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(2003) Swiss Political Science Review 9(3): 83-96

Research Note
La vie lassemble, angle mort de la science politique franaise

Olivier NAY Universit de La Rochelle

Rsum Les Legislative Studies constituent une importante sous-discipline de la science politique aux Etats-Unis et dans la plupart des pays europens. Or, dans les vingt dernires annes, les chercheurs franais ont quelque peu boud lanalyse des comportements parlementaires. Cette brve note sinterroge sur les raisons de cet loignement. Elle fait lhypothse que le dsintrt pour la vie des assembles nationales et locales sexplique par la conjugaison de deux facteurs bien diffrents: dune part, la faiblesse de lintervention parlementaire en France (consquence directe de la monte en puissance des appareils gouvernementaux et de la marginalisation des assembles dans la dfinition des dispositifs daction publique); dautre part, louverture de la science politique au raisonnement sociologique et son mancipation par rapport aux disciplines juridiques dans les annes 1980-1990.

Keywords: assemblies, parliament, political representation, parliamentary sociology, France.

Introduction
La dmocratie parlementaire suit une volution paradoxale. Les parlements nationaux sont confronts un peu partout des obstacles et des cueils qui affaiblissent leur influence dans la vie politique: crise de la reprsentation, dsertion des urnes, monte en puissance des excutifs, influence des mdias et

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des sondages sur les agendas gouvernementaux, dmultiplication des niveaux de production de la norme, ouverture de lespace public aux intrts privs, faible capacit dexpertise des assembles. Et pourtant, le principe reprsentatif ne sest jamais aussi bien port quaujourdhui. Personne, pas mme les partis extrmistes, nose mettre en question la lgitimit du rgime parlementaire et aucune institution nincarne mieux la souverainet du peuple que les assembles reprsentatives. Face au pouvoir technocratique et lactivisme des groupes de pression, le parlementarisme reste considr comme lun des socles les plus prcieux de la vie dmocratique. Comme incarnation de la communaut politique, relais des opinions publiques ou organes de contrle des excutifs, les parlements conservent toute leur lgitimit, dfaut dtre des institutions rellement influentes. Amens renforcer de plus en plus leur activit de contrle, ils sont au centre de la rflexion qui sengage sur la ncessaire dmocratisation de lUnion europenne. Or, les travaux empiriques engags en France sur les assembles dlibratives, depuis une vingtaine dannes, se comptent sur les doigts de la main. Le Parlement de Strasbourg a bien fait lobjet de quelques analyses.1 Il est tudi dans la plupart des cas travers ses prises de position (rsolutions, dcisions, recommandations, avis) et il est considr, ce titre, comme un acteur de plus en plus important du triangle institutionnel europen. Lobjectif des travaux est le plus souvent de comprendre lvolution des quilibres institutionnels, en particulier dvaluer le rle du Parlement dans le processus de dcision communautaire. lexception de quelques rares tudes (Abls 1992; Costa 2001), la vie interne de lassemble et les comportements des dputs europens nont pas rellement mobilis, jusquici, lattention de la recherche franaise.2 Le Parlement franais et les assembles locales, quant eux, restent des champs dobservation encore en friche dans le domaine de la science politique lorsquen Grande-Bretagne, par exemple, la revue scientifique The Journal of Legislative Studies est entirement consacre ltude de la vie parlementaire. Alors que les historiens et les chercheurs en sociologie historique du politique ont depuis longtemps engag des travaux sur lactivit des dputs et snateurs franais,3
1 En qute de lgitimit, celui-ci finance lui-mme de nombreuses tudes dont les auteurs ne peuvent faire autrement, le plus souvent, que dappuyer lide du ncessaire renforcement de la dmocratie parlementaire. Pour un exemple pntrant de ce genre de lgitimation par la pense savante, voir le rapport vert tabli en 2000 par un groupe de politistes europens renomms: Burns et al. 2000. 2 Cette faiblesse devrait bientt tre comble puisque plusieurs thses de doctorat, en cours en 2003, portent sur les dputs europens. 3 Outre le travail de Christophe Charle (1987), bien connu des politistes, plusieurs thses dhistoire portant sur les parlementaires ont t soutenues dans les dix dernires annes. Notamment celle de Nicolas Roussellier (1997) sur la formation des majorits

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aucune tude gnrale de grande envergure na t ralise sur la priode contemporaine. On note certes quelques recherches isoles.4 Mais les tudes les plus approfondies sur la vie parlementaire contemporaine en France sont anglosaxonnes (Converse et Pierce 1986; Huber 1996). Cet angle mort de la recherche franaise peut paratre tonnant alors mme que la sociologie de la profession politique a constitu, sous ses divers aspects, lun des domaines dtude les plus prolifiques de la discipline dans les quinze dernires annes. Or, la question mrite dtre pose: peut-on analyser toutes les dimensions du mtier politique sans sinterroger sur ce que font les lus dans les assembles? Certes, on objectera que les lus passent le plus clair de leur temps dans leur circonscription et que la vie quotidienne des assembles est rythme bien plus par lactivit des personnels permanents que par celle des lus. Mais peut-on pour autant jeter un voile opaque sur leurs investissements dans les hmicycles? Doit-on ignorer les activits dlibratives au motif quelles ne psent gure dans les systmes de ngociation multi-niveaux qui mettent aux prises quantit dacteurs des chelons varis de laction publique? Ne peut-on pas considrer les arnes parlementaires comme des lieux o les lus tirent des ressources leur assurant de plus grandes chances de rlection? Peut-on comprendre les jeux de coalition entre partis sans sinterroger sur les liens qui unissent, dans les hmicycles, les groupes parlementaires? Les assembles ne sont-elles pas un site dobservation permettant daborder des questions chres la sociologie politique comme la mobilisation des ressources, la professionnalisation politique, linstitutionnalisation des rgles du jeu politique, les registres de discours et de rles, le rapport des lus au territoire, les liens entre politique et journalisme, lactivit de parti? On limagine bien: ltude des activits dassemble ne conduit pas forcment rtablir une lecture institutionnelle classique de la fonction lective.
au sein de la chambre bleu horizon, celle de Patrick Andr (1995) sur les dputs bonapartistes sous la IIIe Rpublique, celle dric Anceau (1997) sur les dputs du Second empire ou, plus rcemment, le travail fort intressant de Bruno Marnot (2000) sur limplication des ingnieurs du Parlement dans llaboration de la politique conomique de la IIIe Rpublique. Voir aussi le mmoire de Marc Fressoz (1992) sur les groupes parlementaires de la Chambre des Dputs. A noter, en socio-histoire, les travaux rcents de Jean Joana (1998, 1999) et Laurent Willemez (2000) sur lactivit politique des professions juridiques en France au XIXe sicle. Tous ces travaux historiques proposent des hypothses stimulantes sur lactivit des parlementaires et la vie lassemble (sur les jeux de ngociation entre groupes parlementaires, sur les liens entre parlementaires et administrations, sur les affinits lectives lies la formation commune ou la mme origine professionnelle de certains dputs). 4 Voir par exemple larticle dA.Collovald et B.Gati (1990) et les contributions du numro de la revue Politix (1992) sur lordre parlementaire. Voir aussi le travail de Marc Abls (2000) mme si celui-ci, au motif dappliquer une lecture anthropologique, se limite un fbrile expos sur le dcorum parlementaire.

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Lobjet de cette note est de sinterroger sur les raisons qui ont loign la science politique franaise des tudes parlementaires. Le faible intrt port la vie des assembles dlibrantes sexplique, selon nous, par deux facteurs trs diffrents qui, conjugus, ont dtourn le regard vers dautres terrains danalyse: le dclin inexorable du rle des assembles en France, pour des raisons tenant la fois la monte en puissance des appareils gouvernementaux et lvolution plus gnrale du partage des responsabilits dans la conduite de laction publique; lmancipation de la science politique par rapport aux disciplines juridiques et son ouverture, dans les deux dernires dcennies, au raisonnement sociologique.

Linfantilisation des assembles


Depuis une cinquantaine danne, les rgimes politiques occidentaux ont t marqus par un processus de gouvernementalisation: le triomphe de la dmocratie parlementaire est surtout celui des appareils de gouvernement et de leur administration. Les parlementaires, loin de contrler la fonction lgislative qui leur est thoriquement attribue, en sont de plus en plus rduits apporter leur soutien des excutifs tout puissants et se retrancher dans une fonction de contrle de la politique gouvernementale lorsquils en ont les moyens juridiques et, surtout, politiques. Non seulement les dputs ont renonc, dans la plupart des rgimes de sparation souple des pouvoirs, mettre en cause la responsabilit des gouvernements5 (quand le recours cette technique na pas tout simplement t srieusement limite par les rgles constitutionnelles),6 mais lvolution gnrale du travail dlaboration des lois est clairement favorable au pouvoir excutif. Les raisons de cette infantilisation des parlements, pour reprendre la formule de D. Strauss-Khan, sont connues: rgression du caractre universel de la loi face la prolifration de textes juridiques (la loi nationale est de plus en plus concurrence dans la production du droit, en particulier par les rglements de lexcutif, les actes des autorits locales et une lgislation europenne directement applicable dans les Etatsmembres); matrise gouvernementale de la procdure lgislative par le biais du parlementarisme rationalis; phnomne majoritaire (dans les pays o
5 Une seule motion de censure a t vote en Grande-Bretagne depuis 1945, trois dans lItalie de laprs-guerre, une en France depuis 1958. Cela ne signifie pas, nanmoins, que la responsabilit gouvernementale nest jamais mise lpreuve (les gouvernements italiens, par exemple, dmissionnent gnralement en dehors de toute procdure constitutionnelle, lorsquun parti important de la coalition dcide de sortir de lexcutif). 6 Cest le cas en Allemagne avec le mcanisme de la dfiance constructive prvu par larticle 67 de la Loi fondamentale.

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les partis de gouvernement sont relativement disciplins et o lassemble nest pas morcele en de multiples formations); renforcement continu de lappareil gouvernemental (croissance des effectifs, dveloppement des agences, consolidation des cabinets ministriels, recours des collaborateurs informels et des experts); technicit croissante des dcisions (ce qui renforce le rle de ladministration dans llaboration des textes). Cette domination de lexcutif est particulirement nette en France sous la Ve Rpublique (Frears 1990), o lidal modernisateur de laprs-guerre (port par les hauts fonctionnaires et les lites socio-conomiques au service de lEtat), laggiornamento constitutionnel de 1958 et le csarisme gaullien ont srieusement contribu labaissement du rle du Parlement dans la production de la norme et, partant, dans la fabrication des politiques publiques. Le recentrage du pouvoir autour de lexcutif, le triomphe du mythe dun gouvernement rationnel dans les annes 1960 et le renforcement continu de la haute fonction publique tous les postes de pouvoir dans lEtat ont concentr le pouvoir dcisionnel dans quelques instances proches du gouvernement (cabinets ministriels, administrations dtat-major, grandes entreprises publiques).7 On comprend, en toute logique, que les tudes portant sur les dispositifs dintervention de lEtat se soient alors dsintresses des dlibrations parlementaires. Le mme schma de gouvernement tend se reproduire au niveau local, en France, depuis les lois de dcentralisation (Nay 2003). Les assembles territoriales franaises restent des structures faibles dans des systmes de gouvernement mayoral o les chefs dexcutifs gouvernent en sappuyant sur des quipes rapproches (membres de cabinet, vice-prsidents influents, collaborateurs informels) et une administration fortement politise (directeurs des services, chargs de mission).8 Ces assembles ne disposent pas de la possibilit dengager la responsabilit de lexcutif. Dans lexercice des responsabilits, elles sont rduites, dans bien des situations, ntre que des chambres denregistrement des dcisions prises par lquipe prsidentielle. Cette situation est surtout le cas des grandes municipalits et des Conseils gnraux, o les chefs dexcutifs sappuient dune part sur des services administratifs dvelopps disposant dune solide capacit dexpertise et,
7 Hritage lointain de lesprit positiviste qui a domin le dbut de la IIIe Rpublique, lide de gouvernement rationnel se diffuse au sein de la haute fonction publique franaise dans la premire moiti du XXe sicle. Selon cette ide, ceux qui matrisent la connaissance technique sont bien plus aptes dfinir lintrt gnral quune classe politique agioteuse, peu comptente et souvent irresponsable. Pour ses dfenseurs, la dmocratie parlementaire, trop dpendante des luttes intestines entre partis, ne saurait tre le creuset de lintrt commun. 8 On peut penser, cet gard, que la vie politique locale franaise na fait que perptuer une tradition autoritaire directement hrite de la pratique prfectorale davant 1981.

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dautre part, bnficient de modes de scrutin favorables la constitution de larges majorits de soutien dans lassemble.9 Au-del des volutions concernant la place des instances dlibrantes dans lquilibre des pouvoirs, les assembles doivent faire face, depuis une vingtaine dannes, aux nombreuses transformations affectant les changes dans lespace public (dcentralisation, construction europenne, dveloppement des relations inter-gouvernementales, internationalisation des changes, libralisation des marchs, intervention croissante des acteurs privs dans les politiques publiques). La sociologie de laction publique a montr, cet gard, quil existait un foss sans cesse grandissant entre lidal de la dmocratie parlementaire et la ralit des processus dcisionnels. Dun ct, le parlementarisme issu de la Rvolution de 1789 insiste sur la souverainet du peuple et lunit de la nation, ce qui valorise le moment lectoral et le rle des institutions reprsentatives centrales. Ce sont ces dernires qui, parce quelles incarnent la lgitimit dmocratique, sont considres comme le lieu privilgi de la dlibration sur les affaires communes. Ce sont elles, encore, qui exercent la responsabilit politique (au sens daccountability) devant le peuple souverain. La thorie du parlementarisme suppose enfin lexistence dun centre politique qui exerce son autorit sur un territoire dlimit et incarne une population aspirant lhomognit. Certes, il est facile de constater que ce modle du gouvernement reprsentatif na jamais exist: les tudes historiques montrent la permabilit de la reprsentation nationale aux pressions territoriales, communautaires ou sectorielles, tant dans les pays o le pluralisme est un principe fondateur du systme reprsentatif, comme aux Etats-Unis ou en Grande-Bretagne,10 quen France o la conception unitaire de la nation, la thorie de lintrt gnral et le modle de lEtat prtorien ont interdit en principe toute immixtion des intrts catgoriels dans le fonctionnement des institutions publiques.11 Mais le modle a plac les assembles au centre de la vie dmocratique et aucune rforme
La situation a t, jusquici, quelque peu diffrente pour les Conseils rgionaux (une situation qui devrait changer avec la modification du systme lectoral applicable en 2004). Le mode de scrutin proportionnel tabli en 1985 pour les lections rgionales a conduit la dissmination des forces dans la plupart des hmicycles rgionaux en 1986, 1992 et 1998. Dans la quasi-totalit des cas, il a contribu la formation de gouvernements de coalition obligeant les prsidents, pour gouverner, rechercher des soutiens auprs des groupespivots de leur assemble. 10 Lanalyse des liens entre parlementaires et groupes organiss (groupes de pression, communauts, associations religieuses, grandes entreprises industrielles, etc.) constitue une sous-discipline part entire des Legislative studies (voir notamment Rush 1990; Judge 1990). 11 Sur cette tension entre la conception unitaire de la reprsentation et la ncessaire ouverture des institutions publiques la pluralit des intrts sociaux: Rosanvallon 1998: 255-276.
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institutionnelle majeure ne peut, en principe, tre engage sans recevoir laval de la reprsentation nationale. De lautre ct, lanalyse des politiques publiques multiplie les hypothses et les argumentaires sur les nouvelles formes de rgulation qui, chaque jour un peu plus, loignent la vie politique franaise du modle de la dmocratie parlementaire: diffusion de lautorit, polycentrisme territorial, gouvernance multi-niveaux, multiplication des arnes de dbat, contractualisation des politiques publiques, transversalit des enjeux, dilution de la responsabilit, rle croissant dorganisations diverses,12 dterritorialisation des changes, dveloppement des liens transnationaux, etc. Le tournant nolibral, la mondialisation et louverture des espaces de dcision une multiplicit dacteurs sont ainsi fatals aux institutions politiques centrales. Dans le monde polycentrique des annes 1990-2000, celles-ci ne sont plus en mesure de contrler des dispositifs daction publique. Elles deviennent de plus en plus des partenaires chargs notamment de la coordination des intrts et du contrle juridique dans un jeu dcisionnel plus ouvert et plus complexe. Dans ce contexte, en France comme ailleurs, le modle classique de la dmocratie parlementaire, tabli dans le cadre de lEtat-nation, est mis mal: il entre dans une re de transition marquant, de fait, une inflexion vers une conception plus librale et plus dcentralise de la vie politique qui discrdite chaque jour un peu plus le vieux schma de lEtat centralis et unitaire.13 Dans cette dmocratie dlibrative (Cohen 1996), post-parlementaire (Andersen et Burns 1996), le pouvoir des assembles reprsentatives srode considrablement. Celles-ci restent bien lincarnation symbolique du corps politique national. Elles jouent un rle modrateur par le droit damendement et, de temps en temps, exercent leur pouvoir de proposition. Mais leur rle dans la production des choix publics est fortement rduit. On comprend, dans ce contexte, que lattrait pour lanalyse de la vie parlementaire sen trouve largement dvalu, lexception des Etats-Unis o le Congrs, pour des raisons proprement constitutionnelles, reste un acteur incontournable de la vie politique nationale.

12 Multinationales, organisations internationales, ONG, groupes dexperts, associations, groupes dintrt, entreprises grant un service public, etc. 13 Dominante aux Etats-Unis, la conception librale fait du respect de certaines valeurs fondamentales (notamment la protection des liberts) et des procdures juridiques (garanties par la constitution) les conditions centrales de la justice dmocratique, tout autant que les mcanismes de participation du peuple. Mais surtout, elle dfend le principe du pluralisme au cur mme de lespace public l o, linverse, luniversalisme franais a contribu au dveloppement dune conception moniste de lEtat (au moins jusqu la grande rforme de dcentralisation de 1982).

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Quand la sociologie regarde la politique buissonnire


La seconde raison expliquant le faible nombre dtudes consacres aux pratiques dassemble, en France, tient pour une grande part lvolution des proccupations dominantes de la science politique depuis une vingtaine dannes. La recherche a t marque en effet, depuis le milieu des annes 1970, par un dcloisonnement disciplinaire stimul par lintroduction de mthodes et dinterrogations nouvelles empruntes la sociologie, lanthropologie et lhistoire. Louverture de la discipline a conduit une bonne partie des chercheurs multiplier des travaux empiriques, avec pour souci de pratiquer lobservation systmatique des faits, de privilgier lanalyse de terrain et de sintresser la construction du lien politique dans tous les espaces de la vie sociale. Cette ouverture sest accompagne dune plus grande mfiance lgard des explications traditionnelles, juridiques ou philosophiques, qui portent une attention soutenue aux institutions formelles et aux projets normatifs qui les lgitiment. Cette mfiance a t dautant plus marque que lempirisme sociologique sest affirm, en France, en grande partie contre le positivisme juridique.14 Louverture de la science politique au raisonnement sociologique a eu des effets concrets sur la manire daborder la question de la reprsentation. En quelques annes, de stimulantes recherches ont tent de comprendre la faon dont les lus, en dmocratie, entretiennent des contacts avec des milieux sociaux divers et construisent une lgitimit sociale qui les prdispose entrer dans la carrire politique puis, une fois lus, se maintenir des positions de pouvoir. Quelles insistent sur les contraintes et les normes pesant sur lactivit de reprsentation ou, linverse, sur les stratgies que les lus dploient pour
La rupture a t dterminante puisque, dsormais, le lieu juridique ne commande plus le travail de recherche. La sociologie politique a permis, cet gard, de dvelopper trois hypothses de porte gnrale sur les questions relatives la reprsentation politique. Tout dabord, la participation des citoyens la vie politique ne se limite pas au geste lectoral et la vie militante: elle est aussi le rsultat de pratiques plus ordinaires et dexpriences vcues dans des lieux et des milieux apparemment loigns du champ des activits publiques. Ensuite, lactivit des acteurs politiques (lus, responsables de parti, fonctionnaires politiss) est largement dtermine par des changes quotidiens, intenses et surtout informels, avec des partenaires issus de multiples secteurs de la vie sociale. Enfin, sur un plan gnral, les arnes politiques celles o se jouent des changes et des rapports de force lis la comptition pour le pouvoir et la production de choix publics ne se construisent pas forcment dans un espace dlimit par des institutions et des rgles codifies. Elles ne sont pas des champs isols par une clture invisible constitue des textes juridiques, des valeurs philosophiques et des pratiques propres lespace du pouvoir. Elles se constituent souvent la marge et parfois en dehors des lieux et des procdures censs encadrer la vie dmocratique.
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sduire certains publics, les recherches se sont en gnral rassembles autour dune mme proccupation: mettre au jour les activits sociales par lesquelles se forgent dans la dure les liens entre les reprsentants et ceux qui les lisent. Toutes ces approches reposent sur un postulat essentiel: le lien dmocratique nest pas rductible la relation lectorale associant des citoyens (supposs libres, clairs, informs) et des reprsentants (supposs autonomes et responsables); il est aussi et surtout le rsultat dun jeu social complexe impliquant les lus, loin des lieux officiels de la vie politique, dans des activits dchange plus ordinaires (donc moins glorieuses) avec leurs lecteurs et les groupes organiss qui les soutiennent. On comprend alors que les travaux de science politique, dans ce contexte intellectuel franais, se soient moins intresss aux activits que les lus sont censs accomplir dans lexercice de leur mandat (la participation la dlibration en assemble), et quils aient paralllement report leur attention sur ce que les lus font concrtement hors des enceintes parlementaires pour mener bien leur carrire politique. Ce faisant, le regard port sur la profession politique sest considrablement transform: les analyses ont privilgi ltude des reprsentants plus que celle des institutions reprsentatives. Elles ont dlaiss le travail parlementaire auquel les lus consacrent peu de temps et ont prfr scruter les lieux trs divers quils frquentent avec rgularit: la circonscription lectorale, le village, les rseaux associatifs, les milieux professionnels, les instances locales du parti, la presse et les mdias, lEglise, les clubs philosophiques, le monde de la culture, les cnacles universitaires et dautres lieux o se forge la sociabilit ordinaire (la rue, le stade municipal, le bistrot, les dners en ville). En dautres termes, elles ont quitt les enceintes officielles pour reporter leur attention sur le mtier politique, cest--dire sur lensemble des activits sociales qui accompagnent la professionnalisation politique. Lapproche sociologique a incontestablement amlior nos connaissances sur la fonction lective et ses usages. Les nombreuses tudes de cas menes depuis vingt ans ont contribu au renouvellement des questions de recherche sur lengagement en politique et la professionnalisation, sur lancrage local et/ou communautaire des lus, sur la reprsentativit et lligibilit politique, sur les rseaux politiques et le clientlisme, sur les relations entre hommes politiques et leaders dopinion. Elles ont montr notamment que les lus exercent principalement leur activit hors des murs des assembles, quils sappuient sur des registres de discours, des rles et des savoir-faire acquis au cours dexpriences antrieures lengagement politique, quils sont pour la plupart conduits entrer en contact avec des publics divers au cours dactivits sociales ordinaires dans des lieux non politiques. Elles ont montr empiriquement que la pratique du mandat est largement consacre la construction de la

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carrire, lentretien de fidlits politiques et de soutiens informels permettant de renforcer la reprsentativit sociale de llu et, en toute logique, daccrotre les chances de rlection ou de promotion politique. Si ces nouvelles approches ont t salutaires dans leur volont douvrir le regard aux activits informelles des reprsentants (des activits souvent aux antipodes des conceptions vhicules par la thorie du gouvernement reprsentatif), on peut regretter toutefois quelles aient conduit dlaisser ltude approfondie des jeux internes des assembles dlibrantes. En sloignant des arnes institutionnelles pour aller dbusquer les dimensions caches du mtier politique, elles ont un peu vite oubli que les enceintes dlibratives restent des lieux dobservation centraux pour comprendre lactivit des lus dans des domaines aussi divers que la participation aux politiques publiques, la construction de la carrire politique, les contraintes de rles attaches au mandat, laction en quipe ou les relations complexes entre les reprsentants et leur parti (liens de loyaut, jeux de rtribution, discipline partisane, luttes de courants, etc.).

Conclusions
Au total, cest la convergence de ces diffrents lments le renforcement des appareils gouvernementaux, la transformation des conditions de laction publique, la faible propension des approches sociologiques aborder les questions institutionnelles qui explique le dsintrt, en France, pour ltude des jeux dassembles. Cette lacune devrait fort heureusement tre comble dans les annes venir. Plusieurs thses de doctorat en science politique sur les parlementaires europens et sur les dputs franais sont en effet en cours en 2003. Les ateliers organiss lors de congrs nationaux ou europens de science politique tmoignent de lintrt renouvel des chercheurs franais pour ltude des pratiques parlementaires.15 Les jeux dassemble au sein des tablissements publics de coopration intercommunale (EPCI), quant eux, suscitent un intrt grandissant dans les tudes sur le pouvoir municipal.16 Dans leur majorit, les recherches se concentrent aujourdhui sur le travail des parlementaires plutt que sur le travail parlementaire. Loin des tudes
A renewal of parliaments? MP behaviour and action constraint (coord. O. Costa et P. Magnette), Congrs de lECPR, Turin, mars 2002; Un renouveau des parlements en Europe? (coord. O. Costa et E. Kerrouche), Congrs de lAssociation franaise de science politique (AFSP), Lille, sept. 2002. 16 On peut regretter que les assembles des dpartements et rgions restent encore peu tudies. Pour les Conseils rgionaux, on pourra nanmoins voir la thse de S. Brouard (1999) et nos proprs travaux (p.e. 2002).
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institutionnalistes classiques (analyse de la production lgislative et des jeux de collaboration institutionnelle entre les pouvoirs), elles rejoignent clairement les interrogations dgages par la sociologie de la profession politique. Tout lintrt est dsormais de montrer que la vie dassemble est un lieu parmi dautres o se forgent les comptences, les ressources, les rles, les connaissances et les savoir-faire des reprsentants. Une telle dmarche suppose dtudier la fois limplication des lus dans le jeu institutionnel public (les sances plnires, temps forts de proclamation et daffichage des positions sous contrle partisan) et dans les lieux moins exposs (commissions, groupes de travail, bureau des groupes parlementaires, bureau du prsident de lassemble, couloirs, salons, services administratifs de lassemble, missions et dlgations, instances de concertation hors de lassemble, rencontres informelles avec les reprsentants des groupes dintrt, etc.) o ils peuvent mobiliser des ressources, jouer les intermdiaires et mme, quelquefois, peser sur les arbitrages lorigine des dcisions publiques. En dfinitive, cest la condition de ne pas se limiter ltude de lactivit lgislative des assembles et dexplorer les multiples dimensions du travail politique des lus dans lhmicycle mais aussi hors des murs de lassemble, dans les instances officielles mais aussi dans les multiples sites o ils mettent en jeu leur mandat que la sociologie des comportements parlementaires peut apporter des clairages nouveaux sur le difficile mtier de reprsentant.17

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Je remercie Olivier Costa pour ses commentaires sur une version prcdente de ce texte.
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LA VIE LASSEMBLE, ANGLE MORT DE LA SCIENCE POLITIQUE FRANAISE 95

Der Parlamentsbetrieb im toten Winkel der franzsischen Politikwissenschaft


Die Legislative studies bilden eine wichtige Teildisziplin der Politikwissenschaft in den USA sowie in den meisten europischen Lndern. In Frankreich hingegen scheinen die Forscher wenig Interesse fr das parlamentarische Verhalten zu zeigen. Dieser kurze Beitrag untersucht die Grnde hierfr. Die Hypothese lautet, dass sich das Desinteresse am Geschehen in den nationalen und lokalen Parlamentskammern durch zwei sehr unterschiedliche Faktoren erklren lsst. Einerseits scheint der geringe Einfluss der Parlamente eine wichtige Rolle zu spielen. Diese Schwche ist eine direkte Folge der Machtzunahme des Regierungsapparates und der zunehmenden Marginalisierung der Parlamente in der Politikformulierung. Der zweite Faktor ist wissenschaftlicher Natur: Die ffnung der Politikwissenschaft gegenber soziologischen Anstzen und ihre Emanzipation von den juristischen Disziplinen in den Jahren 1980-1990.

Legislative Studies in French Political Science


Legislative studies are an important branch of political science in the United States and most European countries, but French scholars, during the past twenty years, have somewhat neglected the analysis of parliamentary behaviour. This research note argues that this low interest in the life of national and local assemblies can be explained by the conjunction of two factors: on the one hand, the weakness of parliamentary intervention in France, which results from the increasing importance of the executive branch, at the expenses of assemblies, in the formulation of public policy; on the other, the emancipation of political science from law as well as its openness to the sociological approach during the 1980s and 1990s.

Olivier Nay is professor of political science at the University of La Rochelle (France). He published several articles on local government and political representatives. His main book is La rgion, une institution. La reprsentation, le pouvoir et la rgle dans lespace rgional (Paris, LHarmattan, 1997). He has recently edited (with A. Smith), Le gouvernement du compromis. Courtiers et gnralistes dans laction politique (Paris, Economica, 2002).

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Address for correspondence: Facult de Droit et de Science Politique, Universit de La Rochelle, 45 rue de Vaux de Foletier, 17024 La Rochelle cedex 1, France and 27, rue de lHippodrome, 92150 Suresnes, France; E-mail: o.nay@free.fr

Paper submitted on 9 January 2003; accepted for publication on 15 March 2003.