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DESALACIN DEL PETRLEO El proceso de desalacin consiste en la remocin de las pequeas cantidades de sales i norgnicas, que generalmente quedan

disueltas en el agua remanente, mediante la ad icin de una corriente de agua fresca (con bajo contenido de sales) a la corriente de crudo deshidratado. Posteriormente, se efecta la separacin de las fases agua y crudo, hasta alcanzar las especificaciones requeridas de contenido de agua y sa les en el crudo. Las sales minerales estn presentes en el crudo en diversas formas: como cristales solubilizados en el agua emulsionada, productos de corrosin o incrustacin insolubl es en agua y compuestos organometlicos como las porfirinas. Despus de la deshidrat acin o del rompimiento de la emulsin, el petrleo crudo todava contiene un pequeo porc entaje de agua remanente. Los tratamientos tpicos anteriormente mencionados (adic in de desemulsionante, calentamiento, sedimentacin y tratamiento electrosttico) pueden reducir el porcentaje de agua del crudo a rangos de 0,2-1 % volumen. El desalado en campo reduce la corrosin corriente aguas abajo (bombeo, ductos, ta nques de almacenamiento). Adicionalmente la salmuera producida puede ser adecuad amente tratada para que no cause los daos mencionados en los equipos y sea inyect ada al yacimiento, resolviendo un problema ambiental. En ausencia de cristales d e sal slidos, el contenido de sal en el crudo deshidratado est directamente relaci onado con el porcentaje de agua y con la concentracin de salinidad de la fase acu osa (en ppm de NaCl). El desalado se realiza despus del proceso de rompimiento de la emulsin en deshidratadores electrostticos y consiste de los siguientes pasos: a) Adicin de agua de dilucin al crudo. b) Mezclado del agua de dilucin con el crudo. c) Deshidratacin (tratamiento de la emulsin) para separar el crudo y la salmuera d iluida. Como se muestra en la figura 22 el equipo convencional para el desalado incluye: - Un equipo convencional de deshidratacin (eliminador de agua libre, calentador o unidad electrosttica). - Una tee para inyectar el agua de dilucin. - Un mecanismo que mezcle adecuadamente el agua de dilucin con el agua y las sale s del crudo. - Un segundo tratador (tipo electrosttico o tratador-calentador) para separar nue vamente el crudo y la salmuera. En base al desalado en una etapa, el requerimiento del agua de dilucin es usualme nte de 5 a 7 % con respecto a la corriente de crudo. Sin embargo, si el agua de dilucin es escasa, el desalado en dos etapas reduce el requerimiento del agua de dilucin a 1-2 % con respecto a la corriente del crudo.

Figura 22. Sistema convencional de deshidratacin y desalado de crudo. 5.1 Consideraciones de diseo La cantidad de agua requerida en el proceso es una funcin de la: - Salinidad del agua emulsionada y del agua fresca. - Cantidad de agua emulsionada. - Eficiencia de mezclado. - Nivel de deshidratacin. - Especificacin del contenido de sal en el crudo requerida o PTB.

- Nivel de deshidratacin: Esta es la variable ms importante para reducir el requerimiento de agua de dilucin . La dilucin de la salmuera de entrada para alcanzar la especificacin de salinidad requ erida es inversamente proporcional al nivel de deshidratacin alcanzado. Adicional mente es importante reducir el porcentaje de agua del crudo deshidratado para ma ntener baja su salinidad. Esto explica el uso frecuente de los tratadores electr ostticos para reducir el porcentaje de agua remanente en el crudo a valores de 0, 1-0,15 % volumen, ya que sin el campo electrosttico el agua remanente en el crudo vara entre 0,2-1 % volumen. En muchos casos es muy difcil alcanzar valores de 0,5 % de agua sin el uso de los tratadores electrostticos. - Eficiencia de mezclado. Despus de la deshidratacin el agua remanente en el crudo existe como pequeas gotas de agua dispersas de modo uniforme en el seno del crud o. Un completo mezclado de todas esas gotas no es posible. Por lo tanto, es una prctica estndar asumir que una fraccin del agua de dilucin se mezcla completamente c on las pequeas gotas del agua remanente en el crudo, mientras que la porcin restan te (1) del agua de dilucin pasa a travs del equipo desalador sin sufrir ningn cambio . Generalmente se considera como la eficiencia de mezclado. Para la seleccin de un sistema de tratamiento ptimo de un crudo especfico, deben considerarse una serie d e factores para la determinacin del mtodo de tratamiento deseable, entre los cuale s se citan: - Caractersticas de la emulsin. - Gravedad especfica del crudo y del agua de produccin. - Caractersticas corrosivas del crudo, el agua de produccin y el gas asociado. - Tendencias a la deposicin de slidos y generacin de incrustaciones del agua de pro duccin. - Volmenes de fluidos a tratar y contenido de agua en el crudo. - Tendencias a la deposicin de parafinas y asfaltenos del crudo. - Presiones de operacin deseables en los equipos. Adems de los factores antes mencionados para la seleccin del sistema de tratamient o, los cuales a su vez permiten escoger los separadores electrostticos en aquello s casos en que las emulsiones esperadas sean de alta estabilidad, por lo que deb e considerarse una serie de parmetros bsicos asociados a la accin del campo electro sttico. Entre estos factores se cuentan (Lowd et al., 1967; Burris 1974, 1978): - Temperatura de separacin. - Factor de carga (barriles de crudo tratado por da/rea de rejilla electrosttica), el cual define el tiempo de retencin del crudo como la velocidad de sedimentacin d e las gotas de agua. - Voltaje o diferencia de potencial requerida por unidad de longitud de separacin de rejillas. - Factor de velocidad de sedimentacin (el cual relaciona las propiedades fsicas de l crudo y el agua, y representan la fuerza impulsora de la separacin gravitaciona l). Calidad de los crudos: El petrleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizado en las diferen tes industrias y en los motores de combustin debe sufrir una serie de tratamiento s diversos. Muy a menudo la calidad de un Petrleo crudo depende en gran medida de su origen. En funcin de dicho origen sus caractersticas varan: color, viscosidad, contenido. Por ello, el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado tal cual. Se hace, por tanto, indispensable la utilizacin de diferentes procesos de tratamient o y transformacin para la obtencin del mayor nmero de productos de alto valor comer cial. El conjunto de estos tratamientos constituyen el proceso de refino de petrl eo o refinacin del petrleo.

La refinacin comprende una serie de procesos de separacin, transformacin y purifica cin, mediante los cuales el petrleo crudo es convertido en productos tiles con innu merables usos, que van desde la simple combustin en una lmpara hasta la fabricacin de productos intermedios, que a su vez, son la materia prima para la obtencin de otros productos industriales. La funcin de una refinera es transformar el petrleo en productos derivados que sati sfagan la demanda en calidad y cantidad. Cabe destacar que tal demanda es variab le con el tiempo, tanto en el volumen total de derivados como en su estructura p or productos. Los derivados, son los productos obtenidos directamente por destilacin del petrleo . Una refinera fabrica tres clases de derivados: I) Productos terminados, que pueden ser suministrados directamente al consumo II) Productos semiterminados, que pueden servir de base a ciertos productos desp us de mejorar su calidad mediante adictivos III) Subproductos o productos intermedios, como la nafta virgen, que sirve como la materia prima petroqumica. PROBLEMAS DE DESHIDRATACIN DE CRUDOS: .- Presencia de Sales en el crudo. Las sales minerales presentes en el agua salada que forman una emulsin con el cru do (virgen), forman cido clorhdrico a travs de un proceso de hidrlisis y constituyen la principal fuente de corrosin en los equipos aguas bajo. Estas sales tienen ad ems, un efecto negativo sobre los procesos aguas abajo debido a la corrosin y degr adacin que ocasionan al catalizador. Estas sales minerales, el agua que las acomp aa y los sedimentos son removidos en la seccin de desalacin. La salinidad del agua de formacin, el tamao y el % de agua en el crudo, determinan la cantidad de sales en el crudo. Las sales ms comunes son bsicamente cloruros me tlicos de sodio (NaCl) y calcio (CaCl2), los cuales existen en solucin en el agua. Las especificaciones sobre el contenido de Sal dependen del tipo de crudo y del proceso de refinacin donde se utilice el mismo. El contenido de sal en un crudo s e reporta como PTB (libras de sal por cada 1000 barriles de crudo neto). Especif icaciones entre: 10 a 20 PTB son comunes para refineras sencillas. En refineras co mplejas pueden llegar hasta valores de 1 PTB como mximo, para evitar daos a los ca talizadores. NOTA IMPORTANTE: En la deshidratacin de crudos, por regla general el porcentaje d e agua final en el crudo deshidratado es inversamente proporcional a la gravedad API del crudo, es decir entre ms baja sea la gravedad API del crudo mayor ser el porcentaje de agua final en el crudo deshidratado (1 a 2 %), y entre ms alta sea la gravedad API menor es el porcentaje de agua final en el crudo deshidratado (0 .5 % menos). Este comportamiento inducira a afirmar que se esperara mayores contenidos de Sal ( PTB) en crudos pesados que en livianos deshidratados. Sin embargo esto no es cie rto, ya que por lo general las aguas de formacin asociadas a los crudos livianos, son altamente salinas salobres, por lo que estos al deshidratarse pueden presen tar altos valores de PTB. Las ventajas que origina el desalado del crudo pueden enumerarse: Incremento de la economa de combustible. Reduccin de las tareas de limpieza. Reduccin de las tareas de mantenimiento. Menor consumo de NH3. Aumento de la vida til del catalizador. Aumento de la eficiencia operativa de la destilera. Reduccin de la corrosin por sulfuro. Aplicacin de los desaladores: La sal en el flujo de crudo presenta serios problemas de corrosin y sarro y debe ser eliminada. La sal se disuelve en el agua remanente del petrleo crudo. La desa linizacin retira tanto la sal como el agua libre residual. Aunque la refinera es e l lugar ms econmico para la desalinizacin, los requerimientos de tubera a menudo req

uieren desalinizacin de campo. Agua y Sedimentos La presencia de agua y sedimentos en el crudo se debe a la propia localizacin del crudo, en yacimientos en los que se impregna con determinadas estructuras sedim entarias y se mezcla con aguas salinas. Adems puede producirse un aporte adiciona l como consecuencia de toda la manipulacin del crudo en el proceso de extraccin, c arga y trasporte del mismo. Los sedimentos, generalmente inorgnicos, pueden ser arenas, arcillas, rocas etc. El agua suele encontrase libre o en emulsin (pequeas gotas dispersas entre las molc ulas hidrocarbonadas), en el agua se encuentran disueltas las sales. La presencia de agua, adems de causar problemas de corrosin, puede provocar sobre vaporizaciones con modificaciones puntuales de la presin en determinados equipos y que pueden provocar la rotura de los mismos. 3.- Efectos del contenido de sales en el crudo. La presencia de sales en los crudos presenta varios inconvenientes: En la produccin: el cloruro sdico puede depositarse en las placas sobre las parede s del tubo tras la vaporizacin parcial del agua por la prdida de carga entre el fo ndo y la cabeza del pozo. Cuando estos depsitos llegan a ser importantes, el dimet ro del pozo disminuye, lo que lleva consigo una disminucin de la produccin. Con el fin de evitar este problema se inyecta agua dulce. En la refinacin: las sales se depositan en las tuberas y en los tubos de los inter cambiadores, lo que disminuye la transferencia de calor y en los tubos de los ho rnos, lo que crea puntos calientes y favorece la deposicin de coque. La presencia de sales en el crudo en forma de salmueras es indeseable, pueden or iginar problemas tales como: Corrosin: La presencia de sal en el crudo acelera la velocidad de corrosin en lnea , equipos, tanques, bombas, etc. Se ha logrado con una buena desalacin del crudo disminuir en ms de 90 % la corrosin en los equipos. Sal metlica + Proceso + metal ---------> Metal + Corrosin

Obstruccin de Equipos: puede ocasionar incremento en la velocidad de taponamiento de intercambiadores y calentadores.

Siendo el carbonato de calcio la forma ms comn de taponamiento de tuberas en la ind ustria del petrleo y su solubilidad es inversamente proporcional a la temperatura . Procesos de Interferencia: En los procesos de refinacin pueden interferir en las reacciones fisicoqumicas que ocurren en las mismas, as como en el deterioro de los catalizadores qumicos. TRATAMIENTO DE CAMPO DE CRUDO Y GAS. En la actualidad dos terceras partes de la produccin mundial de crudo se obtiene en forma de emulsin, que necesariamente debe ser tratada. El agua salada fluye con el aceite en forma de baches (ms o menos grandes) o como pequeas gotas dispersas en forma estable en la masa del aceite. En el primer cas o se trata de una simple mezcla de aceite y agua. En el segundo de una emulsin. Los problemas de desemulsificacin de crudos son cada vez ms difciles de resolver, y a que el aceite producido bajo los modernos mtodos de recuperacin adquiere un grad o mayor de emulsificacin. Los mtodos de tratamiento de las emulsiones han evolucio nado notablemente, desde el simple reposo en vasijas convencionales hasta la apl icacin de voltajes elctricos elevados, pasando por los diferentes mtodos mecnicos, tr micos y qumicos. Generalmente, el tratamiento de las emulsiones se efecta combinan do los efectos gravitacionales, mecnicos, trmicos, qumicos y elctricos. Aunque el co nocimiento de la naturaleza de las emulsiones de agua y aceite han influido en e l establecimiento de la tecnologa bsica para su tratamiento, los enfoques empricos para el desarrollo de procesos y productos, en estudios de laboratorio, plantas

piloto e instalaciones de campo siguen siendo factores decisivos. El desarrollo de productos qumicos que ayudan a la desemulsificacin, no es la excepcin. Queda manifiesta la importancia de la deshidratacin y desalado al nivel ms alto po sible, mediante la seleccin apropiada del proceso y equipo de campo. Dentro de un sistema de oleoductos que conducen el aceite a una refinera o a un p uerto para su exportacin deben manejarse crudos con valores de agua y sal similar es a los mencionados en el captulo II. Si en algn punto del sistema no se obtiene el crudo bajo condiciones aceptables, debe modificarse o instalarse, la planta d e deshidratacin para no deteriorar el trabajo ya realizado. Conceptos Fundamentales. a) EMULSIN: Una emulsin es una mezcla ntima y estable de agua y aceite. Ms rigu rosamente, una emulsin en un sistema heterogneo constituido, por lo menos, por un lquido no miscible disperso ntimamente en otro en forma de gotas, cuyos dimetros so n generalmente mayores de 0.10 micras. La estabilidad de dicho sistema puede alt erarse por medio de agentes activos de superficie, slidos finamente divididos, et c. La fase formada por las gotas aisladas se llama fase dispersa o interna. La fase que forma la matriz en donde las gotas estn suspendidas, se llama fase continua o externa. b) TENSIN SUPERFICIAL: La tensin superficial es una propiedad de los lquidos que lo s distingue de los gases. En el seno de un lquido, las molculas se atraen entre s e stas fuerzas de atraccin, que son una combinacin de fuerzas de Van Der Waals y de las fuerzas electrostticas que estn en equilibrio. En la superficie del lquido, est as fuerzas no estn balanceadas ya que no hay molculas de lquido en la parte superio r. La resultante es una fuerza perpendicular a la superficie. Puede decirse que la superficie del lquido, por la accin de esta fuerza tiende a contraerse. c) TENSIN INTERFACIAL: Hasta ahora solamente se han considerado las propiedades e ntre un lquido y un gas, que puede ser el aire o el vapor del lquido. De mayor imp ortancia en problemas de deshidratacin, es la existencia de cierta tensin entre do s lquidos, denominada tensin interfacial. Cuando dos lquidos no miscibles se ponen en contacto aparece una interfase. Las f uerzas de atraccin que actan en las molculas de la interfase de los dos lquidos no e stn balanceadas, con el consiguiente desarrollo de una tensin interfacial.

La Formacin de las emulsiones. Las emulsiones de aceite y agua son dispersiones de gotas de agua en el aceite, que se vuelven estables por la accin de algunos materiales presentes en el aceite . Este tipo de emulsin es el ms comn en la Industria Petrolera. Rara vez se encuentra la emulsin inversa, donde la fase dispersa es el aceite y l a fase continua o dispersante es el agua. Para formar una emulsin es necesario, adems del agua y el aceite, la agitacin y la presencia de un agente emulsificante que estabilice la mezcla. Los agentes emulsificantes presentes en el aceite son: - Asfaltenos. - Resinas. - Cresoles. - Fenoles. - Acidos orgnicos. - Sales metlicas. - Sedimentos. - Arcillas. - Productos de la corrosin. - Slidos finamente divididos. Etc. Cada gota de agua es cubierta por una pelcula de agente emulsificante; las gotas

quedan aisladas entre s tanto fsica como elctricamente. De la naturaleza de esta pe lcula rgida o elstica, depende la estabilidad de la emulsin. Esta pelcula es el resul tado de la adsorcin de los agentes qumicos emulsificantes polares de alto peso mol ecular (generalmente asfltenos). El aspecto microscpico de una emulsin de agua en aceite, se ilustra en la Fig. VII .l. Las esferas son gotas de agua dispersas en el aceite. El dimetro de las gotas vara de una micra hasta centenas de micras, aunque la mayora son de unas 10 micra s. Los cambios en el pH de la fase acuosa afectan la naturaleza de la pelcula en for ma considerable ( Tabla VII.l ); Siendo inestables a un pH de 10.5. Otros factores que afectan la estabilidad de una emulsin son: - El grado de agitacin. - La viscosidad del aceite. La agitacin determina el tamao de las gotas dispersas; a mayor agitacin resulta un menor tamao de gotas y, por lo tanto, mayor estabilidad de la emulsin. Un aceite de alta viscosidad permite mantener gotas grandes en suspensin; por otr o lado, a las gotas pequeas se opone una mayor resistencia al asentamiento. La naturaleza de las emulsiones cambia con el tiempo; la pelcula que rodea a la g ota de agua se engruesa y se torna ms resistente y la emulsin resulta ms estable. Los problemas de operacin en las plantas de tratamiento de crudos Los problemas de operacin en las plantas de tratamiento de crudos son variados y se presentan con frecuencia. Para garantizar la eficiencia de una planta, es necesario que los diversos facto res que intervienen (calor, desemulsificante, agitacin, electricidad y tiempo de residencia) estn balanceados entre s. Si uno de estos se modifica, otro tendr que c ambiar a fin de restablecer el equilibrio. Los cambios bruscos en la naturaleza de las emulsiones son poco frecuentes y pue den deberse a la introduccin de una nueva corriente en forma temporal o permanent e. En algunos casos debe cambiarse de desemulsificante. Los productos empleados en estimulaciones cidas a los pozos y los materiales prod ucidos en la reaccin, ocasionan cambios temporales en las emulsiones, cuando se i ncorporan lentamente en el aceite producido. En algunos casos es necesario trata rlo por separado. Las variaciones repentinas en la carga que maneja la planta, son una de las caus as ms comunes de aumento en los contenidos de agua y sal del crudo tratado. La fo rma ms prctica de compensarles, es empleando bombas dosificadoras de reactivo que, en forma automtica varen el numero de emboladas segn la seal de carga o presin en la lnea. La revisin peridica de algunos elementos ayuda a eliminar o identificar rpidamente las causas de una operacin deficiente. Los problemas operacionales ms frecuentes y sus posibles correcciones son las sig uientes: 1) Si el tratador mantiene su temperatura y opera correctamente, ajustar la dosi ficacin de reactivo o cambiar el reactivo por otro ms eficaz. 2) Si el tratador no conserva la temperatura adecuada, entonces: a) revisar termmetro y termostatos; b) verificar la operacin continua del horno; c ) comparar el calor proporcionado y las temperaturas de entrada y salida del ace ite, agua y sus volmenes respectivos, sabiendo que para elevar 10F el agua requie re 150 BTU y el aceite alrededor del doble. Si el calor requerido es mayor que e l calculado, el tratador est sobrecargado. En este caso se puede aplicar un react ivo de separacin rpida y se instala un eliminador de agua libre. Si el horno no es t sobrecargado, entonces puede haber depositacin de holln o incrustaciones externas . 3) Si en un deshidratador disminuye la altura de la interfase agua-aceite, enton ces: a) verificar la operacin de la vlvula de descarga de agua; b) comprobar que d icha vlvula y el sifn no presenten incrustaciones; e) verificar la presin de descar

ga del drene (cuando el agua se enva a una planta de tratamiento) para detectar c ontrapresin excesiva; d) observar si hay depsito en el fondo que pueda impedir el flujo al sifn; e) detectar un taponamiento en la lnea de salida del aceite; f) rev isar la temperatura del aceite; g) indagar al deshidratador por la lnea igualador a de presiones y h) comprobar que en la seccin de separacin de gas no hay canaliza cin de aceite. 4) Cuando los intercambiadores de calor operan deficientemente, es muy probable que los tubos estn picados por la corrosin y hay que cambiarlos. 5) Las fallas ms comunes en los tratados electrostticos ocurren cuando hay intermi tencias en el suministro de corriente elctrica; al disminuir el voltaje la luz pi loto se atena o desaparece. La acumulacin de materiales slidos en la interfase agua -aceite puede originar un corto circuito. En este caso hay que disminuir la altu ra de la interfase para normalizar la operacin de la unidad. Tambin es recomendabl e aumentar la temperatura o cambiar de reactivo. Si el mal funcionamiento del tr atador no se corrige, habr que revisar todo el circuito elctrico.