. Este ha puesto el tono y la dreccnde la nvestgacnen el reaaun antesde que fuerapublcado. A travsdelpresente trabajohe tendola ocasnconstantede referirme a l, as que el actualresumen espoco ms que superfical. La propedad de la terra es nterpretada por Smth como la base de la gualdad sodal en el pueblo y su valor sodal est realzadopor la extensn generalzada de los sentmentos de soldaridad que estn expresados en el lenguaje del parentesco. La gente de un pueblo, por ejemplo,habladesmsmacomosendode"una solafamilia"(Smth1956: 51).Las tres comundades en las que Smth bas su estudo estn ''ben defindas,"tenendoun sentdoexpldto de undady dferencade otras comundades. Tal sentmento de dentficacn est parcalmente relaconadocon una deade autonomaterritorial(Ibd.P.203). Aunquelnssteenlaausencadedferencaconesocalesntemas s entrelapoblacndelpueblo, Smthnuncadescribela estratficacndel puebloquencluyea losnonegrosy almsmotempoofteceun nmerode pstas que ndcan que entre la "gente negra" puede haber dstndones caracterstcas, como s estas no puderan ser transformables en una jerarqua sodal (p.216). Yo dudo de esto en base a la evdencapara el Caribeen generaltanto como algunaspequeaspstasdelmsmo Smth. Asloscaldereros delazcardsftutande granprestigo,lo msmoquelos carpnteros (pp.37, 1-42) Yel prestgo en general se adquere por la adherencargda lasnormasdelo queSmthdetermna a como"lasocedad total"(pp.216-17),dehechoblancosy basadosenlaglesa.Elmatrmomo confiereestatusa lasmujeres,quenespuedenusarelttulo"seora,"y el matrimomo en s msmo mplca la adquscnde la respetabldad,de conformdadcon las normas de la socedadtotal (pp. 180-81). Smth mencona el hecho de que los hombres desean probar su vrildad(pA1, 137).Y que alos hombresjvenes les gusta alardear de su habldad para ganar dnero (p.72), que entonces se converte en smbolos de prestgo y reputacn (pp. 41, 137). Es tambn 233

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extremadamente importante para cada uno, que no se debera conseguir un "mal nombre", que implica la prdida de la estima de los pares de uno. Esto puede ocurrir si un hombre trata de ')ugar al genio" o si pone un gran nfasis en el gasto conspicuo tratando de elevar su prestigio en el pueblo (p.218). La situacin parece sugerir no que todos son iguales, como Smith 10dira, pero que algunos llegan a ser ms iguales que otros. Cuando 10 logran, sin embargo, se exponen ms son ms propensos a ser jalados hacia abajo. De hecho, estas pocas pistas sugieren con toda probabilidad que los negros en los pueblos guayaneses conforman el patrn que he descrito como las travesuras del cangrejo. La separacin de los sexos en la vida social est bien atestiguada. Los hombres comen solos. (pp.57-58, 76) Y las mujeres se describen como seres autnomos (p. 152) y como el ncleo de lazos afectivos en el hogar, una situacin que se proyecta al sistema ms amplio del parentesco. Las mujeres, ms que los hombres estn comprometidas con el parentesco (p.152). De los grupos de hermanos se dice que son solidarios en un sentido jurdico por causa de sus derechos iguales de herencia pero, por la misma razn, no son as de solidarios en el sentido afectivo (p.156). Los hombres pasan poco tiempo en casa, juegan escasamente con los nios y pasan una considerable porcin de su tiempo fuera de casa en compaa de otroshombres (p. 113).La infidelidad extramaritales :tTecuente entre hombres pero rara entre mujeres (p. 114). El reclamo y el reconocimiento de la paternidad es ms importante para un hombre (p. 130) porque (podemos inferir?) es vital para su reputacin y para su buen nombre. Del relato de Smith podemos reunir 10suficiente para argumentar que desde que ellos parecen comportarse de la misma manera, los negros guayaneses pueden tener una estructura social bsica similar a la que proponemos.
TRINIDAD

El trabajode campodeHerskovitsfuerealizadohace treinta aos, pero sus hallazgos y su presentacin permanecen sorprendentemente contemporneos, haciendo los debidos reconocimientos por su preocupacincon los estudiosafucanos. La condicinsocialdel pueblo de Toco,donde el trabaj, es muy similar a la de la Providencia actual. 234

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Ambas estn caracterizadas por su aislamiento y retrazo. El relato de Herskovits provee un fuerte soporte para sugerencias actuales a la interpretacin laetnografiadelCaribe(Herskovits, ueblode Trinidad, de P 1974). Los pueblos son controlados desde afuera, ambos, poltica y econmicamentey Herskovitsva hasta decir que la represindelpoder poltico y la responsabilidad de los hombres de Toco es una forma de castracin (!bid. p.13). Una consecuencia de esto, es que las sanciones morales y los estndares operativos en el pueblo pueden, en muchos sentidos,contribuira contrarrestar l "sistematotal",situacin a queenfatiza en su relato de los Gritones (pp. 190-223). El mismo sentido de resentimiento contra 10de afuera, esencialmentecon la estructurade la autoridadblancay el sistemamoral es destacadapor Braithwaite,escrito doce aos despusy una guerra ms tarde (1953:21).Si esto es as,uno se puedepreguntar siun corolariono es que, un sistemasocialse adapta a las circunstancias y adquiere su autenticidad de las condiciones de oposiciny deuna existenciarural. La propiedadde latierraparece serun prerrequisitopara aumentar el estatuseconmicoy llegara ser acomodado(Herskovits1974:32-35), mientras en materia de herencia, la tierra es ms importante para los hombresporque "la tierraasignada a una hija es para la vida solamente" (Ibid. p. 133).Alguna de la presin para poseer tierra es, sin embargo, aliviadapor el sistemade "contrato,"por 10cual a un hombre se le paga para limpiar la tierra que debe cultivar(pp. 54-55). Herskovits discute que hay una separacinmarcadade los sexos, pero no hacedemasiadaclaridadacercade cmo es estoexactamente.El reclamaquelasmujeressonlasprincipalesexponentesde laculturay que son deimportanciacapitalen el dominiodomstico(pp.8-9).Lamujeres la figuracentralen el hogar y en la familiay en el caso de separacin,los niosusualmente, unquenoinevitablemente anconlamadreo unpariente a v de ella(pp.130-31).Los hombres,aunquetienenresponsabilidades acia h el hogar, no tienen mucho control sobre sus asuntos. La dominacin femenina en la esfera domstica est confirmada, en ambas, la clase trabajadora y la clase media de Trinidad, por Braithwaite(1953: 103), quien destaca que esto es en parte un resultado de la independencia econmicarelativade lasmujeres (cf.Rodman 1971:59,62). 235

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El matrimonio, una expresin de conformidad con los ideales "blancos" extranjerosrepresentadospor la iglesia, es importantepor el prestigioque esto le confierey la respetabilidadque le trae a una mujer a los ojos de su comunidad (Herskovits 1947:81, Rodman 1971: 62-63, 69). Las mujerescasadasinsisten en ser llamadas"Seora" en ftancso en inglsy comoel matrimonioes costosopara celebrarlo,tambinsirve como un marcador de estatus econmico (Herskovits 1974:84,92-92). Un hogarfundadoenel matrimoniolegalrepresentala adquisicinde las aspiracionesa la respetabilidad,aprobadaspor la sociedadampliamente y marcadas por normas de comportamiento "adecuado" (Braithwaite 1953:100).Pero elmatrimonioa menudono ocurrehasta la edad adulta, as la respetabilidadpuede venir muy tarde. Sinembargomuchos nios han nacido fuera del matrimonio, el reconocimiento del padre es una obligacinsocial,de10contrarioseaverguenzaa lamuchachay sufamilia. Rodman destaca que la presin para el matrimonio es un asunto para asegurar la responsabilidad legal del hombre por la esposa y los hijos (1971:142).Esta es, entonces,una buena raznpara que los hombres se resistanalmatrimonio. apaternidad L contribuye lareputacin a delhombre. Herskovitshaceun relatode cmola gentetrabajaduropara ganar y conservarelrespetode suscompaeros,y de losciudadanosengeneral y tal cosa esun trabajo arduo,la honestidad,manteneruna casa limpiay tenerniosconbuenasmaneras,y serecompensanpor elprestigiosocial que compensa una baja posicin econmica. Algo de este respeto se gana por la generosidad en el gasto del dinero. Una persona tacaa se desprecia. La participacin en las celebraciones religiosas se atribuye tambin, en parte, al deseo de prestigio (Herskovits 1947:32,34,44, 121). Braithwaite habla de la importancia de "la decencia del comportamiento"en el ordende la estructurasocial,que especialmente contrasta con la crudeza y la volatilidad de los Venezolanos que viven cerca,losprovidencianoshacen de los colombianosuna caracterizacin similar(Braithwaite1953:80). Las observaciones de Herskovits acerca del prestigio son soportadaspor Braithwaite,quien describe la preocupacinde la clase mediapor el estatusy por los smbolosexternosdelprestigio.l destaca unatendenciahacia el consumoconspicuoy hacia la acumulacintanto como seaposible de los signos que tienen el reconocimiento de la otra 236

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gente(Ibd.p.115).Unadelaslneasmayoresdedivisinentrelasfamilias de clase ms baja es la que se da entre esas familias,orientadashacia la observacindelosestndares derespetabilidad delaclasemediay aquellos para quienesesos estndaressonen granparteuna necesidadtediosaa la que,aveces,estnforzadosa ajustarse(Ibd.P.142).Rodman,sinembargo, seala que la clase baja puede tratar de ganar prestigio a los ojos de la gente de clase media nicamente pareciendo aceptar ciertos valores y prcticas (1971:116). Si tuviramos mayores detalles acerca de cmo funciona esto, seraposible decir con ms confianza,e incluso entender mejor "Lastravesurasdelcangrejo"en lascomunidadesde Trinidad.Los casos citados por Herskovits nos dan bases para suponer que este es el caso (1974:226-68). Una de lasprincipalesdiferenciasentreProvidenciay Trinidades laprofusinde lasiglesiasy delosclubesseglares.Enesterasgo,Trinidad se parece ms a otras sociedades del Caribe. Es notable que estas organizacionesofrezcanelalcancey laoportunidaddetodala comunidad, esta actividad cuasi poltica, que en ciertas circunstancias llega a ser poltica. Herskovits sealal principio de su libro la castracinpoltica de la comunidad, pero es posible que la iglesia y la actividad del club provean una compensacin o an prueben que es una esfera "contra poltica".As en su descripcinde los Gritones,y enelrelatode Simpson del culto a Shang (1965), llama la atencinpor la profusin en estos cultos. Muchos de estos cargos tienen ttulos que satirizan el aparato poltico blanco extranjero, y como muestra el estudio de Goveia del siglo dieciocho sobre las islas de barlovento, tales organizaciones y tendencias a la stira son antiguas. Lo que es ms, Herskovits revela que muchas de estas organizaciones se piensan como alternativasa las estructuras polticas secularestales como la cortey la polica. Ms all de la situacinsocial de los cargos religiososy de variospracticantesde magia tales como iluminadosy obia que es seguramente un asunto de la mayor importancia, aunque Herskovits no toca el sujeto. l seala que tales personas son muy numerosas, de gran importancia en vidas cotidianade la gentey que algunasllegana serbastanteprsperas(1947: 227). La posibilidaddeuna estructurasocialbasadaenla diferenciacin y conla significacin moraldesustrminosdereferencia lacomunidad, en 237

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es ciertamente bastante probable y consonante con el relato general de Herskovits. Hay un respeto definitivo por la vejez y gran reverencia por el aprendizaj e, con la consecuente admiracin por los educandos. Y an ms, las posibilidades de tales estndares sociales intrnsecos se enfatizan en la observacin de la admiracin "por grandes secciones de la poblacin de clase ms baja para el "malo" es decir aquel que viola las normas legales" (1953:144). La veneracin por la educacin, al estilo europeo, est descrita por Herskovits para Toco (1947: 124) y est singularizada por Braithwaite como un mayor factor de prestigio que defme la situacin social, tanto as que cre las bases para la declinacin del colonialismo (1953 :56). Un trabajo reciente va an ms lejos en el anlisis del rol de la educacin en las expectativas y deseos engendrados por sta (Rubin y Zavalloni 1969). Lo que 10lleva a uno a preguntarse acerca de pueblos de Trinidad tales como Toco, es cun lejos la masculinidad, la reputacin, y el desarrollo de las habilidades en el ambiente particular mejoran la situacin social de una persona y cul el sentido de 10que significa mejorar. Aunque se toma nota de la marginalidad del hombre en la familia y en el hogar, aprendemos un poco del proceso de la asimilacin del hombre a la comunidad, o las maneras y los medios por los cuales el busca y gana su identidad. Aqu y all uno encuentra una pista: Braithwaite, por ejemplo, dice que la reputacin de ser un buen luchador al palo acarrea una alta posicin entre los pares, en la clase baja. Hay la moda de construir reputacin en coraje y liderazgo en la guerra de pandillas, o bandas (Braithwaite 1953:144, Rodman 1971: 180) He anotado en el captulo anterior que los grupos de pares masculinos llamados "limeys" son comunes. En Trinidad como en todas partes se presentan estos signos, uno simplemente busca una ms slida evidencia del sistema del que son una parte.
CARRIACOU (GRANADINAS) E ISLAS ANDROS (BAHAMAS)

Estasdossociedadesisleascomparativamente pequeashan sido reportadas con algn alcance, pero parecen ser distintas en algunos aspectosa lasotras sociedadesdel Caribebritnico. Se caracterizanpor una alta incidenciadel matrimonio"legal" y la gente se casa a una edad comparativamentemenor.En consecuenciapredominanlos hogares de 238

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familiasnucleares.Enambassociedades loshombrespasanmuchotiempo fuera de las islas porque trabajan en el extranjero para subsistir.Como resultado,las parejasextramaritalesson frecuentesenAndros,mientras enCarriacouestinstitucionalizado ellesbianismo.Carriacousedistingue entre las sociedadesdel Caribepor poseer gruposde ascendenciapor la lnea paterna conocidos como "bloods. "Muy comprensiblementelos antroplogosque estudiaronestassociedadesconcentraronsu atencin en la explicacinde estaspeculiaridadescaribes.Esto desvirtaun tanto la plenitud de sus relatos, pues en ambas sociedades vislumbramos sugerenciasde un sistemade valoresque recuerdael queyo he sugerido (M.G. Smith 1962b,K. Otterbein 1966b). Hay indicacionesindirectasde que en Carriacoula tierratieneuna posicin de alguna importancia como foco de cohesin social y de diferenciacin (M.G. Smith 1962b: 19, 30-33, 239-40). Grandes terratenientes y ganaderos son envidiados localmente (Ibd. P49). En Andros, la tierra es abundantey no muy valiosa, aunque all existeuna categoradetierraancestral laquealgunasfamiliasestnligadas(Otterbein a 1966b: 1299). AunqueM. G. Smithreclamaelvacodeestratificacin econmica y socialen Carriacou,hayreferenciasdispersasa personasmsprsperas e importantes que otras que, por ejemplo, pueden disfrutar de ciertos privilegiossexuales(Smith 1962b:190,201).La genteadmiraa aquellas cuyosmaridostienenrecursosy losusan en inversionesremunerativasy presumiblemente,aquelloscon talesrecursos,disfrutanalgoms que la reputacin prestigiosa entre sus compaeros. De nuevo, la pesca y la navegacinsonactividades vitalmenteimportantes enCarriacou,demodo que ser un propietario de barco o un pescador hbil le da prestigio a un hombre(Ibd.pp. 54-56).Mientrasno tengamosbasesparacuestionarla afirmacin de Smith acerca de la ausencia de estratificacinsocial, es probable que haya cierta clase de sistema o de diferenciacin social clasificada. En la isla de Andros, Otterbein anota que hay familias bien (1966b:46)quienesmejoransu situacinsocialpor la generosidady por el consumo conspicuo (Ibd. p.56). En una etapa de su relato, el autor construyeun ndiceeconmicomostrandoqueloshogaresdirigidospor mujeres son peores que los dirigidos por hombres (pp.113-15), pero 239

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desafortunadamente no da indicaciones de s estas diferencias econmicas pueden implicar alguna fonna de diferenciacin del estatus. Yo sospecho que si. La misma pregunta surge de Carriacou, aunque Smith escribe que la elite consta principalmente de profesionales y almacenistas, quienes son exclusivamente inmigrantes (Smith 1962b:99). La idea de un estndar sexual doble es muy explcita en Andros (Otterbein 19966b: 67). Los hombres y las mujeres adquieren el estatus de adultos por el nacimiento de sus hijos, pero los hombres ganan an ms prestigio probndose como especialmente viriles. Ellos deben producir muchos nios y les debe ser posible tener relaciones sexuales frecuentes: Aunque las mujeres deben tener hijos para reclamar la edad adulta. Otterbein dice que a ellas no les gusta tener tantos hijos como deben, en esto se diferencian de otras en el Caribe. Claramente existe una idea de respetabilidad por la que las mujeres son responsables, y algunas familias son mencionadas como de reputacin ms pobre que otras (Ibd.36), las muchachas son cuidadas, acompaadas (p.35) y hay una elaborada proteccin de la ficcin de la virginidad de una muchacha hasta el matrimonio (pp.41-42). Presumib1ementehay un estndar doble similar en Carriacou ya que los hombres, a travs de 1amembresa en "bloods, "ejercen estricto control sobre la vida sexual de las mujeres. En ambas sociedades "para ser importante un hombre debe casarse y tener hijos" (Smith 1962b: 189), y en ambas islas, como en todas las otras partes en el Caribe, es obligatorio que un hombre construya su casa antes de casarse, indicando por tanto madurez social y econmica. Algunas de las afinnaciones de estos autores cuestionan la aplicabi1idad del modelo que estamos proponiendo. Otterbein escribe de los isleos de Andros que los hombres controlan la esfera domstica, principalmente porque ganan el dinero que sostiene la casa y que la divisin del trabajo es por 10 menos dura y rpida. Pero estas son meras afinnaciones. No pre~enta evidencias, en la forma de descripciones del comportamiento interpersona1,para respa1dar10s.Sabemos que los padres estn raras veces en la casa, pasando su tiempo de ocio en los bares (Otterbein 1966b: 118) donde su tpico favorito de conversacin son los viajes y las aventuras en el extranjero (Ibd. p.37). Es tambin costumbre gastar libremente y emborracharse frecuentemente. En otras palabras, aqu

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hay rasgos crticos que yo sugerira son ndices de un sistema viable de valores y relaciones, pero que no han sido reconocidos por el autor. Sospecho que Andros se conforma ms cercanamente al modelo que estoy sugiriendo, que las afirmaciones del investigador. No est claro desde el relato de Smith de Caniacou, qu tan lejano es el foco para la vida social del hombre, distinta a la del hogar y si el dominio domstico es el centro de la vida social de la mujer. Es claro que, a diferencia de otras sociedades del caribe, el parentesco asignado, en el que los hombres juegan el papel principal es "ms extensivo y claramente definido" (M.G. Smith 1926b: 267). En ambas sociedades hay reglas bien desarrolladas de parentesco exogmico. En Andros los parientes relacionados bilateralmente no se deben casar. (Otterbein 1966b: 35) Y en Carriacou los parientes no se deben casar si pueden seguir el rastro de una relacin a travs de la cuarta generacin ascendente (Smith 1962b: 273). En ambas sociedades se disuade la cohabitacin consensual y se fomenta el matrimonio temprano. Hay muchos hechos que diferencian estas dos sociedades de otras sociedades del Caribe, particularmente en 10que concierne a los modos de buscar pareja. Pero a pesar de estas diferencias y del nfasis que cada autor pone en estas diferencias, hay todava pistas de que el sistema de valores sociales total de la mayora de la poblacin puede estar cercano al resumido en este libro. Yo no puedo, por supuesto, insistir en esto, sino que nicamente sealo los signos.
Los NEGROSCARIBESDEHONDURAS

A travs deuna sociedadprincipal,comolos negros de Guayana, el CaribeNegro parece formaruna entidadhomognea en el total de la poblaciny parecesercomparableentodoslosaspectosalas poblaciones negras de las islas del Caribe. Ms an, ellos han sido estudiadospor Nancy Solien Gonzalez,quien, a travsde su trabajo ha hecho muchas contribucionesimportantesa laAntropologaSocialdelCaribe. Su trabajo principal, "La estructuradel hogar del CaribeNegro" (1969),queprovee lasbases de esteresumen,buscaexponerlahiptesis dequeelhogar"conyugal"dominado lamujer,comofonnaestructural, por est correlacionadocon la necesidadimpuestade lamigracinde parte de los hombres, quienes deben trabajar en el extranjero para subsistir, 241

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dado que las oportunidades econmicas en la comunidad son tan limitadas. Esto es as indudablemente. Pero como nuestros resmenes de Carriacou y Andros hacen claridad, el hogar conyugal no necesariamente se deduce de la necesidad de la migracin. Ambas sociedades tienen un predominante patrn "afin" en la estructura del hogar, aunque la migracin, como en Honduras, es muy pronunciada. Yo argumento, por supuesto, que existe un sistema de valores por el cual la moral, la tica, y las prioridades del comportamiento detenninan la adaptacin a un ambiente, y que ha sido un disparate tomar como punto de apoyo el anlisis del hogar y su estructura. Gonzalez, como la mayora de los escritores, es conciente de un "dualismo" en el sistema social del Caribe Negro. Ella reconoce un sistema social "local" o "tnico" y un sistema "extranjero" u "occidental" (Ibd. pp. 8-10). Aunque la estructura del hogar tnico est aprobada, un hogar basado en el matrimonio occidental tiene prestigio. El sistema occidental est ms cerca de la clase ms alta local y la divisin de clases en si misma se basa en la riqueza, en la educacin, y en el carcter moral de los individuos (p.81). Cada individuo adulto debe mantener el estatus de clase (p. 77).No hay duda, hay un patrn claro de diferenciacin socioeconmica en la comunidad, aunque no hay informacin sobre este significado y su conducta. Sin embargo, se pueden hacer algunas inferencias. La reputacin de un hombre se deriva en parte de la paternidad de sus hijos (p.76) y del xito en el soporte econmico de su hogar. l gana prestigio a travs de su conocimiento y de la experiencia del mundo exterior (p. 106) Ygracias al doble estndar de la conducta social, se espera que un hombre adquiera reputacin a travs de la demostracin de la virilidad. A las mujeres, se les limita la libertad sexual y se les otorga el estatus de adultos a travs de la crianza de los hijos. Caractersticamente,la mujer est ms comprometida con el dominio domstico. Su respetabilidad es parcialmente una funcin de su xito all y de la propiedad de su conducta social (pp. 74-76). La divisin estricta del trabajo entre los sexos se ha ampliado en tiempos recientes. El hombre tiene responsabilidad formal y jurdica nicamente con el hogar, sus obligaciones son principalmente econmicas. El est descrito como un ser marginal (p.64). Es poco sorprendente en vista del hecho de que el hombre pasa mucha parte de su tiempo fuera de la casa trabajando. Pero an cuando el est en la casa depende ms del mundo de los hombres para su

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existencia social (Kaplan 1966), el mundo social de las mujeres est concentrado en el hogar o en el patio aledao. Mientras la mujer y los hijos chismosean y juegan all, los hombres generalmente se convocan "en la playa o en las tabernas locales" (Gonzlez 1969:70). Si bien los lazos del parentesco son de alguna importancia para los hombres, est bastante claro en el relato de Gonzalez que el mayor nfasis del parentesco concierne a las mujeres y que el parentesco para loshombres es mucho ms fonnal que afectivo,particulannente en losroles del hennano y del hijo (Ibd. pp. 59-60, 85-86). La relacin hermano / hennana es notable porque llega a ser particulannente afectiva durante la edad adulta, especialmente cuando una mujer tiene hijos pero no vive con su marido (pp. 60-61). Tanto Gonzlez como Herskovits, argumentan que en sociedades como las descritas aqu, que ella llama neoteric, carecen de autosuficiencia estructural, nicamente porque la mayor parte de su autoridad institucional est localizada en el sistema externo dominante, y los poderes en el sistema son inaccesibles a los neoteric. Indudablemente este es el mayor recurso de ambivalencia y frustracin, pero no impide la fonnacin de un sistema de adaptacin local a travs del cual se puede obtener la satisfaccin y el cual, en ciertos aspectos, niega la estructura institucional extranjera exclusiva. Lo que hace falta en la antropologa social del Caribe es el pleno reconocimiento, la descripcin y el anlisis, mientras un segundo objetivo es establecer bases para la generalizacin de este anlisis en otras partes del Caribe. Futuras investigaciones detenninarn cmo operan los sistemas sociales en otras sociedades. Yo ofrecezco ambos marcos, uno analtico y uno comparativo para las investigaciones futuras, a travs de los cuales se destacan no solamente los parecidos bsicos de los sistemas sociales, sino que se pueden evaluar a travs de sus diferencias.

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9 UNA

POLMICA A MANERA DE CONCLUSIN

El punto de partida de este libro empieza en donde se acaban otros estudios antropolgicos del Caribe. He basado mi anlisis en los hallazgos de mi trabajo de campo, llevado a cabo en la pequea y admitidamente oscura isla de Providencia. Pero he tratado de demostrar por comparacin que lo que yo he discutido all puede ser generalizado a otras sociedades Caribes ms conocidas. Yo deseo que, por esta combinacin de estudio y comparacin intensivas, haya hecho alguna contribucin a una sntesis de la antropologa de la regin y por eso, haya abierto una lnea de pensamiento que podra promover su integracin poltica, social y cultural. Por supuesto que la identificacin y la articulacin de rasgos del sistema social de Providencia no es probable que se repitan exactamente en estas otras sociedades, pero yo he mostrado que hay buenas bases para argumentar que el modelo presentado para el anlisis de Providencia es aplicable, en general, a otras sociedades. Razonablemente reclamo haber arrojado alguna luz sobre los problemas centrales de la antropologa del Caribe. La responsabilidad de probar lo contrario u ofrecer alternativas recae sobre otros. La necesidad de entender y articular la naturaleza de las sociedades Caribes es imperativa (cf. R.T. Smith 1963:46) para que se consume la integracin cultural y poltica de la regin. Como ha escrito uno de los estudiantes sobresalientes de poltica Caribe, la necesidad ms grande de

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la sociedad de las indias occidentales es la de "nuevos conceptos de identidadnacionaly anpersonalenraizadaenla experienciade lasindias occidentalesmismas"(GLewis 1968:392).Aunquetal vezpresuntuoso, mi propsito en este captuloes identificaresos conceptosy sugerir,en tnnmosesquemticos, nrecorridodelaaccinquellevea surealizacin. u Hacindoloasestoytambintratandodepuntualizarlazonadetransicin entre la antropologaacadmicay la accin poltica. Para cristalizar en autoconcienciaassuposiciones premisasdelavidasocial,elantroplogo l y puede contribuir a lo pragmtico de la existencia y puede revelar la potencialidad que las polticas pueden o perfeccionar, o aplastar. El antroplogono predice sinoque revela el estado existente de las cosas, ascomoreconoceelposiblecursodela accin.Si estoes cierto,entonces el antrop1ogo tieneuna responsabilidadcasiamenazante,que asu turno tiene un punto de apoyo considerable en la teora y en la prctica antropolgica. Hay unatendencia, que entre algunos antroplogosha llegado a ser de actualidad y es la de perder de vista el mejor propsito de su disciplina.Estoenningnlugarestmejorilustradoque enlaantropologa del Caribe, donde el refinamiento del mtodo y el confinamiento del tema importany han llegado a ser finesen s mismos. Se han estudiado la familia,elmatrimonioy lospatronesde estratificacin.Los conceptos, modelos,ehiptesispropuestoshan sidocriticados,revisados,reseados y elaborados,no por razones, ms que porque tales actividades son lo que los antrop10goshacen si estn interesados en el Caribe. Ningn intento seha hechopara entenderlos sistemassocialesdel Caribecomo totalidades o cosas en s mismas. El propsito de estudiar la familia parece haberse olvidadoy la mejor existencia de otras dimensiones de los sistemas sociales se han, casi totalmente, pasado por alto. No hay mejor ilustracin de esto que el increble hecho de que no ha habido relato sistemtico de la vida social de los hombres y no ha habido un reconocimientoexplcito,separado,de la estructuray la funcin de los grupos de pares de hombres. Paradjicamente, i estudioconstituyeunnuevocomienzoporque m vuelve a algunas de las preguntas bsicas en el estudio de la sociedad. Estas fueron enunciadas hace largo tiempo, por Marx y Durkheim en particular.
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Una polmica a manera de conclusin

Como yo lo entiendo, el antroplogo,o ms ampliamenteel cientfico social, es un miembro de la sociedad, que se especializa en hacerla ms conciente de s misma. A l le preocupa que su sociedad y sus miembros no se den por sentados (Cf. Schultz 1964,2:230-33). Dentro de este amplio mandato su tarea especfica es determinar por investigacin emprica a posteriori, los lmites de las condiciones de existencia de la vida moral del hombre en la sociedad. RalfDahrenedorf destaca que fue Rousseau quien rompi y abri el molde de la mente que dio la sociedad por sentada, argumentando que las desigualdades entre los hombres no eran naturales y por lo tanto deban ser sociolgicas (1968: 155-57). Fue Marx quien de una vez por todas rasg la cortina de santidad que protega las inequidades en nombre de la sociedad, quien observ que mientras "el punto de vista del viejo tipo de materialismo es la sociedad civil, el punto de vista del nuevo materialismo es la sociedad humana o la humanidad social" (1938: X). No es la obsesin de los cariblogos con la familia, el resultado de su preocupacin por la sociedad "civil" en vez de la preocupacin por la sociedad "humana"? Su postura est gobernada por la idea de que la forma de la familia Caribe es un principio de la norma civilmentesancionada de la familia nuclear en su propia sociedad. La sociedad del Caribe, en otras palabras, se ha visto implcitamente, por la mayor parte de los antroplogos que han trabaj ado all, con una bastante pattica o extica imitacin de su propia sociedad, y no como una sociedad que evoluciona en sus propios trminos. Durkheim muy al principio de su estudio La Divisin del Trabajo en la Sociedad dice que su objetivo es "tratar los hechos de la vida moral de acuerdo a los mtodos de las ciencias positivas" (1964:32). Pero los antroplogos han sido formados para reconocer, recordar y criticar nicamente la ultima parte de esta :fiase,y estan ms preocupados de que se piense de ellos como cientficos que como moralistas (cf. Barnes 1966 para un reciente ejemplo de esta actitud). As en la antropologa del Caribe la familia ha llegado a ser un objeto de ejercicio de ms y ms ingenuidad, en orden a hacer ms modelos lgicos o estadsticos para reforzar los reclamos cientficos de los antroplogos. Hemos llegado a entender cada vez menos acerca de menos. Ni Marx ni Durkheim se contentaron con detenerse en la prescripcin simple, y ambos urgieron que el propsito en el estudio de la

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sociedadhumana, o la vida moral, era facilitar su cambio por lo mejor, llegaral finalcon el cambioantesquepermanecerimpotentesanteeste,y al final aceptar la responsabilidad por los dos, por la sociedad y por el cambio social. Marx, en la que es probablemente la ms ampliamente citadade susaforsticasTesissobreFauerbach,sugirique:"los filsofos [lase antroplogos] han nicamente interpretado el mundo diferentemente,el punto es cambiarlo". Y Durkheim, en un pasaje que podrahabersidoescritopor Marx (aunqueno tanto),observaque por su estudiode loshechos de la vida moral deseaque le seaposible encontrar "si esto no est enteramente de acuerdo con uno mismo, si contiene
contradicciones, es decir imperfecciones, y busca e1im.IDarlas,o corregirlas"

(1964:34). La sociologa se debe convertir en si misma en una fuerza moral en la sociedad(cf. Dahrendorf 1968:87). En este libro me he esforzadopara proveer un anlisis de la"vida moral" de una sociedad avanzando la descripcin y el anlisis de sus condicionesmaterialesatravsde suncleotico.He buscadoidentificar y analizarloscriteriosy estndarespor los quela gentejuzga lo quevalela pena de los dems, para explicar cmo los valores de la diferenciacin socialproveenlasbasesparaelordensocial.Algunosdelosconstituyentes de estosvaloresestnms cercanamenteatadosy surgierondel ambiente ecolgico ymaterial,mientrasotrosaparecenmsautnomamente sociales, derivados directamente de la habilidad de racionalizacin y de la imaginacin de la gente, o de la percepcin de las relaciones sociales considerndoseellosmismos comomercancasemocionales.En ciertos casos el origen de valores, tanto como sus sanciones, descansa en las condiciones de existenciade la sociedad total:el confinamiento en una isla se deriva de una situacincolonial,por ejemplo. Sin embargo otros aspectosdelvalorsocialtienensuorigeny validacinfuerade la sociedad propiamente,enun continenteo enuna culturametropolitana. Sinembargo,cuandoponemostodas lascosasjuntas (habindolas separado nicamente por motivo de anlisis, despus de todo) y consideramosesos valores hasta un cierto punto en el tiempo, exhiben unacoherencia,una interrelacinsistemtica.Sehabla del sistemasocial delasociedadCaribey sepuedeacordarconGonzlezcuandoellaescribe que los estudios previos que han considerado tales sociedades como "desorganizadas," deshechas,"o "trastornadas" " han''tendidoa oscurecer 248

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el hecho de que esas sociedades funcionan, prosperando unidas" (1969:10). Esto es as, pero nicamente en cierto perodo de tiempo, como las colonias en una estructura colonial. Cualesquiera puedan ser nuestras opiniones acerca de la justicia del colonialismo, no podemos impugnar que la sociedad colonial ha probado ser una estructura de forma realista basada en lmites no ambiguos. Aunque estas son sociedades funcionales, prsperas, parece haber un vaco singular de comprensin de la naturaleza del sistema social Caribe. Naturalmente, las fallas de comprensin de un sistema nicamente pueden dar como resultado la falla para apreciar las potencialidades de cambio dentro de ese sistema. Este problema de la comprensin de la naturaleza del sistema social de la sociedad Caribe es ms que acadmico. Hoy muchas de las sociedades del Caribe son independientes de nombre y estn buscando llegarlo a ser as de hecho. Esa totalidad de valores y estructuras que formaron un todo integral como un fenmeno colonial no es vlida ya y cualquiera que sea debe crecer fuera de, o tener races en 10que ha sido. Deseo argumentar con base en el avance de mi anlisis, que el sistema social Caribe nos indica en 10posible, la instancia ms clara en la historia de un sistema social dialctico. Lo que he venido describiendo es, en efecto, una estructura precariamente extensible de relaciones entre sistemas antitticos.De un lado est la estructura extranjera de dominacin impuesta, establecida como premisa en la desigualdad y en la diferenciacin, una estructura de subordinacin y reaccin.Ninguna estructura es independiente de otra y 10 que muestra el sistema social Caribe es la dinmica dialctica entre ellas. Es evidente desde las tesis de dos publicaciones recientes que esto no se ha comprendido, pues ofrecen interpretaciones diametralmente opuestas de los sistemas sociales del Caribe. Una mantiene que la sociedad del Caribe est basada en un sistema singular de valores "extendido". La otra argumenta que la sociedad del Caribe contiene dos sistemas de valores muy distintos. Se puede decir que ambas afirmaciones son mitad ciertas y mitad errneas. La tesis de los valores individuales es avanzada por Hyman Rodman, quien escribe: Por valor extendido quiero decir que la persona de clase baja, sin abandonar los valores generales de la sociedad, desarrolla un juego 249

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alternativode valores. Sin abandonar los valores del matrimonio y del parto legtimo ampla estos valores a la unin ilegal y a los hijos ilegtimos entre esa unin. El resultado es que los miembros de la clase baja, en muchas reas, tienen un rango ms amplio de valores que otros sectores de la sociedad. Comparten los valores generales de la sociedad con los miembros de otras clases, pero adems han extendido estos valores, o han desarrollado valores alternativos, que les ayudan a ajustarse a sus circunstancias desfavorables. [1971: 195] Dos veces menciona Rodman los ''valores generales de la sociedad", pero no son eso del todo. Son los valores de una sociedad metropolitana abrazada localmente por una clase media y alta cuyas ambiciones y pretensiones son lanzadas de su sociedad y su cultura, hacia la metrpoli. El matrimonio y la legitimidad son prerrequisitos de respetabilidad, aunque no la garantizan. Su reconocimiento por la clase baja es tanto una parte de la tensin entre los dos sistemas, como el frecuente rechazo de esos valores. De este pasaje tambin es claro que Rodman no puede reconciliar su mente entre un valor ampliado (que implica que hay un solo sistemas de valores a travs de la sociedad) y un juego alternativo de valores (que implicaal menos dos sistemas de valores). Como aclara mi estudio, hay un sistema alternativo de valores fundado en la reputacin. El concepto de valor ampliado no sirve para ningn propsito excepto el de distorsionar la situacin. El estudio deM.G. SmithLa Estratificacin en Grenada pone a prueba el postulado accin / teora de Ta1cottParsons de que una sociedad debe tener un sistema comn de valores contra el concepto de 1.S. Fumivall de una sociedad plural, en la cual el sistema de valores mltiples opera en la sociedad singular. He expresado algunas de mis crticas al estudio del Profesor Smith en alguna parte (1966:62-64), pero aqu la cuestin va ms all de esas crticas. En la superficie es claro que este estudio confinna la idea del sistema plural de valores. Pero es as nicamente si ignoramos la dimensin histrica, y si fallamos en admitir en nuestra consideracin la estructura sociolgica en marcha. Estos sistemas de valores inseparables histricamente en el Caribe constituyen un sistema singular, sociolgicamente dinmico cuyo enigma es la relacin entre los constituyentes.Smithparececonfuso al percibir elproblema cuando escribe: "Estos datos sobre la gente de Grenada sugieren que, adems de la

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dominacin poltica o un sistema de valores comn, las relaciones simbiticas entre gente cuyos valores difieren, tambin proveen una base viable para el orden social." (1965:255). Simbitica o dialctica? De cualquier manera, tales relaciones descansan en algn grado de inters y valor comn. Que la simbiosis es ms probablemente dialctica, que tiende implcitamente hacia el cambio, est planteado en el pargrafo inmediatamente siguiente al pasaje de Smith citado arriba: "como esta relacin simbitica decay progresivamente despus de 1930, la discordia se aumenta hasta el punto de la violencia. Las diferencias de valores y las metas que han sido muy acalladas por esta acomodacin simbitica, emergieron en oposicin." Los argumentos de ambos Rodman y Smith, son tpicos de manera parcial y relatan la situacin porque ignoran la naturaleza dialctica de la sociedad Caribe, esta es una sociedad de relaciones histricamente cambiantes. Primero est el punto de vista del sector dominante, un punto de vista implcito, aunque no deliberadamente, adoptado por el antroplogo. Desde el punto de esta situacin ventajosa, la sociedad Caribe se basa en clases y su estructura es una consecuencia de la premisa de desigualdad. La vasta mayora de la sociedad la constituye la clase baja, cuyos valores estn definidos como distorsiones (estiramiento s) o desviaciones de los valores de la clase alta. Los blancos, de la clase alta respetable, se casan y tienen hijos legtimos, la clasebaja vive en unin librecon hijos ilegtimos. Si una parej a de clase baj a se casa se toma como un signo de que quieren mejorar. Tales mejoramientos, por supuesto, refuerzan el punto de vista de la clase alta. Pero no se puede permitir que esto vaya demasiado lejos, pues, eventualmente, negar la diferenciacin de clases. "Desde ah la clase alta, cuyos valores de respetabilidad estn siempre moviendo las bases de su reconocimiento en orden a preservar su dominacin, "Ellos argumentan en efecto que la blancura cultural ms que la blancura tnica debera ser el criterio del estatus alto, pero esto ha probado ser una meta inalcanzable, pues aunque todos fueran miembros del Imperio Britnico, ninguno podra ser verdaderamente Ingls" (R. T. Smith 1970: 62). Tal es la visin desde lo alto. La visin desde abajo, desde la clase baja o sector subordinado de la sociedad se ve en un sistema de valores que busca relevar o rodear la dominacin, con una visin, que busca en ltimas, socavarla o derrocarla.

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Esos son valores que enfatizan un sentido de igualdad pero que ganan su significado y su vitalidad de su estatus de oposicin. Visto desde la perspectiva de la historia y empezando con la esclavitud, el sistema entero de valores, el sistema social total de ambos, los propietarios de esclavos y los esclavos, estaba centrado en la libertad. El uno buscaba desesperadamente negado, el otro trataba igual de desesperadamente, asegurarlo. La frecuenciay la intensidad de las rebeliones y las revoluciones de los esclavos y la dureza de la represin y de la prevencin son testigos dramticos de esto. Despus de la emancipacin y de la libertad vino el crecimiento de la administracin colonial, pero en este punto del mpetu de la independencia poltica y econmica, la dialctica asumi una forma principalmente poltica. Habiendo sido adquirida por muchos la independencia, la dialctica se volvi oposicin social y cultural, en la relacin entre la respetabilidad de la estratificacin blanca europea y la reputacin diferenciada de los indgenas y los negros. De cualquier manera que lo miremos, el sistema social del Caribe est dialcticamente fundado en el cambio, aunque es conceptualmente posible sacar partes de este sistema y analizarlas estticamente. Como lo veo, es parte de la responsabilidad antropolgica traer a la conciencia las potencialidades de sus cambios. Yo no quiero decir que deberamos tratar de predecir el cambio, sino que podramos proyectar el cambio as ste se pueda realizar, modificar, o frustrar. Que evidencia, entonces, provee el presente estudio que pueda hacer posible tal proyeccin? Qu conclusiones se pueden sacar? En el resto de este captulo intentar hacer tales proyecciones dado que lo considero un desafiotil. Como antroplogo socialplanteo que el desarrollo del sistemas de valores sociales es tan necesario para la integracin del Caribe, como la remocin del proceso fragmentado de toma de decisiones polticas y econmicas y su integracin que es la meta qQese desea alcanzar actualmente en el Caribe.
Una vez haya verdadera integracin entre todas las unidades que componen el Caribe. .. y una vez se remuevan todos los vestigios de dependencia poltica, econmica, cultural y psicolgica y el racismo, entonces y nicamente entonces, puede el Caribe tener su verdadero lugar en Amrica Latina y el Nuevo Mundo. [Williams 1970:515]

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Por motivos de conveniencia usar los trminos "respetabilidad" y "reputacin" para resaltar eljuego completo de valores, comportamientos y relaciones que he descrito en detalle antes. Las relaciones entre estos complejos estn expresadas en una dialcticade acciny reaccin continua, de reimposicin y evasin, de jactancia y cotilleo, de escalada y de bajada. y sus interrelaciones, evidentes a todos los niveles, las he llamado Las travesuras del cangrejo. Los tres trminos se refieren especficamente a Providencia, donde se originaron, ahora deseo darles un significadogeneral para el Caribe. Habiendo documentado sus significados concretos, har uso de ellos ahora como conceptos altamente abstractos en un esfuerzo por recapitular el argumento y hacer proyecciones desde l. Dado un tiempo relativamente corto para abarcar las condiciones externas cambiantes imperceptiblemente y nicas, Las travesuras del cangrejo parecen estar en un estado de equilibrio entre la reputacin y la respetabilidad. Pero ahora estos imperceptibles cambios han culminado en muchas sociedades del Caribe, dado que la independencia poltica se ha adquirido, y que el apoyo para la respetabilidad ha sido drsticamente reducido con la remocin del poder blanco metropolitano. Las travesuras del cangrejo pueden ahora cesar de ser un mecanismo de balance y llegar a ser el proceso de cambio trabajado desde adentro. Esta es la ubicacin de la proyeccin que intento llevar a cabo. El origen de la reputacin est adentro y en cierto sentido es una reaccin a la respetabilidad. Esto provee a la mayora de la poblacin de las bases de auto reconocimiento, pues de otra manera ellos existiran nicamente como "inferiores"y "masa" annima en la sociedadestrncturada de clases. La respetabilidad est prppuesta en la desigualdad, que a su turno sepiensa que tiene una base racial, una base ''natural'', no nicamente para la clase alta pero tambin para la posicin de la clase baja, a ellos, les parece como la consecuencia del "destino". Pero, aunque se funda en absolutos morales, la respetabilidad es de hecho un complejo flexible y elusivo derivado de una interpretacin de valores morales promulgados por los respetables. Para ellos, el cambio parece adecuado hasta tanto se basa en el otorgamiento de libertades civiles a la clase ms baja en cuanto muestren evidencias de mejorar ellos mismos: a ellos se les pueden dar derechos de voto, educacin obligatoria universal, representacin legal, bienestar y tratamiento mdico gratuito. La respetabilidad, sin embargo,

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se mantieneinalteradaa travs detodo esto y la masa est simplemente envueltams y ms estrechamenteenlaburocraciay enlas instituciones de la respetabilidad. La reputacintiende a acentuarla igualdadde las desigualdades, mientrasquelarespetabilidadbuscaclasificarlas.La reputacinreconoce los logrosy la diferenciaciny sanciona la competenciapersonal. Esta premiaenparticularostalentosyhabilidades uerefuerzan l q unaautoimagen rebajando,socavandoy ridiculizandola respetabilidad.Como sistemade recompensas, la reputacin sostieneuna comunidad cuyas medidas de mritopersonalsonuna parte intrnsecay de autoajustede la comunidad en simisma,ms que desdeafuera. Declarado en los trminos ms escuetos, si el cambio viene de adentro puede emergercomo la dominacin creciente de la reputacin sobre la respetabilidad, como el cangrejo que finalmente triunfa en la escalada y se va afuera, a la parte superior del barril. Para adquirir tal dominio,la reputacinadquirirel poderpolticoy la autoridady as,no hay duda, estoscambiarn.Pero comotal cambiova ms all denuestro alcanceactual,laproyeccinquemeinteresams esla delposibleascenso de la reputacinsobrela respetabilidad. He argumentado que la tierra no es nicamente la base de la subsistencia,o de los valores econmicos,pero tambinque es de valor vital, sentimentaly filosfico.Dadas lascondicionesque se leshan sido impuestasa travsde su historia, la gentedel Caribesolo se tienenuno a otro y a su tierra para identificarse.El pertenencer a un lugar y ver a un lugarcomopertenencia,le da al individuoun sentidode identidadque le da validez social a un sentido de pertenenciacon preferencia a otros. A los esclavos, llegados en el Viaje sin Retorno, como a ningn otro ser humano se les ha negado su lugar.nicamente losjudos han pasado a travsdeuna experienciademasassimilary solosenecesitamencionarel podermagnticodeIsraelpara apreciarla importanciade su sentimiento depertenencia asociadoconlatierra.Enun ciertosentidoelvalorfilosfico de latierrapuede ser an mayor en la gentedel Caribeque en losjudos, porqueellostienenpocaculturaotradicinpropia.Anlosmsprimitivos deloshombresdelastribus,entrelosmspobrescampesinossubyugados por los conquistadoresblancos, se han quedado al menos en su propia tierraylesha sidoposibleretenerciertosentidosupropiacultura,originada 254

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en un pasado sin europeos. Muchos son parte de una tradicin que empez antes y que puede durar ms que la misma occidentalizacin.El campesino primitivo, confundido como ello puede a menudo estar, de todas fonnas puede reconocer un lugar propio en tiempo y espacio. En algn sentido puede hallarse afuera de la estructura colonial, aunque est atrapado en esta y por esta. Pero esto no se puede decir de la gente del Caribe. Su cultura, su lenguaje, y su historia, simplemente no les pertenecen. Por siglos el isleo del Caribe ha sabido quin es, qu es, y de dnde es, desde las goteras de la civilizacin europea o, ltimamente, desde la civilizacinAmericana. Tal vez si la historia del Caribe fuerareescrita, y si esta pudiera proveer nuevos hroes y nuevos precedentes nicos y autnticos a la regin, podria haber una cultura del Caribe que definiera la gente del Caribe. La gente de Providencia hizo esto de alguna manera y es posible que otras poblaciones tengan su propia "historia." nicamente futuras investigaciones lo pueden decir. La historia reciente De Coln a Castro de Eric Williams provee algn reconocimiento de la necesidad por la nueva historia, pero los hroes pennanecen los mismos. Hasta cuando la cultura Caribe sea reconocida con orgullo por la gente ella misma, mucho del peso de su identidad estar en la posesin de la tierra. Es por esta razn, ms que por ninguna otra, que cualquier alienacin a la tierra del Caribe de la gente del Caribe, debe ser mirada como fundamentalmente destructiva. Aunque haya reservas econmicas tangibles acerca de la alienacin a la tierra, algo de lo que Clifford Geertz ha llamado un sentimiento primordial es amenazado cuando una persona no tiene un lugar a donde ir o a dnde regresar. Parecera ser un imperativo poltico que los derechos de la gente del Caribe pertenezcan a su tierra, y que sean asegurados por la garanta de que su tierra les pertenece. Tristemente hay amplia evidencia de que en muchas, sino en todas las sociedades del Caribe, no est pasando tal cosa. De hecho, es bastante fcil mostrar en un estudio sobre el tema como la tierra cada vez ms pasa a manos de no-Caribes. He mostrado que en una pequea y relativamente descapitalizada sociedad como Providencia, que la tierra no nicamente sostiene a los ms pobres sino que es la base de la riqueza e, indirectamente, de la respetabilidad. A la larga, las riquezas ms diversas riquezas de la regin

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pueden ser acumuladas independientemente de la propiedad de la tierra, pero en materia de clase y de respetabilidad al fin y al cabo, el resultado es el mismo. La riqueza se convierte en un estilo de vida y la posibilidad de la vida por la cual la respetabilidad se establece y a travs de la cual reclama validez (siendobien dirigidapor ejemplo, significaadorno en estilo europeo o americano). La respetabilidad a su nivel material y a su nivel de significacin, es una muestra de lujo. Es un hogar grande, bien amoblado, bien equipado con electrodomsticos modernos, mobiliario fino, porcelana y linos, vestidos bien elegantes, una educacin costosa, modales y comportamiento. Estos significantes son solo el centro de la ambicin de la poblacin como un todo, porque son los aspectos ms obvios y omnipresentes de la respetabilidad, aunque para la mayora pueda estar para siempre lejos de su alcance. De hecho, la respetabilidad ms elusiva e indefiniblees, moralmente hablando, la de hacer que estosindicios puedan llegar a ser cosas en s mismas, objetos que se convierten en ambiciones de vida. Esto ha llevado a muchos observadores, incluyendo antroplogos, a observar, a menudo un poco sarcsticamente, los patrones despilfarradores del gasto de los pobres del Caribe. No es bueno criticar hbitos o argumentar contra la importacin de bienes lujosos sin atacar los valores que orientan estos hbitos y crean las demandas por esos bienes. Esos valores estn resumidos en la respetabilidad y es aqu en donde se debe operar el el cambio. En un sentido bsico la respetabilidad es en el marco del pensamiento, una perspectiva de la existencia, un juego de creencias morales. El cambio de las mentalidades, sin embargo, no es materia fcil ya que todo el concepto es intangible y elusivo. Es fcil pasar una ley contra la importacin de ciertos bienes, o imponer una cantidad de impuestos y gravmenes a varios artculos. Pero cmo va uno a entenderse 10que la gente tiene en mente y mucho menos a tratar de cambiado? Las analogas trazadas desde la psicologa individual no ayudan. Una cosa es explicar fenmenos sociales porreferencia a los complejos de "dependencia" o de "inferioridad", 10 que suena bien nicamente cuando hablamos o escribimos acerca de stos. A los individuos dependientes o inferiores, paranoicos o sicticos, se les puede hacer terapia. Pero cmo ponemos a una comunidad en el divn, o cmo le podemos inyectar drogas, o an organizada en un grupo T para cambiar su conciencia colectiva? El asunto no es psicolgico, sin

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embargo recurriendo a este concepto, puede ser posible resumir el "carcter" total de las sociedades en conceptos que las hagan aparecer comoindividuose impliquequeellospuedansertantratables, anipulables m y curables.La cuestin es social,y debemosintentar entendersu marco mental, su sistemade valores,con significadosy conceptossociolgicos y trabajarloa travs deun ''tratamiento''social. La respetabilidad es una constelacin de valores a travs de los cualesuna poblacinpuedeserestratificadaenclasessociales.Las clases sociales en efecto son expresiones de la creencia en las desigualdades absolutas en base a las cuales se otorgan los privilegios. La reputacin, por otrolado,esunaconstelacin devaloresqueenfatizanladiferenciacin social pero no reconocen la afirmacin de la diferencia absoluta para ordenarla sociedad.Entre losrdenesde diferenciaestla igualdad.Este rasgo parece haber sido completamente malentendido o simplemente eludidopor tericoscomoDahrendorf,quienacusaa losantroplogosde ser ''tribus sin gobernantes"fantaseantes,quienhalla"dificilde imaginar una sociedad cuyos sistemas de normas y sanciones funcione sin una estructurade autoridadque la sostenga"(1968:173).En los sistemasde reputacinel valor,la sanciny la autoridadsonintrnsecosal sistemade relaciones y creencias que ordena y simplemente no tienen que ser removidos de este para formar una estructura de autoridad aparte. A menos de que un terico est preparadopara demostrar la ineficiencia de los anlisis empricos, si escoge no aceptarlos como los ofrecen sus autores, idificilmente puede reclamar el derecho a descartarlos como fantsticosparaargumentarendefensadesupropiaimaginacin! spues, A tanto por razones de teora, como por propsitos pragmticos, se debe hacer una elaboracinposteriorde la reputacin. La reputacin es un estndarde valores, de las medidas del valor de una persona derivado de su conducta con la otra gente. El consentimientoes intrnsecoa estasrelaciones,esassancionespositivas seexpresansegnel estatussuperiory la aprobacin negativaporrechazo. La reputacin es un estndar de valores que resulta de la participacin con el mundo de relaciones,ms que de los estndaresindividualistasde la respetabilidad. A una persona se la juzga y se le da valor o reconocimiento por cada una de sus dotes, pero separadamente, o a 10 mejor,engrupos.Puedeserunbuencantante, nmalpescador,un semental u 257

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mediocre, un padre amable y un borracho ridculo. En cada campo se goza deun grado dereputacinpara la cual no hay un estndarabsoluto y lapersonacomoun todono es condenadani elevadaa cualquierestatus. No haytal cosacomoun cantanteperfecto,elltimopescador,el semental supremo,elpadreideal o el completoborracho.Tales escalasde estatus son relativas a un tiempo dado y a las actuaciones de la gente en e~e tiempo y en ese lugar. Ciertamentepuede haber ciertas coincidencias o puede pasar que una persona est en muchos roles y desde all viene a disfrutarde estimay autoridad.Perosiemprequedala autoridadpersonal, no transferible y no anexa a una posicin en la estructura. En la respetabilidad autoridadseanexaa lasposicionesms quea laspersonas la y los juicios se hacen a la totalidad de la persona. Una persona es o respetable o no respetable, de clase alta, o de clase baja, o de clase media.Peroel individuoesun prisionerodetalesjuicios, y an ms en el Caribe, dado que la respetabilidad est atadaa la raza. La reputacinse extiendeen crculosconcntricos,que en ciertas circunstanciaspueden permitir el cruce de esferas de influencia.As un cantantefamosonacionalmente(i.e.uno conreputacinen elms amplio crculo)esdelmismotipoqueunpoetarenombrado,o enla arenapoltica a un ldernacionalquiense conduce en 10culturalmenteespecficoy en el estilo apreciadoy aparece como el mismo tipo de hombre y su estilo se ve igual que el del 'jefe" local.De esta manera una poblacin entera se puede ver as misma como compuesta por personas iguales: del recuento de Archie Singhamde la subida de Eric Gairy al poder, tengo la impresin de que mucho del xito de Gairy descansa en su estilo, transmitia la genteun sentidode reputacin,una idea de que l erauno de ellos, pero que en asuntos de poltica era "better" (mejor) que ellos. Una base de continuidadfue establecidaentreGairy, los ldereslocales, y las masas. Como "Uncle" (Tia) Gairy pareca como un hombre de la gente,no comouna clasediferentede hombre( como su eminentemente respetableoponente).El fueun ldersurgidodelagente,no sobreimpuesto (Singham 1968).Desafortunadamente,10sucesosrecientesen Grenada sugieren que Gairy, ahora en el poder, est usando sus logros, y su posicinpara satisfacerlos estndaresy ambicionesdel estilo colonial antiguo en vez de los nuevos valores de la independencia (ver el New York Times, mayo 16, 1971). 258

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El poder y la autoridad en la reputacin surgen, por lo tanto, no de la imposicin de los estndares externos, sino de la colaboracin y la concrecin del reconocimiento social en una matriz de relaciones. Hay muchos ejemplos de esto en los anteriores captulos, pero el ms obvio es el caso del alcalde, cuya autoridad se deriv no de su cargo, tanto como de su reputacin entre los isleos pues en el verdadero sentido, era uno de ellos. Ciertamente con su cargo vino el poder, dado que el comandaba la fuerza de polic~ pero esto no es suficiente. En ninguna sociedad en el momento actual domina la reputacin. Esta es una estructura de contravalores porque prevalece una real situacin colonial o algo parecido y la respetabilidad es dominante. Con la Independenci~ sin embargo ese dominio es menos seguro y slido que en el pasado. La respetabilidad mantiene a toda la sociedad unida alrededor de una estructura estratificada de clases con estndares de valores morales y juicios que emanan de la clase ms alta o del exterior e impuesto a los estratos ms bajos. La respetabilidad est racionalizada y an institucionalizada en un juego de ideales morales absoluto, atesorados en cdigos protegidos, ms o menos como una divinidad. Estos cdigos no se encuentran en las enseanzasy mandamientos de la iglesiay de la escuel~ que son preliminares a las normas de la burocracia, ni en las numerosas asociaciones e instituciones que componen la estructura total. Los intrpretes y los rbitros de estos cdigos incluyen entre su nmero a los titulares de los cargos en esas instituciones. Lo ms cercano a la independencia, los estndares ms coloniales se dejan para la clase ms alta de los criollos. Pero, dado que tal clase nunca ha sido, ni a sus propios ojos, ni a los de los euro americanos, autnticamente respetable, entonces con la independencia, la elite, los educados, que han sido presionados ambivalentemente hacia la respetabilidad, llegan a ser ms agudamente concientes de que esos estndares no son los suyos propios. Pero tampoco son los estndares de la reputacin. La ambivalencia de esta clase, favorecida por la ausencia de fuerzas euro americanas de respetabilidad, hace que su recin encontrada autoridad inestable, tanto que sta empiece a ser tan probable que ellos mismos deben recurrir a formas de supresin y opresin o a la decepcin democrtica para mantener sus propias posiciones y la aparente continuidad de la sociedad. Esto, sin embargo,

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nicamente sirve para retrasar la solucin a los problemas de la independencia, 10cual es reconocer que la independencia debe ser total, no solo poltica, sino social y cultural, sicolgicay sociolgica nicamente entonces puede la sociedad llegar a ser autntica y adaptable a sus propias circunstancias. De la independencia total crecer entre otras cosas, una nueva legitimacin de la autoridad. Que tan lejos estn la represin y la supresin de llegar ser los modos dominantes de autoridad en una sociedad, depende en gran medida de muchos factores, principalmente de las polticas ejercidas por el gobierno. Aunque es verdad que hoy en da la polticas econmicas en particular no pueden ser nacionalmente o an regionalmente autnomas, que stas deben ser atadas a las condiciones mundiales, esto no impide la adquisicin de un sistema autnomo de valores sociales entre los cuales puede crecer el de la independencia, de la que a su vez surge la autoridad naturalmente, sin que haya necesidad de la represin. Esto significa que las sociedades Caribes deben dejar de buscar lejos las culturas extranjeras como sus referentes culturales y reconocer mejor la validez de sus propios estndares. Por ejemplo, en Providencia, en Jamaica, y en probablemente todas las sociedades caribes angloparlantes, se dice que el ingls correcto solo se habla en Inglaterra, nunca en el Caribe. Yo digo que esta es la perspectiva. Debe haber un reconocimiento de que el ingls de Jamaica, adecuada o inadecuadamente, correcta o incorrectamente hablado es ingls. Para que tales cambios vengan desde adentro parece claro, al menos en los trminos de este argumento, que la respetabilidad debe ser o redefinida o eliminada. Todos los valores que definen la respetabilidad y la clase social deben ser trasladados a una base que es intrnseca al Caribe y referidos solo a sta, o todos los criterios de respetabilidad deben ser desacreditados y desde all abolidas las clases sociales. Lo ltimo es obviamente la opcin ms drstica y radical. Es tambin la ms utpica. De todas maneras, los valores euro americanos y los estndares de moralidad, del estilo de vida, o del simbolismo de estatus, de las instituciones, de la educacin, y de las metas tendrn que ser reconsiderados. A la larga deben ser sometidos a la seleccin escrutadora ya la discriminacin implacable para que as puedan ser transformados y compatibles con la verdadera naturaleza de la sociedad Caribe y en eso,

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Una polmica a manera de conclusin

yo lo creo,reside elpotencialde transformarseenun sistemadominante. La pregunta entonces es: dnde y cmo puede empezar esta transformacin,esteprocesode cambio? Las ideas y los ideales euro americanos entran ms persuasiva e influyentementeen la sociedada travsdelsistemaeducativo.Aquestn instalados, a menudo oblicuamente,como los estndaresde lo correcto y lo incorrecto.Es aqu en donde se engendrany dirigenlos deseosy las ambicionesjuveniles, pero todos a menudo se dejan insatisfechos,(c.f. Kerr 1952,Rubiny Zavalloni1969,Willliams1970,cap.26).La sociedad colonial simplementeno tiene la capacidadde satisfacerlas ambiciones alimentadasen susescuelasporque lasmetas sonrealizablesnicamente en la metrpoli. Es ms, el sistema educacional euro americano, reproducido en el Caribe,tiene la intencin deperpetuar una sociedad, para inducir a las nuevas generaciones en l. Como lo plantean los tericos, este es un sistema de socializacin o enculturacin. Pero pasando de la metrpoli a la estructuracolonial se vuelve un medio de transferencia de generacin en generacin de un sistema moral a otro, una institucin de aculturacin.Esto se convierteen una institucinde cambio social.Pero como el resto de la estructuracolonialesreacia o le es imposible dar marcha atrs, esta educacinpara el cambio,provee la plena oportunidadpara la realizacinde ambiciones,y conducea que el cambio sea inesperado, y a que se llame rechazo o an revolucin. A travs del mundo colonial,comoPhilipMason y otroshan sealado,los lderes responsables de asegurar su independencia han sido los ms educados de los hombres (Mason 1971:36). Sus lugartenientes y sus lderes raizales han sido maestros de escuela y profesionales locales, gente que ha ido ms lejos a lo largo del senderode la esperanzay cuyo rechazoviene a hacer todo ms dificil.As como en la sociedadcolonial el sistema educacional debera llegar a ser a pesar de si mismo, el foro de alternativas,el caldo de cultivo del cambio,pero no delcambiode s mismo. Ahora que la independencia ha sido consumada, el rol de la educacin debe venir a definir nuevos estndares de moralidad y de nuevos valores para que esta nueva sociedad pueda crecer y para al mismo tiempo la educacinlleguea ser el instrumentode estabilizacin, perpetuacin y realizacin. Yo sugieroque se debe mirar la reputacin en sus nuevas bases, que esta pueda desarrollar una filosofia, un 261

Las travesuras del cangrejo

currculum,y un ambienteeducacionalque est integrado a la sociedad y que pueda ayudara la integracinde la sociedad. Porqu no? Si los valores de una sociedad basados en la respetabilidady en la clase se puedenpromulgar y perpetuar a travs de un sistema educacional, entonces no veo por que, una sociedad con alternativasescasasy un sistemams autnticodevalores,no puedan ser transmitidos y soportados de la misma manera. Eso no permite, por supuesto,conservarla misma estructuraeducacional,esta debe cambiar ensmisma.Identificar lasnuevasprioridadesque,por ejemplo,consagren lalealtadinterpersonal ncontrasteconla lealtadinstitucional uedemanda e q la respetabilidad,superarlasdificultadesde la separacinde la escuelade la comunidad,de los nios, de los adultos,de los maestrosde los padres. y mientras la alfabetizacin sea la demanda principal de la vida contempornea,una educacinCaribedeberatambinbuscar dar algn orgullo, a su cultura oral y al talento verbal de sus gentes. Esto puede cambiar sus suposiciones morales de una cristiandad blanca a una cristiandad negra, o tal vez alejarse de la cristiandad. En resumen, una educacinparalareputacindebebuscarno nicamentedar autenticidad y racionalidada la sociedadsinotambinguiarla educacinen s misma de regresoa lavida socialgeneral,por eso debereducirsela alienacinde la educacin de la sociedad que se ha venido dando a travs de las tendenciasa la especializacindel sistemade clases. El hechoesque la educacinestenel corazndelcambioreal,de losplanesa largoplazo,dela autoconciencia delatransformacinsocial y responsable.Es triste que mucha de la planeacinhaya sidorecortada y enmarcada en un molde econmico, es decir que los planes se hayan apoyado en la estadstica de la educacin, aumentando la cantidad de alfabetizados,contando el nmero de escuelas,produciendo bienes de consumo.Seha insistidoescasamenteenunareformaeducacionaly no se ha empezado a reconocer el hecho de que es a travs de la educacin, comosepuededefinirlaverdaderanaturalezadela sociedaden smisma. Se ha argumentadoque no hay tiempo para esperar a que la educacin efecte el cambio, en este mundo de cambio rpido una generacin es muylargaparademorarsetanto.Estosedijohacems deuna generacin! La segundainstitucinquevalidalarespetabilidad elCaribeesla en iglesiaCristianaentodas sus denominaciones.Para apresurarel cambio 262

Una polmica a manera de conclusin

desde adentro, los valores sociales que soporta la iglesia deben ser confrontados a la situacin de la sociedad tal como ella se desea. Dado que la iglesia fue una vez un vehculo fiable para propagar los estndares morales de una sociedad colonial basada en clases, podemos preguntamos si esto no puede ser redefinido para conservar los estndares de una sociedad igualitaria, autnoma, independiente?Claramente una iglesia euro americana con una doctrina de respetabilidad euro americana, es un anacronismo en una sociedad Caribe independiente. Tal vez el primer paso para la reforma sera dar reconocimiento poltico y an soporte econmico a las varias sectas indgenas y cultos que existen a travs del Caribe y que tiene as claramente expresadas para sus seguidores una ideologa alternativa, a la que se les impone desde afuera. Dada su posicin social ellos han disfrutado de ms poder y de autoridad y han a su turno, han provisto la clase de religin que Edmund Burke considerada la base de la sociedad civil. Esto debera Olientar estos cultos a cambiarse, pero por supuesto, es probable que tales cambios estn mejor sincronizados con la situacin como realmente es. Diferentes a las iglesias euro americanas, esos cultos tienen nicamente sus propios intereses en servir yesos intereses estn ya cercanamente integrados a la comunidad. O as parece, desafortunadamente esos cultos han sido estudiados por antroplogos euro americanos, principalmente por su atractivo extico y nosotros realmente no sabemos casi nada acerca de las relaciones entre ellos y la comunidad o acerca de sus funcionessociopolticas.Uno puede nicamente urgir que se haga la investigacin necesaria. Si el cambio viene de adentro, debe empezar por socavar la respetabilidad y la remocin de sus referentes extranjeros y de su base racial. La respetabilidad es la fuerza moral detrs del poder coercitivo del colonialismo y del neocolonialismo. Esto es evidente, por ejemplo, en los estndares profesionales y en las expectativas morales, que la instituciones euro americanas, las firmas, los hoteles y los empleadores imponen a sus empleados, empezando por los estndares de vestir y dirigir, alimentando ms profundamente ambiciones y estableciendo los trminos en los cuales se podran realizar esas ambiciones, incluyendo una mirada "respetable" de la vida y de los negocios. Las compaas y los empleados no solo hacen esto, sino que invaden el sistema de valores del Caribe y mientras ms poderosos son, ms exitosa es su invasin. Lo mismo puede decirse
263

Las travesuras del cangrejo

de la burocracia y de los servicios del gobierno, de tal manera que perpetan los estndares de respetabilidad en las demandas que hacen, frustrando la integridad de una verdadera sociedad en el Caribe. He argumentado en este libro que, al nivel local y entre la mayora de la poblacin, las mujeres son uno de las ms fuertes aliados de la respetabilidad y en gran medida su influencia conservadora emana de la separacin pronunciada de los sexos en su bsqueda de metas sociales y de reconocimiento social. La afirmacin de que las mujeres tienen gran influencia la hago en trminos generales. Pues es indudable que muchas sino la gran mayora de las mujeres nunca llegarn a ser "respetables" o miembros de la clase ms alta y que, en todo caso, a ellas no les importa. Para algunas es su justo destino, la voluntad de Dios, en todo caso, como miembros de la clase ms baja, estn realistamente prevenidos de cualquier pensamiento de respetabilidad, aunque la mayora tiene una nocin de que "as es como debe ser porque as es la gente de la clase media y de la clase alta" (cf. Rodman 1971:62). En otras circunstancias, como cuando por ejemplo las mujeres estn trabajando en el comercio, deben organizar sus vidas y sus estndares de vida alrededor de su ocupacin, que exige un sentido de competencia, a menudo con los hombres. De una manera general, sin embargo, son las mujeres quienes piensan y actan en trminos de respetabilidad y son las mujeres, mucho ms que los hombres, las que conciben el futuro como la respetabilidad. Si ellas mismas no pueden llegar a serrespetables, entonces tal vez sus hijos lo sern. Hay una aprobacin tcita y constante de la respetabilidad y un deliberado trabajo en su nombre. Se puede ver, por ejemplo, en la preferencia de las mujeres por el matrimonio y en el deseo de ganar apoyo para sus hijos, de los padres de esos hijos. Tales tendencias indirectamente soportan y confirman la legalidad y la correccin de respetabilidad. Tal vez todo esto tiene sus orgenes en el estatus preferido de las mujeres en la estructura colonial, un estatus que ellas han disfrutado desde los tiempos de la esclavitud. Pero si el asunto es el cambio desde adentro, entonces la separacin social de los hombres se debe estrechar y se deben excluir los estndares dobles, as los dos sexos pueden participar simultnea y recprocamente en un sistema singular de valores. Es en la existencia de los dos sistemas de valores propuestos (reputacin y respetabilidad) en la que descansa la existencia de los estndares sexuales dobles, no en alguna perversin innata

264

Una polmica a manera de conclusin

de la clase baj a, como algunos quisieran. Bien puede ser que las normas de unin sexual y socializacin encontrados actualmente en la reputacin sean ms apropiados y adaptables a la situacin de la sociedad Caribe que la respetable institucindel matrimonio euro americano.Si se reconoce esto, se sanciona y se proporcionado para bien, puede asumir una forma diferente de la que existe en el presente, pero ser una forma de que haya evolucionado y con ella la sociedad total. En resumen, lo que estoy diciendo es esto: en las sociedades caribes existe un sistema de valores igualitario que hasta ahora ha pennanecido subordinado a un sistema de clases, que ha venido existiendo y se ha mantenido por la oposicin a ese mismo sistema de clases. Con la desaparicin de la sociedad colonial, el soporte principal del sistema de clases se ha removido y ahora el sistema igualitario tiene la oportunidad de emerger en la autoconciencia social y en el dominio social. Yo ruego por que se aproveche este momento. Y an si los cnicos argumentan que esto solo se cambiar por otra estructura estratificada, yo respondera que al menos esta sera una estructura del Caribe. Es esto factible? Uno puede especular y argumentar hasta que la tinta se seque. nicamente las acciones pueden responder ya menos que sea llamado a actuar, el antroplogo se sale de sus responsabilidades en este punto. El es, como lo pone ordenadamente Octavio Paz, el "crtico del progreso". Como tal yo destaco que esa clase de sistema de valores que aqu he caracterizado como reputacin existe en varias partes del mundo en formas diferentes. Es ms tpico de sociedades pequeas no tribales o de las llamadas sociedades separadas. Estas usualmente resultan ser sociedades coloniales o cuasi-coloniales. Esta es exactamente la categora en la que caen la mayora de las sociedades caribes. Algunas de ellas, de hecho, estn entre las ms pequeas de tales sociedades que adquieren soberana poltica e independencia en un sistema poltico mundial. Esta autonoma poltica distinguehoy estas sociedadesde la mayora de las otras, cuyo orden social descansa en el igualitarismo de la reputacin o el honor. Las sociedades caribes estn as entre las primeras a enfrentarse con el desafio de la fonnalizacin de tal sistema de valores para dar marcha atrs a una recin adquirida soberana nacional independiente. Como mi "crtico del progreso" yo ruego que las sociedades caribes lleguen a ser

265

Las travesuras del cangrejo

conscientes de su verdad, de su propia naturaleza, porque esto e

seguramente lo que ellas deben desanollar. Este es su progreso. Es esto aconsejable? Sin plena consideracin de todos los intereses en juego en el cambio y sin la responsabilidad de tomar decisiones y aceptando sus consecuencias, el antroplogo que oftece consejo parece como el conservador romntico enmascarado en el alegre liberal realista. Yo no oftezco consejo, yo desafio. Desde la ajustada seguridad de mi estudio yo critico y provoco. Pero, por supuesto, tengo reservas, de las que he mencionado solo una. y los llamados sistemas socialesdeben, en el dominio poltico, imponer restricciones a la libertad individual. Al presente en las sociedades Caribes estas restricciones sonpersonales, infonnales, intrnsecas,y auto impuestas, Las travesuras del cangrejo en su significado original. Pero si tal sistema adquiere dominio y estatus institucional, sus sanciones van probablemente a volverse extrnsecas y especializadas y del monopolio de una nueva lite. Esto no tiene que ser, pero puede ser 10que debe dar pautas para pensar. Admito bastante libremente que en esta polmica he hecho poco caso de los aspectos econmicos. Ellos tambin deben dar pautas para pensar y ellos tambin presentan muchos problemas acerca de la conveniencia del cambio. Pero la economa ha sido por largo tiempo sobrevalorada en los argumentos de todo el mundo acerca del cambio y del desarrollo. Es hora de que a los asuntos igualmente fundamentales de los valores sociales y morales, se les den las debidas consideraciones con respecto a los problemas de la sociedad.

266

EpLOGO 1995

N o he vuelto al Caribe desde 1961, obviamente en treinta aos han


ocurridomuchos cambios.Perono tantos en la misma Providencia.He aprendidode misterHarold Bush, ahoraestudiandopara un Ph. D. en la London SchoolofEconomics,que Providenciaha tenidoxitoen lograr un estatus "especial" en Colombia.Se ha permitido seguirhablando su inglscriolloy lasreglasde inmigracinestrictasquehan sidopuestasen su lugar aseguranque la poblacinno seainvadidapor los continentales. Cualquierade la ColombiaContinentalrequiereun permisodetrabajoen la isla.El turismoestestrictamentecontroladoy astambinlo estnlos servicios. Las consecuenciasde esto en trminosdeLas travesurasdel cangrejo son que Providenciay sus gentes han llegadoa ser ms y ms respetables por lo que son. En contraste, en los tiempos de mis visitas (1958-1961), una granpresin se haba impuesto a los providencianos paraquesevolvierancomolosotroscolombianos ymientrasnolohicieran, seran considerados inferiores. De modo que entre la poblacin los estndaresde la reputaciny larespetabilidadhan tendidoa emergeren vez de desviarse. Esto es as en el hechode que a muchos isleos les ha sidodado un chancede recibireducacinuniversitariay /0 se hanhecho ms responsables por la administracin de sus propios asuntos. El reconocimientode un gobiernoilustradoha dado a los providencianos, una oportunidad de estar orgullosos, en vez de estar avergonzados,de
sus diferencias con los colombianos continentales,mientras las restricciones puestas a los colombianos continentales visitantes de la isla, han ayudado 2fi7

Las travesuras del cangrejo

a calmar la exageracin de sentimiento de los providencianos hacia el "pas". La poblacin total se mantiene aproximadamente entre 2500 a 3000* poco ha cambiado desde el tiempo de mi estudio. Como ya he mencionado, las visitas de los turistas estn estrictamente reguladas, a diferencia de aquellos del cercano San Andrs. Si bien los servicios se han desarrollado hasta cierto punto, la clnica y el suministro de agua, por ejemplo, el trfico de automotores, los casinos, los hoteles y los bares no son razgos de vida. Una cosa alentadora de reportar es que mucha de la gente joven mencionada en Las travesuras del cangrejo ha, desde que hice mi ltima visita, asumido posiciones de responsabilidady no han tenido miedo de confrontar a las autoridades en Bogot y han luchado por el reconocimiento de su isla. Algunos, ms que otros buscan hacer sus carreras en el extranjeroy han trado sus habilidades (mdicas, por ejemplo) de regreso a la isla. A su vez, la regularidad de los viajes en barco de San Andrs a Providencia ha aumentado, as las drogas y otros suministros mdicos no faltan. No necesito decir, que estoy muy agradecido a mister Bush por esta informacin. Pero si el tiempo, el sentimiento, la tica que he descrito en las pginas anteriores ha cambiado, nicamente 10podra juzgar en una visita de retorno. Nueva Zelanda est muy lejos, pero existe la posibilidad. En el Caribe, en general, la obsesin por la ,estructura de la familia ha amainado, aunque no ha desaparecido, mientras el inters en las formas de religin y en la naturaleza de la poltica y de la Historia del Caribe ha aumentado. As, tambin, el inters por la salud y la ,enfermedad han sido consideradas en el contexto de la vida del Caribe. Sin embargo, estos son comentarios generales hechos a larga distancia por alguien que no se ha mantenido al tanto de los desarrollos en la regin. Las preguntas de si el modelo de Las travesuras del cangrejo (la dialctica entre reputacin y respetabilidad) han seguido su curso no soy yo probablemente quien tiene que responderlas. Sin embargo, las he visto aplicadas o criticadas en estudios recientes, no slo del Caribe sino de comunidades en el Pacfico. Mi correspondencia indica que todava tiene

N.T. Esta cifra estimada es de los setenta, actualmente la poblacin se estima en 5.000 personas

268

Eplogo

inters y relevancia. Algunos de los intereses y relevancias pueden ser transferidos de las islas como escenarios coloniales a otros centros en Estados Unidos y en Europa. Llegando como inmigrantes pobres, en la mayora de los casos desde el Caribe, la gente tiene nicamente sus propios recursos con los cuales construir su auto estima. Para hacerlo, exageran sus antiguas maneras endgenas de vida, importando la comida de las indias occidentales, formando pandillas, desarrollando su estilo de indumentaria y musical y creando o recreando, para ellos mismos una cultura casera. Pero ahora es en otra tierra extrajera donde el pescado no puede ser capturado en la libertad del mar o de la jungla de asfalto, o los cocos y los pltanos cogidos de las calles de la ciudad. La reputacin tiene que ser soportada por trabajos ingratos, que son duros de conseguir. Las pandillas y sus proezas en la proteccin de su territorio se vuelven el foco de la reputacin. Esto conduce a una doble conITontacin:entre las pandillas y los valores del capitalismo en s mismo, los valores de la respetabilidad. Probablemente cada superviviente de una pandilla busca en cualquiera de las dos, la vida de el o de ella, o al menos

en lasvidasde sushijos,que lleguena serreputados- hacindoloa travs de la escuela, de la universidad,de una profesin o perteneciendoa una corporacin,cambindosede un inquilinatoo a una casa suburbana.No quiere decir necesariamente que desean llegar a ser absorbidos por la poblacin blanca, pero buscan bastante ser reputados entre su propia gente,cuyaopinincuentams porqueellossabencuantocuestahacerlo. Tal vezestoexplicaun fenmenocomoel deMarionBarry,recinelegido alcalde de WashingtonD. C. despusde una temporadaen la prisin: el hombre ha adquirido respetabilidad, l ha sido electo alcalde, y se ha revelado comoun hombre con tanbuena reputacinentresupueblo que como ningunootro doblsu popularidad(y asconfundia suscrticos). La lucha entre la reputacin y la respetabilidad, Las travesuras delcangnjo, obviamente esunrasgoconfinadoal Caribeo alagolpeada no pobreza inmigrante a los Estados Unidos y de Europa. Cada vez que leemos acerca de un poltico atacado y arrastrado hacia abajo por sus oponentespor sus erroressexuales,o aceptandosobornos,o falsificando documentos,por ejemplo,vemosLas travesurasde elcangrejoen accin. As, quizs los nuevos lectores de este libro pueden tomarlo como un caso de estudio de un procesohumanoms amplio. 269

APNDICE: LA COMIDA Y EL ESTATUS SOCIAL

Se ha vuelto un lugar comn en Antropologa que la comida, su calidad, su preparacin, y consumo, estn investidas de muchos valores simblicos y sociales. Al mismo tiempo las ocasiones sociales particulares estn realzadas, por ser ms significativas que otras, por las comidas que se usan, por su forma de preparacin, de servicio y de distribucin o consumo. Menos plenamente enfatizado, aunque claramente explcito, es el hecho de que la comida puede ser un ndice tanto del estatus laico como del ritual, que en tnninos ampliosreflejano nicamente el gusto sino la relacin del gusto con el significado. As la comparacin de los mens de tres de los hogares de nuestra muestra, resumen las diferencias sociales y econmicas que existen entre esta gente. No hay un aumento en la variedad y en la cantidad de las comidas cuando vamos de los pobres hacia los acomodados, hay un cambio en el hecho de importar alimentos, desde los bsicos hasta los ms exquisitos. Tal variacin est usualmente acompaada de una cierta cantidad de racionalizacin: la gente pobre ensalza los valores buenos y copiosos de la mandioca o yuca y la gente acomodada la desprecia y en cambio elogian el arroz. Pero casi todos disfrutan de los alimentos enlatados especialmente la carne (Spam) y el pescado (sardinas en salsa de tomate y salmn) de gran estima, golosinas de una civilizacin enlatada.

271

Las travesuras del cangrejo


MENUS

(Los asteriscos indican artculos importados o platos hechos con artculos importados. El desayuno o el "te" tiene lugar a las 7 A. M. El almuerzoa las 12del da y la comida alas 6 P. M. )
ISAAC y LENA

Da 1 Desayuno Te de hierbas Pan de yuca Torta de maZ Almuerzo Yuca Pltano Pescado Torta de yuca Jugo de tamarindo Meln Comida Maz asado Pltano calentado T de hierbas Leche en polvo*

Da 2 Desayuno Te de hierbas Pan de yuca Huevos fritos Almuerzo Pltano frito Pltano cuatro filos cocido Pescado frito Mango Arroz* Comida Arroz* calentado Pan de yuca Pescado calnetado T de hierbas Leche en polvo*

Da 3 Desayuno Te de hierbas Pan de yuca Almuerzo Yuca cocida Pltano frito


Pescado futo y cocido

Mango

Comida Huevo frito Pan de yuca T de hierbas Leche en polvo*

La sal y el azcar tambin se compran y se usan regularmente en el hogar de Isaac y Lena. Los futos se hacen en aceite de coco, que a veces es comprado en los almacenes y a veces se compra a un vecino. El carbn vegetal, hecho con las quemas de madera de Isaac son los combustibles. Localmente especies cultivadas como chili,jengibre y ciertas hierbas son usadas en la cocina. El t de hierbas se hace de una de las hierbas apropiadas para infusiones, la ms popular es una conocida como hierba de fiebre.
CA YET ANO Y ROSALA

Da 1 Desayuno
Pan hecho en casa* Leche fresca Cocoa* Banano Melaza

Da 2 Desayuno Pan hecho en casa * Mai hervido Leche fresca Nescaf*

Da 3 Desayuno Potaje de maZ Pan hecho en casa* Leche en polvo* T de hierbas

272

Apndice: la comida y el estatus social

Almuerzo Sopa enlatada* Torta de yuca Pltano hervido Yuca hervida Pescado frito Arroz* Comida Huevo frito Cocoa*

Almuerzo Arroz* Sopa de cangrejo Sardinas enlatadas* Pltanocuatro filoshervido Pan hecho en casa* Cocoa* Comida

Almuerzo Arroz* Pltano frito Fruto de pan frito Frjol lima y rin Frjoles en tomate* Pescado hervido Cdnnda T de hierbas

Estos hogares comen un poco ms de artculos importados y comen arroz regularmente como parte de la comida principal, diferente a Isaac y Lena. De lo contrario hay pequeas diferencias entre los dos hogares. El
~

pan hecho en casa se hace con harina de trigo importada.


MR. JOHN y MISS RA y

Da 1 Desayuno
Leche fresca Hojuelas Quaker* Huevo frito Pan hecho encasa* Mantequilla* Conservas* Nescaf* Almuerzo Sopa enlatada* Arroz* Pltano frito Papas irlandesas* Alverjas enlatadas* Spam* Cebolla* Huevo frito Pan* y leche Pudn con pasas* Bebida de tamarindo Nescaf * o cocoa* Agua helada Comida Sopa enlatada* Arroz* Bistec enmaizado*

Da 2 Desayuno Leche fresca Hojuelas Quaker* Cerdo frito Pan hecho en casa * Mantequilla* Conservas * Nescaf* Almuerzo Sopa hecha en casa Arroz recalentado* Pltano hervido Pltano frito Fruto de pan frito Papas irlandesas* Ensalada de col Salami* Pescado estofado Pan hecho en casa* Ensalada de frutas enlatada* Nescaf* o cocoa* Agua helada Comida Sopa casera Arroz conservado* Yuca hervida

Da 3 Desayuno Leche fresca Hojuelas Quaker* Huevo frito Pan hecho en casa* Mantequilla* Conservas* Nescaf* Almuerzo Sopa hecha en casa Arroz* Pltano frito Calabaza hervida Remolachas Bistec en tomate Pasta de tomate Hgado frito Pan hecho en casa* Pastel de calabaza Nescaf* o cocoa* Agua helada

Comida Sopa casera Arroz* Espaguetisen tomate

273

Las travesuras del cangrejo Frjoles rojos* Cebolla* Pltano frito Torta casera* Pan casero* Leche fresca Nescaf o cocoa* Pltano cuatro filos hervido Pollo frito en tomate* Huevos revueltos Peras enlatadas* Nescaf* o cocoa* Agua helada

Bistec frito Maiz enlatado* Yuca hervida Leche fresca Nescaf o cocoa* Agua helada

Siempre hay mostaza importada,pimienta, sal, vinagre, salsa de tomate, tabasco, y pepinos en la mesa en este hogar. Tratos especiales vienen ocasionalmente con los suministros de Mister JoOO. or algn P estndar este era un hogar bien alimentado, al que uno debe aadir en tributoque la seoritaRay eraverdaderamenteunamagnficacocinera.

274

NOTAS

Las principales monografias publicadas desde 1950 por antroplogos tratan de la familia, el hogar, y la organizacin domstica. El estudio de M.G. Smith La Estratificacin en Grenada es la excepcin. Los numerosos ensayos tericos que se originan de estos estudios retornan el tema, con la excepcin de la discusin del pluralismo de M.G. Smith, ahora en forma de libro (1965"). Esas monografias referentes a las sociedades caribes angloparlantes se destacan en varios puntos del trabajo presente. Las siguientes me parecen las sntesis y trabajos ms importantes de teora: Davenport 1961 :420-54, Goode 1960: 21-30, Henriques 1949:30-37, Gerber, ED., 1968, Horowitz 1967: 44553, Kunstadter 1963: 56-66, Otterbein 1965: 66-79, 1966": 493-97, M.G. Smith 1962", R.T. Smith 1957,1963: 24-46, y Solien 1960: 101-06. En suma debo seleccionar aparte el excelente artculo de sobre La Estratificacin Social en el Caribe de R. T. Smith en Ploticov y Tuden 1970. Una excepcin singular a mis crticas sobre la obsesin de los antroplogos del Caribe con la familia y la pareja es el trabajo de Sidney Mintz, cuyos numerosos y ampliamente difundidos estudios iluminan un amplio espectro de los asuntos Caribes. No quiero decir que se debe establecer que todos y cada uno de los individuos estn en realidad pensando cuando actan de cierta manera. Sera ingenuo dado el nivel de anlisis de estudios tales como el actual. Estoy discutiendo algo como esto. Para el propsito de la investigacin sociolgica asumo, por ejemplo, lo que propone Winch, que la relacin social ocurre en un escenario (1958). Las relaciones sociales, incluyendo la conducta de la gente, se deben tratar como un tema de investigacin aislado el cual solo tiene sentido cuando es reemplazado en relacin a su carcter. La posicin, el ambiente, son los que "dan" sentido a la conducta. Esto se puede decir para los dos, el observado y el observador. Para el primero, el criterio de reconocimiento de si mismo y de sus actos es el que les da significado, se localiza en el contexto del ambiente. Para el observador el significado del comportamiento del observado es nicamente aparente cuando se considera en relacin con la totalidad de la que hace parte. Pero el "sign~ficado" de un acto o una observacin no es observable o realmente probable. Por tanto el significado es capaz de reflexin. Es un asunto de mente y pensamiento.

275

Las travesuras del cangrejo


Por eso debo describir este estudio como la organizacin de mis pensamientos acerca de lo que es la gente de Providencia, o lo que puede ser pensado acerca de cuando ellos actan. Es decir: Mi hiptesis acerca de sus hiptesis.

Yo no sostengo, con Durkheim, que los grupos sociales son de cualquier modo los hechos fundamentales de la sociedad o de los estudios sociales. Ni tampoco sostengo con Marx,que los fenmenossocialesde la vida,tal comolas agrupaciones,son producto de preocupaciones materialistas. Los grupos me parecen mejor entendidos como estrategiasde organizacinde las personasen su interaccinmediando la autoconciencia con al ambiente fsico, que viene a incluir a otras personas. Como los grupos son estrategias ms que hechos objetivos independientes, son producto de maneras de pensar acerca de ciertos asuntos. Collingwood, por ejemplo, define cuatro criterios de la historia: que sea cientfica, humanstica, racional yautoreveladora. Ello podra ser aplicable a la mayora de las ciencias! Pero as definida la historia, el historiador es quien acta segn tales criterios. Sobre estasbases a Collingwoodle es posible designara Herodoto muy categricamente como el primer historiador. El relato de la toma de la isla por Morgan hace una lectura interesante y divertida, aunque la veracidad de Esquemeling no est ms all de duda. Despus del desembarco inicial, las tropas de Morgan fueron derrotadas por las guarniciones espaolas con considerables prdidas. Nada desalentado, Morgan envi al comandante espaol un ultimtum a efecto de que "si en pocas horas no se entregaban l y todos los de su compaa, seguramente los atravesara con la espada, sin dar cuartel a ninguno". El comandante de la guarnicin, tal vez incrdulo de su xito contra el legendario Morgan, se intimid y acept rendirse. Sin embargo l solicit que el capitn Morgan "se complacera de usar cierta estratagema de guerra para salvar su crdito, y la reputacin de sus oficiales, ambos, en el extranjero yen el exterior, que debera ser como sigue: que el capitn Morgan viniera con sus tropas en la noche, cerca del puente que una la isla ms pequea a la grande [el puente en cuestin conectaba a Santa Catalina con Providencia y haba sido construido por Edvard Mansveldt unos pocos aos antes], y atacara el fuerte de San Jernimo: al mismo tiempo todos los barcos de la flota se acercaran al castillo de Santa Teresa y atacaran por el mar desembarcando, mientras tanto algunas tropas ms cerca de la batera llamada San Mateo: que estas tropas que recin desembarcaban interceptaran por este medio al gobernador a propsito como el tratara de pasar al fuerte San Jernimo y entonces lo tomaran prisionero, usando la formalidad, como si ellos lo forzaran entregar el castillo mencionado: ya que dejara entrar a los ingleses, bajo el fraude de ser sus propias tropas: de un lado y de otro habra continuos tiroteos de uno a otro, pero sin balas, o al menos al aire, as ningn lado recibira ningn dao por este dispositivo: habiendo as obtenido estos dos fuertes tan considerables, los principales de la isla, el no tena que tener cuidado del resto, que necesariamente deberan caer por supuesto en sus manos" (Esquemeling 1923: 194). Esto probablemente se refiere a los bancos o cayos de Roncador y Serrana, cerca de noventa millas al norte de Providencia. Citado del testamento de James Archbold, el original del que est en posesin de su descendiente Alpheus Archbold de Smoothwater Bay. Estoy muy agradecido de

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Notas
Mister Archbold por permitirme ver y copiar todos los documentos en su poder. He hecho mucho uso o de este material.
Comunicacin personal de James 1. Parsons.

Uso el trmino ethos en el sentido enfatizado por GregoryBateson (1958: 118) quien lo define como "un sistema estandarizado de organizacin de los instintos y las emociones de los individuos."
10

El fenmeno de la "tripulacin" (el grupo) est discutido ms ampliamente en el captulo 7.

II

Algunas indicaciones del alcance y de la escala del comercio de exportacin local estn dadas en las siguientes figuras, resumidas de los registros conservados por el capitn del puerto para el ao 1959-60: Ganado Cerdos Pollos Naranjas Melones Copra 236 cabezas 320 2.540
221.000 (muy dudoso)

9.000 170 toneladas

Otras frutas Yvegetales se embarcaban sin registro y no hay record de la caa de azcar, melaza o ron. El valor de estas exportaciones fue oficialmente registrado como $ 395.505 (cerca de US$ 56.072 en ese tiempo). Estas cifras estn lejos de ser precisas, pero son tiles como indicadores de escala.
12

Ver el apndice para una comparacin de mens. Yo uso el trmino "en la ley" para designar la relacin. Esto no importa si es matrimonio legal, unin libre, o concubinato ha puesto las bases a la relacin. El estirado artificio de la moralidad inglesa se muestra a travs de esta terminologa.

13

14

El adagio, idntico, es citado por Abrahams en su descripcin de la cultura negra de Filadelfia (1970b: 123). En otra publicacin, el mismo autor discute la importancia del "buen nombre" (por ejemploLa reputacin) en la isla de San Vicente(l970c: 290-30 1). El adagio claramente parece haberse originado en el acto 3 de escena 3 de Otelo de Shakespeare: Yago:
El buen nombre en el hombre y en la mujer, querido seor, Es la joya inmediata de sus almas. Quien roba mi cartera roba basura; Esto es poco, nada; Pero el que me hurta mi buen nombre Me roba aquello que no lo enriquece y ciertamente me hace pobre.

No todas las culturas negras del mundo son de origen africano! Muchos otros escritores han hecho referencia de pasada a la importancia de la reputacin y del buen nombre, ejemplo: Henriques (1968:59).

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15

Madeline Kerr (1952: 88) Cita un extracto de una carta enviada por un muchacho jamaiquino a su novia. Esta se parece de cerca en estilo, contenido, y lenguaje a cartas similaresen Providencia:

1 take great pleasure in writing you this letter and 1 hope it may Iy fast in your Heart. As 1 do Iy fast for you, my darling. And 1 hope it may not for mear curessity. But relitey. And what 1 told you when 1 first met you. 1 meant it form my heart and 1 hope you do. As 1 am at this moment. Heaven only knows how 1 love you. Y ou are the heart of every plan. Y ou are the heart oflove divine. Its only heaven knows how 1 love you.
16

La Acacia de Costa Rica (the cockspur) es un arbusto espinoso que alberga una hormiga grande negra y que da una picadura horrible.

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