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REGIONAL VALLE

INTRODUCCIÓN A LOS MATERIALES PLÁSTICOS SEMANA No. 4

Servicio Nacional de Aprendizaje – SENA Centro de Desarrollo Tecnológico – ASTIN
Santiago de Cali, Abril de 2.005

MATERIALES PLÁSTICOS
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1. IDENTIFICACIÓN DE PLÁSTICOS
Las personas que laboran con materiales plásticos deben conocer algunos métodos sencillos para saber de que material está fabricado determinado producto. Los métodos que se mencionarán a continuación permitirán conocer el polímero principal, siempre y cuando no se trate de un copolímero, ni se podrán identificar los aditivos. Estos últimos requieren de análisis fisicoquímicos.

DENSIDAD

Como se vio en la Semana No. 3, los plásticos tienen diferente densidad. Una manera sencilla de clasificar los materiales plásticos dependiendo de su tipo o familia, es poniéndolos en agua. Por ejemplo las poliolefinas (PP, PE) tienen menor densidad que el agua y por tanto flotan, los clorados (PVC) tienen mayor densidad que el agua y por tanto van para el fondo y los polímeros de estireno (PS) tienen una densidad similar al agua y parece que quedaran suspendidos, es decir que flotan y se sumergen lentamente de manera continua.

SOLUBILIDAD EN LíQUIDOS ORGÁNICOS

Los compuestos orgánicos pueden disolver, hinchar o dejar igual a los plásticos con los cuales se ponen en contacto.

Normalmente se pone en un erlenmeyer de 50 ml pedazos de plástico y se cubre con el disolvente orgánico. Se cierra el erlenmeyer con un tapón y se observa después de varias horas; se puede agitar varias veces durante la prueba.

Identificación de Plásticos

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TIPO DE LLAMA, HUMO Y OLOR DEL HUMO

Dependiendo de la llama los plásticos se pueden clasificar en:

Difícilmente inflamable: casi no arde, pero si se le someta a una llama se descompone (carboniza) Combustible autoextinguible: da llama, pero si se retira la fuente de calor se apaga Combustible sin goteo: da llama, pero si se retira la fuente de calor sigue encendido, pero sin gotear Combustible con goteo: da llama, pero si se retira la fuente de calor sigue encendido, pero goteando (material fundido) Altamente combustible: arde violentamente

Para esta prueba se toma un trozo de material plástico con pinzas y se coloca dentro de una llama pequeña. Una vez encendida se retira la muestra de la llama y se observa lo siguiente:

Continúa ardiendo o se apaga Si continúa ardiendo, gotea o no Se apaga la muestra y se huele, con mucho cuidado los vapores que se desprenden

COMPORTAMIENTO DURANTE LA FUSIÓN

Si se funden los plásticos y se descomponen, los vapores que se generan pueden ser ácidos o alcalinos. Durante la fusión los plásticos pueden clasificarse en:

Fusión sin descomposición: No hay cambio de color

Identificación de Plásticos

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Fusión con descomposición: la masa fundida toma coloración negra o marrón Descomposición sin fusión: la muestra cambia de color, sin perder la forma Evaporación: se forman materiales volátiles sin dejar residuos Sin cambios. Si se continúa calentando es posible que haya evaporación o descomposición

Los vapores generados pueden dividirse en los siguientes grupos:

Alcalinos: pH mayor a 7 Neutros: pH alrededor de 7 Ligeramente ácidos: pH entre 2.5 y 7 Muy ácidos: pH menores a 2.5

Para esta prueba se introduce una pequeña muestra en un tubo de ensayo de 10 cm de largo y 1 cm de diámetro, se calienta lentamente sobre una llama (mechero Bunsen) y se observa su fusión Se calienta hasta que los vapores formados

salgan por la boca del tubo. Se acerca un papel indicador humedecido a la boca del tubo y se pone en contacto con los vapores que salen. Se puede utilizar papel indicador universal. Como precaución no se deben oler directamente los vapores, ni acercarlos al mechero ya que pueden ser inflamables.

En la tabla siguiente, tomada de Iniciación a la Química de los Plásticos. Bernard Gnauch/Peter Frundt, 3ª edición, Hanser Editorial, Barcelona, 1989., se resumen el comportamiento de los plásticos más utilizados durante las pruebas de solubilidad, llama y fusión.

Identificación de Plásticos

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Solubilidad Plástico MC EA AC uq u

Comportamiento por fusión

Reacción vapores

Resist. a la llama IIb Parafina Parafina, afrutado Dulzón, gas de alumbrado Como PS, a goma Como PS, afrutado, intenso Como SAN Vapores ácidos No realizar No realizar Muy afrutado A fenol Afrutado, a quemado Rancio, papel quemado Cuerno quemado Olor de humos

PE

u-q

u-q

I

n

PP

u-q

u-q

I - II

n

IIb

PS

l

l

q

I – II, IV

n

IIa +

S/B

l

l

q

III

a

IIa +

SAN ABS PVC rig PVC pla PTFE PMMA PC PET, PBT CAB PA I

q-l q-l q q u l l q

l l q q u l q q

l l q q u l q q

II - III II - III III III V IV II* II*

a N (a,s) ss ss ss n s s

IIa + IIb I I - II 0 IIa (b) IIb + IIb +

I u

I u

I u

II II

s a

IIb IIb x

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Para la tabla anterior la nomenclatura es la siguiente:

Solubilidad: (MC – cloruro de metileno, EA – acetato de etilo, AC – acetona)

u: insoluble, q: inchamiento, reblandecimiento o agrietamiento, I: soluble

Comportamiento por fusión:

I: funde sin descomponerse, II: funde con descomposición, III: descompone sin fundir, IV: descompone evaporándose, V: casi sin cambios, *: sublimación fuerte

Reacción de vapores:

a: alcalina, n: neutra, s: ácida, ss: muy ácida

Resistencia a la llama:

0: no se enciende, I: arde sólo con la llama, IIa: sigue ardiendo, no gotea, IIb: sigue ardiendo, gotea, +: humo denso, x: difícil de encender

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A continuación se presentan otros parámetros para identificación de plásticos, basados en la densidad, color resistencia mecánica

Plástico PE PP PVC - R

Densidad (gr/mL) 0.92 – 0.96 0.90 – 0.91 1.38 -1.40

Color Opaco Opaco Transparente Semiopaco Transparente Semiopaco Transparente Semiopaco Opaco Opaco

Flexible Rígido X X X X X X X X X X X X X X X X X X X

Frágil

PVC - P 1.20 – 1.35 PS SB SAN ABS 1.05 1.04 – 1.05 1.09 1.03 - 1.07

X

X

Poliamida 1.01 - 1.14 PET PC PTFE PVDF PUR 2.55 – 2.58

1.20 – 1.24 Transparente 2.14 – 2.30 1.75 1.14 – 1.2 Opaco Trans - opaco Amarillento

X

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