7 / E L P A I S C U L T U R A L / N° 1174

riginal de los 80”
ción mítica af ectó la apreciación de su obra pictórica? —Su mito evitó una apreciación que no fuera más allá del valor y la importancia de su trabajo. Basquiat es uno de los artistas que se pueden contar con una mano cuyo nombre resuena entre el público más masivo del mismo modo que Warhol, Mapplethorpe, Dalí y Picasso. Pero este mismo hecho trabaja en su contra entre intelectuales y artistas, que suelen exhibir un reflejo contra cualquier cosa en el arte que tenga la aceptación de las masas. En mi opinión Basquiat fue el pintor americano más interesante y original de los 80. Su línea es increíblemente original y expresiva, dentada e hiperalerta como si hubiera sido estimulada por una sobrecorriente de anfetamina. Comunica el sutil sentimiento volado de haber estado despierto días enteros: exhausto, paranoico, hipersensible. Su sentido de la composición es remarcadamente sofisticado. Los elementos gráficos en sus piezas en papel están cuidadosamente volcados como en un inventario, o eyectados en el espacio blanco de la página como las palabras de Mallarmé en Un coup de dés jamais n’abolira le hasard (Un golpe de dados jamás abolirá el azar). En esta muestra hay dos pinturas extraordinarias, una de las cuales me atrevería a decir que es la mejor que hizo en vida. Perteneció originalmente a Dennis Hopper, que fue un amigo de Basquiat. Basquiat fue un f aux naïf un chico , de la clase media de Brooklyn de una pobreza afectada, que vestía harapos y dormía en una caja de heladeras en el parque de Tompkins Square. Su madre solía llevarlo a los museos cuando era chico. Vio sus (Cy) Twombly, sus (Jean) Dubuffet, sus Warhol. La idea de que era una especie de noble salvaje o analfabeto que surgió del bosque y apareció en la galería Mary Boone no tiene base en la realidad. Pero Basquiat vivió y murió como una estrella de rock en un momento en que el mundo del arte estaba hambriento por una figura así, y él cultivó su propio mito como una compensación hacia lo que percibía como un desprecio o aún un rechazo racista de su trabajo en el corazón del establishment. Nunca quiso ser la mascota de una galería o el oso bailarín para el mundo blanco del arte. —Dado que usted también trabajó sobre la obra de Andy W arhol (LarratSmith curó para el Malba la exitosa muestra “Mr America”), ¿cómo describiría la relación entre Warhol y Basquiat? —A Warhol le gustaba pegarse a la última moda con tal de alimentar su propia fama. Así que cuando Basquiat se volvió famoso, Warhol lo puso inmediatamente bajo su ala. Fueron una extraña pareja: la obra de Warhol era moderna a más no poder, mientras que lo de Basquiat es en varias maneras un rebrote romántico hacia una mentalidad previa. Pero tenían cosas en común incluyendo el hecho de que ambos presentaban personalidades construidas al mundo que usaban para sortear al establishment del arte que los miraba de reojo y así comunicarse directamente con un público masivo. Creo que Basquiat veía a Warhol como un padre sustituto, una figura confiable que podría ayudarle a negociar en los vientos cambiantes del mundo del arte. En tanto, por más increíble que parezca, la reputación de Warhol estaba en el toilet en los 80. La gente pensaba que estaba terminado. Entonces el hecho de que este joven, exitoso artista, pensara su mundo y mirase a él como un ejemplo, debió haber sido muy gratificante. Desafortunadamente la recepción intensamente negativa de la colaboración WarholBasquiat arruinó la relación. SER ARTISTA NEGRO. —¿Por qué apareció tan tarde un pintor negro en el arte de Estados Unidos? —Sé directamente de Louise Bourgeois que en el mundo del arte de los años 50 había lugar solo para una artista mujer (fuera Lee Krasner o Louise Nevelson). Ciertamente, no había lugar para un artista negro. Es complejo que haya sucedido eso cuando el bebop estaba en su apogeo. En cualquier caso, Basquiat llegó en un momento en el que las actitudes en el mundo del arte habían cambiado al punto de que él pudiese ser aceptado. —¿Y por qué ningún otro artista negro pudo hacerlo después de él? —Probablemente porque la pintura misma como disciplina entró en un eclipse. Imagino que artistas negros más jóvenes se deben haber inclinado por David Hammons y Glenn Ligon como puntos de referencia. —¿Cómo cree que la estética de Basquiat expresaba sus orígenes raciales mixtos? —Yo diría que la fusión de diferentes corrientes en su trabajo —alta pintura europea en una mano, graffiti y dialecto urbano en la otra— parecían espejar sus propios orígenes mixtos. ●

Salle, Francesco Clemente y otros de lo que se llamó la transvanguardia. Tendencias y modas estaban a la orden del día, en contraposición a los 70, cuando regía el conceptualismo. Basquiat empezó como un artista del graf iti bajo el alias de SAMO (same f old shit, la misma mierda), dejando textos crípticos y dibujos infantiles alrededor del Soho. Rápidamente evolucionó en algo más interesante. LÍNEA ORIGINAL Y EXPRESIVA. —Basquiat suele ser considerado como el último mito romántico del arte, ¿cómo diría que esta construc-

2012 Jean-Michel Basquiat ADAGP París SAV Buenos Aires A

Basquiat en el Malba
15 junio 2012